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TRATAMIENTOS TRMICOS DEL ACERO.

Para cambiar las propiedades del acero se usan diferentes tipos tratamientos trmicos, que
cambian su micro estructura.
En general hay cuatro tipos bsicos de tratamiento trmico:
1.- Temple.
2.- Revenido.
3.- Recocido.
4.- Normalizacin.
Todos los tratamientos trmicos
tienen una ruta obligatoria:
1.- Calentamiento del acero hasta
una temperatura determinada.
2.- Permanencia a esa temperatura
cierto tiempo.
3.- Enfriamiento ms o menos rpido.
Fig. 1.
El hierro tiene una temperatura de fusin de 1539 C, y en estado slido presenta el fenmeno
de la alotropa o polimorfismo. En la mayora de los casos, el calentamiento del acero para el
temple, normalizacin y recocido se hace unos 30-50 C por encima de la temperatura de
cambio alotrpico. Las temperaturas mayores, si no son necesarias para un uso especial, no son
deseables para evitar un crecimiento excesivo del grano.
En la figura 1 se muestra un grfico esquemtico de cmo se desarrolla el proceso para cada
tipo de tratamiento trmico.
El carcter de la transformacin del acero depende de la velocidad de enfriamiento. Durante un
enfriamiento lento en el horno se verifica el recocido; si el enfriamiento se realiza al aire libre, tal
recocido se denomina normalizacin.
El temple se hace utilizando un enfriamiento rpido en agua o en aceite.
Despus del temple, obligatoriamente, se ejecuta el revenido, cuyo objetivo es disminuir en algo
la uniformidad de la estructura y, de tal modo, quitar las tensiones internas de la pieza. El
revenido siempre se realiza a una temperatura menor a la de la transformacin del material.
Templado del acero
El temple es un tratamiento trmico al que se somete al acero, concretamente a piezas o masas
metlicas ya conformadas en el mecanizado, para aumentar su dureza y resistencia (aumenta
fragilidad y disminuye tenacidad). Se usa para la obtencin de aceros martensticos. La
martensita es, tras la cementita, el constituyente ms duro de los aceros. El proceso se lleva a
cabo calentando el acero a una temperatura aproximada de 915C (ente 725 C y 1000 C), en
el cual la ferrita se convierte en austenita, despus la masa metlica es enfriada rpidamente,
sumergindola o rocindola en agua, en aceite o en otros fluidos o sales.
Agua: es un medio rpido de enfriamiento. Se consiguen temples muy fuertes y se utiliza para
templar aceros al C. Puede producir deformaciones y grietas
Aceite: enfriamiento ms lento. Se consiguen temples ms suaves. Se utiliza para aceros
aleados.
Aire: es el enfriamiento ms lento. Provoca casi aceros perlticos.
Hay dos tipos de temples, uno de ellos es el que se templa la totalidad de la pieza, incluyendo
su ncleo. Y otro es el Temple superficial que solo templa su superficie externa, dejando blando
el ncleo para que sea ms flexible y tenaz, frente a la superficie que se transforma en dura y
resistente al rozamiento. A las piezas templadas hay que darles un tratamiento posterior llamado
revenido para eliminar las tensiones internas Las tensiones internas son producidas por las
variaciones exageradas que se le hace sufrir al acero, primero elevndola a una temperatura
muy alta y luego enfrindola. Si el temple es muy enrgico las piezas se pueden agrietar

Proceso del Templado del Acero

Condiciones por la templabilidad:


Contenido de carbono: sobre 0,35 porciento - templable

bajo 0,35 porciento - no templable


Principio del templado a travs de tratamiento trmico

Para el templado son necesarias tres etapas de trabajo:

1. Calentamiento de la pieza de trabajo a la temperatura de temple (sobre 723 C) en


dependencia del contenido de carbono del acero.

2. Mantenimiento de la temperatura conforme al tipo de acero y al tamao de la pieza de trabajo.

3. Refrigeramiento repentino (enfriamiento) de la pieza de trabajo que se encuentra a la


temperatura de temple.

Con el fin de alcanzar el temple correcto para el acero correspondiente, se debe mantener la
temperatura de temple necesaria.

Eleccin de temperaturas de temple para aceros sin aleacin:

Contenido de carbono en porcentaje 0,5 0,6 0.7 0,8 1,0 1,5


Temperatura de temple en grados Celsius 830 815 800 780 770 770
Entre ms bajo sea el contenido de carbono, mayor deber ser entonces la temperatura
de temple!

El tiempo de mantenimiento a la temperatura de temple depende del tipo de acero y del tamao
de la pieza de trabajo. Partes pequeas y de formas complicadas requieren solamente de
tiempos de sujecin cortos osea de algunos minutos. A medida que aumenta el tamao de las
piezas y el contenido del carbono se hace necesario un tiempo de sujecin mayor.

Se produce por un enfriamiento rpido


(temple) de austenita, esta rapidez hace
que no de tiempo a los tomos a
reorganizarse en ferrita y cementita.

Microestructuras de la martensita.

Para baja concentracin de carbono la


martensita presenta dominios de cintas de
diferentes orientaciones, pero limitadas a
todo el dominio
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