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Revisin

Musicoterapia en la enfermedad de Alzheimer

D. Barcia-Salorio

Introduccin. La musicoterapia, aunque con una larga his- becoming more popular is the fact that attempts are being Catedrtico emrito
de psicogeriatra.
toria, se est convirtiendo en la actualidad, sin embargo, made to find therapeutic techniques without the need for Universidad Catlica
en un instrumento teraputico cada vez ms aceptado en psychopharmaceuticals, since these can, and in fact always San Antonio de Murcia.
todos los pases. Un campo especialmente importante lo do, have negative side effects on patients. Development. This Guadalupe, Murcia, Espaa.
constituye la patologa de la vejez, y en ella la enfermedad work reports the findings of a study on the effects of music Correspondencia
de Alzheimer ocupa un lugar singular. La razn fundamen- therapy on essential issues in Alzheimers disease, and more Dr. Demetrio Barcia Salorio.
tal se debe a que se intentan encontrar tcnicas terapu- specifically cognitive impairment (memory and language) Universidad Catlica
San Antonio de Murcia.
ticas distintas a los psicofrmacos, ya que stos pueden and dependent conduct disorders, above all agitation. Con- Campus de los Jernimos,
tener, y de hecho tienen siempre, efectos negativos sobre clusions. Music therapy is a useful therapeutic instrument in s/n. E-30107 Guadalupe
los pacientes. Desarrollo. En este trabajo se realiza un estu- Alzheimers disease and should be used on a systematic basis. (Murcia).
dio sobre efectos de la musicoterapia en temas esenciales But, in addition to showing the results that music therapy has E-mail
en la enfermedad de Alzheimer, concretamente trastornos had in improving many of the symptoms of Alzheimers dis- demetriobarcia@yahoo.es
cognitivos (memoria y lenguaje) y trastornos de conducta ease, throughout the study we also discuss some of the theo-
dependiente, esencialmente la agitacin. Conclusiones. retical aspects of the pathology of Alzheimers disease and the
La musicoterapia es un instrumento teraputico til en reasons why music therapy is effective.
la enfermedad de Alzheimer y debera utilizarse sistem-
ticamente. Pero, adems de mostrar los resultados de la Key words. Agitation. Alzheimers disease. Cognitive symptoms. Lan-
musicoterapia en la mejora de muchos sntomas de la en- guage disorders. Literature. Memory disorders. Music therapy.
fermedad de Alzheimer, a lo largo del trabajo discutimos
algunos aspectos tericos sobre la patologa de la enfer-
medad de Alzheimer y las razones de por qu la musico-
terapia es eficaz. Introduccin

Palabras clave. Agitacin. Bibliografa. Enfermedad de Alzheimer. En los ltimos aos ha aumentado considera-
Musicoterapia. Sntomas cognitivos. Trastornos del lenguaje. Tras- blemente el inters por la utilizacin de la mu-
tornos de memoria. sicoterapia en el tratamiento de la enfermedad
de Alzheimer. Antes del final de la dcada de los
ochenta, se saba que la msica poda tener efec-
Music therapy in Alzheimers disease tos beneficiosos en la enfermedad de Alzheimer
(Cooper, 1991; Lloyd, 1992; Smith, 1992), pero
Introduction. Although it in fact has a long history, music se conoca por versiones orales, cartas a las revis-
therapy is a therapeutic instrument that is currently being tas, etc. Fue a final de la dcada cuando el Special
increasingly more widely accepted in countries all over the Committee on Aging, United States Senate (1991)
world. One especially important field is that of the patholo- observ un desarrollo importante de investiga-
gies affecting the elderly and, among these, Alzheimers dis- ciones referentes a diversos aspectos relacionados
ease stands out above the rest. The fundamental reason it is con el efecto de la msica en la enfermedad de

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Figura. Publicaciones aparecidas en Medline y PsyList relacionadas con musicoterapia en la demencia y en la enfermedad de Al
zheimer entre 1986 y 2001.

Alzheimer y, adems, estimul el estudio de esta Naturalmente, la ordenacin por temas se re-
metodologa, y a partir de este ao ha provisto de fiere a la orientacin principal del trabajo anali-
fondos especiales para investigacin y el desarro- zado, ya que es usual que en muchos de ellos se
llo de proyectos en musicoterapia en la vejez. traten de aspectos que hemos colocado en aparta-
La consecuencia de lo anterior fue que se dos diferentes. Por ejemplo, trabajos orientados a
produjo un importante crecimiento de tipo ex- estudiar el efecto de la musicoterapia en la agita-
ponencial en la investigacin de la utilidad y sig- cin pueden hacer referencias a otras conductas
nificacin de la musicoterapia en la enfermedad como comunicacin, fluidez en el lenguaje, etc.
de Alzheimer, lo que hemos podido constatar en A continuacin discutimos los hechos que
2002. En esa fecha realizamos una indagacin nos parecen ms sobresalientes respecto al efec-
bibliogrfica estudiando las publicaciones apare- to de la msica en trastornos fundamentales de
cidas en Medline y PsyList, con las entradas mu- la enfermedad de Alzheimer.
sicoterapia en la demencia y en la enfermedad
de Alzheimer, y pudimos observar el hecho de
que fue a partir de 1991 cuando realmente pros-
peraron los estudios sobre este tema (Figura), un Musicoterapa y trastornos cognitivos
dato constatado tambin por Brotons et al (1989)
en un trabajo anterior al nuestro utilizando una El declinar cognitivo es seguramente el hecho
metodologa anloga. central del cuadro de la demencia de Alzheimer.
Tuvimos acceso a todos los resmenes de la Hay algunos informes que muestran que la m-
totalidad de los 66 trabajos detectados y a los sica puede ser un instrumento con cierta eficacia
textos de 53 de ellos, y de este modo pudimos en la mejora de los defectos cognitivos, aunque
ordenar por temas los trabajos publicados, lo no hay muchos estudios controlados sobre esta
que referimos en la tabla. cuestin. Nosotros estudiaremos la eficacia de la

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la memoria, tal como han realizado, por ejemplo,


Tabla. Ordenacin por temas de los trabajos el grupo de Boston dirigido por Butters y Cernak
de musicoterapia en la enfermedad de (1975) respecto a los niveles de procesamiento, o
Alzheimer. del propio Baddeley en relacin con la patologa
de la enfermedad de Alzheimer (1988).
n % Desde el punto de vista conceptual, pero que
tiene una importante repercusin clnica, hay que
Tcnicas 16 24,24 diferenciar lo que debe entenderse por memoria
y por recuerdo (Barcia, 1987, 1991 y 2001). Me-
Aspectos generales 15 22,73 moria es el conjunto de capacidades permanen-
tes almacenadas que pueden ser reproducidas,
Aspectos sociales y de comunicacin 12 18,18 mientras que recuerdo alude a la capacidad de
organizar histricamente la propia biografa.
Emocin-conducta 10 15,15 De qu modo se produce la fijacin de la ex-
periencia y el aprendizaje y cmo se ecforiza de
Trastornos cognitivos 6 9,09
nuevo el contenido almacenado es la tarea que
ha desarrollado especialmente la psicologa cog-
Medidas y respuestas biolgicas 7 10,61
nitiva actual y lo que ha ayudado a entender as-
pectos de la patologa de la memoria. Pero el re-
cuerdo se refiere al hecho de que, a partir de los
restos mnsicos (es decir, la huella), el indivi-
duo organiza y da sentido a la vida personal. Esta
musicoterapia en dos aspectos: la memoria y el distincin importa, adems, porque la patologa
lenguaje. est tambin diferenciada en estos dos aspectos,
por lo que debe hablarse separadamente de la
Musicoterapia y memoria patologa de la memoria y de la del recuerdo.
Aunque los progresos actuales en el conoci-
En las ltimas dcadas han prosperado los estu- miento de las leyes del almacenamiento y la re-
dios sobre la memoria, debido a que ha aumenta- cuperacin de los hechos de la experiencia que
do el inters por procesos que cursan bsicamen- estn en la base de lo que llamamos memoria
te con amnesia, singularmente las demencias, han ayudado considerablemente a comprender
que se han convertido en un problema social y la patologa, sin embargo, tal como sealan una
sanitario de primer orden. Pero, junto con ello, serie de autores (Mayes, 1983; Simamura, 1984;
el estudio de la memoria se ha visto impulsado Squire, 1987), la patologa de la memoria, las
porque se ha encontrado un modelo adecuado amnesias, deben estudiarse directamente y sus
con la analoga con el ordenador utilizado por caractersticas no se comprenden siempre por
los psiclogos cognitivistas. referencia a los hechos que conocemos del fun-
Lejos de los modelos simplistas desarrollados cionamiento normal. Muchos hechos detectados
por la mayora de las escuelas psicolgicas, los en las amnesias no podran saberse por lo an-
estudios actuales han puesto de manifiesto que terior, es decir, por la referencia a lo normal, y,
la memoria se trata de un conjunto complejo de contrariamente, algunos hechos que pensamos
capacidades, constituida por subsistemas dife- que estn en la base del funcionamiento normal
rentes, aunque no sean absolutamente indepen- de la memoria se conocen precisamente a partir
dientes. De hecho, ms que verdaderos sistemas del estudio de su patologa.
estructurales, tal como se formula en los prime- Los estudios de musicoterapia tienen, cree-
ros planteamientos de los aos sesenta, debemos mos, un gran inters en relacin con los aspectos
hablar de sistemas funcionales distintos, como, sealados en un doble sentido, porque ayudan
por ejemplo, plantean Craik y Lockhardt (1972) a entender aspectos de la distincin esencial,
con su hiptesis de niveles de procesamiento, memoria y recuerdo, y, adems, porque apor-
o la memoria de trabajo de Baddeley y Hitch tan datos para comprender aspectos de las bases
(1983), planteamientos que han tenido aplica- neurofisiolgicas relacionados con los procesos
ciones decisivas en el estudio de la patologa de mnsicos. Debido al hecho de que las terapias

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por el arte, y ms especficamente la musicotera- positor (Cristal et al, 1989). Beatty et al (1988) lo
pia, cuentan menos con los procedimientos ver- interpretan como consecuencia de prdida en la
bales, pueden ofrecer una aproximacin nica memoria antergrada y de reconocimiento y me-
para acceder a conocimientos y memorias alma- moria remota, mientras que se mantienen intac-
cenados que controlan ciertas conductas. tas las habilidades motoras. Esto es consistente
Est bien documentada la capacidad de res- con la disociacin, antes citada, entre memoria
puesta a la msica en demencias, especialmente declarativa y procedural en los amnsicos (Co-
tipo Alzheimer (Aldridge y Aldridge, 1992), as hen y Squire, 1980), que ellos ilustran con una
como la buena conservacin de las capacidades muy buena preservacin de la memoria proce-
musicales, conjuntamente con un grave declinar dural para la msica (o habilidad motora) entre
de las capacidades lingsticas. La disociacin msicos con enfermedad de Alzheimer, pero en
entre la memoria procedural y la memoria quienes la memoria declarativa semntica para
declarativa implica la existencia de sustratos la msica y el lenguaje con l asociado est gra-
nerviosos subyacentes distintos, y se sabe que la vemente daada.
enfermedad de Alzheimer afecta ms a unas es- Decamos antes que era necesario diferenciar
tructuras cerebrales que a otras, una premisa que el proceso mnsico, que tiene que ver especial-
tiene una gran cantidad de observaciones emp- mente con los mecanismos de fijacin y ecforiza-
ricas, que han sido resumidas por Khachaturian cin de la experiencia fijada, a lo que llambamos
y Radebauc (1996). memoria, con lo que debe llamarse recuerdo, que
Aunque la mayora de las descripciones sobre alude a la capacidad de organizar histricamente
la dicotoma procedural/declarativa seala que la propia biografa, lo que Ribot llamaba la con-
estn jerarquizadas, viendo el proceso declara- duit du recit, y que tiene que ver con el proceso
tivo como un complejo ms evolucionado o re- musical de la reminiscencia producida por msi-
ciente (Squire, 1987), la disociacin mencionada ca aprendida en los primeros aos de la vida.
antes entre el lenguaje y las capacidades musica- Hay varios estudios que han mostrado que la
les en la enfermedad de Alzheimer puede refle- musicoterapia mejora y mantiene la conducta so-
jar degeneracin hemisfrica diferente, lo que se cial y las facultades cognitivas de los enfermos de
ha documentado por Polk y Kretschnesz (1993) Alzheimer (Clair y Bernstein, 1990; Johnson et
en dos msicos con enfermedad de Alzheimer al, 1992; Newman y Ward, 1993), pero queremos
que tenan atrofias hemisfricas diferentes. En destacar que la utilizacin de la msica preferida
un paciente predominaba la atrofia izquierda, y cuando los enfermos eran adultos jvenes se ha
clnicamente se observaba afasia y produccin mostrado eficaz en estos pacientes. El recuerdo
musical fluente tanto de melodas como de rit- del pasado personal fue un hecho significativo al
mos. En el segundo enfermo con atrofia derecha comparar los enfermos tratados con esta msica
haba conservacin del lenguaje y dficit musical significativa con sujetos que no fueron tratados
de melodas y ritmos. con msica (Lord y Gardner, 1993). Hay muchas
Se han realizado estudios con mtodos neuro- referencias sobre la capacidad de enfermos de
fisiolgicos sofisticados (Gunter et al, 1993; Fri- Alzheimer de cantar canciones antiguas, a pesar
sina et al, 1988; Swartz et al, 1992) y, en conjunto, de la amnesia y afasia (Braben, 1992), y bailar
puede decirse que el proceso musical preservado viejas tonadas, lo que sugiere que la msica pue-
en la enfermedad de Alzheimer, que puede ocu- de ser un canal de comunicacin para reminis-
rrir conjuntamente con grave dao en el lengua- cencias y para reavivar la vida (Geula, 1986; Mc-
je verbal, un hecho que ha llamado la atencin Closkey, 1990).
desde hace aos, puede deberse a que la lesin En este sentido, Sarks, en el informe del Spe-
ocurre en partes diferentes del cerebro distintas cial Committee on Aging, United States Senate,
de las de los mecanismos lingsticos familiares, escribe que Uno ve que no hay una real prdi-
y que posiblemente estas partes cerebrales en los da de memoria, sino que hay una prdida de
enfermos de Alzheimer sean las que se deterio- acceder a ella, y la msica, sobre todo, puede de
ran mas tardamente. nuevo dar lugar a acceder, puede constituir una
Hay casos cuyo estudio muestra que hay ca- llave para abrir la llave del pasado, una puerta no
pacidad de tocar msica previamente aprendida, slo a afectos y memorias especficos, sino a la
pero que no pueden reconocer el ttulo o el com- total estructura del pensamiento y personalidad

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Musicoterapia en la enfermedad de Alzheimer

del pasado. Podra decirse que la msica para los Hay varios estudios que investigan la eficacia
pacientes con demencia acta como una clase de y valor de la msica folklrica (Gibbons, 1977;
proustian mnemnico, produciendo emociones Barlett y Snelus, 1980; Jonas, 1991). Pollack y
y asociaciones que haban sido olvidadas de anti- Namazi (1992) encuentran que la utilizacin de
guo y dando al paciente acceso de nuevo a afectos msica folklrica, popular o tnica, y activida-
y recuerdos, pensamientos y palabras que pareca des de baile mejoran las conductas sociales de
que se haban olvidado1. sta es la razn de que los enfermos de Alzheimer. Prickett y Moore
en algunos trabajos recientes se haya enfatizan- (1991) encuentran que las canciones familiares
do la importancia de seleccionar la msica que y religiosas ayudan a los pacientes de Alzheimer
hubiera tenido significacin y sentido para cada a recordar mejor las palabras. La msica familiar
individuo en orden a producir el efecto deseado. puede estimular a participar en actividades mu-
En relacin con lo que venimos diciendo, Kno- sicales y motivar al paciente a otras actividades
pamn y Sawyer-DeMaris (1990) encuentran que (Barlett y Snelus, 1980).
la msica generalmente se aprecia y produce ale- Fanny Silver3 ha estudiado las caractersticas
gra en los pacientes con demencia, en particular de la msica folklrica, que en muchos aspectos
si es relajante, clsicamente calmante, tradicional esenciales son compartidas por la de todos los
o religiosa. Y Norberg et al (1986) han demostra- pases, una msica que generalmente se aprende
do que la msica familiar, aqulla que los parien- en la niez, por lo que los enfermos de Alzhei-
tes haban sealado que a los enfermos les gus- mer la mantienen en la memoria a largo plazo
taba en el pasado, era eficaz. La importancia de (Reisberg et al, 1988). Advierte que los hechos
considerar las preferencias personales al seleccio- esenciales que la caracterizan son especialmente
nar la msica se ha enfatizado por Cook (1981). adecuados para estos enfermos: la meloda gene-
Fenny Silver (1999) ha estudiado en profun- ralmente es poco sofisticada y no exige esfuerzo
didad la msica folklrica y ha puesto de mani- vocal, y la estructura es sencilla y suele corres-
fiesto que esta msica es especialmente valiosa ponder al esquema estrofa-estribillo-estrofa,
en la enfermedad de Alzheimer por los rasgos en que la estrofa y el estribillo son cortos y se
que generalmente tiene, por ser una msica que repiten. Estas caractersticas son buenas para
se aprende en la niez y es almacenada en la me- los enfermos de Alzheimer. Ser capaz de cantar
moria a largo plazo, pero, adems, porque tiene juntos disminuye los sentimientos de soledad,
resonancias emocionales importantes. El folklo- produce sentimientos de seguridad, aumenta los
re es un modo de identificarse a uno mismo con sentimientos positivos y estimula la integracin
la comunidad en que participa el mismo idioma, social (Olderog et al, 1989).
dialecto, costumbres, vestidos, sonidos, danzas, El ritmo suele ser regular y estable, por lo que
historias y creencias. Su finalidad est en reforzar la msica folklrica frecuentemente se ha usado
el conocimiento sobre las races y origen de uno. para bailar. Esta estabilidad rtmica ayuda espe-
Aunque el folklore es en su origen muy antiguo, cialmente a los dementes que tienen dificulta-
su estudio cientfico, en especial el de la msica, des motoras, y todo ello hace que mejoren los
es bastante reciente (Newall, 1988). problemas de balanceo, estimula las respuestas
La msica folklrica es un gnero de msica motoras, aumenta el conocimiento de los miem-
que se ha transmitido la mayora de veces oral- bros y mejora su extensin. La seguridad encon-
mente de generacin en generacin, ha viajado trada en la msica folklrica anima y motiva a
ms all de las fronteras y ha experimentado movimientos libres y el deseo de bailar, lo que
cambios. La msica folklrica se ha creado por es otro efecto social. Clair et al (1995) enfatizan
el pueblo para el pueblo. De hecho, es ms social la importancia del uso del ritmo cuando la gen-
que artstica, auque esto ltimo pueda ser cier- te est ya en estado de demencia avanzado, se-
to. Lo mgico de la msica folklrica reside en alando que el ritmo es bsico para sobrevivir.
que se ignora quin la compuso, no hay escritos Hart (1992) cree que cuando decrece el ritmo
sobre ellos y sobrevive a los aos. Debido a la del cuerpo humano es necesario recuperarlo. El
relacin con la msica popular y la danza, no hay emparejamiento de la msica folklrica rtmica
una fcil definicin para la msica folklrica, y con ejercicio/danza es un modo para que los en-
algn experto cree que estos trminos son inse- fermos de Alzheimer se integren de nuevo en el
parables (Newall, 1980)2. ritmo y el ciclo de la vida.

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Junto con lo anterior, hay que sealar que la La improvisacin musical con un musicotera-
msica folklrica es regular (ritmo, meloda) y peuta, quien enfatiza la atencin en el ambiente
raras veces cambia, lo que es ventajoso para los (Sadman, 1984; Walter y Sadman, 1979 y 1982),
enfermos de Alzheimer, quienes sufren proble- utiliza cambios en el tempo y respuestas volun-
mas de odo y son sensibles a los tonos demasiado tarias (Sadranek et al, 1982) sin detenerse en el
bajos o demasiado dbiles. Adems, esta msica contenido lexical, puede ser un medio ideal para
no suele necesitar una instrumentacin compleja. el tratamiento de iniciativas en el Alzheimer. To-
El ritmo aparece como un proceso integra- car ritmos sencillos y frases meldicas por el te-
dor subyacente en la percepcin musical y la rapeuta y la expectacin con que el paciente co-
coherencia fisiolgica. Cuando se considera la piar estos patterns y frases es similar al elemento
comunicacin, el ritmo es tambin fundamental de registro en el examen del estado mental. Lo
para la organizacin y coordinacin de los pro- que puede tener una importancia aadida es el
cesos internos y los externos entre las personas movimiento necesario para tocar instrumentos.
(Aldridge, 1991). El ritmo ofrece un campo de Se puede decir que, en este sentido, el movimien-
referencia a la percepcin (Jacone, 1982). Los to promociona la cognicin. Intencionalidad, del
sonidos musicales tocados secuencialmente se latn intendere, es literalmente investigar afuera
han visto como poseedores de una funcin dual. lo que une al alma y el cuerpo (Aldridge, 1997).
Se caracterizan por el timbre, volumen, duracin Tocar msica de modo improvisado es til
y tono. Estos sonidos, entonces, producen tan- para medir la capacidad musical, pero tambin
to la estructura en el tiempo como del tiempo. se utiliza en el contexto teraputico. De este
Cuando los sonidos musicales se usan secuen- modo, la medida y la teraputica se correlacio-
cialmente slo como un concepto temporal, nan: medir proporciona el criterio con que se
puede pensarse que son poseedores de una red identifican las metas teraputicas y el desarrollo
temporal, que es una escala temporal en la cual de las estrategias teraputicas.
la secuencia sonora puede organizarse respecto
a su duracin y localizacin. Hay tambin acon- Problemas relacionados con el lenguaje
tecimientos isomrficos en trminos fisiolgicos
que se renen en la funcin dual, esto es, pulsos El hecho remarcable de la respuesta del Alzhei-
secuenciales regulares metablicos, cardacos o mer a la msica es que mientras se va perdiendo
actividad respiratoria. el lenguaje se conservan las capacidades musi-
El ritmo desempea tambin un papel en la cales. Esto puede deberse a que el lenguaje mu-
percepcin de la meloda. La percepcin del len- sical es un lenguaje independiente en s mismo
guaje y la msica representan una tarea formidable y anterior al lenguaje semntico y lexical en el
en las tareas de la percepcin. Escuchar tiene un desarrollo (Aldridge, 1991).
extracto de significado por la longitud de las se- La msica y el canto raras veces se evalan
cuencias de la rapidez del cambio de los elementos como hechos de deterioro cognitivo, y aun la
distribuidos en el tiempo (Morris, 1986). La pre- preservacin de estas capacidades en afsicos se
dictibilidad temporal es importante para trazar l- ha relacionado con el recuerdo (Jacone, 1984;
neas meldicas (Jones et al, 1981; Kidd et al, 1984). Morgan, 1982), pero pueden ser indicadores sig-
Kidd et al (1984) sealan que la meloda tiene una nificativos respecto a los cambio jerrquicos en
estructura temporal y que el ritmo regular facilita las funciones cognitivas. Jacone (1982) encuen-
la deteccin del intervalo musical y su integracin tra que un paciente musicalmente ingenuo con
subsecuente en la representacin cognitiva de la afasia transcortical mixta puede silbar de modo
estructura serial del pattern musical, cualidades espontneo y repetitivo como respuesta a las pre-
tonales, de timbre y duracin. La propuesta de Al- guntas. El paciente frecuentemente canta espon-
dridge (1997) es que en los enfermos de Alzheimer tneamente sin error respecto al tono, meloda,
tocar msica ofrece una red perceptiva, ordenada ritmo y lirismo, y puede permanecer durante lar-
en fisiologas individuales, con la cual se puede or- gos perodos de tiempo oyendo msica. Beatty et
ganizar la funcin cognitiva. Una prdida de la es- al (1988) describen el caso de una mujer con un
tructura rtmica, que aparece externamente como grave dao afsico, disfuncin mnsica y apraxia
confusin, puede ser un factor oculto en la com- que era capaz de leer con la vista canciones no fa-
prensin de la enfermedad de Alzheimer. miliares y tocar el xilofn, un instrumento que no

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le era familiar. Igual que Ravel (Dalessio, 1984) Patricio. Los resultados muestran que tanto el
y otros msicos ancianos, que pueden tocar de contenido como la fluencia medida por las sub-
memoria (Crystal et al, 1988), pero no pueden escalas del lenguaje espontneo de la Western
recordar el nombre de la composicin que tocan. Aphassic Battery (Kernesz, 1980) mejoran des-
En dos casos de afasia (Jacone, 1982) cantar era pus de la musicoterapia ms que con sesiones
algo relajante y de ayuda para el paciente. Los au- convencionales con los terapeutas. Algn autor
tores sostienen la hiptesis de que cantar tena un ha sealado que la fluencia (facilidad y cantidad
sentido de comunicar sus pensamientos. de produccin) parece que se preserva ms tiem-
Oldegord-Millard y Smith (1989) encuentran po que el contenido en la enfermedad de Alzhei
que cantar puede disminuir ansiedad y tensin, mer (Appell et al, 1983; Murdoch y Chenery,
es una actividad ms alegre y puede lentificar la 1987), pero los resultados del trabajo de Brotons
progresin de la enfermedad. Berlin (1985) ve y Koeger muestran que ambos son sensible a la
que las canciones pueden tener xito en mejorar musicoterapia y sealan que hay, adems, alguna
la memoria a corto plazo en los ancianos. Pri mejora en el conciente de afasia.
cket y Moore (1991) encuentran que los enfer- No est claro si la msica tiene un efecto di-
mos con Alzheimer recuerdan mejor las palabras recto o indirecto en la activacin de la memoria
de las canciones que las del lenguaje hablado, y a corto plazo, como pensaba Berlin (1985), pero
tambin que aprenden mejor canciones nuevas el recuerdo de material verbal presentado en un
que material hablado nuevo. Silber y Hes (1995) contexto musical fue notificado previamente
examinan la eficacia de escribir canciones y ob- (Pricket y Moore, 1991). Cualquiera que sea la
servan que esto mejora las deficiencias aparentes funcin musical afectada (memoria a corto plazo
cognitivas de memoria y lenguaje. Piensan que o lenguaje), los resultados del trabajo muestran
escribir creativamente utiliza porciones intac- un efecto perceptible positivo en el lenguaje.
tas del cerebro y de este modo se compensan Se desconoce el mecanismo posible de la re-
las partes afectadas. Para los pacientes retrados lacin entre exposicin a la msica y mejora
emocionalmente, escribir canciones les da una cognitiva en la enfermedad de Alzheimer. La
oportunidad de expresar sentimientos emocio- literatura revisada sugiere que el sustrato ana-
nales profundos y reprimidos. tmico de las capacidades verbales y musicales
Varios investigadores han descrito efectos po- es disociable, evidenciada por la incidencia de
sitivos de la musicoterapia en las verbalizaciones afasia sin amusia y amusia sin afasia (Marin,
y reminiscencias en pacientes dementes (San- 1982; Sergent, 1993; Peretz et al, 1994; Polk y
bandham y Schirm, 1995), recuerdo de cancio- Kersesz, 1993; Takahashi et al, 1992), aunque se
nes lricas (Prickett y Moore, 1991; Smith, 1990) ha sealado concurrencia de los dos trastornos
y cantos (Clair y Bernstein, 1990), pero se man- (Hofman et al, 1993; Marin, 1982). En la enfer-
tiene la controversia de si estas capacidades pue- medad de Alzheimer se han descrito pacientes
den restablecer los centros del lenguaje como los capaces de cantar viejas canciones a pesar de la
que se afectan en la afasia (Aldridge, 1995). Es afasia y prdida de la memoria (Nraben, 1992)
decir, la capacidad musical puede ser disociable y con capacidad conservada de ejecutar msica
anatmica y funcionalmente del lenguaje (Polk mientras, como ya hemos sealado, son incapa-
y Kerstesz, 1993) y la memoria verbal reciente ces de identificar los compositores y ttulos de
(Crystal et al, 1989). Cohen y Masse (1993) ob- la obra (Beatty et al, 1988; Crystal et al, 1989),
servan mejora en el lenguaje proposicional y posibilidad debida a que la ejecucin representa
conversacional en los pacientes con accidentes una tarea sobreaprendida o automatizada (Ma-
cerebrovasculares despus de sesiones rtmicas y rin, 1982).
canciones. Igualmente, Carruth (1997) nota me- Un hecho investigado se relaciona con el tras-
jora para nombrar despus de musicoterapia en torno conocido y frecuente en la enfermedad de
ancianos que han perdido memoria. Alzheimer de la dificultad en el reconocimien-
Brotons y Koeger (2000) realizan una excelen- to de los rostros (prosoagnosia) y la asignacin
te investigacin utilizando 26 pacientes demen- adecuada de su nombre, aun en personas muy
tes con una edad media de 81 aos, que tratan familiares (face-name recogition) (Camp y Ste-
con msica muy popular en Estados Unidos con vens, 1990), que en los dementes es una capaci-
contenido de flores, animales, primavera y San dad que decae pronto (Kirshner et al, 1984).

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Se sabe que existe una serie de tcnicas orien- la persona para eliminar los estmulos aversivos
tadas a mejorar las capacidades cognitivas. Una o proveer de significado a los inputs sensoriales
de estas tcnicas es la descrita por Landauer y adicionales (Norberg et al, 1986; Reed, 1991).
Bjork (1978), space retrieval technique, que se ha Tradicionalmente, este cuadro se ha trata-
descrito como un mtodo en que la asociacin do con medicacin (haloperidol, tioridacina),
de nombres para ser recordados si las caras se pero, aunque parece ser que estos medicamentos
repiten, para recordarlas en intervalos de tiem- son eficaces, producen, sin embargo, numero-
po cada vez ms prologados (Camp y Stevens, sos efectos secundarios (rigidez, disfagia, dis-
1990). Repetir la informacin es una prcti- minucin de la destreza, etc.), por lo que se ha
ca comn para mejorar el funcionamiento de intentado proveer de estmulos sensoriales a las
la memoria, pero algunas investigaciones han personas infraestimuladas o con sobrecarga en el
mostrado que la repeticin sola no es eficaz sig- sistema nervioso, por lo que se ha visto que esta
nificativamente en la enfermedad de Alzheimer estimulacin por medio de la msica es eficaz
(McLitricl et al, 1992). (Casby y Holm, 1994).
Tericamente, la superioridad de una prctica
tipo test sobre la repeticin se supone debido a
que el tipo test da lugar una mayor codificacin
(almacenamiento) o se parece ms a lo que ocurre Musicoterapia en el
en el recuerdo casual (Landauer y Bjork, 1978). tratamiento de la agitacin
El uso de la space retrieval technique ha pro-
ducido buenos resultados. En el uso de otras tc- Generalidades sobre agitacin
nicas de figuras (shaping), el espacio de recuerdo en la enfermedad de Alzheimer
puede estructurarse en funcin de la ejecucin
de los participantes. Se puede ajustar el intervalo En la enfermedad de Alzheimer hay una gran
entre los test en funcin de la capacidad de cada variedad de trastornos de conducta que acom-
individuo, que producir aproximaciones cada paan al dao cognitivo (irritabilidad, retrai-
vez ms ajustadas a la meta de una retencin miento, depresin, ansiedad, miedo, paranoia o
cada vez mayor (Camp y Stevens, 1990). suspicacia, agresin, delirios, alucinaciones, va-
Hay varios estudios que muestrando la efica- gabundeo, pasear y agitacin).
cia de la space retrieval technique para aprender Frente a los planteamientos tradicionales en
la asociacin face-name en los viejos (Abrahams que se alzaprima el aspecto del dficit cognitivo
y Camp, 1993; Camp y Schaller, 1989; Mc Kitrik en la enfermedad de Alzheimer, la Internacional
et al, 1982, etc.), pero Carruth (1997) ha mostra- Psychogeriatric Association (1996) ha insistido
do que los resultados se alzapriman si la tcnica en la significacin, especialmente visto el proble-
se mezcla con pautas musicales. ma desde el cuidado de los enfermos, de los as-
Finalmente, sealaremos que la musicotera- pectos conductuales, y ha propuesto el trmino
pia mejora las conductas verbales repetitivas, behavioral and psychological symtoms of demen-
una condicin patolgica frecuente en los es- tia para describir el conjunto de estas manifesta-
tadios medios de la enfermedad de Alzheimer ciones no cognitivas de las demencias.
(Matteson, 1984). Es decir, hacia los 5-10 aos Estos trastornos se dan en el 90% de los en-
de la iniciacin de a enfermedad, son frecuen- fermos de enfermedad de Alzheimer, graves y
tes trastornos de conducta, como vagabundeo, moderados (Rosen et al, 1992) y es la agitacin
agitacin, confusin, y cambios en el apetito y especialmente la conducta observada con ms
movimientos repetitivos. frecuencia (Cohen et al, 1993).
Los movimientos repetitivos de este perodo El estudio de la agitacin en los enfermos de
pueden referirse como conductas verbales re- Alzheimer se ha convertido en un tema funda-
petitivas, lo que debe verse como una conducta mental de muchos estudios recientes, debido a
estereotipada, es decir, trastorno de la utilidad las demandas de los cuidadores (Aronson, Post y
caracterizada por prdida de intencionalidad y Guastadisegni, 1993), ya que se ha sealado que
movimientos repetidos que se presentan con alta es el mayor estrs en el personal de enfermera
frecuencia (Iwasaki y Hola, 1989). La conducta (Ragneskog et al, 1993) y puede disminuir la em-
estereotipada se percibe como incapacidad de pata y producir burnout en los cuidadores. Ade-

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Musicoterapia en la enfermedad de Alzheimer

ms, la agitacin se ha correlacionado con au- Variables predisponentes: se refieren a los es-
mento de incidencia de cadas (Max et al, 1990), treses mayores que afectan a las personas ma-
retraso en el inicio del sueo e interrupcin del yores en su vida.
sueo nocturno en los pacientes de Alzheimer, Variables directas: las que se refieren a condi-
lo que significa una gran perturbacin en las re- ciones mdicas y psicosociales que se relacio-
sidencias de estos enfermos (Cohen-Mansfield y nan directamente con la agitacin.
Marx, 1990; Cohen-Mansfield et al, 1995), y se
dan cifras de hasta el 91% (Wunger et al, 1987) o Se han desarrollado algunas escales de medida:
el 93% (Cohen-Mansfield et al, 1989), aunque las Behavioural Syndromes Scale for Dementia (Dva-
cifras varan considerablemente. nand et al, 1992); Neurobehavioral Rating Scales
Los incidentes de conductas agresivas entre (Sulzer et al, 2992), Behavioral and Emotional
individuos residentes en residencias de ancia- Activities manifested in Dementia (Sinha et al,
nos producen problemas tanto en los residentes 1992; Brotons y Picket-Cooper, 1996).
como en el personal, y contribuyen considera- Clark, Lipe y Bibrey (1998) sealan que entre
blemente a disminuir la calidad de vida en estas los ancianos con dao cognitivo los riesgos de
instituciones. agitacin son:
Lo cierto es que las estadsticas de incidencia
varan ampliamente, desde el 8 al 91% (Cohen- Pacientes con dao cognitivo, como los pro-
Mansfield et al, 1996), debido a las distintas de- pios de la enfermedad de Alzheimer, sobre lo
finiciones sobre agitacin, conducta agresiva o que hay un gran nmero de observaciones.
violenta, trminos que muchas veces se usan in- Pacientes fatigados (Hall y Buckwalter, 1997).
distintamente, y tambin debido a los diferentes Pacientes en que el ambiente, la rutina o los
mtodos de registro de la conducta. cuidadores han cambiado recientemente (Hall
La agitacin puede definirse como una acti- y Buckwalter, 1997).
vidad inapropiada motora, verbal o vocal, que Dolor (Cohen-Mansfield y Werner, 1985) o in
no puede explicarse por las necesidades urgentes fecciones (Ragenskog et al, 1998).
o confusin en s (Cohen-Mansfield y Billing, Pacientes que experimentan una influencia exce-
1986), pero, en general, el trmino agitacin in- siva a los estmulos externos (Cohen-Mansfield y
cluye conceptos como ansiedad, tensin, irrita- Werner, 1986; Cohen-Mansfield et al, 1998; Rag-
bilidad, inquietud, vagabundeo, agresiones fsi- neskog et al, 1998; Sruble y Suversten, 1987).
cas y verbales, confusin y trastorno del sueo. Pacientes con deprivacin de estmulos am-
Visto el cuadro como un conjunto, aparece rela- bientales (Cohen-Mansfield y Werner, 1995;
cionado con el declinar de las funciones cogniti- Cohen-Mansfield et al, 1998; Ragneskog et al,
vas, por lo que los datos de la literatura son poco 1998; Sruble y Suversten, 1987).
consistentes (Cooper et al, 1990).
Cohen-Mansfield y Rosenthal (1990) identi- Marx, Cohen-Mansfield y Werner (1990) estu-
fican cuatro dimensiones: conducta agresiva, no diaron 408 residentes y encontraron que las con-
agresiva fsicamente, agresividad verbal y con- ductas agresivas se han relacionado significati-
ductas de guardar cosas. Las conductas agresivas vamente con varios factores, como sexo varn,
y agitadas no agresivas se asocian fuertemente a dao cognitivo, tendencia a cadas, escasa capa-
dao cognitivo, aunque pueden decrecer en los cidad para interacciones sociales e historia an-
ltimos estadios de la demencia. La agitacin terior de conductas agresivas, pero encontraron
verbal y las conductas de almacenamiento y ocul- tres situaciones especialmente significativas:
tacin de cosas no se asocian tan fuertemente a
dao cognitivo y se ven en dementes con poco Relacin entre dao cognitivo grave y conduc-
dao cognitivo. Cohen-Mansfield, Marx y Wer- tas agresivas, lo que se ha sealado repetidas
ner (1992) reconocen tres tipos de variables que veces por muchos autores (Cohen-Mansfield
se asocian a agitacin y facilitan de este modo la et al, 1990; Malone et al, 1993; Rudman et al,
explicacin de este sndrome: 1993; Ryden et al, 1991).
Largas estancias en las residencias y deterioro
Variables seleccionadas: aqullas que se asocian en las actividades de la vida diaria (Winger et
a agitacin, como funcionamiento cognitivo. al, 1987).

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D. Barcia-Salorio

Efectos adversos debido a las medicaciones la intervencin musical en la disminucin de la


psicotrpicas (Malone et al, 1993). conducta agitada.
Existe una serie de estudios que trata de mos-
Ryden et al (1991), entre 124 residentes de uni- trar que la musicoterapia puede ser una terapia
dades para enfermos con daos cognitivos, ob- alternativa o coadyuvante para hacer desapare-
servaron que las conductas agresivas eran ms cer o disminuir las conductas agitadas.
frecuentes con el cambio del da, la invasin del Courtrigt et al (1990) mostraron efectos po-
espacio personal de los residentes y la utilizacin sitivos en agitacin y agresin usando msica
de conductas restrictivas. relajante en ingresados dementes. Hay informes,
como el de Gardner y Swanson (1993), en que la
Eficacia de la msica en la agitacin msica consigue reducir las conductas agresivas
de los pacientes con dao cognitivo en los dementes.
Usando el Cohen-Mansfield Agitation Inven-
Los cuadros de agitacin, por lo general, se tratan tory, se nota que la msica es eficaz en la agi-
con frmacos (neurolpticos, benzodiacepinas, tacin, aunque su eficacia vara de unos indivi-
anticonvulsionantes, betabloqueadores), pero duos a otros (Gerdner y Swanson, 1993), lo que
con un efecto reducido y, adems, con sntomas sugiere la necesidad de individualizar la msi-
colaterales. Otras veces se usan restricciones, ca y el modo de aplicacin. Clair y Bernstein
pero ello tiene tambin consecuencias negativas, (1994) sealan que unas variables importantes
que incluyen deterioro funcional, emocional y son el tamao del grupo, la preferencia musical
de las condiciones mentales. Adems, se trata y la posibilidad de adaptarse a las actividades
de una conducta de naturaleza semiabusiva en estructurales de msica. Estudios mas recien-
muchas ocasiones. Debido a lo anterior, la Om- tes ven resultados favorables en agitacin con el
nibus Budget Reconciliation Act (Health Care mismo tipo de new age (Goddaer y Abraham,
Financing Administration, 1988) ha estimulado 1994) o msica clsica (Tabloski et al, 1995). La
el desarrollo de otras tcnicas que puedan dar eficacia es independiente del conocimiento pre-
lugar a cambios ambientales libres de restriccio- vio musical (Brotons y Pickett-Cooper, 1996).
nes, como tcnicas y programas conductuales Se ha visto eficacia en otros sntomas (pasear,
(Hollander y Barkan, 1993). Las intervenciones etc.), y se ha utilizado una gran variedad de tc-
sobre la agitacin sugeridas por la literatura son nicas de intervencin.
especiales estrategias ambientales y una alta ratio Smith-Jones y Francis (1992) han descrito el
personal/paciente (Meei-Fang Lou, 2001), pero desarrollo de un programa, que consiste en la
esto ltimo es, entre otras cosas, costoso. Ello ha exposicin, a los pacientes con crisis de agita-
estimulado a buscar otros remedios, y uno de cin, de dos horas de actividades estructuradas
ellos es el uso de la msica, cuyos efectos han en unidades adecuadas. Los resultados muestran
sido validados clnica y empricamente. que, al salir de estas unidades, estn menos agi-
Por otro lado, una revisin de la literatura rea- tados, tienen menos vagabundeo y duermen ms
lizada por Weinrich et al (1995) muestra que hay tiempo. Se han propuesto otras tcnicas, como
pocos estudios empricos que documenten el musicoterapia, terapia por el ejercicio, orienta-
efecto de estrategias de intervencin conductual cin de la realidad y terapia activa, que se citan
para disminuir las conductas agresivas en los como tiles (Cohen-Mansfield, 1989), pero hay
viejos residentes. Cohen-Mansfield et al (1996) pocos datos empricos sobre su eficacia.
sealan que la literatura respecto a las estrate- Sambanham y Schirm (1995) realizaron un
gias de intervencin conductual encontradas en trabajo para ver la eficacia de la msica aplica-
la literatura se refieren a enfermos psiquitricos da en sesiones en el cuidado de largo tiempo
con largas estancias y con pocas medidas en el en enfermos de Alzheimer, concretamente 19
estudio. residentes, con una edad media de 83 aos (70-
Se ha sugerido que la msica puede ser un 91), medidos con la Global Deterioration Scale y
buen mtodo para el tratamiento de conduc- el Minimental State Examination. Se evaluaron
tas disruptivas en los residentes (Brigtht, 1986; siguiendo la Glynns Music Therapy Assessment
Ryden y Feldt, 1993; Weinrih et al, 1995), y los Tool. Los resultados del estudio pueden esque-
pocos estudios que existen focalizan el efecto de matizarse en:

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Musicoterapia en la enfermedad de Alzheimer

Las sesiones representan una importante di- estrs del individuo (Hall y Buckwalter, 1987).
versin. La msica se puede usar como un mtodo de co-
Durante las sesiones, la mayora se tranqui- municacin con estos enfermos, aun en estados
liza y decrecen las verbalizaciones e interac- avanzados de demencia, cuando los individuos
ciones. son incapaces de comprender el lenguaje verbal
Inmediatamente despus de las sesiones, la y tienen disminuida la capacidad de interpretar
mayora aumenta las interacciones de unos los estmulos ambientales. Se piensa que la pre-
con otros con palabras y gestos. sentacin de msica cuidadosamente seleccio-
Despus de la msica, los residentes estn ms nada, lo que Gerdner llama msica individuali-
animados y socializados. zada, basada en preferencias personales, da una
oportunidad de estimular la memoria remota,
Brotons y Picket-Cooper (1996) realizaron un tal como hemos sealado antes al hablar de la
excelente estudio: 20 pacientes, 17 mujeres y tres reminiscencia. Esto cambia el foco de atencin
varones, con una edad media de 82 aos, medi- y da lugar a interpretar los estmulos, invalidan-
dos con las Disruptive Behaviour Rating Scales do los ambientales, que son menos significativos
(Mungas et al, 1989). Las sesiones de msica se o confusos. Lograr la asociacin de la memoria
adaptaban individualmente en grupos pequeos. con sentimientos positivos (por ejemplo, felici-
Eran variadas: cantar, tocar instrumentos, baile/ dad, amor) tendr un efecto sedante consolador
movimiento, juegos musicales y composicin/ en el demente, lo que, a su vez, elimina o mejora
improvisacin. Los resultados pusieron de mani- la agitacin (Gedner, 1997).
fiesto que la musicoterapia es eficaz para reducir
significativamente la agitacin durante las sesio- Msica durante la comida
nes, y despus de ellas duraba media hora al me-
nos. No hay diferencia respecto al conocimiento Las conductas agitadas ocurren relacionadas con
musical previo, un hecho ya conocido (Gaston, las actividades diarias, incluyendo las comidas, y
1968) al que antes hicimos referencia. se han propuesto muchas medidas. Estas conduc-
Hay varias cuestiones pendientes: si la msica tas producen confusin y otros sntomas en otros
es el instrumento eficaz o lo es la buena relacin residentes, por lo que son un serio problema.
emptica con el terapeuta; si es necesaria la par- Los enfermos con dao cognitivo frecuente-
ticipacin activa y, en relacin con ello, si la acti- mente tienen conductas agitadas durante la co-
vidad produce fatiga y eso es lo que hace reducir mida. Ryden et al (1991) observaron en el 18%
la agitacin. conductas agitadas en el tiempo de la comida, y
Gerdner (1991), que posiblemente ha sido la esto lo confirman muchos estudios (Sadman et
primera autora en investigar sistemticamente el al 1990; Norberg y Athlin, 1989; Erikson y Nys-
uso de la msica individualizada en la agitacin trom, 1990, etc.).
en dementes, pudo ver reduccin significativa de Coutriht et al (1990) estudiaron el efecto de
la agitacin una hora despus del uso de la msi- la msica relajante en las conductas agitadas y
ca durante 30 minutos. Devereaux (1997) ha re- disruptivas durante la comida en 109 residentes
plicado el estudio y, ms tarde, muchos han visto dementes. Se puso msica que no era recono-
la eficacia de la msica para reducir la agitacin cible ni popular, ya que poda alertar a los en-
(Clark et al, 1998; Cohen-Mansfield y Werner, fermos y tener el efecto contrario. Se entendi
1997; Thomas et al, 1997). como msica relajante la que da lugar a quietud
Sobre la base de estos datos, Gerdner (1997) y relajacin por ser tranquila, meldica y con
ha sostenido una teora para explicar la eficacia paz, sin cambios bruscos en el tempo o volumen,
de la msica en la agitacin (mid-range theory, aunque con variaciones suficientes para rechazar
teora de banda-rango). El dao cognitivo re- el aburrimiento (baredom). Tena una intensidad
sulta de una disminucin de la capacidad de en decibelios discreta, ligeramente superior al
recibir y procesar los estmulos sensoriales, que ruido bsico del comedor. Los autores comuni-
da lugar a un declinar progresivo en el umbral caron la existencia de una reduccin drstica en
para el estrs del individuo (Hall y Buckwalter, las conductas agresivas.
1987). La conducta disfuncional (por ejemplo, Debido a que durante la comida hay muchos
agitacin) aparece cuando excede el umbral del ruidos y que stos podran ser una de las causas

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D. Barcia-Salorio

de las conductas agitadas, la pregunta es por qu reduccin de las incidencias agresivas generales,
el ruido musical mejora a los pacientes. La pre- en un 63-64%, las conductas fsicamente agresi-
misa bsica sera que la msica relajadora com- vas en un 56,3%, y las agresivas verbales en un
pite con estos ruidos y disminuye la sensibilidad 74,5%. Los niveles de agresividad en la muestra
de los enfermos a los otros ruidos. La msica eran bajos, por lo que la mejora no poda ser
disminuye la percepcin de los inevitables rui- muy llamativa. Pero el hecho de que no aumen-
dos del comedor. Pero lo cierto es que la msica tara puede llevar a la conclusin de que la msica
relajante tiene pocos decibelios por encima de relajante tiene un efecto predictivo.
esta msica, por lo que la accin relajadora se
debe, seguramente, a otra cosa.
Williams y Murphy (1991) definen el ruido
como una experiencia subjetiva del sonido que Conclusiones
es displacentera, insoportable, que produce sen-
sacin de incomodidad y que es poco controla- Hay muchas cuestiones que deben analizarse.
ble por la persona4. El sonido, el mismo, puede Diferencias entre msica en vivo o con aparatos,
no ser percibido como ruido, pero se percibe as la diferencia de respuesta en relacin con el esta-
cuando afecta negativamente a la esfera emo- dio de la enfermedad, si el terapeuta profesional
cional y emotiva de una persona. Al tener una es ms eficaz que el no profesional, diferencias
experiencia negativa, el ruido produce unas res- en nmero de sesiones, duracin, tipo de msi-
puestas, alguna de las cuales se relacionan con el ca, etc. Pero pueden, sin embargo, extraerse al-
tema que tratamos aqu. Las respuestas fisiol- gunas conclusiones:
gicas incluyen reflejo de susto (Hansell, 1984)5,
que afecta al tono muscular y que, a su vez, ori- Los pacientes con enfermedad de Alzheimer
gina inestabilidad del tronco y de la cabeza y pueden seguir participando en las sesiones
puede interferir las actividades finas orofaciales, musicales hasta muy avanzado el proceso.
como masticar y tragar (Dinther y Hendrick, Lo que quieren los enfermos de Alzheimer
1985). Las respuestas psicolgicas incluyen con- con msica en vivo es tocar instrumentos y
ductas disruptivas (Hansell, 1984), irritabilidad, bailar, lo que prefieren durante mucho tiempo
arousal, dao en el juicio y alteracin en la ca- hasta fases avanzadas de la enfermedad. Aun-
pacidad sensorial y perceptiva (Milton, 1987), que cantar es una actividad muy popular y
miedo (Donnersyein y Wilson, 1976) y agresin, ampliamente usada en la poblacin geritrica,
especialmente contra gentes prximas unas de parece que se usa menos entre los enfermos
otras (Levitt y Leventhal,1987). de Alzheimer. En una gran variedad de acti-
La msica puede ser experimentada como vidades musicales, estos enfermos se adaptan
ruido6, por lo que aparece la pregunta de qu adecuadamente, aun en aqullas que exigen
msica es relajante, no slo para una persona, una mayor creatividad y espontaneidad, tales
sino para muchas. Para darle un grado de uni- como composicin/improvisacin y escribir
versalidad, la msica relajante debe ser en pri- canciones.
mer trmino neutral, y debera tener tonos no Lo mejor en la enfermedad de Alzheimer es
reconocibles. Tcnicamente, las cualidades mu- realizar la msica individualmente o en pe-
sicales deberan caracterizarse por tempo lento; queos grupos (tres o cuatro personas).
ritmo lento, irregular y no predecible; ausencia Las habilidades sociales y emocionales, inclu-
de impulsos sonoros evocativos y sin variaciones yendo interaccin y comunicacin, pueden
en intensidad; meloda lineal; cierta homog- estimularse y mejorarse por medio de activi-
nea monotona; y registro de frecuencias bajas. dades estructuradas. La presencia de jvenes
La msica que rene lo anterior y cuyo nivel de en las sesiones de musicoterapia puede ser
decibelios es ligeramente ms alto que el ruido positiva para la socializacin y comunicacin
ambiental, actuar y atenuar el ruido ambiental en los enfermos de Alzheimer.
y ser percibida como fuente sonido. La msica puede estimular las capacidades
Goddaer y Abraham (1994) realizaron un es- cognitivas, como la memoria. La informacin
tudio bien controlado. Usando el Cohen-Mans- presentada en un contexto de cancin facilita
field Agitation Inventory, pudieron constatar una la retencin y recuerdo de la informacin.

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Musicoterapia en la enfermedad de Alzheimer

La musicoterapia puede ser una alternativa result una fuente importantsima de nuevas sucesiones
eficaz a la medicacin y restriccin fsica en caractersticas de intervalos y acordes. Precisamente, la
los problemas de conducta de los enfermos de compenetracin entre el sistema armnico de la msica
Alzheimer. artstica y las esencias armnicas patentes del canto po-
Se desconoce por qu la msica es eficaz en pular engendr nuevas perspectivas para la ampliacin y
los enfermos de Alzheimer, pero su estudio el refinamiento del sistema sonoro romntico.
puede ser interesante para conocer proble- En Espaa, habra que citar, entre los msicos nacio-
mas especficos de estos enfermos, como, por nalistas, pero con una msica universal, a Isaac Albniz
ejemplo, si el cerebro musical es distinto del (1860-1909), Enrique Ganados (1876-1916), Manuel de
del lenguaje verbal, y puede ayudar al cono- Falla (1876-1946), sin duda el msico de talla ms uni-
cimiento de las bases neurofisiolgicas de los versal, y Joaqun Turina (1882-1949). cfr. Fred Hammel
procesos cognitivos. y Martin Hrlimann, Das Atlantisbuch der Musik, Zu-
rich, Atlantisc-Verlag, A.G., 1959.
3. Fanny Silver (1999) ha descrito la msica folklrica de
Israel, un pas reciente, pero con una historia muy an-
tigua. La msica actual es una mezcla de textos bblicos
Notas antiguos y tradiciones de judos que han ido a Israel,
especialmente rusos. Interesa destacar la msica de los
1. Queremos recordar que Marcel Proust (1871-1922) se ladinos judos espaoles expulsados en 1492, que con-
empe en reflejar en una obra ingente el recuerdo del servaron hermosos romances en ladino. Adems, hay
tiempo perdido, descubriendo lo que llam la memoria gran influencia de los rabes. La autora concluye que la
involuntaria en el sabor de una magdalena mojada en su msica folklrica de Israel en la actualidad es una mezcla
taza de t y en la petite phrase de la sonata de Vienteuil. del estilo melanclico del folklore judo europeo con un
2. Una de las fuerzas motrices del Romanticismo fue el ritmo ms sincopado de los pases rabes,
descubrimiento de los valores tradicionales del pasado 4. El Diccionario de la Lengua Espaola define el ruido (del
histrico y, con ello, la formacin de una nueva concien- latn rugitus) como sonido inarticulado, por lo general
cia nacional, tanto en lo poltico y espiritual como en desagradable. J. Corominas y J.A. Pascual, en su Diccio-
lo artstico, por lo que se comprende fcilmente que el nario Crtico Castellano e Hispano, sealan que rugitus
arte musical alemn del siglo xix, una de las cunas de significa rugido, que en latn vulgar tom ya el sentido
este proceso romntico, se diversificara en todos los pa- de estruendo. Es muy antiguo. Se lee en el Cantar de
ses europeos. La premisa de esta corriente nacionalista Mo Cid: Tornaronse a armar;/ ante el roydo de atadores
en la msica la constituy una nueva irrupcin de las la tierra querie quebrar. Por tanto, en castellano, ruido
sustancias nacionales: la cancin y la danza populares. tiene desde siempre un carcter desagradable y molesto.
Ya a partir de 1742 haban aparecido en Inglaterra re- 5. Este tema haba sido estudiado por Watson y le sirvi
copilaciones de melodas populares escocesas, galesas para iniciar las teoras del condicionamiento conduc-
e irlandesas; en 1793, George Thompson incorpor tista. Recordemos que observ que los nios no expe-
esas melodas populares a la msica culta, al encargar rimentaban miedo ni ansiedad cuando se les pona a
la armonizacin de las canciones a compositores como jugar con ratones. Pero si durante este juego se produca
Pleyel, Kotzeluch, Haydn y Beethoven. Pronto siguieron un ruido intenso e inesperado, el nio se asustaba. La
Suecia y Espaa y, en el transcurso del siglo xix, casi to- repeticin de esto llevaba a que slo al presentarles los
das las naciones europeas, con la codificacin cada vez ratones experimentaran miedo y ansiedad.
ms amplia y meticulosa del patrimonio de su respectivo 6. Recordemos que Napolen deca que la msica es el me-
folklore nacional. nos desagradable de los ruidos.
La nueva orientacin no se patentiz necesariamente en
todos los casos mediante la utilizacin de melodas ente-
ras de canciones populares, sino que mucho ms impor-
tante para esta nacionalizacin de la msica fue el apro-
vechamiento de determinadas peculiaridades meldicas
y rtmicas de la cancin popular. Puesto que la msica Bibliografa
popular de las diferentes naciones muchas veces est ba-
sada en sistemas musicales diferentes del sistema dual, de Aldridge A. Music therapy and the treatment of Alzheimers
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