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2 La definicin lexicogrfica y terminogrfica

One can only judge definitions if the user is specified Ahmad et al. (1995: 25)

2.1 Introduccin

En algunas ocasiones, la definicin ha sido considerada como un dato ms en la entrada de un


diccionario, incluido al mismo nivel que la categora gramatical o la anotacin pragmtica. Sin
embargo, en otras, ha sido dotada de una gran relevancia, y ha sido concebida como elemento clave
en la praxis lexicogrfica. Para abordar el diseo de la arquitectura definicional terminogrfica, en el
subdominio de la oncologa clnica, es a todas luces imprescindible empezar haciendo un breve
recorrido por la literatura que versa en torno a la estructura definicional en lexicografa y
terminografa.

Un elemento esencial de la informacin contenida en un diccionario es la definicin semntica


propiamente dicha. El mtodo empleado para elaborar definiciones en los diccionarios se basa, como
tantos otros elementos de la lexicografa prctica, en una larga tradicin. Sin embargo, es muy
significativo el hecho de que, a pesar del gran nmero de trabajos tericos sobre el anlisis del
significado en general, y la cantidad de teoras diferentes sobre la relacin entre significantes y
contenidos, en particular, casi no se haya propuesto un mtodo innovador para la definicin
lexicogrfica ni tampoco se haya intentado en la prctica (Melcuk et al. 1995: 19).

Segn el Diccionario de Lingstica de Dubois et al. (1994: 172), la definicin es el anlisis


semntico de la palabra que encabeza el artculo. Este anlisis semntico se formaliza en una
estructura verbal constituida por una serie de parfrasis sinnimas de la palabra considerada. Cada
uno de los elementos que conforman dicha estructura existe en funcin del resto, de manera que no
es ni el elemento ni el todo, sino sus relaciones lo que constituye la estructura. De esta forma, el todo
no es ms que su resultado.

Mientras que la definicin lexicogrfica ha sido objeto de numerosos estudios y aplicaciones por
parte de lingistas y lexicgrafos, en el caso de la definicin terminogrfica no se puede afirmar lo
mismo. Martin (1998: 211) escribe:

at the moment, a fully explicit, fully articulated, underlying system with which to represent the meaning
of words and terms is lacking

Sin dejar a un lado aportaciones claves como las de Sager (1983, 1996), De Bess (1997), Bjoint
y Thoiron (1992) y las recomendaciones de la ISO al respecto, cabe destacar la carencia de literatura
especializada sobre la definicin terminogrfica, tanto desde el punto de vista terico como aplicado.

En terminografa, se suele restringir el uso de la definicin a la explicacin de los distintos


significados especializados y aceptados como tales por una comunidad experta, por un lado, as
como a la explicacin de los elementos lxicos cuya ocurrencia se documenta en distintas fuentes:
documentos especializados, revistas, textos orales, manuales o diccionarios (Sager 1996: 40). En el
mbito de la terminografa, se revisarn las propuestas que, aunque limitadas en nmero, no dejan
de ser muy ilustrativas para nuestro fin y se describir lo que la Organizacin Internacional de
Estandarizacin, ISO, entiende por una buena prctica definicional terminogrfica.

Es nuestro objetivo, en este captulo, abordar la cuestin de la arquitectura definicional desde una
perspectiva tanto terica como prctica. Para ello, es necesario contar con una visin panormica
del estado actual de la cuestin. Se pretende demostrar que el estado actual de la definicin en
terminografa es deficiente y no responde a las demandas de los usuarios potenciales. Segn Rey
(1995: 42) el tema de la definicin terminolgica sigue siendo confuso. Como ya se ha sealado en
la literatura especializada al respecto, la disciplina terminogrfica adolece la falta de una metodologa
precisa en torno al diseo de la definicin, lo que justifica en gran medida la existencia de este
trabajo.

2.2 Estructura de la definicin lexicogrfica

Mientras que Ilson (1986) habla de diferentes estilos de definicin y dentro del estndar codifica
cuatro mtodos de definicin, Hanks (1987) prefiere hablar de distintas estrategias, que se
subdividen a su vez en dos: la estrategia de sustitucin y la estrategia de Cobuild (2.2.3).

Ilson (1986: 210) considera que los diccionarios tienen cuatro mtodos para explicar el
significado: ilustracin, ejemplificacin, discusin y definicin. El primer mtodo consiste en
presentar imgenes, tablas y otros elementos definitorios afines, que se encuentran, por ejemplo, en
los diccionarios para nios o en diccionarios especializados. Mientras que a menudo se utilizan como
suplemento a la explicacin textual, muchas veces se usan de forma aislada para explicar una
palabra. En el caso del segundo mtodo, la ejemplificacin, sta intenta cubrir alguno de los dos
objetivos siguientes: bien ejemplificar el significado de la entrada, el referente, bien ejemplificar su
uso. Cuando se ejemplifica el significado de una palabra, se citan ejemplos de dicha palabra
(dog: spaniel, labrador, cocker...) y puede remplazar a la definicin. Por el contrario, cuando se
ejemplifica el uso existe una definicin junto con la ejemplificacin. sta se ocupa de ilustrar no slo
el significado de la palabra sino tambin sus rasgos sintcticos, restricciones de seleccin,
colocaciones y registro (Ilson 1986: 216). Como es evidente, diferentes tradiciones lexicogrficas
conciben de manera distinta la ejemplificacin. En la praxis lexicogrfica del OED (Oxford English
Dictionary), por ejemplo, se prefiere utilizar ejemplos tanto en la definicin como en el uso. Sin
embargo, en el Cobuild el equipo lexicogrfico opta por utilizar ejemplos nicamente para ilustrar el
uso, ya que no creen que la ejemplificacin deba convertirse en una mera extensin de la definicin.
A lo que se refiere Ilson (1986: 212) con el mtodo discusin, es a la tcnica base utilizada en muchos
diccionarios para explicar las unidades lxicas tales como artculos, conjunciones o preposiciones.
Las definiciones, el cuarto mtodo, constituyen quiz el mtodo ms comn para explicar el
significado. La definicin analtica clsica implica definir una palabra per genus et differentiae, es
decir, con el superordinado del elemento lxico en cuestin ms unas caractersticas diferenciadoras
que lo hacen distinto de los dems miembros lxicos que forman parte del mismo grupo. La relacin
entre el elemento lxico y su definicin cuenta con varias expresiones formales en la historia de la
prctica lexicogrfica.

En la actualidad, conviven distintas estrategias o mtodos de definicin por las que el lexicgrafo
opta, sin decantarse siempre por una sola, combinando as distintos mtodos. La estrategia de
estructuracin definicional denominada de sustitucin consiste en que la propia definicin puede,
supuestamente, sustituir a su definiendum en todo contexto en el que ste pueda aparecer (Ilson
1986: 218). Hanks aade que esta estrategia constituye un formalismo en desuso que data de finales
del XVII y principios del XVIII (Hanks 1987: 119). Segn esta estrategia, se considera que dos
expresiones son equivalentes, en cuanto al significado se refiere, si una puede ser sustituida por la
otra. La bsqueda de intercambiabilidad llev a los lexicgrafos a formular definiciones que pudieran
sustituir a la palabra definida en todos los contextos (Hanks 1987: 119). Pero no era tan fcil, ya que
en la prctica la estrategia de la sustitucin no siempre era viable, las definiciones carecan de fluidez
y de naturalidad:

As far as I can find out, there was no explicit discussion of the pros and cons of the awkwardness in
the phrasing of the definitions that resulted and, more seriously, there was no discussion of whether
the formulae so concocted faithfully reflected the facts of natural language or whether they introduced
distortions (Hanks 1987: 119)

El principio de sustitucin no slo se aplicaba a la derecha e izquierda de la definicin, sino que


tambin se pretenda asegurar que cualquier entrada pudiera ser sustituida por su definicin cuando
aquella fuera utilizada en contexto.
Parece, cuanto menos sorprendente, el hecho de que la nocin de sustitucin haya tenido tanta
aceptacin por parte de los lexicgrafos (Pearson 1999: 84). Obviamente, existen algunos
detractores de dicho principio pero es innegable la influencia que ha ejercido en la prctica
lexicogrfica actual.

2.2.1 Tipos de definicin segn Trimble

La propuesta de Trimble (1985) ha gozado de gran aceptacin en lexicografa e incluso ha sido


adoptada por algunos tericos para la construccin de definiciones en el mbito de la terminografa.
Entre stos cabe destacar la propuesta de Pearson (1998), quien extrapola los tipos de definicin
que propone Trimble (1985), al mbito especializado.

Trimble (1985) sostiene que existen tres tipos de definicin en un texto, la formal, la semiformal y
la no formal. La primera la describe como "the well known equation-like "Species=Genus +
Differentiae", usually called "formal" because of its rigidity of form" (1985: 75-76). La definicin formal
tiene una estructura poco dinmica que a menudo presenta la frmula X = Y + caracterstica. En esta
frmula, la x representa la unidad lxica, la y representa un hipernimo y la caracterstica sirve para
distinguir x de otras unidades lxicas de la misma categora. Un ejemplo de definicin formal sera
el siguiente:

(5)
INTERLEUKIN-1 (IL-1) is a cytokine produced by mononuclear phagocytes

En esta definicin INTERLEUKIN-1 (IL-1) es la X, cytokine representa a y, el hipernimo, y, por


ltimo, la frase produced by mononuclear phagocytes se correspondera con las caractersticas que
diferencian a X del resto de sus co-hipnimos. En las definiciones formales la estructura vara segn
se trate de una descripcin fsica, funcional, o que delimite el uso o finalidad 1. En el siguiente ejemplo
encontramos una definicin formal, creada para ser el instrumento de una descripcin funcional:

(6)
An anemometer is a meteorological instrument that registers the speed of wind on a dial or gage

Esta definicin sigue el esquema de genus = hipernimo + caracterstica discriminatoria (funcin).


Sin embargo en Trimble (1985) no se indica la frecuencia de este tipo de definicin en comparacin
con el resto de definiciones formales, as como tampoco se analizan otras formas de expresar la
relacin genus-hipernimo.

En cuanto a la definicin semi-formal, apunta que contiene slo dos de los tres elementos
definitorios: el trmino que se define y la explicitacin de las diferencias (Trimble 1985: 77). Este tipo
de definicin generalmente aparece representada en la forma de X = caracterstica. Se ha
prescindido de uno de los tres componentes bsicos de la definicin, la Y, es decir, el trmino
hipernimo. Normalmente, segn Trimble (1985) se debe a que se asume la Y, bien porque es obvio
o porque carece de relevancia en el texto. Un ejemplo de definicin semi-formal sera el siguiente:

(7)
An anemometer registers the speed of the wind on a dial or gage (Trimble 1985: 80)

El genus no existe y el trmino se define funcionalmente, sirviendo el verbo register como enlace
entre el trmino y las caractersticas. Pearson (1998: 99) habla en este caso de definicin implcita
ya que no suele ser el ncleo de un prrafo.

Por ltimo, el caso de la definicin no-formal hace referencia a aquel enunciado que define en
trminos generales para que el lector pueda advertir un elemento familiar en el nuevo trmino. De
esta forma, la mayor parte de las definiciones formales se dan en forma de sinnimos. (Trimble 1985:
78). As, al lector se le proporciona el nombre de otra unidad lxica que tiene ms o menos el mismo
significado. A este tipo de definicin, Flowerdew (1992: 211) la denomina por sustitucin y seala
que sta puede hacerse bien a travs de un sinnimo, una parfrasis que explica el significado de la
unidad lxica en cuestin o por derivacin.

Estos tres tipos de definicin se agrupan bajo el calificativo de simple, es decir, son consideradas
como las definiciones estructuralmente ms simples que puedan existir, y estn compuestas, por
regla general, por una sola estructura oracional. A este grupo de definiciones Trimble (1985: 85)
aade las definiciones complejas, compuestas por ms de una oracin. Las definiciones complejas
no son ms que una versin ms amplia de las definiciones simples, se encuentran en prrafos y
contienen, por regla general, una definicin simple en su interior. Dentro de este grupo de
definiciones se incluyen, a su vez, otros tres tipos en funcin del objetivo de la definicin: (i) por
estipulacin; (ii) por operacin; (iii) por explicacin. El objetivo de la primera es establecer un lmite
espacial, temporal o de cualquier tipo; la segunda pretende comunicar al lector qu hacer para
experimentar lo que se est definiendo, y finalmente, la tercera intenta facilitar ms informacin
nueva sobre los trminos-clave en la definicin original.

La clasificacin de las definiciones de Trimble (1985) responde a criterios de exhaustividad


informativa (formal, semi-formal y no-formal), tipo de informacin facilitada (descripcin fsica,
funcin, finalidad) y manera en que se facilita la informacin (estipulacin, explicacin y operacin).
Sin duda, la propuesta de Trimble (1985) es punto de referencia obligado en la prctica lexicogrfica.
Prueba de ello son los numerosos estudios que se han basado en sus propuestas. Sin embargo, su
trabajo no est exento de crticas.

Dejando a un lado el reconocimiento a la aportacin que el estudio lexicogrfico de Trimble ha


supuesto para conseguir una metodologa en la construccin de definiciones, hemos de sealar que
de entre las relaciones genricas, tan slo analiza la de hiponimia y deja a un lado la relacin de
meronimia, por no hablar de las relaciones no-jerrquicas (2.4.3). Sus reflexiones nicamente se
aplican a un nmero muy reducido de tipos de definicin, cuidadosamente escogidas, que sirven
para ilustrar sus propuestas. Si bien la frmula bsica de X = genus + differentiae es acogida por la
inmensa mayora, hace falta ahondar en el estudio de las relaciones genricas as como en el de la
formalizacin, en la estructura definicional, de esas caractersticas discriminatorias.

NOTAS

1 En GALEN se hace una clasificacin de la definicin terminogrfica muy parecida a la de Trimble


(1985): Definicin estructural, que focalizara una descripcin fsica y definicin funcional, donde el
objetivo es describir la funcin del trmino que encabeza la entrada terminogrfica (2.4.1).

2.2.2 Modelos lexicogrficos tradicionales

Lo que hemos venido a denominar modelos tradicionales responden al enfoque convencional que
tuvo como padre, en el siglo XVIII, a Johnson, representante de una nueva era en la lexicografa:

No English dictionary had yet appeared as ambitious, particularly for establishing definitions and
usage (Reddick 1990: 25).

En esta estructuracin, correspondiente a los modelos lexicogrficos tradicionales, hemos incluido


las propuestas del Oxford English Dictionary, (OED), y el Diccionario de Uso del Espaol de Mara
Moliner, (DUE). En primer lugar, procederemos a describir las fuentes de informacin que se han
utilizado en la recopilacin de las definiciones de estas obras ya que determinar, en gran medida,
el producto resultante.

2.2.2.1 Fuentes de informacin en los modelos tradicionales

Para la elaboracin de las definiciones, se han empleado distintas fuentes de informacin en la


historia de la lexicografa. Estas fuentes han sido tradicionalmente las siguientes: (i) la intuicin; (ii)
otros diccionarios; (iii) fuentes tradicionales de recopilacin manual de informacin sobre el uso de
las palabras (citas de autores reconocidos, textos especializados, peridicos, entre otros) (Sinclair
1993). Por muy usual que haya sido durante siglos, confiar la descripcin lingstica solamente a
estas tres fuentes acarrea una serie de problemas.

El caso del OED es un tpico ejemplo de recopilacin de informacin mediante fuentes


tradicionales con autoridad, dando preferencia a las ms antiguas. La recopilacin manual de citas es
un trabajo valiossimo a la vez que tedioso y muy limitado, ya que slo suelen recogerse citas que
dan cuenta de curiosidades lingsticas o usos que han llamado la atencin del lexicgrafo. Esta
fuente de informacin, aunque parcialmente vlida, no se considera hoy da suficiente para la ardua
labor de compilacin de diccionarios (tanto monolinges como bilinges) que quiera dar una visin
actualizada y completa del uso lingstico.

En el caso del DUE de Mara Moliner, las fuentes de informacin han sido las tres, haciendo
hincapi en las dos primeras, esto es, la intuicin y otros diccionarios. La primera plantea los mismos
problemas que se han sealado en numerosas ocasiones en referencia al estudio lingstico general.
Las introspecciones de la lexicgrafa pueden no ajustarse a la realidad, o al menos al uso lingstico
ms frecuente. Confiar exclusivamente en la introspeccin, por muy completa y exhaustiva que sea
la competencia lingstica del lexicgrafo, puede llevar al lexicgrafo a no darse cuenta de ciertas
regularidades en el uso o significado de las palabras, o a pasar por alto estructuras sintcticas o
colocaciones que son relevantes y deben incluirse en el diccionario. La segunda de las fuentes de
informacin (otros diccionarios), plantea problemas de otra ndole, aunque esta prctica es mucho
ms frecuente y tcitamente aceptada de lo que pueda parecer a primera vista.

En el caso del DUE, incluye definiciones del Diccionario de la Lengua Espaola de la Real
Academia (DRAE). No debemos olvidar que las descripciones lingsticas hechas durante dcadas
son, sin duda, muy valiosas y acumulan gran cantidad de informacin que no se puede desdear a
priori. No obstante, por otra parte, tambin debemos tener en cuenta que siguiendo este mtodo es
muy difcil asegurarse de que no se estn incluyendo usos o acepciones obsoletas (al menos sin
indicarlo expresamente), o que no se incluyen distinciones de significado que se han incluido durante
dcadas en los diccionarios, pero que no se ajustan a la realidad del uso de los hablantes y, por
supuesto, no constituyen una fuente de informacin apta para realizar una descripcin actualizada
de la lengua de estudio.

2.2.2.2 Oxford English Dictionary

El OED es un diccionario que se corresponde con el modelo tradicional, el enfoque convencional


que tuvo como padre, en el s.xviii, a Samuel Johnson. Este representante de la nueva era en la
lexicografa elabor el Dictionary of English Language (1755), el primero en intentar abarcar la
lengua general. Diccionarios anteriores como el de Cawdrey, A Table Alphabetical (1604), se haban
centrado en definir palabras procedentes de otras lenguas, principalmente el latn. Reddick (1990:
45) cita a Bailey y a Chambers como dos influencias muy importantes en el trabajo de Johnson; el
primero, interesado en particular en la etimologa de las palabras, el segundo, autor de Cyclopaedia:
Or, An Universal Dictionary of Arts and Sciences (1728 ).

Este diccionario elaborado por Johnson fue el predecesor del OED, producido por James Murray
entre 1884-1933. Se trataba de una edicin expandida y revisada de la obra de Johnson, lo que
conocemos hoy como el OED, cuya primera edicin completa se public en 1928. La edicin de esta
obra supuso el culmen de un proceso que haba comenzado en 1857, cien aos despus de la
publicacin del diccionario de Johnson.

La Sociedad Filolgica inglesa anunci el compromiso de un comit para recoger palabras que no
haban sido registradas en la lengua inglesa (Compact OED 1933: iv). El objetivo era que el resultado
sirviera como suplemento para los diccionarios de Johnson y de Richardson. As en 1858, el esfuerzo
del comit se cristaliz en una propuesta para la elaboracin de un nuevo diccionario de la lengua
inglesa. Se redactaron algunos principios que se citan en el Preface del Compact Oxford English
Dictionary como los siguientes:

I. The first requirement of every lexicon is that it should contain every word occurring in the literature
of the language it professes to illustrate.
IV. In the treatment of individual words, the historical principle will be uniformly adopted. (1933: v)

Johnson se haba documentado leyendo a autores que l consideraba como fuentes fiables para
la elaboracin de un diccionario de la lengua inglesa. Segn Reddick, lo primero que hizo fue sealar
pasajes en libros para utilizarlos como ejemplos de uso (1990: 33). Como podemos observar,
Johnson ya intua, para esta tarea lexicogrfica, la importancia de la utilizacin de un corpus que
fuera fiable y representativo: de los filsofos, los principios de la ciencia; de los historiadores, hechos
dignos de recordar; de los poetas, descripciones bellas... (Reddick 1990: 33-34). No slo se trata de
la extraccin de palabras, sino de la seleccin, la ejemplificacin y la necesidad
de input (informacin) para elaborar la definicin. Johnson estaba haciendo lo que Zgusta (1987:
225) describe como excerption of texts.

Por otro lado, las entradas en diccionarios de lengua general han sido convencionalmente
modeladas siguiendo las pautas establecidas en el OED, descritas en el prefacio de la versin de
1933 (xi): (i) Identificacin, entrada propiamente dicha, pronunciacin y categora gramatical; (ii)
Morfologa, que incluye informacin etimolgica; (iii) Significado de la entrada, teniendo en cuenta
que cuando una entrada tenga ms de un significado, el primero ser el ms antiguo en la historia
de la lengua1, un principio que an sigue vigente en la elaboracin del OED (Pearson 1998: 74), (iv)
Citas, para poder ilustrar los distintos sentidos, el origen y la evolucin de las entradas.

De entre las diferentes estrategias utilizadas para definir, el OED se inclina por la utilizacin de
ejemplos para ilustrar el significado de una entrada. Segn su concepcin de la estructura
definicional, la ejemplificacin se constituye en extensin de la definicin. Existe adems una fuerte
tendencia hacia el principio de sustitucin, referido con anterioridad; aunque tambin se utilizan
explicaciones discursivas, aparecen explicaciones en las que el definiens y el definiendum son
aproximadamente, intercambiables.

Mostramos a continuacin a modo de ejemplo la entrada de magian:


Figura 2.1: Entrada en el OED

NOTAS

1 En este sentido, se ha podido comprobar que este principio no ha sido del todo exhaustivo ya que
los compiladores quiz no contaban con todos los datos histricos.

2.2.2.3 El Diccionario de Uso del Espaol de Mara Moliner

El Diccionario de uso del espaol (1966-1967) es, ciertamente, uno de los diccionarios espaoles
ms importantes. Muchos creen que lo es por su caudal, por el nmero de voces definidas, findose
de la mera apariencia material. En realidad registra ms o menos los mismos trminos que el DRAE,
y as lo reconoce la autora. Lo que s distingue, en cambio, esta obra es su propsito renovador, que
se podra sintetizar en la conjuncin de tres rasgos: (i) el concepto del diccionario como
una herramienta total del lxico (Seco 1985: 208); (ii) la voluntad de superar el anlisis tradicional de
las unidades lxicas; (iii) el intento de establecer una separacin entre lxico usual y el lxico no
usual.

La primera caracterstica, por s sola, a pesar de su enorme importancia, no constituye ninguna


novedad. Aparte del precedente francs de Paul Robert (Dictionnaire alphabtique et analogique de
la langue franaise, 1953-1964), cuyo diccionario est inspirado en el mismo principio, Julio Casares
ya haba expuesto en 1921 la tesis de que haba que crear una obra lexicogrfica completamente
nueva, lo que llev a la prctica en el Diccionario ideolgico de la lengua espaola (1942), cuyo lema
en la portada reza: De la idea a la palabra; de la palabra a la idea. Pues bien, la misma meta se
propuso Mara Moliner al construir un diccionario simultneamente descifrador y cifrado (esto es,
que ayuda a entender y que ayuda a decir). En este punto la diferencia entre la obra de Casares y
la de Moliner es superficial, mientras en la primera la parte cifradora forma un cuerpo separado de
la descifradora, en la segunda est integrada la una dentro de la otra, formando un solo cuerpo (Seco
1985: 209).

Esta utilidad, tan apreciable, se complementa en el DUE con el establecimiento (segundo rasgo)
de dos grandes niveles dentro del lxico: las palabras y acepciones usuales y las no usuales;
diferenciacin realizada por medios tipogrficos, destinada a ser sumamente prctica para el
hablante que quiere escoger su propia forma de expresin. Se une a esto la informacin sobre
construcciones sintcticas en las distintas acepciones, que tanto se echa de menos en los
diccionarios corrientes.

Sin embargo, el aspecto ms destacable del DUE, y la razn por la que incluimos una breve
descripcin del mismo en esta tesis, es su tercer rasgo: la revisin a fondo de las definiciones
tradicionales, que hubo de ser sin duda la faceta ms ardua, por ser la ms personal en la labor de
la autora. Es bien sabido que muchas de las definiciones del DRAE estn redactadas en una lengua
de otra poca, que da a los ojos del lector letrado un encanto singular; pero que ciertamente no es
el lenguaje ms adecuado para explicarle al hombre de hoy los significados de las palabras. Adems
el DRAE recurre con excesiva insistencia a la definicin en crculo vicioso: amparar se explica como
favorecer, proteger; favorecer, como ayudar, amparar, socorrer; proteger como amparar,
favorecer, defender; defender como amparar, librar, proteger; ayudar, como auxiliar,
socorrer; auxiliar, como dar auxilio; auxilio, como ayuda, socorro, amparo; y as
sucesivamente.

Por su parte Mara Moliner decide romper este juego, que, junto con el estilo dieciochesco, se
haba hecho hbito en los lexicgrafos sumisos al modelo acadmico. No slo evita la definicin
circular, para lo cual inventa una minuciosa jerarquizacin lgica de los conceptos, sino que
desmonta una por una todas las definiciones de la Academia y las vuelve a redactar en espaol del
s. XX, dndoles en muchos casos una precisin que les faltaba y desdoblndolas a menudo en
nuevas acepciones y subacepciones que recogen matices relevantes. Con ello logra un anlisis de
los contenidos bastante ms completo que el de los diccionarios corrientes, incluido el de la
Academia.

Sin embargo, algunos rasgos del DUE, no siempre categorizados como aciertos entre la comunidad
lexicogrfica espaola, son los siguientes:

Ausencia casi generalizada de la categora gramatical de las entradas.


Presencia, en la macroestructura, de la terminologa de zoologa y botnica.
Elaboracin de la obra tomando como casi nicas bases documentales la competencia
lingstica de la autora y el mismo DRAE que se trataba de superar.
Introduccin de un elemento de racionalidad en el convencionalismo alfabtico de los
diccionarios; las palabras, dentro del abecedario general, aparecen agrupadas en familias
etimolgicas1.

A nuestro entender, ya Mara Moliner encontr dificultades a la hora de:

decidir la necesidad o no de incluir la categora gramatical, cuando ya se ilustraba el uso en


los ejemplos, y
diferenciar el lenguaje general del especializado

Adems se enfrent a la necesidad de contar con su propia competencia lingstica, como pilar
en la elaboracin del DUE, as como de introducir algn criterio de racionalidad en la ordenacin de
las entradas lxicas, que fuera ms all de la ordenacin alfabtica, totalmente arbitraria desde
cualquier otro punto de vista que no sea el alfabtico.

Lo que a nuestro entender, s parece excesivo, aunque totalmente justificable dado el ao de


publicacin del DUE, es la recarga notable e innecesaria del volumen de la obra al haber incorporado
en ella, en sus respectivas entradas, todos los temas de la gramtica espaola. El uso del subjuntivo
o del artculo, la posicin del adjetivo, el valor de los tiempos verbales, etctera, son cuestiones que
se salen abiertamente de la lexicografa y han de tratarse en otros campos de estudio de la lingstica
como la sintaxis, sintaxis lxica y ms concretamente dentro de la generacin automtica en las
Gramticas Electrnicas (Subirats 1994: 312).

Si bien el espritu del primer DUE sigue vigente, la edicin recientemente publicada, en
comparacin con la primera, presenta un incremento en el nmero de entradas que supera el 10%,
dndose, por ejemplo, mayor acogida a los americanismos, insuficientemente representados en la
primitiva edicin, y registrndose multitud de palabras que se han ido adoptando por el espaol en
los ltimos aos (Porto Dapena 1999: 35). Se trata de vocablos pertenecientes sobre todo al mundo
de la economa, mibor, PIB, leasing o el desafortunado y no menos famoso pelotazo; de la biologa,
como ecologa junto con ecolgico, ecologista, oclon y clonar; o de la informtica tales como disco
duro, ciberespacio, mailing, etc. En definitiva, se puede afirmar que el nuevo DUE se ha puesto
realmente al da, no slo con el aumento de la nomenclatura propiamente dicha, sino con la inclusin
en los artculos de palabras ya registradas con nuevas acepciones que asimismo se han ido creando
desde la publicacin de la primera edicin en 1966-1967.

Lo que no cabe duda es que, entre los diccionarios espaoles de lengua o de uso, el de Moliner
en su nueva edicin, sin desechar la antigua, es el intento renovador ms ambicioso que se ha
producido en nuestro siglo. Pero por nuestra calidad de termingrafos en lengua espaola no puede
considerarse como una meta, sino como una etapa, que ha de tomarse como reto y referente.

NOTAS

1 Este ltimo rasgo ha sido corregido en la nueva edicin del DUE: se ha eliminado esta agrupacin
por familias, que adems supona una cierta dosis de subjetividad. En la nueva versin, pues, no
aparecen registradas, como entradas, las races lxicas.

2.2.3 La propuesta de Cobuild

La propuesta de Cobuild se diferencia de la tradicin lexicogrfica en muchos aspectos, pero


principalmente en el acceso a la informacin de las entradas y la manera en que se estructura la
definicin. El diccionario Cobuild est diseado para el aprendizaje de la lengua inglesa, a diferencia
de otros diccionarios de lengua general como el OED, pero el mtodo utilizado para compilar las
entradas lexicogrficas se podra perfectamente implementar en otros diccionarios. Adems de estas
dos peculiaridades, el Cobuild presenta una tercera que tiene gran importancia, tanto por su carcter
novedoso como por las consecuencias que tiene en el producto final. Se trata del uso de crpora
informatizados para la extraccin de informacin lexicogrfica.

En conjunto, podemos afirmar que este diccionario es una obra lexicogrfica genuina tanto desde
el punto de vista del proceso de elaboracin, como por la naturaleza, calidad y presentacin global.

2.2.3.1 Los corpora informatizados como fuente de informacin


La iniciativa pionera en la introduccin del uso de corpora electrnicos en la compilacin de
diccionarios, fue la tomada por la Universidad de Birmingham y la editorial Collins (en la actualidad
Harper-Collins), conocida como COBUILD (Collins Birmingham University International Language
Database). El diccionario Collins Cobuild Dictionary of English Language (Cobuild) supuso, sin duda
alguna, una revolucin no slo en el mundo editorial, sino adems en otros mbitos del estudio
lingstico y lexicolgico.

Lo ms destacable e innovador de ese proyecto fue que, por primera vez, un diccionario se
compilaba por medio del examen detallado de un corpus informatizado representativo de textos
ingleses, orales y escritos, de 20 millones de palabras. Se incluan, entre otros, revistas, peridicos,
libros de texto, panfletos o conversaciones. Esto significaba que adems de las herramientas con
las que los lexicgrafos han contado durante aos, es decir, un profundo conocimiento de la lengua
y muchas lecturas, otros diccionarios y por supuesto la competencia lingstica individual, este
diccionario est basado en evidencia mensurable (Sinclair 1987: XV):

The lexicographic team would use the computer output to supplement the traditional lexicographical
tools and the results of the lexicographers' work would be fed straight back into the computer in the
form of a structured database (Clear 1987: 41).

De esta forma, el equipo lexicogrfico de Cobuild fue capaz de calcular la frecuencia de los
elementos lxicos en su corpus y decidir, en funcin de criterios bastante fundamentados, si incluir
o no una entrada lxica. Aunque mucha de la informacin (definiciones, categoras gramaticales,
sinnimos, etc.) se tuvo que incluir de forma manual (Clear 1987: 41), la utilizacin de corpora
informatizados as como de programas para su gestin facilitaron en gran medida la manipulacin
de tal cantidad de informacin; as, se extrajeron concordancias, por ejemplo, para poder estructurar
las definiciones, seleccionar ejemplos e identificar restricciones de ocurrencia.

Por tanto, las posibilidades de anlisis lingstico que los lexicgrafos pueden llevar a cabo en el
proceso de compilacin de las entradas y estructuracin definicional se han multiplicado de forma
notable. La lingstica de corpus ha hecho patente la importancia de derivar la descripcin lingstica
de un anlisis detallado de la lengua usada de forma natural, ya que este estudio puede ayudar a
revelar muchas regularidades (e irregularidades) en nuestro uso de la lengua que antes no se haban
observado, o pueden ayudarnos a verlas de forma ms uniforme, con una perspectiva ms amplia y
con ndices de frecuencia relativa ms fiables. En este sentido, a diferencia de muchos diccionarios
de su tipo, segn los principios lexicogrficos seguidos en Cobuild, los ejemplos han de ser extrados
del uso real y, aunque complementan a la definicin, nunca la constituyen.

Para concluir, queremos ilustrar con el siguiente ejemplo extrado de la pgina


oficial, http://titania.cobuild.collins.co.uk/, consultada el 15 de abril de 2000 los aspectos que hemos
calificado como innovadores de este diccionario: la estructura de las definiciones y la organizacin y
estructuracin de las entradas :

Mother mothers, mothering, mothered


l
1 Your mother is the woman who gave birth to you.
COUNT
I always did everything my mother told me.
N, VOCATIVE
You are looking wonderful, Mother.
l
2 The way that a mother mothers her children is the
way that she looks after them and brings them up.
VB WITH OBJ
Female monkeys who were badly mothered became
bad mothers themselves.
l
3 If someone mothers you, they treat you with great
affection, and often spoil you. VB WITH OBJ
Both the other senior typists tended to mother me.

Figura 2.2: Entrada en el Cobuild

Como se puede observar, la informacin as como la estructuracin de la misma en la


entrada mother es totalmente diferente a la de la misma entrada en un diccionario tradicional, el OED
por ejemplo. Para empezar los ejemplos son representativos del uso y no tienen una aparente fuente
documental con probada autoridad. Sin embargo, son plenamente ilustrativos e indicativos de los
distintos usos.

En lo que se refiere a la estructura definicional, siempre se buscan hipernimos, al menos a nivel


conceptual, ya sea en el caso del sustantivo woman, como en el caso de las dos acepciones
verbales, look aftery treat with affection, but spoil.

Es evidente que algunos de los principios que mantiene el equipo Cobuild estn estrechamente
relacionados con la determinadas necesidades de la terminografa. En sta es necesaria
una evidencia mensurable, aunque tambin se utilice abiertamente la competencia lingstica del
experto. Los ejemplos, as, han de pertenecer al corpus y las definiciones han de estructurarse segn
principios lexico-terminogrficos. De esta manera, las definiciones alcanzarn una sistematicidad,
no ya a la hora de su elaboracin sino en el resultado final. Al mismo tiempo, gracias a esta estructura
determinada y dinmica, el usuario podr acceder de forma personalizada a cada uno de los trminos
y/o conceptos del dominio oncolgico, en nuestro caso. Sirva esto como adelanto de la estructuracin
definicional que abarcaremos de forma completa en el captulo destinado a tal efecto (vese captulo
5).

2.2.4 El Explanatory Combinatorial Dictionary de Melcuk

En 1970, Melcuk y Zholkovskij proponen por primera vez una teora que se ha convertido en una de
las ms influyentes dentro de la lingstica contempornea. La Meaning-Text Theory es una teora
del lenguaje que se basa en el hecho de que cualquier acto de comunicacin lingstica implica un
contenido (meaning), un signo oral o escrito (text) y una proyeccin (un conjunto de
correspondencias entre significados y textos). Los significados y los textos son accesibles, pero no
las correspondencias por lo que una lengua natural slo se puede describir como un modelo
funcional, un sistema de reglas formales que simule el comportamiento de los nativos de una lengua
(Mel'cuk y Zholkovskij 1984: xiv).

Existen, pues, unos modelos posibles llamados Meaning Text Models (MTMs) que relacionan los
textos con las representaciones de significado correspondientes, por medio de la descripcin de las
proyecciones existentes entre dichos significados y los textos del lenguaje natural (Faber y Mairal
1999: 11). Dichos modelos tienen en cuenta siete niveles de descripcin: semantic
representations; deep syntactic representations; surface syntactic representations; deep
morphological representations, surface morphological representations; deep phonetic
representations y surface phonetic representations. Un acto de habla se caracterizar por todas
estas representaciones de manera simultnea (Wanner 1996: 23).

Se puede inferir por tanto que entre los aspectos ms importantes de la MTT figuraran los siguientes:
(i) que su objetivo principal es dar una explicacin de la generacin, es decir, dilucidar cmo se
materializan en el texto los significados; (ii) que se trata de una aproximacin modular y estratificada
en niveles que coinciden parcialmente con los niveles tradicionales de descripcin y representacin
(semntico, sintctico, morfolgico y fonolgico). Adems, la sintaxis de la MTT est basada en la
dependencia, es decir, la descripcin de los verbos en el diccionario incluye un inventorio de los
actantes relevantes y su materializacin sintctica convirtindose en una interfaz sintctico-
semntica, que adems permitir dar una descripcin de las colocaciones que incorporar la
clasificacin semntica de las mismas (Heid 1994: 235).

Toda esta informacin lxica se codifica en el Explanatory Combinatorial Dictionary (ECD), una
metodologa lexicogrfica desarrollada para la elaboracin de diccionarios generales que introduce
el concepto de funcin lxica para describir sistemticamente ciertas relaciones semnticas y
colocacionales que existen entre los lexemas (Heylen y Maxwell 1994: 300). La definicin de funcin
lxica (FL) es la siguiente:

A LF is a function in the mathematical sense representing a certain extremely general idea, such as
"very", "begin", or "implement", or else a certain semantico-syntactical role. A lexical
function f associated with a word W0 called its argument, or KEYWORD, gives the set of words and
phrases which express contingent on W 0- the meaning or role which corresponds to f (Melcuk et al.
1988: 43).

As, una funcin lxica es una relacin de dependencia entre el argumento (o palabra llave 1 de
una funcin) y el valor (o expresin lingstica que vehicula el significado de una funcin o expresa
su papel sintctico en relacin con su argumento) cuya funcin es la de definir el tipo de relacin de
dependencia en cada caso (Steel y Meyer 1990: 42). As, dada una funcin lxica f:

(8)
(W 0)= L1

La descripcin semntica consiste en una keyword o palabra llave y un operador semntico


abstracto que se aplica a dicha palabra llave. Los distintos tipos de operadores son los diferentes
tipos de colocaciones. As, la FL Magn del ejemplo (9a) indica que la palabra llave se asocia con una
palabra que significa mucho, muy, intenso... ; en el caso de (5b) la FL Syn asocia la palabra llave
con sus sinnimos:

(9)
a. Magn (bachelor)= confirmed
b. Syn (escape)= break out, run away

Melcuk concibe por tanto el diccionario como un sistema de relaciones lxicas donde cada
relacin se ha de especificar. Esta "red relacional" acta como un sistema de referencia interno a
gran escala cuyas referencias cruzadas, estructuradas sistemticamente, permiten al usuario saber
qu entradas remiten a otras, cmo se relacionan y por qu (Frawley 1980/1981: 22). Melcuk define
unas sesenta FLs y las divide, siguiendo la clasificacin saussuriana, en dos
tipos: paradigmticas y sintagmticas.

Las FLs paradigmticas se basan en los significados que se asocian de forma regular a una
palabra llave en el marco de un sistema de relaciones semnticas, es decir, describen los fenmenos
de derivacin (Melcuk 1998: 41) tales como las relaciones de sinonimia, antononimia, conversin,
meronimia, etc.

En cuanto a las FLs sintagmticas, stas se estructuran segn las relaciones que surgen de las
propiedades colocacionales de la palabra llave. En otras palabras, estamos hablando del concepto
de restricted lexical coocurrence o colocacin2 (cf., Benson et al. 1986).

Segn Elnitsky (1990) una entrada completa de un ECD cuenta, como mnimo, con el
encabezamiento, la informacin morfolgica, la definicin y ejemplos que ilustren el significado y co-
ocurrencias. Podemos observar por tanto que a excepcin de las FLs, la informacin presentada
sera la convencional en el marco de los diccionarios monolinges de lengua general. Somos
conscientes del potencial que supone un enfoque sistemtico a la hora de especificar las relaciones
entre las entradas, ya que permitira a los lexicgrafos comprobar que toda la informacin relevante
est presente y facilitara a los usuarios el acceso a los trminos relacionados. La informacin
recogida por los lexicgrafos podra ser utilizada como input para una definicin, que, sin duda
alguna, resultara ms familiar para el usuario que el ejemplo de entrada lxica que mostramos a
continuacin:

[ESCAPE]

Forma Proposicional

I.1a X escapes from Y through Z = X, being kept by Y1 against X's


will in place or state Y2, such that Y1's intent is to thwart any
attempt by X to leave Y2, succeeds in leaving Y2 via Z thereby
becoming free.

Funciones Lxicas

Syn : break out, run away


S0 : escape I.1a
S1Perf : escapee
S1 : runaway, fugitive
S1Able1 : escape artist 2
S2 : guard, jailer, turnkey [=Yl]; place of confinement; jail,
prison camp, concentration camp, lockup, dungeon [=Y2]
S3 : escape route
A1 : runaway, fugitive, fleeting
Bon : daringly
Qual1 : kept, imprisoned, guarded

Ejemplo

He escaped from custody. Dreyfus did not escape from Devil's Island; he was finally released as a
result of mounting public outrage. A plot by at least six inmates to use a crossbow to kill a tower
guard-or incinerate the tower and then escape from Trenton State Prison over a home-made bridge-
has been thwarted, state correction officials said today. He managed to escape from the miner's cabin
while the kidnappers were in the kitchen. Three more East Germans have just escaped over the
Berlin Wall in a home-made balloon. Four o'clock had come and gone with still no sign of little Billy,
and Martha's head was awhirl with visions of the lion that had escaped from Riddington Zoo the
previous night.
(Mackenzie 1990: 97-98)

Figura 2.3: Modelo de entrada lxica de Melcuk

Como vemos, la definicin se representa mediante la forma proposicional y la definicin


propiamente dicha. Steel y Meyer (1990: 66) apuntan que la definicin:

...explains a meaning in terms of its semantically simpler components. These are offered in the
context of a proposition (...). This propositional mode of definition serves to represent the headword
as a meaning that has obligatory "slots" or "places" for complements, which are represented both in
the propositional form and in the definition by the variables X, Y, Z.
Este concepto es lo que Melcuk (1988) denomina Principio de Descomposicin y hace referencia
a la idea de que la definicin de una unidad lxica (L) debe contener nicamente trminos que sean
ms simples que L.

A modo de resumen Melcuk (1998: 50) afirma que las seis caractersticas formales de un ECD
son las siguientes:(i) es un diccionario terico que se elabora dentro de un marco lingstico
coherente con un mdulo semntico, uno sintctico y uno morfolgico y que pone gran nfasis en el
lexicn; (ii) es un diccionario activo en cuanto que est enfocado hacia la produccin; (iii) es
un diccionario semntico basado en la representacin semntica de todas las expresiones que
contiene y donde la definicin es una parte central de la entrada lxica (al igual que en el
MLF, captulo 3); (iv) es un diccionario combinatorio dado que se centra en la co-ocurrencia
restringida (sintctica y lxica); (v) es un diccionario formalizado y se puede considerar como una
base de datos lxica; (vi) es un diccionario que pretende ser exhaustivo en cuanto a las unidades
lxicas ya que su objetivo es una entrada lxica que incluya todo lo que un hablante nativo sabe
sobre la unidad en cuestin.

Aunque Melcuk concibi este mtodo para describir la lengua general, autores como Frawley
(1980/1981) han sugerido que este modelo es el ideal para la compilacin y elaboracin de
vocabularios de especialidad, ya que el formato del ECD asegura que toda la informacin relevante
est incluida de forma ordenada consiguindose unos resultados sistemticos y consistentes.
Frawley (1980/1981:24) propone las siguientes funciones lxicas para los diccionarios de
especialidad: taxonoma, sinonimia, antonimia, gradacin (segn la cual las relaciones de una
entrada en particular han de estar explcitas siguiendo una ordenacin
determinada), causa, parte/todo, fuente (cada entrada debe incluir otras entradas para las que es
una fuente), resultado, continuacin (cmo la continuacin de una entrada se marca con otra
entrada) y etimologa.

Somos conscientes del potencial que supone un enfoque sistemtico a la hora de especificar las
relaciones entre las entradas, ya que permitira a los lexicgrafos comprobar que toda la informacin
relevante est presente y facilitara a los usuarios el acceso a los trminos relacionados. Sin
embargo, a pesar de que este enfoque sea el subyacente en el ECD, el modelo de entrada que se
propone plantea problemas de diversa ndole. En primer lugar, la presentacin es demasiado
compleja para el procesamiento humano; la desventaja es la dificultad de comprensin del
metalenguaje utilizado por lo que sera interesante profundizar en formas de representacin que
adaptasen el conocimiento especializado al lego3.

En segundo lugar, aunque algunos afirman que la combinacin de ambos tipos de funciones
lxicas sera enormemente productiva en aplicaciones informticas, en especial para la
representacin de las colocaciones (Wanner 1996; Tercedor Snchez 1999), no creemos que este
mecanismo sea eficiente en un lexicn para el Procesamiento de Lenguaje Natural (PLN) (Montero
Martnez 2001). En otras palabras, "the level of granularity of the semantic description of lexical
funtions" (Heylen et al. 1994: 300) no es lo suficientemente refinado.

En esta misma lnea se ha sugerido que las FLs pueden actuar como un sistema interlingstico
en aplicaciones de traduccin automtica. stas se compartiran por las representaciones
semnticas de las colocaciones en los pares de lenguas (cf., Heylen et al. 1994). Esta visin asume
necesariamente que los aspectos ms relevantes del significado de un colocador, la palabra que se
asocia a una palabra llave, se encuentran recogidos en la FL, que por tanto ser la que determine la
exactitud de las traducciones. Sin embargo, tenemos el mismo problema, la generalidad que
expresan las FLs. La afirmacin de que el significado del colocador se reduce en parte al significado
que implica la FL no tendra problema si asumimos que las FLs siempre contienen valores nicos
pero observamos casos como el siguiente:

(10)
Magn (oppose) = adamantly, bitterly...
La imprecisin implica que no tenemos forma de distinguir entre los distintos intensificadores
posibles en el contexto de una palabra llave determinada y, por tanto, tampoco tenemos la
informacin suficiente para elegir el equivalente correcto cuando existan mltiples posibilidades en
la lengua meta.

En tercer lugar, si bien las relaciones que se establecen entre los trminos por medio de las FLs
son bastante productivas, aunque no accesibles desde la perspectiva del usuario final, creemos que
las funciones lxicas al carecer de una estructuracin conceptual base, son redundantes4 y en
ocasiones dejan informacin sin cubrir. A nuestro entender, en el ejemplo de entrada correspondiente
a la Figura 2.3 no es necesario que se incluya escape route, ya que, esta informacin es redundante
y aleatoria; siguiendo este razonamiento se podra haber incluido tambin, o en su lugar, escape
highway.

Adems, si este diccionario estuviera destinado a una aplicacin de PLN, segn est estructurada
la entrada sera imposible inferir que a boy can also escape, ya que las palabras boy/girl/child no
estn de forma explcita en la entrada. Esta informacin sera innecesaria si el usuario final fuera un
ser humano, pero como ya hemos visto, la propia estructura del ECD resulta excesivamente compleja
para tal usuario.

Por otro lado, enumerar todas las FLs estableciendo las interrelaciones entre todas las palabras,
ya no slo del lenguaje especializado sino del lenguaje general, es una tarea ardua e innecesaria. Si
bien las realizaciones de los trminos en el uso del lenguaje especializado son un reflejo de las
relaciones conceptuales, no siempre dichas relaciones han de cristalizarse obligatoriamente en una
entrada. Al establecer una estructura jerrquica, las propiedades, a veces en forma de relaciones,
se heredan, lo que hace que la formalizacin de todas las relaciones conceptuales posibles sea un
proceso innecesario y voluminoso, en cuanto a su resultado. Nuestra concepcin dinmica de la
estructura definicional, como veremos en el captulo a tal efecto (vese captulo 5), hace que se
desplieguen por defecto las relaciones mnimas, y que otro tipo de relaciones potenciales, bien sea
a nivel conceptual como terminogrfico, sean convocadas por el usuario.

En este sentido, las ltimas aportaciones tericas de Melcuk y Wanner (1994: 331-337) hacen
referencia a la posibilidad de implementar la herencia lxica en un ECD evitando as la redundancia.
Se tratara de delimitar el campo semntico analizado, determinando el lexema genrico e
introduciendo las dimensiones semnticas capaces de recoger los rasgos semnticos comunes. As,
se extraeran los rasgos semnticos comunes en los valores de las FLs que aparecen en las entradas
lxicas de los lexemas especficos y se transferiran a la entrada lxica del lexema genrico. Cada
elemento transferido se completa con informacin semntica que justifique su uso con el lexema
especfico del que se ha extrado. Los valores de las FLs que se enumeran en la entrada del lexema
genrico se heredan por todos los lexemas que se encuentren bajo las dimensiones semnticas. Al
mismo tiempo, todas las excepciones se enumeran explcitamente en las entradas individuales. Para
ello, ser necesario reorganizar la entrada lxica del lexema genrico dividindola en dos partes: su
propia entrada lxica (que describe su sintaxis y coocurrencia) y que denominamos "subentrada
privada" y la subentrada para los rasgos comunes extrados -la "subentrada pblica".

En definitiva, aunque este modelo de representacin supuso un avance en la lexicografa, es


evidente la dificultad de su aplicacin a gran escala porque, entre otras cosas, es excesivamente
terico y formalista (cf. Liang 1991-1992; Piotrowski 1990).

NOTAS

1 Seguimos la denominacin adoptada por Corpas Pastor (1997).


2 Para un estudio riguroso en torno a las colocaciones y sus diversos enfoques en la literatura
especializada, remitimos a Montero Martnez (2001).

3 Cohen (1986) lleva a cabo esta idea en un diccionario de economa y bolsa.

4 En la actualidad, un ECD describe la coocurrencia lxica restringida al especificar para cada head
lexeme L todos los valores de todas las FLs aplicables en su entrada. Se ignora la posible correlacin
entre significado/coocurrencia y la redundancia que se puede generar (Melcuk y Wanner 1994:

2.2.5 El Metalenguaje Semntico Natural de Wierzbicka

he meanings of words are like objects constructed out of various Lego blocks. The purpose of lexical
semantics is to study such objects, to deconstruct them into their constitutive building blocks and to
seek generalizations about the different types of building blocks and different ways of putting them
together (Wierzbicka 1995: 149).

Desde su aparicin a mediados de la dcada de los aos 60, se han mantenido los postulados y
objetivos bsicos de la teora del Metalenguaje Semntico Natural (MSN). De forma sucinta, stos
se pueden resumir en la bsqueda de primitivos semnticos universales; el rechazo a los marcadores
artificiales y a los sistemas lgicos de representacin, y la afirmacin de que la lengua natural es el
nico sistema eficaz para la representacin del significado. Sin embargo, obviamente, esta teora
tambin ha seguido un proceso de evolucin que fundamentalmente ha trado cambios en los
siguientes puntos:

1. El nmero de primitivos semnticos, aqullos que no se pueden definir en trminos ms simples


y que sirven como un lexicn completo para el anlisis semntico, se ha incrementado. De los 14
que se establecieron en un principio, a travs del mtodo ensayo-error (Wierzbicka 1996: 144), se
ha pasado a unos sesenta (Faber y Mairal 1999: 9).
2. Al ampliarse la investigacin a otras lenguas no europeas, la bsqueda de primitivos se identific
con la bsqueda de universales lxicos (Goddard y Wierzbicka 1994). Estos universales lxicos
seran la representacin simblica de los primitivos conceptuales universales; los distintos grupos de
primitivos que se han reconocido en las distintas lenguas son manifestaciones especficas de una
lengua de un conjunto universal de conceptos humanos esenciales, en otras palabras, son el
resultado de un isomorfismo limitado tanto en el lexicn como en la gramtica. Segn Wierzbicka
(1996: 409), estos conceptos constituyen la base del tertium comparationis que subyace a la
comunicacin interlingstica, ya que para comparar lenguas se necesita una medida comn que no
puede ser especfica de ninguna lengua. La coincidencia se encontrara en el significado, en los
conceptos universales:

Universal concepts are necessary prerequisites for all language activity. They are the tertium
comparationis necessary for the comparison of languages, for translation; necessary also for
assembling linguistic data (Seiler 1986: 13).

3. Finalmente, la bsqueda de primitivos semnticos se combina con la bsqueda de patrones


sintcticos universales, que seran combinaciones de primitivos de existencia universal. Aunque la
mayor parte de los enunciados de una lengua no se pueden traducir a otra sin alguna variacin de
significado, la teora del MSN postula que los primitivos s tienen correspondencias en todas las
lenguas. Estas frases estn formuladas en local representatives de los primitivos semnticos
universales segn las reglas sintcticas universales, es decir, las reglas que regulan la combinacin
de primitivos. A estas frases las denominan canonical sentences y se utilizan tanto para validar el
MSN como para encontrar posibles fallos (Wierzbicka 1996: 30). Algunos ejemplos seran los
siguientes:
(11)
You did something bad
I want to see this

El resultado de la bsqueda de primitivos, universales lxicos y, finalmente, patrones sintcticos


universales es la construccin a gran escala de un metalenguaje semntico natural (Wierzbicka
1996: 31, 32) que servir para los estudios de tipologa lingstica entre otras cosas.

Esta idea de que todas las lenguas comparten un mismo ncleo no es nueva. Para Humboldt,
tanto en el lexicn como en la gramtica, haba un punto de encuentro alrededor del cual se
desarrollaban las lenguas (Leitzmann 1936: 21). Tampoco es nueva la idea de que para describir
semnticamente diversas lenguas se necesita un lenguaje intermediario; no slo un sistema artificial
con rasgos abstractos sino un metalenguaje ms parecido a la lengua natural (Zholkosvkij 1964). El
aspecto novedoso que aporta la teora del MSN es la propuesta de que un metalenguaje eficaz para
la descripcin y comparacin de significados se puede encontrar en el mismo ncleo de los lenguajes
naturales, por tanto surge de ellos mismos. Al incorporar esta idea, la teora de la MSN combina: (i)
la tradicin lgica y filosfica en el estudio del significado; (ii) una aproximacin tipolgica al estudio
de la lengua; (iii) investigaciones empricas translingsticas (Wierzbicka 1996: 23).

Se postula que los primitivos conceptuales se pueden identificar a travs de un anlisis profundo
de cualquier lengua natural pero, adems, que estos grupos de primitivos concuerdan entre las
diversas lenguas porque no son ms que la manifestacin, de una lengua concreta, de un conjunto
universal de conceptos humanos fundamentales (Wierzbicka 1996: 13). Esta asercin de que todas
las lenguas, por muy diferentes que sean, se basan en conjuntos isomrficos de primitivos
semnticos descansaba hasta hace poco en fundamentos tericos que segn Goddard y Wierzbicka
(1994) se han validado a travs del estudio translingstico sistemtico.

Si se puede establecer un hipottico ncleo compartido por todas las lenguas naturales, entonces
se podr tratar este ncleo como un metalenguaje independiente de la lengua que nos permitir
describir y comparar todas las lenguas y culturas. Sin este metalenguaje estaramos condenados al
etnocentrismo ya que tendramos que describir otras lenguas y culturas a travs del prisma de la
nuestra propia (Wierzbicka 1996: 22). As, al identificar este ncleo compartido y construir sobre l
un "metalenguaje semntico natural" se podrn describir los significados transmitidos por una lengua
como si lo hiciramos desde dentro, desde su perspectiva. Este ncleo compartido se puede
concebir como un conjunto de minilenguajes isomrficos que se pueden utilizar como versiones
propias de cada lengua de un mismo MSN (Wierzbicka 1996: 22, 23).

Los significados se expresan a travs de la definicin, que constituye una hiptesis sobre el
significado de una palabra dada y que ser vlida si da cuenta del uso de dicha palabra. Segn
Wierzbicka (1996: 183) todos los significados se pueden describir y comparar de forma rigurosa si
se asume que son las configuraciones propias que una cultura determinada hace de los primitivos
semnticos universales. Por tanto, se necesitan definiciones que estn libres de sesgos culturales,
es decir, definiciones establecidas en funcin de conceptos universales (Wierzbicka 1996: 237).

Para conseguir este objetivo, el significado de una palabra se analiza a partir de los componentes
ms bsicos, sus primitivos semnticos, formalizados por medio del lenguaje natural. As, el
significado se formula de una manera ms simple, evitndose la circularidad, que es uno de los
problemas ms frecuentes a los que se enfrenta el lexicgrafo a la hora de elaborar la estructura
definicional. Para que la descripcin de una palabra pueda considerarse adecuada, ha de poder ser
reemplazada por la expresin original (principio de sustitucin al que ya hemos aludido en varias
ocasiones) sin ningn tipo de cambio en el significado. Siguiendo los principios del MSN, una
definicin tendra la forma del ejemplo (12), que a diferencia de otros lenguajes artificiales utilizados
en la representacin del significado, se puede entender sin mayores explicaciones (Wierzbicka 1996:
23):
(12)
X is Y's mother
At some time before now, Y was very small
At this time Y was inside X's body, Y was like part of X
Because of this, people can think somethin like this
X wants to do good things for Y
X doesn't want bad things to happen to Y

(Goddard 1998: 62)

Sin embargo, la identificacin de los primitivos semnticos y el uso de metalenguajes han sido
objeto de crtica. Los primitivos semnticos han sido atacados desde el punto de vista filosfico y
psicolgico. Segn el enfoque filosfico, es difcil decidir cmo se pueden validar los primitivos o
cundo hay un nmero suficiente ya que a veces el lexiclogo deseara ampliar el nmero de
primitivos de forma que puedan acomodarse los casos anmalos a este sistema de representacin
lxica (Mrquez Linares 1998). Desde el punto de vista psicolgico, no hay ninguna evidencia
experimental que pruebe la existencia de primitivos semnticos.

En cuanto al problema del metalenguaje, se ha criticado la utilizacin de predicados abstractos


para los anlisis de descomposicin. Una alternativa a esta opcin es la ofrecida por otros enfoques
como el relacional que, a diferencia de los anlisis de descomposicin, no utiliza predicados
abstractos sino unidades lxicas de la propia lengua; en otras palabras, no recurre a un metalenguaje
para la descripcin del significado1.

Sin embargo, a pesar de las crticas, tanto el modelo de Wierzbicka como el de Mel'cuk tienen
bastante en comn con el marco terico del MLF. Entre los avances de este modelo cabe destacar
la ruptura con la tradicin que consideraba el lxico como un rea de la lengua inabarcable e
inasequible al estudio cientfico, abriendo el camino a la posibilidad de formalizar y estructurar los
contenidos semnticos de una lengua (Mrquez Linares 1998).

Otro punto de coincidencia es que confan en una organizacin sistemtica del lxico capaz de
predecir, explicar y proyectar regularidades lxicas. De la misma forma, en ambas tendencias se
puede apreciar el convencimiento de que existe una evidente relacin entre lexicalizacin de
conceptos y otras estructuras ms amplias del conocimiento. Este hecho ha ocasionado que estudios
en torno al concepto de lexicn mental, el PLN y el acceso a la memoria a travs del lxico
organizado, se hayan convertido en pioneros de la investigacin sobre la organizacin de la
informacin que el hombre utiliza para interactuar:

Words provide evidence for the existence of concepts. Lexical sets, sharing a similar semantic
structure provide evidence for the existence of cohesive conceptual wholes (or fields). If it is
hypothesized that knowledge is organized in the mind in the form of "cognitive domains", then
conceptual fields detectable through semantic analysis of the lexicon can be regarded as a guide to
those domains (Wierzbicka 1996: 349).

Por otro lado, es interesante el hecho de que los estudiosos de la tipologa lingstica hayan
reconocido, al menos en el nivel terico, que para comparar lenguas se necesita un tertium
comparationis (Kibrik 1992: 129-30) que en la teora del MSN es el significado. Segn Wierzbicka
(1996: 425) este tipo de categoras conceptuales no suelen estar definidas 2. En este sentido el
estructuralismo americano (Zellig Harris 1946, 1951) que no utilizaba las categoras gramaticales y
etiquetas tradicionales llevaban a cabo un anlisis lingstico ms acorde con esta idea. Como
veremos ms adelante, esta perspectiva transcategorial la hemos aplicado en nuestro trabajo tanto
en lo que concierne al concepto de predicado (Subirats 2001) como en nuestra propuesta de
estructuracin definicional en el mdulo ontolgico (5.3).
En ambos modelos se subraya tambin, que el conocimiento conceptual se puede derivar de unas
entradas lxicas que estn totalmente especificadas ya que tales entradas constituyen una mini-
representacin del conocimiento:

The organization of cognitive domains is reflected in language, and above all in the structure of the
lexicon. The lexicon of a language is the speakers fundamental cognitive resource; it is a treasury
where the shared knowledge of the world, and the shared models of biological, mental, and social
aspects of life, are held (Wierzbicka 1996: 350).

Otra similitud es que estos modelos estn basados en el significado y en un anlisis lxico. As el
NSM es propuesto como modelo de una lingua mentalis innata y universal y la gramtica de este
mismo modelo hipotetiza una gramtica de la cognicin humana. De la misma forma, ambos nacen
en un principio de una incomodidad general con respecto al concepto tradicional de diccionario y del
deseo de producir algo mejor, enriqueciendo las entradas con ms informacin, estructurada segn
unos principios tericos subyacentes, ya que dentro de cada lengua cada elemento pertenece a una
nica red de elementos y ocupa un lugar determinado en una red de relaciones nica tambin
(Wierzbicka 1996: 15). Este nuevo tipo de diccionario tiene como reto satisfacer varios estndares
de adecuacin. Se pretende que confluyan en l la perspectiva lexicolgica y lexicogrfica, cuyo
carcter dinmico debe dar cuenta de la competencia comunicativa de los hablantes que pertenecen
a una determinada comunidad lingstica. Esta dinamicidad se hace patente en una entrada, que
formaliza, hasta cierto punto, diferentes tipos de relaciones entre palabras y aspectos del significado
que antes no se haban incluido. Tales enfoques, lexicolgicos al mismo tiempo que lexicogrficos,
llevan a la lingstica a un campo mucho ms mentalista3 en el que la lengua se concibe, de alguna
forma, como un esbozo de la mente del Usuario del Lenguaje Natural.

Una vez expuestos los modelos lexicogrficos que ms inters tienen para nosotros desde el
punto de vista de la definicin, a continuacin presentamos un recorrido paralelo, pero esta vez
desde la perspectiva de las aportaciones en terminografa. Las conclusiones de este anlisis
constituirn un punto de referencia a la hora de proponer un nuevo modelo de estructura definicional.

NOTAS

1 El proyecto WordNet es un ejemplo de este tipo de investigacin (cf. Miller 1991).

2 Esta delimitacin, en el tema que nos concierne, es un elemento que se ha llevado a la prctica en
el proyecto ONCOTERM (5.2.2).

3 Describir el significado implica describir representaciones mentales. Jackendoff define lo que l


denomina el Postulado Mentalista de la siguiente forma: meaning in natural language is an
information structure that is mentally encoded by human beings (Jackendoff 1987: 122).

2.3 Estructura de una entrada terminogrfica

Una entrada terminogrfica se define como el conjunto de estructuras de datos disponibles en una
aplicacin en particular y asociadas a un concepto determinado de la comunicacin especializada.
Hay muchos tipos de entradas, tantas como sistemas de gestin terminogrfica. Entre otros tipos,
podemos encontrarnos con entradas bilinges o multilinges, basadas en el trmino o en el
concepto. Las diferencias estn en funcin del nmero de estructuras de datos disponible, as como
de las posibles formas de organizacin.
Existen modelos de entradas terminogrficas cuya funcin es recoger combinaciones de palabras
en diferentes combinaciones lingsticas. En estos casos, la entrada apenas cuenta con ms datos,
aparte de los equivalentes. Este enfoque es el denominado term-oriented. No es ms que un listado
convencional de palabras a la manera de los glosarios tradicionales (Mayer 1993: 206).

Ms complejo es el modelo de entrada propuesto por Infoterm, por ejemplo, que cuenta con una
estructura basada en el concepto: concept-oriented-entry-structure, con un gran nmero de
categoras de datos a varios niveles:

(13)
>Informacin sobre la propia entrada
nmero de identificacin
nmero del concepto
fecha de inclusin/revisin
persona responsable ()
>primera lengua
smbolos lingsticos asignados al concepto
- trmino
- informacin sobre sinonimia (=,x,<,>)
- trmino preferido
- otra forma aceptada
- forma abreviada
- forma no aceptada ()
>descripcin conceptual
definicin
explicacin
contexto
ilustracin
ejemplo ()
>relacin conceptual
concepto superordinado
concepto subordinado
concepto coordinado
todo
parte (...)
>segunda lengua
trmino
descripcin conceptual
relacin conceptual (...)
>tercera lengua (sin limitacin de lenguas)

Felber y Budin (1990)

Este enfoque da cabida, en primer lugar, a informacin de tipo administrativo, seguida por
informacin sobre la formalizacin del concepto en la primera lengua, segunda lengua y as
sucesivamente. En este tipo de entrada, se contempla la posibilidad de que un mismo concepto
tenga distintas formas: sinnimo, trmino preferido, forma abreviada, etc. La informacin agrupada
bajo la descripcin conceptual, se asigna al concepto, o, para ser ms precisos, al trmino que
representa al concepto, en la primera lengua. Otra caracterstica a destacar en este modelo de
estructura de entrada terminogrfica es el papel que juegan las relaciones conceptuales.

Un anlisis detenido de este mtodo permite observar que la definicin pertenece al trmino
preferido en cada una de las lenguas. En otras palabras, los sinnimos pueden contar con categoras
de datos del tipo persona-responsable e incluso una indicacin sobre el grado de equivalencia con
respecto al trmino preferido, pero no tendrn definicin. Puede preguntarse si es suficiente una
mera indicacin del grado de equivalencia y tambin si no sera de gran utilidad para el usuario una
definicin, en el caso de los sinnimos.

Otro aspecto a tener en cuenta es la equivalencia entre las distintas lenguas. En este modelo la
equivalencia se expresa por medio de una comparacin de la descripcin conceptual en la lengua 1
y la descripcin conceptual en la lengua 2. Sin embargo, las dems lenguas no se contemplan en la
comparacin. No se podra analizar las relaciones entre sinnimos si stas estn en distintas
lenguas. Entendemos que un sistema que no pueda dar cuenta de la variedad lingstica, y no pueda
gestionar el conocimiento con una estructura conceptual independiente de la lengua, no es til para
cualquier gestin terminogrfica.

Otro modelo es el presentado por Mossmann (1993), donde la entrada es multilinge:

(14)
>term
>informacin colateral:
informacin suplementaria
- gramtica
- datos administrativos
- cdigo regional
- designacin numrica
informacin suplementaria calificadora
- fuente de informacin
- informacin textual y grfica
- definicin
- estatus del trmino
informacin control
- supresin de palabra clave
- supresin de la forma base

Mossmann (1993: 26)

Cada trmino, independientemente de si es un sinnimo, frasema, forma abreviada, est en la


lengua 1 o 2, est representado como encabezamiento de la entrada. Cada sinnimo se puede
documentar con las categoras de datos arriba mencionadas. Todas las categoras estn
almacenadas como una entrada.

El hecho de que exista una definicin para los sinnimos, hace patente el hecho de que esta
entrada cuenta con la idea de sinonimia absoluta y equivalencia absoluta, que se conciben como
variaciones intra o interlingsticas de un mismo fenmeno.

Una tercera propuesta es la realizada por Heid y Freibott (1996: 249):

(15)
>descripcin terminolgica
definicin
explicacin
contexto
>descripcin lingstica
informacin referencial y estadstica
- terminlogos
- fecha de creacin
- fecha de revisin
trminos
- categora gramatical
- informacin morfosintctica
- marcas de variacin normativa y regional
relaciones entre los trminos
- relaciones intralingsticas
sinonimia
cuasi-sinonimia
colocaciones
abreviaciones
- relaciones interlingsticas
equivalencia
cuasi-equivalencia
parfrasis

Heid y Freibott (1996: 249)

Este modelo de entrada terminogrfica establece una diferencia entre la descripcin


terminolgica, que se lleva a cabo de una forma bastante tradicional, y la descripcin lingstica algo
ms compleja, a simple vista. Aparte de la informacin referencial y estadstica y los trminos, en el
marco de la descripcin lingstica se incluyen relaciones entre los trminos. Las relaciones
intralingsticas que se contemplan son las de sinonimia, cuasi-sinonimia, abreviaciones y
colocaciones. La equivalencia, la cuasi-equivalencia y la parfrasis se mencionan bajo el ttulo de
relaciones interlingsticas. Todos los trminos se pueden describir en cualquier lengua con las
categoras de datos arriba mencionadas.

La innovacin que supone este nuevo enfoque de entrada terminogrfica es que no se presta
atencin, en la estructura de la entrada, al concepto: los trminos, que constituyen una entrada en
s mismos, se denominan objetos y estn enlazados unos con otros por medio de relaciones:
sinonimia, equivalencia o colocacin. Este enfoque, basado en el trmino, transforma stos en
objetos individuales de una base de datos y los pone en relacin (Heid y Freibott 1996: 250). Adems,
lo hace de tal forma que, los trminos y sus relaciones se convierten en objeto de la descripcin,
dejando al margen de la entrada terminogrfica los conceptos. Este mtodo requerira una
descripcin mucho ms precisa que la existente en la actualidad de las unidades de conocimiento,
de sus interrelaciones y de las relaciones.

Como se deduce de lo anteriormente expuesto, la estructura de la entrada terminogrfica es muy


variada y depende del enfoque terminogrfico que se tenga de partida. En nuestro caso, toda la
informacin que tiene cabida en una entrada terminogrfica se encuentra tipificada en las categoras
de datos en la aplicacin OntoTerm, pertenecientes al estndar ISO 12620 que sigue las
indicaciones del marco CLS (4.2.2). Datos como categora gramatical, gnero, persona
responsable, fecha de inclusin, edicin o modificacin, entre otros muchos, no slo tienen cabida y
se gestionan desde dicha aplicacin sino que son fcilmente exportables a otros sistemas de gestin
terminogrfica, debido a la formalizacin de las mismas siguiendo las normativas internacionales al
respecto. Se soluciona, de esta forma, el problema de unificacin de enfoques en torno a la entrada
terminogrfica. Es indiferente, por tanto, la estructura e incluso la cantidad de datos por la que se
haya optado, si el formato final sigue el propuesto en el CLS Framework, como ocurre con la
aplicacin de OntoTerm (4.5 y captulo 5).

2.3.1 Estructura de la definicin terminogrfica: Concepto y trmino

Desde un principio, los tericos que se han dedicado al estudio y descripcin de la definicin en
terminografa han tenido clara la necesidad de otorgar prioridad al concepto sobre el trmino. El
papel nuclear de los conceptos en la gestin terminolgica es indiscutible. Sin embargo, en la
prctica terminogrfica real, es innegable que el concepto de concepto es, quiz, uno de los ms
difciles de delimitar y definir.
En Sager (1990: 23 y ss) se recogen las siguientes definiciones de concepto establecidas en
diversas instituciones estandarizadoras:1

Los conceptos son constructos mentales, abstracciones que se pueden emplear para
clasificar los distintos objetos del mundo exterior e interior (Recomendacin Estndar
Britnica para la seleccin, formacin y definicin de trminos tcnicos).
Los objetos de todos los campos de conocimiento y actividades humanas, las cosas, sus
propiedades, cualidades, fenmenos, etc., se representan mediante conceptos (Propuesta
de revisin del Reino Unido para el documento de la ISO R/704).
Un concepto es un constructo mental para la clasificacin de objetos individuales del mundo
exterior e interior por medio de una abstraccin ms o menos arbitraria (Borrador de 1968
del estndar ISO 704).
Un concepto es una unidad de pensamiento, generada mediante la agrupacin de objetos
individuales relacionados entre s por caractersticas comunes (Borrador de documento DIN,
alemn).
Un concepto es un grupo coherente de juicios sobre un objeto cuyo ncleo se compone de
aquellos juicios que reflejan las caractersticas inherentes del objeto (Propuesta de la Unin
Sovitica para la revisin del documento ISO 704).
Un concepto es una unidad de pensamiento.

Adems aade las siguientes puntualizaciones:

1. Un concepto se usa para estructurar el conocimiento y percepcin del mundo circundante y


no necesita ser expresado.
2. Distintas escuelas de pensamiento tienen definiciones diferentes del
concepto concepto (Versin final del Draft International Standard ISO/DIS 704, 1985).

A continuacin, el autor propone que dada la gran diversidad de opiniones, para los propsitos de
la terminologa es mejor dejar el concepto sin definir (Sager 1990: 24).

En el marco del trabajo de investigacin que nos ocupa, no creemos que sea necesario debatir la
naturaleza de concepto. Esta tarea nos llevara a multitud de cuestiones de naturaleza filosfica que
quedan lejos de los objetivos de esta tesis. Lo que se necesita para una gestin terminogrfica
sistemtica y rigurosa es una definicin de concepto que satisfaga las demandas reales por parte de
los termingrafos y redunde en una mayor calidad terminogrfica, por un lado y que responda
satisfactoriamente a las necesidades de los usuarios del producto terminogrfico, por otro.

En relacin con la diferenciacin entre significado y unidades lxicas especializadas, no se puede


pasar por alto la tendencia, cada vez ms extendida, de complementar e, incluso, sustituir la
definicin por representaciones grficas variadas o por productos multimedia (Galinski y Picht 1997:
58). Este inters por buscar otras formas grficas y semiticas de representacin, va ms all del
texto convencional que sigue a cada una de las entradas de un diccionario y subraya, de nuevo, la
importancia conceptual de la definicin.

En nuestra propuesta, el conocimiento del mundo en general y el experto en nuestro caso, se


segmenta para construir los conceptos que no son ms que una formalizacin posible de una parte
del conocimiento. Estos conceptos sern punto de referencia para el trmino, que se puede definir
en este contexto, como formalizacin de uno o varios conceptos, para su uso en la comunicacin
experta, preferentemente. Lo que se ha de definir, pues, no es el trmino sino el objeto o idea en
cuestin, y ms concretamente su representacin conceptual (De Bess 1997: 68). De la misma
forma, en terminografa bilinge el establecimiento de equivalencias en ambas lenguas se realiza a
travs de la representacin conceptual, de manera que la equivalencia no es entre los trminos sino
entre los conceptos designados por dichos trminos (Dubuc y Lauriston 1997: 84).
NOTAS

1 Cabe destacar la diferenciacin previa que establece Rey (1995: 32): la palabra nocin se utilizar
al hacer referencia a terminografa descriptiva mientras que, para tratar cuestiones tericas, se
utilizarn, indiferentemente, nocin y concepto.

2.4 Propuestas de estructuracin definicional terminogrfica

Sager (1996) afirma que, en terminografa, se suele restringir el uso de la definicin a la


explicacin de los distintos significados especializados y aceptados como tales por una comunidad
experta, por un lado, as como a la explicacin de los elementos lxicos cuya ocurrencia se
documenta en distintas fuentes: documentos especializados, revistas, textos orales, manuales o
diccionarios (Sager 1996: 40). Este mismo autor afirma que un tipo de informacin complementaria,
es decir no necesaria, por lo tanto opcional, es la que establece la relacin entre trmino y concepto
(Sager 1996:47).

Para llevar a cabo la explicacin tanto de significados como de elementos lxicos, utilizando las
palabras de Sager (1996), en la mayora de las ocasiones se utilizan los propios elementos lxicos
para estructurar las definiciones. En otras palabras, el lenguaje es el vehculo de descripcin ms
utilizado. Sin embargo, no podemos obviar la tendencia cada vez ms extendida de complementar
e, incluso, sustituir la definicin por representaciones grficas variadas o por productos multimedia
que permiten representar la informacin de manera ms exhaustiva (Galinski y Picht 1997: 58). Este
inters por buscar otras formas grficas y semiticas de representacin, que va ms all del texto
convencional que sigue a cada una de las entradas de un diccionario, subraya de nuevo la
importancia conceptual de la definicin o, incluso, de la ausencia de la misma. El emplazamiento
conceptual puede ser suficiente para la comprensin, lo que significa que, en ocasiones, muchos
trminos se entienden claramente y no necesitan definicin, y en otras muchos trminos se
identifican fcilmente a travs de las definiciones que establecen con otros por lo que no necesitan
ningn tipo de identificacin ni explicacin adicional (Sager 1996: 47).

Una vez ms la diferenciacin entre concepto y trmino es crucial. Como ya hemos mencionado,
los tericos dedicados al estudio y descripcin de la definicin en terminografa han tenido clara la
necesidad de otorgar prioridad al concepto sobre el trmino. En esta lnea discursiva donde el
concepto ocupa un lugar clave, distintos autores clasifican los tipos de definicin, bien dependiendo
del carcter descriptivo o prescriptivo de sta (De Bess 1997), bien en funcin del tipo de
informacin que se incluye (Sager 1996; Bjoint y Thoiron 1992; Wright y Budin 1997) o cmo se
encuentra sta estructurada (Rector 1995; Rogers et al. 1998).

2.4.1 Tipos de definicin

En Wright y Budin (1997: 337), los sistemas conceptuales y, por lo tanto, las definiciones en
terminografa estn basados principalmente en la extensin y la intensin de los conceptos, lo que
hace que podamos hablar de definiciones terminogrficas extensionales y definiciones
terminogrficas intensionales.

La intensin de un concepto es el conjunto de caractersticas que lo constituyen. Por ejemplo,


para los habitantes de pases con climas polares, la intensin del concepto invierno incluye:
temperaturas bajas, hielo, viento, fro y nieve, entre otros (Wright y Budin 1997: 339). Las definiciones
intensionales, pues, se basan en la enumeracin de estas caractersticas y son el tipo de definiciones
ms comunes en terminografa (Rey 1995: 43). Por otro lado, las definiciones tambin pueden
enumerar la extensin de un concepto, en otras palabras, la totalidad de los objetos a los que ese
concepto se refiere. El ejemplo clsico de una definicin extensional es la que se facilita para el
concepto planet, en (De Bess 1997: 68):

(16)
planet
The planets of the solar system are Mercury, Venus, Earth, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus Neptune
and Pluto.

Por otro lado, una definicin terminogrfica partitiva enumera todas las partes que constituyen el
todo. Si esta misma definicin que hemos facilitado arriba fuera de solar system, en lugar de ser
de planet, la definicin ya no sera extensional, sino partitiva (Wright y Budin 1997: 339).

Las definiciones extensionales y partitivas pueden resultar muy tiles para la comprensin del
concepto a definir. Sin embargo, son menos utilizadas que las intensionales, ya que en ocasiones
puede resultar muy difcil enumerar todos los ejemplos o todas las partes de un concepto. Otras
veces no es que sea difcil, sino absurdo intentar enumerar la extensin; por ejemplo, en el
concepto hgado no ayuda a la comprensin una diseccin fisiolgica del hgado. Quiz pueda ser
mucho ms interesante sealar que se trata de un rgano y que cuenta con una funcionalidad como
parte del cuerpo humano.

No debemos olvidar que una definicin extensional tan slo es posible en taxonomas muy bien
delimitadas, que sean fiel reflejo de una jerarqua conceptual concreta. Este tipo de taxonomas no
suelen existir ni en el lenguaje general ni en el especializado, por mucho que se pretenda extender
la idea de ste como un vocabulario ntidamente estructurado. Como afirma Rey (1995: 42), al estar
la definicin formada por palabras pertenecientes al lenguaje natural, sta se encuentra
condicionada por las mismas ambigedades, polisemias y connotaciones propias de cualquier
lengua. La definicin podr superar estas dificultades que vienen dadas por el propio medio de
expresin, pero nunca podr escapar de ellas.

De Bess (1997), por otro lado, considera que la diferencia clave que clasifica el tipo de definicin
es la naturaleza descriptiva o prescriptiva de la misma. El hecho de que De Bess, como vimos
en 1.4.2.1, no comparta la opinin generalizada de que la terminologa se ocupa del aspecto terico,
mientras que la terminografa lo hace del prctico, determina su visin de la definicin. As, para l
existen definiciones terminogrficas en contraposicin a las definiciones terminolgicas. Las
primeras tienen como objetivo describir los conceptos que pertenecen a un sistema ya existente,
mientras que las definiciones terminolgicas tienen la potestad de crear conceptos y nombrarlos. En
el caso de la elaboracin de la estructura definicional terminogrfica, se trata de un trabajo
meramente descriptivo que llevan a cabo los termingrafos. Por el contrario, en la elaboracin de la
arquitectura definicional terminolgica, los terminlogos en primer lugar, clasifican los objetos de
acuerdo a un campo de conocimiento antes de proceder a nombrarlos. Este tipo de definiciones
prescriptivas se formulan por legisladores, normalizadores u organizaciones estandarizadoras
creadas a tal efecto (De Bess 1997: 65).

Por otro lado, a juicio de Sager (1996: 47) existen tres tipos de definicin: la terminolgica,
la intensional y la enciclopdica. Comenzando por las dos ltimas, la definicin intensional es la
utilizada por los expertos para determinar la referencia especfica de un trmino. La definicin que
ofrece la base de datos Medline, a la que nos referiremos en 4.4.3, servir como ejemplo para
ilustrar lo que Sager entiende por definicin intensional:
Figura 2.4: Definicin de la base de datos Medline

Como se puede observar en la Figura 2.4 al mismo tiempo que se facilita una definicin nuclear
de neoplasm: new abnormal growth of tissue, se incluye una frase en la que se establecen distintas
relaciones que el trmino mantiene con otros trminos. En una definicin intensional, como la que
se muestra, la exposicin de las distintas relaciones no es de ninguna manera exhaustiva. El autor
de la definicin ha recogido tan slo las relaciones que, a su juicio, son las ms relevantes para el
experto. Al mismo tiempo, en aras de la claridad, a la definicin al trmino le corresponde un cdigo
alfanumrico, indicativo de su posicin con respecto al resto de los trminos as como un rbol
organizado jerrquicamente1.

En cuanto al tercer tipo de definicin segn Sager (1996:47), la definicin enciclopdica, se


corresponde con la definicin de palabras generales. Veamos un ejemplo de la entrada
lexicogrfica cncer, segn el Diccionario de Uso del Espaol de Mara Moliner (edicin electrnica):

Figura 2.5: Entrada de cncer en el DUE

En este tipo de entrada lexicogrfica, se incluyen las distintas acepciones de cncer. En la que
podramos calificar como de terminogrfica, se limita a facilitar dos palabras relacionadas y definir
cncer como tumor grave. Este tercer tipo de definicin, es til para el usuario lego y no para el
especializado (Sager 1996:47).

Por ltimo, volviendo al tipo de definicin objeto de nuestro estudio, hablaremos de la definicin
terminolgica descrita por Sager. En este caso, se presupone que el usuario sabe la intensin del
trmino que se obtiene de las definiciones existentes en los contextos, consultas a especialistas y a
travs del conocimiento del objeto de estudio. Su funcin es destacar las caractersticas esenciales
de la intensin y delimitar la extensin por medio de referencias a otros trminos. Sager ilustra con
el siguiente esquema la estructura ideal de dicho tipo de definicin:

(17)
X is a type of Y differentiated from the other co-types Z and G by ...
A is a part of B, differentiated from the other parts C, D and E by...

Sager (1996: 48)

Como ya hemos indicado, tales definiciones terminogrficas (Sager 1996: 48) presuponen que el
usuario est familiarizado con el dominio de especialidad ya que los trminos que se han utilizado
en la definicin (Y, Z, G y B, C, D, E) estn al mismo nivel de especializacin que el trmino que se
pretende definir (X y A).

Este esquema, aunque innovador desde el punto de vista terminogrfico, cuenta con una larga
historia en la literatura sobre lexicografa. No es ms que una de las posibles formalizaciones de las
relaciones taxonmicas de hiponimia y de meronimia, dejando al margen relaciones tan productivas
como las no-jerrquicas.

Como ltimo ejemplo de tipos de definicin en terminografa, hemos dejado la contribucin del
equipo GALEN, en el dominio biomdico. En Rector (1995: 21) se propone la estructura jerrquica y
ms concretamente la taxonoma, como la mejor forma de expresar lo que l denomina relaciones
transitivas (vase 2.4.3). No es que existan diferentes tipos de definicin como ocurra en Sager
(1996) sino que se puede estructurar la definicin terminogrfica de diferente forma dependiendo del
concepto que se intente definir. As, un concepto se puede definir funcional o
estructuralmente (Rector 1995: 22). El modelo CORE de GALEN (4.4.2.1), incorpora estos dos tipos
de definicin, con el inconveniente, como veremos ms adelante, de que la eleccin de un tipo de
definicin descarta automticamente la otra forma de estructuracin. As, las definiciones
funcionales, como la del sistema digestivo o prueba diagnstica, por ejemplo, estn compuestas de
entidades con el requisito "funcin", mientras que las definiciones estructurales, como es el caso
del esqueleto o del aparato diagnstico, el sistema las procesa simplemente como colecciones
(Rector 1995: 23).

El inters que para el equipo GALEN suscitan los tipos de relaciones conceptuales que se
formalizan en la estructura definicional, hace que este proyecto sea uno de los ms relevantes dentro
del mbito de la terminografa. Nunca antes se haba tratado de forma tan exhaustiva la inclusin,
en la arquitectura definicional, de relaciones conceptuales formalizadas mediante el lenguaje natural
y procesables desde el punto de vista informtico. El potencial informativo de la definicin est
empezando a ser reconocido por la comunidad terminogrfica internacional a partir de la
implementacin de este proyecto (Rogers et al. 1998: 849).

No obstante, el claro xito de dicho proyecto no implica que est exento de crticas y de posibles
mejoras. El hecho de determinar a priori si la definicin va a ser estructural o funcional y la
imposibilidad de tratar informticamente ambas opciones de forma simultnea, limita la informacin
que llega al usuario. Si bien es cierto que en toda definicin unas relaciones son ms pertinentes o
ms informativas que otras a priori, es el usuario, en ltima instancia, quien decide qu tipo de
informacin desea marcar como ms importante.

Aunque para la mayora de los usuarios una definicin estructural de prueba diagnstica no sea
relevante, puede darse el caso de que algunos necesiten saber de qu se compone dicha prueba
diagnstica y no slo para qu sirve. Si el termingrafo ha decidido de antemano que la definicin
de prueba diagnstica va a estar sesgada, ya que no incluye la composicin del concepto, el usuario
no podr acceder a esa informacin, que es precisamente la que necesita. En otras palabras,
establecer la diferenciacin entre funcional y estructural puede que sea acertado slo cuando
tenemos en mente a un tipo determinado de usuario.

Lo que s est claro es que la naturaleza de la definicin terminogrfica depender en gran medida
del objetivo de la aplicacin o sistema de gestin, por un lado, y del dominio de conocimiento, por
otro:

The nature of terminological definitions is finally determined by the nature of the systems envisaged
for particular subject fields, and by the classes of objects in question (Rey 1995: 43).

No contarn con el mismo tipo de arquitectura definicional un diccionario especializado multilinge


de ciencias sociales, en formato papel, que una aplicacin basada en el conocimiento como la de
OntoTerm.

Al contar con una gama relativamente amplia de tipos de usuario, nuestra propuesta es, por un
lado, formalizar la mayor parte de relaciones conceptuales posibles y, por otro, que sea el usuario el
que marque la informacin relevante o simplemente necesaria. Debido a la importancia de este tipo
de formalizacin, hemos visto la necesidad de incluir un apartado dedicado exclusivamente a los
tipos de relaciones conceptuales y las diversas propuestas para su lexicalizacin en la definicin
terminogrfica.

NOTAS

1 Para una explicacin ms detallada de la estructuracin definicional en la base de datos Medline,


vase el Captulo 4.

2.4.2 Las definiciones basadas en marcos de Martin (1998)

Martin (1998) presenta un modelo de definicin terminogrfica basado en marcos (frame-based


definitions, FBDs). Retoma el concepto de marco de Fillmore, segn el cual palabras y significados
no estn relacionados de forma directa sino por medio de los enlaces que establecen a estructuras
de marcos comunes (Fillmore y Atkins 1992: 76-77). Fillmore importa, en estos ltimos trabajos, el
concepto de conocimiento del mundo, adoptando as una perspectiva mucho ms cognitivista, que
se acerca a la nocin de marco que se usa en Inteligencia Artificial (IA), donde Marvin Minsky es uno
de los mayores exponentes.

Los marcos abren un amplio abanico de posibilidades a la hora de representar el conocimiento.


Un marco desde el punto de vista de la aplicacin se traduce en un conjunto de categoras
conceptuales (slots) con sus especificaciones (fillers). Otra caracterstica propia de los marcos es su
naturaleza procedimental, es decir, aparte de que se use conocimiento declarativo, tambin se hace
uso de rutinas para adquirir, especificar y modificar dicho conocimiento. De esta forma, los datos ya
no tienen que estar siempre presentes explcitamente en el marco; gracias a valores heredados por
defecto, los datos se pueden adquirir, especificar o modificar en cualquier momento.

En el marco siguiente vemos cmo se ha seccionado el conocimiento.

BIRD
SPECIFICATION OF: ANIMAL
GENERALIZATION OF: MIGRATORY BIRD, SONG
WAY OF MOVING: BIRD,
HABITAT: FLY*, RUN, SWIM
IF MIGRATORY BIRD EUROPE*, AFRICA
THEN SUMMER:
WINTER: EUROPE
AFRICA

Tabla 2.1: Representacin parcial en marcos de BIRD. * indica valores por defecto. (Martin
1998: 192)

El filler del slot specification, no es ms que el clsico genus de la definicin, el hipernimo de


BIRD. A partir de la formalizacin del hipernimo, y de sus hipnimos con el slot generalization of,
otros slots, cuya tipificacin depender de la categora que se trate de describir, complementarn el
significado. Esta representacin reflejada en la Tabla 2.1 adems de ser parcial adolece de una
segmentacin arbitraria del conocimiento as como de una tipificacin de los slots bastante aleatoria.
Sin embargo, se trata de resaltar el potencial que un sistema de marcos bien definido presenta de
cara a una estructuracin definicional terminogrfica, ya que el conocimiento experto, a medida que
se hace ms especializado es ms segmentable.

De esta forma, los marcos relacionados pueden constituir un sistema. Veamos uno muy simple:

Frame Name Frame Name DOG1


MAMMAL
SLOT 1 ISA MAMMAL
FUR
SLOT 1 BODY SLOT 2 PUPPIES
LIVE
COVER OFFSPRING BARK
MALE/FEMALE
SLOT 2 BIRTH SLOT 3
SLOT 3 SEX VOCALISATION

Frame Name DOG2

SLOT 1 BODY
COVER
FUR
SLOT 2 BIRTH
LIVE
SLOT 3 SEX
MALE/FEMALE
SLOT 4
PUPPIES
OFFSPRING
BARK
SLOT 5
VOCALISATION

Figura 2.6: Combinacin de marcos

El marco DOG2 no es ms que la combinacin de los dos superiores DOG 1 y MAMMAL. Se ha


convertido en un sistema de marcos donde el slot primitivo ISA y su filler MAMMAL ha sido sustituido
por el marco del mismo nombre. Las posibilidades de combinacin y sustitucin de una estructura
de marcos son muy amplias.

Aunque se formalicen los marcos de formas diversas, toda estructura de marcos comparte la
misma nocin: las parfrasis conceptuales utilizadas para explicar el significado de una palabra, o lo
que es lo mismo, las definiciones no son un conjunto arbitrario de caractersticas. Este conjunto de
caractersticas, o slots se pueden formalizar, y tipificar de manera que constituyan un todo
estructurado.

Martin (1998: 206) afirma que a pesar de que los marcos, como modelos de representacin, se
puedan ver como neutrales desde un punto de vista epistemolgico, es decir, con respecto al
conocimiento que ha de ser representado, se trata de constructos que dependen estructuralmente
del conocimiento que se quiere representar, as como de la utilidad que se va a hacer de los mismos.
Establecer las definiciones con marcos cuenta con varias ventajas en lo que se refiere a la
representacin, adquisicin y aplicacin.

En el nivel de la representacin, las FBDs tienen mayor consistencia, son ms flexibles y nos
llevan a definiciones ms completas. En lo referente a la consistencia, el hecho de que todo trmino
haya de pertenecer a una categora con un determinado tipo y nmero de slots garantiza que la
estructura definicional a lo largo de todo el lxico de especialidad sea uniforme. De forma paralela,
esta misma caracterstica reduce la posibilidad de error por parte del termingrafo ya que compartir
una misma estructura y contar con una estructura relacional compleja con respecto a los dems
trminos de la misma categora, hace que el propio sistema rechace una inclusin errnea de un
trmino. Las definiciones son mucho ms flexibles, ya que no se trata de un listado rgido,
almacenado, de caractersticas sino que es una estructura dinmica que se adapta a las necesidades
del usuario. Por ejemplo, puede ocurrir que se haya contemplado incluir distintas definiciones para
el trmino artritis, dependiendo de que el usuario sea un lego en la materia o un especialista. Sin
embargo los slots, tanto en un caso como en otro, seguirn siendo los mismos. En la misma lnea,
las FBDs ofrecen al termingrafo la posibilidad de realizar diferentes clasificaciones dependiendo de
los slots que tome como punto de partida. Segn Martin (ibid: 212) se puede clasificar un banjo bajo:
instrumento de cuerda (tiene_parte), instrumento de punteo (manera_de_tocar) o tipo de guitarra
(similar_a). Por ltimo, las FBDs dejan espacio a la categorizacin y superan la obsoleta concepcin
de caractersticas necesarias y suficientes. De esta forma se consigue que las definiciones sean
mucho ms completas, ya que se incluyen relaciones que van ms all de las lgicas y ontolgicas.

En palabras de Martin (ibid: 213), las FBDs no slo se prestan a la representacin del
conocimiento, sino que tambin se utilizan para extraerlo. El uso potencial de la definicin, no slo
para extraer sino para generar conocimiento, bien sea de forma manual o automtica, se debe a su
estructura de marcos.

En cuanto al nivel de aplicacin, las FBDs ofrecen mejor y mayor capacidad de recuperacin,
adems de tener un gran poder inferencial, gracias a la herencia por defecto. Asimismo, ofrecen
muchas posibilidades para la comparacin interlingstica e intralingstica. El usuario ya no necesita
saber el nombre del trmino sino una caracterstica que haya sido recogida por medio de los slots.
Volviendo al ejemplo del instrumento banjo, el usuario puede que no sepa el nombre, pero s que se
trata de un instrumento de cuerda, o que es con punteo como se toca. Al haber segmentado el
conocimiento, haberlo estructurado y agrupado cualquier caracterstica puede encabezar la
bsqueda.

De esta manera, Martin (1998) se hace eco de un enfoque lingstico propio de la IA para abordar
la definicin terminogrfica. Este autor es representativo porque su trabajo se ha centrado en la
estructura definicional en el marco de la terminografa. Dada la poca literatura al respecto, Martin se
erige como uno de los pilares de obligada mencin en este mbito. Sin embargo, su trabajo no est
exento de crticas.

Quiz la ms significativa sea la ausencia de una estructura conceptual. Sin sta, caractersticas
como la consistencia, flexibilidad, representacin, adquisicin o generacin de conocimiento, son
meras palabras sin un reflejo real. Es imposible hablar de conocimiento si no existe una estructura
conceptual. Tambin tiene poco significado hablar de consistencia o de flexibilidad sin una red de
relaciones tipificadas tanto a nivel conceptual como lxico.
Entre otros problemas, de menor ndole, sealamos la descripcin a priori del tipo de usuario. A
nuestro entender, es contradictorio pensar en consistencia y defender que, en funcin del grado de
especializacin, los fillers variarn mientras que los slots permanecern intactos. Por un lado, en
ningn momento un termingrafo puede predecir la bsqueda que va a realizar un usuario
basndose en su grado de especializacin. Por consiguiente, se necesita un sistema donde los
pasos a seguir en la realizacin de una bsqueda varen, no slo de usuario experto a lego, sino en
el marco del mismo usuario en momentos distintos. Por lo tanto, no se debe hablar de tipos de
usuario sino de tipos de bsqueda. Por otro, en aras de la consistencia, tanto los fillers como
los slots habrn de ser iguales, lo que puede variar de un caso a otro ser el nmero de slots con
sus correspondientes fillers, necesarios para que la definicin sea suficientemente explicativa.

La estructura de marcos, tal y como Martin la presenta, obvia otras caractersticas que la hacen
digna de estudio para la definicin terminogrfica. Entre ellas destacamos la activacin dinmica de
procesos, gracias a la cual, es posible adjuntar procedimientos a un marco o alguno de sus
componentes de forma que se llamen y ejecuten automticamente tras la comprobacin de cambio
de alguna propiedad o valor (p.ej. if-needed, if-added). De entre las representaciones ms
destacadas de este sistema representacional de marcos hay que destacar KL-ONE, donde tiene
cabida una estructura conceptual, con un nmero de propiedades atribuidas y una serie de relaciones
entre conceptos.

De hecho, la aplicacin que hemos utilizado para construir las definiciones terminogrficas se
basa en un modelo de marcos, donde el nfasis se sita en la creacin de jerarquas conceptuales,
la asignacin de caractersticas a los conceptos y la explicitacin de relaciones tanto jerrquicas
como no-jerrquicas entre los conceptos, garantizando as la coherencia interna.

2.4.3 Estructura conceptual relacional

Hay consenso a la hora de establecer dos tipos de relaciones patentes en un sistema conceptual:
las jerrquicas y las no jerrquicas. Las relaciones jerrquicas, tambin conocidas como
taxonmicas son las que cuentan con mayor documentacin en la literatura especializada al
respecto. De una manera muy simple, estn basadas en los conceptos de subordinacin y
superordinacin entre dos conceptos (Meyer, Eck y Skuce 1997: 103). Los dos tipos de relacin
jerrquica ms conocidos son: genrico-especfico o relacin de hiponimia y la de parte-todo, o
relacin de meronimia. De una parte la relacin de hiponimia entre dos conceptos implica la
existencia de un concepto genrico, que acta de hipernimo y de otro especfico, que realiza las
funciones de hipnimo. Esta relacin se representa mediante el enlace IS-A, a la derecha del cual
se sita el hipernimo y a la izquierda el hipnimo, creando as una estructura oracional simple.
Algunos autores han propuesto dos frmulas: IS-A-WAY-OF para relacionar dos verbos o procesos
y IS-A-KIND-OF para relacionar dos sustantivos o entidades. Un ejemplo de este tipo de relacin es
la establecida entre los conceptos mesa IS-A mueble o entre carcinoma IS-A cncer. A su
vez, mesa y carcinoma se pueden considerar como conceptos hipernimo de otros que se
encuentren ms bajos en la estructura jerrquica, como, por ejemplo, mesa
camilla y adenocarcinoma.

En este tipo de relaciones genrico-especficas, el concepto hipnimo suele heredar las


caractersticas de su inmediatamente superior, es decir de su hipernimo. En esta relacin jerrquica
existe un alto grado de correspondencia entre la intensin de un concepto genrico y su hipnimo.
As los hipnimos se diferenciarn de sus hipernimos por tener al menos una caracterstica ms
que stos, o por tener una caracterstica con un valor ms especializado que la de su hipernimo.
Por esta razn, la relacin se expresa lingsticamente como X is-a Y o X is-a-way-of Y, en el caso
de los verbos, y X is-a-kind-of Y, en el caso de los sustantivos.

Una de las propiedades ms caractersticas de una taxonoma es la transitividad de propiedades


de una clase a sus subordinadas (Saint-Dizier y Viegas 1995: 16). Esta propiedad tambin se ha
adoptado como criterio para la evaluacin de la estructura global. As, podemos tener una cadena
taxonmica compuesta por profesional de la salud-mdico-onclogo, donde el trmino hipernimo
es el situado a la izquierda y el hipnimo a la derecha. Por transitividad se entiende que al
ser onclogo hipnimo de mdico, que a su vez es tambin hipnimo de profesional de la
salud, onclogo hereda tanto las caractersticas de mdico de forma directa como las caractersticas
de profesional de la salud, a travs de mdico.

Las taxonomas pueden contar con hasta un mximo de siete niveles que se corresponden con
los distintos grados de generidad (las taxonomas naturales normalmente tienen cinco niveles,
mientras que las tcnicas pueden tener ms de siete). Tambin es importante sealar que en algunos
casos, algunos nodos no tienen un equivalente en una lengua determinada, aunque s en otra. Una
taxonoma por lo tanto puede tener huecos. La descomposicin de taxonomas se corresponde con
un determinado punto de vista. Por ejemplo, el trmino humano puede descomponerse en subtipos
dependiendo de factores fsicos (hombre negro, hombre blanco) o sociales (poltico, mdico,
abogado), entre otros muchos. Como consecuencia, una determinada palabra puede tener cabida
en distintos nodos de la taxonoma.

De otra parte, una relacin partitiva o relacin de meronimia entre dos conceptos necesita un
concepto que incluya entre sus partes al concepto subordinado y que acte de superordinado. Esta
relacin se representa mediante el enlace HAS-A, a la derecha del cual se sita el concepto
subordinado y a la izquierda el superordinado, creando as una estructura oracional simple. Un
ejemplo caracterstico es el de brazoHAS-A mano. De la misma forma que ocurriera con la relacin
de hiponimia, mano puede a su vez hacer las veces de concepto superordinado, en la relacin
siguiente: mano HAS-A dedo.

Tanto la relacin de meronimia, HAS-A, como su inversa, PART-OF, incluyen distintas tipologas,
todas ellas sujetas a una opcionalidad de la parte (una jarra tiene un asa) y a una cardinalidad con
respecto al total (un humano tiene dos piernas, un coche tiene cuatro ruedas). En Saint-Dizier y
Viegas (1995: 17) se establece la siguiente tipologa de relaciones de meronimia:

componente-objeto completo: existe una clara relacin estructural y funcional entre el todo y
sus partes. Casos de meronimia componente-objeto completo seran asa-taza o fonologa-
lingstica.
miembro-conjunto o grupo: las partes no siempre mantienen una relacin funcional o
estructural con respecto al todo, las partes son diferentes unas de otras. En esta clase se
incluye la relacin que une, por ejemplo, estudiante-clase.
porcin-masa: existe una gran similitud entre las partes y entre las partes y el todo. Los
lmites entre las partes son arbitrarios y las partes no tienen que contar con una funcin
especfica a priori con respecto al todo. En esta clase, a veces conocida como mereologa,
contamos, por ejemplo, con rebanada-pan, centmetro-metro.
objeto-material: este tipo de relacin describe los materiales con los que un objeto est
construido o se ha creado, as como los elementos constitutivos de un objeto. Por
ejemplo, alcohol-vino, hierro-coche,metal-broncoscopio responderan a este tipo.
sub-actividad -actividad o proceso: describe las diferentes sub-actividades que conforman
una actividad estructurada de forma temporal, por ejemplo. En esta relacin se
incluyen: pagar-comprar, dar ejemplos-ensear, medicar-curar.
lugar preciso-rea: las partes no contribuyen al todo de una forma funcional. Esta sub-
relacin expresa espacialidad, como en oasis-desierto, Los Alpes-Europa.

La relacin de meronimia no se puede concebir entre dos elementos exclusivamente, sino que
debe incluirse en el marco del conjunto de todas las partes que conforman el todo. En las meronimias,
por lo general, no existe la transitividad a niveles lgicos y lingsticos.

Tanto en las relaciones de hiponimia como en las de meronimia existen conceptos coordinados
que se definen como aquellos que se encuentran al mismo nivel en la jerarqua conceptual. Segn
los ejemplos que hemos puesto, carcinoma estara al mismo nivel que sarcoma, y mesa al mismo
nivel que silla, y por lo tanto se tratara conceptos coordinados (Meyer, Eck y Skuce 1997: 103). En
el caso de la relacin de meronimia, mano y codo seran trminos coordinados con respecto a brazo.

Si bien las relaciones jerrquicas han sido objeto de numerosos estudios, las no-jerrquicas han
estado relegadas a un puesto bastante ms marginal en la organizacin global de las relaciones
conceptuales. A diferencia de las taxonmicas, no existe una clasificacin consensuada para las no-
jerrquicas. Sager (1990: 35) proporciona una lista relativamente amplia de posibles relaciones no-
jerrquicas, entre las que incluye, las relaciones causa-efecto, como la relacin que se establece
entre fumar y cncer as como la relacin de actividad-lugar, como la que se establece
entre operar y hospital. Saint-Dizier y Viegas (1995: 18) descartan este tipo de clasificacin y
califican como relaciones no-jerrquicas las que se establecen entre los trminos sinnimos y
antnimos.

Hace falta una clasificacin ms rigurosa de las relaciones no-jerrquicas. Si bien las relaciones
genricas son la base sobre la que se organiza cualquier sistema conceptual, para una gestin
terminogrfica precisa, es necesario que exista una red conceptual compleja que pueda dar cuenta
de todos los matices de significado que existen en un dominio de especialidad. La nica forma de
recoger las diferentes perspectivas disponibles en cualquier parcela del conocimiento es disponer
de una estructura conceptual genrica sobre la que estn tipificadas todo tipo de relaciones no-
jerrquicas. As, un mismo concepto puede seguir varias clasificaciones en un mismo sistema
conceptual, fenmeno al que se le ha venido a denominar multidimensionalidad (Bowker 1997: 133-
143).

Dando un paso ms, tambin es necesario que estas relaciones tengan una naturaleza
bidireccional, es decir que vinculen el concepto X con el Y, al mismo tiempo que unen el Y con el X.
Esta ltima caracterstica dota al sistema conceptual de una flexibilidad y dinamicidad necesarias en
cualquier sistema de gestin terminogrfica. Tanto la bidireccionalidad en la relacin como la
inclusin de relaciones no-jerrquicas son caractersticas relevantes en la metodologa de la
construccin de la definicin y forman parte de la aplicacin de la misma en nuestro trabajo, cuyo
soporte es OntoTerm (vase captulo 4).

2.5 Recomendaciones de la ISO sobre la definicin terminogrfica

No podemos cerrar este captulo sin hacer una breve mencin a las recomendaciones de la ISO
sobre la construccin de la definicin. En la norma ISO 1087 la definicin se define de la siguiente
manera:

a statement which describes a concept and permits its differentiation from other concepts within the
system of concepts (ISO 1087: 4).

Segn esta concepcin, cada definicin sirve para clarificar el concepto y las relaciones que ste
establece con el resto. De la misma forma, cualquier modificacin en el sistema conceptual supondr
un cambio en la definicin.

La definicin terminogrfica, pues, concierne exclusivamente a los conceptos y al sistema de


conceptos del dominio en cuestin, con lo que cabe deducir que el proceso de redaccin de la
definicin y el de modelado del sistema conceptual son iterativos. En ISO 10241 se ofrecen unas
recomendaciones generales que pueden servir de ayuda en la redaccin de la definicin:

empezar la definicin con la misma forma gramatical que el trmino


recoger la clase de objetos a la que pertenece el trmino y enumerar las caractersticas que
lo diferencian.
no repetir el trmino en la definicin.
no empezar la definicin con trmino.
hacer uso de grficos para explicar el significado pero nunca utilizar dichos grficos como
sustitucin de una definicin verbal.

Estas recomendaciones son bastante generales y no constituyen, en absoluto, una metodologa


en torno a la creacin de la definicin terminogrfica. Queda mucho por hacer, no slo desde el punto
de vista de organismos dedicados a la normalizacin sino desde el punto de vista de la prctica
terminogrfica en general. Ni en la literatura al respecto ni en normas dictadas por organismos
internacionales se ha logrado llegar a un consenso sobre cules son los principios que rigen la
construccin de una buena estructura definicional.

2.6 Recapitulacin

En este captulo sobre la definicin lexicogrfica, una vez esbozados los diferentes mtodos o
estrategias de definicin existentes en la literatura al respecto (2.1), se realiza un recorrido por los
tipos de definicin (2.2.1), el tipo de informacin que se incluye en los diccionarios, cmo est
estructurada (2.2) y los criterios que se siguen segn los distintos enfoques. Hemos clasificado
dichos enfoques en tres grupos: (i) el modelo "tradicional", representado por el oed (2.2.2.2), y
el Diccionario de uso de Mara Moliner (2.2.2.3); (ii) el enfoque de Cobuild (2.2.3); (iii) la propuesta
del ecd de Melcuk y la del Metalenguaje Semntico Natural (msn) de Wierzbicka.

Sin duda alguna, estas dos ltimas propuestas son las ms interesantes de cara a nuestro trabajo,
ya que confan en una organizacin sistemtica del lxico capaz de predecir, explicar y proyectar
regularidades lxicas. En el caso del ecd de Melcuk (2.2.4), los textos estn estrechamente
vinculados con la representacin de significado correspondiente, de forma que entre este enfoque y
el propuesto en este trabajo existe un fuerte paralelismo. Melcuk concibe el diccionario como un
sistema de relaciones lxicas donde cada relacin se ha de especificar, creando as una red
relacional que acta como un sistema de referencia interno a gran escala cuyas referencias
cruzadas, estructuradas sistemticamente, permiten al usuario saber qu entradas remiten a otras,
cmo se relacionan y por qu.

El paralelismo entre el enfoque de Melcuk y el que se propone en el proyecto OncoTerm, queda


patente. Somos conscientes del potencial que supone un enfoque sistemtico, como el de Melcuk,
a la hora de especificar las relaciones entre las entradas ya que permitira comprobar que toda la
informacin pertinente est presente, facilitando a los usuarios el acceso a los trminos relacionados.
Sin embargo, a nuestro entender, el modelo de entrada que se propone plantea problemas de distinta
naturaleza, como la excesiva complejidad de la entrada lxica, la imprecisin en los colocadores, la
imposibilidad de aplicacin en el PLN y la falta de una estructuracin conceptual en relacin con las
funciones lxicas.

En la propuesta de Wierzbicka (2.2.5), la lengua natural es el nico sistema eficaz para la


representacin del significado, de forma que se pueden definir todas las palabras, siguiendo un
principio de reduccin en cuanto a sus componentes ms bsicos, formalizados siempre por medio
del lenguaje natural. La idea de un vocabulario controlado, ms concretamente, de una gramtica
limitada en la estructura definicional, no solo est aceptada sino que cuenta con lneas de
investigacin reales dentro del proyecto OncoTerm (5.4.2). Sin embargo la nocin de primitivo
semntico tal y como se plantea en el MSN, es muy discutible debido a la naturaleza imprecisa del
significado de las lenguas naturales y a la identificacin de los primitivos semnticos.

La segunda parte de este captulo est dedicada a la definicin terminogrfica. Para empezar se
estudian diversas propuestas de entradas terminogrficas, que dependen del enfoque terminogrfico
y terico que se adopte de partida (2.3). Cada una de estas entradas contiene un tipo de informacin
determinada y una forma de estructurarla tambin caracterstica. Tras realizar algunas
puntualizaciones sobre la nocin de concepto frente a trmino (2.3.1), se hace un breve repaso de
las distintas propuestas de estructuracin definicional terminogrfica (2.4) y, de forma paralela, de
los diversos tipos de definicin que se han realizado y constan (2.4.1) hasta la fecha en la literatura
especializada al respecto. Se hace especial mencin a las definiciones basadas en marcos (DBMs)
de Martin (1998), por considerar que este tipo de formalizacin es muy til en la representacin del
conocimiento experto y las definiciones resultantes presentan mayor consistencia y flexibilidad. Entre
los aspectos negativos de este modelo se encuentra su carencia de una estructura conceptual
subyacente.

Es imprescindible, en este captulo dedicado a la definicin lexicogrfica y terminogrfica, dedicar


un apartado a la estructura conceptual relacional (2.4.3), ya que para llegar a formalizar una
definicin es necesario delimitar las relaciones que existen entre los conceptos involucrados. Las
relaciones que mayor atencin han recibido son las jerrquicas, que se dividen a su vez en dos:
relaciones de hiponimia y de meronimia. Pero en cualquier sistema conceptual tambin existen
relaciones que no se pueden enmarcar dentro de las jerrquicas o taxonmicas, son las
denominadas no-jerrquicas o polivalentes. En este trabajo se ofrece una clasificacin de dichas
relaciones no-jerquicas en el subdominio oncolgico (5.2.2). El captulo finaliza con una breve
mencin a las recomendaciones de la ISO sobre la construccin de la definicin (2.5).