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Contaminante(s)

Definicin
Un contaminante es toda sustancia introducida directa o indirectamente en la atmsfera por la
actividad humana, cuya presencia pueda tener efectos nocivos o que impliquen molestia grave o
riesgo para la salud de las personas o el medio ambiente en su conjunto.

En dnde tienen su origen estos contaminantes?

El origen de la contaminacin atmosfrica en Andaluca viene determinado, adems de por ciertas


actividades industriales, fundamentalmente por las concentraciones urbanas y reas metropolitanas,
cada vez ms congestionadas (a pesar de poseer en Andaluca un tamao medio en el contexto de
las ciudades europeas). Estos ncleos de poblacin suponen una concentracin significativa en las
emisiones de sustancias contaminantes procedentes de vehculos, industrias y usos domsticos.
La industria es el sector responsable de la contaminacin atmosfrica en ciertos enclaves
territoriales (polgonos industriales, como los de Huelva y Algeciras, y ncleos fabriles ms dispersos
y de menor volumen, repartidos por todo el territorio andaluz). Sin embargo, su carcter localizado
ha hecho posible el diseo y la aplicacin de medidas especficas de correccin y control.

Las principales fuentes asociadas al sector industrial se corresponden a las centrales trmicas, la
industria petroqumica y qumica, la siderurgia, las industrias del sector metalrgico en general, la
industria alimentaria, papelera y del cemento.
No obstante, de manera general cabe afirmar que son los ncleos urbanos y, en particular, el
transporte y la movilidad, los principales causantes del deterioro de la calidad del aire.

A estos condicionantes se suman ciertas caractersticas naturales que propician la concentracin


de contaminantes. Por un lado, la proximidad a los desiertos del norte de frica determina que
elevadas concentraciones de partculas alcancen el territorio andaluz. Por otro lado, las condiciones
de radiacin y temperatura de primavera y verano favorecen la formacin de contaminantes
secundarios de origen fotoqumico, como el ozono troposfrico.

Principales contaminantes
Estas sustancias no son siempre de origen antropognico; algunas acciones naturales, como
las erupciones volcnicas y las tormentas de arena, entre otras, tambin pueden provocar
episodios de contaminacin atmosfrica. An as, cuando se habla de contaminacin
atmosfrica se hace referencia a acciones de origen antropognico.

Algunos de los contaminantes que se estudian en aire son:

- Partculas: segn el tamao, son sedimentables (> 30 m), partculas en suspensin (< 30
m), partculas respirables (< 10 m), o humos (< 1 m).
- Compuestos de azufre: SO2, H2S, H2SO4 mercaptanos, sulfuros, etc.
- Compuestos de nitrgeno: NO, NO2, NOx, NH3, etc.
- Compuestos de carbono: CO, CO2, CH4, HCT, etc.
- Halgenos y compuestos halogenados: Cl2, HCl, HF, CFC, etc.
- Oxidantes fotoqumicos: O3, perxidos, aldehdos, etc.

Segn su origen se pueden clasificar en:

- Primarios: Procedentes directamente de las fuentes de emisin.


- Secundarios: Originados en la atmsfera a partir de diferentes procesos y reacciones de
los contaminantes primarios.

Efectos sobre la salud y sobre el medio ambiente


Efectos sobre la salud humana: los efectos de los agentes qumicos sobre el organismo se suelen
clasificar en efecto a corto y a largo plazo.

Los efectos a corto plazo se denominan "toxicidad aguda": pe. la inhalacin de cloro provoca
irritacin respiratoria inmediata. Otros productos actan como venenos que se propagan por todo el
cuerpo a travs de la sangre pe. el uso de disolventes en lugares mal ventilados, puede provocar
nuseas, vmitos, dolores de cabeza, vrtigos, etc.
Los efectos a largo plazo son ms lentos, requieren exposiciones repetidas y pueden tardar meses o
aos en aparecer. Es la llamada "toxicidad crnica". Entre estos efectos, los ms graves son el
cncer, las alteraciones genticas, las reacciones alrgicas, la alteracin hormonal y la toxicidad del
sistema nervioso (cerebro y nervios).
Los efectos agudos y crnicos de una determinada sustancia pueden ser muy diferentes y la
proteccin respecto a un slo tipo de efectos no siempre implica control del riesgo de otros tipos de
toxicidad.
El efecto depende, tambin, de la variacin de la respuesta de cada individuo a los txicos, del
gnero, de la edad (jvenes, personas mayores) o del estado de salud previo a la exposicin
Efectos sobre el medio ambiente.
Entre los peligros para el medio ambiente destacan, la toxicidad para los seres vivos, la capacidad de
contaminar el agua, la atmsfera o el suelo. Son especialmente preocupantes las sustancias que
son persistentes y bioacumulativas:
Ecotxicas: txicas para los seres vivos, se dividen segn sean dainas para organismos acuticos o
terrestres.
Contaminantes del agua: incluye las sustancias que favorecen el crecimiento excesivo de algas o
plantas dificultando la vida acutica (sustancias eutrofizantes), Ej. Nitratos; y sustancias con
capacidad de disolverse o permanecer en el agua, Ej. plaguicidas.
Contaminantes atmosfricos: sustancias que forman las nieblas de ciudades y zonas industriales, Ej.
Contaminantes Orgnicos Voltiles (COV); sustancias que acidifican el agua de lluvia Ej. xidos de
azufre o nitrgeno; sustancias que degradan la capa de ozono que protege la Tierra, Ej. halones; y
sustancias que provocan el cambio climtico Ej. anhdrido carbnico.
Persistentes: son sustancias que permanecen en el medio natural, no se degradan fcilmente y por
tanto permanecen en el agua o suelo durante decenas de aos, generando una amenaza para la salud.
Bioacumulativas: se acumulan en los tejidos grasos de los organismos y, por tanto, en la grasa de las
personas y de los animales que consumimos, pudiendo provocar graves daos a la salud.
La difusin y almacenamiento de los agentes qumicos en el medio ambiente puede dar lugar a:
Contaminacin local: del agua, los suelos, el aire, la flora y la fauna.
Efectos globales: prdida de la capa de ozono, efecto invernadero, prdida de la biodiversidad, etc.

Cmo evitar la emisin de contaminantes?


Reduce el consumo en general de todo tipo de productos manufacturados. Compra lo
necesario y fundamental para tu vida. Todos los lujos y productos innecesarios causan un
perjuicio en los sistemas de soporte de la vida en el planeta que son los sistemas naturales
de los que dependemos nosotros y todas las especies del mismo.
Reduce en concreto el consumo de electrnicos, para cuya fabricacin se utilizan sustancias
toxicas y cuya eliminacin destruye ecosistemas enteros.
Reduce el uso del coche privado y utiliza el transporte publico, no solo contribuyes al ahorro
energtico si no que contribuyes a disminuir las emisiones de CO2 a la atmosfera.
Consume productos ecolgicos que son sanos para el planeta y para ti: cosmticos, productos
de higiene personal, detergentes y productos de limpieza.
Consume productos naturales o producidos de forma artesanal. Evita en la medida de lo
posible comprar productos manufacturados.
Para tu alimentacin consume productos naturales donde no se hayan utilizado fertilizantes,
herbicidas, pesticidas, u otros productos qumicos procesados utilizados para la produccin en
masa.
Mtodos de reciclado de madera
En los pases industrializados la madera representa el 10% de la basura acumulada, es
importante conocer que la madera es completamente reciclable y que su mal manejo luego de
utilizada representa un grave foco de contaminacin, sobre todo en maderas tratadas con
productos qumicos.

Una vez separada de los dems restos y recolectada de manera efectiva, la madera recuperada
puede ser fcilmente triturada para construir tableros de aglomerado totalmente tiles para la
construccin de muebles e interiores, a precios mdicos para el consumidor.

La madera de menor tamao, la viruta y el serrn son tiles a la hora de realizar rellenos
de compost, una mezcla de materia orgnica descompuesta que se transforma en una enmienda
para el suelo rica en elementos para la tierra.

Inclusive la madera en desuso puede ser recolectada y utilizada como biomasa por ciertos focos
industriales para su posterior uso como fuente energtica limpia.
Desde el hogar tambin podemos incorporar conductas reciclables con la madera, renovando
muebles daados con el tiempo para volver a utilizarlos, o usar la madera en la construccin de
nuevos elementos, como juguetes, adornos, etc.

Es buena idea adems, cuando ya no necesitemos de algn mueble de madera, pensar en algn
centro comunitario o comedor que pueda necesitarlo antes de arrojarlo a la basura. Como ltima
medida si la madera no esta tratada o pintada puede usarse como mtodo de calefaccin casero
quemndola en estufas de lea.
Por ultimo unos dispositivos para el apilamiento de productos se pueden utilizar para el armando
de muebles. La creatividad es vitar para este proceso de reciclado, en muchos pases, estos
muebles ya se venden de manera comercial. El problema es que no muchos estn hechos de
material reciclado.