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Matemtica Aplicada II ISP. Joaqun V.

Gonzlez

Mecnica del Sistema Solar


El menor de los hechos presupone el universo e, inversamente,
el universo necesita el menor de los hechos.
Jorge Luis Borges. La poesa gauchesca.

Introduccin
La historia de astronoma enfocada en la mecnica del sistema solar se puede
ordenar en grandes periodos ligados a la historia y civilizacin de los primeros pueblos
de la Tierra. Desde nuestros orgenes, la influencia que los fenmenos celestes
producan en la vida de los pueblos ms antiguos se ha demostrado a travs de la
cantidad de datos recolectados con precisiones bastante adecuadas para las pocas
pasadas tan lejanas a nosotros.
La necesidad de establecer medidas de tiempos para las pocas de cosecha y
siembra o para saber las posiciones de las estrellas provoc diversos modelos tericos
del sistema solar a lo largo del tiempo. En este trabajo se mencionaran los
acontecimientos y los personajes ms relevantes de la ciencia astronmica.
Ptolomeo (siglo II DC)

El astrnomo griego Ptolomeo modific y extendi el modelo antiguo que


estableca que el centro del universo era la Tierra (modelo geocntrico) y que los
planetas, as como el Sol, la Luna y las estrellas se hallaban incrustadas, fijas en esferas
que giraban alrededor de la Tierra.

Ptolomeo afirma que los planetas describen rbitas circulares llamadas


epiciclos alrededor de puntos centrales que a su vez orbitan alrededor de la Tierra. Por
lo tanto la totalidad de los cuerpos celestes describen rbitas perfectamente
circulares. Todas estas ideas estn plasmadas en la obra llamada Almagesto, un
extenso tratado compuesto de 13 libros donde se incluyen las medidas aproximadas
del Sol y la Luna y un catlogo que contiene 1.028 estrellas. Estos datos fueron
recolectados por Ptolomeo pero descubiertos por Hiparco de Nicea (otro gran
astrnomo griego del siglo IV A.C). El Almagesto tambin estableci criterios para
predecir eclipses.

Este modelo no representaba un mecanismo real sino que justificaba las


observaciones del cielo. No obstante, su obra astronmica tuvo gran influencia en la
Edad Media ya que se adaptaba muy bien a las creencias religiosas cristianas, por lo
que estas ideas perduraron durante casi trece siglos.

Nicols Copernico (1473-1543)


Estudi en Cracovia (Polonia) y en italia, donde incorpor el idioma griego, muy
ventajoso a la hora de leer obras originales de pensadores de la antigedad. Adems
de ser un gran astrnomo fue un respetado sacerdote, jurista, administrador,
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diplomatico y economista. Su obra Sobre las revoluciones de las esferas celestes explica
la teoria heliocentrica del sistema planetario.
Este sistema que planteaba Copernico considera al Sol como centro de giro (de
Oeste a Este) de la Tierra y los dems planetas alrededor de l, describiendo
circunferencias. Paralelamente se plantea a la luna como un satlite girando alrededor
de la Tierra . Adems, el modelo podia explicar el movimiento aparente de estrellas
considerando que la Tierra gira alrededor de su eje.
El problema de este modelo planetario se top en que iba en contra de la
filosofa aristotlica y las convicciones religiosas de la poca, donde el hombre era
pensado como centro del universo. Entonces, sus planteos fueron rechazados y su
obra publicada ya casi en su lecho de muerte (1543) fue considerada prohibida.
Tycho Brahe (1546-1601)
Astrnomo dans. Llevo a cabo durante casi 20 aos rigurosas observaciones de los
movimientos planetarios, contradiciendo en parte al sistema de Coprnico. Hizo que se
construyera Uraniborg ( en dans Castillo del Cielo), un lujoso palacio que se
convertira en el primer instituto de investigacin astronmica.
Los instrumentos diseados por Brahe le permitieron medir las posiciones de las
estrellas y los planetas con una precisin muy superior a la de la poca. Por ejemplo, se
pueden mencionar las medidas tomadas del movimiento de Marte (en particular su
movimiento retrogrado),o la observacin de una supernova en la constelacin de
Casiopea, entre otras.
Tycho Brahe describe el movimiento de los planetas con una teora intermedia entre la
de Ptolomeo y la de Coprnico, sujeta a las siguientes leyes:

Los planetas describen orbitas circulares alrededor del Sol


El Sol gira alrededor de la Tierra, describiendo un ao de circunferencia.
La luna gira alrededor de la tierra
Se estableci en Praga en 1597 y mantuvo contacto con Kepler, quin se convirti en
su ayudante.
Galileo Galilei (1564-1643)
Este matemtico y astronomo italiano se destac principalmente por sus
investigaciones sobre el pndulo, el telescopio, el centro de gravedad, la caida de los
cuerpos, la trayectoria de proyectiles, entre otros ejemplos varios. Enseo en las
Universidades de Pisa y Padua.
En el ao 1609 Galileo perfecciona el telescopio creado por el fsico italiano
Porta y comienza con sus estudios del cielo.Fue el primero en observar los crteres de
la Luna (se pensaba que la Luna era lisa en la antigedad) y en darse cuenta que
Jpiter tiene cuatro lunas girando a su alrededor. Tambin descubre que la Va Lctea
est formada por una multitud de estrellas a las que denominar nebulosas.
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Sus observaciones de los cuerpos celestes lo llevaron a aceptar el sistema


heliocntrico de Coprnico y a realizar las publicaciones de sus descubrimientos. La
adhesin a esta nueva idea le caus graves problemas con la Iglesia. Despus de varios
juicios, vivi sus ltimos aos bajo arresto domiciliario.
Kepler (1571-1630)
Gran Astrnomo alemn. Publica en 1596 su primera obra Mysterium
Cosmographicum donde se manifiesta a favor de las ideas heliocentricas del sistema
planetario.
Tambin se centr en los problemas relacionados con las rbitas planetarias,
as como en las velocidades con que los planetas las recorren, para lo que se bas en
concepcin pitagrica segn la cual el mundo se rige en base a una armona. Intent
luego encontrar una respuesta geomtrica relacionando los intervalos entre las rbitas
de los seis planetas que se conocan hasta ese entonces con los cinco slidos regulares
(luego esta teora ser descartada)
Hereda en 1601 toda la documentacion cientifica de Tycho que contiene los
resumenes de largas observaciones realizadas con gran precision antes de la invencion
del telescopio. Gracias a estos trabajos, Kepler puede formular tres leyes del
movimiento de los planetas que a continuacin se detallan:
Leyes de Kepler:
Primera Ley
La orbita que describe cada planeta es una elipse con el Sol en uno de sus focos
Segunda Ley
Cada planeta se mueve de tal manera que el radio vector( recta que une los centro del
sol y el planeta) barre reas iguales en tiempos iguales
Tercera Ley
El cuadrado de los perodos de la rbita de los planetas es proporcional al cubo de la
distancia promedio al Sol.
Si a1 y a2 son las distancias medias al Sol de dos planetas y P1 y P2 son los respectivos
tiempos de revolucion alrededor del sol, de acuerdo con esta ley resulta que:

12 13
=
22 23
Kepler describi el movimiento de los planetas pero no se encarg de exponer
las causas que lo provocaban.Ms adelante Newton, a partir de las leyes
fundamentales de la naturaleza de la Mecnica lo explicar.
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Isaac Newton (1642-1727)


Newton fue un cientfico ingls y es considerado el fundador de la fsica clsica, sus
ideas mantendr plena vigencia hasta la poca de Einstein con una duracin de 200
aos. Entre los trabajos, descubrimientos y teoras que elabor se pueden nombrar:

El desarrollo de un binomio en series de potencias (lo que hoy llamamos


binomio de Newton)
La creacin y desarrollo de las bases del clculo infinitesimal, muy til para el
estudio de los fenmenos fsicos.
La concepcin de las leyes de la Mecnica clsica (las tres leyes de Newton)
El estudio de fenmenos pticos que dio lugar a la formulacin de los colores
de los cuerpos
La elaboracin de las primeras ideas relativas de la gravitacin universal.

Enfocandose en este ultimo punto se detallar la ley de gravitacin:


Ley de Gravitacion Universal
la fuerza ejercida entre dos cuerpos de masas m1 y m2 separados una distancia
r es proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado
de la distancia, es decir:
1. 2
=
2
Donde G es la constante de gravitacin universal, El valor de esta constante no
pudo ser establecida por Newton, slo dedujo que su valor debera ser muy pequeo
Gracias a esta ley, se determino la causa por cual los cuerpos se mueven de
acuerdo con las leyes de kepler. Si los cuerpos describen orbitas elpticas alrededor del
sol, es porque deben estar sujetos a una fuerza centrpeta pues de lo contrario su
trayectorias no serian curvas, sino rectas. Por otro lado al analizar la proporcionalidad
de las areas barridas por los radios vectores, queda demostrada que esta fuerza tiene
que estar dirigida hacia el Sol.

Albert Einstein (1879 - 1955)


Este gran fsico alemn realizo sus primeros estudios en su pas de origen y
posteriormente en Suiza, se matricul en la Escuela Politcnica de Zurich y luego de
recibirse encontr un empleo en el Departamento de Patentes. El salario obtenido le
permita tener acceso a sus investigaciones de problemas fsicos. Por sus grandes
contribuciones, recibe el Premio Nobel de Fsica en 1921.
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En 1905 presento tres artculos de gran importancia para la humanidad:

El estudio terico del efecto fotoelctrico.


Anlisis matemticos del movimiento browniano de las molculas.
La Teora de la Relatividad. (Ms adelante, en 1915 dar a conocer la Teora de
la Relatividad Generalizada)
Se concentrar nuestra atencin en el tercer tpico, ya que est relacionado con
las limitaciones de la mecnica Newtoniana.
Respecto a lo mencionado anteriormente, a principios del siglo XX los cientficos no
podan explicar el comportamiento de ciertos cuerpos en movimiento con las leyes de
la Mecnica Clsica debido a las altas velocidades a las que se movan. Esas
velocidades en donde se comenzaban a percibir las fallas eran cercanas al 10% de la
velocidad de la luz.
En la Teora de la Relatividad, Einstein estableci ecuaciones para sustituir a las de
Newton, que al aplicarse al movimiento de partculas muy rpidas, proporcionaban
resultados acordes a las observaciones experimentales, los postulados principales de la
teora de la relatividad son los siguientes:

La velocidad de la luz no depende del sistema de referencia


La masa del cuerpo vara con la velocidad
Existe un lmite para la velocidad que un cuerpo no puede alcanzar, y ese lmite
es la velocidad de la luz.
Mediante estos conceptos, explica la futilidad de buscar en el Universo marcos de
referencia absolutos. Todo el universo est en constante movimiento, sus galaxias,
las estrellas, los planetas, etc.; con lo cual sus movimientos slo pueden describirse
relacionndolos entre s, no hay medidas absolutas de comparacin.
Una de las consecuencias de la Teora de la relatividad es tambin es el
descubrimiento de la existencia de una energa E igual a una masa m, multiplicada
por la velocidad de la luz al cuadrado = . 2 . Esta famosa frmula nos dice que
la masa puede transformarse en energa, y viceversa. Con esta ecuacin se puede
estudiar la potencia irradiada por el Sol y explicar la naturaleza dual de la luz.
Finalmente, gracias a las nuevas teoras desarrolladas y al avance de la
tecnologa en construcciones de instrumentos ms poderosos, como grandes
telescopios que capturan ondas electromagnticas producidas por cuerpos celestes,
podes concebir al Universo como un Universo de Islas formado por islas de materia
llamadas nebulosas que estn sumergidas en un mar de vaco.
Matemtica Aplicada II ISP. Joaqun V. Gonzlez

Bibliografa
Astronoma Elemental, Alejandro Feinstein. Editorial Kapeluz. Ao 1959.
Cosmografa, Cabrera y Medici. Librera del Colegio. Ao 1969.
Con el cielo en el bolsillo. La Astronoma a travs de la Historia, Eduardo Averbuj.
Proyecto Didctico Quirn. Ao 1990.
Breviarios, Historia de la Astronoma, Giorgio Abetti. Fondo de Cultura Econmica. Ao
1956.
Fsica General, Antonio Mximo y Beatriz Alvarenga. Oxford. Ao 2006.
Sitios web
Historia de la astronoma:
https://historiadelaastronomia.wordpress.com/documentos/#2
Ventanas al universo-Lneas de tiempo astronmico:
http://www.windows2universe.org/the_universe/uts/timeline.html&lang=sp