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Formes symboliques et mergence

de valeurs ; pour une cognition


culturalise
2005, par Jean Lassgue

Formes symboliques et mergence


de valeurs

Pour une cognition culturalise

Publi dans la Revue d'Intelligence Artificielle, volume 19 - n1-2/2005 : 45-55.

RSUM. On essaye de caractriser un niveau gnral d'intelligibilit du sens -


celui de la forme symbolique - dans un systme d'interaction sociale o l'on
ne prsuppose pas l'individualit pralable des agents. Ce niveau gnral
d'intelligibilit est caractris par cinq traits saillants dont le rle n'est pas
cantonn une sphre particulire de l'exprience. On rcuse l'ide que ces
traits soient identifiables une table des catgories classique, dans la mesure
o leur rle, dans chaque transaction particulire, n'est pas fix une fois pour
toutes.
MOTS-CLS : formes symboliques, mergence de valeurs, catgorie,
transcendantal, Cassirer.

1. Introduction [1]
Plaons-nous d'emble dans un cadre non mentaliste au sein duquel les
interactions entre les individus fondent leurs identits. Essayons, dans ce
cadre, de rendre compte de l'mergence de valeurs smiotiques partages
sans prsupposer leur existence pralable.
Si l'on renonce chercher des invariants assimils des principes gnratifs
universels qui seraient immdiatement projets en tant que fonctions cognitives
suprieures chez les individus mais que l'on ne veuille pas non plus se limiter
la pure description des jeux indfiniment changeants dans lesquels ces valeurs
smiotiques apparaissent au sein des interactions, bref, si l'on veut avoir un
point de vue un tant soit peu gnral sur la construction des valeurs
smiotiques, on doit considrer que ce qui fait valeur provient non pas d'un
invariant obtenu par abstraction hors de tout domaine d'interaction mais d'une
flexibilit trans-domaniale de ces valeurs perdurant travers diffrents
contextes d'activit.
Cette approche permet de modifier le rapport entre invariant et variabilit. En
effet, si l'invariant n'est plus pens comme le rsultat d'une abstraction hors de
tout contexte d'interaction mais comme flexibilit, sa stabilit exige de passer
travers de multiples domaines pour conserver son identit. La variabilit n'est
donc pas ce qui s'oppose la stabilit de l'invariant mais au contraire ce qui
l'accomplit au cours d'un processus : l'invariant se dfinit alors par sa capacit
se prter la diffrenciation. On doit donc s'attacher l'tude des conditions de
stabilisation trans-domaniale de valeurs au sein d'activits dont la diversit est
ncessaire la mise au jour de cette stabilit trans-domaniale. On rejette pour
ce faire l'ide de principes gnratifs universels entirement encapsuls dans la
cognition individuelle pour ouvrir au contraire la cognition une interaction avec
un environnement qui rend possible l'individuation. On s'loigne donc de tout
ide de pr-programmation (gntique, algorithmique, symbolico-
reprsentationnelle) susceptible de calculer d'avance une trajectoire
comportementale ou cognitive limite un individu abstrait de son
environnement, mme si l'on ne rcuse pas l'ide de programme, entendu
comme simple phase dans un processus complexe ou l'ide d'un programme
d'action, cognitivement reprsentable par les individus au cours de leurs
interactions.
C'est cette stabilisation trans-domaniale de valeurs travers des activits
multiples que l'on cherche dcrire par l'expression de forme symbolique .
2. Formes symboliques
Un rappel historique tout d'abord. L'expression de forme symbolique est due
Ernst Cassirer. On la trouve en particulier dans son ouvrage majeur, La
philosophie des formes symboliques (1923-1929) : l'usage du pluriel montre
qu'il considrait comme ncessaire la multiplicit de ces formes, renvoyant
des activits smiotiques ayant chacune leur rgime de sens intrinsque. Chez
lui, trois formes symboliques sont considres comme canoniques : le langage,
le mythe et la science (d'o les titres des trois tomes publis de son livre). Mais
ces rgimes de sens, tout en ayant leur identit propre, ne sont pas exclusifs
les uns des autres : par exemple, le langage et le mythe ont une proximit telle
qu'il est difficile de les distinguer radicalement (Cassirer a mme montr leur
profonde parent dans un autre livre, Langage et mythe, et a fait de leur divorce
- provisoire selon lui - l'acte de naissance de la rationalit scientifique et
philosophique en Grce classique). Le point de vue de Cassirer a ceci de
cognitif (ce n'est pas son vocabulaire) qu'il cherche rendre compte de la
construction du transcendantal, conu comme capacit anticipatrice, travers
les diffrents rgimes de sens que sont les formes symboliques. On verra plus
bas en quoi cette construction implique d'emble une culturalisation du cognitif.
Ce point d'histoire clairci, revenons la caractrisation des formes
symboliques. Elles sont des passages obligs qui visent stabiliser des valeurs
associes des objets de transaction. La tractation sur la valeur s'opre sur
des objets de transaction : par objet de transaction il faut entendre la faon
dont un support matriel est investi par la valeur tous les niveaux o peut se
glisser un cart diffrentiel. Cela peut tre un matriau phonique (les phonmes
d'une langue), un matriau crit (la monnaie frappe, l'criture), mais aussi un
matriau humain (l'esclave assimil un outil par rapport l'homme libre, la
jeune fille nubile par rapport la femme marie ou les enfants initier). Par
exemple, une pice de monnaie matrialise dans des marques (que ce soit un
certain mtal, une certaine forme, un certain poinon, un certain papier, etc.) la
possibilit de concevoir une chelle de valeur. Ces marques matrielles ne sont
pas des reprsentations amorphes de la valeur mais son expression car, sans
elles, la valeur resterait trop volatile pour faire l'objet d'une transaction. Deux
caractristiques sont particulirement importantes concernant l'expression de la
valeur au moyen d'un support matriel. D'une part, ce caractre matriel
introduit une diversit intrinsque dans les marques matrialisant la valeur (par
exemple, dans le cas de la monnaie : forme, poids, poinon, etc.). D'autre part,
cette stabilisation des valeurs sur des objets de transactions est socialement
institue : pour reprendre l'exemple montaire, on voit bien que la spcificit
matrielle d'un certain support est le fruit d'une institution qui reste toujours
implicitement prsente dans chaque transaction et sert de garantie son bon
droulement (la pice doit avoir telle ou telle forme, tel ou tel poids, tel ou tel
poinon pour tre accepte comme jouant le rle de support de valeur). De
mme, l'esclave n'est esclave que par rapport une institution qui le dcrte et
est en mesure de faire respecter son dcret. Mais cette institution de la valeur
n'est pas ncessairement intentionnelle, comme le montre abondamment le cas
du langage o d'apparentes rgularits dans la construction du sens ne
proviennent pas de l'instanciation de rgles abstraites mais sont en fait le fruit
d'une rlaboration postrieure de type analogique [2].
Ainsi les interactions entre individus se stabilisent-elles autour de passages
obligs culturellement institus - les formes symboliques - qui orientent ces
interactions selon des modalits diverses. L'exemple des diffrents rgimes de
parent, dfinissant des partenaires sexuels interdits, permis, obligs ou
prfrs est particulirement clairant : des rgles, explicites ou tacites,
orientent et faonnent le comportement sexuel en en faisant une forme
institue, proprement culturelle. Du point de vue individuel, ces passages
obligs que sont les formes symboliques apparaissent alors comme des
anticipations de la forme de toute interaction possible qui contraignent la faon
dont les interactions inter-individuelles peuvent se produire : elles ont statut de
normes. Ainsi les formes symboliques permettent-elles de rvler les tendances
gnrales des interactions humaines et de dfinir de grands types d'activit
culturelle. Aux trois formes canoniques dcrites originellement par Cassirer
(langage, mythe, science), il est possible d'en ajouter d'autres (certaines
seulement mentionnes par Cassirer) de nature esthtique (coles, styles,
tendances), politique (rgles matrimoniales, codes juridiques, formes de
l'autorit), conomique (types d'change, types de biens, types de travail) ou
rituelle (religions, festivits, techniques).
Cette prsentation trs gnrale de la nature et du rle attribu aux formes
symboliques pose un certain nombre de problmes, dont trois me paraissent
particulirement importants dans la mesure o ils abordent la question de la
construction d'une forme symbolique ainsi que le rapport entre formes
symboliques : peut-on caractriser toutes les formes symboliques partir de
traits communs relativement stables ? Peut-on numrer ces formes en en
dressant une typologie ? Comment les formes symboliques interagissent entre
elles tout en conservant leurs identits ? Je vais essayer d'esquisser
successivement des rponses ces trois questions.
3. Peut-on caractriser toutes les formes symboliques partir de traits
communs relativement stables ?
Telle qu'elle est pose, la question pourrait suggrer l'existence d'un invariant
dcontextualis rendant compte de la dynamique propre aux formes
symboliques et qui s'instancierait selon divers paramtrages locaux. Mais cette
approche risquerait de compromettre l'ide mme de la diversit des activits
ncessaire la constitution d'une forme symbolique ainsi que la diversit des
rapports des formes symboliques entre elles. Il faut donc tre attentif aux
parcours de construction des formes dans leur diversit avant de rechercher
des invariants hors contexte [3] : les traits propres aux interactions culturelles
en gnral, en tant qu'elles sont mdiatises par une forme symbolique, se
laissent approcher en tant que capacits de diffrenciation et non en tant
qu'instanciations d'un type. Cinq traits sont particulirement saillants. Par souci
de clart, j'en donne chaque fois une description rapide.
3.1. Trans-domanialit
Les formes symboliques ne sont jamais localises au point d'tre cantonnes
un domaine d'activit particulier.
Autrement dit, les valeurs associes aux rsultats des interactions sociales ne
sont pas limites au champ particulier propre cette interaction. Prenons un
cas esthtique : les historiens de l'art ont montr que des formes esthtiques
perduraient travers la multiplicit des coles et des styles. Par exemple, il est
possible de retrouver dans la statuaire de la Renaissance un schme hrit de
la statuaire antique sous une autre appellation (la reprsentation d'Hercule
devient celle d'un saint). De mme, une forme esthtique quelconque ne se
limite pas au champ de l'esthtique proprement dit mais le dborde sous la
forme de tendances esthtiques, dans l'artefact, le vtement ou le thorme.
On peut en tirer deux consquences.
D'une part, la stabilit d'une valeur matrialise dans un objet de transaction ne
dpend pas seulement d'une transaction particulire mais participe d'un champ
de transactions plus global. Par exemple, la fixation d'un prix dpend certes
d'une transaction particulire mais aussi d'un march o d'autres critres
entrent en considration (offre/demande ; vente en gros/au dtail, vente
autorise/vente interdite, etc.). C'est le diffrentiel entre une transaction
particulire et le champ de transaction plus global qui est gnralement
inaccessible la conscience des individus mais qui contraint cependant leurs
interactions (le cas de la grammaire, gnralement inaccessible aux locuteurs
de la langue - sauf aux linguistes professionnels ! - est un cas typique).
D'autre part, d'un point de vue pistmologique, on doit remarquer que le
schma de la causalit classique (lie, l'origine, la physique dite classique)
est inoprant pour rendre compte de l'mergence et de la stabilisation d'une
valeur : une forme symbolique ne produit pas causalement des valeurs parce
qu'il lui faudrait tre limite une rgion spcifique de l'activit humaine pour
que la relation de cause effet puisse tre correctement isole.
Rciproquement, aucune activit ne peut monopoliser intgralement une forme
symbolique, qui dborde la rgion particulire d'activit o elle possde le plus
de prgnance, c'est--dire o son contenu smiotique a t le plus travaill
pour lui-mme.
3.2. Transmissibilit
Les formes symboliques sont des engagements pratiques ritualiss, hrits
travers le temps et possdant un pouvoir anticipateur.
Une forme symbolique ouvre donc une temporalit spcifique en renvoyant
la fois un hritage et un avenir : toute interaction prsente s'effectue sous
l'gide de formes symboliques anticipatrices non-explicitement prsentes, dont
on hrite collectivement. Gnralement, l'origine d'une forme symbolique
particulire est rapporte un pass immmorial (tous les mythes d'origine du
langage, des dieux, de l'homme ou de la femme sont de ce type), dont la
mdiation peut tre matrialise sous l'aspect d'entits relles ou imaginaires
(totem, emblme, marques d'appartenance diverses). La validit des
transactions sous l'gide de cette forme est projete sur la totalit du futur (
la fin des temps , dit l'expression qui nous est familire). Remarquons que
pour qu'il y ait transmission, il faut que des moments de transmission soient
explicites : la faon de copier ou de rciter les textes sacrs, de battre monnaie,
de prier, etc. doit faire l'objet d'une ritualisation explicite des gestes pendant des
moments de vigilance collective, marqus comme tels. Ce sont ces moments
qui relancent priodiquement la construction d'un sens en commun et qui
forment l'objet mme des rituels dont l'aspect trans-gnrationnel (souvent li
aux tapes d'une initiation) est capital. Cet aspect trans-gnrationnel met
indirectement en scne la diffrence des sexes (conue comme facteur
biologique, comme institution sociale et comme modle d'intelligibilit) puisque
c'est par elle que transite l'ide mme de gnration.
3.3. Tiers-terme
Toute transaction se fait sous l'gide d'un tiers-terme considr comme la
source distante ou absente par rapport laquelle l'interaction gravite.
Pour viter une rgression indfinie dans la confiance rciproque que doivent
se tmoigner par avance ceux qui inter-agissent, l'attention est focalise vers
un tiers-terme qui joue le rle de garant des transactions en gnral. Ce tiers-
terme est dans la position d'un gomtral : il rsume en lui les diffrents points
de vue sur la mme interaction en anticipant sur l'aspect ncessairement situ
attribu au rle de chaque protagoniste. Le contrle sur le tiers-terme tel qu'il
est institu dans une socit particulire permet ainsi de rendre compte des
notions d'autorit et de pouvoir qui sont des anticipations de la forme que doit
prendre l'interaction venir.
Le tiers-terme peut prendre des formes diverses : figures totmiques ou divines,
anctres, prohibitions, banques et institutions en gnral. Une mention
particulire doit tre faite concernant le sens linguistique, qui, lui aussi, relve
du tiers-terme au sens employ ici. L'interaction verbale s'effectue en effet par
rapport un sens linguistique dont on suppose l'existence en soi (pralable la
transaction prsente) et dont le contrle est cens rendre possible une
anticipation des transactions venir ayant le sens linguistique pour objet.
3.4. Opacit
Il y a une opacit originelle propre aux formes symboliques en tant qu'elles sont
institues.
Cela vient du fait que, dans un modle d'interaction qui ne prsuppose pas une
individuation pralable des agents, la construction des valeurs ne s'opre pas
selon un schma contractualiste ou utilitariste qui serait clairement
reprsentable ou qui devrait d'abord se reprsenter clairement pralablement
l'interaction. L'opacit vient de ce que ni le dsir ni les obligations rciproques
entre agents ne sont fixes d'avance mais surtout que les moyens smiotiques
d'exprimer le dsir ou les obligations en les fixant sur un support ne sont pas
d'emble en possession des agents : ces moyens sont concentrs dans les
formes symboliques en tant qu'elles sont des institutions. Les institutions
apparaissent alors comme ce qui permet de runir des agents dont les rles ne
sont pas clairement fixs d'avance, mme s'ils le deviennent au cours de
l'interaction. L'exemple le plus frappant d'une telle opacit est celui des rituels :
ce que requiert un rituel de la part d'un agent, c'est avant tout de possder une
disponibilit qui ultrieurement sera monnaye en efficacit dans une activit,
en intelligibilit du monde ou en appartenance un groupe mais qui ne les
requiert pas au pralable.
3.5. Auto-valuation
Toute interaction suscite sa propre valuation, explicite ou implicite, sur une
chelle de conformit et selon une norme explicitable.
L'explicitation de la norme ne se fait pas par rfrence une valeur objective
dont on pourrait mesurer extrieurement la pertinence en la projetant sur une
chelle d'avantages (fitness cologique, cognitive, sociale ou autre). C'est plutt
la diffrence temporelle entre l'aspect anticipateur des formes symboliques et la
transaction particulire ici et maintenant qui fait surgir la norme en tant que
procdure d'valuation. La norme n'agit donc pas comme une catgorie
abstraite parce qu'objective mais seulement comme ce qui induit valuation. Si
l'on reprend l'exemple de l'analogie dcrit par Saussure, on voit bien que la
construction de nombreuses rgularits dans la langue relve de ce type de
procdure.
Remarquons galement - autre effet anticipateur de la norme - que son
explicitation contient virtuellement sa capacit de transgression puisqu'en
devenant consciente chez les agents, elle rend possible sa propre modification.
C'est ce qui renforce la prise de conscience de la relative interchangeabilit des
rles dans l'interaction.
4. Peut-on numrer les formes symboliques en en dressant une typologie ?
Telle qu'elle est pose, la question revient se demander s'il est possible de
dresser une fois pour toutes une liste des formes symboliques qui serait
comparable une table des catgories. Puisque c'est la mathmatique que
revient le rle structurant rendant cohrent le domaine de la dtermination
catgorielle en gnral, le problme revient en fait celui de la place que l'on
entend accorder l'objectivit mathmatique dans la description des
phnomnes culturels.
Si l'on se rfre l'optique kantienne (qui fut le point de dpart de Cassirer), on
voit que l'accroissement progressif du champ de l'objectivit des domaines
phnomnaux nouveaux passe par une mathmatisation approprie aux
domaines en question : en extension, chaque nouveau domaine phnomnal
doit correspondre une nouvelle modalit de la forme mathmatique qui en est la
condition transcendantale ; en comprhension, c'est par leur mathmatique que
des domaines rputs htrognes ont une parent structurale assurant une
cohrence objective globale la science. C'est par exemple ainsi que J. Petitot
interprte la thorie thomienne des catastrophes : il y voit la forme
mathmatique adquate permettant de rendre compte de l'mergence des
phnomnes de type structural dans les sciences humaines et sociales, ce qui
permet de rintgrer dans le champ global de la mathesis des pans entiers de
quasi-phnomnes qui n'avaient jusqu'alors pas reu les conditions
transcendantales adquates pour accder une objectivit (c'tait par exemple
le cas de la notion de phonme [4]). Les formes symboliques relvent-elles de
cette optique sur la mathmatisation ?
Si c'tait le cas, il faudrait renoncer au caractre d'emble trans-domanial de
ces formes qui ne sont pas suffisamment locales pour laisser une gnrativit
mathmatique le soin de les relier structuralement la mathesis. Il faudrait en
effet qu'une forme conue comme locale puisse tre tendue globalement au
moyen d'une gnrativit mathmatique adquate. Or si les formes
symboliques rendent possible une objectivit dans le cas o elles sont
travailles dans cette direction, leur intelligibilit gnrale n'est cependant pas
dpendante de ce rgime particulier du sens. Deux aspects doivent donc tre
pris simultanment en compte dans le cas des formes symboliques : d'une part,
elles peuvent se mathmatiser ; d'autre part, leur intelligibilit ne dpend pas de
leur mathmatisation possible. Aussi la difficult (pour qui se place dans
l'optique kantienne tout au moins) lie une intgration des formes
symboliques au sein de la mathesis vient-elle de ce que ces dernires ne
ngocient pas le rapport entre le local et le global d'une manire telle qu'elle
puisse s'inscrire dans une perspective transcendantale. Si l'on se reporte
d'ailleurs la faon dont Cassirer avait originellement pos le problme, on voit
que celui-ci avait compar la description gnrale des formes symboliques
une grammaire [5] et non une logique, indiquant sans doute par l que la
strate de gnralisation qu'il avait en vue (celle que j'appelais un peu
grossirement en commenant la construction du transcendantal ) n'tait
pas directement assimilable la perspective kantienne que Kant rapporte une
logique. Il n'y a donc sans doute pas moyen de dresser une typologie des
formes symboliques sous la forme d'une table des catgories, sauf considrer
un certain tat de la science comme le terminus ad quem de toute volution
culturelle et non pas comme une option culturelle, historiquement situable (ce
qui permet prcisment de poser le problme de son objectivit [6]).
5. Comment les formes symboliques interagissent entre elles tout en
conservant leurs identits ?
Le problme que nous rencontrons est donc celui de la multiplicit des formes
symboliques, de leur intrication rciproque et de leur ventuelle indpendance.
L encore, il semble qu'il n'y ait pas de rponse a priori susceptible de devancer
la faon dont les rapports entre formes symboliques se tissent et que le recours
l'histoire soit indispensable pour faire l'exprience de ces rapports.
Remarquons cependant que le fait de renoncer une dmarche intgralement
a priori dans la dtermination des rapports entre formes symboliques ne
condamne pas ncessairement une simple description empirique de cette
dtermination, dans la mesure o l'histoire n'est pas un bloc tale mais qu'elle
est elle-mme interprtable comme compose de moments spcifiques dont la
temporalit est qualitativement diffrente les uns des autres.
Prenons pour exemple la faon dont Cassirer rflchit l'avnement de la
rationalit scientifique en Grce classique. Pour lui, l'avnement de la rationalit
scientifique et philosophique est un moment de crise du sens qui a consist
avant tout en un divorce avec le monde du mythe, du rite et du langage [7].
Cassirer est donc tout la fois capable de montrer le caractre essentiellement
intriqu du langage, du mythe et du rite et de montrer comment cette intrication
a nanmoins pu se dnouer dans le moment historique particulier que
reprsente l'avnement d'une rationalit la fois scientifique et philosophique.
C'est pourquoi il considre galement que le monde du mythe, du rite et du
langage n'est pas un monde qui serait dfinitivement dpass par l'avnement
du rationnel puisque ce monde occupe pour toujours le soubassement
anthropologique partir duquel une rationalit scientifique et philosophique
peut se dvelopper. Il en veut d'ailleurs pour preuve son projet philosophique
personnel, consistant chercher rintgrer dans l'orbite du rationnel ce
monde archaque qui en avait t exclu de faon principielle par la science et la
philosophie en Grce classique, en vue de montrer la cohrence globale de
l'activit smiotique en gnral. Cette tentative de rintgration est elle-mme
l'indice d'une nouvelle crise, de nature autant politique qu'intellectuelle,
laquelle Cassirer se trouve personnellement confront dans les annes vingt
avec la monte de l'idologie nazie dans la Rpublique de Weimar. Deux
options lui semblent en effet possibles : soit rintgrer le monde du mythe, du
rite et du langage sur un mode rationnel en en faisant des objets de
connaissance part entire, soit reproduire ce monde archaque par une
manipulation gnralise des consciences au moyen de techniques
mdiatiques appropries en gommant tout l'itinraire historique de la rationalit
au sein de l'histoire de la culture. On sait combien Cassirer eut payer d'avoir
choisi la premire option, lui qui fut contraint l'exil ds l'arrive de Hitler au
pouvoir.
Il reste toutefois que Cassirer ne thmatise pas en propre la nature des
rapports qu'entretiennent les formes symboliques entre elles (comme a pu le
faire, sa manire, un Hegel) et que l'on trouve peine esquisse chez lui
l'analyse des crises (au sens qu'il donne ce terme) qui peuvent parcourir les
rapports entre la religion et la science ou entre le langage et la politique. Cela
vient sans doute de ses intrts personnels et de sa formation d'pistmologue
no-kantien, qui l'ont port focaliser son attention sur la faon dont la tradition
scientifique (en particulier les sciences exprimentales, physique et chimie)
pouvait se dvelopper partir d'un terreau archaque. Mais la question des
rapports entre formes symboliques se retrouve aujourd'hui sous d'autres guises
dans les sciences humaines et sociales, que ce soit dans le cadre de la
linguistique, de l'anthropologie, de la psychologie culturelle ou de l'histoire des
religions. Ce n'est pas le lieu de mesurer comment, dans ce cadre, se trouvent
ngocis ces diffrents rapports [8].

6. Conclusion
A partir du moment o l'on considre que la cognition relve d'une interaction
ayant l'mergence de valeurs pour objet et qu'elle n'est pas seulement le
rsultat d'une instanciation de catgories pr-programmes dans des agents
pralablement individus, on voit aussi comment intervient la notion de culture
dans la cognition. Elle implique un nouveau partage entre l'a priori et
l'exprience, que la notion de forme symbolique rend concevable.

7. Bibliographie
Cassirer E., Philosophie des formes symboliques, tome 3, La phnomnologie
de la connaissance, Editions de minuit, paris, 1972.
Cassirer E., Langage et mythe ; propos des noms des dieux, Editions de
Minuit, Paris, 1973.
Hocart A. M., Kingship Oxford University Press, Oxford, 1927.
Hocart A. M., Social Origins, Watts & Co, Londres, 1954.
Lassgue J., La gense des concepts mathmatiques, entre sciences de la
cognition et sciences de la culture , Revue de synthse, 5e srie, tome 124,
2004, p. 224-236.
Petitot J., Les catastrophes de la parole, Maloine, Paris, 1985.
de Saussure F., Cours de linguistique gnrale, Payot, Paris, 1965.

http://formes-symboliques.org
[1] . Cet article est le rsultat d'un travail men depuis plusieurs annes en collaboration avec
Yves-Marie Visetti au sein d'un certain nombre de groupes de travail, tout particulirement dans
le cadre du sminaire Formes Symboliques que je co-dirige avec lui.

[2] . Comme le fait remarquer Saussure : En franais, on a dit longtemps : il preuve, nous
prouvons, ils preuvent. Aujourd'hui on dit il prouve, ils prouvent, formes qui ne peuvent
s'expliquer phontiquement ; il aime remonte au latin amat ; tandis que nous aimons est
analogique pour amons. []. C'est l'cole no-grammairienne qui a pour la premire fois
assign l'analogie sa vraie place en montrant qu'elle est, avec les changements phontiques,
le grand facteur de l'volution des langues, le procd par lequel elles passent d'un tat
d'organisation un autre . Cours de linguistique gnrale, Payot, Paris, p. 222-223.

[3] . Les listes de traits anthropologiques dgags par Hocart aprs une recherche concernant
des civilisations et des priodes historiques multiples, sont, cet gard, exemplaires (cf.
Kingship, Oxford University Press, Oxford, 1927, chap. 7 et Social Origins, Watts & Co,
Londres, 1954, chap. 4).

[4] . J. Petitot, Les catastrophes de la parole, Maloine, Paris, 1985.

[5] . Cassirer, Philosophie des formes symboliques, I, p. 28 : Si l'on pouvait parvenir une vue
systmatique des diffrentes directions de ce mode de l'expression, et dceler ses traits
typiques et communs, ainsi que les gradations particulires et les diffrences internes de ceux-
ci, on accomplirait alors pour l'ensemble de la cration spirituelle l'idal de la caractristique
universelle tel que Leibniz l'a formul pour la connaissance. Nous serions alors en possession
d'une espce de grammaire de la fonction symbolique en tant que telle, qui embrasserait et
dterminerait d'une faon gnrale l'ensemble des expressions et des idiomes particuliers tels
que nous les rencontrons dans le langage et dans l'art, dans le mythe et dans la religion.

[6] . Cf. pour le problme de l'objectivit, J. Lassgue, La gense des concepts


mathmatiques, entre sciences de la cognition et sciences de la culture , Revue de synthse,
2003.

[7] . Cassirer, Philosophie des formes symboliques,1929, tome 3, p. 29 : On comprend trs


bien que la philosophie, vu sa nature propre et les conditions historiques de sa naissance, n'ait
introduit qu'assez tard dans son champ d'investigation l'ensemble des problmes formels
impliqus dans le mythe et dans le langage, aprs avoir longtemps vit ou repouss de son
seuil ces problmes plutt que d'enquter sur eux. Car le concept de philosophie n'atteint toute
sa force et toute sa puret que l o un dpassement de principe nous fait abandonner la
conception du monde exprime par les concepts de la langue et du mythe [] C'est sur une
voie semblable celle de la philosophie pure que la connaissance scientifique de la nature
arrive saisir la tche qui lui est propre. Elle doit elle aussi, pour se trouver elle-mme, avoir
pralablement accompli la grande scission spirituelle, la krisis de la pense par laquelle elle se
spare du mythe et du langage. [] Dans les dbuts de la philosophie grecque, les deux
problmes se confondent immdiatement.

[8] . C'est prcisment le sens de la recherche collective mene au sein du sminaire 'formes
symboliques' (http://formes-symboliques.org).