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ESBOO DO SERMO 23

I. Excelentes coisas ditas acerca do amor ao prximo. o cumprimento da lei, o fim do mandamento. Esse
amor s tem mrito quando decorre do amor de Deus; por isso devemos examinar-nos a ns mesmos
cuidadosamente. Definio dos limpos de corao. Pouca Importncia dada a isso pelos falsos mestres, em
todos os tempos. Um exemplo notvel. No se admite coisa alguma que d ocasio impureza. Cortar a mo
direita - e os dois passos a serem dados antes que se faa a separao absoluta e final. O casamento no deve
fornecer desculpa expanso dos desejos. A poligamia claramente proibida. A pureza de corao requerida
por Deus. O limpo de corao v a Deus. V a Deus nisto: em sua providncia, em suas ordenanas. Todo
juramento vo proibido. Os juramentos legais no so proibidos. A grande lio inculcada.

II. O que devemos fazer. A bno dos pacificadores. Significao da palavra no original e sua larga
aplicao. A plena extenso da obra dos pacificadores. Fazer o bem a todos os homens, e no mximo de suas
foras. Regozija-se com qualquer bem que possa fazer alma dos homens. Embora o poder pertena Deus,
o homem pode ser instrumento em suas mos. A bem-aventurana dos que so assim utilizados.

III. O carter descrito no de molde a receber amvel tratamento da parte do mundo. Ele ser perseguido e
maltratado. Quem so os perseguidos? Seus traos de carter descritos e respondida a pergunta: porque so
perseguidos? A pergunta seguinte: quem so os perseguidores? A razo invoca da para essa perseguio. O
esprito do mundo sente-se ofendido na pessoa deles. Responde-se pergunta seguinte: como so eles
perseguidos? Porque Deus permitiu a tremenda perseguio na primitiva histria da Igreja. Referncia
perseguio na Inglaterra. Espcies de perseguio mais freqentes. Algumas formas de perseguio
ameaam a todos os filhos de Deus. Alguns supuseram que antes que entre a plenitude dos gentios, toda
perseguio cessar. Isto provvel, acontecendo mesmo agora que muitos povos pecadores amam e
estimam aos que se esforam por viver uma vida santa. Todavia, no cessouo escndalo da cruz. A
derradeira investigao gira em torno da atitude dos filhos de Deus em face da perseguio. justo evit-la,
mas nem sempre isto pode ser feito. Regozijo por motivo da perseguio sofrida por causa de Cristo.
Admoestaes acerca do desviar-se algum do caminho. Concluses.

SERMO 23

SOBRE O SERMO DO MONTE


Discurso 3

Bem-aventurados os limpos de corao porque eles vero a Deus.


Bem-aventurados os pacificadores, porque eles sero chamados filhos de Deus.
Bem-aventurados os que tm sido perseguidos por causa da 1ustia, porque deles o reino dos cus.
Bem-aventurados sois, quando vos injuriarem, vos perseguirem e, mentindo, disserem todo o mal contra
vs, por minha causa.
Alegrai-vos e exultai, porque grande o vosso galardo nos cus; pois assim perseguiram aos profetas
que existiram antes de vs.
(Mateus 5.8-12)

I
1. Quantas coisas excelentes se dizem do amor ao prximo! o cumprimento da lei, o fim do
mandamento. Sem ele tudo quanto temos, tudo quanto fazemos, tudo quanto suporta mos, nenhum valor
possui vista de Deus. Trata-se, porm, do amor ao prximo que decorre do amor de Deus: no tendo tal
origem, nenhum mrito lhe pode ser atribudo. -nos, pois, conveniente examinar com ateno os
fundamentos sobre que des-cansa nosso amor ao prximo; se ele realmente repousa sobre o amor de
Deus; se amamos a Deus porque Ele primeiro nos amou; se somos limpos de corao: porque este o
fundamento que jamais ser abalado. Bem-aventurados os limpos de corao, porque eles vero a Deus.
2. Os limpos de corao so os que Deus purificou como Ele puro; que so purificados de toda
afeio mpia pelo sangue de Jesus; que, sendo lavados de todas as impurezas da carne e do esprito,
aperfeioam a santidade no amoroso temor de Deus. Eles so, pelo poder de sua graa, purificados do
orgulho pela mais completa pobreza de esprito; da ira, de toda maldade ou paixo turbulenta, pela
mansido e pela ternura; de todo desejo, exceto o de gozar de Deus, conhec-lo e am-lo cada vez mais,
mediante aquela fome e sede de justia que lhe empolgam toda a alma: deste modo agora amam ao
Senhor seu Deus de todo seu corao e de toda sua alma, mente e fora.
3. Mas, quo pequeno apreo tm dado a essa pureza de corao os falsos mestres de todos os tempos!
Estes meramente ensinam ao homem o abster-se das impurezas exteriores que Deus taxativamente
proibiu, mas no chegam ao corao; e, desde que o corao no se ponha de sobreaviso, a lio desses
mestres antes serve para estimular as corrupes interiores.
Notvel exemplo disto nosso Senhor no-lo forneceu nas seguintes palavras: Tendes ouvido que foi dito:
No adulterars (versculo 27); e, expondo este mandamento, aqueles cegos condutores de cegos
somente insistiam na absteno, por parte dos homens, do ato exterior. Eu, porm, vos digo que todo o
que pe seus olhos em uma mulher, para a cobiar, j no seu corao adulterou com ela (versculo 28) ;
porque Deus requer a verdade no ntimo: Ele sonda o corao e experimenta os rins, e se te inclinares
para a iniqidade com teu corao, o Senhor no te ouvir.
4. E Deus no admite escusa pela conservao de qualquer coisa que seja ocasio de impureza. Por isso,
se o teu olho direito te serve de pedra de tropeo, arranca-o e lana-o de ti; pois te convm mais que se
perca um dos teus membros do que todo o teu corpo seja lanado no inferno (versculo 29). Se pessoas
que te sejam to caras como teu olho direito, derem motivo a que ofendas a Deus, sejam meio de acender
em tua alma desejos mpios, delas no hesites em separar-te radicalmente. E se tua mo direita te serve
de pedra de tropeo, corta-a e lana-a de ti; pois te convm mais que se perca um dos teus membros, do
que todo o teu corpo v para o inferno (versculo 30). Se aquilo que te parece to necessrio como tua
mo direita, for ocasio de pecado, de desejo impuro, embora este jamais transbordasse do corao, nunca
se revelasse em palavras ou se traduzisse em atos, impe-te a ti mesmo a separao completa e final:
corta-o pela base, abre mo de tudo por amor de Deus. Qualquer que seja a perda - de prazeres, de bens,
de amigos, - ainda prefervel perda de tua alma.
No ser fora de propsito dar mais dois passos somente, antes de um rompimento final e absoluto.
Primeiro, experimenta se o esprito impuro no pode acaso ser expulso fora de jejum e orao, e por
cuidadosa absteno de todo ato, palavra e olhar que julgaste serem ocasies de pecado. Em segundo
lugar, se no fores libertado por esses meios, pede conselho quele que vela sobre tua alma, ou, pelo
menos, algum que tenha experincia nos caminhos de Deus, no tocante ao tempo e ao processo dessa
separao; mas no te aconselhes com a carne e com o sangue, para no seres presa do forte engano de
crer na mentira.
5. Nem o prprio matrimnio, santo e respeitvel como , deve ser usado como pretexto para expanses
de nosso desejo. Na verdade, tambm foi dito: quem repudiar sua mulher, d-lhe carta de divrcio e
tudo estaria resolvido, embora no se alegasse motivo, a no ser o de que o esposo j no a quisesse, ou
quisesse mais profundamente a outra. Eu, porm, vos digo que todo o que repudia sua mulher, a no ser
por causa de infidelidade (isto , adultrio, visto a palavra porneiasignificar falta de castidade em geral,
dentro ou fora do matrimnio), f cometer adultrio, se ela se casar de novo; e o que se casar com a
repudiada comete adultrio (versculos 31 e 32).
A poligamia claramente proibida nas palavras pelas quais nosso Senhor expressamente declara que a
mulher, casando-se de novo tendo vivo o primeiro marido, adltera. Por igual razo, comete adultrio o
homem que se casa outra vez, enquanto vive sua primeira mulher, embora estejam divorciados, a no ser
que o divrcio tenha sido decretado sob o fundamento de adultrio: neste caso nenhuma Escritura h que
proba novo casamento.
6. Tal a pureza de corao que Deus requer e opera nos que crem no Filho de seu amor. E bem-
aventurados so os que assim se tornam limpos de corao, porque eles vero a Deus. O Senhor se
manifestar a eles no somente como no se manifesta ao mundo, mas como nem sempre se
manifesta a seus prprios filhos. Ele os abenoar com as mais claras comunicaes de seu Esprito, com
a mais ntima comunho com o Pai e o Filho. Deus sempre se far presente diante deles, e far brilhar
sobre eles a luz de sua face. A rogativa incessante de seu corao ser esta: Eu te busco: mostra-me tua
glria; e eles recebem o objeto de sua petio. Agora o contemplam pela f (tornando-se transparente,
por assim dizer, o vu da carne), mesmo nas obras mais modestas, em tudo quanto os rodeia, em tudo
quanto Deus criou ou fez. Contemplam-no nas alturas e nas profundezas; contemplam-no como tudo em
todas as coisas: os que so limpos de corao vem todas as coisas cheias de Deus. Vem-no no
firmamento dos cus, na lua deslizando entre refulgncias; no sol, quando se regozija como valente por
abrir caminho. Vem-no fazendo das nuvens seus carros e cavalgando sobre as asas do vento. Vem-no
preparando a chuva para a terra e abenoando o aumento dela; dando gordura ao gado e erva tenra para o
sustento do homem. Vem o Criador de todas as coisas, tudo dirigindo sabiamente e sustentando tudo
pela palavra de seu poder. Senhor, nosso Governador, quo excelente teu nome em toda a terra!
7. Em todas as providncias relacionadas consigo mesmas, com sua alma ou com seu corpo, mais
particularmente o corao limpo v a Deus. Os que tm o corao puro vem sua mo amparando-os para
o bem, dando-lhes todas as coisas pesadas e medidas, contando-lhes os cabelos, formando uma sebe ao
redor deles e dispondo todas as circunstncias de sua vida segundo a profundidade de sua sabedoria e de
sua misericrdia.
8. Entretanto, de modo especial eles vem a Deus em suas ordenanas. Comparecendo perante a grande
congregao para lhe render a glria devida a seu nome e prestando-lhe culto na beleza de sua
santidade, ou entrando no seu quarto e ali derramando a alma diante de seu Pai que est em secreto;
buscando os Orculos de Deus ou ouvindo os embaixadores de Cristo a proclamarem as novas alegres de
Salvao; ou, ao comer aquele po e ao beber aquele calix , anuncia sua morte at que Ele venha nas
nuvens do cu, - em todos esses meios estabelecidos encontram uma to intima aproximao de Deus, que
no pode sertraduzida em palavras. Eles o contemplam, por assim dizer, face a face e falam com Ele
como fala o homem com seu amigo, o que uma preparao adequada para as manses do Alto, nas
quais v-lo-o assim como Ele .
9. Quo longe estavam da viso de Deus os que, tendo ouvido que foi dito aos antigos: No jurars falso,
mas cumprirs para com o Senhor os teus juramentos (versculo 33), assim interpretavam essa palavra:
Tu no perjurars quando houveres jurado pelo Senhor Jeov; cumprirs para com o Senhor esses teus
juramentos; mas, quanto aos outros jura mentos, no lhes davam importncia!
Assim ensinavam os fariseus. Estes no s admitiam todas as frmulas de juramento na conversao
ordinria, mas reputavam o perjrio como coisa insignificante, desde que no jurassem pelo nome
peculiar de Deus.
Nosso Senhor, todavia, a probe terminantemente todo juramento vulgar, como todo juramento falso, e
mostra o carter odioso de ambos pela mesma considerao terrvel de que toda criatura de Deus, e
Deus est presente por toda parte, em todos e sobre todos. Eu, porm, vos digo que absolutamente no
jureis; nem pelo cu, porque o trono de Deus (versculo 34), sendo que jurar pelo cu o mesmo que
jurar por aquele que se assenta sobre os altos cus; nem pela terra, porque o escabelo de seus ps
(versculo 35), e Ele est to presente na terra como no cu; nem por Jerusalm, porque a cidade do
grande Rei - e Deus bem conhecido em seus palcios. Nem jures pela tua prpria cabea, porque nem
um s cabelo podes tornar branco ou preto (versculo 36), visto que ela, claro, no tua, mas de Deus,
o nico dispensador de tudo, nos cus e na terra. Mas seja o vosso 1alar, (versculo 37), vossa
conversao, vossa palavra trocada com os outros, Sim, sim; No, no, uma simples, sria, afirmao
ou negao; porque o que passa disto vem do maligno: ek tou ponrou estin, e ao mau, procede do diabo
e uma caracterstica de seus filhos.
10. Que nosso Senhor no proba ai o juramento em juzo e verdade, quando a isto somos chamados
pela autoridade competente, ressalta: (1) Do lugar em que se coloca esta parte de seu discurso: - Ele
estava reprovando os abusos, que eram o juramento falso e o Juramento habitual; o juramento perante o
magistrado est inteiramente fora de discusso. (2) Das prprias palavras com as quais Ele formula a
concluso geral: Seja vosso falar, ou conversao, Sim, sim; No, no, (3) De seu prprio exemplo;
porque Ele respondeu a um juramento, quando o magistrado o exigiu. Dizendo-lhe o sumo sacerdote:
Conjuro-te pelo Deus vivo que nos declares se s o Cristo, o Filho de Deus, Jesus imediatamente
respondeu pela afirmativa: Tu disseste (isto , a verdade); todavia (ou, antes, alm disto), Eu vos digo
que daqui por diante vereis o Filho do Homem sentado direita do Todo-poderoso e vindo sobre as
nuvens do cu (Mt 26.63 e 64). (4) Do exemplo de Deus, o Pai, que, determinando mais
abundantemente mostrar aos herdeiros da promessa a imutabilidade do seu conselho, interps um
juramento (Hb 6.11). (5) Do exemplo de S. Paulo, que julgamos possua o Esprito de Deus e bem
compreendia a mente de seu Mestre. Deus minha testemunha - diz ele aos Romanos - de como
incessantemente fao meno de vs em todas as minhas oraes (Rm 1.9); aos Corntios: Tomo a Deus
por testemunha sobre a minha alma, de que, para vos poupar, que no fui mais a Corinto (2Co 1.23); e
aos Filipenses: Pois Deus minha testemunha das saudades que tenho de todos vs na tema misericrdia
de Cristo Jesus (Fl 1.8). Da resulta inegavelmente que, se o apstolo, conhecendo a significao das
palavras de seu Senhor, nelas no divisava proibio do juramento em ocasies excepcionais, e partindo
de homem para homem, menos ainda enxergaria em se tratando de juramento perante o magistrado! E,
por ltimo, da assero do grande apstolo, no tocante ao juramento solene em geral (sendo impossvel
que ele o mencionasse sem qualquer movimento de censura, se terminantemente seu Senhor o houvesse
proibido): Os homens juram, na verdade, pelo que maior, por algum que seja maior do que eles; e o
juramento para confirmao para eles o fim de todas as contadas (Hb 6.16).
11. Mas a maior lio que nosso bendito Senhor a inculca, e que confirma pelo seu exemplo, a de que
Deus est em todas as coisas, e que vemos a Deus refletido no espelho de toda criatura; que no ousemos
encarar coisa alguma como separada de Deus, o que , na verdade, uma forma de atesmo; mas, com
verdadeira magnificncia de pensamento, devemos considerar o cu e a terra, e tudo que neles h, como
sustentados por Deus na concha de sua mo, que por sua providncia conserva o ser a todas as coisas,
pervade e estrutura de toda a Criao e atua sobre ela, e , no sentido prprio, a alma do universo.
II
1. Assim, nosso Senhor muito mais diretamente se empenhou em ensinar a religio do corao. Tendo
mostrado como os cristos deviam ser, passa agora a mostrar tambm o que eles devem fazer - at que
ponto a santidade interior deve infiltrar-se em nossa conversao exterior. Bem-aventurados - diz Ele -
os pacificadores, porque eles sero chamados filhos de Deus.
2. Os pacificadores - a palavra de original oi eirhnopoioi, Bem sabido que eirhnh nos Escritos
Sagrados, significa toda espcie de bem, toda bno que se relacione quer com a alma, quer com o
corpo, no tempo e na eternidade. Portanto, quando S. Paulo, na introduo de suas epstolas, deseja graa
e paz aos Romanos e aos Corntios, como se ele dissesse: Como fruto do livre, imerecido favor de
Deus gozai de todas as bnos, espirituais e temporais: gozai de todas as boas coisas que Deus preparou
para os que o amam.
3. Da facilmente aprendemos em que amplo sentido se deve tomar o termo pacificadores. Em seu
sentido literal, designa os amigos de Deus e dos homens, que profundamente aborrecem e detestam toda
luta e debate, todo desacordo e contenda e, em conseqncia, trabalham com todas as foras para impedir
que se acenda esse fogo do inferno, ou, quando aceso, que se propague, alastrando-se ainda mais. Eles se
esforam por acalmar o atormentado esprito dos homens, por lhes asserenar as paixes tumultuosas, por
abrandar a mente dos partidos digladiantes e, se possvel, reconciliar uns com os outros. Usam de todas as
artes inocentes e empregam todo seu vigor, todos os talentos que Deus lhes deu, no s para preservar a
paz l onde ela reine, mas para tambm restaur-la l onde ela no exista. A alegria de seu corao
promover, confirmar, aumentar a mtua boa vontade entre os homens, mais especialmente entre os filhos
de Deus, quando divididos acerca de coisas de pequena importncia, os quais, tendo um mesmo Senhor e
uma s f, sendo todos chamados em uma s esperana de sua vocao, devem todos andar de acordo
com a vocao segundo a qual foram chamados, com toda humildade e mansido, com longanimidade,
suportando-se uns aos outros em amor, esforando-se por guardarem a unidade do Esprito no vnculo da
paz.
4. Na plena extenso do vocbulo, pacificador , entretanto, aquele que, tendo oportunidade, faz o bem a
todos os homens; cheio do amor de Deus e de toda a humanidade, no se limita a express-lo aos
membros de sua prpria famlia, ou aos amigos, conhecidos, correligionrios, ou aos que tenham a mesma
opinio, - nem aos que so participantes de igual f preciosa; mas ultrapassa todos os particularismos para
fazer o bem a todos os homens, de modo que, por qualquer forma, manifeste seu amor ao prximo e ao
forasteiro, aos amigos e aos inimigos. Faz o bem a todos, segundo as oportunidades, isto , em todas as
ocasies que se lhe apresentem, para isso remindo o tempo, monopolizando todos os ensejos, enchendo
todas as horas, no perdendo sequer um momento que possa ser til a outrem. Ele faz o bem, no de
gnero particular, mas o bem em geral, de todo o modo possvel, empregando nisto todos os talentos de
toda ordem, todos os seus poderes e faculdades de corpo e de alma, toda sua fortuna, seus interesses, sua
reputao; apenas desejando que, quando seu Senhor vier, possa Ele dizer: Bem est, servo bom e fiel!
5. Faz o bem, usando do mximo de suas foras, ao corpo de todos os homens. Regozija-se em repartir
seu po com o faminto e cobrir a nudez com o seu manto. Algum peregrino? Recolhe-o e auxilia-o
segundo suas necessidades. Est algum doente ou encarcerado? Visita-o e lhe presta todo o servio de
que carea - e tudo isso faz, no ao homem, mas lembrando-se daquele que dissera: Aquilo que fizeres a
um desses meus irmos mais pequeninos, a mim o fizeste.
6. Como se regozija ele, em muito maior escala, se pode fazer o bem alma de qualquer homem! Este
poder, na verdade, pertence a Deus. Somente Deus pode mudar o corao, sem o que outra qualquer
mudana ser to intil como a prpria vaidade. No obstante, do agrado daquele que opera tudo em
todas as coisas, auxiliar o homem especialmente por intermdio do homem, comunicar ao homem seu
prprio poder, bno e amor, por intermdio do homem. Assim, embora seja certo que o bem que
feito sobre a terra Deus quem o faz, no justo que o homem, fundado neste motivo, permanea ocioso
em sua vinha. O pacificador no pode estar ocioso: trabalha nela e, como instrumento nas mos de Deus,
prepara o terreno para uso de seu Senhor, ou semeia a semente do Reino, ou rega o que j se tenha
semeado, para que Deus lhe d o crescimento. Segundo a medida da graa que tenha recebido, usa de toda
diligncia no repreender os grandes pecadores, no prevenir aos que correm sem peias atravs da larga
estrada que leva perdio, ou iluminando o que est de assento nas trevas e esto a ponto de perecer
por falta de conhecimento, ou suportando o fraco, confortando as mos cansadas e os joelhos
vacilantes, e reconduzindo ou guiando o cego que se desviava do caminho. No menos zeloso em
confirmar os que j se esforam por entrar pela porta estreita, em fortalecer os hesitantes, de modo que
corram com pacincia a carreira que lhes est proposta; em edificar em sua santssima f os que sabem
em quem tm crido; em exort-los a que reacendam o dom de Deus que neles h, de modo que, crescendo
diariamente na graa, seja-lhes facultada abundantemente uma entrada no reino eterno de nosso Senhor e
Salvador Jesus Cristo.
7. Bem-aventurados os que assim se encontram empenhados continuamente na obra da f e no trabalho
do amor, porque eles sero chamados isto , sero (um hebrasmo comum), os filhos de Deus. Deus
continuar neles a obra do Esprito de Adoo e, ainda mais, este se derramar com maior abundncia em
seu corao. Deus os abenoar com todas as bnos reservadas a seus filhos; reconhec-los- como
filhos diante dos homens e dos anjos. E, sendo filhos, so tambm herdeiros; herdeiros de Deus e co-
herdeiros de Cristo.
III
1. Algum poderia imaginar que uma tal pessoa, como acima se descreveu, to cheia de genuna
filantropia, to sria sem afetao, to doce e delicada, to livre de todo desgnio egostico, to devotada a
Deus e amiga to ardorosa dos homens, fosse o dolo da humanidade. Mas nosso Senhor conhecia melhor
a natureza humana em seu presente estado. Por isso, concluindo o esboo do carter de seu homem de
Deus, mostra-lhe o tratamento que deveria esperar da parte do mundo. Bem-aventurados diz Ele
os que so perseguidos por causa da justia, porque deles o reino dos cus.
2. Para que devidamente se compreenda isto, perguntemos, em primeiro lugar: Quais so os
perseguidos? Podemos sab-lo facilmente, atravs de S. Paulo: Como no passado, o que fora nascido
segundo a carne perseguia ao que nascera segundo o Esprito, assim acontece agora (Gl 4.29). Sim, diz
o apstolo, e todo o que deseja viver piamente em Cristo Jesus, sofrer perseguio (2Tm 3.12). O
mesmo nos ensina S. Joo: No vos maravilheis, meus irmos, se o mundo vos aborrecer. Sabemos que
passamos da morte para a vida, porque amamos os irmos (1Jo 3.13,14). como se ele houvesse dito:
Os irmos cristos, no podem ser amados, a no ser por aqueles que passaram da morte para a vida. Mais
expressamente ensina o Senhor: Se o mundo vos aborrece, sabei que ele primeiro me aborreceu a mim.
Se fosseis do mundo, o mundo vos amaria; mas, como no sois do mundo, o mundo vos aborrece.
Lembrai-vos da palavra que eu vos disse: o servo no maior do que seu Senhor. Se eles me perseguiram,
tambm vos perseguiro a vs (Jo 15.18ss).
De todas essas Escrituras manifestamente ressalta quais so os perseguidos: so os justos; o que
nascido do Esprito; todos os que desejam viver piamente em Cristo Jesus; os que passaram da morte
para a vida; os que no so do mundo; todos os que so mansos e humildes de corao, que choram
por Deus, que tm fome de sua semelhana; todos os que amam a Deus e ao prximo e que, por esta
razo, fazem, segundo as oportunidades que tenham, todo o bem a todos os homens.
3. Se se perguntar, em segundo lugar, porque so eles perseguidos, igualmente clara e bvia ser a
resposta: Por causa da justia; porque so justos; porque so nascidos do Esprito; porque desejam
viver piamente em Cristo Jesus; porque no so do mundo. Qualquer que seja o pretexto, esta a
causa real: fossem suas fraquezas em escala maior ou menor, isso no seria motivo de perseguio: o
mundo as suportaria, amando o que seu. So perseguidos por serem pobres de esprito, isto , serem o
que o mundo chama desanimados, medocres, covardes, no prestando para nada, inaptos para viverem
no mundo. Porque choram: so tristes, entorpecidas, estpidas criaturas, bastante capazes de embotar o
esprito de quem as contemple. So simples cabeas-mortas: matam a alegria inocente e estragam a
sociabilidade, onde quer que se apresentem. Porque so mansos: covardes, loucos passivos, exatamente
talhados para a humilhao. Porque tm fome e sede de justia: uma parcela de fanatismo escaldante,
abrindo a boca para no se sabe qu, no se contentando com a religio racional, mas correndo como
loucos para exaltaes e terrores, Porque so misericordiosos, amigos de todos, amigos dos maus e dos
ingratos, - esto esti-mulando toda classe de maldade e, alm disto, incitando o povo, pela impunidade, a
fazer o mal; e, homens que so para temer, tm sua religio para a runa, justamente para a negao de
seus princpios. Porque so limpos de corao: criaturas descaridosas, que perdem o mundo inteiro,
exceto os de sua prpria casta! mpios blasfemos, que pretendem fazer a Deus mentiroso, j que
professam viver sem pecado! O mundo os persegue, acima de tudo, porque so pacificadores, porque se
servem de todas as oportunidades para fazer o bem a todos os homens. Esta a grande razo pela qual
tm sido perseguidos em todos os tempos e s-lo-o at a consumao dos sculos: Se eles no
cuidassem de outra coisa seno de guardar sua religio para si mesmos, ainda seriam tolerveis, mas essa
divulgao de seus erros, essa contaminao dos outros, que se no pode tolerar. Eles produzem tal
perturbao no mundo, que no podem ser suportados por mais tempo. verdade que fazem algumas
coisas proveitosas: auxiliam alguns pobres; mas isto feito para atrair novos aderentes ao seu partido e,
assim, para causar maior perturbao. Sinceramente assim pensam e falam os homens do mundo. E
quanto mais prevalece o Reino de Deus, mais os pacificadores se habilitam propagao da humildade,
da mansido e de todos os outros traos do carter divino, e maior soma de mal lhes atribuda; em
conseqncia, quanto mais os homens se irritarem contra os autores desse bem, mais encarniadamente os
perseguiro.
4. Em terceiro lugar, perguntemos: Quais so os perseguidores? Responde S. Paulo: O que nascido da
carne; todo aquele que no nascido do Esprito, ou, pelo menos, no deseja s-lo; todos os que no se
esforam por viver piamente em Cristo Jesus; todos os que no passaram da morte para a vida e,
conseqentemente, no podem amar os irmos; o mundo, isto , no conceito de nosso Senhor, os
que no conhecem Aquele que me enviou; os que no conhecem a Deus, o Deus de amor e de perdo,
atravs do ensino de seu prprio Esprito.
A razo disto clara: o esprito que h no mundo diretamente se ope ao Esprito que de Deus. Deve,
pois, necessariamente acontecer que os que so do mundo se oponham aos que so de Deus. Entre eles
existe o mais profundo antagonismo, em todas as opinies, desejos, intenes e tendncias. E por isso o
leopardo e o cabrito no podem coabitar em paz. O orgulhoso, pelo fato de ser orgulhoso, no pode deixar
de perseguir o humilde; o folgazo e o frvolo ho de perseguir os que choram; e assim por diante. A
dessemelhana de disposio (ainda que outra causa no houvesse), motivo perptuo de inimizade.
5. Se se perguntasse ainda, em quarto lugar: Como os perseguidores executam sua obra? - responderamos
de modo geral: exatamente da maneira por que o sbio Dispensador de todas as coisas considera ser mais
adequado sua glria, e na medida necessria consecuo desse fim; do modo que tender mais
pronunciadamente para o crescimento de seus filhos em graa e para a distenso de seu Reino. Nenhum
aspecto h do governo de Deus que seja mais digno de admirao do que este. Seus ouvidos nunca se
mostram surdos s injrias do perseguidor ou ao grito dos perseguidos. Seus olhos esto sempre abertos e
suas mos sempre estendidas para dirigir as mnimas circunstncias. Quando comea a tempestade, Deus
calcular o vulto que ela possa ter, assinalar o rumo que ela deva tomar, marcar quando e como deva ter
fim. Tudo determinado por sua sabedoria infalvel. O mpio somente uma espada de Deus, um
instrumento de que Ele se serve como lhe apraz e que Ele prprio lanar ao fogo, uma vez preenchidos
os graciosos objetivos de sua Providncia.
Em algumas raras ocasies, como quando o cristianismo foi inicialmente estabelecido e ia enraizando-se
na terra, como tambm quando a pura doutrina de Cristo comeou a ser pregada em nosso pas, Deus
permitiu que a tempestade se avolumasse muito, - e seus filhos foram chamados a resistir at o sangue. H
uma razo particular pela qual Ele permitiu isso em relao aos apstolos: queria que a evidncia crist se
tornasse mais irrecusvel. Mas dos anais da Igreja aprendemos outra e mui diversa razo, pela qual eles
sofreram as tremendas perseguies que se levantaram no segundo e terceiro sculos: o mistrio de
iniqidade to fortemente operou em razo da monstruosa corrupo que reinava na Igreja; Deus os
castigou e ao mesmo tempo se esforou por sanar, servindo-se daquelas severas, mas necessrias
visitaes.
Talvez o mesmo reparo se possa fazer em relao grande perseguio em nosso pas. Deus havia tratado
nossa nao mui graciosamente; havia derramado vrias bnos sobre ns; tnhamos concedido
abundante paz domstica; pusera um rei sbio e bom frente de seus destinos; e, acima de tudo, havia
feito acender e brilhar entre ns a pura luz do Evangelho. Mas, que retribuio recebeu o Senhor? Ele
esperava justia, mas ouviu o clamor, o clamor da opresso e da maldade, da ambio e da injustia, da
malcia, da fraude, da cobia. Sim, o clamor dos que ento expiravam nas chamas, subindo at os ouvidos
do Senhor Sabaoth. Ento Deus se levantou para sustentar sua prpria causa contra os que retinham a
verdade em injustia; entregou-os ento s mos de seus inimigos, por meio de um juzo temperado de
misericrdia, - trazendo uma aflio para punir e um remdio para curar a terrvel apostasia de seu povo.
6. Mas raro que Deus permita que to alto se levante a tormenta, engendrando a tortura, a morte, ou
cadeias e prises. Seus filhos so, ao contrrio, chamados a suportar mais cruciantes espcies de
perseguio: freqentemente sofrem o abandono dos parentes, a perda de amigos que eram como sua
prpria alma. Experimentam o cumprimento da palavra de seu Senhor (acerca do jato, embora no do
objetivo de sua vinda): Pensais que vim trazer paz terra? Digo-vos. que no, mas a diviso (Lc 12.51).
E da necessariamente se seguir a perda de negcios ou de emprego e, em conseqncia, do sustento.
Mas todas essas circunstncias esto igualmente sob a sbia direo de Deus, que concede a cada um
segundo o que lhe seja mais necessrio.
7. A perseguio que todos os filhos de Deus devem esperar , entretanto, a que nosso Senhor descreve
nas seguintes palavras: Bem-aventurados sereis quando os homens vos injuriarem e perseguirem
sereis perseguidos por injrias e de vs disserem falsamente todo o mal por minha causa. Isto no
pode falhar: a prpria insgnia de nossa preparao; um dos selos de nossa chamada; a poro segura
transmitida a todos os filhos de Deus. Se no a tivermos, seremos bastardos, e no filhos. Romper atravs
da difamao, tanto quanto atravs da boa fama, faz parte do caminho que leva ao Reino. Os mansos,
srios, humildes amigos de Deus e dos homens, so de boa fama entre seus irmos, mas de pssima
reputao do conceito do mundo, que os avalia e trata como o refugo e a escria de todas as coisas.
8. verdade que alguns supem que, antes que entre a plenitude dos gentios, cessar o escndalo da cruz;
que Deus far que os cristos sejam estimados e amados mesmo por aqueles que ainda estiverem em seus
pecados. Sim, certo que, mesmo agora, Deus por algum tempo suspende a m vontade e a ferocidade
dos homens; faz que os inimigos do homem estejam em paz com este por certo tempo e concede que o
cristo ache graa vista de seus piores perseguidores. Mas, ao lado dessa intermitncia ocasional, no
cessa o escndalo da cruz, mas pode o homem ainda dizer: Se isto agrada aos homens, deixo de ser servo
de Cristo. Que ningum, pois, encare aquela sugesto agradvel (agradvel, sem dvida, carne e ao
sangue), de os maus somente pretenderem odiar e desprezar os bons, mas, na verdade, am-los e estim-
los em seu corao. No assim: eles podem algumas vezes empregar os bons, mas somente para seu
proveito, prprio. Podem confiar neles, porque sabem que seus caminhos no so como os dos outros
homens. Mas no os amam; menos ainda se o Esprito de Deus estiver lutando com eles. As palavras de
nosso Senhor so claras: Se fosseis do mundo, o mundo amaria os que eram seus; mas, porque no sois
do mundo, assim o mundo vos aborrece. Sim, (mesmo pondo de lado quaisquer excees que se abram
pela graa preventiva de Deus ou por sua providncia especial), o mundo odeia os filhos de Deus to
cordial e sinceramente, como odiou seu Senhor.
9. Resta somente perguntar: Como se devem conduzir os filhos de Deus em face das perseguies?
Primeiro, no devem voluntria e deliberadamente cham-las sobre si. Isto seria contrrio tanto ao
exemplo como advertncia de nosso Senhor e de seus apstolos, que nos ensinam a no busc-las, mas a
evit-las, tanto quanto seja possvel faz-lo sem ofender nossa cons-cincia, sem abandonar qualquer
poro da justia que devemos preferir prpria vida. Assim diz expressamente nosso Senhor: Quando
vos perseguirem numa cidade, fugi para outra, providncia que , quando possvel, o meio mais eficaz de
evitar a perseguio.
10. No pensamos que sempre possais evit-la, seja por esse ou por quaisquer outros meios. Se jamais
essa imaginao ociosa se insinuar em vosso corao, fazei-a fugir, tomando a precauo segura inculca
da pelo Mestre: Lembrai-vos da palavra que vos disse: o servo no maior do que seu Senhor. Se eles
me perseguiram, tambm vos perseguiro a vs. Sede prudentes como as serpentes e simples como as
pombas. Isto vos subtrair, todavia, perseguio? De modo nenhum, a no ser que tenhais mais
sabedoria do que vosso Senhor e maior inocncia do que o Cordeiro de Deus.
Nem desejeis evit-la, dela escapando inteiramente; porque, se o fizerdes, no sereis seus discpulos. Se
escapardes perseguio, fugireis bno reservada aos que so perseguidos por causa da justia. Se
no fordes perseguidos por causa da justia, no podereis entrar no reino dos cus: Se sofrermos com
Ele, com Ele tambm reinaremos. Mas, se o negarmos, Ele tambm nos negar.
11. No seja assim, mas, antes; alegrai-vos e regozijai-vos abundantemente, quando os homens vos
perseguirem por causa de Cristo; quando vos perseguirem, injuriando-vos e dizendo toda sorte de mal
contra vs, falsamente, o que eles no deixaro nunca de misturar a todo gnero de perseguio: eles vos
devem denegrir para se inocentarem: Porque assim perseguiram aos profetas que foram antes de vs
os quais foram mais eminentemente santos de corao e de vida, assim como todos os justos que
existiram desde que comeou o mundo. Regozijai-vos, porque tambm por esse sinal sabereis a quem
pertenceis e porque grande o vosso galardo nos cus, a recompensa merecida pelo sangue do
concerto e livremente comunicada em proporo aos vossos sofrimentos, vossa santidade de corao e
de vida. Regozijai-vos abundantemente, sabendo que essa ligeira afli-o, que no dura seno um
momento, vos produz um mais excelente e eterno peso de glria.
12. Entretanto, que a perseguio no vos afaste do caminho da humildade e da mansido, do amor e da
beneficncia. Ouvistes, na verdade, o que foi dito: olho por olho e dente por dente (Mt 5.38); e
vossos miserveis doutrinadores da deduziram o ensino, que vos transmitem, da vingana, da retribuio
do mal com o mal: Mas eu vos digo que no resistais ao homem mau, desse modo retribuindo-o na
mesma moeda. Mas, em lugar disto, a quem quer que te bata na face direita, volta-lhe tambm a outra.
E se algum quiser demandar contigo para te retirar a tnica, abandona-lhe tambm: a capa. E se algum
te obrigar a ir com ele mil passos, vai ele dois mil.
Seja, assim, invencvel tua mansido - e teu amor seja coerente com essa mansido. D ao que te pede e
no voltes as costas ao que pede que lhe emprestes. Somente no ds a outrem aquilo que no te
pertence, mas a terceiros. Deste modo, (1) Toma cuidado em no deveres coisa alguma a ningum, porque
aquilo que deves no teu, mas do credor. (2) Prov o necessrio aos de tua prpria casa. Tambm isto
Deus exige de ti; e o que necessrio ao sustento da vida e da sade dos teus, tambm no te pertence.
Depois, (3) d ou empresta o que sobrar cada dia, ou de ano em ano: visto que no podes dar nem
emprestar a todos, lembra-te, primeiro, dos que pertencem famlia da f.
13. A mansido e o amor que devemos revelar, a bondade que devemos demonstrar para com os que nos
perseguem por causa da justia, nosso bendito Senhor os enuncia a seguir nestes versculos: (oh! que eles
se gravem em nossos coraes!) Ouvistes que foi dito: amars a teu prximo e aborrecers a teu
inimigo (Mt 5.43ss). Deus havia dito a primeira parte: Amars a teu prximo; os filhos do maligno
acrescentaram a ltima: e aborrecers a teu inimigo; mas eu vos digo: (1) Amai a vossos inimigos:
vede que demonstreis uma terna boa vontade para com aqueles que mais amargo tenham o esprito contra
vs, que vos desejem toda sorte de mal. (2) Bendizei aqueles que vos amaldioam. H algum cuja
amargara de esprito transborde em palavras acrimoniosas? Que esteja constantemente vos amaldioando
e censurando quando estais presentes, e dizendo todo o mal contra vs, quando estais ausentes? O mais
depressa possvel fazei vossa obra de bno: conversando com os tais, usai de toda doura e delicadeza
de linguagem. Reprovai-os, mas repetindo diante deles uma lio mais excelente: mostrai-lhes como
devem falar. Falando a respeito desses homens, dizei todo o bem que puderdes, sem violar as regras da
veracidade e da justia. (3) Fazei o bem aos que vos odeiam: que vossas aes demonstrem que sois to
exatos no amor quanto eles o so no dio. Retribui o mal com o bem. No te deixes vencer do mal, mas
vence o mal com o bem. (4) Se nada mais puderdes fazer, pelo menos orai por aqueles que vos odeiam
e vos perseguem. Nunca podereis ser impedidos de fazer isto, nem pode toda sua malcia ou violncia
servir-vos de empecilho. Derramai vossas almas diante de Deus, no somente por aqueles que vos fizeram
o mal uma vez, e agora se arrependem: isto pouco: Se teu irmo, sete vezes no dia, voltar-te e te disser:
arrependo-me, (Lc 17.4), isto , se depois de muitas reincidncias, ele vos der razo de acreditar que
esteja real e profundamente mudado, ento deveis perdoar-lhe, confiando nele, pondo-o em vosso
corao, como se jamais houvesse pecado, por qualquer forma, contra vs; orai, todavia, e insisti com
Deus, por aqueles que no se arrependem, que contra vs procedem dolosamente e vos perseguem.
Assim, perdoai-lhes, no at sete vezes, mas at setenta vezes sete (Mt 18.22). Quer se arrependam ou
no, quer se cheguem para mais perto disso ou se afastem para mais longe, mostrai-lhes aquele exemplo
de bondade, para que possais ser filhos, para que possais dar provas de legtimos filhos de vosso Pai
que est nos cus, que mostra sua bondade, concedendo bnos, segundo a capacidade receptiva que
tenham, mesmo a seus mais irreconciliveis inimigos; que faz levantar-se o sol sobre os maus e os bons e
vir sua chuva sobre os justos e injustos. Porque, se amardes somente aos que vos amam, que
recompensa tereis? No fazem o mesmo os publicanos (Mt 5.46), que pretendem no ter religio, que
vs considerais estarem sem Deus no mundo? E se saudardes, demonstrando considerao em palavras
ou atos, somente a vossos irmos, vossos amigos ou parentes, que fazeis de mais?do que os que no
tm nenhuma religio? No fazem tambm assim os publicanos? (Mt 5.47). No seja assim; mas
demonstrai um padro mais elevado do que o deles. Em pacincia, em longanimidade, em misericrdia,
em beneficncia de todo gnero, demonstradas a todos, mesmo aos vossos mais implacveis
perseguidores, - sede vs, cristos, perfeitos em espcie, embora no em grau, como vosso Pai
celestial perfeito. (Mt 5.48).
IV
Eis a o Cristianismo em sua forma inicial, como revelado por seu grande Fundador! Esta a genuna
religio de Jesus Cristo! Esta a religio tal como Jesus a apresenta quele cujos olhos estejam abertos.
Vede o retrato que de Deus, o qual inimitvel por parte do homem! Um retrato traado pela prpria
mo de Deus! Vede, escarnecedores, maravilhai-vos e desaparecei. Ou, antes, maravilhai-vos e adorai!
Clamai, antes, com toda a fora: Esta a religio de Jesus de Nazar? A religio que eu persigo? Que
Jamais seja eu encontrado a lutar contra Deus! Senhor, que queres que eu faa? Que beleza transparece
do conjunto! Que simetria exata! Que proporo perfeita entre todas as partes! Como desejvel a
felicidade ali descrita! Quo venervel, quo amvel a Santidade! Este o esprito da religio; a
quintessncia dela. Estes so, na verdade, os fundamentos do Cristianismo. Oh! Que no sejamos
ouvintes apenas, como o homem que mira no espelho sua prpria face e, indo-se, imediatamente se
esquece. No seja assim, mas, antes, contemplemos constantemente a lei perfeita da liberdade e nela
permaneamos. No descansemos, at que cada linha dessa lei se transcreva em nosso corao.
Vigiemos e oremos, creiamos e amemos, e esforcemo-nos at que o mistrio, em todas as suas partes,
se esclarea s nossas almas, nelas se gravando pelo prprio dedo de Deus; at que sejamos santos como
Santo aquele que nos chamou, perfeitos como perfeito nosso Pai celestial!

QUESTIONRIO SOBRE O SERMO 23


P. 1. (I. l). De que se dizem coisas excelentes?
P. 2. (I. 2). Quem so os limpos de corao?
P. 3. (I. 3). Isso tem sido altamente apreciado pelo mundo?
P. 4. (I. 4). H qualquer desculpa para a conservao daquilo que d ocasio impureza?
P. 5. (I. 5). Que se diz ai do casamento? Que se diz da poligamia?
P . 6. (I. 6). Que se diz do puro de corao?
P. 7. (I. 7). Quem so os que vem a Deus?
P. 8. (I. 8). De que modo especialmente o vem?
P. 9. (I. 9). Que se diz da prtica do juramento?
P. 10. (I. 10). O juramento legal proibido?
P. 11. (I. 11). Que grande lio nosso Senhor inculca?
P. 12. (II. 1). Que mais nos mostra o Senhor?
P. 13. (II. 2). Qual a significao de pacificadores?
P. 14. (II. 3). Que aprendemos disso?
P. 15. (II. 4). Que o pacificador, no pleno sentido da palavra?
P. 16. (II. 5). A quem ele faz o bem?
P. 17. (II. 6) . Porque se regozija ele no bem espiritual?
P. 18. (II. 7). Quais so os a chamados bem-aventurados?
P. 19. (III. 1). Esse carter estimado pela humanidade?
P. 20. (III. 2). Que perguntamos em primeiro lugar?
P. 21. (III. 3). Qual a segunda pergunta?
P. 22. (III. 4). Qual a terceira pergunta?
P. 23. (III. 5). Qual a quarta pergunta?
P. 24. (III. 6). Deus permite que a tempestade se engrosse com freqncia?
P. 25. (III. 7). Como se descreve a perseguio?
P. 26. (III. 8). Que supuseram alguns?
P. 27. (III. 9). Qual a ltima pergunta?
P. 28. (III. 10). A perseguio sempre pode ser evitada?
P. 29. (III. 11). Que deveramos fazer, antes de buscarmos os meios de evit-la?
P. 30. (III. 12). Que exortao feita a?
P. 31. (III. 13). Como nosso Senhor apresenta nosso dever?
P. 32. (III. 14). Como se conclui o sermo?