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KEN KNABB

LA JOIE DE LA REVOLUTION

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3
SOMMAIRE

Sur Ken Knabb et ce texte ............................................................ 6


LA JOIE DE LA REVOLUTION ................................................................. 7

CHAPITRE 1 : QUELQUES RALIT DE LA VIE ....................... 7


UTOPIE OU RIEN .................................................................................................... 7
LE COMMUNISME STALINIEN et le SOCIALISME RFORMISTE
NE SONT QUE DES VARIANTES DU CAPITALISME ...................................... 8
DMOCRATIE REPRSENTATIVE CONTRE DMOCRATIE DE DLGUS11
LES IRRATIONALITS DU CAPITALISME ....................................................... 14
QUELQUES RVOLTES EXEMPLAIRES............................................................ 18
QUELQUES OBJECTIONS FALLACIEUSES ..................................................... 20
DOMINATION CROISSANTE DU SPECTACLE ............................................... 24

CHAPITRE 2 PRLIMINAIRES .................................................... 27


BRCHES INDIVUDUELLES ............................................................................... 27
INTERVENTIONS CRITIQUES ........................................................................... 29
LA THORIE CONTRE L'IDOLOGIE ............................................................... 31
VITER LES FAUX CHOIX, LUCIDER LES VRITABLES CHOIX ............. 32
LE STYLE INSURRECTIONNEL .......................................................................... 35
LE CINMA RADICAL........................................................................................... 38
LE LUDISME........................................................................................................... 39
LE SCANDALE DE STRASBOURG ..................................................................... 42
MISRE DE LA POLITIQUE LECTORALE ...................................................... 46
RFORMES ET INSTITUTIONS ALTERNATIVES ........................................... 48
LE POLITIQUEMENT CORRECT OU L'ALINATION GALE POUR TOUS 54
INCONVNIENTS DU MORALISME ET DE L'EXTRMISME SIMPLISTE .. 56
AVANTAGES DE L'AUDACE................................................................................ 60
AVANTAGES ET LIMITES DE LA NON-VIOLENCE........................................ 62

4
CHAPITRE 3 : MOMENTS DE VRIT ................................................ 66
LES CAUSES DES BRCHES SOCIALES ........................................................ 66
LES BOULEVERSEMENTS DE L'APRS-GUERRE ......................................... 68
L'EFFERVESCENCE DES SITUATIONS RADICALES .................................... 72
L'AUTO-ORGANISATION POPULAIRE ............................................................. 76
LES SITUATIONNISTES EN MAI 1968 ........................................................... 79
L'OUVRIRISME EST DPASS, MAIS LA POSITION DES OUVRIERS
EST TOUJOURS CENTRALE ............................................................................... 82
GRVES SAUVAGES ET SUR LE TAS .............................................................. 87
GRVES DES CONSOMMATEURS .................................................................... 89
CE QUI AURAIT PU ARRIVER EN MAI 1968 ................................................. 91
LES MTHODES DE LA CONFUSION ET DE LA RCUPRATION ............ 94
LE TERRORISME RENFORCE L'TAT .............................................................. 97
LA LUTTE FINALE................................................................................................. 98
L'INTERNATIONALISME ................................................................................... 102

CHAPITRE 4 : RENAISSANCE ............................................................. 106


LES UTOPISTES N'ENVISAGENT PAS LA DIVERSIT POST-
RVOLUTIONAIRE ............................................................................................. 106
DCENTRALISATION ET COORDINATION .................................................. 109
QUELQUES GARANTIES CONTRE LES ABUS ............................................. 110
CONSENSUS, DCISION MAJORITAIRE ET HIRARCHIES
INVITABLES ...................................................................................................... 114
L'LIMINATION DES RACINES DE LA GUERRE ET DU CRIME .............. 120
L'ABOLITION DE L'ARGENT ............................................................................ 123
L'ABSURDIT DE LA PLUPART DES EMPLOIS ACTUELS ......................... 127
LA TRANSFORMATION DU TRAVAIL EN JEU .............................................. 130
LES OBJECTIONS DES TECHNOPHOBES .................................................... 134
QUESTIONS COLOGIQUES ........................................................................... 140
L'PANOUISSEMENT DE COMMUNAUTS LIBRES .................................. 142
DES PROBLMES PLUS INTRESSANTS ..................................................... 146

5
Sur Ken Knabb et ce texte

Ken Knabb est un thoricien radical amricain n en 1945. Ralli aux


ides anarchistes compter des annes 70, traducteur des uvres de
Guy Debord, il a largement contribu la diffusion des crits
situationnistes aux Etats-Unis, notamment avec la publication en 1981
dune anthologie de lInternationale Situationniste.
Lexcellent site Bureau of Public Secrets, (o lon trouvera de
nombreux textes traduits en franais) donne une bonne ides de la
varit de ses contributions sur la contre-culture amricaine, sur Wilhelm
Reich, des potes comme Georges Brassens, Gary Snyder, ou
Kenneth Rexroth, sur la guerre du Golfe, la critique du bouddhisme
engag ou, plus rcemment, sur le mouvement anti-CPE de 2006 en
France et le mouvement amricain Occupy Wall Street dbut en 2011,
notamment dans sa dclinaison en Occupy Oakland.
Dat de 1997 et insr dans la premire partie du livre Public Secrets ,
La Joie de la Rvolution voque les difficults et les espoirs dune
rvolution mondiale antihirarchique. Tirant les leons du pass, de
lchec du bolchevisme et du socialisme rformiste, considrs comme
des variantes du capitalisme, Ken Knabb tudie les avantages et les
inconvnients d'un large ventail de tactiques radicales, et voque
quelques traits caractristiques dune socit vritablement libre.
Esprit68, avril 2012

6
LA JOIE DE LA
REVOLUTION

CHAPITRE 1 :
QUELQUES RALIT DE LA VIE

La racine du manque dimagination rgnant ne peut se comprendre si


lon naccde pas limagination du manque ; cest--dire concevoir ce
qui est absent, interdit et cach, et pourtant possible, dans la vie
moderne.
Internationale Situationniste n 7

UTOPIE OU RIEN

Jamais dans toute lhistoire on na vu si clatant contraste entre le


possible et lexistant.
Il nest pas ncessaire dexaminer ici tous les problmes du monde
actuel. La plupart sont bien connus, et sy attarder ne fait souvent
quamoindrir leur ralit. Mais mme si nous avons assez de force pour
supporter les maux dautrui, la dtrioration sociale actuelle nous frappe
tous. Ceux dentre nous qui nont pas affronter la rpression physique,
nen subissent pas moins lcrasement moral dun monde toujours plus
mesquin, angoissant, ignare et laid. Ceux qui chappent la misre
conomique nchappent pas lappauvrissement gnralis de la vie.

7
Et cette vie elle-mme, toute pitoyable quelle soit, ne pourra se
perptuer longtemps dans ces conditions. Le saccage de la plante par
lexpansion mondiale du capitalisme nous a amens au point o il est
bien possible que lhumanit disparaisse en quelques dcennies.
Pourtant, ce mme dveloppement rend possible labolition du systme
de hirarchie et dexploitation bas sur la pnurie, et lavnement dune
nouvelle forme de socit rellement libre.
Plongeant de dsastre en dsastre vers la folie collective et lapocalypse
cologique, ce systme sest emball une vitesse incontrlable, mme
par ceux qui sen prtendent les matres. Alors que nous ne pourrons
bientt plus sortir de nos ghettos fortifis sans la protection de gardes
arms, ni nous risquer au grand air sans lapplication dune crme pour
nous protger du cancer de la peau, il est difficile de prendre au srieux
ceux qui prnent de qumander quelques rformes.
Ce quil faut, mon avis, cest une rvolution mondiale participative et
dmocratique qui abolira le capitalisme et ltat. Ce nest pas rien, je le
reconnais, mais rien de moins ne saurait nous amener la racine de nos
problmes. Il peut sembler drisoire de parler de rvolution, mais toutes
les autres solutions sinscrivent dans la perptuation du systme actuel,
ce qui lest encore beaucoup plus.

LE COMMUNISME STALINIEN et le
SOCIALISME RFORMISTE NE SONT QUE DES
VARIANTES DU CAPITALISME

Avant dexaminer les implications dune telle rvolution, et de rpondre


quelques objections courantes qui lui sont opposes, il faut souligner
que celle-ci na rien voir avec les strotypes rpugnants que ce terme
voque gnralement : terrorisme, vengeance, coups politiques, chefs
manipulateurs prchant le sacrifice, suiveurs zombies scandant les
slogans autoriss, etc. Il ne faut surtout pas la confondre avec les deux
checs principaux de ce projet dans lhistoire moderne, le communisme
stalinien et le socialisme rformiste.

8
Maintenant quil a svi durant plusieurs dcennies, en Russie et dans de
nombreux autres pays, il est devenu vident que le stalinisme est tout le
contraire dune socit libre. Lorigine de ce phnomne grotesque est
moins vidente. Les trotskistes, entre autres, ont cherch opposer le
stalinisme et le bolchevisme originel de Lnine et Trotsky. Il y a certes
des diffrences, mais elles sont plutt quantitatives que qualitatives.
Ltat et la rvolution de Lnine, par exemple, prsente une critique de
ltat plus cohrente que celles quon peut trouver dans la plupart des
textes anarchistes. Le problme, cest que les aspects radicaux de la
pense de Lnine ont fini par masquer la pratique effectivement
autoritaire des Bolcheviks. Se plaant au-dessus des masses quil
prtendait reprsenter, et instaurant une hirarchie interne entre les
militants et leurs chefs, le Parti bolchevique tait dj en train ddifier
les conditions du dveloppement du stalinisme lorsque Lnine et Trotsky
taient au pouvoir1.
Mais si nous voulons faire mieux, il faut tre clair sur ce qui a chou. Si
le socialisme signifie lentire participation du peuple aux dcisions qui
affectent leur vie, celui-ci na exist ni dans les rgimes staliniens de lEst,
ni dans les Welfare States de lOuest. Leffondrement rcent du stalinisme
nest ni la justification du capitalisme ni la preuve de lchec du
communisme marxiste . Quiconque sest donn la peine de lire Marx,
ce qui nest videmment pas le cas de la plupart de ceux qui le critiquent,
sait fort bien que le lninisme est une grave distorsion de sa pense, et
que le stalinisme nen est quune caricature. Il sait aussi que la proprit
tatique na rien voir avec le communisme dans son sens authentique
de proprit commune, communautaire. Ce nest quune variante du

1
Voir The Bolsheviks and Workers Control, 1917-1921 de Maurice
Brinton - La rvolution inconnue de Voline - La Commune de Cronstadt
de Ida Mett - La tragdie de Cronstadt : 1921 de Paul Avrich - Le
mouvement makhnoviste de Pierre Archinoff - et les thses 98-113 de La
Socit du Spectacle de Guy Debord.

9
capitalisme dans laquelle la proprit tatique-bureaucratique remplace la
proprit prive, ou fusionne avec celle-ci.
Le long spectacle de lopposition entre ces deux varits du capitalisme
a occult leur alliance relle. Les conflits srieux se limitaient des
batailles par procuration dans le Tiers-Monde (Vietnam, Angola,
Afghanistan, etc.). Aucun des deux partis na jamais fait la moindre
tentative srieuse pour renverser lennemi au coeur de son empire. Le
Parti communiste franais a sabot la rvolte de Mai 1968, et les
puissances occidentales, qui sont intervenues massivement dans les
pays o on ne voulait pas delles, ont refus denvoyer ne serait-ce que
les quelques armes antichars dont avaient besoin les insurgs hongrois
de 1956. Guy Debord a fait observer en 1967 que le capitalisme dtat
stalinien stait rvl un simple parent pauvre du capitalisme
occidental, et que son dclin commenait priver les dirigeants
occidentaux de la pseudo-opposition qui les renforait en figurant
lunique alternative possible leur systme. La bourgeoisie est en train
de perdre ladversaire qui la soutenait objectivement en unifiant
illusoirement toute ngation de lordre existant (La Socit du
Spectacle, thses 110-111).
Bien que les dirigeants occidentaux aient prtendu se rjouir de
leffondrement du stalinisme comme dune victoire de leur propre
systme, aucun dentre eux ne lavait prdit; et il est vident quils nont
actuellement aucune ide sur ce quil convient de faire en rponse tous
les problmes poss par cet effondrement, si ce nest tirer un maximum
de profit de la situation avant que tout scroule. En ralit les
compagnies multinationales et monopolistes qui proclament la libre
entreprise comme panace savent bien que le capitalisme de libre-
change aurait explos depuis longtemps du fait de ses propres
contradictions sil navait pas t sauv malgr lui par quelques rformes
pseudo-socialistes.
Ces rformes (services sociaux, assurances sociales, journe de huit
heures, etc.) ont beau pallier certains des dfauts les plus choquants du
systme, elles nont aucunement permis de le dpasser. Ces dernires

10
annes, elles nont mme pas permis de pallier ses crises endmiques.
De toute faon, les amliorations les plus importantes nont t acquises
que par des luttes populaires longues et souvent violentes, qui ont fini
par forcer la main des bureaucrates. Les partis gauchistes et les
syndicats qui prtendaient mener ces luttes ont surtout servi de
soupapes de scurit, rcuprant les tendances radicales et lubrifiant les
mcanismes de la machine sociale.
Comme lont montr les situationnistes, la bureaucratisation des
mouvements radicaux, qui a transform les gens en suiveurs
continuellement trahis par leurs chefs, est lie la spectacularisation
croissante de la socit capitaliste moderne, qui en a fait des
spectateurs dun monde qui leur chappe et cette tendance est
devenue toujours plus vidente, bien que ceci ne soit gnralement
compris que trs superficiellement.
Considrs dans leur ensemble, tous ces phnomnes indiquent que la
cration dune socit libre exige la participation active de tous. Ce ne
peut pas tre luvre dorganisations hirarchiques qui prtendent agir
la place des gens. Il ne sagit pas de choisir des chefs plus honntes, ou
plus proches de leurs lecteurs, mais de naccorder aucun chef, quel
quil soit, de pouvoir indpendant. Il est normal que des individus ou des
minorits agissantes se trouvent linitiative des luttes sociales, mais il
faut quune partie importante et toujours croissante de la population
participe, sinon le mouvement naboutira pas une nouvelle socit, et
se soldera par un coup dtat qui installera de nouveaux dirigeants.

DMOCRATIE REPRSENTATIVE CONTRE


DMOCRATIE DE DLGUS

Je ne reviendrai pas sur les critiques classiques du capitalisme et de


ltat, faites par les socialistes et les anarchistes. Elles sont largement
connues, et facilement accessibles. Mais une typologie lmentaire de
lorganisation sociale permet de clarifier quelques-unes des confusions
propres la rhtorique politique traditionnelle. Pour simplifier

11
jexaminerai dabord sparment les aspects politiques et les
aspects conomiques , bien quils soient videmment lis. Il est aussi
vain dessayer dgaliser les conditions conomiques par laction dune
bureaucratie tatique, que dessayer de dmocratiser la socit alors
que le pouvoir de largent permet la minorit riche de dominer les
institutions qui dterminent la conscience des ralits sociales. Puisque
le systme fonctionne comme un ensemble, il ne peut tre chang
fondamentalement que dans son ensemble.
Pour commencer avec laspect politique, on peut distinguer grosso modo
cinq niveaux de gouvernement :

(1) Libert illimite

(2) Dmocratie directe

a) de consensus

b) de dcision majoritaire

(3) Dmocratie de dlgus

(4) Dmocratie reprsentative

(5) Dictature minoritaire dclare

La socit actuelle oscille entre (4) et (5), cest--dire entre le


gouvernement minoritaire non dguis et le gouvernement minoritaire
camoufl par une faade de dmocratie symbolique. Une socit libre
abolirait (4) et (5) et rduirait progressivement le besoin de (2) et (3).
Je discuterai plus tard les variantes de (2). Mais la distinction essentielle
est entre (3) et (4).
Dans la dmocratie reprsentative, les gens abdiquent leur pouvoir
des fonctionnaires lus. Les programmes des candidats se limitent
quelques vagues gnralits. Et une fois quils sont lus, on a peu de
contrle sur leurs dcisions, si ce nest par la menace de reporter son
vote quelques annes plus tard sur un autre politicien, qui sera dailleurs
tout aussi incontrlable. Les dputs dpendent des riches, du fait des

12
pots-de-vin et des contributions quils reoivent pour leurs campagnes
lectorales. Ils sont subordonns aux propritaires des mdias, qui
dterminent lagenda politique. Et ils sont presque aussi ignorants et
impuissants que le grand public quant aux nombreuses questions
importantes sur lesquelles les dcisions sont prises par des
bureaucrates non lus ou par des agences secrtes et incontrlables.
Les dictateurs dclars sont parfois renverss, mais les vritables
dirigeants des rgimes dmocratiques , les membres de la minorit
minuscule qui possde ou domine pratiquement tout, ne sont jamais ni
lus ni remis en question par la voie lectorale. Le grand public ignore
mme lexistence de la plupart dentre eux.
Dans la dmocratie de dlgus, ceux-ci sont lus pour des buts bien
dfinis, et avec des instructions trs prcises. Le dlgu peut tre
porteur dun mandat impratif, avec lobligation de voter dune faon
prcise sur une question particulire, ou bien le mandat peut tre laiss
ouvert, le dlgu tant libre de voter comme il lentend. Dans ce dernier
cas, les gens qui lont lu se rservent habituellement le droit de confirmer
ou de rejeter les dcisions prises. Les dlgus sont gnralement lus
pour une dure trs courte et peuvent tre rvoqus tout moment.
Dans le contexte des luttes radicales, les assembles de dlgus se
sont appeles gnralement des conseils. Cette forme ft invente par
des ouvriers en grve pendant la rvolution russe de 1905 (soviet est le
mot russe pour conseil). Quand les soviets sont rapparus en 1917, ils
furent dabord soutenus, puis manipuls, domins et rcuprs par les
Bolcheviks, qui russirent bientt les transformer en courroies de
transmission de leur propre parti, en relais de ltat sovitique . Le
dernier soviet indpendant, celui des marins de Cronstadt, fut cras en
1921. Nanmoins, les conseils sont rapparus de nombreuses
occasions, en Allemagne, en Italie, en Espagne, en Hongrie et ailleurs,
parce quils sont la rponse qui simpose au besoin dune forme pratique
dorganisation populaire non hirarchique. Et ils rencontrent toujours
lopposition de toutes les organisations hirarchiques, parce quils
menacent lautorit de toutes les lites spcialises, en montrant la

13
possibilit dune socit dautogestion gnralise : non pas
lautogestion de quelques dtails de la situation actuelle, mais
lautogestion tendue toutes les rgions du monde et tous les
aspects de la vie.
Mais comme je lai fait remarquer ci-dessus, on ne peut traiter la
question des formes dmocratiques indpendamment du contexte
conomique.

LES IRRATIONALITS DU CAPITALISME

Lorganisation conomique peut se concevoir sous langle du travail :

(1) compltement volontaire

(2) coopratif (autogestion collective)

(3) forc et exploit

a) sous une forme non dguise (lesclavage)

b) sous une forme dguise (le salariat)

Ou bien, sous langle de la distribution:

(1) communisme authentique (usage compltement libre de tous


les biens)

(2) socialisme authentique (proprit et rglementation collectives)

(3) capitalisme (proprit prive et/ou tatique)

Bien quil soit possible de distribuer gratuitement des biens ou des


services produits par le travail salari, ou, inversement, de transformer
en marchandises des biens produits par le travail bnvole ou
coopratif, les modes de travail et de distribution se correspondent
gnralement dans une socit donne. La socit actuelle est
principalement caractrise par les deux (3), cest--dire par la

14
production et la consommation forces des marchandises. Une socit
libre abolirait (3) et rduirait autant que possible (2) en faveur de (1).
Le capitalisme est bas sur la production marchande la production de
biens et de services dans un but lucratif et le salariat la force de
travail devenue elle-mme une marchandise acheter et vendre.
Comme la not Marx, il y a moins de diffrence quon ne le pense
gnralement entre lesclave et le travailleur libre . Lesclave, bien
quil semble ne rien toucher, reoit au moins les moyens de sa survie et
de sa reproduction, pour lesquelles le travailleur, qui devient un esclave
temporaire pendant son temps de travail, doit dpenser la plus grande
part de son salaire. Bien sr, certains mtiers sont moins pnibles que
dautres, et en principe le travailleur individuel a le droit de changer
demploi, de monter sa propre entreprise, dacheter des actions ou de
gagner la loterie. Mais tout cela masque le fait que la grande majorit
est collectivement asservie.
Comment sommes-nous arrivs cette situation absurde? Si nous
remontons assez loin dans lhistoire, nous nous apercevons qu un
certain moment les gens ont t dpossds de force, chasss de leur
terre, et privs des moyens de produire les biens ncessaires la vie.
Les chapitres fameux sur laccumulation primitive dans Le Capital
dcrivent dune manire vivante ce processus luvre en Angleterre.
partir du moment o les gens acceptent cette dpossession, ils sont
contraints dentrer dans une relation ingale avec les propritaires
(ceux qui les ont vols, ou bien ceux qui ont plus tard obtenu les titres de
proprit des premiers voleurs) travers laquelle ils changent leur
travail contre une fraction de ce que celui-ci produit effectivement, la
plus-value tant conserve par les propritaires. Cette plus-value (le
capital) peut alors tre rinvestie pour en engendrer toujours plus.
En ce qui concerne la distribution, une fontaine publique est un exemple
banal du communisme authentique (accessibilit non limite), et une
bibliothque municipale du socialisme authentique (accessibilit gratuite
mais rglemente).

15
Dans une socit rationnelle, laccessibilit des biens dpendra du degr
dabondance. Pendant une scheresse il faudra rationner leau.
Inversement, une fois que les bibliothques seront mises compltement
en ligne, elles pourront devenir intgralement communistes : nimporte
qui pourra avoir accs un nombre illimit de textes sans quil y ait plus
besoin de contrles, de mesures de scurit contre le vol, etc.
Mais ce rapport rationnel entre accessibilit et abondance est entrav
par la persistance des intrts conomiques spars. Pour revenir au
second exemple, il sera bientt techniquement possible de crer une
bibliothque mondiale o tous les livres, tous les films et tous les
enregistrements musicaux seront mis en ligne, permettant nimporte
qui dobtenir des copies gratuitement (plus besoin de magasins, de
ventes, de publicits, demballage, dexpdition, etc.). Mais puisque cela
supprimerait galement les bnfices des maisons ddition, des studios
denregistrement et des compagnies cinmatographiques, on consacre
beaucoup plus dnergie inventer des mthodes compliques pour
empcher la copie, ou bien pour la contrler et la faire payer
cependant que dautres gens consacrent une nergie aussi importante
inventer des mthodes pour tourner de tels contrles que pour
dvelopper une technologie qui pourrait profiter tout le monde.
Un des mrites de Marx est davoir dpass les discours politiques creux
bass sur des principes philosophiques ou thiques abstraits (la nature
humaine a telle qualit; tous les gens ont un droit naturel ceci ou
cela, etc.), en montrant comment les possibilits et la conscience
sociales sont dans une grande mesure dpendantes des conditions
matrielles. La libert dans labstrait na pas beaucoup de signification si
la plupart des gens doivent travailler tout le temps juste pour assurer leur
survie. Il nest pas raliste desprer que les gens soient gnreux et
coopratifs dans des conditions de pnurie (si lon excepte la situation
radicalement diffrente du communisme primitif ). Mais lexistence
dun surplus suffisamment important offre beaucoup plus de possibilits.
Lespoir de Marx et des autres rvolutionnaires de son temps tait fond
sur le fait que les potentialits technologiques dveloppes par la

16
rvolution industrielle avaient enfin fourni une base matrielle suffisante
pour permettre lavnement dune socit sans classes. Il ne sagissait
plus de dclarer que les choses devraient tre diffrentes, mais de
montrer quelles pouvaient tre diffrentes, que la domination de classe
ntait pas seulement injuste, mais quelle ntait plus ncessaire.
A-t-elle jamais t vraiment ncessaire? Marx a-t-il eu raison de
considrer le dveloppement du capitalisme et de ltat comme une
tape invitable? Aurait-il t possible de crer une socit libre en
vitant ce dtour pnible? Heureusement, nous navons plus nous
occuper de cette question. Quelle ait t possible ou non dans le pass,
ce qui importe cest que les conditions matrielles actuelles sont plus
que suffisantes pour permettre ldification dune socit sans classes au
niveau mondial.
Le dfaut le plus grave du capitalisme ne rside pas dans la distribution
ingale de la richesse, dans le fait que les travailleurs ne sont pas pays
pour toute la valeur de leur travail. Cest que cette marge dexploitation,
mme si elle savre relativement minime, rend possible laccumulation
prive du capital qui finit par rorienter toute chose en fonction de ses
propres fins, dominant et pervertissant tous les aspects de la vie.
Plus la machine sociale produit dalination, plus lnergie sociale doit
tre canalise pour en assurer la bonne marche plus de publicits
pour vendre des marchandises superflues, plus didologies pour
embobiner les gens, plus de spectacles pour les pacifier, plus de police
et de prisons pour rprimer le crime et la rvolte, plus darmes pour
concurrencer les tats rivaux... Tout ceci produit encore davantage de
frustrations et dantagonismes, lesquels exigent encore davantage de
spectacles, de prisons, etc. Comme ce cercle vicieux se perptue, les
vritables besoins humains ne trouvent de satisfaction quincidemment,
ou pas du tout, tandis que pratiquement tout le travail est canalis vers
des projets absurdes, redondants ou destructeurs, qui ne servent qu
maintenir ce systme.
Si celui-ci tait aboli, et si les capacits technologiques modernes taient
rorientes convenablement, le travail ncessaire pour satisfaire les

17
vritables besoins humains serait rduit un niveau si faible quil
pourrait facilement tre organis de manire cooprative sur la base du
volontariat, sans stimulation financire ni intervention autoritaire de ltat.
Il est assez facile dimaginer le dpassement du pouvoir hirarchique,
car lautogestion peut se concevoir comme la ralisation de la libert et
de la dmocratie, qui sont les valeurs affiches des socits
occidentales, et chacun a connu des moments o il a rejet son
conditionnement et a commenc parler et agir par lui-mme.
Il est bien plus difficile de concevoir le dpassement du systme
conomique. La domination du capital est plus subtile. Dans le monde
moderne, les questions du travail, de la production des biens et des
services, de lchange et de la coordination semblent si compliques que
la plupart des gens acceptent la ncessit de largent comme mdiation
universelle et ont des difficults imaginer un autre changement que
celui qui consisterait le rpartir dune manire plus quitable.
Pour cette raison, je vais repousser la discussion des aspects
conomiques jusquau point o il sera possible de les examiner plus en
dtail.

QUELQUES RVOLTES EXEMPLAIRES

Une telle rvolution, est-elle probable? Je ne le crois pas, dautant quil


nous reste peu de temps devant nous. Dans les poques antrieures on
pouvait imaginer que malgr toutes les folies de lhumanit et tous les
dsastres que ces folies pouvaient entraner, nous nous en sortirions
dune faon ou dune autre, en tirant les leons de nos erreurs. Mais
maintenant que les politiques sociales et les dveloppements
technologiques ont des implications cologiques mondiales et
irrversibles, il nest plus possible de procder seulement par
ttonnements maladroits. Il ne nous reste que quelques dcennies pour
renverser la tendance. Et plus le temps passe, plus la tche devient
difficile. Le fait que les problmes sociaux fondamentaux ne sont pas
rsolus, ni mme vraiment pris en compte, favorise les guerres, le
fascisme, les antagonismes ethniques, les fanatismes religieux et toutes

18
les autres formes dirrationalit populaire, et dtourne vers des actions
dfensives et vaines ceux qui, sans cela, auraient pu lutter pour une
socit nouvelle.
Mais la plupart des rvolutions ont t prcdes par des priodes o
personne nimaginait que les choses puissent changer un jour. Malgr
les nombreuses raisons de dsesprer que nous propose le monde
actuel, il y a aussi quelques signes encourageants, et la dsillusion
gnrale quant aux autres solutions qui ont chou en est une. Bien des
rvoltes populaires dans ce sicle se sont diriges spontanment dans
la bonne direction. Je ne parle pas des rvolutions qui ont russi ce
sont toutes des impostures mais de tentatives moins connues et plus
radicales. Parmi les plus notables: Russie 1905, Allemagne 1918-1919,
Italie 1920, Asturies 1934, Espagne 1936-1937, Hongrie 1956, France
1968, Tchco-slovaquie 1968, Portugal 1974-1975, Pologne 1980-1981.
Mais beaucoup dautres mouvements, de la rvolution mexicaine de
1910 la lutte anti-apartheid en Afrique du Sud, ont connu des moments
exemplaires dexprimentation populaire, avant dtre remis sous
contrle bureaucratique.
Ceux qui nont pas tudi soigneusement ces mouvements sont mal
placs pour rejeter la possibilit dune rvolution. On passe ct de
lessentiel si on les ignore du fait de leur chec suppos2. La rvolution

2
La russite ou l chec dune rvolution, rfrence triviale des
journalistes et des gouvernements, ne signifie rien dans laffaire, pour la
simple raison que, depuis les rvolutions bourgeoises, aucune rvolution
na encore russi: aucune na aboli les classes. La rvolution
proltarienne na vaincu nulle part jusquici, mais le processus pratique
travers lequel son projet se manifeste a dj cr une dizaine, au moins,
de moments rvolutionnaires dune extrme importance historique,
auxquels il est convenu daccorder le nom de rvolutions. Jamais le
contenu total de la rvolution proltarienne ne sy est dploy; mais
chaque fois il sagit dune interruption essentielle de lordre socio-
conomique dominant, et de lapparition de nouvelles formes et de

19
moderne, cest tout ou rien. Des rvoltes limites vont lchec, jusqu
ce quune raction en chane se dclenche, prenant de vitesse la
rpression qui tente de la cerner. Ce nest gure surprenant que ces
rvoltes ne soient pas alles plus loin. Ce qui est encourageant, cest
quelles soient alles quand mme aussi loin. Un nouveau mouvement
rvolutionnaire prendra sans doute des formes nouvelles et
imprvisibles, mais ces tentatives antrieures offrent encore bien des
enseignements sur ce que lon pourrait faire, ainsi que sur ce que lon
doit viter.

QUELQUES OBJECTIONS FALLACIEUSES

nouvelles conceptions de la vie relle, phnomnes varis qui ne


peuvent tre compris et jugs que dans leur signification densemble, qui
nest pas elle-mme sparable de lavenir historique quelle peut avoir.
(...) La rvolution de 1905 na pas abattu le pouvoir tsariste, qui a
seulement fait quelques concessions provisoires. La rvolution
espagnole de 1936 ne supprima pas formellement le pouvoir politique
existant: elle surgissait au demeurant dun soulvement proltarien
commenc pour maintenir cette Rpublique contre Franco. Et la
rvolution hongroise de 1956 na pas aboli le gouvernement
bureaucratique-libral de Nagy. considrer en outre dautres limitations
regrettables, le mouvement hongrois eu beaucoup daspects dun
soulvement national contre une domination trangre; et ce caractre
de rsistance nationale, quoique moins important dans la Commune,
avait cependant un rle dans ses origines. Celle-ci ne supplanta le
pouvoir de Thiers que dans les limites de Paris. Et le soviet de Saint-
Ptersbourg en 1905 nen vint mme jamais prendre le contrle de la
capitale. Toutes les crises cites ici comme exemples, inacheves dans
leurs ralisations pratiques et mme dans leurs contenus, apportrent
cependant assez de nouveauts radicales, et mirent assez gravement
en chec les socits quelles affectaient, pour tre lgitimement
qualifies de rvolution. (Internationale Situationniste n 12, pp. 13-14.)

20
On dit souvent quune socit sans tat pourrait fonctionner si tous les
hommes taient des anges, mais que du fait de la perversit de la nature
humaine, un certain degr de hirarchie est ncessaire pour maintenir
lordre. Il serait plus juste de dire que si tous les hommes taient des
anges, le systme actuel pourrait fonctionner assez bien : les
bureaucrates feraient leur travail honntement, les capitalistes
sabstiendraient des affaires socialement nuisibles mme si elles taient
lucratives... Cest prcisment parce que les gens ne sont pas des
anges quil est ncessaire dabolir le systme qui permet quelques-uns
de devenir des diables trs efficaces. Mettez cent personnes dans une
petite salle qui na quun trou daration, elles se dchireront mort pour
y avoir accs. Mettez-les en libert, il se pourrait quelles montrent une
nature assez diffrente. Comme la dit un graffiti de Mai 1968,
Lhomme nest ni le bon sauvage de Rousseau, ni le pervers de lglise
et de La Rochefoucauld. Il est violent quand on lopprime, il est doux
quand il est libre.
Dautres prtendent que, quelles que soient les causes originelles, les
gens sont si paums aujourdhui quils sont mme incapables dimaginer
une socit libre, moins dtre pralablement soigns
psychologiquement. Dans ses dernires annes, Wilhelm Reich en tait
venu croire que la peste motionnelle tait si rpandue dans la
population quil faudrait attendre quune gnration soit leve
sainement avant que les gens deviennent capables dune transformation
libertaire; et quil valait mieux entre-temps viter daffronter le systme
de front, parce que cela risquait dentraner une raction populaire
aveugle.
Certes, les tendances populaires irrationnelles imposent parfois de
prendre des prcautions. Mais aussi puissantes quelles soient, ce ne
sont pas des forces irrsistibles. Elles contiennent aussi des
contradictions. Le fait de se raccrocher une autorit absolue nest pas
forcment le signe dune confiance absolue dans lautorit. Ce peut tre,
au contraire, un effort dsespr pour rprimer des doutes croissants (la
crispation convulsive dune poigne qui glisse). Les gens qui adhrent

21
des gangs, des groupes ractionnaires ou des sectes religieuses, ou
qui sont gagns par lhystrie patriotique, cherchent eux aussi
prouver un sentiment de libration, de participation, de communaut,
trouver un sens leur vie et jouir de lillusion dun pouvoir sur lemploi
de celle-ci. Comme la montr Reich lui-mme, le fascisme donne une
expression particulirement vigoureuse et dramatique ces aspirations
fondamentales, ce qui explique pourquoi il peut exercer un attrait plus
puissant que le progressisme, avec ses hsitations, ses compromis et
ses hypocrisies.
la longue, la seule faon de vaincre dfinitivement la raction, cest
dexprimer plus franchement ces aspirations, et de crer des occasions
plus authentiques de les raliser. Quand les questions de fond sont mises
en avant, les irrationalits qui ont fleuri la faveur des refoulements
psychiques tendent saffaiblir, tout comme des microbes exposs au
soleil et au grand air. De toute faon, mme si nous ne lemportons pas
finalement, il y a au moins une certaine satisfaction lutter ouvertement
pour ce que nous croyons bon, plutt que dtre vaincus dans une position
dhsitation et de compromis.
Le degr de libration auquel on peut parvenir dans une socit malade
est limit. Mais si Reich avait raison de signaler que les personnes
refoules sont moins que les autres capables denvisager la libration
sociale, il ne sest pas rendu compte quel point le processus de la rvolte
sociale peut tre psychologiquement librateur. On dit que les
psychologues franais se sont plaints de ce quils avaient bien moins de
clients la suite de Mai 1968!
Lide de dmocratie totale fait surgir le spectre dune tyrannie de la
majorit . Les majorits peuvent certes tre ignorantes et bigotes, mais
la seule solution valable, cest daffronter directement cette ignorance et
cette bigoterie. Laisser les masses dans leur aveuglement en comptant
sur les juges clairs pour protger les liberts civiques, ou sur des
lgislateurs progressistes pour faire passer discrtement de sages
rformes, ne peut quentraner des ractions populaires brutales le jour
o ces questions pineuses remontent finalement la surface.

22
Cependant, si lon examine de prs les situations dans lesquelles une
majorit semble avoir opprim une minorit, il sagit en ralit dans la
plupart des cas dune domination minoritaire dguise, o llite
dirigeante joue sur les diffrences raciales ou culturelles pour dtourner
contre une partie de la socit les frustrations des masses exploites.
Quand les gens obtiendront finalement un rel pouvoir sur lemploi de
leur propre vie, ils auront bien des choses plus intressantes faire que
de perscuter des minorits.
Il est impossible de rpondre toutes les objections relatives aux abus
ou aux dsastres qui pourraient survenir dans lventualit dune socit
non hirarchique. Des gens qui acceptent avec rsignation un systme
qui, chaque anne, condamne mort des millions de leurs semblables
par la guerre et la famine, et des millions dautres la prison et la
torture, deviennent subitement fous dindignation la pense que dans
une socit autogre il pourrait y avoir quelques abus, quelques
violences, quelques aspects coercitifs, voire seulement quelques
inconvnients temporaires. Ils oublient quil nincombe pas un nouveau
systme social de rsoudre tous nos problmes, mais seulement de les
rgler mieux que ne le fait le systme actuel, ce qui nest pas une grande
affaire.
Si lhistoire tait conforme aux opinions premptoires des
commentateurs officiels, il ny aurait jamais eu de rvolution. Dans
nimporte quelle situation, il y a toujours un grand nombre didologues
pour dclarer quaucun changement radical nest possible. Si lconomie
marche bien, ils prtendront que la rvolution dpend des crises
conomiques. Si la crise est bien l, certains dclareront avec un gal
aplomb quune rvolution est impossible parce que les gens sont trop
occups assurer leur propre survie. Ceux-l, surpris par la rvolte de
Mai 1968, ont essay de dcouvrir rtrospectivement la crise invisible
qui, selon leur idologie, devait exister cette poque. Ceux-ci
prtendent que la perspective situationniste a t dmentie par
laggravation des conditions conomiques depuis ce temps-l.

23
En ralit, les situationnistes ont simplement constat que l o
labondance capitaliste tait ralise, la survie garantie ne pouvait
remplacer la vie relle. Cette conclusion nest pas infirme par le fait que
lconomie connat des hauts et des bas priodiques. Ces derniers
temps, quelques privilgis bien placs ont russi capter une portion
de la richesse sociale encore plus importante quautrefois, et un nombre
croissant dindividus sont de ce fait jets la rue, ce qui remplit de
terreur tous ceux qui craignent de subir le mme sort. Cela rend moins
vidente la possibilit dune socit dabondance et de libert, mais les
conditions matrielles qui la rendent possible sont toujours l.
Les crises conomiques qui sont invoques pour dmontrer comme une
vidence que nous devons baisser le niveau de nos esprances, sont
en fait causes par la surproduction et par le manque de travail.
Labsurdit ultime du systme actuel, cest que le chmage est vu
comme un problme, et que les technologies qui pourraient rduire le
travail ncessaire sont au contraire orientes vers la cration de
nouveaux emplois servant remplacer ceux quelles rendent superflus.
Le vrai problme, ce nest pas que tant de gens naient pas de travail,
mais quils soient si nombreux en avoir encore. Il faut lever le niveau
de nos esprances, non pas les rabaisser3.

DOMINATION CROISSANTE DU SPECTACLE

Ce qui est bien plus grave que ce spectacle de notre prtendue


impuissance devant lconomie, cest la puissance considrablement
accrue du spectacle lui-mme, qui sest dveloppe dans les dernires
annes au point de rprimer pratiquement toute conscience de lhistoire
ant-spectaculaire ou des possibilits anti-spectaculaires. Dans ses

3
Les difficults conomiques des exploiteurs nintressent pas les
travailleurs. Si lconomie capitaliste ne supporte pas les revendications
des travailleurs, raison de plus pour lutter pour une nouvelle socit, o
nous ayons le pouvoir de dcision sur toute lconomie et sur toute la vie
sociale. (Des travailleurs de l'aronautique portugais, 27 octobre 1974.)

24
Commentaires sur la socit du spectacle (1988), Guy Debord examine
ce nouveau dveloppement en dtail :
Le changement qui a le plus dimportance, dans tout ce qui sest
pass depuis vingt ans, rside dans la continuit mme du
spectacle. Cette importance ne tient pas au perfectionnement de
son instrumentation mdiatique, qui avait dj auparavant atteint
un stade de dveloppement trs avanc: cest tout simplement que
la domination spectaculaire ait pu lever une gnration plie ses
lois. (...) La premire intention de la domination spectaculaire tait
de faire disparatre la connaissance historique en gnral; et
dabord presque toutes les informations et tous les commentaires
raisonnables sur le plus rcent pass. (...) Le spectacle organise
avec matrise lignorance de ce qui advient et, tout de suite aprs,
loubli de ce qui a pu quand mme en tre connu. Le plus important
est le plus cach. Rien, depuis vingt ans, na t recouvert de tant
de mensonges commands que lhistoire de mai 1968. (...) Le flux
des images emporte tout, et cest galement quelquun dautre qui
gouverne son gr ce rsum simplifi du monde sensible; qui
choisit o ira ce courant, et aussi le rythme de ce qui devra sy
manifester, comme perptuelle surprise arbitraire, ne voulant
laisser nul temps la rflexion. (...) Il isole toujours, de ce quil
montre, lentourage, le pass, les intentions, les consquences.
(...) Il nest donc pas surprenant que, ds lenfance, les coliers
aillent facilement commencer, et avec enthousiasme, par le Savoir
Absolue de linformatique : tandis quils ignorent toujours
davantage la lecture, qui exige un vritable jugement toutes les
lignes; et qui seule aussi peut donner accs la vaste exprience
humaine antspectaculaire. Car la conversation est presque morte,
et bientt le seront beaucoup de ceux qui savaient parler.

Dans ce texte, jai essay de rcapituler quelques-unes des questions


fondamentales qui ont t enfouies sous ce refoulement spectaculaire
intensif. Cela semblera banal certains, et obscur dautres, mais

25
servira peut-tre au moins rappeler ce qui a t une fois possible, dans
ces temps primitifs dil y a quelques dcennies, quand les gens restaient
attachs lide vieillotte quils pouvaient comprendre et influencer leur
propre histoire.
Les choses ont certes beaucoup chang depuis les annes 60, en pire
dans la plupart des cas. Mais notre situation nest peut-tre pas aussi
dsespre quelle le parait ceux qui gobent tout ce que le spectacle
leur prsente. Parfois il ne faut quune tincelle pour en finir avec la
stupeur.
Mme si la victoire finale nest pas garantie, de telles perces sont dj
un plaisir. O peut-on trouver un jeu plus grandiose ?

26
CHAPITRE 2
PRLIMINAIRES
Lindividu ne peut savoir ce quil est rellement avant de stre ralis
par laction. (...) Lintrt quil trouve quelque chose est dj la rponse
la question de savoir sil doit agir ou non, et comment.
Hegel, La phnomnologie de lesprit.

BRCHES INDIVUDUELLES

Je mefforcerai dans ce texte de rpondre quelques-unes des


objections les plus courantes lide dune telle rvolution. Mais tant que
ceux qui les formulent demeureront passifs, aucun argument au monde
ne saurait les branler, et ils continueront sabriter derrire le
sempiternel refrain: Cest une ide sympathique, mais elle nest pas
raliste, elle mconnat la nature humaine, les choses ont toujours t
comme a... Ceux qui ne ralisent pas leurs propres potentialits sont
rarement capables de reconnatre celles des autres.
Pour paraphraser une vieille litanie pleine de sens, il nous faut la force
de rsoudre les problmes qui sont notre porte, la patience dendurer
ceux que nous ne pouvons rsoudre, et la sagesse de faire la distinction
entre ces deux catgories. Mais il faut garder lesprit que les
problmes qui ne peuvent pas tre rsolus par des individus peuvent
parfois ltre collectivement. Dcouvrir que dautres partagent le mme
problme, cest souvent le dbut dune solution.
Bien sr, certains peuvent trouver une solution individuelle, par une
varit de mthodes thrapeutiques, spirituelles ou de simple bon sens
pour se dfaire dune conduite ou dune habitude nfaste, essayer
quelque chose de nouveau, etc. Mais je ne mintresse pas ici ces
expdients individuels, quelle que soit, dans certaines limites, leur utilit,
mais ces moments o les gens se projettent vers lextrieur et se
lancent dans des entreprises dlibrment subversives.

27
Il existe plus de possibilits dagir quon ne pourrait le penser premire
vue. Une fois que lon refuse de se laisser intimider, certaines sont assez
simples mettre en oeuvre. Vous pouvez commencer nimporte o, et
de toute faon, il faut bien commencer quelque part. Croyez-vous quon
puisse apprendre nager sans jamais entrer dans leau?
Dans certains cas il suffit dun peu daction pour couper court un
interminable verbiage et retrouver une perspective concrte. Point nest
besoin que le domaine dintervention soit forcment capital. Si
linspiration fait dfaut, une entreprise mme relativement arbitraire peut
faire bouger des choses et pareillement aussi nous rveiller.
dautres moments, au contraire, il faut rompre la chane dactions et de
ractions compulsives, dtendre latmosphre, crer un peu despace
labri de la cacophonie du spectacle. Presque tout le monde fait a un
niveau ou un autre, par simple rflexe dautodfense psychique, que
ce soit en pratiquant une forme de mditation, en se livrant une activit
quelconque ayant le mme rsultat (cultiver son jardin, faire une
promenade, aller la pche), ou bien simplement en faisant une pause
dans la routine quotidienne pour respirer fond, pour revenir un instant
au centre paisible . Si lon ne se mnage pas un tel espace, il est
difficile davoir une perspective saine sur le monde, et mme de rester
en bonne sant mentale.
Une des mthodes que jai trouves efficaces, cest de poser les
questions par crit. Nous essayons souvent de raisonner avec des
lments contradictoires, et nous ne nous en rendons pas compte tant
que nous navons pas essay de les mettre sur le papier. Le bnfice est
en partie psychologique: certains problmes perdent leur pouvoir sur
nous une fois quils sont mis plat, car nous pouvons ainsi les
considrer plus objectivement. De plus, le fait dcrire nous permet de
mieux organiser nos penses et de discerner plus clairement les enjeux
et les choix possibles.
On ma parfois reproch davoir exagr limportance de lcriture.
Certes, on peut rgler bien des questions plus directement. Cependant,
pour tre communiques, ralises, dbattues et corriges de manire

28
efficace, mme les actions non verbales exigent rflexion, discussion, et
le plus souvent le recours lcrit.
De toute faon, je ne prtends pas traiter tous les sujets. Je naborde
que les questions sur lesquelles je crois avoir quelque chose dire. Si
vous pensez que jai omis de traiter un sujet important, pourquoi ne pas
le faire vous-mme?

INTERVENTIONS CRITIQUES

Lcriture vous permet de mettre au point vos ides tranquillement,


quelle que soit votre aisance oratoire et sans souci du trac. Vous
noncez votre pense une fois pour toutes, au lieu davoir vous rpter
sans cesse. Si la discrtion simpose, votre texte peut circuler
anonymement. Les gens le lisent alors leur propre rythme, sarrtent
pour y rflchir ou vrifier certains points, le reproduisent, ladaptent, le
recommandent dautres. Une discussion orale permet parfois dobtenir
des ractions plus rapides et plus fouilles, mais elle peut aussi
disperser votre nergie, vous empcher dapprofondir vos ides et de les
mettre en pratique. Ceux qui se trouvent dans la mme ornire que vous
auront tendance rsister vos tentatives den sortir, parce que votre
chappe russie sonne comme un dfi leur propre passivit.
Parfois, le meilleur moyen de provoquer de telles personnes est
simplement de les laisser en arrire et de poursuivre votre chemin. (H!
Attendez-moi!) Ou bien, cest de porter le dialogue un autre niveau.
Une lettre oblige lauteur et le destinataire prciser leurs ides. La
communication de cette correspondance rendra lchange plus fcond.
Une lettre ouverte largira considrablement le cercle de la discussion.
Si vous russissez crer une raction en chane, travers laquelle de
plus en plus de gens dcouvrent votre texte, voyant que dautres le lisent
et le discutent avec passion, personne ne pourra plus prtendre quil na
pas conscience des questions que vous avez souleves4.

4
La diffusion par lInternationale Situationniste dun texte qui dnonait
un rassemblement international de critiques dart en Belgique ft

29
Supposons, par exemple, que vous critiquiez un groupe parce quil est
hirarchique, cest--dire quil permet un chef davoir de lautorit sur
ses membres mus en suiveurs. Une conversation prive avec un
dentre eux ne va probablement provoquer quune srie de ractions
dfensives contradictoires, contre lesquelles il serait vain dargumenter
(Non, il nest pas vraiment notre chef... Et mme sil lest, il nest pas
autoritaire... Et de toute faon, de quel droit le critiquez-vous?). Une
critique publique, par contre, force la question venir au jour et elle met
les membres du groupe en porte--faux. Si lun refuse dadmettre son
caractre hirarchique, un deuxime en conviendra, justifiant la chose
en attribuant son chef une perspicacit suprieure; ce qui peut amener
un troisime rflchir.
Dabord fchs que vous ayez troubl leur petite situation douillette, ils
vont probablement serrer les rangs et dnoncer votre attitude
ngative ou votre arrogance litiste . Mais si votre intervention a t
suffisamment pntrante, elle aura un effet retardement. Le chef devra
se tenir carreau, parce que chacun sera dsormais plus attentif tout
ce qui semblerait confirmer votre critique. Pour essayer de vous
dmentir, les membres exigeront peut-tre que le groupe se
dmocratise. Et mme si celui-ci se montre inaccessible au changement,
son exemple pourra servir dillustration difiante pour un public plus
large. Dautres, moins impliqus affectivement, et qui, sans votre critique
seraient peut-tre tombs dans le mme panneau, y seront sensibles.

exemplaire cet gard: On fit tenir des exemplaires un grand nombre


de critiques, par la poste ou par distribution directe. On tlphona tout ou
partie du texte dautres, appels nommment. Un groupe fora lentre
de la Maison de la Presse, o les critiques taient reus, pour lancer des
tracts sur lassistance. On en jeta davantage sur la voie publique, des
tages ou dune voiture. (...) Enfin toutes les dispositions furent prises
pour ne laisser aux critiques aucun risque dignorer ce texte
(Internationale Situationniste n 1).

30
Il est gnralement plus efficace de critiquer les institutions que
dattaquer des individus qui sy trouvent compromis. Non seulement
parce que la machine est plus importante que ses pices remplaables,
mais aussi parce que cette tactique permet aux individus de sauver la
face en se dissociant de la machine.
Mais vous aurez beau agir avec beaucoup de tact, une critique
significative provoquera presque toujours des ractions dfensives
irrationnelles, sappuyant sur lune ou lautre de ces idologies en vogue
qui prtendent dmontrer limpossibilit de toute approche rationnelle
des problmes sociaux. Et cela pourra aller jusquaux attaques
personnelles. La raison est dnonce comme froide et abstraite par les
dmagogues qui trouvent plus facile de jouer sur les sentiments, la
thorie est mprise au nom de la pratique, etc...

LA THORIE CONTRE L'IDOLOGIE

Thoriser, ce nest rien dautre que dessayer de comprendre ce que lon


fait. Nous sommes tous des thoriciens chaque fois que nous discutons
honntement de ce qui est arriv, chaque fois que nous essayons de
distinguer ce qui est significatif de ce qui ne lest pas, ce qui a march de
ce qui na pas march, de faon faire mieux la prochaine fois. La
thorie radicale, cela consiste simplement parler ou crire plus de
gens, sur des questions plus gnrales, dans des termes plus abstraits
(cest--dire qui seront dune application plus tendue). Ceux qui
prtendent rejeter la thorie laborent, eux aussi, des thories.
Seulement, ils le font inconsciemment et un peu nimporte comment.
Leurs thories comportent donc plus derreurs.
La thorie sans les dtails est creuse, mais les dtails sans la thorie
sont aveugles. La pratique met la thorie lpreuve, mais la thorie
inspire aussi la pratique.
La thorie radicale na rien respecter et rien perdre. Elle se critique
elle-mme aussi bien que toute autre chose. Ce nest pas un acte de foi,
mais une gnralisation provisoire que les gens doivent continuellement

31
vrifier et corriger par eux-mmes, une simplification pratique
indispensable pour affronter les complexits de la ralit.
Mais il faut se garder dune simplification excessive. Toute thorie peut
se transformer en idologie, se figer en dogme, tre dforme des fins
hirarchiques. Une idologie peut tre relativement juste certains
gards, mais ce qui la distingue dune thorie, cest quelle na pas un
rapport dynamique la pratique. La thorie, cest quand vous avez des
ides; lidologie, cest quand les ides vous ont. Cherchez la simplicit,
et mfiez-vous delle.

VITER LES FAUX CHOIX, LUCIDER LES


VRITABLES CHOIX

Il faut admettre quil ny a pas de truc infaillible, quil ny a pas de tactique


radicale qui soit toujours opportune. Une dmarche approprie en cas de
rvolte collective nest pas forcment judicieuse pour un individu isol.
En cas durgence, il peut savrer ncessaire dexhorter les gens agir
dans une direction prcise. Mais dans la plupart des cas, il vaut mieux se
borner dgager les facteurs pertinents que les gens doivent prendre en
compte pour prendre leurs propres dcisions. Si je me permets parfois,
dans ces lignes, de dispenser des conseils, ce nest que par commodit
dexpression. Faites cela doit se lire: Dans certaines circonstances,
ce serait peut-tre une bonne ide de faire a.
Une analyse sociale na pas forcment besoin dtre longue ni dtaille.
Le seul fait de diviser un en deux (signaler des tendances
contradictoires dans un phnomne, un groupe ou une idologie) ou de
fusionner deux en un (relever un point commun entre deux choses
apparemment diffrentes) peut tre utile, surtout si on le communique
ceux qui sont concerns le plus directement. Nous avons dj largement
assez dinformations sur la plupart des sujets. Il sagit de trancher dans
le vif pour rvler lessentiel. partir de l, dautres gens, par exemple
ceux qui connaissent les choses de lintrieur, seront incits
entreprendre des enqutes plus minutieuses, sil en faut.

32
Face une question donne, la premire tche est de dterminer sil
sagit bien dune seule et mme question. Il est impossible davoir une
discussion sense sur le marxisme , sur la violence ou sur la
technologie , par exemple, sans distinguer les diverses significations
qui sont runies sous de telles tiquettes.
Inversement, il peut parfois tre utile de raisonner partir dune grande
catgorie abstraite et de montrer ses tendances prdominantes, mme
si un tel type idal nexiste pas rellement. La brochure situationniste De
la misre en milieu tudiant, par exemple, prsente une numration
cinglante des sottises et des prtentions propres ltudiant.
videmment tous les tudiants nont pas tous ces dfauts, mais le
strotype rend possible une critique systmatique des tendances
gnrales. Et en soulignant les qualits que partagent la plupart des
tudiants, la brochure met implicitement ceux qui prtendraient tre des
exceptions au dfi den faire la dmonstration. On peut dire la mme
chose propos de la critique du pro-situ par Debord et Sanguinetti
dans La vritable scission dans lInternationale, une rebuffade
provocatrice des suiveurs qui est sans doute unique dans lhistoire des
mouvements radicaux.
On demande tous leur avis sur tous les dtails pour mieux leur
interdire den avoir sur la totalit (Vaneigem). Bien des questions sont
si poisseuses que celui qui accepte dy rpondre finit inluctablement
par tre embringu dans des faux choix. Le fait que deux partis soient en
lutte, par exemple, nimplique pas ncessairement que vous deviez
soutenir lun ou lautre. Si vous ne pouvez rien faire pour rgler un
problme, mieux vaut le reconnatre clairement et passer dautres
choses qui prsentent des possibilits pratiques5.

5
Labsence de mouvement rvolutionnaire en Europe a rduit la gauche
sa plus simple expression: une masse de spectateurs qui pment
chaque fois que les exploits des colonies prennent les armes contre
leurs matres, et ne peut sempcher dy voir le nec plus ultra de la
Rvolution. (...) Toujours et partout o il y a conflit, cest le bien qui

33
Si vous vous dcidez quand mme choisir le moindre de deux maux,
alors reconnaissez-le. Najoutez pas la confusion en magnifiant votre
choix ou en diffamant lennemi. Au contraire, il vaut mieux se faire
lavocat du diable et neutraliser le dlire polmique compulsif en
examinant calmement les points forts de la position oppose et les
points faibles de la vtre. Erreur trs populaire : avoir le courage de
ses opinions. Il sagit plutt davoir le courage dattaquer ses opinions !
(Nietzsche).
Essayez de joindre lhumilit laudace. Souvenez-vous que sil vous
arrive daccomplir quelque chose dimportant, cest grce aux efforts
passs de gens innombrables, dont beaucoup ont d faire face des
horreurs qui nous auraient certainement fait, vous tout comme moi, nous
effondrer en soumission. Mais par ailleurs, ne sous-estimez pas leffet de
vos prises de positions: dans un monde de spectateurs passifs,
lexpression dune opinion autonome peut faire la diffrence.

combat le mal, la Rvolution absolue contre la Raction absolue. (...)


La critique rvolutionnaire, quant elle, commence par del le bien et le
mal; elle prend ses racines dans lhistoire, et a pour terrain la totalit du
monde existant. Elle ne peut, en aucun cas, applaudir un tat
belligrant, ni appuyer la bureaucratie dun tat exploiteur en formation.
(...) Il est videmment impossible de chercher, aujourdhui, une solution
rvolutionnaire la guerre du Vietnam. Il sagit avant tout de mettre fin
lagression amricaine, pour laisser se dvelopper, dune faon naturelle,
la vritable lutte sociale du Vietnam, cest--dire permettre aux
travailleurs vietnamiens de retrouver leurs ennemis de lintrieur: la
bureaucratie du Nord et toutes les couches possdantes et dirigeantes
du Sud. Le retrait des Amricains signifie immdiatement la prise en
main, par la direction stalinienne, de tout le pays: cest la solution
inluctable. (...) Il ne sagit donc pas de soutenir inconditionnellement (ou
dune faon critique) le Vietcong, mais de lutter avec consquence et
sans concessions contre limprialisme amricain (Internationale
Situationniste n 11).

34
Puisquil ny a plus dobstacle matriel la ralisation dune socit sans
classes, le problme se ramne essentiellement une question de
conscience. Le seul obstacle rel est linconscience des gens quant
leur pouvoir collectif potentiel (la rpression matrielle nest efficace
contre les minorits radicales quaussi longtemps que le
conditionnement social maintient le reste de la population dans la
docilit). La pratique radicale est donc en grande partie ngative : il
sagit dattaquer les formes diverses de la fausse conscience qui
empchent les gens de raliser, aux deux sens du terme, leurs
potentialits positives.

LE STYLE INSURRECTIONNEL

Par ignorance, on a souvent reproch cette ngativit Marx et aux


situationnistes, parce quils se sont concentrs principalement sur la
clarification critique en refusant de promouvoir une idologie positive
laquelle des gens pourraient se raccrocher passivement. Ainsi, parce
que Marx a montr comment le capitalisme rduit notre vie une foire
dempoigne conomique, les apologistes idalistes de cette condition
ont le culot de laccuser, lui, davoir rduit la vie aux questions
matrielles, comme si tout lintrt de luvre de Marx ntait pas de
nous aider dpasser notre esclavage conomique pour que nos
potentialits cratrices puissent refleurir. Exiger que le peuple renonce
aux illusions concernant sa propre situation, cest exiger quil renonce
une situation qui a besoin dillusions. (...) La critique arrache les fleurs
imaginaires qui couvrent la chane, non pas pour que lhomme continue
supporter la chane sans fantaisie ni consolation, mais pour quil rejette
la chane et cueille la fleur vivante (Contribution la critique de la
philosophie du droit de Hegel).
Le seul fait dnoncer une question cl avec prcision a souvent un effet
tonnamment puissant. Exposer les choses au grand jour oblige les
gens cesser de se protger et prendre une position nette. Tout
comme le boucher adroit de la fable taoste, qui navait jamais besoin

35
daiguiser son couteau parce quil dcoupait toujours dans le sens de la
fibre, la polarisation radicale la plus efficace ne vient pas de la
protestation stridente, mais plutt de la rvlation des divisions qui
existent dj, de llucidation des tendances, des contradictions et des
choix possibles. Une grande partie de limpact des situationnistes
dcoulait du fait quils nonaient clairement des choses que la plupart
des gens avaient dj vcues mais quils taient incapables dexprimer,
ou quils nosaient pas exprimer, tant que quelquun dautre navait pas
commenc le faire ( Nos ides sont dans toutes les ttes ).
Si nanmoins quelques textes situationnistes semblent dun abord
difficile, cest parce que leur structure dialectique va lencontre de notre
conditionnement. Quand ce conditionnement est bris, ils ne semblent
plus si obscurs ils furent la source de quelques-uns des graffiti les
plus populaires de Mai 1968. Bien des spectateurs universitaires se sont
acharns sans succs pour ramener une formulation unique, qui serait
scientifiquement consquente, les diverses dfinitions contradictoires
du spectacle dans La Socit du Spectacle. Mais celui qui sengage
dans la contestation effective de cette socit trouvera tout fait clair et
utile lexamen de la socit du spectacle men par Debord sous des
angles divers, et il finira par apprcier le fait que celui-ci ne se perd
jamais dans des inanits acadmiques ou des protestations aussi
solennelles quinutiles.
La mthode dialectique, de Hegel et Marx jusquaux situationnistes, nest
pas une formule magique pour dbiter des prdictions correctes, cest un
outil pour se mettre en prise avec les processus dynamiques des
transformations sociales. Elle nous rappelle que les concepts ne sont
pas ternels, quils comprennent leur propre contradiction, quils
ragissent entre eux et se transforment rciproquement, mme en leurs
contraires; que ce qui est vrai ou progressiste dans une situation peut
devenir faux ou rgressif dans une autre6.

6
Dans sa forme mystifie, la dialectique devint une mode en
Allemagne, parce quelle semblait glorifier ltat de choses existant. Dans

36
Le langage non dialectique de la propagande gauchiste est dun abord
facile, mais son effet est gnralement superficiel et phmre. Comme
il ne propose aucun dfi, il finit rapidement par lasser mme les
spectateurs hbts auxquels il tait destin. Par contraste, un texte
radical est parfois difficile, mais le jeu en vaut la chandelle car en le
relisant on y fait toujours des nouvelles dcouvertes. Mme si un tel
texte ne touche directement que trs peu de gens, il les touche souvent
si profondment quun certain nombre dentre eux finissent par en
toucher dautres leur tour de la mme manire, ce qui entrane une
raction en chane qualitative.
Comme la dit Debord dans son dernier film, ceux qui le trouvent trop
difficile doivent se dsoler plutt de leur propre ignorance et de leur

sa forme rationnelle, elle est un scandale et une abomination pour la


socit bourgeoise et ses idologues doctrinaires, parce que dans
lintelligence positive des choses existantes elle inclut du mme coup
lintelligence de leur ngation, de leur destruction ncessaire; parce
quelle saisit la fluidit de toute forme sociale qui sest dveloppe
historiquement, et ainsi prend en compte son ct phmre aussi bien
que son existence passagre; parce que rien ne peut lui en imposer,
parce quelle est dans son essence critique et rvolutionnaire (Marx, Le
Capital).
La rupture entre le marxisme et lanarchisme les a estropis tous les
deux. Les anarchistes avaient raison de critiquer les tendances
autoritaires et troitement conomistes du marxisme, mais ils lont fait
gnralement dune manire moraliste, a-historique et non dialectique,
en posant des dualismes absolus (Libert contre Autorit, Individualisme
contre Collectivisme, Centralisation contre Dcentralisation, etc.) et en
laissant Marx et quelques-uns des marxistes les plus radicaux un
quasi-monopole de lanalyse dialectique cohrente. Ce sont les
situationnistes qui ont finalement rconcili les aspects libertaires et
dialectiques. Sur les mrites et les dfauts du marxisme et de
lanarchisme, voir les thses 78-94 de La Socit du Spectacle.

37
propre passivit, et des coles et de la socit qui les ont faits ainsi,
plutt que de se plaindre de son obscurit. Ceux qui nont mme pas
linitiative de relire des textes essentiels, ou de se livrer par eux-mmes
un minimum de recherches et dexprimentations, ont peu de chances
daccomplir quoi que ce soit, mme si daucuns leur mchent le travail.

LE CINMA RADICAL

Debord est pratiquement le seul avoir fait un usage vritablement


dialectique et antispectaculaire du cinma. Les soi-disant cinastes
radicaux ont beau se rfrer, pour la forme, la distanciation
brechtienne cest--dire lide dinciter les spectateurs penser et
agir par eux-mmes plutt que de sidentifier passivement au hros ou
lintrigue , la plupart des films radicaux semblent toujours sappliquer
mnager un public imbcile. Peu peu le crtin de protagoniste
dcouvre loppression et se radicalise , mr enfin pour devenir un
fervent partisan des politiciens progressistes ou le militant fidle dun
groupe gauchiste. La distanciation se limite quelques trucs formels qui
procurent au spectateur la satisfaction de penser: Ah! Voil du Brecht!
Que ce cinaste est ingnieux ! Et moi aussi pour avoir su le reconnatre
! En fait le message radical du film est gnralement si banal que
presque tous ceux qui auraient lide daller le voir le connaissent dj.
Mais le spectateur a limpression flatteuse que le film pourrait
ventuellement amener dautres gens son niveau de conscience
radicale.
Si le spectateur a quand mme quelque inquitude quant la qualit de
ce quil consomme, cette inquitude sera apaise par les critiques, dont
la fonction principale est de trouver des interprtations profondes et
radicales pour presque nimporte quel film. Comme dans lhistoire des
habits neufs de lEmpereur, personne navouera quil navait pas
conscience de ces supposes significations avant den tre inform, de
peur de passer pour moins averti que les autres spectateurs.
Certains films peuvent rvler une condition dplorable ou clairer
lexprience dune situation radicale. Mais il ny a pas beaucoup dintrt

38
prsenter les images dune lutte si ni les images, ni la lutte ne sont
critiques. Des spectateurs se plaignent parfois de ce quun film
reprsente inexactement une catgorie sociale (les femmes, par
exemple). Ils ont peut-tre raison si le film reproduit des strotypes.
Mais lalternative qui est gnralement sous-entendue savoir, que le
cinaste aurait d plutt prsenter des images de femmes luttant contre
loppression est dans la plupart des cas tout aussi fausse. Les
femmes (tout comme les hommes, ou comme nimporte quelle autre
catgorie opprime) ont t gnralement passives et soumises, voil
prcisment le problme auquel nous devons faire face. Flatter les gens
en leur offrant des reprsentations de lhrosme radical triomphant, ne
fait que renforcer cet esclavage.

LE LUDISME

Cest dj une erreur de compter sur les conditions oppressives pour


radicaliser les gens, mais il est carrment inacceptable de les aggraver
intentionnellement pour acclrer ce processus. Certes, la rpression de
certains projets radicaux peut rvler incidemment labsurdit de lordre
rgnant, mais de tels projets doivent tre valables en eux-mmes. Ils
perdent leur crdibilit sils ne sont que des prtextes destins
provoquer la rpression. Mme dans les milieux les plus privilgis il y
a dj largement assez de problmes, nous navons pas en ajouter. Il
sagit plutt de rvler le contraste entre les conditions actuelles et les
possibilits actuelles, de donner aux gens un avant-got suffisant de la
vie relle pour quils y prennent got.
Les gauchistes pensent quil faut beaucoup de simplification,
dexagration et de rptition pour contrebalancer la propagande en
faveur de lordre rgnant. Cela revient dire quon pourrait rtablir un
boxeur qui a t mis KO par un crochet du droit en lui assnant un
crochet du gauche.
On nlve pas la conscience des gens en les ensevelissant sous une
avalanche dhistoires affreuses, ni mme sous une avalanche
dinformations. Des informations qui ne sont ni assimiles ni utilises

39
dune manire critique sont vite oublies. Tout comme la sant physique,
la sant mentale exige un quilibre entre ce que nous absorbons et ce
que nous en faisons. Il faut sans doute parfois obliger des gens
regarder en face une atrocit quils avaient ignore, mais mme dans ce
cas, le fait de rabcher toujours la mme chose ad nauseam naboutit
gnralement qu les pousser se rfugier dans des spectacles moins
ennuyeux et moins dprimants.
Une des choses qui nous empchent de comprendre notre situation,
cest le spectacle du bonheur apparent dautrui, qui nous fait percevoir
notre propre malheur comme le signe dun chec honteux. Mais
inversement, le spectacle omniprsent de la misre nous empche de
reconnatre nos potentialits positives. La production incessante dides
dlirantes et la reprsentation datrocits curantes nous paralyse,
nous transforme en paranoaques et en cyniques compulsifs.
La propagande stridente des gauchistes, qui se fixe dune manire
obsessionnelle sur le caractre insidieux et rpugnant des
oppresseurs , alimente ce dlire, elle parle notre ct le plus
morbide et le plus mesquin. Si nous nous laissons aller ruminer nos
maux, si nous laissons pntrer la maladie et la laideur de cette socit
jusque dans notre rvolte contre celle-ci, alors nous oublions le but de
notre lutte et nous finissons par perdre jusqu la capacit daimer, de
crer, et de prendre du plaisir.
Le meilleur art radical possde une certaine ambigut. Sil attaque
lalination de la vie moderne, il nous rappelle en mme temps des
potentialits potiques qui y sont celes. Plutt que de renforcer notre
tendance nous apitoyer complaisamment sur nous-mmes, il nous
stimule, et il nous permet de rire de nos peines aussi bien que des
sottises des forces de lordre . On pense, par exemple, quelques-
unes des vieilles chansons ou bandes dessines de lIWW7, ou bien, aux

7
Note des traducteurs : Industrial Workers of the World, syndicat
anarchiste fond aux tats-Unis en 1905, rput pour ses pratiques

40
chansons ironiques et aigres-douces de Brecht et Weill. Lhilarit du
Brave soldat Chvik est probablement un antidote contre la guerre plus
efficace que la sempiternelle protestation morale du tract pacifiste type.
Rien nest plus efficace pour saper lautorit que de la tourner en ridicule.
Largument le plus dcisif contre un rgime rpressif, ce nest pas que ce
rgime est mchant, cest quil est bte. Les protagonistes du roman La
violence et la drision dAlbert Cossery, qui vivent sous un rgime
dictatorial au Moyen-Orient, couvrent les murs de la capitale daffiches
dapparence officielle qui chantent les louanges du dictateur dune
manire tellement grotesque que celui-ci devient la rise de tout le
monde et se sent finalement oblig de dmissionner. Les farceurs de
Cossery sont apolitiques, et la russite de leur entreprise est sans doute
trop belle pour tre vraie, mais on a vu des parodies un peu semblables
employes dans des buts plus radicaux. (Voir le coup de Li I-Che,
mentionn dans larticle Un groupe radical Hong Kong8.) Dans les

daction directe et pour lhumour de ses chansons et de ses bandes


dessines
8
Note des traducteurs : En 1974, pendant la rvolution culturelle en
Chine, trois jeunes hommes ont crit propos de la dmocratie et de la
lgalit sous le socialisme (dit en France sous le titre Chinois, si vous
saviez...), et lont publi en une srie de 77 affiches colles les unes
ct des autres sur un mur de Canton. Le texte tait une critique radicale
du systme bureaucratique chinois, mais parce quil utilisait la rhtorique
en usage dans cette priode et quil comportait un certain nombre de
citations du prsident Mao, il est rest affich pendant un mois entier, les
fonctionnaires locaux ne parvenant pas savoir sil ne sagissait pas
dune nime attaque contre les rvisionnistes tlcommande par le
gouvernement. Quand ce texte fut enfin condamn, les auteurs en ont
fait rimprimer et circuler de nombreux exemplaires en prtendant quil
fallait ltudier de prs pour mieux comprendre ses nuances nocives. Et
quand certains passages furent qualifis de spcialement

41
manifestations des annes 70 en Italie, les Indiens mtropolitains,
inspirs peut-tre par le premier chapitre de Sylvie et Bruno de Lewis
Carroll ( Moins de pain! Plus dimpts ! ), ont scand des slogans tels
que Le pouvoir aux patrons ! et Plus de travail! Moins de salaire! .
Lironie tait vidente pour tout le monde, mais il tait difficile de lcarter
en la mettant dans une case.
Lhumour est un antidote salutaire contre toutes les orthodoxies, de
gauche comme de droite. Il est trs contagieux et il nous rappelle quil ne
faut pas nous prendre trop au srieux. Mais il peut aussi devenir une
simple soupape de scurit en cantonnant linsatisfaction dans un
cynisme facile. La socit spectaculaire rcupre sans peine les
ractions dlirantes contre ses aspects les plus dlirants. Ceux qui font
de la satire ont souvent un rapport amour-haine avec leurs cibles, et il
arrive souvent quon ne puisse plus distinguer les parodies de ce quelles
parodient, ce qui donne limpression que toutes choses sont galement
bizarres et dpourvues de sens, et que la perspective est sans espoir.
Dans une socit fonde sur la confusion maintenue artificiellement, la
premire tche est de ne pas en rajouter. La tactique qui consiste
semer la perturbation et le chaos nengendre habituellement que la
contrarit ou la panique, poussant les gens soutenir les mesures
gouvernementales nergiques qui apparaissent ncessaires au
rtablissement de lordre. Une intervention radicale peut sembler dabord
bizarre et incomprhensible, mais si elle a t pense avec assez de
lucidit, elle sera vite comprise.

LE SCANDALE DE STRASBOURG

Imaginez que vous tes Strasbourg lautomne 1966, lors de la


rentre solennelle de lUniversit. Avec les tudiants, les professeurs et
les invits de marque, vous entrez dans une grande salle pour couter
un discours du Gnral De Gaulle. Une petite brochure se trouve sur

ractionnaires, ils ont fait remarquer quil sagissait de citations exactes


de Mao Zedong.

42
chaque fauteuil. Un programme? Non, cest quelque chose sur la
misre en milieu tudiant . Vous louvrez ngligemment et commencez
lire : Nous pouvons affirmer sans grand risque de nous tromper que
ltudiant en France est, aprs le policier et le prtre, ltre le plus
universellement mpris... Vous regardez autour de vous. Tout le
monde la lit, les ractions vont de lamusement jusqu la colre, mais
surtout il y a de la perplexit. Qui sont les responsables ? Daprs la
page de couverture, cette brochure serait publie par la section
strasbourgeoise de lUnion Nationale des tudiants de France, mais on y
voit galement une rfrence une Internationale Situationniste ...
Ce qui a distingu le scandale de Strasbourg des frasques estudiantines
habituelles, ou des farces confuses et confusionnistes de groupes
comme les Yippies, cest que sa forme scandaleuse communiquait un
contenu galement scandaleux. Dans un temps o lon proclamait que
les tudiants taient le secteur le plus radical de la socit, ce texte a
replac les choses sous leur vrai jour. Mais les misres particulires des
tudiants ntaient quun point de dpart fortuit. On pourrait, et on
devrait, crire des textes aussi cinglants sur les misres de tous les
autres secteurs de la socit (de prfrence, ce sont ceux qui les
connaissent de lintrieur qui devraient les crire). On a connu quelques
tentatives, mais il ny a pas de comparaison possible avec la lucidit et la
cohrence de la brochure situationniste, si concise et pourtant si
complte, si provocante et si juste, et qui avance si mthodiquement
partir dune situation particulire vers des dveloppements toujours plus
gnraux, que le chapitre final prsente le rsum le plus concis qui soit
du projet rvolutionnaire moderne. (Il y a plusieurs ditions de cette
brochure; voir aussi larticle dans Internationale Situationniste n 11, pp.
23-31.)
Les situationnistes nont jamais prtendu avoir provoqu Mai 1968 eux
tous seuls. Comme ils lont bien dit, ils nont prvu ni la date ni le lieu de
la rvolte, mais seulement le contenu. Cependant, sans le scandale de
Strasbourg et lagitation ultrieure du groupe des Enrags influenc par
lI.S. (et dont le Mouvement du 22 mars ntait quune imitation tardive et

43
confuse), la rvolte aurait pu ne jamais se produire. Il ny avait aucune
crise conomique ou de gouvernement, aucune guerre, aucun
antagonisme racial ne perturbait le pays, ni rien dautre qui aurait pu
favoriser une telle rvolte. Il y avait des luttes ouvrires plus radicales en
Italie et en Angleterre, des luttes tudiantes plus militantes en Allemagne
et au Japon, des mouvements contre-culturels plus importants aux tats-
Unis et en Hollande. Mais cest seulement en France quil y avait une
perspective qui les liait tous ensemble.
Il faut distinguer les interventions dlibres, comme le scandale de
Strasbourg, non seulement des actions perturbatrices confusionnistes,
mais galement des rvlations purement spectaculaires. Tant que les
critiques de la socit se limitent contester tel ou tel dtail, le rapport
spectacle-spectateur se reconstitue continuellement. Si ces critiques
russissent discrditer les dirigeants politiques existants, ils risquent
de devenir eux-mmes des nouvelles vedettes (Ralph Nader, Noam
Chomsky, etc.) sur lesquelles comptent des spectateurs lgrement
plus avertis que la moyenne pour obtenir un flot continu dinformations-
choc, partir desquelles il est bien rare quils engagent une action
quelconque. Les rvlations anodines encouragent les spectateurs
applaudir telle ou telle faction dans les luttes de pouvoir intra-
gouvernementales. Les rvlations les plus sensationnelles alimentent
leur curiosit morbide, les entranant consommer plus darticles,
dactualits et de documentaires sensations, et entrer dans des
dbats interminables sur les diverses thories qui attribuent tous les
troubles des conspirations. La plupart de ces thories ne sont
videmment que des expressions dlirantes du manque de sens
historique critique qui est produit par le spectacle moderne, des
tentatives dsespres de trouver un sens cohrent dans une socit
toujours plus incohrente et plus absurde. En tout cas, tant que les
choses restent sur le terrain spectaculaire, il importe peu que de telles
thories soient vraies ou non: Ceux qui se cantonnent dans la position
dobservateurs en attendant de savoir ce qui va suivre ne parviennent
jamais influencer ce qui va suivre.

44
Certaines rvlations sont plus intressantes parce quelles permettent
daborder des questions importantes dune manire qui entrane
beaucoup de gens dans le jeu. Le scandale des Espions pour la paix
en est un bel exemple : en 1963 en Grande-Bretagne, des inconnus ont
rendu public lemplacement dun abri antiatomique ultra-secret rserv
aux membres du gouvernement. Et alors que le gouvernement menaait
de poursuivre en justice toute personne qui propagerait ce secret dtat
dsormais connu par tout le monde, il tait divulgu malicieusement par
des milliers de groupes et dindividus, qui ont galement dcouvert et
envahi dautres abris secrets. Non seulement la sottise du gouvernement
et la folie du spectacle de la guerre nuclaire sont devenues videntes
tout le monde, mais la raction en chane humaine spontane a fourni
lavant-got dune toute autre potentialit sociale.

45
MISRE DE LA POLITIQUE LECTORALE

Depuis 1814, aucun gouvernement libral ntait arriv au pouvoir


sans violences. Cnovas tait trop lucide pour ne pas voir les
inconvnients et les dangers que cela prsentait. Il prit donc ses
dispositions pour permettre aux libraux de remplacer rgulirement les
conservateurs au gouvernement. Il adopta la tactique suivante:
dmissionner chaque fois que menaait une crise conomique ou une
grve importante et laisser aux libraux le soin de rsoudre le problme.
Voil pourquoi la plupart des mesures de rpression votes par la suite,
dans le courant du sicle, le furent par ces derniers.

Gerald Brenan, Le labyrinthe espagnol

Le meilleur argument en faveur de la politique lectorale radicale ft


nonc par Eugne Debs, le leader socialiste amricain, qui a rcolt
presque un million de votes llection prsidentielle de 1920 alors quil
tait en prison pour stre oppos la Premire Guerre mondiale: Si le
peuple nest pas suffisamment avis pour savoir pour qui il doit voter, il
ne saura pas sur qui il faut tirer. Mais pendant la rvolution allemande
de 1918-1919, les travailleurs restrent dans la confusion sur la question
de savoir sur qui il fallait tirer, cause de la prsence au gouvernement
des dirigeants socialistes qui travaillaient plein temps pour rprimer la
rvolution.
Le choix de voter ou de ne pas voter na pas en soi une grande
signification, et ceux qui font grand cas de labstention ne montrent par l
que leur propre ftichisme. Mais le fait de prendre le vote au srieux tend
entretenir les gens dans une dpendance o ils se reposent sur autrui
pour agir leur place, ce qui les dtourne de possibilits plus
intressantes. Quelques personnes prenant une initiative crative
(rappelons-nous les premiers sit-ins pour les droits civiques, par
exemple) peuvent obtenir finalement des rsultats beaucoup plus

46
importants que sils avaient consacr leur nergie soutenir un politicien
quelconque. Les lgislateurs font rarement autre chose que ce quils ont
t contraints de faire sous la pression des mouvements populaires. Un
rgime conservateur cde souvent plus sous la pression des
mouvements radicaux autonomes que ne laurait fait un rgime
progressiste qui sait quil peut compter sur le soutien des radicaux. Si les
gens se rallient immanquablement au moindre mal, tout ce quil faudra
aux dirigeants dans nimporte quelle situation qui menace leur pouvoir,
cest dinvoquer la menace de nimporte quel mal plus grand.
Mme dans les rares cas o un politicien radical a une chance relle
de gagner une lection, tous les efforts consentis par des milliers de
gens lors de la campagne lectorale peuvent tre fichus leau en un
instant par la rvlation du moindre scandale concernant la vie prive du
candidat, ou bien parce que celui-ci aura par mgarde dit quelque chose
dintelligent. Sil russit malgr tout viter ces piges, et si la victoire
parait possible, il ludera de plus en plus les questions dlicates de peur
de contrarier des lecteurs indcis. Et sil est lu, il est bien rare quil se
trouve en position de raliser les rformes quil a promises, sauf peut-
tre aprs des annes de manigances avec ses nouveaux confrres, ce
qui lui donne une bonne excuse pour faire toutes les compromissions
ncessaires afin de se maintenir en place aussi longtemps que possible.
Frayant avec les riches et les puissants, il acquiert des intrts et des
gots nouveaux quil justifie en se disant quil mrite bien quelques petits
bnfices aprs avoir travaill pour la bonne cause pendant tant
dannes. Enfin, et cest le plus grave, sil russit finalement faire
passer quelques mesures progressistes, ce succs exceptionnel et
dans la plupart des cas insignifiant sera invoqu lappui de lefficacit
de la politique lectorale, ce qui incitera les gens gaspiller leur nergie
en plus grand nombre dans les campagnes venir.
Comme la dit un graffiti de Mai 1968: Il est douloureux de subir ses
chefs, il est encore plus bte de les choisir.
Les rfrendums sur des questions prcises permettent de pallier la
versatilit des hommes politiques. Mais le rsultat est gnralement

47
insignifiant, parce que dans la plupart des cas les questions sont poses
dune manire simpliste, et parce quun projet de loi qui menace des
intrts puissants peut toujours tre neutralis par linfluence de largent
et des mdias.
Les lections locales permettent aux gens de tenir les lus lil et leur
offrent de meilleures chances dinfluer sur les dcisions politiques. Mais
mme la communaut la plus claire ne peut se protger de la
dtrioration du reste du monde. Une ville qui a russi prserver
certains attraits culturels, ou une certaine qualit de vie, subit des
pressions conomiques de plus en plus fortes du fait mme de ces
atouts. Avoir plac les valeurs humaines au-dessus des valeurs
conomiques fait crotre ces dernires, et elles finissent tt ou tard par
prendre le dessus. De plus en plus de gens veulent investir dans cette
rgion ou sy installer, des dcisions politiques locales sont annules par
la justice ou par ladministration, on injecte beaucoup dargent dans les
lections locales, des fonctionnaires municipaux sont corrompus. Enfin,
certains quartiers dhabitation sont dmolis pour faire place des
autoroutes et des gratte-ciel, et les loyers montent en flche, ce qui
oblige les plus pauvres dmnager, notamment les communauts
immigres et la bohme qui avaient contribu lanimation et au charme
original de la ville. Ce qui subsiste alors de lancienne ralit, ce ne sont
plus que quelques sites d intrt historique isols destins aux
touristes.

RFORMES ET INSTITUTIONS ALTERNATIVES

Agir localement peut cependant tre un bon point de dpart. Les


gens qui pensent que la situation mondiale est incomprhensible et sans
espoir peuvent saisir loccasion dagir concrtement sur des situations
locales prcises. Des organisations de quartier, des coopratives, des
switchboards (centres pour lchange de renseignements pratiques
divers), des groupes qui se runissent rgulirement pour tudier et
discuter un texte ou une question quelconque, des coles alternatives,
des centres mdico-sociaux bnvoles, des thtres communautaires,

48
des journaux de quartier, des stations de radio ou de tlvision o les
gens peuvent sexprimer et participer, et bien dautres institutions
alternatives, toutes ces initiatives sont valables en elles-mmes, et si
elles sont suffisamment participatives elles peuvent dboucher sur des
mouvements dune plus grande envergure. Et mme si elles ne durent
pas, elles peuvent servir de base pour lexprimentation radicale.
Mais il y a des limites tout a. Le capitalisme pouvait se dvelopper
graduellement lintrieur de la socit fodale, de sorte que quand la
rvolution capitaliste sest dfaite des derniers vestiges du fodalisme, la
plupart des mcanismes du nouvel ordre bourgeois taient dj bien
tablis. Par contre, une rvolution anticapitaliste ne peut construire
vritablement une nouvelle socit lintrieur de la coquille de
lancienne. Le capitalisme est beaucoup plus flexible et plus omni-
pntrant que ne ltait le fodalisme, et il tend rcuprer toute
organisation qui soppose lui.
Au XIXe sicle, les thoriciens radicaux pouvaient trouver encore assez
de vestiges des formes communalistes traditionnelles pour imaginer
quune fois limine la superstructure exploiteuse, on pourrait les
ranimer et les dvelopper pour constituer la base dune nouvelle socit.
Mais la pntration mondiale du capitalisme spectaculaire a dtruit
pratiquement toutes les formes de contrle populaire et dinteraction
humaine directe. Mme les tentatives plus rcentes de la contre-culture
des annes 60 sont depuis longtemps intgres au systme. Les
coopratives, les mtiers artisanaux, lagriculture biologique et dautres
entreprises marginales peuvent bien produire des denres dune
meilleure qualit, et avec des meilleures conditions de travail, ces biens
doivent toujours se transformer en marchandises sur le march. Les
rares tentatives de ce genre qui russissent tendent se transformer en
entreprises ordinaires dont les membres originels se transforment
graduellement en propritaires ou en directeurs vis--vis des travailleurs
qui sont arrivs par la suite, et ils doivent soccuper de toutes sortes de
questions commerciales et bureaucratiques routinires qui nont rien
faire avec le projet de prparer la voie pour une nouvelle socit.

49
Plus une institution alternative dure, plus elle tend perdre son caractre
volontaire, spontan, bnvole et exprimental. Le personnel permanent
et rmunr trouve son intrt dans le statu quo et vite les questions
dlicates, de crainte de choquer la clientle ou de perdre ses
subventions. Les institutions alternatives ont galement tendance
prendre une trop grand part du temps libre des gens, et les embourber
dans les tches routinires qui les privent de lnergie et de limagination
qui leurs seraient ncessaires pour faire face aux questions plus
gnrales. Aprs une brve priode participative, la plupart des gens sy
ennuient et laissent le travail aux mes consciencieuses ou aux
gauchistes qui essayent de faire une dmonstration idologique.
Entendre dire que des gens ont constitu des organisations de quartier,
etc., peut sembler formidable. Mais en ralit, moins quil ny ait une
situation durgence, il est gnralement assez ennuyeux dassister des
runions interminables pour couter les dolances de ses voisins, et les
projets sur lesquels il sagit de sengager sont rarement passionnants.
Les rformistes se bornent poursuivre des objectifs ralistes . Mais
mme quand ils russissent obtenir quelques petites amliorations du
systme, celles-ci sont le plus souvent annules par dautres
modifications dautres niveaux. Cela ne veut pas dire que les rformes
ne reprsentent aucun intrt, mais simplement quelles ne suffisent pas.
Il faut continuer combattre des maux particuliers, mais il faut
comprendre que le systme continuera en engendrer des maux
nouveaux tant que nous ny aurons pas mis fin. Croire quune srie de
rformes mnera finalement une transformation qualitative, cest
comme penser quon pourrait traverser un foss de dix mtres en faisant
une srie de sauts dun mtre chacun.
Les gens ont tendance croire que parce quune rvolution implique un
changement beaucoup plus important quune rforme, la premire est
plus difficile mettre en uvre que la seconde. En ralit, terme, une
rvolution peut tre plus facile, parce quelle tranche nombre de petits
problmes et provoque un enthousiasme beaucoup plus grand. Arriv

50
un certain point, il vaut mieux prendre un nouveau dpart, plutt que de
sobstiner repltrer une structure pourrie.
En attendant, jusqu ce quune situation rvolutionnaire nous permette
dtre vraiment constructifs, le mieux que nous puissions faire est
dentreprendre des ngations cratives , cest--dire de nous
appliquer principalement aux clarifications critiques, laissant les gens
poursuivre les projets positifs qui les attirent, mais sans entretenir
lillusion quune nouvelle socit pourra tre btie par laccumulation
graduelle de tels projets.
Les projets purement ngatifs (par exemple, labolition des lois contre
lusage des drogues, ou contre les rapports sexuels entre adultes
consentants, ou dautres crimes sans victimes ) ont lavantage de la
simplicit. Ils profitent presque tout le monde (sauf ce duo
symbiotique, le crime organis et lindustrie anti-crime) et une fois quils
sont raliss, ils nexigent presque aucun travail de suivi. En revanche,
ils fournissent peu doccasions pour la participation crative.
Les meilleurs projets sont ceux qui ont une valeur en soi, tout en
permettant de mettre en question un aspect fondamental du systme,
qui donnent aux gens loccasion de participer aux questions importantes
en fonction de leurs intrts, tout en ouvrant des perspectives plus
radicales.
Moins intressant, mais qui vaut quand mme la peine, la revendication
de meilleures conditions de vie ou de droits gaux. Mme si ces projets
ne sont pas trs participatifs, ils peuvent supprimer des obstacles la
participation.
Les moins valables sont les luttes somme nulle, o une amlioration
dans un domaine provoque une aggravation dans un autre.
Mme dans ce dernier cas, il ne sagit pas de dire aux gens ce quils
doivent faire, mais de leur faire prendre conscience de ce quils font. Si
certains agitent une question dans un but de recrutement, il convient de
dvoiler leurs mobiles manipulateurs. Sils croient quils contribuent
une transformation radicale, il peut tre utile de leur montrer quen ralit

51
ils renforcent le systme, et de leur montrer de quelle manire. Mais sils
sintressent rellement leur projet, quils le poursuivent !
Mme si nous nous trouvons en dsaccord avec certaines priorits (par
exemple, avec leur choix de collecter des fonds pour soutenir lopra,
alors quil y a beaucoup de gens qui vivent dans la rue), nous devons
nous mfier de toute stratgie qui ne sadresse quaux sentiments de
culpabilit. Pas seulement parce que ce genre dappel na gnralement
quun effet ngligeable, mais parce que ce moralisme rprime des
aspirations positives salutaires. Sabstenir de contester les questions
relatives la qualit de la vie parce que le systme continue nous
poser des questions urgentes de survie, cela revient nous soumettre
un chantage qui na plus de justification. Le pain et les roses ne
sexcluent plus lun lautre9.
En fait, les projets relatifs la qualit de la vie suscitent souvent plus
denthousiasme que les habituelles revendications politiques et
conomiques. On en trouve des exemples imaginatifs et parfois drles
dans les livres de Paul Goodman10. Si ses propositions sont

9
Ce qui sest fait jour ce printemps-ci Zurich, travers la protestation
contre la fermeture dun centre pour la jeunesse, sest rpandu depuis
lors travers la Suisse, se nourrissant de linquitude dune jeune
gnration impatiente dchapper ce quelle tient pour une socit
touffante. Nous ne voulons pas dun monde o la garantie de ne pas
mourir de faim se paye par le risque de mourir dennui, proclament des
pancartes et des graffiti Lausanne (Christian Science Monitor, 28
octobre 1980). Le slogan est tir du Trait de savoir-vivre lusage des
jeunes gnrations de Raoul Vaneigem.
10
Note des traducteurs : Paul Goodman (1911-1972): Penseur
amricain qui a largement influenc la Nouvelle Gauche et la contre-
culture des annes 60. Esprit universel, il a trait de littrature, de
psychanalyse, de sociologie, dducation, durbanisme, et a pratiqu un
type de critique sociale quon peut qualifier danarcho-rformiste. Voir le
recueil de ses essais, La Critique sociale (Atelier de Cration Libertaire),

52
rformistes , elles le sont dune faon vivante et provocante qui offre
un contraste rafrachissant avec lattitude dfensive et craintive de la
plupart des rformistes actuels, lesquels se limitent ragir aux
programmes des ractionnaires. ( Nous sommes daccord sur la
ncessit de crer des emplois, de lutter contre la criminalit, de
maintenir la puissance de notre pays. Mais nos mesures et nos
mthodes modres seront plus efficaces que les propositions
extrmistes des conservateurs. )
Toutes choses gales par ailleurs, il vaut mieux viter de consacrer son
nergie aux questions qui se trouvent dj au centre de lattention
publique. Les projets qui peuvent tre raliss directement sont
prfrables ceux qui exigent des compromissions (passer par
lintermdiaire dune officine gouvernementale, par exemple). Mme si
de telles compromissions ne semblent pas trop graves, elles crent un
prcdent. Compter sur ltat mne presque toujours au contraire de ce
quon a voulu des commissions destines extirper la corruption
bureaucratique deviennent elles-mmes des bureaucraties corrompues,
des lois destines contrecarrer des groupes ractionnaires arms
finissent par tre employes principalement au harclement des
radicaux sans armes...
Le systme fait dune pierre deux coups en manuvrant ses adversaires
pour quils dcouvrent et proposent des solutions constructives aux
crises qui le menacent. En fait, il a besoin dune certaine quantit
dopposition pour prvenir les problmes, pour lobliger se rationaliser,
lui permettre de mettre lpreuve ses instruments de contrle, et lui
fournir de bonnes raisons pour en imposer de nouveaux. Dans les
moments de panique, des mesures qui rencontreraient ordinairement
une grande rsistance sont acceptes facilement, et ces mesures
durgence se transforment insensiblement en mesures permanentes. Le
viol lent et constant de la personnalit humaine par toutes les institutions

et Paul Goodman et la reconqute du prsent de Bernard Vincent


(Seuil).

53
de la socit aline, depuis lcole et lusine jusqu la publicit et
lurbanisme, finit par paratre normal, car le spectacle se focalise dune
manire obsdante sur des crimes individuels sensationnels, et
manuvre les gens en provoquant chez eux une hystrie collective en
faveur de lordre policier.

LE POLITIQUEMENT CORRECT OU L'ALINATION


GALE POUR TOUS

Le systme prospre surtout quand il peut dtourner la contestation


sociale vers des querelles portant sur les places dsirables.
Cest un sujet particulirement pineux. Il faut contester toutes les
ingalits sociales, non seulement parce que ce sont des injustices,
mais surtout parce quelles servent diviser les gens. Cependant, la
ralisation de lgalit dans lesclavage salari, ou de lgalit des
chances de devenir un bureaucrate ou un capitaliste, nest certainement
pas une victoire sur le capitalisme bureaucratique.
Il est normal et ncessaire que les gens dfendent leurs intrts. Mais
en sidentifiant de faon troite un groupe restreint, ils perdent souvent
la perspective globale pour senfermer dans une logique corporatiste.
Comme des catgories toujours plus fragmentes se disputent pour les
miettes qui leur sont accordes, lobjectif dabolir lensemble de la
structure hirarchique est oubli. Les gens qui sont habituellement
prompts mettre en exergue et dnoncer le moindre soupon de
strotype, qualifient d oppresseurs tous les hommes ou tous les
blancs en bloc. Puis ils se demandent pourquoi ils rencontrent une telle
hostilit chez ceux-ci, qui se rendent bien compte de leur ct quils nont
que trs peu de pouvoir rel sur leur propre vie, encore moins sur celle
dautrui.
Mis part les dmagogues ractionnaires (qui sont agrablement surpris
en constatant que les progressistes leur fournissent des cibles si
faciles ridiculiser), les seules personnes qui profitent rellement de ces
querelles sont les carriristes qui se disputent des postes bureaucratiques,

54
des subventions gouvernementales, des titularisations universitaires, des
contrats avec les maisons ddition, ou une clientle quelconque, dans
un temps o les places labreuvoir sont de plus en plus limites.
Dnicher des hrsies politiques (ce qui nest pas politiquement
correct ) permet au carririste de cogner ses rivaux et de renforcer sa
propre position de spcialiste ou de porte-parole dans son pr carr.
Quant aux groupes opprims qui sont mal aviss daccepter de tels
porte-parole, ils ny gagnent rien dautre que la jouissance aigre-douce
procure par un ressentiment accru, et une risible terminologie
orthodoxe qui fait penser la Novlangue dOrwell11.
Il y a une diffrence essentielle, quoique parfois subtile, entre le fait de
combattre des maux sociaux et celui de sen nourrir. On ne fortifie pas
les gens en les encourageant sapitoyer sur leur propre sort.
Lautonomie individuelle ne se constitue pas en se rfugiant dans une
identit de groupe. On ne dmontre pas son galit dintelligence en
qualifiant le raisonnement logique de tactique typique des phallocrates
blancs . On ne favorise pas le dialogue radical en harcelant les gens
qui ne se conforment pas une orthodoxie politique, encore moins en se
dbrouillant pour quune telle orthodoxie soit impose par des voies
lgales.
Et on ne fait pas lhistoire en la rcrivant. Certes il faut nous librer dun
respect non critique du pass, et devenir conscients des diffrentes
manires dont il a t dform. Mais il faut reconnatre galement que,
malgr notre rprobation des vieux prjugs et des vieilles injustices, il
est peu probable que nous aurions fait mieux si nous avions vcu dans

11
On peut en trouver des exemples dsopilants dans The Official
Politically Correct Dictionary and Handbook de Henry Beard et
Christopher Cerf (Villard, 1992). Il est parfois difficile de savoir lesquels
des termes de Correcte langue prsents dans ce livre sont satiriques et
lesquels ont t proposs srieusement ou mme adopts et imposs
officiellement. Le seul antidote contre un tel dlire est den rire gorge
dploye.

55
les mmes conditions. Appliquer rtroactivement des critres
contemporains (en corrigeant dun air suffisant des auteurs anciens
chaque fois quils emploient les formes grammaticales masculines qui
taient autrefois de rigueur, ou bien en svertuant censurer
Huckleberry Finn parce que Huck nappelle pas Jim une personne de
couleur12 ), cela ne fait que renforcer lignorance historique qua
favorise avec tant de succs le spectacle moderne.

INCONVNIENTS DU MORALISME ET DE
L'EXTRMISME SIMPLISTE

Pour une bonne part, ces absurdits dcoulent de lhypothse que la


radicalit implique de vivre en accord avec un certain nombre de
principes moraux, comme si lon ne pouvait lutter pour la paix sans tre
un pacifiste absolu, ni prner labolition du capitalisme sans distribuer
tout son argent. La plupart des gens ont trop de bon sens pour se
conformer des prceptes aussi simplistes, mais ils ont souvent un petit
sentiment de culpabilit de ne pas lavoir fait. Cette culpabilit les
paralyse et les rend sensibles au chantage exerc par les manipulateurs
gauchistes, qui nous disent que si nous navons pas le courage de nous
martyriser, nous devons soutenir dune faon non critique ceux qui lont.
Ou bien ils essayent de refouler leur sentiment de culpabilit en
dprciant ceux qui leur semblent encore plus compromis : un ouvrier
peut senorgueillir de ne pas stre vendu mentalement comme un
professeur; qui, lui, prouve peut-tre un sentiment de supriorit sur un
publicitaire; lequel mprise son tour celui qui travaille dans lindustrie
de larmement...
12
Note des traducteurs : Dans le livre de Mark Twain, Huck utilise le
terme nigger (ngre) considr aujourdhui comme trs injurieux, pour
parler de son copain, lesclave Jim, ce qui a justifi de nombreuses
tentatives pour faire censurer le livre. Le terme a t remplac
successivement par toute une srie dautres termes plus politiquement
corrects, dont les derniers sont African-American et person of color.

56
Transformer des problmes sociaux en questions morales nous
dtourne de leur solution possible. Croire quon peut transformer les
conditions sociales par la charit, cest comme chercher lever le
niveau de la mer en y jetant des seaux deau. Mme si lon accomplit
quelque chose de bon par des actions altruistes, il est absurde den faire
une stratgie globale, parce quelles resteront toujours lexception. Il est
normal que la plupart des gens pensent dabord leurs intrts et ceux
de leurs proches. Un des mrites des situationnistes est davoir rompu
avec le sentiment de culpabilit et lappel au sacrifice des gauchistes, en
soulignant que cest dabord pour soi-mme quon fait la rvolution.
Aller au peuple pour le servir , lorganiser ou le radicaliser
conduit gnralement la manipulation et ne provoque la plupart du
temps que lapathie et lhostilit. Lexemple dactions autonomes a
beaucoup plus deffet. Une fois que les gens ont commenc agir seuls,
ils sont mieux placs pour changer des expriences, pour collaborer
sur un pied dgalit, et, au besoin, pour demander de laide sur un
point particulier. Et quand cest par eux-mmes quils ont gagn leur
libert, il est bien plus difficile de la leur reprendre. Un des graffitistes de
Mai 1968 crit: Je ne suis au service de personne, pas mme du
peuple et encore moins de ses dirigeants. Le peuple se servira tout
seul. Un autre a exprim la mme ide avec encore plus de concision:
Ne me libre pas, je men charge.
Entreprendre une critique totale veut dire que tout est remis en question,
mais non que lon doive sopposer systmatiquement tout. Les
radicaux loublient souvent et semballent en surenchrissant les uns sur
les autres par des affirmations toujours plus extrmistes, laissant
entendre que tout compromis quivaut une trahison, voire mme que
tout plaisir quivaut une complicit avec le systme. En ralit, tre
pour ou contre une position politique est aussi facile et gnralement
aussi insignifiant que dtre pour ou contre une quipe sportive. Ceux qui
proclament leur opposition totale toute compromission, toute
autorit, toute organisation, toute thorie, toute technologie, etc.,
nont gnralement aucune perspective rvolutionnaire, cest--dire

57
aucune conception pratique de la manire dont le systme pourrait tre
renvers ni sur les modalits dune socit future. Certains dentre eux
essayent mme de justifier cette carence en dclarant quune simple
rvolution ne pourra jamais tre assez radicale pour satisfaire leur
besoin de rvolte absolue.
Cette emphase bravache du tout ou rien peut impressionner
momentanment quelques spectateurs, mais elle naboutit en fin de
compte qu rendre les gens blass. Tt ou tard, les contradictions et les
hypocrisies mnent la dsillusion et la rsignation. Projetant sur le
monde ses propres illusions dues, lancien extrmiste conclut que
toute transformation radicale est impossible, il refoule toutes ses
expriences radicales et finit parfois par adopter une position
ractionnaire tout aussi sotte, ou plus probablement par ne plus faire
preuve que dune vague apathie.
Si tout radical devait tre un Durruti, mieux vaudrait nous pargner de la
peine et nous consacrer des projets plus ralistes. En fait, tre radical
ne veut pas dire tre le plus extrmiste. Au sens originel, cela veut dire
simplement aller la racine. Ce nest pas parce que cest le but le plus
extrme quon puisse imaginer quil faut lutter pour labolition du
capitalisme et de ltat, mais parce quil est malheureusement devenu
vident quil ny a rien de moins qui puisse faire laffaire.
Il nous faut dcouvrir ce qui est la fois ncessaire et suffisant, chercher
des projets que nous sommes vraiment capables de raliser et qui ont
des vraies chances dtre mens bien. Tout ce qui va au-del de a,
cest de la foutaise. Les tactiques radicales les plus anciennes, et qui
restent toujours parmi les plus efficaces le dbat, la critique, le
boycott, la grve, le sit-in, le conseil ouvrier sont devenues populaires
parce quelles sont simples, quelles comportent relativement peu de
risque, quelles sont applicables dans des situations trs diverses, et
quelles sont assez flexibles pour ouvrir sur des possibilits plus
intressantes.
Lextrmisme simpliste cherche naturellement le repoussoir le plus
extrmiste. Si tous les problmes peuvent tre attribus une clique

58
sinistre de purs fascistes, toute le reste aura par contraste un petit air
progressiste tout fait rassurant. En attendant, les vritables formes de
domination moderne, qui sont gnralement plus subtiles, passent
inaperues et ne rencontrent aucune opposition.
Se fixer dune manire obsessionnelle sur les ractionnaires ne fait que
les renforcer, en les faisant apparatre plus puissants et plus fascinants.
Peu importe si nos ennemis se moquent de nous ou nous insultent,
sils nous qualifient de bouffons ou de criminels, ce qui importe, cest
quils parlent de nous, quils se proccupent de nous , disait Hitler.
Reich a observ que conditionner les gens pour quils hassent la
police ne fait que renforcer lautorit de la police, en lui confrant un
pouvoir mystique aux yeux des pauvres et des faibles. Certes, on
dteste lhomme fort, mais on le craint, on lenvie et on lui obit. Cette
peur et cette envie que ressentent ceux qui ne possdent rien, voil un
des facteurs du pouvoir de la raction politique. Dsarmer les
ractionnaires en montrant le caractre illusoire de leur pouvoir, cest
lune des tches principales de la lutte rationnelle pour la libert. (Les
hommes dans ltat).
Le principal inconvnient des compromis est dordre pratique plus que
moral: il est difficile dattaquer quelque chose dans lequel nous sommes
nous-mmes impliqus. Nous euphmisons nos critiques de peur dtre
nous-mmes critiqus notre tour. Il devient plus difficile de concevoir
de grandes ides ou dagir avec audace. Comme on la souvent
remarqu, une grande partie du peuple allemand a acquiesc
loppression nazie parce quelle a commenc assez graduellement et
quelle tait dirige dabord principalement contre des minorits
impopulaires (juifs, gitans, communistes, homosexuels). De sorte que
quand elle a commenc toucher la population dans son ensemble,
celle-ci tait devenue incapable de sy opposer.
Il est facile, rtrospectivement, de condamner ceux qui ont capitul face
au fascisme ou au stalinisme, mais il est peu probable que nous aurions
fait mieux dans la mme situation. Dans nos rveries, en nous imaginant
comme des personnages de tragdie mis devant un choix clair et net,

59
nous imaginons quil nous serait facile de prendre la dcision juste. Mais
les situations que nous rencontrons effectivement sont gnralement
plus compliques et plus obscures. Et il nest pas toujours facile de
savoir o fixer les limites.
Il sagit dabord de les fixer quelque part, de cesser de sinquiter de la
faute, du blme ou de lautojustification, et de passer loffensive.

AVANTAGES DE L'AUDACE

Un bon exemple de cet tat desprit est celui des travailleurs italiens qui
se sont mis en grve sans avancer aucune revendication. Ces grves ne
sont pas seulement plus intressantes que les ngociations
bureaucratiques syndicales habituelles, elles peuvent aussi savrer plus
efficaces: les patrons, ne sachant pas quelles concessions seraient
suffisantes, finissent souvent par offrir beaucoup plus que les grvistes
auraient os demander. Ceux-ci peuvent alors dcider de la suite
donner leur mouvement, nayant pas consenti des compromis qui
limiteraient leurs initiatives.
Une raction dfensive contre tel ou tel symptme social aboutit au
mieux une concession temporaire sur la question particulire qui est en
cause. Lagitation offensive qui refuse de se limiter exerce une pression
beaucoup plus importante. Se trouvant confronts des mouvements
gnraliss et imprvisibles, comme la contre-culture des annes 60 ou
la rvolte de Mai 1968 des mouvements qui mettent tout en question,
qui engendrent des contestations autonomes sur plusieurs fronts, qui
menacent de se rpandre partout dans la socit et qui sont trop vastes
pour tre contrls par des chefs rcuprables , les dirigeants
sempressent damliorer leur image, de faire passer des rformes,
daugmenter les salaires, de librer des prisonniers, daccorder des
amnisties, damorcer des pourparlers de paix ou dautre chose, et en
somme de faire tout ce qui leur semble ncessaire pour reprendre la
situation en main. Ainsi, limpossibilit de freiner la contre-culture
amricaine qui se propageait au cur mme de larme a probablement

60
jou un rle aussi important que le mouvement anti-guerre explicite pour
imposer la fin de la guerre du Vietnam.
Le camp qui prend linitiative dtermine les conditions de la lutte. Tant
quil continue innover, il conserve le facteur surprise. Lintrpidit
constitue une vritable force cratrice. (...) Chaque fois que lintrpidit
rencontre la pusillanimit, les chances de succs sont ncessairement
de son ct, la pusillanimit tant dj elle-mme une absence
dquilibre. Ce nest que lorsquelle se heurte la prudence rflchie (...)
quelle a le dessous. (Clausewitz, De la Guerre). Mais il est bien rare
que la prudence rflchie se rencontre chez ceux qui dirigent cette
socit. La plupart de ses processus de marchandisation, de
spectacularisation et de hirarchisation sont aveugles et automatiques:
les marchands, les mdias et les chefs ne font que suivre leur propre
tendance gagner de largent, attirer des spectateurs ou recruter
des partisans.
La socit spectaculaire est souvent victime de ses propres
falsifications. Comme chaque strate de la bureaucratie essaye de se
couvrir au moyen de statistiques mensongres, comme chaque source
dinformations surenchrit sur les autres avec des nouvelles encore plus
sensationnelles, et comme les tats, les ministres et les compagnies
prives concurrentes lancent leurs propres oprations de dsinformation
(se rfrer aux chapitres 16 et 30 des Commentaires sur la socit du spectacle),
il est difficile de comprendre ce qui arrive rellement, mme pour un
dirigeant exceptionnel ayant une certaine lucidit. Comme Debord la
not dans le mme ouvrage, un tat qui refoule la connaissance
historique ne peut plus tre conduit stratgiquement.

61
AVANTAGES ET LIMITES DE LA NON-VIOLENCE

Toute lhistoire du progrs de la libert humaine nous montre que


toutes les concessions faites ses revendications sont dues la lutte.
(...) Sil ny a pas de lutte, il ny a pas de progrs. Ceux qui prtendent
favoriser la libert mais qui dsapprouvent lagitation, ceux-l veulent
des rcoltes sans labourer la terre. Ils veulent la pluie sans le tonnerre ni
la foudre. Ils veulent locan sans son grondement pouvantable. La
lutte peut tre morale, ou elle peut tre physique, ou elle peut tre
morale et physique la fois; mais il faut une lutte. Le pouvoir ne concde
rien sans lutte. Il ne la jamais fait et il ne le fera jamais.

Frederick Douglass

Quiconque connat un peu lhistoire sait que les socits ne changent


pas sans rencontrer la rsistance acharne et souvent froce des
hommes de pouvoir. Si nos anctres navaient pas eu recours la
violence dans leur rvolte, la plupart de ceux qui maintenant la dplorent
vertueusement seraient toujours des serfs ou des esclaves.
Le fonctionnement ordinaire de cette socit est bien plus violent que
nimporte quelle raction son encontre pourra jamais ltre. Imaginez
lhorreur que susciterait un mouvement radical qui excuterait 20 000
adversaires. Au bas mot, cest le nombre denfants que le systme
actuel laisse mourir de faim chaque jour. Les hsitations et les
compromis laissent sterniser cette violence permanente, entranant
finalement mille fois plus de souffrances que nen aurait occasionnes
une seule rvolution dcisive.
Heureusement, une rvolution moderne et vritablement majoritaire
naura pratiquement pas besoin de recourir la violence, sauf pour
neutraliser les lments de la minorit dirigeante qui essaieraient
ventuellement de se maintenir au pouvoir par la force.
La violence nest pas seulement indsirable en elle-mme, elle engendre
aussi la panique, qui rend les gens plus manipulables, et elle favorise

62
lorganisation militariste, et donc hirarchique. La non-violence va avec
une organisation plus ouverte et plus dmocratique, elle favorise le
calme et la compassion, et elle tend rompre le cycle de la haine et de
la vengeance.
Il sagit de ne pas en faire un ftiche. La rponse convenue: Comment
peut-on lutter pour la paix avec des mthodes violentes? nest pas plus
logique que celle qui consisterait dire un homme qui se noie quil ne
doit pas toucher leau. Sefforant de rsoudre des malentendus au
moyen du dialogue, les pacifistes oublient que certains problmes ont
leurs sources dans des vritables conflits dintrts. Ils ont tendance
sous-estimer la malveillance des ennemis, tout en exagrant leur propre
culpabilit, se rprimandant mme pour leurs sentiments violents .
Leur pratique de porter tmoignage , mme si elle a lapparence
dune initiative personnelle, transforme en fait lactiviste en un objet
passif, encore une autre personne pour la paix qui, comme un soldat,
met son corps en premire ligne, tout en renonant la recherche ou
lexprimentation individuelles. Ceux qui veulent en finir avec lide que
la guerre est passionnante et hroque doivent dpasser une notion si
craintive et servile de la paix. En mettant en avant la survie comme
objectif, les militants pour la paix nont pas eu grand-chose dire ceux
qui sont fascins par lanantissement mondial prcisment parce quils
en ont assez dune vie quotidienne rduite la seule survie, qui voient la
guerre non pas comme une menace, mais plutt comme la dlivrance
dune vie dennui et de petites anxits incessantes.
Comme ils pressentent que leur purisme ne tiendra pas lpreuve des
faits, les pacifistes, le plus souvent, restent volontairement dans une
ignorance voulue des luttes sociales dhier et daujourdhui. Bien quils
soient souvent capables dtudes trs srieuses et dune discipline
personnelle stoque dans leurs pratiques spirituelles, ils semblent croire
quune connaissance historique et stratgique du niveau du Readers
Digest suffit leurs vellits d engagement social . Tout comme
quelquun qui pense liminer les chutes en abolissant la loi de la
pesanteur, ils trouvent plus simple denvisager une lutte morale

63
permanente contre lavidit , la haine , lignorance ou la
bigoterie , que de contester les structures sociales qui engendrent
effectivement de tels maux. Ou bien, si lon insiste, ils sexcusent en se
plaignant que la contestation radicale est un terrain bien stressant. Elle
lest, effectivement, mais il est curieux dentendre une telle objection de
la part de gens qui prtendent que leurs pratiques spirituelles leur
permettent de faire face aux problmes avec dtachement et
quanimit.
Il y a une scne charmante dans La Case de loncle Tom : une famille de
Quakers est en train daider des esclaves qui senfuient vers le Canada.
Un poursuivant survient. Un des Quakers braque sur lui un fusil de
chasse et dit: Ami, on na pas besoin de toi ici! Selon moi cest l
prcisment le ton juste : tre prt faire ce quil faut dans une situation
donne, mais sans se laisser emporter ni par la haine ni mme par le
mpris.
Il est normal de ragir contre les oppresseurs, mais ceux qui se laissent
emporter par leurs ractions risquent de sasservir moralement aussi
bien que matriellement, en senchanant leurs matres par des liens
de haine. La haine des patrons est en partie une projection de la haine
de soi quon prouve cause de toutes les humiliations et de toutes les
compromissions quon a acceptes. Sans se lavouer, on se rend
compte que les patrons nexistent finalement que parce que leurs
serviteurs les tolrent. Certes, la crasse tend monter vers le haut. Mais
la plupart des hommes du pouvoir nagissent pas dune manire trs
diffrente de ce que ferait nimporte quelle autre personne qui se
trouverait dans la mme position, avec les mmes intrts, les mmes
tentations, les mmes craintes.
Les reprsailles peuvent apprendre aux forces de lennemi vous
respecter, mais elles risquent galement de perptuer les antagonismes.
La clmence gagne parfois des ennemis sa cause, mais dans dautres
cas elle ne fait que leur donner loccasion de reprendre des forces et de
repasser lattaque. Il nest pas toujours facile de dterminer la
meilleure politique dans telle ou telle circonstance. Les gens qui ont

64
souffert sous des rgimes spcialement brutaux veulent naturellement la
punition des coupables. Mais une vengeance trop cruelle fait penser aux
autres oppresseurs, prsents ou venir, quils feront aussi bien de
combattre jusqu la mort puisquils nont rien perdre.
Cependant, la plupart des gens, mmes ceux qui ont t les plus
compromis avec le systme, auront plutt tendance suivre le vent. La
meilleure manire de dfendre la rvolution, ce nest pas daller exhumer
de vieilles offenses ou de chercher dmasquer dventuelles trahisons,
cest dtendre la rvolte, de telle faon ce que tout le monde soit attir
par elle.

65
CHAPITRE 3 :
MOMENTS DE VRIT
Ds que, rvlant sa trame, la couverture mystique cesse denvelopper
les rapports dexploitation et de la violence qui est lexpression de leur
mouvement, la lutte contre lalination se dvoile et se dfinit lespace
dun clair, lespace dune rupture, comme un corps corps impitoyable
avec le pouvoir mis nu, dcouvert dans sa force brutale et sa faiblesse
(...) moment sublime o la complexit du monde devient tangible,
cristalline, porte de tous.
Raoul Vaneigem, Banalits de base (I.S. n 7)

LES CAUSES DES BRCHES SOCIALES

Il est difficile dnoncer des gnralits concernant les causes immdiates


des brches radicales. Il y a toujours eu assez de bonnes raisons pour se
rvolter. Tt ou tard des failles apparaissent et quelque chose doit lcher.
Mais pourquoi tel moment plutt qu tel autre? Les rvoltes se sont
souvent produites lors de priodes de progrs social, alors que des
conditions bien plus mauvaises avaient t endures avec rsignation. Si
certaines rvoltes ont t provoques par le dsespoir, dautres ont t
dclenches par des incidents relativement insignifiants. Le mal endur
patiemment parce quon le considrait comme invitable, peut se rvler
insupportable ds quon conoit lide de sy soustraire. La mesquinerie
dune mesure rpressive ou la sottise dune bvue bureaucratique dvoile
labsurdit du systme beaucoup mieux quune accumulation incessante
de contraintes oppressives.
Le pouvoir du systme est bas sur le fait que les gens croient impossible
de sy opposer. En temps normal cette croyance est bien fonde (celui qui
transgresse les rgles est vite puni). Mais lillusion scroule ds que, pour
une raison ou une autre, un assez grand nombre de gens commencent
ne plus respecter les rgles, et quils sont assez nombreux pour pouvoir le

66
faire en toute impunit. Ce que lon a cru naturel et invitable se rvle
arbitraire et absurde. Quand personne nobit, personne ne
commande.
La difficult, cest de parvenir ce stade. Si les gens sont peu nombreux
dsobir, il est facile de les isoler et de les rprimer. On fantasme
souvent sur les choses merveilleuses qui seraient possibles si seulement
tout le monde se mettait daccord pour faire telle ou telle chose au mme
moment. Malheureusement, dans la plupart des cas, les mouvements
sociaux ne se produisent pas ainsi. Un homme arm dun pistolet six
coups peut tenir distance cent personnes dsarmes parce que chacun
sait que les six premiers assaillants seront tus.
Bien sr, il arrive que la fureur des gens soit telle quils passent quand
mme lattaque en dpit du danger. Et il se peut que cette rsolution les
sauve, en convaincant ceux qui sont au pouvoir quil est plus sage de se
rendre sans combattre que de prir crass par la haine que la rpression
aura engendre. Mais plutt que de se livrer des actes dsesprs, il
est videmment prfrable de chercher des formes de lutte qui rduisent
le risque au minimum, au moins jusqu ce que le mouvement ait pris
suffisamment dampleur pour que la rpression ne soit plus possible.
Les gens qui vivent sous des rgimes particulirement rpressifs
commencent naturellement par tirer profit de nimporte quel point de
ralliement existant. En 1978 en Iran, les mosques taient le seul lieu o
les gens pouvaient critiquer le rgime du chah avec une certaine impunit.
Par la suite, les manifestations normes convoques tous les 40 jours par
Khomeiny ont apport la scurit du nombre. Khomeiny est devenu ainsi
une figure de proue de lopposition, reconnue par tout le monde, mme
par ceux qui ntaient pas ses partisans. Mais tolrer un chef, quel quil
soit, mme en tant que symbole, ne peut tre quune mesure temporaire
qui doit tre abandonne aussitt que des actions plus autonomes
deviennent possibles, comme lont fait ds lautomne 1978 les ouvriers du
ptrole qui se sont estims assez forts pour se mettre en grve des
dates diffrentes de celles dcides par Khomeiny.

67
Lglise catholique a jou un rle tout aussi ambigu dans la Pologne
stalinienne : ltat sest servi de lglise pour contrler le peuple, mais le
peuple sen est servi pour djouer les manuvres de ltat.
Une orthodoxie fanatique est parfois le premier pas vers une affirmation
plus radicale. Les intgristes islamiques ont beau tre trs
ractionnaires, en prenant lhabitude de prendre en main les
vnements, ils compliquent tout retour lordre. Ils pourraient mme
devenir vritablement radicaux sils perdaient leurs illusions, comme
cest arriv pour quelques gardes rouges pendant la rvolution
culturelle chinoise. Alors que celle-ci ntait lorigine quun
stratagme de Mao pour dloger du pouvoir certains de ses rivaux
bureaucrates, elle a conduit finalement la rbellion incontrle de
millions de jeunes qui prirent au srieux sa rhtorique
antibureaucratique13.

LES BOULEVERSEMENTS DE L'APRS-GUERRE

Si quelquun proclamait: Je suis la personne la plus grande, la plus


forte, la plus noble, la plus intelligente et la plus pacifique du monde, il
serait considr comme odieux, moins quil ne soit pris pour un
dment. Mais sil dit prcisment les mmes choses sur son pays, on le
tient pour un patriote admirable. Le patriotisme est extrmement
sducteur parce quil offre une sorte de narcissisme par procuration,
mme aux plus dmunis. Laffection teinte de nostalgie que les gens
ressentent naturellement pour leur foyer et pour leur pays se transforme
en culte aveugle de ltat. Leurs peurs et leurs ressentiments sont
projets sur les trangers, et leurs aspirations une communaut
authentique sur la nation, quils en arrivent percevoir de manire
mystique comme merveilleuse par essence, malgr tous ses dfauts.
( Oui, il y a des problmes en Amrique; mais nous nous battons pour

13
Sur la rvolution culturelle, voir Le point dexplosion de lidologie en
Chine in Internationale Situationniste n 11, et Les habits neufs du
prsident Mao de Simon Leys.

68
la vritable Amrique, pour tout ce quelle reprsente rellement. ) Il est
presque impossible de rsister cette mentalit de troupeau mystique
en cas de guerre, et elle touffe alors pratiquement toute tendance
radicale.
Le patriotisme a cependant parfois t un facteur dclencheur de luttes
radicales. En 1956 en Hongrie, par exemple. Et mme les guerres ont
parfois abouti, par contrecoup, des rvoltes. Il arrive que ceux qui ont
support la plus grande partie du fardeau militaire, au nom de la soi-
disant libert et de la soi-disant dmocratie, rclament leur d une fois
quils sont revenus chez eux. Ayant particip une lutte historique et
ayant pris lhabitude daffronter les obstacles en les dtruisant, ils
inclinent sans doute dans une moindre mesure considrer le statu quo
comme ternel.
Les dislocations et les dsillusions occasionnes par la Premire Guerre
mondiale ont abouti des soulvements partout en Europe. Si la
deuxime guerre na pas produit les mmes rsultats, cest parce que la
radicalit authentique a t dtruite dans lintervalle par le stalinisme, le
fascisme et le rformisme, parce que les justifications de la guerre
donnes par les vainqueurs, quoique mensongres, taient plus
plausibles que dhabitude, les ennemis vaincus tant plus faciles
diaboliser que les fois prcdentes, et parce que les vainqueurs ont pris
soin de rgler par avance le rtablissement de lordre pour laprs-
guerre, lEurope orientale tant livre Staline en change de la docilit
des Partis communistes franais et italien et de labandon du Parti grec
insurg. La commotion mondiale provoque par la guerre suffit quand
mme ouvrir la voie une rvolution stalinienne autonome en Chine,
que Staline ne voulait pas, parce quelle menaait sa domination
exclusive sur le camp socialiste, et donner le branle aux mouvements
anticolonialistes. Ce que ne souhaitaient videmment pas les pouvoirs
colonialistes europens, mme si ceux-ci allaient finalement russir
conserver les aspects les plus profitables de leur domination en optant
pour le no-colonialisme conomique dj adopt par les tats-Unis.

69
Pour viter une vacance de pouvoir lissue de la guerre, et pour mieux
rprimer leur propre peuple, les dirigeants finissent souvent par
collaborer avec leurs soi-disant ennemis. la fin de la guerre franco-
allemande de 1870, larme prussienne victorieuse contribua
lencerclement de la Commune de Paris, facilitant ainsi son crasement
par les Versaillais. Larme de Staline, avanant sur Varsovie en 1944,
appela les habitants se soulever, mais resta pendant plusieurs jours
aux portes de la ville pendant que les Nazis anantissaient les lments
indpendants qui auraient pu rsister plus tard au stalinisme, et qui
staient ainsi dcouverts. On a vu rcemment un scnario semblable
lissue de la guerre du Golfe, quand aprs avoir appel le peuple irakien
se soulever contre Saddam, larme amricaine a massacr
systmatiquement les conscrits irakiens qui battaient en retraite et qui
auraient t prts se rvolter sils avaient pu regagner leur pays, alors
quelle laissait toute latitude la Garde rpublicaine, force dlite de
Saddam, pour craser les soulvements radicaux dans le nord et le sud
de lIrak14.

14
Pendant que les Chiites et les Kurdes se battent contre le rgime de
Saddam Hussein et que les partis irakiens dopposition essayent de
prparer un avenir dmocratique, les tats-Unis se trouvent dans la
situation embarrassante dtre les partisans effectifs de la continuation
de la dictature dun parti unique en Irak. Des communiqus officiels du
gouvernement amricain, y compris du prsident Bush, ont soulign leur
dsir que Saddam Hussein soit renvers, mais pas que lIrak soit dchir
par des guerres civiles. En mme temps, les officiels du gouvernement
Bush ont insist sur le fait que la dmocratie nest pas actuellement une
option viable pour lIrak. (...) Ce parti pris est sans doute la raison pour
laquelle, jusquici, ce gouvernement a refus de rencontrer les chefs de
lopposition irakienne en exil. (...) Les Arabes et les tats-Unis ont la
mme perspective, dit un diplomate de la coalition. Nous voulons que
lIrak garde ses frontires actuelles et que Saddam disparaisse. Mais si

70
Dans les socits totalitaires, les griefs sont vidents mais la rvolte est
difficile. Dans les socits dmocratiques les luttes sont plus faciles,
mais les objectifs sont moins clairs. Contrls principalement par le biais
dun conditionnement subconscient ou par des forces immenses et
apparemment incomprhensibles ( ltat de lconomie ), il nous est
difficile dapprhender notre situation. On nous conduit comme un
troupeau de moutons dans la direction voulue, mais en nous laissant
juste assez despace pour quelques divagations, afin que nous gardions
une illusion dindpendance.
Les tendances au vandalisme ou aux affrontements violents peuvent
tre comprises comme des tentatives de rompre cette abstraction
dsesprante, pour se colleter avec quelque chose de concret.

De mme que la premire organisation du proltariat classique a


t prcde, la fin du XVIIIe et au dbut du XIXe sicle, dune
poque de gestes isols, criminels, visant la destruction des
machines de la production, qui liminaient les gens de leur travail,
on assiste en ce moment la premire apparition dune vague de
vandalisme contre les machines de la consommation, qui nous
liminent tout aussi srement de la vie. Il est bien entendu quen ce
moment comme alors la valeur nest pas dans la destruction elle-
mme, mais dans linsoumission qui sera ultrieurement capable
de se transformer en projet positif jusqu reconvertir les machines
dans le sens dun accroissement du pouvoir rel des hommes.
[Internationale Situationniste n 7]

(Notez bien cette dernire phrase. Le fait de signaler un symptme de


crise sociale, ou mme de le justifier en tant que raction
comprhensible loppression, nimplique pas forcment quon le
recommande comme tactique.)

cest ncessaire pour maintenir lunit de ltat irakien, nous accepterons


que Saddam reste Bagdad. (Christian Science Monitor, 20 mars 1991.)

71
On pourrait numrer bien dautres conditions qui peuvent dclencher
une situation radicale. Une grve peut stendre (Russie 1905); la
rsistance populaire une menace ractionnaire peut dborder les
cadres lgaux (Espagne 1936); les gens peuvent profiter dune
libralisation symbolique pour aller plus loin (Hongrie 1956,
Tchcoslovaquie 1968); les actions exemplaires de petits groupes
peuvent catalyser un mouvement de masse (les premiers sit-in pour les
droits civiques aux tats-Unis, Mai 1968); une atrocit particulire peut
tre la goutte deau qui fait dborder le vase (Watts 1965, Los Angeles
1992); leffondrement subit dun rgime peut laisser une vacance de
pouvoir (Portugal 1974); une circonstance particulire peut rassembler
un si grand nombre de gens dans un mme endroit quil devient
impossible de les empcher dexprimer leurs griefs et leurs aspirations
(Tiananmen 1976 et 1989); etc.
Mais les crises sociales comportent tant dimpondrables quil est
rarement possible de les prvoir, encore moins de les provoquer. En
rgle gnrale, il vaut mieux poursuivre la ralisation des projets qui
nous paraissent les plus attirants, tout en restant vigilant de faon
reconnatre rapidement les dveloppements nouveaux (dangers, tches
urgentes, occasions favorables) qui exigent la mise en oeuvre de
tactiques nouvelles.
En attendant, nous pouvons passer lexamen de quelques-unes des
tapes dcisives quon rencontre gnralement dans des situations
radicales.

L'EFFERVESCENCE DES SITUATIONS RADICALES

Une situation radicale est un rveil collectif. Cela peut aller de la simple
runion de quelques dizaines de personnes dans un quartier ou un
atelier une situation vritablement rvolutionnaire qui en entrane des
millions. Limportant nest pas le nombre, mais le dbat public et la
participation de tous, tendant dpasser toute limite. Lincident qui se
situe lorigine du Free Speech Movement (FSM, Mouvement pour la

72
libert de parole) en 1964 en est un exemple classique et
particulirement admirable. Des policiers taient sur le point demmener
un activiste pour les droits civiques quils avaient arrt sur le campus de
lUniversit Berkeley. Quelques tudiants se sont assis devant la
voiture de police. En quelques minutes des centaines dautres ont suivi
leur exemple, de sorte que la voiture ft encercle et immobilise.
Pendant 32 heures, on a transform le toit de la voiture en tribune pour
un dbat gnral. Loccupation de la Sorbonne en Mai 1968 a cr une
situation encore plus radicale en attirant une grande partie de la
population parisienne non-tudiante. Puis loccupation des usines par les
ouvriers dans tout le pays a cr une situation rvolutionnaire.
Dans de telles situations, les gens souvrent de nouvelles perspectives,
remettent en question leurs opinions, et commencent y voir clair dans
les escroqueries habituelles. Il arrive tous les jours que quelques
personnes vivent des expriences qui les amnent mettre en question
le sens de leur vie. Mais dans une situation radicale, presque tout le
monde le fait au mme moment. Quand la machine simmobilise, mmes
les rouages commencent sinterroger sur leur fonction.
Les patrons sont ridiculiss. Les ordres ne sont pas respects. Les
sparations seffondrent. Des problmes individuels se transforment en
questions publiques, tandis que des questions publiques qui semblaient
lointaines et abstraites deviennent des questions pratiques et
immdiates. Lordre ancien est analys, critiqu, moqu. Les gens
apprennent plus de choses sur la socit en une semaine que pendant
des annes passes tudier les sciences sociales luniversit ou
se faire endoctriner par des campagnes rptition de
sensibilisation progressiste. Des expriences qui ont t longtemps
refoules refont surface15. Tout semble possible, et beaucoup de

15
Je suis poustoufl de voir quel point les gens se souviennent de
leur pass rvolutionnaire. Les vnements prsents ont rveill ces
souvenirs. Des dates quon na jamais appris lcole, des chansons
quon na jamais chant publiquement, on sen rappelle trs bien. (...) Le

73
choses le deviennent effectivement. Les gens narrivent pas croire
quils ont tant support auparavant, en ce temps-l. Mme si lissue
finale est incertaine, ils considrent souvent que lexprience elle seule
vaut dj la peine dtre vcue. Pourvu quils nous laissent le temps... a
dit un des graffitistes de Mai 1968, auquel deux autres ont rpondu: En
tout cas pas de remords! et Dj 10 jours de bonheur.
Comme le travail sarrte, la navette frntique est remplace par des
promenades sans but, et la consommation passive par la communication
active. Des trangers entrent en conversation anime dans la rue. Les
dbats ne sarrtent jamais, des nouveaux venus remplaant
continuellement ceux qui partent pour se livrer dautres activits ou
pour essayer de prendre un peu de sommeil, bien quils soient
gnralement trop excits pour dormir longtemps. Tandis que certains
succombent aux dmagogues, dautres commencent faire leurs
propres propositions ou prendre leurs propres initiatives. Des
spectateurs sont attirs dans le tourbillon et connaissent des
transformations dune rapidit tonnante. Un bel exemple observ en
Mai 1968: lors de loccupation de lOdon par des foules radicales, le
directeur administratif, constern, se retira au fond de la scne. Mais
aprs quelques minutes de rflexion, il fit quelques pas en avant et
scria: Maintenant que vous lavez pris, gardez-le, ne le rendez
jamais, brlez-le plutt!

bruit, le bruit, le bruit retentit encore mes oreilles. Les coups de klaxon
joyeux, les cris, les slogans, les chants, les danses. Les portes de la
rvolution se sont rouvertes aprs 48 ans de rpression. En un jour, tout
tait remis en perspective. Rien ntait dtermin par les dieux, tout tait
luvre de lhomme. Les gens pouvaient considrer leur misre et leurs
problmes dans un contexte historique. (...) Une semaine est pass, on
a le sentiment que cest plusieurs mois. Chaque heure a t vcue
pleinement. Il est dj difficile de se rappeler lapparence des journaux
en ce temps-l, ou ce que les gens disaient. (Phil Mailer, Portugal : The
Impossible Revolution ?)

74
Certes, tout le monde nest pas gagn tout de suite. Certains se cachent
dans lattente du reflux du mouvement, pour reprendre leurs possessions
ou leurs positions, et se venger. Dautres hsitent, tiraills entre lenvie et
la peur du changement. Une brche de quelques jours ne suffira peut-
tre pas pour rompre le conditionnement hirarchique de toute une vie.
Linterruption des habitudes et des routines peut tre libratrice, mais
elle peut aussi dsorienter. Tout se passe si vite quil est facile de
paniquer. Mme si vous avez russi garder votre calme, et mme si a
peut paratre vident aprs coup, il nest pas facile sur le moment de
saisir tous les facteurs essentiels, et de les saisir assez vite pour prendre
les bonnes dcisions. Une des principales ambitions de ce texte est
dindiquer certains scnarios courants, pour que les gens soient prts
reconnatre les occasions qui se prsentent et en profiter quand il en
est encore temps.
Les situations radicales sont ces moments rares o le changement
qualitatif devient vraiment possible. Bien loin dtre anormales, elles
laissent voir quel point nous sommes, la plupart du temps,
anormalement refouls. la lumire de celles-ci, notre vie normale
ressemble au somnambulisme. Pourtant, parmi les nombreux livres qui
ont t crits sur les rvolutions, il y en a peu qui ont vraiment quelque
chose dire sur de tels moments. Ceux qui traitent des rvoltes
modernes les plus radicales se limitent gnralement la seule
description. Sils voquent parfois ce quon ressent loccasion de telles
expriences, ils napportent rien quant aux tactiques adopter. La
plupart des tudes sur les rvolutions bourgeoises ou bureaucratiques
ont encore moins de pertinence. Dans ces rvolutions, o les masses
nont jou quun rle secondaire en tant que forces dappui pour une
direction ou pour une autre, on peut, dans une large mesure, analyser
leurs mouvements comme ceux de masses physiques, en utilisant les
mtaphores familires du flux et du reflux de la mare, de loscillation du
pendule entre la radicalit et la raction, etc. Mais une rvolution
antihirarchique exige que les gens cessent dtre des masses

75
homognes et manipulables, quils dpassent la servilit et
linconscience qui les rendent objets de telles prvisions mcanistes.

L'AUTO-ORGANISATION POPULAIRE

Dans les annes 60, on pensait gnralement que la meilleure faon de


favoriser une telle dmassification tait de former des groupes
daffinit, cest--dire des petites associations damis qui partagent des
perspectives et un style de vie commun. Certes, de tels groupes
prsentent beaucoup davantages. Ils peuvent former un projet et le
raliser sans dlai; il est difficile de les infiltrer; et ils peuvent se mettre
en relation avec dautres groupes du mme genre quand cest
ncessaire. Mais mme en laissant de ct les piges divers dans
lesquels la plupart des groupes affinitaires des annes 60 sont vite
tombs, il faut reconnatre quil y a des matires qui exigent des
organisations de grande envergure. Et moins quils ne russissent
sorganiser dune manire qui rende les chefs superflus, les grands
rassemblements vont vite revenir une forme ou une autre dacceptation
de la hirarchie.
Une des faons les plus simples pour commencer organiser une
grande assemble, cest de faire la liste de tous ceux qui veulent dire
quelque chose, chacun tant libre de parler de ce quil veut pendant une
dure prcise (lassemble de la Sorbonne et le rassemblement autour
de la voiture de police Berkeley ont tabli une limitation de trois
minutes, et de temps en temps on accordait une prolongation par
acclamation). Certains des orateurs proposeront des projets prcis qui
mneront la constitution de groupes plus petits et plus oprationnels
(Nous comptons, moi et quelques autres, faire telle chose. Si vous
voulez y participer, vous pouvez nous rejoindre tel endroit telle
heure). Dautres soulveront des questions qui se rapportent aux
objectifs de lassemble, ou son fonctionnement (Qui va y participer?
Avec quelle frquence va-t-elle se runir ? Comment va-t-on sy prendre
en cas de nouveaux dveloppements urgents dans lintervalle ? Qui sera
charg des tches concrtes ? Avec quel degr de responsabilit?).

76
Dans ce processus, les participants reconnatront vite ce qui marche et
ce qui ne marche pas, dans quelle mesure il faut rendre obligatoires et
contrler les mandats des dlgus, si on a besoin dun prsident pour
faciliter le dbat et pour que tout le monde ne parle pas en mme temps,
etc. Bien des modes dorganisation sont possibles. Lessentiel, cest que
toutes les questions restent ouvertes et soient traites de manire
dmocratique et participative, que toute tendance hirarchique ou
manipulatrice soit immdiatement mise jour et rejete.
Malgr sa navet, ses confusions et labsence de contrle rigoureux sur
ses dlgus, le FSM est un bon exemple des tendances spontanes
vers lauto-organisation pratique qui apparaissent dans une situation
radicale. Une vingtaine de comits se sont forms pour coordonner
limpression, les communiqus de presse, lassistance judiciaire, pour
trouver de la nourriture, des haut-parleurs et dautres choses utiles, ou
pour runir les volontaires qui avaient signal leurs comptences et leur
disponibilit. Au moyen de rseaux tlphoniques (chacun appelle dix
autres, dont chacun doit appeler son tour dix autres...), il tait possible
de contacter bref dlai plus de vingt mille tudiants.
Mais au-del des questions defficacit pratique, les rvolts enfonaient
toute la faade spectaculaire et gotaient un peu de la vie relle, de la
communaut relle. Un des participants a estim quen lespace de
quelques mois il est parvenu connatre, ne ft-ce que vaguement, deux
ou trois mille personnes; et cela dans une universit qui tait connue
pour avoir transform les gens en numros . Un autre participant a
crit dune manire mouvante : Affrontant une institution
apparemment destine nous frustrer en dpersonnalisant et en
bloquant la communication, une institution qui manquait dhumanit, de
grce et de sensibilit, nous avons trouv, spanouissant en nous-
mmes, la prsence dont nous dplorions au fond labsence16.

16
Un des moments les plus impressionnants a t celui o les gens
assis autour de la voiture de police ont empch un affrontement violent
avec une bande de perturbateurs en gardant le silence total pendant une

77
Une situation radicale doit prendre de lampleur, ou seffondrer. Dans
certains cas exceptionnels, un lieu particulier peut servir de base
permanente, de foyer pour la coordination, ou de refuge contre la
rpression. Sanrizuka, zone rurale prs de Tokyo qui fut occupe par
les agriculteurs dans les annes 70 pour bloquer la construction dun
nouvel aroport, a t dfendue avec tant dacharnement et tant de
succs pendant des annes quelle est devenue le quartier gnral de
nombreuses luttes en cours dans tout le pays. Mais un lieu fixe favorise
la manipulation, la surveillance et la rpression, et le fait dy tre clou
pour le dfendre interdit la libert de mouvement. Les situations
radicales se caractrisent toujours par une circulation intense. Alors
quun certain nombre de gens convergent sur les endroits cl lafft
des vnements, dautres se dploient de l dans toutes les directions
pour tendre la contestation dautres rgions.
Une mesure simple mais essentielle dans nimporte quelle action
radicale, cest que les participants communiquent ce quils font
rellement, et disent pourquoi ils le font. Mme sils nont pas fait grand-
chose, une telle communication est exemplaire en elle-mme: elle
relance le jeu sur une plus large chelle, incite largir la participation,
et permet en outre de rduire les mfaits des rumeurs et des
informations mdiatiques, ainsi que linfluence des porte-parole
autoproclams.

demi-heure. Lherbe leur ayant t coupe sous le pied, les


perturbateurs sennuient, sont embarrasss, et ils finissent par se
disperser. Un tel silence collectif a lavantage de dissoudre les ractions
compulsives des deux cts, mais il le fait sans vhiculer le contenu
discutable de bien des slogans ou des chansons (chanter Nous
vaincrons a servi apaiser les gens dans des situations difficiles, mais
au prix dune falsification de la ralit, rendue sentimentale).
La meilleure histoire du FSM est The Free Speech Movement de David
Lance Goines (Ten Speed Press, 1993).

78
Cette communication reprsente galement un pas essentiel vers lauto-
clarification. La proposition denvoyer un communiqu commun entrane
des choix concrets: Avec qui voulons-nous communiquer? Dans quel
but? Qui sintresse ce projet? Qui est daccord avec cette
dclaration? Qui nest pas daccord? Sur quels points? Tout cela peut
mener une polarisation, dans la mesure o les gens envisagent les
dveloppements possibles de la situation, se mettent au clair, et se
regroupent avec ceux qui pensent comme eux pour poursuivre divers
projets.
Une telle polarisation clarifie la situation pour tout le monde. Chaque
tendance reste libre de sexprimer et de mettre ses ides en pratique, et
les rsultats peuvent se distinguer plus clairement que si des stratgies
contradictoires taient confondues dans des compromis o tout est
rduit au plus petit dnominateur commun. Quand les gens prendront
conscience de la ncessit de se coordonner, ils le feront. En attendant,
la prolifration dindividus autonomes est bien plus fructueuse que cette
unit superficielle et ordonne den haut laquelle nous appellent sans
relche les bureaucrates.
Le nombre rend parfois possible des actions qui seraient imprudentes
pour des individus isols. Et certaines actions collectives (des grves ou
des boycotts, par exemple) exigent que les gens agissent lunisson, ou
au moins quils naillent pas lencontre dune dcision majoritaire. Mais
des individus ou des petits groupes peuvent se charger directement de
beaucoup de choses. Mieux vaut battre le fer pendant quil est chaud
que perdre son temps essayer de rfuter les objections de masses de
spectateurs qui restent encore sous lemprise des manipulateurs.

LES SITUATIONNISTES EN MAI 1968

Les petits groupes sont bien en droit de choisir leurs propres membres.
Des projets prcis peuvent exiger des capacits prcises ou un accord
troit entre les participants. Par contre, une situation radicale ouvre des
possibilits plus grandes un plus grand nombre. En simplifiant les
question s essentielles et en permettant de dpasser les sparations

79
habituelles, elle rend des masses de gens ordinaires capables de
raliser des tches quils auraient t incapables de seulement imaginer
la semaine prcdente. De toute faon, seules les masses auto-
organises peuvent raliser de telles tches, personne ne peut le faire
leur place.
Quel est le rle des minorits radicales dans une telle situation? Il est
clair quelles ne doivent pas prtendre reprsenter ou conduire le peuple.
Mais par contre il est absurde de dclarer, au motif quil faut viter la
hirarchie, quelles doivent immdiatement se dissoudre dans les
masses et cesser dexprimer leurs propres vues ou de mettre en uvre
leurs propres projets. Elles ne doivent pas faire moins que les individus
ordinaires qui font partie de ces masses, qui doivent exprimer leurs
vues et mettre en uvre leurs projets, faute de quoi rien narriverait
jamais. En pratique, les radicaux qui prtendent craindre de dire aux
gens ce quils doivent faire , ou dagir la place des travailleurs ,
finissent gnralement soit par ne rien faire, soit par dguiser la
rptition interminable de leur idologie en comptes rendus des
discussions entre quelques travailleurs .
La pratique des situationnistes et des Enrags en Mai 1968 fut bien plus
lucide et bien plus franche. Pendant les premiers jours de loccupation
de la Sorbonne (du 14 au 17 mai) ils ont exprim clairement leurs vues
sur les tches de lassemble et du mouvement en gnral. Un des
Enrags, Ren Riesel, fut lu au premier Comit doccupation. Comme
les autres dlgus, il fut rlu le lendemain.
Riesel et un des dlgus il semble que tous les autres se soient
esquivs sans respecter leurs engagements ont essay de mettre en
pratique les deux mesures quils avaient prconises, savoir le
maintien de la dmocratie totale la Sorbonne et la diffusion la plus
large des appels loccupation des usines et la formation de conseils
ouvriers. Mais partir du moment o lassemble eut tolr de
nombreuses reprises que son Comit doccupation soit foul aux pieds
par diverses bureaucraties gauchistes non lues, et puisquelle refusait
de reprendre son compte lappel pour les conseils ouvriers (refusant

80
ainsi dencourager les ouvriers faire ce que cette assemble faisait
dj la Sorbonne), les Enrags et les situationnistes lont quitt pour
continuer leur agitation de faon indpendante.
Il ny avait rien de contraire la dmocratie dans ce dpart. Lassemble
de la Sorbonne restait libre de faire comme bon lui semblait. Mais
puisquelle ne daignait pas rpondre aux tches urgentes imposes par
la situation et quelle contredisait mme ses propres prtentions la
dmocratie, les situationnistes estimrent quelle ne pouvait plus tre
considre comme une plaque tournante du mouvement. Leur
diagnostic fut confirm par lcroulement ultrieur du semblant mme de
dmocratie participative qui existait la Sorbonne: aprs leur dpart,
lassemble ne connatra plus dlections et reviendra la forme
gauchiste typique, savoir la direction par des bureaucrates auto-
dsigns, suivis par des masses passives.
Alors que ces vnements se droulaient entre quelques milliers de
gens la Sorbonne, des millions de travailleurs occupaient leurs usines
partout dans le pays (do labsurdit de qualifier Mai 1968 de
mouvement tudiant). Les situationnistes, les Enrags et quelques
dizaines dautres rvolutionnaires conseillistes constiturent le Conseil
pour le Maintien des Occupations (C.M.D.O.), dans le but dencourager
ces travailleurs se passer des bureaucrates syndicaux et se mettre
directement en relation pour raliser les possibilits radicales qui taient
en germes dans leur action17.

17
Sur Mai 1968 voir Enrags et situationnistes dans le mouvement des
occupations de Ren Vinet et Le commencement dune poque in
Internationale Situationniste n 12. Je recommande aussi Worker-
Student Action Committees, France May 68 de Roger Grgoire et Fredy
Perlman (Black and Red, Michigan, 1969).

81
L'OUVRIRISME EST DPASS, MAIS LA POSITION
DES OUVRIERS EST TOUJOURS CENTRALE

Lindignation vertueuse est un stimulant puissant, mais un rgime


dangereux. Gardez lesprit lancien proverbe: La colre est mauvaise
conseillre. (...) Quand votre sympathie est mue par les souffrances de
personnes dont vous ne savez rien sauf quelles sont maltraites, votre
indignation gnreuse leur attribue toutes sortes de vertus, et toutes
sortes de vices ceux qui les oppriment. Mais la vrit brutale, cest que
les gens maltraits sont pires que les gens bien traits .
George Bernard Shaw, Guide de la Femme intelligente
en prsence du socialisme et du capitalisme

Nous abolirons les esclaves parce que nous ne pouvons en supporter


la vue.
Nietzsche

Lutter pour la libration nimplique pas quon doive porter de lestime aux
opprims. Linjustice dernire de loppression sociale, cest quelle a plus
des chances davilir les victimes que de les ennoblir.
Une bonne part de la rhtorique gauchiste traditionnelle dcoule de
notions dpasses sur les mrites du travail: les bourgeois sont mauvais
parce quils ne se livrent pas un travail productif, tandis que les braves
proltaires, eux, mritent le fruit de leur travail, etc. Comme le travail est
devenu toujours moins ncessaire et ses finalits toujours plus
absurdes, cette perspective a perdu tout son sens (en supposant quelle
en ait jamais eu). Il ne sagit pas de glorifier le proltariat, mais de
labolir.
Aprs un sicle de dmagogie gauchiste, la vieille terminologie radicale
peut paratre prime, mais cela nimplique pas que la domination de
classe ait disparue. Le capitalisme moderne, tout en supprimant
progressivement une partie du travail ouvrier et en jetant des secteurs

82
entiers de la population dans le chmage endmique, a proltaris
pratiquement tous les autres. Les cols blancs, les techniciens et mme
les professionnels libraux qui senorgueillissaient autrefois de leur
indpendance (mdecins, scientifiques, savants, hommes de lettres)
sont de plus en plus soumis aux impratifs commerciaux les plus triviaux
et mme une rglementation qui voque la chane de montage dans
les usines.
Moins de 1 % de la population mondiale possde 80 % de la terre.
Mme aux tats-Unis, pays qui se prtend galitaire, les disparits
conomiques sont extrmes, et le deviennent chaque jour un peu plus. Il
y a vingt ans, le salaire moyen dun PDG tait 35 fois plus important que
celui dun ouvrier. Il est maintenant 120 fois plus important18. Il y a vingt
ans, le 0,5 % de la population amricaine le plus riche possdait 14 %
de la proprit prive. Il en possde maintenant 30 %. Mais de tels
chiffres ne suffisent pas prendre la mesure de ltendue du pouvoir de
cette lite. Dans les classes moyennes ou infrieures, le salaire suffit
peine couvrir les dpenses quotidiennes, ne laissant rien, ou presque
rien, pour des investissements susceptibles de leur donner du pouvoir
social. Avec 5 ou 10 pour cent des actions, un magnat peut contrler une
socit commerciale, cause de lapathie de la masse de petits
actionnaires non organiss, et exerce ainsi autant de pouvoir que sil la
possdait compltement. Et il suffit de quelques grandes socits
commerciales, dont les conseils dadministration sentendent entre eux
et avec les hautes sphres de ltat, pour acheter, ruiner ou marginaliser
les petits concurrents indpendants et dominer effectivement les mdias
et les politiciens qui sont aux postes cl.
Le spectacle de la prosprit des classes moyennes a dissimul cette
ralit, surtout aux tats-Unis o, cause de lhistoire particulire de ce
pays (et malgr la violence des combats ouvriers du pass), les gens

18
Note des traducteurs : Il faut se rappeler que ce texte date dil y a dix
ans. La proportion a continu grandir, et le salaire du PDG est
maintenant environ 450 fois plus important.

83
sont plus ignorants des divisions de classes que dans nimporte quelle
autre rgion du monde. La grande diversit des ethnies et la multitude
de stratifications intermdiaires ont estomp la distinction fondamentale
entre le sommet et la base. Les Amricains possdent tant de
marchandises quils ne se rendent pas compte que quelques-uns
possdent la socit entire. part ceux qui sont vraiment au bas de
lchelle, forcment plus lucides, ils supposent gnralement que la
pauvret est la faute des pauvres; que toute personne entreprenante
trouvera un moyen de russir; et que si lon ne peut gagner sa vie dans
une rgion, on peut toujours prendre un nouveau dpart ailleurs. Il y a un
sicle, quand il tait encore facile de partir plus louest, cette croyance
avait un certain fondement. Les spectacles qui entretiennent toujours la
nostalgie de la vieille frontire empchent de se rendre compte que les
conditions actuelles sont bien diffrentes et quil ny a plus de rgions
nouvelles vers lesquelles nous pourrions nous chapper.
Les situationnistes ont parfois employ le terme proltariat (ou plus
prcisment, le nouveau proltariat) dans un sens largi, pour dsigner
toute personne qui na aucun pouvoir sur lemploi de sa vie et qui le
sait . Cet usage nest peut-tre pas trs prcis, mais il a le mrite de
souligner le fait que la socit est toujours une socit de classe, et que
la division fondamentale est toujours celle qui spare la petite minorit
qui possde et contrle tout, et la grande majorit qui na rien
changer que sa force de travail. Dans certains contextes il peut tre
prfrable demployer dautres termes, tels que le peuple , mais
certainement pas si cela aboutit mettre dans le mme sac les
exploiteurs et les exploits.
Il ne sagit pas de mythifier les salaris, qui reprsentent souvent un des
secteurs les plus ignorants et les plus ractionnaires de la socit,
comme on pouvait sy attendre tant donn que le spectacle semploie
en permanence les maintenir dans un tat dillusions. Il ne sagit pas
non plus de compter les points pour savoir qui est le plus opprim. Il faut
contester toutes les formes doppression, et tout le monde peut y
contribuer femmes, jeunes, chmeurs, minorits, lumpens, bohmes,

84
paysans, classes moyennes, voire des rengats de llite dirigeante.
Mais aucune de ces catgories ne peut parvenir se librer
dfinitivement sans abolir la production marchande et le salariat,
fondements matriels de toutes ces oppressions. Et cette abolition ne
peut tre ralise que par lauto-abolition collective du proltariat. Les
salaris sont les seuls en mesure non seulement darrter le systme,
mais aussi de tout relancer de manire fondamentalement diffrente19.
Il ne sagit pas non plus daccorder des privilges qui que ce soit. Si les
travailleurs des secteurs vitaux (alimentation, transports,
communications, etc.) parviennent rejeter leurs chefs, quils soient
capitalistes ou syndicalistes, et entamer lautogestion de leurs propres
activits, ils nauront videmment aucun intrt conserver le privilge
de faire tout le travail. Ils auront tout intrt, au contraire, inviter les
travailleurs des secteurs dpasss (judiciaires, militaires, marchands,
publicitaires, etc.) et les non-travailleurs les rejoindre, dans le projet de
rduire et de transformer la part du travail ncessaire. Tous participeront
aux dcisions. Seuls seront exclus ceux qui restent sur la touche en
revendiquant des privilges.
Le syndicalisme et le conseillisme traditionnels ont eu trop tendance
admettre la division du travail existante, comme si la vie dans une

19
Les travailleurs ne se limiteront pas fermer les industries, ils
rouvriront sous gestion ouvrire celles qui seront ncessaires pour
prserver la sant et la paix publiques. Si la grve continue, ils pourront
tre conduits abrger les souffrances de la population en relanant un
nombre dactivits de plus en plus important. Sous leur propre gestion.
Voil pourquoi nous disons que nous nous mettons en route vers une
destination qui nest connue de personne! (Avis la veille de la grve
gnrale de Seattle en 1919.) Voir Strike ! de Jeremy Brecher (South
End, 1972, pp. 101-114). On peut trouver des comptes-rendus plus
circonstancis dans deux autres livres qui sont actuellement puiss:
Revolution in Seattle de Harvey OConnor, et Root and Branch : The
Rise of the Workers Movements.

85
socit post-rvolutionnaire devait continuer tourner autour de travaux
(et de lieux de travail) fixes. Cette division serait vite dpasse, et elle se
rduit dj de plus en plus dans la socit actuelle. Comme la plupart
des gens ont des emplois absurdes et souvent seulement temporaires,
avec lesquels ils ne sidentifient aucunement, et que beaucoup dautres
ont des emplois non salaris, les questions concernant le travail ne sont
plus quun aspect dune lutte plus gnrale.
Au dbut dun mouvement, on peut admettre que des travailleurs se
prsentent comme tels ( Nous, les travailleurs de telle entreprise, avons
occup notre usine dans tel but. Nous exhortons les travailleurs dautre
secteurs faire de mme ). Cependant, le but ultime nest pas
lautogestion des entreprises existantes. La gestion des mdias par ceux
qui par hasard y travaillent, par exemple, serait presque aussi arbitraire
que la gestion actuelle par ceux qui les possdent. La gestion par les
travailleurs de leurs conditions de travail devra se combiner avec la
gestion par la communaut des questions dune importance gnrale.
Les mnagres et dautres gens qui travaillent dans des situations
relativement isoles auront besoin de dvelopper leurs propres formes
dorganisation pour pouvoir faire valoir leurs intrts particuliers. Mais les
ventuels conflits dintrts entre producteurs et consommateurs
seront vite dpasss quand tout le monde sengagera directement des
deux cts, quand les conseils ouvriers se mettront en relation avec les
conseils de quartier et de ville, et quand les postes de travail fixes
dpriront du fait du dpassement de la plupart des mtiers, de la
rorganisation de ceux qui subsistent, et dun systme de rotation (y
compris quant au mnage et les soins aux enfants).
Les situationnistes avaient certainement raison de lutter pour la
formation des conseils ouvriers lors des occupations dusines en Mai
1968. Mais il faut constater que ces occupations furent dclenches par
les actions des jeunes dont la plupart ntaient pas des ouvriers. Aprs
1968 les situationnistes eurent tendance tomber dans une sorte
douvririsme, voyant la prolifration des grves sauvages comme le
principal indicateur des possibilits rvolutionnaires, et prtant moins

86
dattention aux dveloppements sur dautres terrains. En ralit, il arrive
souvent que des ouvriers qui sont peine radicaux ne se jettent dans
des luttes sauvages que parce quils y sont forcs par la trahison
flagrante de leurs syndicats, tandis que dautres gens rsistent au
systme par dautres moyens que les grves (y compris, et dabord en
esquivant autant que possible le salariat). Les situationnistes avaient
raison de reconnatre lautogestion collective et la subjectivit
radicale individuelle comme des aspects complmentaires et
galement essentiels du projet rvolutionnaire. Sils nont pas russi
runir compltement ces deux aspects, ils les ont rapprochs bien mieux
que les surralistes qui, pour lier la rvolte culturelle et la rvolte
politique, nont su quadhrer une version ou une autre de lidologie
bolchevique20.

GRVES SAUVAGES ET SUR LE TAS

Les grves sauvages offrent certes des possibilits intressantes,


surtout si les grvistes occupent leur lieu de travail. Loccupation ne leur

20
Raoul Vaneigem, qui par ailleurs a crit une bonne histoire critique du
surralisme, a incarn les deux aspects de la manire la plus clatante.
Son petit livre De la grve sauvage lautogestion gnralise recense
utilement un certain nombre de tactiques de base qui peuvent tre
employes pendant les grves sauvages et dans dautres situations
radicales, ainsi que diverses possibilits dorganisation sociale aprs une
rvolution. Malheureusement, il comporte aussi beaucoup de ce genre
de dlayage quon trouve dans tous les crits de Vaneigem depuis son
dpart de lI.S. Ce livre prte abusivement aux luttes ouvrires un
contenu vaneigemiste (identification simpliste de la lutte avec la
jouissance, tendance de voir la totalit dans chaque lutte particulire,
etc.). La subjectivit radicale a t fige dans une idologie hdoniste
rpte dennuyeuse faon dans ses livres ultrieurs (Le Livre des
plaisirs, etc.), qui ont lallure de parodies barbe papa des ides dont il
a trait dune manire si tranchante dans ses oeuvres plus anciennes.

87
apporte pas seulement plus de scurit (elle empche des lock-outs, les
machines et les produits servent dotages contre la rpression), elle
permet aussi lunion de tous les travailleurs, ce qui facilitent lautogestion
de la lutte et suggre la notion de lautogestion de la socit entire.
Une fois que le fonctionnement habituel sarrte, lambiance change du
tout au tout. Un lieu de travail terne peut se transformer en un espace
presque sacr quon protge ardemment contre lintrusion profane des
patrons ou de la police. Un tmoin de la grve sur le tas de 1937 Flint
dans le Michigan a dcrit les grvistes comme des enfants jouant un jeu
nouveau et fascinant; ils ont fait un palais de ce qui a t leur prison
(Sit-Down : The General Motors Strike of 1936-1937 de Sidney Fine).
Bien que lobjectif de cette grve ft simplement de gagner le droit de
former leur propre syndicat, son organisation tait quasiment conseilliste.
Pendant les six semaines durant lesquelles ils ont habit leur usine, en
transformant les siges de voiture en lits et les voitures en armoires, une
assemble gnrale des 1200 ouvriers sest runie deux fois par jour
pour prendre toutes les dcisions concernant lalimentation, le nettoyage,
les renseignements, lducation, les revendications, la communication, la
scurit, la dfense, le sport et les divertissements, et lire des comits
responsables et frquemment rvoqus pour faire excuter leurs
rsolutions. Il y avait mme un comit des rumeurs qui se chargeait de
neutraliser la dsinformation en remontant la source de toute rumeur
pour vrifier sa vracit. lextrieur de lusine les femmes des grvistes
soccupaient de la nourriture et de lorganisation des piquets, de la
publicit, et des liaisons avec les travailleurs des autres villes. Les plus
audacieuses avaient constitu une Brigade fminine durgence qui
prvoyait de sinterposer en cas dattaque de la police : Si les
gendarmes veulent tirer, ils seront forcs de tirer dabord sur nous.
Malheureusement, bien que les travailleurs occupent toujours des
positions cl dans certains domaines essentiels (services publics,
communications, transports), ils ont beaucoup moins de prise
quautrefois dans de nombreux autres. Les compagnies multinationales
ont gnralement des stocks importants et elles peuvent facilement

88
attendre, ou au besoin transfrer leurs productions dans dautres pays,
alors quil est difficile pour les travailleurs de tenir bon sans leurs
salaires. Bien des grves aujourdhui ne menacent rien dessentiel, elles
ne sont que des supplications pour obtenir lajournement de la fermeture
dindustries obsoltes qui perdent de largent. Donc, bien que la grve
reste la principale tactique ouvrire, les travailleurs doivent aussi
inventer dautres formes de luttes et trouver des moyens de crer des
liens avec les luttes qui se droulent sur dautres terrains.

GRVES DES CONSOMMATEURS

Tout comme les grves ouvrires, lefficacit des grves de


consommateurs (les boycotts) dpend la fois de la pression quelles
arrivent imposer et du soutien populaire quelles arrivent sassurer. Il
y a tant de boycotts pour tant de causes diffrentes qu part quelques-
uns qui se basent sur un argument moral irrfutable, la plupart chouent.
Comme on le constate gnralement dans les luttes sociales, les
boycotts les plus efficaces sont ceux o les gens luttent directement pour
eux-mmes, tels que les premiers boycotts pour les droits civiques dans
le sud des tats-Unis, ou les mouvements d auto-rduction en Italie et
ailleurs, qui ont vu des communauts entires dcides ne payer quun
pourcentage convenu des tarifs des transports ou des services publics.
Une grve de loyer est une action particulirement simple et puissante,
mais il est difficile de parvenir lunit ncessaire pour la dclencher,
sauf parmi ceux qui nont rien perdre. Ce qui explique pourquoi les
dfis les plus exemplaires lancs au ftiche de la proprit prive ont t
jusqu maintenant le fait de squatters sans abri.
Une autre tactique intressante, qui peut tre considre comme une
sorte de contre-boycottage , est de soutenir collectivement une
institution populaire menace. Faire une collecte de fonds pour soutenir
une cole, une bibliothque ou une institution alternative est assez
banal, mais de tels mouvements engendrent parfois un dbat public
salutaire. En 1974 en Core de Sud, des journalistes en grve ont pris
possession dun grand journal et se sont mis publier des rvlations

89
sur les mensonges du gouvernement et sur la rpression. Pour essayer
de ruiner le journal sans tre oblig de le supprimer ouvertement, le
gouvernement a fait pression sur toutes les grandes entreprises pour
quelles lui suppriment leurs budgets publicitaires. Le public a rpondu
en achetant des milliers dannonces individuelles, utilisant cet espace
pour des dclarations personnelles, des pomes, des citations de
Thomas Paine, etc. Bientt cette Tribune pour le soutien de la libert de
parole a rempli plusieurs pages dans chaque numro et le tirage a
sensiblement augment, jusqu ce que le journal soit finalement
supprim.
Mais les luttes de consommateurs sont limites par le fait que ceux-ci se
trouvent du ct rcepteur du cycle conomique: ils peuvent exercer une
certaine pression par des protestations, des boycotts ou des meutes,
mais ils ne contrlent pas les mcanismes de production. Dans les
vnements de Core prcits, par exemple, cest seulement la prise du
journal par les travailleurs qui a permis la participation du public.
Une forme de lutte ouvrire particulirement intressante et exemplaire
est celle qui est parfois appele grve sociale ou grve de gratuit, dans
laquelle les gens continuent leur travail mais selon des modalits qui
prfigurent un ordre social libre: des ouvriers distribuant gratuitement les
biens quils ont produits, des vendeurs faisant payer aux clients moins
cher que le prix affich, des employs des transport laissant tout le
monde circuler sans payer. En fvrier 1981, 11 000 tlphonistes ont
occup leurs centraux partout dans la province canadienne de la
Colombie britannique et se sont acquitts gratuitement de tous les
services pendant six jours, avant dtre convaincus de cesser
loccupation par des manuvres de leur syndicat. Ils ont obtenu gain de
cause concernant plusieurs de leurs revendications, et ils semblent en
outre avoir vcu un moment merveilleux21. On peut imaginer des moyens

21
Deuxime jour. Je suis fatigue, mais la multitude de sensations
positives qui circulent partout ici est plus forte que la fatigue. (...) Qui
oubliera jamais lexpression qui sest peinte sur les visages des cadres

90
daller plus loin et devenir plus slectif, en bloquant les appels
commerciaux ou ceux du gouvernement, par exemple, tout en laissant
passer gratuitement les appels personnels. Les postiers pourraient faire
de mme avec le courrier, les employs du transport pourraient
continuer acheminer les biens ncessaires tout en refusant de
transporter les gendarmes et les soldats, etc.

CE QUI AURAIT PU ARRIVER EN MAI 1968

Mais ce genre de grve naurait aucun sens pour cette grande majorit
des travailleurs dont le travail ne sert aucun but rationnel. Le mieux pour
eux est de dnoncer publiquement labsurdit de leur travail, comme
lont fait joliment quelques publicitaires en Mai 1968. Dailleurs, mme le
travail utile est souvent si parcellis que les groupes de travailleurs
isols ne peuvent pas procder par eux-mmes beaucoup de
changements. Et mme la petite minorit qui se trouve par hasard dans
la production des produits finis et commercialisables, reste gnralement
dpendante des rseaux de la finance et de la distribution, comme ctait
le cas pour les ouvriers qui en 1973 ont pris possession de la socit
Lip en faillite afin de la faire fonctionner pour leur propre compte. Dans
les cas exceptionnels o ces ouvriers parviennent russir malgr tout,
ils ne deviennent quune entreprise capitaliste de plus, et le plus souvent

quand nous leur avons dit que nous avions pris le contrle, et quon
navait plus besoin de leurs services? (...) Tout continue normalement
sauf que nous ne faisons pas payer les factures. (...) Nous nous lions
damiti avec les travailleurs dautres centraux tlphoniques. Les mecs
den bas viennent pour apprendre notre boulot et pour nous aider. (...)
Nous sommes tous dans un tat deuphorie, marchant la pure
adrnaline. On aurait dit que cette fichu boutique tait nous. (...) Les
panneaux sur la porte dentre disent: TLPHONISTES
COOPRATIFS. CHANGEMENT DE DIRECTION INTERDIT AUX
DIRECTEURS. (Rosa Collette, article in Open Road, Vancouver,
printemps 1981.)

91
leurs innovations autogestionnaires naboutissent qu rationaliser la
production au profit des propritaires. Un Strasbourg des usines
pourrait se produire si des ouvriers se trouvant dans une situation
semblable celle des Lip utilisaient les quipements et la publicit que
cet quipement leur permettrait de faire pour aller plus loin que les
ouvriers de Lip (qui ne luttaient que pour sauver leur emploi), en
appelant tous les autres les rejoindre dans le projet du dpassement
du systme de la production marchande et du salariat. Mais cest peu
probable en labsence dun mouvement assez tendu pour largir les
perspectives et pour contrebalancer les risques comme en Mai 1968,
avec loccupation de pratiquement toutes les usines du pays :

Si, dans une seule grande usine, entre le 16 et le 30 mai, une


assemble gnrale stait constitue en Conseil dtenant tous
les pouvoirs de dcision et dexcution, chassant les bureaucrates,
organisant son auto-dfense et appelant les grvistes de toutes les
entreprises se mettre en liaison avec elle, ce dernier pas qualitatif
franchi et pu porter le mouvement tout de suite la lutte finale
dont il a trac historiquement toutes les directives. Un trs grand
nombre dentreprises aurait suivit la voie ainsi dcouverte.
Immdiatement, cette usine et pu se substituer lincertaine et,
tous gards, excentrique Sorbonne des premiers jours, pour
devenir le centre rel du mouvement des occupations : de
vritables dlgus des nombreux conseils existant dj
virtuellement dans certains btiments occups, et de tous ceux qui
auraient pu simposer dans toutes les branches de lindustrie, se
seraient rallis autour de cette base. Une telle assemble et pu
alors proclamer lexpropriation de tout le capital, y compris tatique
; annoncer que tous les moyens de production du pays taient
dsormais la proprit collective du proltariat organis en
dmocratie directe; et en appeler directement par exemple, en
saisissant enfin quelques-uns des moyens techniques des
tlcommunications aux travailleurs du monde entier pour

92
soutenir cette rvolution. Certains diront quune telle hypothse est
utopique. Nous rpondrons: cest justement parce que le
mouvement des occupations a t objectivement, plusieurs
instants, une heure dun tel rsultat, quil a rpandu une telle
pouvante, lisible par tous sur le moment dans limpuissance de
ltat et laffolement du parti dit communiste, et depuis dans la
conspiration du silence qui est faite sur sa gravit. [Internationale
Situationniste n 12]

Ce qui la empch, ce furent surtout les syndicats, notamment la


C.G.T., domine par le Parti communiste. Inspirs par la jeunesse
rvolte qui a combattu la police dans la rue et occup la Sorbonne et
dautres btiments publics, dix millions de travailleurs ddaignent les
objections de leurs syndicats et occupent presque toutes les usines du
pays, et nombre de bureaux, inaugurant ainsi la premire grve gnrale
sauvage de lhistoire. Mais ces ouvriers, qui pour la plupart navaient pas
une notion bien claire de ce quil fallait faire par la suite, permettent
finalement la bureaucratie syndicale de sinsinuer dans le mouvement
quelle avait cherch empcher. Les bureaucrates font tout leur
possible pour freiner et fragmenter le mouvement, appelant des grves
courtes et symboliques, constituant des organisations de base dont
tous les effectifs sont forms de fidles militants du Parti, prenant le
contrle des systmes de sonorisation, truquant les lections dans le
sens dun retour au travail, et surtout, sous le prtexte de se protger
contre des provocateurs extrieurs, fermant les portes des usines pour
que les ouvriers restent isols les uns des autres ainsi que des autres
insurgs. Les syndicats commencent alors les pourparlers avec les
patrons et le gouvernement pour obtenir des augmentations de salaires
et de congs pays. Cette aumne est rejete nergiquement par une
grande majorit des ouvriers qui comprennent, ne serait-ce que
confusment, quun changement plus radical est lordre du jour. Dbut
juin, la prsentation par De Gaulle de lalternative lections ou guerre
civile russit finalement intimider la plupart dentre eux et leur faire

93
reprendre le travail. Ils sont un certain nombre refuser cette
intimidation, mais leur isolement permet aux syndicats de soutenir
devant chaque groupe de travailleurs que tous les autres ont repris le
travail, de sorte que, se croyant seuls, ils abandonnent la lutte.

LES MTHODES DE LA CONFUSION ET DE LA


RCUPRATION

Quand les pays dvelopps connaissent une situation radicale comme


en Mai 1968, les dirigeants comptent habituellement sur la confusion, les
concessions, les couvre-feux, les diversions, la dsinformation, la
fragmentation, pour dtourner, diviser ou rcuprer lopposition, ne
recourant la rpression physique ouverte quen dernier ressort. Ces
mthodes, subtiles ou risibles22, sont si nombreuses que nous ne
pouvons ici quen indiquer quelques-unes.
Une mthode courante pour crer la confusion est de projeter les
diverses positions en prsence sur un schma linaire de type gauche
contre droite : si vous tes oppos un camp, vous devez
obligatoirement tre en faveur de lautre. Le spectacle de lopposition
communisme contre capitalisme a jou ce rle pendant plus dun
demi-sicle. Depuis lcroulement rcent de cette farce, la tendance est
plutt de dclarer quil existe un consensus mondial centriste et
pragmatique, face auquel toute opposition est mise dans le mme sac
que les extrmismes fanatiques (fascisme ou fanatisme religieux
droite, terrorisme ou anarchie gauche).
Jai dj voqu ci-dessus une des faons de diviser pour mieux rgner,
qui consiste encourager la fragmentation du camp des exploits en
une multitude didentits troites quon peut manipuler pour les opposer
22
Une compagnie sud-africaine vend un vhicule qui passe de la
musique disco par haut-parleur pour calmer les nerfs des meutiers. Le
vhicule, dj achet par une nation noire dont la compagnie na pas
souhait rvler le nom, contient galement une grande lance eau et
du gaz lacrymogne. (Associated Press, 23 septembre 1979.)

94
les unes aux autres. Inversement, des classes opposes peuvent tre
runies par lhystrie patriotique et par dautres moyens. Les fronts
populaires, les fronts unis et dautres coalitions du mme genre servent
obscurcir les conflits fondamentaux au nom de lopposition un
ennemi commun (bourgeoisie + proltariat contre un rgime
ractionnaire; couches militaires-bureaucratiques + paysans contre la
domination trangre). Dans de telles coalitions, le groupe dominant a
gnralement les ressources matrielles et idologiques pour maintenir
son contrle sur le groupe domin, qui est incit remettre plus tard
laction auto-organise pour ses propres intrts. Aprs la victoire sur
lennemi commun, le groupe dominant a dj eu le temps de consolider
son pouvoir pour craser les lments radicaux du groupe subordonn,
souvent par une nouvelle alliance avec des lments issus du parti de
lennemi vaincu.
Tout vestige de hirarchie dans un mouvement radical sera utilis pour
le diviser et le saper. Sil ny pas de chefs rcuprables, le systme peut
en crer quelques-uns en les mdiatisant outrance. On peut ngocier
avec les chefs, et les rendre responsables des gens qui les suivent, et
une fois quils sont rcuprs, ceux-ci peuvent tablir des chanes de
commandement semblables au-dessous deux, ce qui permet aux
dirigeants de matriser une multitude de gens sans avoir se coltiner
avec tous ouvertement et simultanment.
La rcupration des leaders ne sert pas seulement les sparer du
peuple, elle divise aussi le peuple lui-mme, certains voyant la
rcupration comme une victoire, dautres la dnonant comme une
trahison, dautres restant hsitants. mesure que lattention se dplace
sur les grands chefs vedettariss qui dbattent de questions lointaines,
la plupart des gens commencent sennuyer et se dsabuser. Sentant
que la situation leur chappe, peut-tre mme soulags du fait que
dautres la prennent en charge, ils reviennent leur passivit antrieure.
Une autre mthode pour dcourager la participation populaire, cest de
concentrer toute lattention sur des problmes qui semblent exiger des
comptences trs spcialises. Le stratagme utilis par certains

95
dirigeants militaires allemands en 1918, alors que les Conseils douvriers
et de soldats apparus dans la foule de la dfaite militaire avaient
potentiellement le pays entre leurs mains, en est une illustration
caractristique :

Le soir du 10 novembre, alors que ltat-major tait encore Spa,


un groupe de sept soldats se prsente au quartier gnral. Ils sont
le comit excutif du Conseil de tous les soldats auprs du quartier
gnral. Leurs revendications ne sont pas compltement claires,
mais ils sattendent videmment jouer un rle dans le
commandement de larme en retraite. Au minimum, ils veulent le
droit de contresigner les ordres du haut commandement pour
sassurer que larme ne soit pas utilise dans un but contre-
rvolutionnaire. Les sept soldats sont reus courtoisement par le
lieutenant-colonel Wilhelm von Faupel, qui sest soigneusement
prpar pour loccasion. (...) Faupel conduit les dlgus dans la
salle des cartes du quartier gnral. Tout est expos sur une grande
carte murale: le complexe norme de routes, chemins de fer, ponts,
gares de triage, pipelines, postes de commandement et dpts
dapprovisionnement entrelacement de lignes rouges, vertes,
bleues, noires convergeant dans des embouteillages aux principaux
ponts du Rhin. (...) Faupel se retourne vers eux. Ltat-major, dit-il,
na aucune objection aux Conseils de soldats, mais il demande
ses interlocuteurs sils se sentent assez comptents pour diriger
lvacuation gnrale de larme allemande travers ces lignes de
communication. (...) Les soldats, dconcerts, regardent avec
inquitude la carte immense. Lun deux admet que cela ntait pas
ce quils avaient en tte, et que ces affaires-l peuvent bien tre
laisses aux officiers. Ils finissent presque par supplier les officiers
de conserver le commandement. (...) Chaque fois quune dlgation
dun Conseil de soldats se prsentait au quartier gnral, le
lieutenant-colonel Faupel tait rappel pour rejouer la mme
comdie. Elle remportait toujours le mme succs. [Richard Watt,
The Kings Depart : Versailles and the German Revolution]

96
LE TERRORISME RENFORCE L'TAT

Le terrorisme a souvent servi briser lessor des situations radicales. Il


abasourdit les gens, les retransforme en spectateurs suivant
anxieusement les dernires nouvelles. Loin daffaiblir ltat, le terrorisme
semble prouver quil faut le renforcer. Si des spectacles terroristes ne
surgissent pas spontanment quand il en a besoin, il arrive que ltat les
produise lui-mme grce des provocateurs. (Voir Du terrorisme et de
ltat de Gianfranco Sanguinetti et la dernire partie de la Prface la
quatrime dition italienne de La Socit du Spectacle de Debord.)
Un mouvement populaire ne peut empcher des individus deffectuer des
actions terroristes ou dautres actions irrflchies, qui peuvent le dvier de
ses objectifs et le mener lchec tout comme si elles taient le fait de
provocateurs. La seule solution est de crer un mouvement qui se tienne
fermement des tactiques non-manipulatrices, de telle faon ce que
tout le monde reconnaisse les tourderies individuelles ou les
provocations policires pour ce quelles sont.
Une rvolution antihirarchique ne peut tre quune conspiration
ouverte . videmment il y a des choses qui exigent le secret, surtout
sous des rgimes rpressifs. Mais mme dans ces cas-l, les moyens ne
doivent pas tre incompatibles avec le but ultime, savoir le
dpassement de tout pouvoir spar par la participation consciente de
tous. La tactique du secret a souvent comme consquence absurde que
la police se retrouve finalement seule savoir ce qui se passe rellement,
et ainsi mme dinfiltrer et de manipuler le groupe radical sans tre
dmasque. La meilleure dfense contre linfiltration est de sassurer quil
ny a rien dimportant infiltrer, cest--dire quaucune organisation
radicale ne possde un pouvoir spar. Le maximum de scurit vient
des grands nombres : quand des milliers de gens sengagent
ouvertement, peu importe sil y a quelques espions parmi eux.
Mme dans les actions des petits groupes, la scurit vient souvent du
maximum de publicit. Pendant la prparation du scandale de Strasbourg,
certains des participants ont hsit devant la distribution abrupte de la

97
brochure situationniste et voulurent modrer le ton de la critique.
Mustapha Khayati, dlgu de lI.S. et principal auteur de la brochure, leur
a montr que la dmarche la moins dangereuse ntait pas celle dviter
de trop offenser les autorits comme si elles pouvaient tre
reconnaissantes de ntre insultes que dune manire modre et
hsitante! mais de perptrer le scandale avec une telle publicit
quelles nosent pas user de reprsailles.

LA LUTTE FINALE

Revenons aux occupations des usines en Mai 1968. supposer que les
ouvriers franais eussent djou les manuvres bureaucratiques et
tabli un rseau de conseils partout dans le pays, que se serait-il pass ?

Naturellement, dans cette perspective, la guerre civile tait


invitable. (...) la contre-rvolution arme et t dclenche
srement aussitt. Mais elle ntait pas sre de gagner. Une partie
des troupes se serait videmment mutine; les ouvriers auraient su
trouver des armes, et nauraient certainement plus construit des
barricades bonnes sans doute comme forme dexpression
politique au dbut du mouvement, mais videmment drisoire
stratgiquement (...). Linvasion trangre et suivi fatalement, (...)
sans doute partir des forces de lO.T.A.N., mais avec lappui
indirect ou direct du Pacte de Varsovie. Mais alors, tout aurait t
sur-le-champ rejou quitte ou double devant le proltariat
dEurope. [Internationale Situationniste n 12]

Grosso modo, limportance de la lutte arme est inversement


proportionnelle au niveau de dveloppement conomique. Dans les pays
les moins dvelopps, les luttes sociales tendent se rduire des
luttes militaires, parce quil y a peu de choses que les masses
appauvries puissent faire sans armes, qui ne leur nuiraient pas plus
elles-mmes quaux dirigeants. Surtout quand leur autarcie traditionnelle
a t dtruite par une conomie de monoculture soumise lexportation.

98
Et mme si elles remportent la victoire militaire, moins que dautres
rvolutions parallles nouvrent des nouveaux fronts, elles risquent dtre
crases par lintervention trangre ou contraintes de se soumettre
lconomie mondiale.
Dans les pays plus dvelopps, la force arme importe moins, bien
quelle puisse jouer un rle dterminant certains moments cruciaux.
Mme si ce nest pas trs efficace, il est possible de forcer les gens
faire un travail manuel simple sous la menace des armes. Mais cela
nest pas possible quand il sagit de gens qui travaillent avec du papier
ou des ordinateurs dans une socit industrielle complexe il y a trop
doccasions de commettre des erreurs gnantes qui ne laissent pas de
trace. Le capitalisme moderne exige des travailleurs une certaine dose
de coopration et mme de participation smi-crative. Aucune grande
entreprise ne pourrait fonctionner mme un seul jour sans lauto-
organisation spontane des travailleurs, qui doivent constamment ragir
des problmes imprvus et pallier les erreurs de la direction. Si les
ouvriers entreprennent une grve du zle, sans rien faire dautre que
suivre strictement les rglements, la production est ralentie ou mme
arrte compltement, ce qui met la direction dans la position drlement
embarrassante davoir laisser entendre aux ouvriers quils doivent se
remettre au travail sans tre aussi rigoureux. Le systme ne survit que
parce que la plupart des ouvriers sont relativement apathiques et que,
pour ne pas se crer des ennuis, ils cooprent suffisamment pour que
les choses continuent marcher.
Les rvoltes isoles peuvent tre rprimes une par une, mais il nen va
pas de mme si le mouvement se rpand avec une rapidit suffisante.
Ainsi en Mai 1968, quelques centaines de milliers de soldats ou de
gendarmes nont rien pu faire face dix millions douvriers en grve. Un
tel mouvement ne peut tre dtruit que de lintrieur. Si le peuple ne sait
pas ce quil faut faire, les armes ne peuvent gure laider. Sil le sait,
elles ne peuvent gure larrter.
Ce nest que dans certaines circonstances que les gens se trouvent
assez ensemble (physiquement et moralement) pour se rvolter avec

99
succs. Les dirigeants les plus avertis savent quils seront sauvs sils
peuvent disperser de tels mouvements avant quils ne prennent trop
dampleur et de conscience de leur force, soit par la rpression physique
directe, soit par des actions de diversion comme je lai voqu ci-dessus.
Si les gens dcouvrent plus tard quon les a rouls et quils avaient eu la
victoire entre leurs mains si seulement ils sen taient rendu compte, ce
sera de bien peu dimportance: une fois loccasion passe, il est trop tard
pour y songer.
Les situations ordinaires sont souvent confuses, mais les questions ny
ont pas de caractre durgence. Dans les situations radicales, les choses
sont la fois simplifies et acclres: les questions deviennent plus
claires, mais il y a moins de temps pour les rsoudre.
Le cas extrme est dramatis dans une scne fameuse du Cuirass
Potemkine dEisenstein. Des marins mutins, la tte recouverte dune
bche, sont aligns pour tre fusills. Des fusiliers marins de la garde
sont en joue. Au moment o on leur donne lordre de tirer, un des marins
crie haute voix : Frres ! Sur qui allez-vous tirer ? Sur vos frres ?
Les fusiliers marins vacillent. On ritre lordre de tirer. Aprs une
hsitation, ils remettent larme au pied, aident les autres marins
semparer du dpt darmes, se retournent ensemble contre les officiers,
et la bataille est vite gagne.
Il est noter que mme dans cette preuve de force, le rsultat dpend
plus de la conscience que de la force brute : partir du moment o les
gardes passent du ct des marins, le combat est pratiquement fini. Le
reste de la scne une lutte prolonge entre un officier-tratre et un
hros rvolutionnaire martyr nest quun mlodrame. Par contraste
avec la guerre, o il sagit dune opposition consciente entre deux
adversaires bien distincts, la lutte de classes nest pas seulement une
lutte contre lennemi extrieur, la bourgeoisie, mais en mme temps une
lutte du proltariat contre lui-mme : contre les effets dvastateurs et
dgradants du systme capitaliste sur sa conscience de classe (Lukcs,
Histoire et conscience de classe). La rvolution moderne a cette qualit
singulire que la majorit exploite remporte automatiquement la victoire

100
ds quelle se rend compte collectivement du jeu quelle joue.
Ladversaire du proltariat nest en dfinitive que le produit de sa propre
activit aline, que ce soit sous la forme conomique du capital, sous la
forme politique des bureaucraties syndicales ou de parti, ou bien sous la
forme psychologique du conditionnement spectaculaire. Les dirigeants
constituent une minorit si minuscule quils seraient immdiatement
engloutis sils navaient pas russi embobiner une grande partie de la
population et la convaincre de sidentifier eux, ou au moins de croire
linluctabilit de leur systme; et surtout de la diviser.
La bche, qui dshumanise les mutins pour rendre plus facile aux
gardes lacte de les fusiller, symbolise cette tactique de diviser pour
rgner. Le cri de Frres !... reprsente la contre-mesure de
fraternisation.
Bien que la fraternisation rfute les mensonges sur ce qui arrive par
ailleurs, son efficacit vient probablement surtout de leffet motif de la
rencontre humaine directe, qui rappelle aux soldats que les insurgs ne
sont pas essentiellement diffrents deux. Ltat tente naturellement
dempcher un tel contact, en ayant recours des troupes dautres
rgions qui connaissent mal ce qui est arriv et qui, si possible, ne
parlent mme pas la mme langue, et en les remplaant rapidement si
elles se trouvent quand mme trop contamines par les ides rebelles.
On a dit certains soldats russes envoys pour craser la rvolution
hongroise de 1956 quils taient en Allemagne et que les gens qui les
affrontaient dans la rue taient des nazis !
Afin de dcouvrir et dliminer les lments les plus radicaux, il arrive
parfois quun gouvernement provoque dlibrment une situation qui
servira de prtexte la rpression violente. Cest un jeu dangereux,
cependant, car cela peut inciter les forces armes passer du ct du
peuple, comme on peut le voir dans lhistoire du Potemkine. Du point de
vue des dirigeants, la stratgie optimale consiste menacer juste ce quil
faut pour ne pas avoir prendre le risque de la lutte ouverte. Cela a fait
laffaire dans la Pologne de 1980-1981. Les bureaucrates russes
savaient quen envahissant la Pologne ils risqueraient dentraner leur

101
propre ruine. Mais en faisant planer continuellement la menace dune
telle invasion, ils ont russi intimider les ouvriers, qui auraient pu
facilement renverser ltat, de faon ce quils acceptent comme un
moindre mal le maintien des forces militaires-bureaucratiques en
Pologne. De sorte que ces dernires ont pu finalement rprimer le
mouvement sans avoir faire intervenir les Russes.

L'INTERNATIONALISME

Ceux qui font les rvolutions moiti ne font que se creuser un


tombeau. Un mouvement rvolutionnaire ne peut se contenter dune
victoire locale en esprant pouvoir coexister paisiblement avec le
systme en attendant davoir les forces dobtenir un peu plus. Tous les
pouvoirs existants mettront temporairement de ct leurs diffrends pour
dtruire un mouvement populaire rellement radical avant quil puisse
prendre de lampleur. Sils ne peuvent lcraser militairement, ils
ltoufferont conomiquement, et les conomies nationales tant
dsormais compltement interdpendantes, cette stratgie a de grandes
chances dattendre son but. Le seul moyen de dfendre la rvolution
cest de ltendre, qualitativement et gographiquement. La seule
dfense contre la raction intrieure est la libration la plus radicale de
tous les aspects de la vie. La seule dfense contre lintervention de
lextrieur est linternationalisation la plus rapide possible de la lutte.
La manifestation la plus profonde de la solidarit internationaliste est
videmment de faire la rvolution dans son propre pays, comme on la
vu en 1848, en 1917-1920, et en 1968. Sinon, la tche la plus urgente
est dempcher toute intervention contre-rvolutionnaire de son propre
pays : Les ouvriers britanniques firent pression sur leur gouvernement
pour quil ne soutienne pas les tats esclavagistes pendant la guerre de
scession amricaine, bien que cela ait entran pour eux une
augmentation du chmage du fait de la pnurie de coton dimportation.
Les ouvriers de diffrents pays dEurope se sont mis en grve ou se sont
mutins contre les tentatives de leurs gouvernements de soutenir les

102
forces ractionnaires pendant la guerre civile qui suivit la rvolution
russe. Et nombre de gens se sont opposs la rpression par leurs
pays des rvoltes anticolonialistes.
Malheureusement, mme de telles actions dfensives minimales sont
rares. Et le soutien internationaliste actif est encore plus rare. Tant que
les dirigeants continuent de tenir en main les pays les plus puissants, le
soutien direct est difficile et ne peut que rester limit. Les armes et
autres approvisionnements peuvent tre intercepts. Parfois mme les
communications ne parviennent pas temps.
Voici une tactique qui suscite presque toujours des ractions trs
favorables: la rsolution dun groupe de renoncer son pouvoir sur un
autre. Par exemple, le Maroc espagnol tait une des bases de la rvolte
fasciste de 1936 en Espagne. Une grande partie des troupes de Franco
taient marocaines et les forces antifascistes auraient pu exploiter ce fait
en proclamant lindpendance du Maroc, ce qui aurait encourag une
rvolte sur larrire de Franco et divis ses forces. La propagation
probable dune telle rvolte dautre pays arabes aurait en mme temps
rabattu les forces de Mussolini (qui appuyaient Franco) sur la dfense
des possessions italiennes en Afrique du nord. Mais les dirigeants du
gouvernement de Front populaire espagnol ont rejet cette ide de peur
quun tel encouragement lanticolonialisme alarme la France et
lAngleterre, dont ils espraient recevoir de laide. Inutile de prciser que
cette aide nest de toute faon jamais arrive23.

23
Si lon avait pos cette question ouvertement aux ouvriers espagnols,
qui avaient dj dpass le gouvernement de Front populaire vacillant
en prenant les armes et en prenant en main la rsistance au coup dtat
fasciste, et avaient par ce processus lanc la rvolution, ils se seraient
probablement mis daccord pour octroyer lindpendance au Maroc. Mais
aprs quils se soient laisss convaincre par des chefs politiques dont
plusieurs chefs anarchistes de tolrer ce gouvernement au nom de
lunit antifasciste, on a veill ce quils ignorent de telles questions.

103
De mme, en 1979 en Iran, si avant que les khomeynistes consolident
leur pouvoir les insurgs avaient soutenu lautonomie totale des Kurdes,
des Baloutches et des Azerbadjanais, cela en aurait fait de fermes allis
des tendances les plus radicales et aurait peut-tre permis lextension de
la rvolution aux pays voisins o vivent dautres minorits de ces mmes
peuples, tout en affaiblissant les ractionnaires khomeynistes en Iran.
Encourager lautonomie dautrui ne signifie pas soutenir nimporte quelle
organisation ou rgime qui pourrait en profiter. Cela signifie seulement
de laisser aux Kurdes, aux Marocains et tous les autres la libert de

La rvolution espagnole reste quand mme lexprience rvolutionnaire


la plus riche de lhistoire, bien quelle a t complique et obscurcie par
la guerre civile simultane contre Franco et par de vives contradictions
dans le camp antifasciste qui, en plus des deux ou trois millions
danarchistes et danarcho-syndicalistes et dun contingent bien plus petit
de marxistes rvolutionnaires (le P.O.U.M.), comprenait des rpublicains
bourgeois, des autonomistes, des socialistes et des staliniens, ces
derniers en particulier faisant tout leur possible pour rprimer la
rvolution. Les meilleures analyses sont La rvolution et la guerre
dEspagne de Pierre Brou et mile Tmime et La rvolution espagnole
de Burnett Bolloten (celle-ci est galement incorpore dans la dernire
oeuvre monumentale de Bolloten, The Spanish Civil War). Quelques
bons rcits de premier main : Hommage la Catalogne de George
Orwell, Spanish Cockpit de Franz Borkenau, et Carnets de la guerre
dEspagne de Mary Low et Juan Bra. Parmi les autres livres qui valent
la peine dtre lus, Enseignement de la rvolution espagnole de Vernon
Richards, To Remember Spain de Murray Bookchin, Le labyrinthe
espagnol de Gerald Brenan, The Anarchist Collectives de Sam Dolgoff,
Un anarchiste espagnol : Durruti dAbel Paz, et Histoire du P.O.U.M. de
Victor Alba. [Le livre de Dolgoff est une anthologie dextraits des crits
dAugustin Souchy, Gaston Leval, Jos Pierats, etc. Pour les
francophones on pourrait ajouter Guerre de classes en Espagne de
Camillo Berneri et Ceux de Barcelone de H.E. Kaminski.]

104
rgler eux-mmes leurs propres affaires, dans lespoir que lexemple
dune rvolution antihirarchique dans un pays amnera dautres
peuples contester leurs propres hirarchies.
Cest notre seul espoir, mais il nest pas entirement irraliste. On ne
doit jamais sous-estimer la contagion dun mouvement rellement
libertaire.

105
CHAPITRE 4 :
RENAISSANCE
On objectera certainement que le projet qui est prsent dans ces
pages est tout fait impraticable, et va lencontre de la nature
humaine. Cest parfaitement vrai. Il est impraticable et il va lencontre
de la nature humaine. Cest bien pourquoi il mrite dtre mis en oeuvre,
et cest bien pourquoi on le propose. Car quest-ce quun projet
praticable? Un projet praticable est soit un projet dj ralis, soit un
projet qui pourrait tre ralis dans les conditions existantes. Mais ce
sont prcisment ces conditions existantes quon trouve inadmissibles;
de sorte que tout projet compatible avec ces conditions est mauvais et
stupide. Ces conditions disparatront et la nature humaine changera. La
seule chose quon sache vraiment sur la nature humaine, cest quelle se
transforme. Le changement est le seul prdicat quon puisse lui affecter.
Les systmes qui chouent sont ceux qui reposent sur la permanence
de la nature humaine, au lieu de parier sur son dveloppement et sur
son progrs.
Oscar Wilde, Lme humaine sous le socialisme

LES UTOPISTES N'ENVISAGENT PAS LA DIVERSIT


POST-RVOLUTIONAIRE

Selon Marx, il tait prsomptueux dessayer de prdire la manire dont


les gens vivraient dans une socit libre. De toutes faons, ce sera
laffaire de ces gens-l, dans la socit communiste, de savoir si, quand,
comment ils le feront et quels moyens ils emploieront dans ce but. Je ne
me considre pas comme comptent pour leur faire des propositions ou
pour leur donner des conseils l-dessus. Ces gens-l seront bien aussi
intelligents que nous (lettre Kautsky, 1 fvrier 1881). Son humilit
sous ce rapport fait raison des accusations de ceux qui le qualifient

106
darrogant et dautoritaire, mais qui nhsitent pas projeter leurs
propres fantasmes en dclamant de manire premptoire sur ce quune
telle socit doit ou ne doit pas tre.
Toutefois, il faut reconnatre que si Marx avait t un peu plus explicite
dans ses projections davenir, il aurait t dautant plus difficile pour les
bureaucrates staliniens de prtendre avoir ralis ses ides. Il nest ni
possible ni ncessaire de planifier dans le dtail la socit libre, mais
les gens doivent au moins se faire une ide de sa nature et de sa
faisabilit. Labsence dalternative pratique entretient la rsignation.
Les spculations utopiques peuvent nous aider remettre en cause le
statu quo, nous obliger prciser ce que nous voulons vraiment et ce
qui est rellement possible. Ce qui les rend utopiques au sens pjoratif
quont employ Marx et Engels, cest quelles ne prennent pas en
considration les conditions prsentes. Il est rare quon y trouve des
indications srieuses sur la manire de parvenir cette utopie en partant
de la situation daujourdhui. Ne tenant aucun compte des capacits de
rpression et de rcupration du systme, les auteurs utopistes
nenvisagent gnralement quune accumulation de changements
mineurs, imaginant que la multiplication des communauts utopiques ou
la propagation des ides utopistes va entraner de plus en plus de
monde et aboutir rapidement leffondrement du systme.
Jespre que ce texte a donn une ide plus raliste du processus qui
peut engendrer une nouvelle socit. Quoi quil en soit, je vais
maintenant faire un saut dans lavenir et faire moi aussi quelques
spculations.
Pour simplifier, admettons quune rvolution victorieuse se soit propage
partout dans le monde sans provoquer trop de destructions parmi les
infrastructures essentielles, que nous nayions plus besoin de prendre en
considration les problmes de guerres civiles, les menaces
dinterventions extrieures, les confusions suscites par la
dsinformation ou les retards causs par les reconstructions durgence,
et examinons quelques-unes des questions qui se prsenteraient
probablement alors dans une socit fondamentalement transforme.

107
Bien que jemploie souvent le futur au lieu du conditionnel pour la clart
de lexpos, les perspectives que je prsente dans ce texte ne sont que
des possibilits envisager, et non des prescriptions ou des prdictions.
Si jamais une telle rvolution se produit, quelques annes
dexprimentation populaire changeront tant des variables que mme les
conjectures les plus hardies sembleront ridiculement timores. Nous ne
pouvons au mieux que tcher denvisager les problmes qui se poseront
nous tout au dbut, et quelques-unes des tendances principales qui se
manifesteront dans les dveloppements ultrieurs. Mais plus nous
aurons explor dhypothses, mieux nous serons prpars pour faire
face aux nouvelles ventualits et moins nous risquerons de retourner
inconsciemment aux anciennes habitudes.
En ralit, le problme avec la plupart des utopies, ce nest pas quelles
sont trop extravagantes, cest plutt quelles sont trop triques, lauteur
se limitant le plus souvent projeter ses lubies personnelles sans
prendre aucunement en considration la diversit des gots et des
possibilits sociales. Comme la remarqu Marie-Louise Berneri dans la
meilleure tude existante sur ce sujet (Journey Through Utopia), toutes
les utopies sont, bien sr, lexpression de prfrences personnelles,
mais leurs auteurs ont gnralement la vanit de supposer quon doit
donner force de loi leurs gots personnels. Si ce sont des lve-tt, tous
les membres de leur communaut imaginaire devront se lever quatre
heures du matin; sils naiment pas le maquillage, son emploi sera
considr comme un crime; si ce sont des maris jaloux, ladultre sera
puni de mort.
Mais sil y a une chose quon peut prvoir avec certitude quant la
socit nouvelle, cest quelle sera extrmement diversifie, bien au-del
de ce que lon peut imaginer aujourdhui. Les diffrentes communauts
permettront lexpression de toutes sortes de gots esthtiques ou
scientifiques, mystiques ou rationalistes, high-tech ou no-primitifs,
solitaires ou communautaires, industrieux ou paresseux, spartiates ou

108
picuriens, traditionnels ou exprimentaux , voluant continuellement
en toutes sortes de combinaisons nouvelles et imprvisibles24.

DCENTRALISATION ET COORDINATION

Il y aura une forte tendance la dcentralisation et lautonomie locale.


Les petites communauts facilitent la coopration, la dmocratie directe
et lexprimentation sociale. Si une exprience locale choue, cela ne
nuira qu un petit groupe, et dautres pourront laider sen sortir. Si elle
russit, elle sera imite et lamlioration se diffusera. De plus, une
socit dcentralise est moins vulnrable aux accidents ou au
sabotage, danger probablement ngligeable, dailleurs, car elle aura
beaucoup moins dennemis que la socit actuelle, qui en produit en
masse et en permanence.
Mais la dcentralisation peut aussi favoriser le contrle hirarchique en
isolant les gens les uns des autres. Et il y a certaines choses qui sont
plus faciles organiser sur une grande chelle. Une seule grande acirie
est plus efficace et plus cologique que des petites fonderies dans
chaque ville. Le capitalisme a eu tendance trop centraliser dans
certains domaines, o davantage de diversit et dautarcie auraient t
plus raisonnables, mais la concurrence irrationnelle quil a favorise a
aussi fragment bien des choses quil sera plus raisonnable de
standardiser ou de centraliser. Comme la dit Paul Goodman dans
People or Personnel (ouvrage plein dexemples intressants sur les
avantages et les dsavantages de la dcentralisation dans diffrents
contextes), o, quand et quel degr dcentraliser sont des questions
empiriques qui relvent de lexprimentation. Tout ce quon peut dire,

24
Bolobolo de P.M. (1983) [ed. franaise: Lclat, 1998] a le mrite
dtre une des rares utopies qui reconnaissent cette diversit et sen
rjouissent. Malgr un certain nombre de navets, de manies et des
conceptions peu ralistes sur la manire dy parvenir, ce petit livre
aborde bien des problmes et voque bien des possibilits qui seront
ceux dune socit post-rvolutionnaire.

109
cest que la nouvelle socit va probablement dcentraliser autant quil
lui sera possible de le faire. Mais il ne faut pas pour autant faire un
ftiche de la dcentralisation. Des petits groupes ou des communauts
locales peuvent presque tout rgler. Les conseils rgionaux ou mondiaux
limiteront leur intervention des questions de grande porte et celles
quil vaut mieux traiter sur une grande chelle pour des raisons
defficacit, telles que la restauration cologique, lexploration spatiale, le
rglement des conflits, la lutte contre les pidmies, la coordination de la
production, de la distribution, du transport et de la communication au
niveau mondial, et le maintien de certaines activits spcialises
(hpitaux de pointe ou centres de recherches, par exemple).
On dit souvent que la dmocratie directe fonctionnait assez bien dans
lassemble municipale ou la section de quartier dautrefois, mais que
ltendue et la complexit des socits modernes la rendent dsormais
impossible. Comment des millions de gens pourraient-ils exprimer
chacun leur propre opinion sur toutes les questions?
Mais ils nen ont pas besoin. La plupart des questions pratiques se
ramnent en dfinitive un nombre de choix limit, et partir du
moment o tous les arguments ont t exposs, on peut parvenir une
dcision sans plus de crmonies. Les observateurs des soviets de
1905 et des conseils ouvriers hongrois de 1956 taient frapps par la
brivet des interventions et la rapidit des dcisions. Ceux qui allaient
droit aux faits taient souvent dlgus, tandis que ceux qui ne
dbitaient que du vent ne recevaient que des hues pour avoir gaspill
le temps des participants.

QUELQUES GARANTIES CONTRE LES ABUS

Sil sagit de questions plus compliques, on peut lire des comits pour
examiner les diffrentes propositions et exposer aux assembles toutes
leurs implications et toutes leurs consquences. Ds quun plan est
adopt, des comits plus restreints peuvent contrler les
dveloppements de laffaire pour avertir les assembles de tout nouveau
facteur significatif qui pourrait rendre une modification opportune. Pour

110
rgler les questions controverses, les gens pourront constituer des
comits refltant des perspectives opposes (pro-technologiste et
antitechnologiste, par exemple) de manire faciliter la formulation de
points de vue alternatifs. L non plus, les dlgus nimposeront aucune
dcision (sauf concernant lorganisation de leur propre travail) et seront
rvocables et soumis rotation de faon ce quils fassent du bon
travail et que leurs responsabilits ne leur montent pas la tte. Leur
activit sera soumise au contrle minutieux du public et les dcisions
finales reviendront toujours aux assembles.
Linformatique et la tlcommunication modernes permettront chacun
de vrifier tout moment les donnes et les projections avances et de
communiquer ses propres propositions. Malgr ce quon veut nous faire
croire aujourdhui, ces technologies ne favorisent pas automatiquement
la participation dmocratique. Mais elles en ont la potentialit, si elles
sont adaptes convenablement et mises sous contrle populaire25.

25
Bien que la dite rvolution du networking (intercommunication dans le
rseau informatique) se soit traduite principalement par une
augmentation de la circulation de fadaises entre spectateurs, les
technologies de communication modernes continuent jouer un rle
important dans la sape des rgimes totalitaires. Autrefois les
bureaucraties staliniennes taient obliges dentraver leur propre
fonctionnement en limitant la mise disposition des photocopieurs et
mme des machines crire, de peur quils ne soient utiliss pour
reproduire des samizdat. Les technologies plus rcentes se montrent
encore plus difficiles contrler :
Le journal conservateur Guangming signale la promulgation de
nouvelles lois visant la suppression denviron 90 000 tlcopieurs
illgaux Beijing. Daprs les commentateurs, le rgime craint que la
prolifration des ces machines permette une circulation trop libre des
informations. Elles ont t systmatiquement utilises pendant les
manifestations estudiantines de 1989 qui ont abouti une rpression
militaire. (...) Dans le confort de leurs domiciles des capitales

111
Les tlcommunications rendront aussi les dlgus moins ncessaires
quils ne ltaient dans les mouvements radicaux du pass, o ils
servaient souvent de simples messagers. Un certain nombre de
propositions pourront tre diffuses et discutes lavance, et pour les
questions vraiment importantes, il sera possible dorganiser un duplex
entre une runion de dlgus et les assembles locales, pour permettre
celles-ci de confirmer, de modifier ou de rejeter immdiatement les
dcisions des dlgus.

occidentales, comme Londres, les opposants peuvent envoyer des


messages aux activistes dArabie Saoudite qui, en les tlchargeant via
Internet, nont plus craindre dentendre la police frapper la porte au
milieu de la nuit. (...) Tous les sujets tabous, depuis la politique jusqu la
pornographie, font lobjet de messages lectroniques anonymes labri
de la poigne dacier du gouvernement. (...) Beaucoup de Saoudites se
trouvent engags pour la premire fois dans des discussions ouvertes
sur la religion. Athes et intgristes se bagarrent dans le cyberspace, ce
qui est une vritable innovation dans un pays o lapostasie est un crime
capital. (...) Mais il est impossible dinterdire lInternet sans enlever tous
les ordinateurs et toutes les lignes tlphoniques. (...) Daprs les
experts, il ny a pas grand-chose quun gouvernement puisse faire pour
priver totalement de laccs aux informations sur Internet ceux qui sont
prts travailler suffisamment dur pour lobtenir. Lencodage du courrier
lectronique ou labonnement aux fournisseurs de services trangers
sont la porte des individus avertis pour tourner les contrles actuels.
(...) Sil y a une chose que les gouvernements rpressifs Extrme-Orient
craignent plus que laccs illimit aux mdias trangers, cest le risque
de perdre la bataille de la concurrence dans lindustrie de linformation
croissance rapide. Dj certains milieux daffaires de Singapour, de
Malaisie et de Chine ont protest, relevant que la censure de la toile peut
devenir une entrave aux aspirations de ces nations prendre la
premire place rgionale dans la course aux technologies. (Christian
Science Monitor, 11 aot 1993, 24 aot 1995 et 12 novembre 1996.)

112
Mais si les questions ne sont pas particulirement controverses, les
mandats seront probablement assez libres. tant parvenue prendre
une dcision dordre gnral (par exemple, ce btiment doit tre
amnag en garderie ), lassemble pourra se contenter de demander
des volontaires ou dlire un comit pour la mettre en uvre, sans
exercer forcment un contrle rigoureux.
Des puristes dsuvrs imagineront tous les abus possibles. Ah ! Qui
sait quelles subtiles manuvres litistes ces dlgus et spcialistes
technocratiques vont russir mettre en uvre ! Mais tout le monde ne
peut pas veiller directement tous les dtails en permanence. Aucune
socit ne peut viter de miser un degr ou un autre sur la bonne
volont et le bon sens. En tout cas, il sera bien plus difficile de perptrer
des abus sous le rgime de lautogestion gnralise que dans nimporte
quelle autre forme dorganisation sociale.
Les gens qui ont t assez autonomes pour inaugurer une socit
autogre seront naturellement vigilants quant au retour de la hirarchie.
Ils veilleront sur la manire dont les dlgus excutent leurs mandats et
imposeront la rotation de ces fonctions aussi souvent que possible. Pour
certaines fins ils imiteront peut-tre les anciens Athniens en les
dsignant par tirage au sort, de manire liminer les concours de
popularit ou les marchandages. Quand il sagit de questions qui exigent
des comptences techniques, ils garderont lil sur les experts jusqu
ce que les connaissances ncessaires soient plus rpandues ou que les
techniques en question soient simplifies ou dpasses. Des
observateurs sceptiques seront dsigns pour donner lalarme au
premier signe de fourberie. Un spcialiste qui donne de faux
renseignements sera vite dmasqu, et il sera discrdit publiquement.
Le moindre soupon dun complot hirarchique ou dune pratique
exploiteuse ou monopoliste entranera une protestation gnrale et sera
limine par lostracisme, la confiscation, la rpression physique ou tout
autre moyen qui savrera ncessaire.
Quand il sagit de questions importantes, les gens peuvent mettre en
place toute sorte de surveillances ou de contrles, sils estiment que

113
cest ncessaire. Mais dans la plupart des cas ils laisseront
probablement leurs dlgus une assez grande libert pour exercer
leur propre jugement et leur propre crativit.
Lautogestion gnralise permet dviter la fois les formes
hirarchiques de la gauche traditionnelle et les formes les plus simplistes
de lanarchisme. Elle nest tributaire daucune idologie, pas mme dune
idologie antiautoritaire. Sil savre quun problme exige une
comptence spcialise ou une mesure dautorit, les personnes
intresses sen rendront bientt compte et prendront toutes les
mesures qui leur semblent convenables, sans sinquiter de savoir si ces
mesures auraient reu lapprobation des dogmatistes radicaux
daujourdhui. Sagissant de fonctions non controverses, ils trouveront
probablement plus commode de dsigner des spcialistes pour des
dures indtermines, ne les renvoyant que dans le cas fort improbable
o ils abuseraient de leur position. Dans certaines situations durgence,
qui rendent ncessaire la prise de dcisions rapides (la lutte anti-
incendie, par exemple), ils accorderont bien sr temporairement aux
personnes qualifies tout le pouvoir et lautorit qui seront ncessaires.

CONSENSUS, DCISION MAJORITAIRE ET


HIRARCHIES INVITABLES

Mais ceci restera exceptionnel. Autant que possible, la rgle gnrale


sera le consensus, et en cas de ncessit la dcision majoritaire. Un
personnage de Nouvelles de nulle part de William Morris, une des utopies
les plus raisonnables, charmantes, insouciantes et ralistes qui soit,
donne lexemple du remplacement ventuel dun pont de fer par un pont
de pierre. On soumet la question au Mote (assemble des habitants).
Sil y a un consensus net sur le principe, les gens discutent pour savoir
comment sy prendre. Mais si quelques-uns des habitants dsapprouvent,
sils estiment que le mchant pont de fer peut encore servir un peu et sils
ne veulent pas se donner lembarras den construire un autre pour le
moment, on ne passe pas au vote cette fois-l, on renvoie le dbat officiel

114
jusqu la prochaine assemble. Cependant, les arguments pour et contre
circulent, certains dentre eux sont imprims, si bien que tout le monde est
au courant ; et quand lassemble se runit nouveau, il y a une
discussion en rgle, enfin suivie dun vote mains leves. Si les deux
partis se tiennent de prs, la question est une fois de plus ajourne pour
plus ample discussion. Si le vote est net, on demande la minorit si elle
consent se rallier lopinion gnrale, ce qui souvent, que dis-je? ce qui
le plus communment, est le cas. Si elle refuse, la question est mise en
discussion une troisime fois, et si alors la minorit na pas augment de
faon apprciable, elle se rallie invariablement; quoique je crois bien me
rappeler quil existe une loi demi oublie, daprs laquelle elle peut
pousser laffaire encore plus loin. Mais je vous lai dit, ce qui arrive
toujours, cest quelle se laisse convaincre, non pas peut-tre de la
fausset de son opinion, mais de limpossibilit quil y a de la faire adopter
par la communaut, ni par la persuasion, ni par la force.
Ce qui simplifie normment les choses dans un tel cas, cest que les
intrts conomiques contradictoires nexistent plus. Personne na les
moyens de suborner ou dembobiner les gens pour quils votent de telle
ou telle faon, ni les motifs pour ce faire, parce quil possderait
beaucoup dargent, des mdias, une compagnie de construction, ou un
terrain aux alentours dun des emplacements proposs. En labsence de
tels intrts en jeu, les gens tendront vers la coopration et le
compromis, ne serait-ce que pour apaiser les adversaires et se rendre la
vie plus facile. Certaines communauts adopteront des dispositions
explicites pour satisfaire les minorits (par exemple, si, au lieu de
seulement voter contre une proposition, 20 % expriment une objection
ardente, elle doit tre soutenue par 60 % pour passer). Mais il est peu
probable que lun ou lautre des partis en prsence abusent de tels
pouvoirs formels, de peur dtre trait de la mme faon quand les
situations sont renverses. En ce qui concerne les conflits inconciliables
qui pourraient subsister, la solution se trouve dans la grande diversit
des cultures: si des gens qui prfrent les ponts de fer se trouvent
constamment mis en minorit par des artisanalistes la Morris, ils

115
pourront toujours dmnager dans une communaut voisine o
prvalent des gots plus proches des leurs.
Privilgier tout prix la rgle de lunanimit na de sens que si la
question nest pas urgente et sil ny a pas beaucoup de monde
concern. Lunanimit est rarement possible entre un grand nombre de
gens. Il est absurde, au nom de la peur dune ventuelle tyrannie
majoritaire, de soutenir le droit dune minorit entraver continuellement
la majorit; ou dimaginer que de tels problmes disparatront si nous
vitons toute structure .
Comme la signal un article bien connu publi il y a un certain nombre
dannes (La tyrannie de labsence de structure, de Jo Freeman26), il
ny a pas de groupe sans structure, il ny a que des structures
diffrentes. Un groupe sans structure finit gnralement par tre
domin par une clique qui, elle, a bien une structure. Les membres
inorganiss nont aucun moyen de contrler une telle lite, surtout quand
ils se rclament dune idologie antiautoritaire qui les empche den
reconnatre lexistence.
dfaut de reconnatre la dcision majoritaire comme recours alternatif
dans le cas o on ne peut parvenir lunanimit, les anarchistes et les
consensistes se rvlent souvent incapables de prendre des
dcisions pratiques, sauf en suivant les dirigeants de fait qui savent
manoeuvrer les gens pour parvenir lunanimit, ne serait-ce que par
leur capacit supporter des runions interminables jusqu
lpuisement de toute opposition. Rejetant avec une dlicatesse
ostentatoire les conseils ouvriers et tout ce qui leur semble entach
dune apparence de coercition, ils finissent habituellement par se
contenter de projets consensuels qui sont bien moins radicaux.
Il est facile de stigmatiser les dfauts des conseils ouvriers du pass,
qui, aprs tout, ntaient que des improvisations htives de gens

26
Note des traducteurs : La tyrannie de labsence de structure, de Jo
Freeman: texte crit en 1970, qui sadressait lorigine aux premiers
groupes du MLF.

116
engags dans des luttes dsespres. Mais si ces tentatives
phmres ne sont pas des modles parfaits imiter aveuglment, ils
reprsentent nanmoins une avance dans la bonne direction. Larticle
de Riesel sur les conseils (Internationale Situationniste n 12)
examine les limitations de ces vieux mouvements, et souligne juste
titre que le pouvoir des conseils doit tre compris comme la souverainet
des assembles gnrales toutes entires et non pas seulement des
conseils de dlgus quils ont lus. Certains groupes douvriers
radicaux en Espagne, voulant viter toute ambigut sur ce point, se sont
qualifis d assemblistes plutt que de conseillistes . Un des
tracts du C.M.D.O. prcise les traits essentiels de la dmocratie
conseilliste :

- La dissolution de tout pouvoir extrieur ;

- La dmocratie directe et totale ;

- Lunification pratique de la dcision et de lexcution ;

- Le dlgu rvocable tout instant par ses mandants ;

- Labolition de la hirarchie et des spcialisations indpendantes ;

- La gestion et la transformation conscientes de toutes les conditions

de la vie libre ;

- La participation crative permanente des masses ;

- Lextension et la coordination internationalistes.

Ds que ces traits sont reconnus et raliss, peu importe que la nouvelle
forme dorganisation sociale sappelle anarchie , communalisme ,
anarchisme communiste , communisme conseilliste
communisme libertaire , socialisme libertaire dmocratie
participative ou autogestion gnralise , et que ses divers
composants sappellent conseils ouvriers , conseils anti-travail ,

117
conseils rvolutionnaires , assembles rvolutionnaires ,
assembles populaires , comits populaires , communes ,
collectifs , kibboutz , bolos , motes , groupes daffinit ou
nimporte quoi dautre. Le terme autogestion gnralise nest pas
trs exaltant, mais il a lavantage de sappliquer la fois au moyen et au
but, et il ne souffre pas des connotations fallacieuses qui sont attaches
des termes comme anarchie ou communisme .
De toute faon il faut se rappeler que lorganisation formelle grande
chelle sera lexception. La plupart des questions locales se rgleront
directement et sans crmonie. Les individus ou les petits groupes se
mettront tout simplement faire tout ce qui leur semble opportun
( adhocratie ). La dcision majoritaire ne sera quun dernier ressort
pour les cas, de plus en plus rares, o il ny aura pas dautre solution.
Une socit non-hirarchique ne signifie pas que, par magie, tout le
monde devienne talentueux au mme degr ou doive participer
galement toutes choses. Elle signifie que les hirarchies fondes et
renforces matriellement auront t abolies. Certes les diffrences de
capacits diminueront ds lors que tout le monde sera encourag
dvelopper ses propres potentialits. Mais ce qui importe, cest que les
diffrences qui subsisteront ne se traduiront plus en distinctions de
richesse ou de pouvoir.
Les gens pourront prendre part une gamme dactivits beaucoup plus
large quaujourdhui, mais il ne sera pas forcment ncessaire que
chacun occupe tour de rle tous les postes. Si quelquun a un
penchant ou un talent particulier pour une certaine tche, les autres
seront probablement contents de lui permettre de sy livrer autant quil le
souhaite, moins que quelquun dautre ne veuille lui aussi tenter le
coup. Les spcialisations indpendantes ( savoir le contrle
monopoliste des informations ou des techniques essentielles) seront
abolies, mais des spcialisations ouvertes et non dominatrices fleuriront.
Les gens solliciteront toujours lavis de personnes plus informes sils en
ressentent le besoin, tout en tant encourags se livrer leurs propres
investigations sils se mfient. Comme tudiants, ils seront libres de se

118
soumettre volontairement un enseignant, comme apprentis un
matre, comme joueurs un entraneur ou comme interprtes un
metteur en scne, restant galement libres de cesser la relation tout
moment. Dans certaines activits, telles que la chanson populaire en
chur, nimporte qui peut se mettre immdiatement de la partie.
Dautres, comme linterprtation dun concerto classique, peuvent exiger
une formation rigoureuse et une direction cohrente, certaines
personnes jouant les rles principaux, dautres des rles secondaires,
dautres encore se contentant dcouter. La critique situationniste du
spectacle est la critique dune tendance excessive de la socit actuelle,
elle nimplique pas que tout le monde doive tre un participant actif
vingt-quatre heures sur vingt-quatre.
Mis part le domaine des soins aux handicaps mentaux, la seule
hirarchie forte invitable sera celle qui simpose dans lducation des
enfants, tant que ceux-ci ne sont pas capables de soccuper de leurs
propres affaires. Mais dans un monde plus sain et plus sr, on pourra
donner aux enfants bien plus de libert et dautonomie quaujourdhui. En
ce qui concerne louverture desprit envers les nouvelles possibilits
ludiques de la vie, les adultes apprendront peut-tre autant de choses
des enfants que les enfants des adultes. Ici comme ailleurs, la rgle
gnrale sera de laisser les gens trouver leur place: une petite fille de dix
ans qui participe un projet pourrait avoir la mme voix au chapitre que
les participants adultes, tandis quun adulte non-participant nen aura
aucune.
Lautogestion nexige pas que tout le monde ait du gnie, mais
seulement que la plupart des gens ne soient pas de parfaits imbciles.
Cest plutt le systme actuel qui met en avant des exigences irralistes,
en faisant comme si les gens quil imbcillise systmatiquement taient
capables de choisir entre les programmes des politiciens rivaux ou entre
les prtentions publicitaires des marchandises rivales, ou de sengager
dans des activits aussi dlicates, risques et lourdes de consquences
que celle dlever un enfant ou de conduire une voiture sur une
autoroute encombre. Avec le dpassement de toutes les fausses

119
questions politiques et conomiques qui sont aujourdhui dlibrment
compliques pour demeurer incomprhensibles, la plupart des questions
pratiques se rvleront assez simples.
Quand les gens auront pour la premire fois loccasion dtre matres de
leur vie, ils feront sans aucun doute beaucoup derreurs. Mais ils les
dcouvriront et les corrigeront bien vite, parce que contrairement aux
hirarques, ils nauront aucun intrt les dissimuler. Lautogestion ne
garantie pas que les gens prendront toujours les dcisions justes. Mais
toute autre forme dorganisation sociale garantie que quelquun dautre
prendra les dcisions leur place.

L'LIMINATION DES RACINES DE LA GUERRE ET


DU CRIME

Labolition du capitalisme liminera les conflits dintrts qui servent


actuellement justifier lexistence de ltat. La plupart des guerres
actuelles ont en ralit des raisons conomiques. Mme quand il sagit
dantagonismes prtendument ethniques, religieux ou idologiques, une
grande part des motivations relles provient de la concurrence
conomique, ou des frustrations psychologiques qui sont lies en
dfinitive la rpression politique et conomique. Tant que rgne la
concurrence exaspre, il est facile de manipuler les gens pour quils
retournent leurs communauts traditionnelles et se disputent propos
de diffrences culturelles qui leur sembleraient sans intrt sils vivaient
dans des conditions plus favorables. La guerre gnre bien plus de
travail, dpreuves et de risques que nimporte quelle forme dactivit
constructive, et quand les gens auront de vritables possibilits de jouir
de lexistence, ils auront bien des choses plus intressantes faire.
Il en va de mme pour le crime. Si lon met de ct les crimes sans
victime, la grande majorit dentre eux sont lis directement ou
indirectement largent et perdront donc toute signification avec
labolition du systme marchand. Les communauts seront libres

120
dexprimenter des moyens originaux pour venir bout des rares actions
antisociales qui pourraient encore se produire.
Il y en a de toutes sortes. Les personnes intresses pourraient plaider
leur cause devant la communaut locale ou devant un jury tir au sort,
qui sefforcera de trouver les solutions les plus conciliatrices et les plus
mme de permettre la radaptation de lindividu concern. Une personne
reconnue coupable pourrait tre condamne une sorte de service
social non pas une sale besogne rendue intentionnellement
dsagrable et humiliante sous le commandement de petits sadiques, ce
qui ne produit quun surcrot de colre et de ressentiment, mais des
projets valables et stimulants (la restauration cologique, par exemple),
qui pourraient lamener prendre got des activits plus saines. Il
restera peut-tre quelques psychotiques incorrigibles quil faudra dtenir
humainement dune faon ou dune autre, mais de tels cas deviendront
de plus en plus rares, la prolifration actuelle de la violence gratuite
ntant quune raction normale lalination sociale, qui permet ceux
qui ne sont pas traits en personnes relles dobtenir au moins lamre
satisfaction dtre reconnus comme de relles menaces. Lostracisme
exercera un effet prventif simple et efficace: le voyou qui se moque de
la menace de la punition, laquelle ne fait que le renforcer dans son
machisme, sera dissuad bien plus efficacement sil sait que tout le
monde se montrera froid envers lui. Dans les rares cas o cela se
rvlerait insuffisant, la varit des cultures pourrait faire du
bannissement une solution praticable: un type violent qui trouble
constamment une communaut tranquille pourrait trs bien sintgrer
dans une rgion plus agite comme le Far West, o il risque de
sexposer des punitions plus svres.
Ce sont seulement quelques-unes des possibilits. Les hommes librs
trouveront sans aucun doute des solutions plus cratives, plus efficaces
et plus humaines que celles que nous pouvons imaginer prsent. Je ne
prtends pas quil ny aura aucun problme, mais seulement quil y en
aura beaucoup moins que dans la socit daujourdhui, o les gens qui
se trouvent en bas dune chelle sociale absurde sont durement punis

121
de leurs efforts rudimentaires pour sen chapper, tandis que ceux den
haut pillent la plante en toute impunit.
La barbarie du systme pnal actuel nest surpasse que par sa
stupidit. Il a t amplement dmontr que les punitions draconiennes
nont en fin de compte aucun effet notable sur le taux de criminalit, qui
est directement li aux niveaux de pauvret et de chmage ainsi qu
des facteurs moins quantifiables mais tout aussi vidents comme le
racisme, la destruction des communauts urbaines et lalination
gnrale produite par le systme spectaculaire-marchand. Le risque de
passer des annes en prison, qui pourrait avoir un puissant effet
prventif sur quelquun qui mne une vie satisfaisante, ne signifie
presque rien pour ceux qui nont pas dautres vritables choix. Il nest
pas trs intelligent, sous prtexte de faire des conomies, de casser des
programmes sociaux qui sont dj lamentablement insuffisants, tout en
remplissant les prisons avec des condamns perptuit dont la
dtention reviendra presque un million de dollars chacun. Mais comme
tant dautres politiques sociales irrationnelles, cette tendance persiste
parce quelle recoupe de puissants intrts27.

27
Depuis la fin de la guerre froide les politiciens ont dcouvert un
repoussoir pour remplacer les rouges: le crime. De mme que la peur du
communisme entranait lessor du complexe militaro-industriel,
lexploitation de la peur du crime a produit lessor explosif du complexe
carcro-industriel, autrement dit de lindustrie de contrle du crime. Ceux
qui ne sont pas daccord avec son programme de construction de
prisons sont stigmatiss comme des sympathisants des criminels et
convaincus de trahison envers les victimes. Puisquaucun politicien ne
se risquera endosser cette tiquette, une spirale inexorable de
politiques destructives ravage le pays. (...) La rpression et la
brutalisation seront dautant plus favoriss par les institutions qui sont les
principales bnficiaires de telles politiques. Comme la Californie a
augment sa population pnitentiaire de 19 000 124 000 pendant les
seize dernires annes, elle a construit dix-neuf nouvelles prisons. Avec

122
L'ABOLITION DE L'ARGENT

Une socit libre doit abolir toute lconomie montaire-marchande.


Continuer reconnatre la valeur de largent reviendrait accepter la
domination de ceux qui lavaient accumul ou qui possdent le savoir-
faire pour laccumuler de nouveau aprs une rpartition radicale.
certaines fins, et pour un certain temps, on aura encore besoin de
formes alternatives de comptes conomiques . Mais leur domaine de
validit sera soigneusement limit et diminuera progressivement au fur
et mesure que labondance matrielle et le dveloppement de la
coopration sociale les rendra superflus.

Une socit post-rvolutionnaire pourrait avoir une organisation


conomique trois niveaux, quelque chose dans ce genre :

laugmentation des prisons, le syndicat des gardiens de prison est


devenu le lobby le plus puissant de ltat. (...) Alors que le pourcentage
du budget consacr lenseignement suprieur est tomb de 14,4 %
9,8 %, la part consacre la politique carcrale sest leve de 3,9 %
9,8 %. Le salaire annuel moyen dun gardien de prison en Californie
dpasse 55 000 dollars, le plus lev de tout le pays. Cette anne, en
accord avec la National Rifle Association, ce syndicat a utilis ses
normes ressources financires pour promouvoir ladoption dun projet
de loi, la loi des trois rcidives, stipulant que la troisime condamnation
criminelle sera automatiquement une condamnation perptuit, ce qui
reviendra multiplier par trois la population et le systme pnitentiaire
en Californie. La dynamique qui sest dveloppe en Californie se
retrouvera sans aucun doute dans le projet de loi sur le crime promu par
Clinton. Dans la mesure o davantage de ressources seront verses
lindustrie de contrle du crime, son pouvoir et son influence saccrotront
encore. (Dan Macallair, Christian Science Monitor, 20 septembre 1994.)

123
1) Certain biens et services de base seront librement disponibles
pour tout le monde sans aucune comptabilit.
2) Dautres seront gratuits, mais rationns.
3) Dautres encore, classs de luxe , seront disponibles contre
des crdits .

la diffrence de largent, les crdits ne serviront qu se procurer


certains biens spcifis, et ne sappliqueront pas la proprit
communautaire de base telle que la terre, les services publics ou les
moyens de production. En plus, ils auront probablement une date de
premption pour en limiter laccumulation.
Une telle organisation sera assez flexible. Pendant la priode de
transition la quantit de choses quon pourra se procurer gratuitement
sera probablement minime, juste ce quil faudra pour que chacun puisse
se dbrouiller. Lacquisition de la plupart des biens exigera des crdits
que lon peut gagner par son travail. Mais avec le temps, le travail
ncessaire ira en samenuisant, de plus en plus de biens seront
disponibles gratuitement la proportion tant toujours dtermine par
les conseils et tout le monde recevra priodiquement des crdits en
gale quantit. Dautres crdits pourront rmunrer des travaux
dangereux ou dsagrables pour lesquels il ny a pas assez de
volontaires. Les conseils pourront tablir des prix fixes pour certains
produits de luxe, tout en laissant dautres produits suivre loffre et la
demande. mesure quun produit de luxe sera plus rpandu, son prix
baissera, jusqu ce quil devienne ventuellement gratuit. Les biens
pourront passer dun tat un autre selon les conditions matrielles et
les prfrences des communauts.

124
Ce sont seulement quelques-uns des possibles28. En exprimentant par
eux-mmes, les gens dcouvriront les formes adquates de proprit,
dchange et de comptabilit.
De toute faon, les problmes conomiques qui subsisteront, sil en
subsiste, ne seront pas bien graves, parce que les restrictions imposes
par la raret ne sappliqueront quau secteur des produits de luxe
non-essentiels. Le libre accs universel la nourriture, lhabillement,
au logement, lducation, aux services publics, aux services mdicaux,
la culture et aux moyens de transport et de communication, tout cela
peut tre ralis presque immdiatement dans les rgions industrialises

28
Dautres possibilits ont t exposes dans les moindres dtails dans
Sur le contenu du socialisme, II de Cornelius Castoriadis (Socialisme
ou Barbarie n 22, 1957, rdit in Le Contenu du socialisme (10/18,
1979)). Ce texte prsente beaucoup de suggestions utiles, mais mon
avis il surestime la centralit du travail et des lieux de travail dans la vie
post-rvolutionnaire. Une telle orientation est dj pratiquement
dpasse, et elle le deviendra probablement encore plus aprs une
rvolution.
Looking Forward : Participatory Economics for the Twenty First Century
de Michael Albert et Robin Hahnel (South End, 1991) comprend
galement un certain nombre de remarques utiles sur lorganisation
autogre. Mais les auteurs prsupposent une socit dans laquelle il y
aurait toujours une conomie montaire et o le temps de travail ne
serait que lgrement rduit ( une trentaine dheures par semaine).
Leurs exemples sont dans une grande mesure calqus sur les
coopratives ouvrires actuelles. La participation conomique quils
envisagent comprend des activits, comme celle de voter sur des
questions commerciales, qui seront dpasses dans une socit non-
capitaliste. Comme nous le verrons, une telle socit mnera aussi
une diminution qualitative de travail, ce qui rendra pratiquement inutile
llaboration des plans compliqus destins assurer une rotation entre
les diffrentes tches, qui occupe une grande partie du livre.

125
et assez rapidement dans les rgions moins dveloppes. Beaucoup de
ces choses existent dj, et il ne sagit que de les rendre disponibles
plus largement et plus quitablement. Ce qui manque encore pourra tre
produit facilement ds que sera libre lnergie sociale qui est
monopolise aujourdhui dans des entreprises irrationnelles.
Prenons par exemple la question du logement. Les activistes anti-guerre
ont constat frquemment que lon pourrait loger convenablement toute
la population mondiale pour un prix infrieur celui de la consommation
militaire mondiale de quelques semaines. Ils envisagent sans doute des
habitations assez sommaires. Mais si la quantit dnergie gaspille
actuellement par les gens pour gagner largent qui sert enrichir les
propritaires et les spculateurs immobiliers tait investie dans la
construction dhabitations nouvelles, tout le monde pourrait se loger
dune faon vraiment trs convenable.
Pour commencer, la plupart des gens pourront continuer vivre dans
leurs rsidences actuelles et se consacrer trouver des logements pour
les sans-abri. Des htels et des immeubles de bureaux seront occups.
Certaines proprits vraiment extravagantes seront rquisitionnes et
transformes en logements, parcs, jardins potagers communaux, etc.
Ceux qui possdent des proprits relativement spacieuses pourraient
proposer de loger temporairement les sans-abri tout en les aidant
construire leurs propres habitations, ne serait-ce que pour dtourner le
ressentiment qui pourrait les atteindre.
Ltape suivante serait damliorer et dgaliser la qualit des logements.
En cette matire, comme en dautre, il ne sagira pas de viser luniformit
( tout le monde doit avoir un logement avec telles spcifications ),
mais de miser sur lesprit gnral dquit qui se dveloppera chez les
gens, sachant que les problmes peuvent se rgler chacun leur tour,
de manire flexible. Si quelquun pense quil na pas reu sa juste part, il
pourra faire appel la communaut, laquelle se mettra probablement en
quatre pour le satisfaire si son grief nest pas compltement extravagant.
Il faudra trouver des compromis quant aux questions concernant le droit
de vivre, et pour combien de temps, dans les rgions les plus

126
attrayantes, qui pourraient se rpartir par tirage au sort ou tre lous aux
plus offrants par des enchres de crdits. Ces problmes ne seront peut-
tre pas rsolus la satisfaction complte de tous, mais ils seront
certainement rgls bien plus quitablement que dans un systme o
laccumulation de morceaux de papier magiques permet une personne
de rclamer le droit de proprit dune centaine de btiments pendant
que dautres doivent vivre dans la rue.
Une fois satisfaits les besoins fondamentaux, la perspective quantitative
du temps de travail fera place une perspective qualitativement nouvelle
de crativit libre. Quelques amis pourront travailler avec bonheur la
construction de leur propre maison, mme sil leur faut une anne pour
accomplir ce quune quipe professionnelle aurait pu faire plus
efficacement en un mois. Bien plus de jeu, dimagination et damour
entreront dans tels projets, et les logements qui en rsulteront seront
bien plus charmants, plus bigarrs et plus personnels que ce qui passe
aujourdhui pour convenable. Ferdinand Cheval, facteur rural franais
du XIXe sicle, a consacr tout son temps libre pendant plusieurs
dcennies la construction de son palais idal. Les gens comme
Cheval sont habituellement qualifis dexcentriques, mais ils ne sont
exceptionnels que par le fait quils continuent exercer la crativit
inne que nous avons tous, mais que nous sommes gnralement
persuads de refouler lissue de la premire enfance. Une socit
libre verrait se multiplier les travaux de ce genre, les projets dcids
librement, qui seront si attrayants que les gens ne penseront pas plus
compter leur temps de travail quils ne pensent aujourdhui compter
les caresses amoureuses ou essayer dconomiser sur la dure dune
danse.

L'ABSURDIT DE LA PLUPART DES EMPLOIS


ACTUELS

Il y a cinquante ans, Paul Goodman a estim que moins de dix pour cent
du travail quon effectuait alors suffirait satisfaire les besoins humains

127
fondamentaux. Quel que soit le chiffre exact (il serait encore plus bas
maintenant, bien quil dpende videmment de ce qui est considr
comme besoin fondamental ou raisonnable), il est vident que la plus
grande part du travail actuel est absurde et inutile. Avec labolition du
systme marchand, des centaines de millions de gens qui sont
aujourdhui occups la production de marchandises superflues, ou
leur publicit, leur emballage, leur transport, leur vente, leur
protection (vendeurs, commis, contrematres, administrateurs,
banquiers, agents de change, propritaires, chefs syndicalistes,
politiciens, policiers, avocats, juges, geliers, gardes, soldats,
conomistes, publicitaires, fabricants darmes, douaniers, percepteurs,
agents dassurances, conseillers financiers, ainsi que leurs nombreux
subordonns) seront tous librs pour partager les quelques tches
rellement ncessaires.
Ajoutez les chmeurs qui, selon un rapport rcent de lO.N.U.,
constituent plus que 30 % de la population mondiale. Si ce chiffre
semble important, cest quil comprend sans doute les prisonniers, les
rfugis et bien dautres gens qui ne sont pas ordinairement compts
dans les statistiques officielles du chmage parce quils ont renonc
chercher du travail, comme ceux que lalcoolisme ou les drogues ont
rendus incapables de travailler, ou qui sont tellement coeurs par
lventail des emplois possibles quils consacrent toute leur nergie
esquiver le travail en recourrant au crime ou des expdients.
Ajoutez les millions de gens gs qui aimeraient bien sengager dans
des activits dignes dintrt, mais qui sont aujourdhui relgus dans
une retraite passive et ennuyeuse. Et les jeunes, voire mme les
enfants, qui seraient stimuls par projets utiles et ducatifs sils ntaient
pas enferms dans des mauvaises coles conues pour leur inculquer
une obissance passive.
Enfin, il convient de prendre en compte le grand gaspillage qui se produit
en toutes circonstances, y compris loccasion de la ralisation de
travaux indiscutablement ncessaires. Les mdecins et les infirmires,
par exemple, consacrent une grande partie de leur temps (en plus de

128
celui qui est pass remplir les formulaires dassurances, envoyer les
factures aux clients, etc.) essayer sans grand succs de neutraliser
toutes sortes de problmes dorigine sociale tels que les accidents du
travail ou de la circulation, les indispositions psychologiques, les
maladies causes par le stress, la pollution, la sous-alimentation ou les
conditions insalubres, sans parler des guerres et des pidmies qui les
suivent souvent problmes qui disparatront en grande partie dans
une socit libre, laissant les travailleurs mdicaux libres de se
concentrer sur la mdecine prventive.
Il faut prendre aussi en considration la grande quantit de travail
gaspill intentionnellement : loccultation de mthodes qui pourraient
allger la tche parce quelles risquent au mme temps de supprimer
des emplois; le coulage des cadences, le sabotage des machines pour
faire pression sur les patrons, ou simplement du fait de la rage ou de la
frustration. Sans oublier les absurdits rvles par la loi de
Parkinson , selon laquelle toute tche finit par occuper tout le temps
disponible, et par le principe de Peter , selon lequel chaque employ
tend slever jusqu son niveau dincomptence, et dautres
tendances semblables, dont C. Northcote Parkinson et Laurence Peter
se sont moques avec tant desprit.
Enfin, il faut prendre en compte le gaspillage de travail qui sera limin
quand les produits seront faits pour durer, et non plus pour se dtriorer
ou se dmoder de manire ce que les gens soient contraints
continuellement den acheter de nouveaux. Aprs une brve priode de
production intensive pour fournir tout le monde des biens durables de
haute qualit, la plupart des industries pourront tre ramenes des
niveaux dactivit trs modestes, juste ce quil faut pour renouveler ces
biens et pour les amliorer de temps en temps lorsquon a dvelopp
une innovation vraiment utile.
Une fois pris en considration tous ces facteurs, il nest pas difficile de se
rendre compte que dans une socit organise raisonnablement, la
quantit de travail ncessaire pourrait se rduire un ou deux jours par
semaine.

129
LA TRANSFORMATION DU TRAVAIL EN JEU

Mais une rduction quantitative aussi radicale conduira un changement


qualitatif. Comme lavait dcouvert Tom Sawyer29, quand elle nest pas
impose, mme la tche la plus banale peut paratre originale et
fascinante: le problme nest plus comment trouver des gens pour la
raliser, mais comment donner satisfaction tous les volontaires. Il
serait peu raliste de sattendre ce que les gens travaillent plein
temps pour raliser des tches dsagrables et dnues de sens sans y
tre contraints par la surveillance ou par des raisons conomiques. Mais
la situation sera bien diffrente quand il ne sagira que de consacrer de
son propre gr dix ou quinze heures par semaine des tches utiles,
varies, auto-organises.
De plus, une fois quils se seront engags dans des projets qui les
passionneront, la plupart des gens ne voudront pas se limiter ce
minimum. Cela rduira les tches ncessaires un niveau encore plus
bas pour ceux qui pourraient manquer dun tel enthousiasme.
Pas besoin dergoter sur le terme travail. Le travail salari doit tre aboli.
Le travail librement choisi peut tre tout aussi amusant que nimporte
quelle autre forme de jeu. Le travail actuel produit gnralement des
rsultats pratiques, mais pas ceux que nous aurions choisis, tandis que
le temps libre, dans une grande mesure, se borne des activits futiles.
Avec labolition du salariat, le travail deviendra plus ludique, et le jeu plus
actif et plus cratif. Quand les gens ne seront plus abrutis par leur travail,
ils nauront plus besoin de distractions passives et idiotes pour sen
remettre.
Je ne veux pas dire que trouver du plaisir des divertissements
insignifiants soit quelque chose de mal. Mais une grande partie de
lattrait de ces divertissements provient du manque dactivits plus
satisfaisantes. Quelquun dont la vie manque de vritable aventure peut
29
Note des traducteurs : Voir le chapitre 2 du Tom Sawyer de Mark Twain,
pour se rendre compte de la manire dont Tom a russi faire travailler
pour lui tous ses copains.

130
trouver un peu dexotisme en collectionnant des objets dautres poques
et dautres lieux. Quelquun dont le travail est abstrait et fragment peut
se donner beaucoup de peine pour produire effectivement un objet
concret et complet, mme si ce nest rien dautre quun bateau dans une
bouteille. Ces hobbies, parmi dautres, rvlent la persistance des lans
crateurs qui spanouiront rellement quand on leur donnera libre cours
sur une plus large chelle. Imaginez comme les gens qui aiment bricoler
ou cultiver leur jardin se passionneront pour la recration de tout leur
environnement; et comme les milliers damateurs des chemins de fer
sauteront sur loccasion de reconstruire et de faire marcher les modles
amliors de rseaux ferrs qui seront un des principaux moyens de
rduire la circulation routire.
Il est normal que des gens qui sont en butte des soupons permanents
et des rglements coercitifs essayent de travailler le moins possible.
Mais une situation de libert et de confiance mutuelle gnre
inversement une tendance mettre sa fiert dans la meilleure excution
possible de son travail. Dans la nouvelle socit, bien que certains
travaux seront plus apprcis que dautres, les rares tches vraiment
difficiles ou dsagrables attireront probablement des volontaires plus
quil nen faut, quils soient motivs par le sens des responsabilits, par
le frisson du dfi ou le besoin de reconnaissance. Mme prsent, bien
des gens sont heureux de contribuer des projets louables, sils en ont
le temps. Ils seront bien plus nombreux le faire quand ils nauront plus
se soucier de leur survie et de la survie de leur famille. Au pire, les
rares tches qui resteront compltement impopulaires seront excutes
par roulements et tires au sort jusquau jour o elles pourront tre
automatises. On pourrait aussi imaginer un systme denchres qui
permettrait de savoir qui serait dispos les raliser, disons, pendant
cinq heures par semaine la place dun travail ordinaire de dix ou quinze
heures, ou contre quelques crdits supplmentaires.
Les types qui refusent de cooprer seront probablement si rares que le
reste de la population pourra les laisser tranquilles plutt que de prendre
la peine de les contraindre fournir leur petite quote-part de travail. un

131
certain niveau dabondance, il est plus simple dignorer les quelques
abus qui pourraient se produire plutt que denrler une arme de
contrleurs, comptables, inspecteurs, dlateurs, indicateurs, gardes,
gendarmes, etc. pour fourrer leur nez partout, contrler tous les dtails et
punir les infractions. Il nest pas raliste desprer que tout le monde soit
gnreux et coopratifs quand il ny a pas grand-chose distribuer, mais
un surplus matriel important crera une grande marge dabus, de
sorte que cela naura pas dimportance si quelques personnes ne
fournissent pas leur quote-part, ou si elles prennent un peu plus que ce
qui leur revient.
Labolition de largent empchera den prendre beaucoup plus. La
plupart des apprhensions quant la faisabilit dune socit libre
proviennent de la croyance enracine que largent, et donc ltat qui le
garantit, existeront toujours. Cette combinaison montaire-tatique cre
des possibilits illimites dabus (par exemple des lgislateurs stipendis
introduisant subrepticement des points faibles dans les lois fiscales,
etc.). Ds quelle sera abolie, les mobiles et les moyens de tels abus
disparatront. La qualit abstraite des rapports marchands permet une
personne daccumuler anonymement beaucoup de richesses en privant
indirectement des milliers dautres des choses essentielles la vie. Mais
avec labolition de largent, toute tentative daccaparement des biens
sera trop visible pour tre possible sur une grande chelle.
Parmi toutes les formes dchange qui pourront exister dans la nouvelle
socit, la plus simple et probablement la plus courante sera le don.
Labondance gnrale rendra facile dtre gnreux. Le don est
rjouissant, et il vite lennui davoir faire des comptes. Le seul calcul
qui subsistera sera celui qui est li une saine mulation mutuelle. La
communaut voisine a donn telle chose une rgion moins bien dote;
nous devrions pouvoir en faire autant. Ils ont organis une fte
formidable, essayons de faire encore mieux. Un peu de rivalit
amicale, pour savoir qui peut inventer la recette la plus dlicieuse,
cultiver un lgume de meilleure qualit, rsoudre un problme social,
inventer un nouveau jeu, profitera tout le monde, mme aux perdants.

132
Une socit libre fonctionnera probablement peu prs comme une
fte potluck, o tout le monde apporte un plat. La plupart des gens
aiment prparer un plat en sachant quil sera apprci. De sorte que
mme si quelques personnes napportent rien, il y a quand mme assez
pour tous. Il nest pas ncessaire que tout le monde contribue pour une
part exactement gale, parce que les tches sont si minimes et
partages entre un si grand nombre de gens que personne nest
surcharg de travail. Comme chacun peut juger la participation de tous
les autres, il ny a pas besoin de contrle ou de pnalits pour
sanctionner le refus de coopration. Le seul aspect coercitif, cest
lapprobation ou la dsapprobation des autres participants. Lapprobation
encourage les contributions, et les gostes se rendent compte quon
commence les regarder dun sale il et quon finira peut-tre par ne
plus les inviter sils ngligent constamment de contribuer. Lorganisation
nest ncessaire que quand il y a un problme. Sil y a souvent trop de
desserts et trop peu dentres, le groupe pourra dcider qui doit apporter
quoi. Si quelques personnes gnreuses finissent par prendre une trop
grande part au nettoyage, une douce pousse suffira pour dcider les
autres proposer leurs services. Ou bien on met au point un roulement
systmatique.
Aujourdhui, bien sr, une telle coopration spontane est lexception, et
elle ne se rencontre pratiquement que l o les liens communautaires
traditionnels ont subsist, ou parmi des petits groupes de pairs dans les
rgions o les conditions ne sont pas trop dures. Dans le monde o les
loups se mangent entre eux, il est normal que les gens ne se
proccupent que de leur propre intrt et se mfient dautrui. moins
que le spectacle ne les sollicite par quelque histoire dimension
humaine sentimentale, ils ne sintressent gnralement que trs peu
ceux qui sont en-dehors de leur cercle immdiat. Pleins de frustrations
et de ressentiments, ils peuvent mme prouver un plaisir mchant
gter les plaisirs des autres.
Nanmoins, malgr tout ce qui dcourage leur humanit, la plupart des
gens aiment sentir quils font des choses dignes, si on leur en donne la

133
possibilit, et tre reconnus pour les avoir fait. Voyez avec quel
empressement ils sautent sur la moindre occasion de vivre un moment
de reconnaissance mutuelle, ne serait-ce quen ouvrant la porte
quelquun ou en changeant quelques remarques banales. Si une
inondation, un tremblement de terre ou une autre catastrophe survient, il
arrive que mme les personnes les plus gostes et les plus cyniques se
mettent aider les autres sans compter, travaillant sans relche pour
sauver les gens, livrer de la nourriture, fournir les premiers secours, sans
autre rmunration que la reconnaissance dautrui. Voil pourquoi les
gens voquent les guerres et les dsastres naturels avec une nostalgie
qui peut sembler surprenante. Tout comme la rvolution, de tels
vnements enfoncent les sparations sociales ordinaires, fournissent
tout le monde des occasions de faire des choses qui importent vraiment,
et gnrent un vif sentiment de communaut, ne serait-ce quen
rassemblant des gens contre un ennemi commun. Dans une socit
libre, ces tendances sociables pourront fleurir sans ces prtextes
extrmes.

LES OBJECTIONS DES TECHNOPHOBES

Lautomation aboutit le plus souvent aujourdhui jeter une partie des


travailleurs au chmage, tout en contribuant aggraver la condition de
ceux qui travaillent encore. Si on gagne rellement du temps libre grce
des inventions qui allgent le travail, on le consacre gnralement
une consommation passive tout aussi aline. Mais dans un monde
libr, les ordinateurs et les autres technologies modernes pourront tre
utiliss pour liminer les tches dangereuses et ennuyeuses, permettant
chacun de se consacrer des activits plus intressantes.
Ngligeant de telles possibilits, et dgots du mauvais emploi actuel
de beaucoup de technologies, certains en sont venus croire que cest
la technologie en tant que telle qui est le problme principal. Ils prnent
donc un retour un style de vie plus simple et dbattent sur le degr de
simplicit qui convient. mesure quon dcouvre des dfauts dans
chaque poque, la ligne de dmarcation est pousse toujours plus loin

134
dans le pass. Tenant la rvolution industrielle pour lorigine principale
du mal, certains se livrent des pangyriques de lartisanat qui sont
publis par microdition. Dautres, considrant linvention de lagriculture
comme le pch originel, estiment que nous devrions retourner une
socit de cueilleurs-chasseurs; mais ils ne sont pas compltement au
clair sur le traitement rserver la population actuelle, laquelle ne
pourrait subsister dans une telle conomie. Dautres, pour ne pas tre en
reste, avancent des arguments loquents qui dmontrent que le
dveloppement du langage et de la pense rationnelle est la vritable
source de nos problmes. Dautres encore prtendent que lespce
humaine est incorrigiblement mauvaise et quelle devrait sanantir
altruistement pour sauver le reste de lcosystme.
Ces fantaisies comportent tant de contradictions grossires quil nest
pas vraiment ncessaire de les rfuter dans le dtail. Leur rapport avec
les vritables socits du pass est douteux, et elles nont pratiquement
rien voir avec les possibilits daujourdhui. Mme en admettant que la
vie a t meilleure telle ou telle poque antrieure, cest partir de
notre situation actuelle quil faut raisonner. La technologie moderne est
tellement mle tous les aspects de notre vie quil nest pas possible
de la supprimer brusquement sans produire un chaos mondial
anantissant des milliards de gens. Les post-rvolutionnaires dcideront
sans doute de rduire la population humaine et de supprimer certaines
industries, mais cela ne pourra se faire du jour au lendemain. Il faut
penser srieusement la manire dont nous aborderons tous les
problmes pratiques qui se poseront dans lintervalle.
Le jour o nous nous trouverons confronts pratiquement de telles
questions, je doute que les technophobes voudront rellement liminer
les fauteuils roulants motoriss; ou dbrancher les mcanismes
ingnieux comme celui qui permet au physicien Stephen Hawking de
communiquer malgr sa paralysie totale; ou laisser mourir en couches
une femme qui pourrait tre sauve par la technologie mdicale; ou
accepter la rapparition des maladies qui autrefois tuaient ou
estropiaient rgulirement un fort pourcentage de la population; ou se

135
rsigner ne jamais aller rendre visite aux habitants dautres rgions du
monde moins quon puisse y aller pied, et ne jamais communiquer
avec ces gens-l; ou rester l sans rien faire alors que des hommes
meurent de famines qui pourraient tre jugules par le transport de
vivres dun continent lautre.
Le problme cest quen attendant, cette idologie de plus en plus la
mode dtourne lattention des problmes rels et des possibilits
existantes. Un dualisme manichen (la nature est le Bien, la technologie
est le Mal) permet de ne tenir aucun compte des processus historiques
et dialectiques compliqus. Il est tellement plus facile de rejeter la
responsabilit de tous les maux sur un diable quelconque ou sur
lexistence dun pch originel. Ce qui a commenc comme une remise
en question lgitime de la confiance excessive dans la science et dans la
technologie finit par se transformer en une foi dsespre et encore
moins justifie dans le retour dun paradis primitif, pour naboutir
finalement qu une condamnation abstraite et apocalyptique du systme
actuel30.
Les technophiles et les technophobes saccordent pour traiter la
technologie isolment des autres facteurs sociaux, ne divergeant que

30
Fredy Perlman, auteur dune des diatribes les plus extrmistes de
cette tendance : Contre lhistoire, contre le Lviathan (1983), a fourni une
trs bonne critique de ses propres thses dans son livre prcdent sur
C. Wright Mills, The Incoherence of the Intellectual (Black and Red,
1970) : Cependant mme si Mills rejette la passivit avec laquelle les
hommes acceptent leur propre atomisation, il ne lutte plus contre elle.
Lhomme cohrent et autodtermin devient un tre exotique qui a vcu
dans un pass lointain et dans des circonstances matrielles
extrmement diffrentes. (...) Il ne sagit plus dun programme de droite
qui pourrait tre combattu par un programme de gauche, mais plutt
dun spectacle extrieur qui suit son cours comme une maladie. (...) La
fissure entre la thorie et la pratique slargit, les idaux politiques ne
peuvent plus se transformer en projets pratiques.

136
dans leurs conclusions, galement simplistes, qui noncent que les
nouvelles technologies sont en elles-mmes libratrices ou en elles-
mmes alinantes. Tant que le capitalisme alinera lactivit humaine en
la fragmentant en fonction de buts autonomes qui chappent au contrle
de leurs crateurs, les technologies partageront cette alination et seront
utilises pour la renforcer. Mais quand les gens se libreront de cette
domination, ils nauront aucun mal rejeter les technologies nuisibles
tout en adaptant les autres des emplois salutaires.
Certaines technologies le nuclaire en est lexemple le plus vident
sont en effet si terriblement dangereuses quon y mettra fin sans tarder.
Et beaucoup dautres industries, qui produisent des marchandises
inutiles ou superflues, disparatront delles-mmes quand cesseront leurs
raisons dtre commerciales. Mais bien dautres (llectricit, la
mtallurgie, la rfrigration, la plomberie, limprimerie, lenregistrement,
la photographie, les tlcommunications, loutillage, le textile, les
machines coudre, les instruments chirurgicaux, les anesthsiques, les
antibiotiques, etc.), quels que soient leurs usages actuels nocifs, ne
comportent pas, ou pratiquement pas de dfauts invitables. Il sagit
seulement den faire meilleur usage et de les reconvertir de fins
humaines, en les soumettant au contrle populaire et en y introduisant
quelques amliorations dordre cologique.
Dautres technologies sont plus problmatiques. On continuera en
avoir besoin dans une certaine mesure, mais leurs aspects nuisibles et
irrationnels seront supprims ds que possible. Si lon considre
lindustrie de lautomobile, son norme infrastructure (usines, rues,
autoroutes, stations dessence, puits de ptrole), lensemble de ses
inconvnients et la totalit de ses cots cachs (embouteillages,
stationnement, rparations, assurances, accidents, pollution, destruction
des villes), on doit admettre quil y a une quantit dautres moyens de
transport prfrables. Mais cette infrastructure a quand mme lavantage
dexister. Il est donc probable que la nouvelle socit continuera
utiliser les voitures et les camions existants pendant quelques annes
encore, tout en soccupant activement du dveloppement de moyens de

137
transport plus pratiques afin de les remplacer graduellement quand ils
suseront. Des vhicules personnels moteurs non-polluants pourront
continuer tre utiliss dans les rgions rurales, mais la plus grande
partie de la circulation urbaine ( quelques exceptions prs, telles que
les voitures de livraison, les voitures de pompiers, les ambulances, les
taxis lusage des handicaps) pourront tre remplaces par diverses
formes de transports en commun, permettant la reconversion de
nombreuses rues et autoroutes en parcs, jardins, squares et pistes
cyclables. Les avions seront toujours utiliss pour les voyages
intercontinentaux, rationns sil le faut, et pour certains envois urgents,
mais labolition du salariat librera du temps et permettra de voyager de
manire plus paisible et plus lente par bateau, par chemin de fer, en
bicyclette ou pied.
Dans ces questions, comme dans dautres, ce sera aux gens concerns
dexprimenter pour dcouvrir ce qui marche le mieux. Ds quils
pourront dterminer par eux-mmes les buts et les conditions de leur
travail, il leur viendra naturellement toutes sortes dides pour le rendre
plus efficient, plus sr et plus agrable. Et ces ides ntant plus
brevetes ni protges en tant que secrets industriels , elles se
rpandront rapidement et inspireront de nouvelles amliorations. Avec
llimination des mobiles commerciaux, les gens pourront aussi redonner
toute leur importance aux facteurs sociaux et cologiques ainsi quaux
considrations purement quantitatives du temps de travail. Si la
production des ordinateurs, par exemple, implique actuellement une
certaine quantit de travail surexploit et engendre une certaine pollution
(bien moins cependant que celle engendre par les industries
traditionnelles), il y a tout lieu de croire que de meilleures mthodes
pourront tre dcouvertes ds que les gens sattaqueront au problme
trs probablement par un emploi judicieux de lautomatisation
informatise. Heureusement, en rgle gnrale, plus une tche est
rptitive, plus elle est facile automatiser.
La tendance sera de simplifier les fabrications de base en utilisant des
procds qui favorisent la flexibilit optimale. Les techniques seront

138
rendues plus uniformes et plus comprhensibles, pour que nimporte qui
dou dune formation gnrale minimale puisse effectuer des
constructions, des rparations, des modifications et dautres oprations
qui exigeaient auparavant des formations spcialises. Les outils, les
appareils, les matires premires, les pices de rechange et les modules
architecturaux seront probablement standardiss et fabriqus en srie,
laissant les raffinements faits sur mesure de petites industries
domicile et les travaux de finitions potentiellement les plus cratifs aux
utilisateurs individuels. Ds que le temps ne sera plus de largent, nous
verrons peut-tre, comme le voulait William Morris, un retour des
activits artisanales qui exigent beaucoup de travail minutieux ralis
par des gens qui aiment crer et donner, et qui se soucient de leurs
crations comme des personnes auxquelles elles sont destines.
Certaines communauts pourront choisir de conserver une assez grand
nombre de technologies lourdes, mais scurises cologiquement, bien
entendu. Dautres opteront peut-tre pour des styles de vie plus simples,
quoique soutenus par certains moyens techniques permettant cette
simplicit, ou utiles en cas de ncessit. Des gnratrices solaires et des
systmes de tlcommunications relis par satellite, par exemple,
permettront de vivre dans les bois sans avoir besoin de lignes
lectriques ou tlphoniques. Si lnergie solaire disponible sur terre et
les autres sources dnergie renouvelables se rvlaient insuffisantes,
dimmenses rcepteurs solaires en orbite pourraient produire une
quantit pratiquement illimite dnergie non-polluante.
Dautre part, la plupart des rgions du Tiers-Monde se trouvent dans des
zones intertropicales o lnergie solaire peut tre trs efficace. Au dbut
dune transition rvolutionnaire leur pauvret sera source de difficults,
mais leurs traditions dautarcie cooprative, ajoutes au fait quelles ne
sont pas encombres dinfrastructures industrielles dpasses, pourront
leur donner quelques avantages compensateurs quand il sagira de crer
des nouvelles structures plus cologiques. En puisant slectivement
dans les rgions dveloppes les informations et les techniques dont
elles estiment avoir besoin, elles pourront sauter lhorrible stade

139
classique de lindustrialisation et de laccumulation du capital, pour
passer directement des formes dorganisation post-capitalistes.
Dailleurs, linfluence ne sera pas forcment en sens unique: quelques-
unes des expriences sociales les plus avances dans lhistoire ont t
ralises pendant la rvolution espagnole par des paysans illettrs
vivant dans des conditions pratiquement tiers-mondistes.
Il faut ajouter que les habitants des rgions dveloppes nauront pas
besoin daccepter une triste priode transitionnelle desprances
rduites pour permettre aux rgions moins dveloppes de les
rattraper. Cette erreur trs rpandue dcoule de la supposition fausse
que la plupart des produits actuels sont dsirables et ncessaires, ce qui
impliquerait quune plus grande part pour autrui diminue la ntre. En
ralit une rvolution dans les pays dvelopps supprimera
immdiatement tant de marchandises et dentreprises absurdes et
inutiles que mme sil y avait une pnurie temporaire de certains biens
ou services, les gens vivraient quand mme mieux que maintenant, y
compris sur le plan matriel. Ds que leurs problmes immdiats seront
rgls, la plupart des gens apporteront une aide enthousiaste ceux qui
sont moins dots. Mais cette assistance sera volontaire, et en gnral
elle nimpliquera aucun sacrifice important. Donner de son travail, des
matriaux de construction ou du savoir-faire architectural pour que
dautres puissent btir des maisons pour eux-mmes, par exemple,
nexigera pas que lon dmonte sa propre maison. La richesse
potentielle de la socit moderne ne consiste pas seulement en biens
matriels, mais aussi en connaissances, ides et techniques, en
inventivit, enthousiasme, compassion et autres qualits qui
saccroissent en tant partages.

QUESTIONS COLOGIQUES

Il va de soi quune socit autogre fera droit la quasi-totalit des


revendications cologistes actuelles. La satisfaction de certaines de ces
revendications est dj essentielle pour la survie de lhumanit. Mais

140
pour des raisons esthtiques et thiques, les hommes librs choisiront
sans aucun doute daller bien au-del de ce minimum et de favoriser une
biodiversit riche.
Nous ne pourrons dbattre de telles questions sans prjugs que
lorsque nous aurions supprim les intrts conomiques qui sapent les
tentatives mme les plus minimes de dfendre lenvironnement
(bcherons craignant de perdre leur travail, pauvret chronique incitant
des pays du Tiers-Monde tirer profit de leurs forts, etc.)31.
On blme toute lespce humaine pour les destructions cologiques,
mais on oublie leurs causes sociales prcises. La majorit impuissante
est mise dans le mme sac que les quelques personnes qui prennent les
dcisions importantes. Les famines sont considres comme la
revanche de la nature contre la surpopulation, comme lexpression de
limitations naturelles et incontournables comme sil y avait quoi que
ce soit de naturel dans lexistence de la Banque Mondiale ou du Fonds
Montaire International, qui obligent les pays du Tiers-Monde cultiver
des produits pour lexportation plutt que des aliments pour la
consommation locale. On culpabilise les gens parce quils se servent de
leurs voitures, en passant sous silence le fait que les compagnies
automobiles ont cr une situation dans laquelle la plupart des gens ne
peuvent se passer de voiture (en achetant, puis sabotant les systmes
de transport moteur lectrique, en faisant pression pour quon
construise des autoroutes et contre les subventions aux chemins de fer,
etc.). La publicit spectaculaire, sur un ton de gravit, encourage chacun

31
Our Angry Earth : A Ticking Ecological Bomb, dIsaac Asimov et
Frederick Pohl, figure parmi les rsums les plus convaincants de cette
situation dsespre. Aprs avoir dmontr la criante insuffisance des
politiques actuelles qui prtendent en venir bout, les auteurs proposent
quelques rformes radicales qui pourraient retarder les catastrophes les
plus graves. Mais il est peu probable que de telles rformes soient mises
en oeuvre tant que le monde continuera tre domin par les intrts
contradictoires des tats et des multinationales.

141
rduire sa consommation dnergie, tout en incitant consommer
toujours plus de nimporte quoi. Mais on aurait dj pu dvelopper des
sources dnergie non-polluante et renouvelable en quantit largement
suffisante si les compagnies productrices de combustibles fossiles ne
staient pas opposes avec succs la subvention des recherches
menes cette fin.
Il ne sagit mme pas de blmer les dirigeants de ces socits ils sont
pris, eux aussi, dans des situations o il faut crotre ou mourir qui les
poussent prendre de telles dcisions. Il sagit dabolir le systme qui
produit continuellement de telles pressions auxquelles il est impossible de
rsister.
Un monde libr disposera de bien assez despace pour permettre
lpanouissement des diverses communauts humaines tout en laissant
subsister de vastes rgions sauvages. Mais plutt que de concevoir une
opposition entre ces deux aspects, jaime penser quil y aura toutes sortes
dinteractions humaines avec la nature, imaginatives et respectueuses en
mme temps, et que les hommes coopreront avec elle, travailleront avec
elle, joueront avec elle, en crant des entrelacs bigarrs de forts, fermes,
parcs, jardins, vergers, ruisseaux, villages, villes...

L'PANOUISSEMENT DE COMMUNAUTS LIBRES

Les grandes villes seront disperses, espaces, verdies et rarranges


avec une varit de styles qui incorporeront et dpasseront les visions
des architectes et des urbanistes les plus imaginatifs du pass,
gnralement limits par leur croyance en la permanence du capitalisme.
Par exception, certaines grandes villes, surtout celles qui possdent un
intrt esthtique ou historique, conserveront ou mme accentueront
leurs traits cosmopolites, de telle faon ce quon puisse trouver
rassemble en un seul endroit une grande diversit de cultures et de
styles de vie32.

32
Pour un grand nombre dides intressantes sur les avantages et les
dsavantages de diffrents genres de communauts urbaines, passes,

142
Certains, sinspirant des explorations psychogographiques et des
ides sur lurbanisme unitaire des premiers situationnistes, construiront
des dcors complexes et volutifs conus pour favoriser des drives
labyrinthiennes dans des ambiances varies Ivan Chtcheglov
envisageait une runion arbitraire de chteaux, grottes, lacs , des
pices qui feront rver mieux que des drogues , chacun habitant sa
cathdrale personnelle (Internationale Situationniste n 1). Dautres
inclineront vers la dfinition du bonheur dun pote dExtrme-Orient:
vivre dans une cabane ct dun ruisseau de montagne.
Sil ny a pas assez de cathdrales ou de ruisseaux de montagne pour
tout le monde, il faudra trouver des compromis. Mais il faut rappeler que
si des endroits comme Chartres ou Yosemite sont actuellement envahis
de touristes, ce nest qu cause de lenlaidissement du reste de la
plante. mesure que dautres rgions naturelles seront revivifies et
que les habitats humains seront rendus plus beaux et plus intressants,
il est peu probable que quelques endroits exceptionnels continuent
accueillir des millions de gens qui ont dsesprment besoin de
schapper loin de tout. Il est mme possible quun certain nombre de
gens soient attirs vers les rgions les plus misrables, parce que ce
seront les nouvelles frontires o auront lieu les transformations les
plus passionnantes, commencer par la dmolition des btiments les
plus laids pour engager une reconstruction exprimentale.
La libration de la crativit populaire engendrera des communauts
pleines dentrain qui surpasseront Athnes, Florence, Paris et dautres
capitales clbres dautrefois, o lentire participation tait rserve
des minorits privilgies. Certains pourront mener une vie solitaire et
indpendante (les ermites et les nomades seront libres de vivre part,
en respectant quelques petits arrangements avec les communauts

prsentes et potentielles, je recommande deux livres : Communitas de


Paul et Percival Goodman, et La Cit travers lhistoire de Lewis
Mumford. Ce dernier ouvrage est une des tudes de la socit humaine
les plus perspicaces et les plus compltes quon ait jamais vues.

143
voisines), mais la plupart des gens prfreront probablement le plaisir et
la commodit de faire les choses ensemble, et ils creront toutes sortes
dentits communautaires: ateliers, bibliothques, laboratoires, cuisines,
boulangeries, cafs, centres mdico-sociaux, studios, salles des ftes,
salles de musique, grandes salles de concert, saunas, gymnases, cours
de recration, foires, marchs aux puces (sans oublier quelques endroits
tranquilles pour contrebalancer toute cette socialit). Des pts de
maisons pourront tre transforms en reliant les immeubles par des
couloirs et des arcades et en enlevant les barrires entre les arrire-
cours pour agrandir les espaces collectifs (parcs, jardins, pouponnires).
Les gens pourront choisir entre divers genres et divers degrs de
participation, par exemple sengager faire la cuisine, la vaisselle ou le
jardinage un ou deux jours par mois contre le droit de dner dans une
caftria commune, ou bien cultiver la plupart des denres ncessaires
et faire la cuisine pour eux-mmes.
Dans toutes ces hypothses, il importe de garder lesprit la diversit
des cultures qui se dvelopperont. Dans une culture, la cuisine pourrait
tre considre comme une corve qui doit tre rduite autant que
possible et strictement partage. Dans une autre, elle pourrait tre une
passion gnrale ou bien un rituel social valoris qui attire un nombre
plus que suffisant de volontaires enthousiastes.
Certaines communauts, comme dans le troisime paradigme de
Communitas (en faisant abstraction du fait que les schmas des
Goodman prsument toujours lexistence de largent), maintiendront une
distinction nette entre le secteur de la gratuit et le secteur du luxe.
Dautres dvelopperont des formes sociales plus organiquement
intgres, comme dans le deuxime paradigme du mme livre, visant
une unit maximum de production et de consommation, dactivit
manuelle et intellectuelle, dducation esthtique et scientifique,
dharmonie sociale et psychologique, mme au prix de lefficacit
purement quantitative. Le style du troisime paradigme pourrait mieux
convenir comme forme transitionnelle au dbut, tant que les gens ne
seront pas encore habitus aux nouvelles perspectives et auront besoin

144
dun systme de rfrence conomique quelconque pour leur donner
une sensation de scurit contre les abus ventuels. mesure que les
gens supprimeront les dfauts du nouveau systme et acquerront plus
de confiance mutuelle, ils tendront probablement vers le style du
deuxime paradigme.
Comme dans les fantaisies charmantes de Fourier, mais sans ses
excentricits et avec beaucoup plus de souplesse, les gens sengageront
certainement dans un grand choix dactivits, suivant des corrlations
complexes daffinits. Un individu pourra participer rgulirement un
certain nombre de groupements permanents (groupe daffinit, conseil,
collectif, quartier, ville, rgion) mais ne sassocier que temporairement
des projets particuliers. Cest ce qui se passe dj dans des clubs, des
rseaux de passionns de tel ou tel hobby, des associations dentraide,
des groupes se proccupant de telle ou telle question sociale, des
projets de coopration temporaire comme ldification dune grange par
tous les gens du voisinage. Les assembles locales pointeront les offres
et les demandes des individus et des groupes, feront connatre les
dcisions dautres assembles, ltat de dveloppement des projets en
cours et celui des problmes non encore rsolus. Elles mettront sur pied
des bibliothques, des standards tlphoniques et des rseaux
informatiques pour recueillir et diffuser toutes sortes de renseignements
et pour mettre en relation les gens qui ont des gots communs. Les
mdias seront la disposition de tout le monde, permettant chacun de
parler de ses propres projets, de ses problmes, de ses propositions, de
ses critiques, de ses enthousiasmes, de ses dsirs, de ses visions. Les
arts et les mtiers traditionnels existeront toujours, mais seulement
comme une facette de vies continuellement cratives. Les gens
prendront toujours part et avec plus dentrain que jamais aux
sports et aux jeux, aux foires et aux festivals, la musique et la danse,
lamour et lducation des enfants, la construction et
lamnagement de leur maison, lenseignement et lapprentissage,
au camping et aux voyages. Mais on verra se dvelopper galement de

145
nouveaux genres de vie et de nouveaux arts de vivre que nous ne
pouvons gure imaginer aujourdhui.
Il ne manquera pas des gens pour sintresser des projets socialement
utiles agronomie, mdecine, ingnierie, innovations pdagogiques,
rhabilitation cologique, etc. simplement parce quils les trouveront
gratifiants. Dautres prfreront des activits moins utilitaires. Certains
vivront dune manire assez tranquille et casanire. Dautres
sadonneront des activits aventureuses et hardies, ou mneront une
vie de ftes et dorgies. Dautres encore se consacreront lornithologie,
ou lchange de publications individuelles, ou la collection des
bibelots pittoresques des temps pr-rvolutionnaires, ou nimporte quoi
dautre parmi des milliers dactivits possibles. Tout le monde pourra
suivre ses propres inclinaisons. Si quelques-uns sombrent dans une
existence passive de spectateurs, ils finiront probablement par sy
ennuyer et par essayer des activits plus cratives. Mme sils ne le font
pas, ce sera leur affaire. Cela ne nuira personne.
Si quelques autres finissent par trouver trop insipide lutopie ralise sur
terre et veulent vraiment schapper loin de tout, lexploration et la
colonisation du systme solaire voire mme, terme peut-tre la
migration vers les autres toiles fourniront une frontire qui reculera
toujours.
Mais cela vaut galement pour les explorations de lespace intrieur.

DES PROBLMES PLUS INTRESSANTS

Une rvolution antihirarchique ne rsoudra pas tous nos problmes.


Elle en liminera simplement quelques-uns parmi les plus
anachroniques, ce qui nous laissera libres de nous attaquer des
problmes plus intressants.
Si ce texte semble ngliger les aspects spirituels de la vie, cest parce
que je voulais mettre laccent sur quelques questions matrielles de
base qui sont souvent ngliges. Mais ces questions matrielles ne sont
que lossature. Une socit libre sera fonde sur la joie, lamour et la
gnrosit, beaucoup plus que sur des rgles rigides ou des calculs

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intresss. Les uvres de visionnaires, comme Blake ou Whitman, nous
donnent un pressentiment plus juste de cette ralit que des milliers de
dbats pdants sur les crdits conomiques ou les dlgus rvocables.
Jimagine que quand les gens nauront plus se soucier de leurs
besoins matriels et ne seront plus exposs un dluge permanent de
sollicitations commerciales, la plupart dentre eux, aprs stre livrs
des brves orgies des choses dont ils taient privs auparavant,
trouveront la plus grande satisfaction dans des styles de vie relativement
simples et sobres. Les arts rotiques et gustatifs seront sans doute
enrichis de diverses faons, mais seulement comme des facettes de vies
pleines et bien quilibres qui comprendront galement une grande
diversit dactivits intellectuelles, esthtiques et spirituelles.
Lducation, ne se limitant plus au conditionnement des jeunes pour un
rle limit quils devront tenir dans une conomie irrationnelle, deviendra
lactivit passionne de toute la vie. En plus des institutions
denseignement formelles qui subsisteront, les gens auront un accs
immdiat aux informations sur tous les sujets quils voudront explorer,
via les livres et les ordinateurs. Ils pourront exprimenter toutes sortes
darts et de techniques, ou bien chercher quelquun pour sinstruire et
discuter comme les anciens philosophes grecs dbattant sur la place
du march, ou les moines chinois mdivaux errant dans les collines la
recherche du matre zen le plus inspirant.
Les aspects de la religion qui ne rpondent qu un besoin dvasion
psychologique par rapport lalination sociale dpriront, mais les
questions fondamentales qui ont t exprimes dune faon plus ou
moins dforme dans la religion seront toujours l. Il y aura toujours des
peines et des pertes, des tragdies et des frustrations, les gens
affronteront toujours la maladie, la vieillesse et la mort. Et en cherchant
le sens de tout cela, sil y en a un, et la meilleure manire de sy
confronter, quelques-uns redcouvriront ce quAldous Huxley, dans La
Philosophie ternelle, appelle le Plus Grand Commun Diviseur de la
conscience humaine.

147
Dautres cultiveront peut-tre des sensibilits esthtiques exquises
comme lont fait les personnages du Dit du Genji de Murasaki, ou
dvelopperont des genres mtaculturels subtils comme les jeux des
perles de verre dans le roman de Hermann Hesse, librs des
limitations matrielles qui rservaient auparavant de telles activits de
minuscules lites.
Jaime imaginer, comme ces activits diverses seront alternes,
combines et dveloppes, quil y aura une tendance gnrale vers la
rintgration personnelle envisage par Blake, et vers les vritables
rapports Je-Tu envisags par Martin Buber. Une rvolution spirituelle
permanente o la communion joyeuse nexclut pas une riche diversit ni
des affrontements gnreux. Feuilles dherbe, o Whitman projetait ses
espoirs sur les potentialits de lAmrique de son temps, voque peut-
tre mieux que nimporte quoi dautre ltat desprit expansif de telles
communauts dhommes et de femmes raliss, travaillant et jouant
avec extase, aimant et flnant, se promenant sans se presser sur la
grande route sans fin.
Avec la prolifration de cultures en dveloppement et en mutation
permanents, les voyages pourront redevenir des aventures
imprvisibles. Le voyageur pourra voir les villes et apprendre les
moeurs de bien des peuples diffrents sans les dangers ni les
dceptions que devaient accepter les vagabonds et les explorateurs
dautrefois. Drivant de milieu en milieu, de rencontre en rencontre, mais
sarrtant de temps en temps, comme ces formes humaines peine
visibles dans les paysages des peintres chinois, simplement pour
regarder au loin dans limmensit, se rendant compte que tous nos faits
et dires ne sont que des ondulations la surface dun univers immense
et insondable.
Ce sont seulement quelques suggestions. Nous ne nous sommes pas
limits aux sources dinspiration radicales. Toutes sortes desprits
crateurs du pass ont exprim ou ont envisag chacun quelques-unes
de nos possibilits, qui sont presque illimites. Nous pouvons puiser

148
chez nimporte lequel dentre eux, du moment que nous prenons soins
de dgager les aspects pertinents de leur contexte alin originel.
Ce nest pas tant que les plus grands ouvrages nous disent des choses
nouvelles, cest plutt quils nous rappellent des choses que nous avons
oublies. Nous avons tous eu des intuitions de ce que peut tre la vraie
vie des souvenirs de la premire enfance, quand les expriences
taient encore fraches et non refoules, mais aussi quelques moments
damour, de camaraderie ou de crativit enthousiaste, des moments o
nous mourrions dimpatience de nous lever pour entreprendre un projet,
ou simplement pour voir ce quamnera le nouveau jour. Extrapoler de
tels moments nous donne probablement la meilleure ide de ce que
pourrait tre un monde libr. Un monde, comme Whitman lenvisage,

O les hommes et les femmes font peu de cas des lois,


O lesclave nest plus, et le matre nest plus,
O le peuple slve, unanime contre limpudence des lus,
O on apprend aux enfants ne reconnatre que leur propre loi, et ne
se fier qu eux-mmes,
O lquanimit sillustre concrtement dans les choses de la vie,
O les spculations sur lme sont encourages,
O les femmes se joignent aux manifestations de rues et marchent
comme les hommes,
O elles entrent comme eux dans les assembles publiques, prenant
place leur ct (...)
Montent les formes majeures !
Formes de la Dmocratie intgrale, produit des sicles,
Forme ternelle matrice de formes nouvelles,
Formes de villes turbulentes et viriles,
Formes des amis et pourvoyeurs dasiles de la plante,
Formes embrassant la terre et embrasses par la terre entire.

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