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e

P. Guiraud

LA SEMNflCA

La semntica, o estudo del sentido de las


palabras, se cuenta entre las disciplinas
cuyo intenso cultivo es caracterstica pe-
culiar de nuestra poca. Sin embargo, el
hecho de que se le conceda tanta atencin
ha conducido a no pocas confusiones y
a tal multplcacin de matices, que es d-
fcl aceptar el vocablo "semntica" como
portador de un concepto bien definido.
Era urgente, pues, emprender una labor
de deslinde para discernr los variados
enfoques comprenddos bajo aquella de-
signacin. Es sta la tarea principal que
Pierre Guiraud se ha impuesto y cumplido
con encomiable claridad en el presente
libro. Su anlisis de la significacin, de FONDO DE CULTUBA ECONOMICA
los cambios de sentido y de los proble-
mas estructurales ayuda a destacar los
puntos en que la semntica participa de
campos tan esenciales como la filosofa,
la lingstica, la psicologa y hasta la so-
ciologa, y precisa con ello el territorio
cuya exploracin le corresponde propia-
mente.
Con esta contribucin, la semntica,
ciencia cuyo propio nombre se ha pres-
tado a las mismas ambigedades que
analiza, ocupa el puesto que le corres-
ponde en la ordenacin del conocimiento
y colabora decisivamente a la solucin de
numerosos problemas, tan importantes
como diversos.
BREVIARIOS
d'el
FoNno or Cur-tun, EcoNulcl

153
LA StrMANTICA
LA SEMI\TICA
por
PIERRE GUIRAUD

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MxIco
Primera edicin en francs, 1955
Sptirnu edicin en francs, L972
Pimera edicin en esPaol, 1960
Primera reimpresin, 197I
Scgunda reimpresin, 1974
Al Instituto de Estudios Franceses
Segunda edicin en esPaol, t976 de la Universidad de Groninga
('orno recuerdo de nuestro seminario de 1954-1955

Traduccin de
JuN A. Hesr-un

Ttulo original
La smantique
O 1955 Presses Univesitaires de France, Pars

D. It. @ 1960, Fonpo DE CuLruRA Ecoxnrc


Av. de la Universidad, 975; Mxico 12, D' F'

Impreso en Mxico
INTRODUCCIN

I. Lls TRES SEMNTICAS

l,. snumrrc. es el estudio del sentido de las palabras.


l'ero observaciones, teoras y puntos de vista recien'
lcs vuelven a plantear en la actualidad este viejo pro'
Irlema y, como todas las ciencias alavez muy viejas y
rnuy jvenes, la semntica adolece de una inexacta de'
Iinicin de su finalidad, y de poca precisin en su ter-
rninologa. Por eso, tanto eI especialista como el lego
sc sienten desorientados ante los usos que de este tr-
rnino encuentran cada da.
Semantcs, a Reil Vea:pon in War on Free Enter-
prisel proclama el New Yorh Tmes a tres columnas.
Y si "la filosofa constituye la semntica y la sintaxis del
lcnguaje cientfico", cmo pueden ser los vagidos
ttreflejo semntico"?
lcl recin nacido un Y qu sern
Ia "semntica del jazz", la de la lrrcha libre, la del
t arteln ?
Lo que pasa es que la palabra que designaba en un
principio una rama especial del estudio del lenguaje,
ha sido adoptada por los Igicos y los psiclogos, y per-
tencce hoy a tres disciplinas distintas.
EI vocablo sernntico, del griego semairw, "signifi-
crrr" (a su vez de sma, t'signo"), era originalmente
tl adjetivo correspondiente a t'sentit].o". Un cambio
somntico es un cambio de sentido, el valor semntico
tlc una palabra es su sentido. Despus de aplicarse a la
lalabra, esta expresin se extiende a todos Ios signos,
y se habla de la funcin semntica de los colores del
1 "La semltica, un &rna de los rojos en la Iucha contra la
lilrre empresa."
9
LA SEMANTICA LINGSTICA 11
10 INTRODUCCIN

blasn o de los gallardates de la marina, del valor se- crcin del sentido de los signos.- Ciertamente' no se
y
mntico de un gesto, de un grito, de un signo cual- hun presentado siempre estos problemas bajo el ttulo
quiera mediante el cual trasnitimos un mensaje y nos ,lc se'mntica, y *o"o, "hacen semntica sin saberlol',
de lgicos. p.or
ponemos en comunicacin con otras personas. Es se- I)ero en los liimos tiempos una escuela
mntico todo lo que refiere al sentido de un signo cle una parte, y un grupo de psiclogos por otra, han rervrn'
comunicacin, particularmente las palabras. ,licado la palabra, y actualmente existen
Hay tres rdenes (principales) de problemas semn- ir"io u"*ir.r"*"tt"
li senuntiea (Iingstica) ur.a sem'nina t'l'o'
'riio,ligada a la lgica simbglic-a, y.t:'u. semntica
ticos:
a) Un problema psicolgico: Por qu y de qu
gnerol,
' !r" .. una psicosociolgica del signo'
Estas tres acepcion"u d" l, palabra, correspondientes
modo nos comunicamos? Qu es un signo y qu ocu-
n t..s aspecto, d" ,, mismo p"o""to, estn en estrecha
rre en nuestra mente y en Ia de nuestro interlocutor
interdependencia; su campo y sus problemas se
entre-
cuando se establece la comunicacin? Cul es el sus-
cruzan y se confunden constantemente'
trato y el mecanismo fisiolgico y psquico de esta ope-
racin?, etctera,
b) Unproblema lgco: Cules son las relaciones 2. Le srMNTICA LINGsIICA
del signo con la realidad? En qu condiciones es apli- Esta ambigedad repercute en el interior de la lings'
cable un signo a un objeto o a una situacin gue el "u, o"A! el contido de la semntiea est todava
signo debe significar? Cules son las reglas que ga. lnal'definido. En un principio estudia los cambios de
rantizan una significacin verdadera?, etctera. r".rtiJ, y coincide *, o -tt'os con el anlisis de las
c) Un problema mejor dicho, problemas- de ;Iigr."r;' de la antigua retrica; luegri reco-ge las obser'
orden lingsfico, -o,
pues cada siste na de signos sigue lo
uu"'iorr.u y tesis de-la lgica y de la psicologa, con
reglas especficas en relacin con su naturaleza y fun- cual extincle su campo por nuevos derroteros: teora
cin.
del signo lingstico, luncin psicosocial del lenguaje'
La semntica lingstica semntica por excelen' cstruras lelxicolgicas, etc., con lo cual slo se logra
cia, objeto nico de la -la
presente obra- estudia las pala- oscurecer una terminologa que ya era insegura desde
bras en el seno del lenguaje: Qu es una palabra; cu- el principio.
les son las relaciones entre Ia forma y el sentido de una ios gmticos tenan ya, desde principios tlel si-
palabra, y entre una palabra y otra; cmo garantizan glo xx]el tnnino sernasiologa, o-estudio de los signi'
stas su funcin?, etctera. Iicrdos (tambin de sema', "signo").
La semntica pafiicipa, pues, de tres ciencias distin' El lingista francs Michel Bral lo sustituye por -el
tas: la psicologa, Ia lgica y la lingstica, que estu' de semica para designar "la ciencia de los signifi'
o'leyes que rigen la transformacin de
dian, eada una por su lado, el problema de Ia signifi' cados" y de ls
12 INTRODUCCIN
LA SEMANTICA LINGfSTICA 13

sirs,la imagen mental de las cosas, la formacin de los


los sentidos"| que es "un estudio tan reciente que ni
sonidos, su disposicin en un orden determinado, la au'
siguiera ha sido bautizado", y que proviene de la sema-
rlicin, la formacin de la imagen en la mente del
siologa, renovndola y enriquecindola.
oyente; toda una serie de problemas que interesan a la
Desde este momento ambas palabras se conlunden
epistemologa, a la lgica, a la psicologa, a la fisiolo'
y su uso generalizado impide la aecptacin de nuevos
ga, a la acstica y a la lingstica.
trminos, como sematologa, glosologa, remtica, re-
matologa, etc? que surgen espordicamente. El tr- En este ltimo plano es posible descomponer la ca'
mino semtntica, que nosotros empleamos, est en vas dena hablada en tres elementos: sonidos, palabras, cons'
de suplantar a semasiologq por lo menos en Francia y
trucciones sintcticas, que se definen a la vez por su
en los pases de habla inglesa, donde la obra de Bral forma y por su funcin.
garantiza su difusin. La semntica es el estudio de la funcin de las pa-
Bajo este ttulo expongo el conjunto de problemas Iabras; esta {uncin consiste en transmitir un sentido.
que plantea el estudio de las palabras consideradas en
forma funcin
su sentido; definicin demasiado amplia segn algunos,
demasiado estrecha segn otros" No deber, pues, ex-
sonidos
traar si en las pginas siguientes se encuentran pro-
blemas y teoras que no siempre han sido designados
corno semnticos por sus autores, o que incluso han palabras sernntica
sido situados por ellos expresamente fuera del campo
de la semntica, tal cual la definen ellos.
construcconcs

La serui.ntica es el estud,n d,el senti.ilo d,e las pala-


ras.' el lenguaje es un medio de comunicacin; la len-
Sobre este esquema insistiremos ms adelante para
gua es el instrumento de que nos valemos para trasmi-
aclararlo y matizarlo; destaquemos por lo pronto que
tir nuestras ideas. ttMozo, un burdeos!", trasmite a la semntica definida de esta manera presenta dos pro'
cierta persona mi deseo de conseguir cierta cosa, y blemas {undamentales.
esta persona me comprende: Ia idea, es decir, la imagen
del vaso de vino que tengo en la mente, se forma a
J/ El problema del sentido: Por qu la palabra
su vez en Ia suya. "burdeos'i significa en nuestro idioma un vaso de vino?
Se trata de un proceso complejo que implica las co- No tiene otros significados? Cmo y por qu adqui'
ri el que nos ocupa? Cules son sus relaciones con
2 1\[. Bral, "Les lois intellectuelles du langage, fragments de las otras palabras?, etctera.
smantique", en Anrutaire ile tassocintion pour tencourage- 2) El problema de la signfcwin: Q:u e.e una
ment d,es tudes grecques en France, XVII (IBB3).
14 INTRODUCCIN LA SEMANTICA LINGfSTICA 15

palabra? Cul es su funcin? Y cmo se garantiza lrrry que mencionar Meanng and, changes ol mca.tng
sta? Signiliacin se toma aqu, pues, en el sentido rk: Stern, que ofrece, sin lugar a duda, la recopilacin
activo de sustantivo verbal: signi-ficacin; es un pro- rrrirs rica de ejemplos y la clasificaein ms coherente
ceso psicolgico, mientras que sentd,o tiene un valor y sutil de que se dispone actualmente; The principles of
esttico, es la imagen mental que resulta del proceso. stntantics de Ullmann, completado con un Prcis ile
Debe evitarse la indistincin del lenguaje corriente, que srnantique frangase, es eI manual ms sistemtico y
confunde el senti.d,o y la sgnilicac.n d,e la palabra.s uctual.
La significacin toca a la psicologa, y el obleto de la Estas obras se citan repetidas veces en las pginas
semntica lingstica es esencialmente el estudio del siguientes, y hubieran podido mencionarse ms todava,
sentido de las palabras. Pero el sentido est en estrecha pues constanternente seguiremos sus huellas y atravesa-
relacin con el mecanismo del proceso significante; de remqs su camino.
esta manera, antes de abordar el anlisis, o siquiera la
simple definicin del sentido y de la semntic, es in-
dispensable presentar y considerar en zu conjunto el
problema de la significacir del cual el lenguaje no es
ms que un caso particular.
_
As definida, nuestra ciencia abarca un campo am-
plsimo que, aun limitado a la lengua, invade los terre.
nos de la lgica, la psicologa, la teora del conocimien.
to, Ia sociologia,la historia, etctera.
En estas ramas se encuentra una bibliografa volumi-
nosa sobre el particular, pero los lmites de este librito
me obligan a sacrificar cierto nmero de cuestiones (re-
trica, etimologa, semntica de Bral) en provecho de
aspectos menos conocidos y ms recientes, y a reducir
a sus grandes lneas, forzndolos en esquemas simplifi-
cados, problemas cuya delicadeza, matiz y complejidad
son esenciales.
La presente obra no ser, pues, otra cosa que una
introduccin a obras ms completas, entre las cuales
8 La terminologa no ha sido fijada todava; algunos lingis.
tas designan como sentido y significacin lo que llamo ms ade
lante (p. 34) sentido de base y sentido contextual
SIGNOS Y SIGNITICACIN 17

I. LA SIGNIFICACIN: EL FROCESO la discusin de esta distincin eseucial hay que defi-


SEMANTICO nir la naturaleza del sigrro considerado en su genera-
lidad.
1. Srcvos y srcNmrcecrrv Un sigrro I \D estmillo a,ociado a otro estruia,
del cual evoca la nngen tnaal. La significacin eq
L, srcxrrc.crN es el proceso qrue asoca un objeto, un por tarto, vn proceso pfuaiet todo osurre en la mente.
ser? una nocin, un acontecimiento, a un signo suscep- La naturaleea de-esta asociacin constituye el pro-
tible de evocarlos: una nube es signo de lluvia, un bleua fundamental de la teora de los sigrroo y de la
fruncimiento de ceo es signo de perplejidad, el ladrido psicologa; el conductismo (behaorismo) o poicologa
de un perro es signo de enojq la palabra "caballo', es de la conduct y la psicologa experimental en general
el signo del animal. han concedido un sitio preponddrante al problema del
Un signo es por tanto un excitante, un estmdo, signo, y lo han situado en el centro de sus observacie
como dicen los psiclogos, cuya acein provoca en el or- nes y de sus hiptesis: es de sobra conocido el experi.
ganismo la imagen recordativa de otro estmulo; la mento clsico del perro de Pavlov.
nube evoca la imagen de Ia lluvia, Ia palabra la ima- Dicha psicologa surone que todo esruiD deja una
gen de la cosa. hwlla mnemniq, en el organismq Ere todo nuero at-
Lo que se llama experiencia o conosimiento no es truio inenrieo o asocfudo al primero puede hacer r+
sino una o'sigrrificacin" de la realidad, de la cual las surgir.
tcnicas, las ciencias, las artes, los lenguajes? son los
De esta manera, ver una nube evoca la imagen de
modos particulares; de ah la importancia, la universa-
otra nube ya vistq y aI mismo tiempo stcra. las ilt-
lidad del problema de Ia signi{icacin as planteado; vi- getus asocias cou esa nube, en particular la de la llu-
vimos entre signos, y una ciencia general de Ia signi- via; el ruido de platos, la de la comida; la vista de tma
ficacin abarcara el conjunto de las actividades y de llamq d rcuerdo de una guemadura; el ladrido de un
los conocimientos humanos. perro, la imagen de un perro; y dd mimo modo la pa-
Pero hay una categora de signos que nos ocupa aqu labra t'perro", es decir, los sonidos gue forman esta pala-
de manera muy particular, se trata de los signos socia- brq evocg al llegar a nuestrm odog la imagen ilel ani-
les: la nube es signo de lluvia en virtud de una relaci6n mal al cual estn aspciados. Veremos ,nc tarde las c.
natural, y el perro puede ladrar de manera espontnea, ticas a este punto de vista, algo antictado a loe ojos
sin Ia interci6n de informarnos de su enojo y de pre- de la psicologa moderna. En todo calro, era el prurto de
venirnos de sus ataques; cuando gime, al contrario, para vista de Saussure (comprese a continuacin).
que le abramos Ia p'uerta, nos comuni,ca su deseo de Esta asociacin es de naturaleza pqai, no son las
ealir y sabe que lo comprendemos; el signo se vuelve cosas, sino las ingenes de las cosas y la iilea que de
instrumento de comuni,cacn. Pero antes de abordar ellag nos formamos, los que se asocian en nuestra men-
16
18 EL PBOCESO SEMANTICO SIGNOS Y STMBOLOS 19

te; y segn Saussute, "el sigtto lingstico no une una tlmulo acstico "o." ao pos,tula ninguna relacin
cosa y un noubre, sino un concepto y una i-.geo natural con Pn*o con la palabra "gonsales" sc hubiera
acstica". hgrado lo misuno, l rniso quc importa ee darse a
ontorder. La aosiacin resulta riicanente de un acuer-
2. Scxos Y s![Bor.os rlo ontro loe que han conveuido eor quo peres" desig.
rn n Prez puede verse, en presencia de un
Todo signo es un cstmulo asociado. rf nlolo.
-estaaos,
Pero hay dos grandes tipos de asociacioneo sig:rifi- fintru loo signos icoaogrficoe so oonsideran todos
ca^ntec: loe signoo naturales y los sigrroe artificiales. lrr modoe de representacin directa de lo rea[: fotogra-
Loc primoros estn basadoo en relacio,nes de fen. ffq fonografa, regisros diversog as como las artes. La
mnol) que se localizn en la naturalezq la asociacin rintura rqrroduce las neas y los colores de las cosas,
"nube-lluvia" por ejemplo; todos nuegtros conocimien. ln osultura su msaa y su vohrmem, la msica repra
tos, nuestras tcnicas, nuestrss ciersias, equivalgp a ront& a veoes la imagen integral ilo los soaiilos, ms fre
percatarso de modo ms o menos sutil y ms o menos orontomento la de las elaciones ilo altnrq cantidades
preciso de estas relaciones naturaleq que adguieren va- y tiornpo tal como oxisten en la naturaleza. Pero hay
lor de sigrro en la uedida etr fluo las asociamoe en rimprc al mismo tieopo una parte msyor o menor
nuestra mente. rlo imbolizacin y de convencin en Ias artes; tesgo
Loe sipoo a*ificiales son de fachra humana (o er Ia evolucin de los cnones esttioo.t
auimal) y se subdividen a su vez en dos grupos: unoo Loe aignoe de comunicacin propiamente dichoe son
sirven para lepesat lo real dibujo, un plano, orcncialnente contenbnale: su sentido resulta siem.
-un
un rogistro fonogrfico por ejeuplo-; otroe sinren para pro de un acuerdo entre quienes loa e,mplean. Por ejem.
comunicarso con otro ser lemguaje articuladq un
-el rlo: cierto dibujo rcprsnta de ,'ronera natural doe
demrin de cortesa, una seial-. No hay lmite taiante lriros que salen de la oscuela, pero no es sino en vir-
cntre ambas funciones, pues utilizamos frecuentemente trrd do una @nvencin que el rtulo amarillo al lailo
sigrros do representacin para comunicar fotogra- rlo la calzada "sipifica" la presencia de una escuel
fa, por ejerrplo-. Pero ambos grupos -unase ferencian y la exhortaciu a la prudencia.
entre s por su natualeza. Loe primeroe son reproiluc" Y agu surge una nuerra distinci6n; ciertos smbolog
ciones do caracters naturales de la realitlad, son inu- ovocan loe caracteres naturales de las cosas, como su-
getws a bnos; los sggundos aon signos @nvencionales,
sot smbolos.l Un retrato ile Prez es un icono; el es- Las artcs llamda "puras" eop estmuloc no arociadoe, no
'
roprscntarlo real, aino guc son realidad; no son signos sino
r Deagacidamcntc +o h ido posle todava llegar a un objotoa .
acuerdo sobre el valor do cgto vocablo; los distintos autores Llt rrtcs bstracus sm icopogiflcas cr l medida en quc
emplea la palabra "olmbolo" co las accpcionas mr diveras. roproducco ciertog caracteres de Ia realidd.
EL PROCESO SEMANTTCO SIGNOS Y STMBOLOS 2l

cedo cou las aeales de trnsito, mieutras que otros son tr) Loc aigfos dd representacin o iconos, que repro.
puramente convencionales. rhr:cn los caaetees naturales de las cosas, y eutre loo
- H"y snolos rwtdos o iconogrficos y hay sm- orrnlce figuran las artes.
bfus arbrarbs o puro; son convencionales en ambo c) Lw eignoe de comunicacin o smbolos asocisaloo
la asociacin
casos, pero couvemcional no excluye (ni rxvencionalnente a las cosas gue designan, y cuyo
taupoco postula) la existensia de asosiaciones natura- tix es el lenguaj-e articuladq eunque estn fuerte-
les entrq el signo y la coea significada
Los cdigos de urbaniild, las modaq los ritoq l8r Ettt-ul*
@nveuciones sociales, son smboloa iconogrficos o mo' ltt
'
tivadc; agu se inclina la cabeza como sipo de sumi-
oin, all se eructa como signo de buena gestin; ha
pue$ uns liga natural entre d eigno y su sentido, pero
,l'\"'"'
que ro es suficiente y ni necesaris lrara, evocar el sen-
Estimulc
/\ S,Sno6

,/i
tido, ya que de todas manerao es una convencin. m mhdos (cstlmulc rsocirdoc)
I.oo lenguajes son smbolos purmente convencio
naleg en los cuals la qsociacin natural no ha existido
jaos o ya no es snda. Pero tmbin ah Ios lmites
son imprecisoe entre loe sEbolos ruros dcl lgebra o
/,),*,.
r) DESCONOCIDO I

I sig"* t
lc ioia ile las gr,ficas y de loe sistmas de seales.
Haste el tenguaje artisulailo sulpno.nna grn parte ih
motivacin: l,as onomatopeyag por eie'mplo, gue son
ioonogrifiooe; Ia poesa, que s un arte del len'
,.rr\1-\
"ign*
guaje, del oral explota las yirhalidades de rePresnta'
cin natural: hmoras imitativas o erocadoras, rium
i ,.*mL*) 'ilflF'itrffiffii
cuyas proporcioaeq al igual gue en la msica, sn
'calcadoe
del movimieoto y la duracin interior de nues.
As^RrEs"i\/ \
----il#h'Tmff
tras uocioues.
La mayoa de los sistGmas son mixtos y muy Pocos I
r,/ r'
son punxl; pertemeocu, sin mbargo, a uno de los cuatro
graudes tipos (esguema de Ia pgina siguiente):
a) ls signos natnrales, emnooidc y clasificailoc
r..*cDcc ,"
"n^r
pof nuestras t6c,Bicasr nuestras ciencias y nuestro coG
I.o I^ENGUAIES I.o SIGNO
cimientoe.
EL PROCESO SEMTNTICO EL SIGNIFTCfi)O IJNGISTICO 23

mente teidos dc asociaqiones nahralGs cn algrmas de para todas las teoras y todoe loc tratadoe de semntica
sus foruas. modernos.
d) Loe sigrroe de comunicacin icono-sinbcos, en. La comunicacin supone un locutor (o sujao ha-
tre los cuales se cuentanJoe ritos, Ios ctligos sociales, blante), un oyentg una oosa que el locutor quiere e
las modas, etotera. municar al qyente, y sipos lingsticm mediantc los
En el plano ile Ic ripos eociales' corrcsponde una cules Ia comunica.
primera opodci6n entrc imagrh y slmbolo a represerita' La vista o el recuerdo de un nso evoca r la men-
cin natural y rcprcsentaci6n convcncional (una foto- te del intedocutor la imagen visual o concqlto (obot
grafa y una frmula algsbraica); clrtrc las doc tcne' I,l, esto concepto evocs x)r asociacin la imagen acr
moo imgemes convonciondizailas y.srnholos.imagen tica de la palabra (,rbol); los saidos ("rbol") tras.
(un plano y una onomstopcy). t portados por el airg en foma de ondas sonoras inciden
H lengrraje articulado, nico olicto de nueo eu' en el odo del oyente, y proyocan en u mnte la ima-
dio, perteneco a la categori de lc ainbolos puros oon gen acstica (,rbol), la cual evoca pr asociaci6n la
uns parte notblo dc elcmcntos dc rqpresentaci{n na- imagen eonceptual (abor 2).
tural. Existe por Io tnto, una owircn ptqlica bpo-
Ha atlemg otra opooici6n entre.signos tcnicoe y Icr que comprende dos trminos: Ia forma significante
sig,os ccticos. En estos rfltimos, cst eobrcpasada la y el contenido significado; y dos fases: la wocacin
fucin prinaria de reprcsortaci6n; d aipo csti dota- del nombre por la co6a'y la de la cosa lxlr d nombe.
do ile caactcrfuticas serndarias quo le permiten rcpre- Ea un proceso recprooo.
sentar de tma cietta mancra. Dc este forma, la foto- La comrirnicacidn ser eficaz en Ia medida o que
grafa dc identidail se opone a la artstica, do igual ma- las imgenes sbo 7 y obor 2 coincidsn.
nera qc lo haae d atc dcl pintor a la simple tcnica Este esqueus ge basa en un sistema de rdaciones
de reproduccin atesana, el disco a la interpretacin, muy complejas:
eto6tera; la literaturq y especialmentb la pocsa, son l,l
Relaciones entre ol concepto y la cosa. Cmo
artes dd lengrraje. Sin embargo; el estrilio de cstas so foma en la mente la imagen co,lrcepnral? Culee
ltimas es objeto de la cstilstica y noe intenem agu. son $ra nexos cdn la oosa? Problemaa quo coacie,nreo
nicamente de manera accesoria. a la psicologq la ciencia (o conodmiento do la cosa)
y Ia epistemologa (oftica de este conocimieoto).
3. Er. srcnrcrDo Lilciifsrrco: sEI.{flDo Y coNcEPTo
2/ Relacioaes ertre el aoncepto y la imagen ac*
tica ilel signo. F,s el problema do la sigrrificacin, qre
Ferilinanil de Sarssr tlej eu su Curw ile ngstba concierne abvez a la peioologa,la lgica y la lings
generahn esquema de la comunicacin lingstica gue' ca (smntica).
adaptado o corregido en algunos puntos, sirve do base 3,1 Relaciones entre Ia inagen cstica del sipo y
24 EL PROCESO SEMNTICO EL SIGNIFICADO LINGISTICO :15

su forms, sonore actualizada. Problema de la fouacin, Semejante esttrdio es a Ib vez psicolgico, lgico y
gue interesa a la fisiologa y a la fontic. lingstico er eentido estricto: peicolgico, por ser e[
4,) Trasmisin y reepci6n del signo, que interesa rignificante y el sigrrificado dos imgenes mentales aso.
y la fisiologa
a la acscq la teora de la informcin ciadas; lgico, po.rque el sigaificante tiene por funcin
de la audicin. itlentificar el concepto, evocaflo y trasmitirlo sin dc
5), 6), 7) Fotmaean de la imagem acstica y del formarlo ni confundirlo: lingisticor por{ue loe signos
ooncepto en la uente del oyentg y rolacin del cor. constituyen un sistema de smbolos do naturaleza es.
oepto recibido con el objeto. pecial, llamqdo lengua.
Lo qo" en lenguaje coun llamanos "lmlabra" es Estg esguema no ha sido aceptado siempre n sta
una forma fnice (o grfica) que xoca ura cosa en forma; muchos le reprochan excluir la oosa significada.
virtuil do una convensin. La palabra comprende, do Uno de los sustitutos ms interesantes es el trin.
hecho, cuatre-elementos disntos: gulo do Ogden y Richaids, que ha servido de base
para muchos estudioe recienteg en particular el de
ARBOL
la cosa
- I
orbo
imagenl
= rbol
imagcn
dehl - ldehforma
r "bol"
el nombre
o forma
Stern.

"oo
I I foio fnica
Referencia
o clncpto significado
lryifg:t-i
lryjylE
=- de Saussure-
L
-'gl'{itd-"-
la palabra, segn
La cosa nsoL y la forma fnica "rbol'son doo
sustarcias concretasy no pertenecen al sistma ile la
l*goa, flue e ttuna suma do improntas mentalee".
nsol concierne a la botinica, a la horticulturq a la Smbolo, Referente
ettica, etc.; "rbol" a la fisiologq a la acsticq a a la vez forma significantc
o cosa nombrada
y su imagcn acstica
Ia fon6tica; porque "el sipo lingstico ro une una
cosa oon uu nombrg sino un concepto con una imagen
acsticat'. EI tringulo, oomo se lq induyo d referente o oosa
Segn Saussure, Ios problemas de la conceptualiza- nonbrada; pcro se notar al mismo ti.*po- (obsrvese
cin y 7) y los de la fonacin y de la audicin al pie Ia lnea punteail) S"u no hay rel.win ilirecta
(3, 4 y 5/ son extralingsticc. AI lingista interesa entre el referente y el
"mholo; de hecho, so welve a
nicamente el estudio de las elaciones entre el sipi. l relacin bipolar y de naturaleaa pdqri"" propusta
ficanto bM y el signicailo sbor. por Saussure.
EL PROCESO SEI\INTICO SENIIDO Y NETJ\CIN

No existe contradiccin alguna entre los dos esquo nificar, dentro de la perspectiva de una psicologa
Das' perc el primero quiere subrayar eI carcter psqui' actualmente superada y que stingue sensacin, per-
co de todo fenmeno lingstico, y el segundo la auto' cepcin, memorizacin, etctera. Aqu r"-hin, el lin-
nma de la palra y de la coes: la palabra no es Ia giiista es tibutaio do la fisiopsicologa, aungue, dado
cosa. Son puntos de vista de psiclogoe y de lgicos' el estado actral de esta cienciq contina sieudo ns
frente a Ios cuales Saugsue sostiene la autonoma de la o menos prisionero de Ia terminologa tradicional.
lingti*ica.
El tri,ngulo de Ogdcn cure el mrito de reintro' 4. Snnroo Y RELACIN
ducir la aoss nombrada que, extralingstica o tro, el
sEnco no puedo igaorar. Al misno ti.mpo que la psicologa pone cn iluila la
Por otra pi.t", *iri*" *id* q-ou tl
Curso' de definicin de un contenido mental del sigrro, la lingis-
Saussure ciertamente pootula la eemntica, pero sin tica moderna, de ispiracin estructrralista, rechaza
jous Ilegar a formularlq en-ouIo caso. hubiera segu' la nocin misma de scndo, eoncebiilo oomo una im-
gen agregada al sipificante, de la cual ste sera por'
ir-uot" npliado las bass de sr andiis, Ilevndolo
tador.
a la consideracin de problemas prcticos'
La ilefinicin gue ila Saussure-del p9 t", sin em' Las palabras no tienen sentiilos, nicamente tienen
ompleos. Trat esto problema en varias ocasioneq espe-
bargo, puest& en duda por la psicologa moderna y, snte
cialmente en mi Grontim (captulo 3) y en mi S;rr-
todol, ii" nociones de toc.p-to, de imagen mental, de
huelL mnemnica, que soir actualmente rechazadas ric (captulo l). H scntido, tal como nos es comunicado
por la modicina y la fisiologa' sin gue ghry ciencias en el discurso, depende de las relaciones de la palabra
con las otras palabras del contexto y estas relaciones son
Lyan llegaito a na descriiA6l o a ua definicin de
te.O1*os que sean tisfactorias y comprobadas deterninadas por la csEuctura del sistema lingstico.
"tt*
por loe datos inmdiatos de nuestra experiencia' Por lo EI sentido, o mejor, los seutidos de cada palabrq son
tanto, auoque invitan aI lingista a leoeJ mucha pry' ddinidos por el conjunto de estas relacione y no por
dcncia en la utilizacin de dichos trminos, negaudo una imagen de la cual agulla sera portadora. La Pala-
a stos a la vu todo valor epistemolgico, Paeoe que bra ttsentidot' vrrelve a encontra as su etimologia ya
ro les puede colurrvar en la prctica y-qu -puede se- gue inca "direccin", es decir, orientacin hacia otros
guirse-hablando de oonce,pto, a3nque eabiendo que no signos.
conooemos muy bien la naturaleza exacta de esta no' Esta idea deriva de la nocin que tiene Saussue de
ci6n, o hablar de imagen mertal aunflue sabemos dee "olo/', o sea de Ia relacin del sigrro con las otras
de luego que no tenemos un rinscrIo cine en el cere' formas del lenguaie (vase mi Cranatiat captulo.3).
bro. Otra-crtic del esquema de Saussure se rdiere As, tomando un ejemplo simplificado, los valores y,
a Ios diferentes niveles del progfeso en el acto de sig- en consecuencia, los empleoo de Ia palabra uroio" do
28 EL PROCESO SEMANTICO ARBITRARIEDAD Y MOTIVACIN 29

psndn do la existencia o no existencia en el idioma Uno de loe pctulados de la lingstica moderna es


de palabras como na,ranjq rosa, prptra, etoterg y que la lengu.a es un sistem de smbolos arbitraioe e
en auseneia de stas, la wngre, la luw y runa maqtd,a! inmovadoo; quo no hay ningn nexo natural entre
rilta gon igrr,almente ro7'as. Es el estado del idioma el el nombre y la cosa nombrada y que, por lo tanto, slo
que determina los valores de la palabrg que no son en virtrd de una relacin netnmene couvencioral las
otros que las posibilidades de relacin gue definen un palabras caballo, lwrse o Pteril desigpan tal animal.
eampo de empleo en el disqurso El problema de "la arbitrarietlad del sipo ngiis-
Prosiguiendo el anlisis de Saussurg muchos lin$ii tico" ha suscitads desde Saussure numerosas discusio-
tas modernos ensideran gue el idioma no es ms quo nes. Parece efectivamente que Saussure tena en mente
un sistma de valores y que las palabras no tienen sobre todo la teorq etones en boga, de un origen
sentido o quq en todos los casos, cho seritido no onomatot'yico de los sonidoe, sin excluir lo nocin de
podra ser ilefiniilo oomo un& ttimagentt o un "conta movacin en otros planoe.
ttportadgrt', como, Tenemos as tres nociones: arbitrariedad, mothoetq
nido mentaltt crryo signo sera su
por cierto, lo deca el propio Saussure. conoencin. Abimria se opone a rwtiaado y tiene
Aun con riesgo de repetir Io gue he e,rrpresadq dir como corolario onaerqotul, dado gue en auseucia de
q.ue yo creo, al igual que Saussure, en la necesiilad toda motivacin nicameute la convensin fundamen-
de las doe nociones de valor estructural y do contenido ta Ia sigrrificacin. Perc auetwional no ercluye a
semnco. Lejoe do excluirse se complemeutan. En motafu. Por otra psrt, la esencia del sigro lings-
efecto, por una parte, la palabra se enqeritra abierta tico es la convencionalidad y no lo arbitrariq oonven-
hacia posibdades de relaci6n gue van de aoerdo con cionalidad que tiende a la demotivacin del sigrro y por
la estructura dI sistema lingstico; pero, por otra Io Tismo a la arbitrariedad, pero que no excluye la
pae, a mediila que chas relaciones, virtrales hasta motivacin; simplementg n este caso, la motivacin
ntonceg son efectivamente ealizadas en el scurso constituye ua caracterstica seeundarig no necesaia
y reconocidas por los hablanteq el efecto de sentido gue inmediatamente y flue por lo misno tiende a alterarse,
B. oscurcerse y a menudo a borrarse. La observacin
resulta de ello se fija en la memoria y se adhiere desde
ese momento al sigrro, confirindose un contenido. de Ios fenmenos lingsticos permite armr $oo he-
chm inscutibles. Primero, una vasta gama de las
palabras que empleamoo efectivamente es motivada y
5. AnsmnABrEDAD Y uorrvrcrr
dicha uotivacirL us o rnonoa consciente, segn los
El sipo a wb*wio en Ia medida en flue no existe casog determina el mpleo de esas palabras y su qvo-
entre d sigaificante y el significado ninguna elacin Iucin. Segundo, toda nueva creacin verbal es nece-
f[ue no sea una pura convencin entre loe hablantes; sari&mente motivada; toda palabra es siempre moti-
en Gas, contrario, el sigrro se dice noldo. vada en su origeo y ooruerva esta movacin por ms
30 EL PROCESO SEMNTICO ARBTTMRIEDN) Y MOTIVACION 3I

o nenos tiempo, segn loe casosr hsta el momento compara rn ruido. o movieiento a formaq coloreq seu.
timi61q! ctc. . .
en qe, acaba por'caer en Ia arbitreiedad, datlo Ero
la motivacin ha cesado de ser percibida. E[ sipo onomatopyico tiene sieupre oomo base una
He ah Ia gran difertocia entre log ciligos y loo convenciu y tiende a desmotivase, almquc no deia de
lengrrajes. En u cdigo, todo nuevo rmino es dado eer cierto que tdas las lenguas orplotan la motivacin
ooL sr ddinicin (los lenguajes cientficos como eI l'
foutica, que, bajo formas vemas, desempea rn pa.
gebra o ta fsica son cgoo o cierta uodida). En'el pel muy importante. Esto es partiarlarmento widarte
en el leorguaje potico; ya mostr en otra psrter! ia exis-
lenguaje de comuniccin, por d contrario, l conven-
cin no es nunca expcit; el eontiilo del nuovo tr' tencia y la importaacia de los canpos onomatopyicoo
mino se enctentra implicado cn la eitu&cin gue per- que se forman en el interior del sistepa lingiistico.
mite al interlocutor reconocrlo e interpretarlo; y eu b) Hay nwttrcn nintesmiq en el caso de loe
la medida en que ta nueva palabra es reconocidq cambios de sentido. La aignificaci6n os entonoes rla
aoeptada y repetida se instituye rna convencin; oou- vaila. As er la metfora que ilesigaa a un psu son
vencin tcita partir de la cral la motivcin ini- el noube dg loup (bbo) tenemos un sigrificante
cial perilie su funcin etimolgica y tiende a osuie acstico primario (la forma fnica laup) gue desig-
oerlle.
na norual-ente cierto ma-fero, y rlte primer eig-
Pero, al priacrpro toilas las palabras son motivadas
nificado constituye un significante secundario que
y muchas continan eindolo duranto algun tiempo. La lleva a un segundo sipificado, el pez. Hay un doble
sistema d, el sigaificado primariq que sons-
movacin constitu'g pueq, una de las ceractersticas "igoc secundario, y entre sigaificailo
tituye un sipificante
fundamentales del eigno lingstico. Puede tomar dieha
moiivacin cuatro formag: foutica, metasmicg mor-
y sigtrificante sesundario se vuelve a encontrar los
misnxos problemas semnticos de la motivacih y de su
folgica ] paronmigq sicnilo ef,ttraas las dos primeras
osclrecimiento subsiguiente.
e internas las ltima.
Este proceso es de gran'importancia en'la creacin
f) h !fiorrvaclN Bs uocr.rrcr cuando se bass potica, mtica y simblica; lo describo detalladamente
en una relacin eutre la cma sipificada y la forma
en mi artqulo sobe la semiologa de Ia orpreein po-
sigrificante, fuera del sisem ngstico.
tiea (cl4 op. c., t l).
o) Hay nothsun iontie, ilirectay nd.uolren'las
onomatopsyas que se basan en rma analoga entre la
2) LL uorvrox Es ENlxrcTrrc craudo se ori.
gina en el interior del propio sistc@a gl6tico, es decir,
forma fnica y la coea desipada. La onomaropeya es
de la propia lengua. La relaci6n motivante ya no est
acstica cuando reproduce un nido (ru*rn, dus'
qwn). Es fonochtica, cuando loo rganoe qu9 I Vase P. Guiraud, Pour une sntiolosb ilc ?erpressbn
la palabra reproilucn el movimiemto desigaailo"mip"
(dcs- poti4ue, Universidad de Lieja, 1961, y mis rtculos del kil
lh, pimr, tory); es tambin fonometafrica qrando letin ile b Soct le L'sufutiquz de Paris.
32 trL PROCESO SEIT,ANTICO ARBITRARIEDAD Y MOTIVACIN 33

aqu entre la Cooa significada y la forma significante, contina siendo siempre libre dentro de ciertos lmites.
sino entre la palabra y otras palabras flue ya existen lls contingene: cualquier modo de motivacin es siem-
en a lengua. pre posible; se designa al t'cuco" por onomatopeya, al
a) La motfurcin nwrlolrgca o uorfemtica es el "carpintero" por metfora, al "petirrojo" por sincdo-
po ms general y ms fecundo. Se basa en la compo.si- que; en idioma francs se considera que las especies
cin, por ejemplo fornando floww a partir d, & son vendidas por el especiero, pero que el tabaco lo es
tanw, sigaiendo el antecedente de manglar, pinar, etc. por el "comerciante de tabaco" a la vez que los reme.
b) La motbrcn pronmia,, meno's regular y m tlios son vendos por el t'boticario".
accidental, se basa en la comparacin o la confusin Por otra parte, Ia motivacin no es determinante,
de dos formas idnticas (homnimas) o vecinas (par- pues no es necesaria para el sentido, que se acfualiza
nimas); vase al respecto lo escrito en el cap. IV). En por una asociacin convencional. De ello resulta que ter-
muchos casos, la motivacin endogltica se combina mine por ser olvidada. De esta suerte, ya no se ve la
con la e,ombinasin erogltica, por lo que ciertas ono- rsociacin etirnolgica entre un "Banco" (comercial,
natopeyas puedeu ser precipitadas y actualizadas de- hipotecario) y un "banco" de sentarse. Y rrin asocia
bido a est:cturas existentes err el lxico. Ocurre lo un "snclwich" con Lord Sandwich o los "espejuelos"
mismo con las metforas o cm algunos prstamos. Re+ con un espejo?
pecto de estos problemas consltese el captulo V y mi Este oscurecimiento de la motivacin no es tan slo
li}r.o tynwloga. rn fenrnencr general, sino a menudo imprescindible
3) MorrvecrN y DEMorrvacIN. fodas l* Wb para evitar una restriccin del sentido. Por ejemplo,
bros wt ainwl,giena mothdas, ya sa f[ue se un ttcuco" es ciertamente una ave cuyo canto es suge-
trate de prstemos (cuya movacin se ecuentra en Ia rido por su nom]:re onomatopyico, pero este rasgo ro
lengua original), de onomatopeyas, de derivados o com- es sa nica caracterstica. La palabra en uso, no debe
puesto, o de cambioe de sendo. Aungue en teora nada rlvocar un rasgo nico, sino el cnnjunto de la cosa que
se opone a la creacin de palabras de manera completa. dc-signa. EI rasgo motivante no es siempre lo realmente
mente arbitraria. ile hedw tales creacio'res no existen.' esencial; tal es el caso de "tortuga", cuyo tirno no
Todas las palabras son, cn consecue.ncia, etimolgi- rrlude a su caparazn sino a sus patas torcidas.
camente motivadas, perq y he agu lo importantg esfc f)e lo anterior se concluye que en el uso cotidiano
motiouin tw es ni ilqrminofu ni ileurmitw*. It motivacin debe borrarse en provecho del sentido
No es enteramente determinadq porque la reacsin rrl que, en caso contrario, amenazara con restringir, y
. El mlo ejemplo, siempre citado, es la palabra "gas", pem an con alterar-
ya ha sido aclarado que se form a partir del vocablo "c8os". En consecuencia, lo arbitrario del signo es una con-
De otro tipo son las formaciones publicitarias, como lodalg rlicin de su buen funcionamiento. Son slo los lengua-
ibp, ozo. ies 'opuros", cnmo el lgebra, aquellos que forjan sis"
34 BL PROCESO SEMANTICO CONCLUSIN 35

temas de smbolos carentes de toda asociacin extracon- lcr de orden morfo;l,gco (derivacin, composicin) o
vencional. *'ntntco (cambio de sentido).
Pero la motivacin es una fuerza creadora inherente [)ero esta m,otiaacn etimolgca, que es una de las
aI lenguaje social, que es un organismo vivo de origen frr:rzas creadoras del lenguaje, contina siendo contiru
emprico. Slo despus de creada y motivada (natural iente: el creador de una palabra queda siempre en
o ndoglticamente) la palabra, las exigencias de la lilcrtad de eligir entre los diferentes modos de moti-
funcin semntica traen consigo un oscurecimiento vrcin creadora. Por otra parte tampoco w esencial,
de la motivacin etimolgica que, aI borrarse, puede i scmtn.icamce deerminante y tiende a oscurecerse
causar una alteracin del sentido. y a borrarse en provecho de la asociacin convencio.
El estudio de este doble proceso, que se encontrar rrrrl, que es la nica que acredita el sentido.
continuamente a lo largo de la presente obra, constituye
uno de los problemas esenciales de la semntica'

6. Coxcr,usrx
La lengua es un sistema de signos que nos sirve para
comunicar nuestras ideas, evocando en la mente de
otro las imgenes conceptuales de las cosas que se for'
man en nuestra propia mente. La palabra no trasmite
la cosa, sino la imagen de la cosa.
El signo lingstico es una asocacin de ilos im'
genes mentales, una larmn acstica signilcanle o nom'
bre, y un concepto sgnifcd'o o sentido.
Esla asociacin es un proceso psquico, bipola.r y
recproco, ya que el nombre evoca el sentido y el sen'
tido evoca el nombre.
La asociacin significante es conaencbnal, resulta
de un acuerdo entre los que emplean la lengua.
Sin embargo la palabra siempre est originalmente
motivada, sea que haya una relm,n na'turd' entre la
forma acstica y la cosa significada (onomatopeya, ex.
clamaciones), o una relacin endogltica entre las pa'
labras en el interior de la lengua, relacin que pueile
SENTIDOS Y EFECTOS DEL SENTIDO 37

"lloldn toc el qteno" o "las operaeones continan


II. LA SIGNIFICACIN: LA FUNCIN r:rrel delta". En cada uno de estos casos el nombre
(rvoca un coneepto preciso.
SEMANTICA
No habr ambigedades, salvo en los juegos de pala-
hras o en los retrucanos. Regir siempre la regla de
Ll coltuurc.cIx postula tericamente un solo nombre
rlue para cada sentido hay un nombre, y la lengua
para cada sentido y un solo sentido para cada nom-
rilimina las posibilidades de confusin que podran pro.
bre. Pero, de hecho, se habla indiferentemente de una
rlucirse durante su desarrollo; es inclusiv una de las
operacin (militar) y una operacin (quirrgica), de
(:irusas de los cambios de sentido (p. ?0).
un cuerno (de caza) y un cuerno (de res). Para cier-
Toda palabra est ligada a su contexto, del que ex-
tas palabras, como tthacert', tthombre", ttser", los dic-
lrae su sentido. Este sentido contextual puede confun-
cionarios dan hasta cincuenta o sesenta sentidos dis-
rlirse con el sentido de base en palabras tcnicas como
tintos.
"sulfato de sodio" o t'encefalitis", cuya rea contextual
Esta polisemi,,a existencia de muchos sentidos
-o
para una misma palabra- est agravada adems por
cst estrechamente delimitada, pero por lo general las
rliferencias de sentido se desprenden del contexto: .,pi-
la hom.onimb, o sea la existencia de palabras, diferen-
r:r carne" (para hacer albndigas) no es la misma
tes en su origen, que terminaron por confundirse a
rrccin que "picar al toro" (el picador) o,.picar el an.
consecuencia de su evolucin fontica, por ejemplo
zuclo" (un pez). Los matices se precisan y la palabra
oert, ucrs, t)er, nerre, en francs, sin hablar de los sin-
st: realiza en asociaciones conceptuales distintas, como
nmo's, que son conceptos que tienen varios nombres.
r,n "operaciones" militares, aritmticas, quirrgicas, fi-
Cmo es posible esta situacin? Cul es su origen rurncieras, etc.
y su frecuencia sobre el funcionamiento de la comuni-
[inalmente, las divergencias contextuales pueden
cacin ?
.onducir a una escisin de los sentidos de basei o.pico
rle pjaro" y topico de Ia montaa, se aprecian como
1. SrN:rros Y EFECTos DEL sENTrDo rl,,s puluru. diferentes y sin contacto.
l. Sentid,o d,e base y sentdo contexua,l. Si un nom-
2. Selttido y odnr estilst:ico.z El sentido de base y el
bre puede tener varios sentidos, stos son sentidos po-
sr:ntido contextual no se superponen; hay siempre un
tenciales o virtuales; nunca se actualiza ms de uno de -es
solo sentido en una situacin ada, que el sentido
ellos en un contexto dado.
Cada palabra tiene un sentido de base y un sentido 2 La palabra "valor" se toma aqu con un sentido
distinto
contextual;1 es el contexto el que precisa el sentido en nl que le da Saussure, para guien es el uatiz de sentido que la
rulnhra deriva de sus relaciones con las dems palabras del
1 La terminologa vara; algunos autores hablan de senido r,i\t(rma gltico (p. 83),
y electos d,e sentdo; otros, de sentido y sigpficacn,
36
38 LA FUNCIN SEMANTICA SENTIDOS Y EFECTOS DEL SENTIDO 39

contextual. A Ia palabra en un sontexto corresponde u) Los ualDres expresnos y ln iloble funcn. ileil' len'
una sola imagen conceptual. Hemos visto que el lenguaje tiene una funein
:,tru.je.
Pero al mismo tiempo se forman asocaciones exra- kigica o cognitiva; sirve para comunicar concePto evo-
twconalesl que, sin alterar el concepto, lo, coloran. En r:rndo en la mente del interlocutor las imgenes que
"le dieron un golpe en el coco", el sentido (contextual) nr: forma en la nuestra propia. Pero esta comunica'
de ttcoco" es "ceza", pero la palabra evoca al mismo :in nocional, que es Ia meta de la ciencia o del cono'
tiempo, por asociaciones bastante laxas, ideas de co- r;irniento lgico, no es sino indirectamente la de la
micidad, intencin burlesca, gente vulgar, etc.; las de- r:omunicacin social, fundamentalmente volitiva: co'
nominamos ualores, en oposicin al sentido. Los valores rrunicamos nuestros pensamientos para obtener ciertas
son asociaciones extrasemnticas. Como son distintas ttte amo"
rospuestas, ciertas reacciones. No basta decir
del sentido, son objeto de un estudio especial, que es o';ataquen al reducto", es preciso comunicar el fervor
la estilstca;a al mismo tiempo, quedan estreehamente rlc esta pasin o la importancia del ataque urgente. Y
Iigadas al proceso semnticq del que constituyen uno otte t'es sumamente
cuando se diga amo con pasin" o
de los factores esenciales,, irnportante que ataquemos", seguimos en presencia de
Estos ualores esti,lsticos son de dos tipos. Por una simples conceptos, imgenes esquemticas y a-bstractas
parte hay palabra y giros que expresan las emociones, de osas, que habremos comunicade palabra no
los deseos, las intenciones, los juicios del que est ha- -61
es la cosa", y no la evoca sino indirectamente y com@
blando; de esta manera hemos apreciado una intencin t travs de un velo, mientras que la coa misma es la
burlesca en "coco". Por otra parte, esta palabra evoca rnica que nos puede emocionar.
cierto mediq pues no todo el mundo, la empleara; Por eso la comunicacin conceptual se acompaa
algunos la usaran nicamente en una situacin deter- rlc gestos, de mmica, de inflexiones de voz, que la re-
minada. As, la palabra est asociada al grupo y al fuerzan al, expresar ndtura:l,m,ente nuestras emociones'
contexto social a los que de ordinario pertenece. Hay, nuestros deseos, nuestras intenciones, etctera.
pues, valores expresivos y valores sociales o sociocon- Algunos de estos signos natwrale existen en estado
textuales. latente en la lengua misma"
3 Algunos autores distinguet las connotaciozes (que corres En "estoy muy so{prendido de ver a usted" hay dos
ponden a nuestras asociaciones extranocionales) por oposicin nociones bajo la forma de dos imgenes conceptuales:
al sentido d,enotado". la presencia de usted * mi gran sorpresa'
a Vase P. Guiraud, La stylistique, coleccin Que sais-ie?, "Usted aqu!" signit'ca tambin dicha presencia,
Pars, 1954 [hay trad. esp.l; en el captulo III, "Estilstica de pero expresa' espont,neam.enfe la sorpresa por un giro
la expresin", se discute con mayor detalle lo aqu esbozado.
Distinguimos ah valores impresiuos de valores expresiuos; que reproduce naturalmente el movimiento interior de
en la presente obra los consideramos bajo Ia expresin nica la emocin que esta presencia provoca Y {ue, hacin'
"vaiores expresivos". lola concreta y visible, la identifica y le con{iere fuerza
n
40 LA FUNCIN SEMANTICA SENTIDOS Y EFECTOS DEL SENTIDO 4I

expresiva. Es una reaccin natural, espontnea, incons- nes y de la situacin de los sujetos hablantes, del tono,
ciente, no intencional, y que no pertenece, por Io tan- clel estilo.
to, aI sistema de la lengua. Pero desde el momento A cada una de estas categoras corresponden pala-
en que los poderes evocadores de la exclamacin y la bras que les son propias y gue, por estar asociadas a
elipsis han sido reconocidos, pueden ser utilizados como ella-*, ls evocan en nuestra mente.
signos nocionales. Entonces se conaiene en que ttus- Estas asociaciones son naturales y espontneas. In.
ted aqu" 3 666sto| sorprendido de verlo aqu,-verdde- voluntariamente al hablar damos a conocer nuestro
ramente sorprendidq autnticamente sorprendido, tras- origen social, provincia nativa, profesin, nuestras in-
tornado de sorpresa.. . ." tenciones y actitud respecto al interlocutor? etc., por aso-
Aunque se vuelva convencionalmente asociada al r:iaciones que realizan las palabras y que se agregal
concepto de la sorpresa, la expresin guarda el re{lejo siernpre al sentido de ellas. Pero desde el momento
de su origen natural en sus asociaciones subsidiarias: nn que su poder evocador es econocido, pueden con-
sorpresa * aliento entrecortado, sobresalto fsico, etc., vertirse en procedimientos de estilo, medios de expre-
asociaciones que evidentemente se debilitan al entrar :iar un aspecto partieular del sentido. Se vuelve a en.
en el rea del acuerdo lingstico, adquiriendo un sen- oontrar una vez ms el proceso asociativo analizado
tido convencional, es decir semantizndose. ;rrrib (pp. 35 s.).
El proceso es el mismo en los cambios de sentido Al igual que los valores expresivos, Ios valores socio-
expresivo; una met{ora del tipo "coco" tiene siempre crntextuales (que constituyen valores expresivos en po-
origen natural y espontneo; luego, se termina por re- tencia) son a:sociaciones extrosenwnlicas de origen
conocerle un sentido convencional, pero el cual consena n atural.
el reflejo de la intencin burlesca que tuvo original- Iin las primeras tenemos asocacin por smilitud:
mente. sirnilitud del nombre y de un movimiento natural del
Los valores expresivos son, pues, imgenes subsidia- ,rlma (elipsis, exclamacin), similitud de Ia cosa con
rias quese superponen al sentido: son asociciones ex- llguna otra cosa, a la que se asocia (metfora).
trasem,.nticas d,e or,igen natural. tin el caso de los valores sociocontextuales hay una
u.sociacn por contigd,ad, pues es en contacto con u
b) Los ualores socioconterituals. Por otra parte, las lier-to medio, o una cleterminada situacin, cmo la pa-
palabras evocan la imagen de aquellas personrs qrie lrrlrra ha tomado su color.
comnmente Ias emplean, y de las situaciones a ]as Pero en ambos casos hay una asocionin, secu,nilara
cuales son aplieadas. tnoti'atha que se agrega a la asocac,n, primatia con-
Hay valores sociales que derivan del grupo econ- ,'t:nconal, que acredita el sentido.
mico, profesional, regional, etctera; otros participan !-iegn esto, en cada palabra e!rcontramos cultro
de la naturaleza de Ia comuriicacin, de las intencio- tiir-is de asociaciones: el sentido de base, el sentido con-
42 LA FUNCIN SEMANTICA LA CREACIN SEMANTICA 43

te:rtual, el valor expresivo, el valor sociocontextual. Esto Segn los individuos y las circunstancias, se produ-
lo ilustramos con el siguiente cuadro: ocn en el interior de Ia palabra intercambios constan-
Ics sr. las diversas asociaciones. La funcin de las
setuntice utilstca tres asociaciones subsidiarias es Ia de precisar y de ma-
t.izar el sentido de base, pero pueden, al desarrollarse,
r lelormarlo, ahogarlo y hasta sustituirlo completamente.

sentido valor llste es el problema de los desplazamientos de sentido


de base expresivo \p. aa).

2. La cnr,crN spuNrrc.
;De dnde vienen las palabras? Cmo se establece
sentido r:l pacto semnticq el acuerdo colectivo que asocia un
contextual rrombre con un sentido y con valores subsidiarios que
lo matizan?
Las palabras son creaciones humanas y, al misno
ticmpo, co no la mayora de las creaciones del hombre,
El cuadro representa una palabra, y cada uno de tienen vida propia. Nosotros las creamos y ellas se
sus cuadrantes una asociacin particular. En "la ope- crean.
racin bistec est en marcha", la palabra "operacin" Al igual que en un'iardn, se escogen las especies,
evoca: sc seleccionan las semillas, se plantan, se injertan, sc
t) Un sentido de base: una secuencia de actos co- oruzan, etc6tera, y las plantas viven, prosperan unas y
ordinados con una finalidad determinada. sc marchitan otras, otras ms son ahogadas por ve-
2) Un sentido contextual: una operacin adminis. r:inos demasiado exuberantes, se realizan hibridaciones
trativa contra un grupo econmico determinado. rraturales.
3) Un valor sociocontextual: Ia frmula sugiere Ia De la misma manera hay una creacin consciente y
operacin y el comunicado militares. una evolucin espontnea de Ia lengua.
4) De ello resulta un valor expresivo, la idea de una Creamos las palabras para dar nombres a las cosas,
operacin firmemente estructurada, enrgica, decidida sca porque an carezcan de ellos, sea porque el que
a llegar hasta el fin; y un efecto cmico y burlesco que licnen no cumpla ya eficazmente su funcin, [sta fun-
tiene su origen en lo inadecuado del sentido a la reali- <:in es, segn hemos visto, cloble: cognitiva o semn-
dad, y en el valor hiperblico de una operacin en la tica, expresiva o estilstica.
cual no creemos. De ah la doble funcin de Ia nominacin: Ia pala-
44 LA FUNCIN SEMANTICA
LA EVOLUCIN SEMANTiCA
bra puede designar objetivamente un con_cepto: saca-
clavds, televisin, psicoanlisis, etc., o puede matizar ei
c trans-ferencia del sentido, que cousiste en designar un
el azur : el cielo concepto por un nombre que ya pertenece a otro' Para
concepto con asociciones expresivas:
azul y puro; una cabrilla : una cabra pequea y lo cual mueve la similitud de fonna, de color, o de
grcil. funcin existente entre ambos objelos: cierto martillo
es llamado o'pata cle cabra", un pedazo de papel una
En los doscasos la Iengua dispone de varios medios:
a) Las onomatopeyas, en las cuales la forma fnica "hoja". Se asocia pr:r contigidad, cuando se toma el
todo por la parte, o el productol por el producto:
reproduce el ruido designailo: un tintin-eo, un chapa'
el "burdeos" por el vino de Burdeos. etctera.
treo, un gorgoteo, etc.; o designa, asocindolo por conti'
giaud,1t animal o la cosa que produce el ruido: el Estos cambios de sentido tienen un papel particu'
cuc. larmente irnportante en la nominacin estilstica, y son
entonces el punto de partida para un desplazamiento
El rendimiento de la onomatopeya, necesariamente
limitado al terreno de los sonidos, es dbil erl la nomi' ulterior del senticlo de base (p. a0).
nacin nocional, y por otra parte ha sido explotado des' Onomatopeyas, pr6stamos, {ormaciones morfolgicas
de hace mucho tiempo. 1, cambios de sentido eonstituyen los medios de que la
For el contrario, el papel de los ual. res onomatop' Iengua dispone para crear palabras.
yicos es muy grande en el plano del estilo, del potico Totla creacin aerbal, es, por lo tanto, motiaad,a siem'
n particular, que intenta valorar todas las asociaciones pre, descansa sobre asociaciones extraconvencionales,
subsidiarias latentes entre la forma fnica y el sentido, asociacin natural entre el significante y el significado
(onomatopeyas, tropos), asociaciones internas (endo-
no solamente asociaciones entre dos sonidos, sino las
ms sutiles, entre sonidos, colores, sentirnientos.
glticas: morfolgicas o paronmicas).
b) Los prstamos soir palabras venidas del extran' Pero --y esto es lo importante- esta motivacin
jero, geneialmente con las cosas que cl-esignan: son etimolgica no es necesaria para la trasmisin detr sen-
iuente-de valores estilsticos cuando quedan asociadas tido de base que descansa en una asociacin convencio-
a su pas o medio de origen, que continan evocando- nal y es -oiernpre susceptible de pelderse (p. 30).
c/ La derivacin y la composicin nos permiten Ia' Nos salimos aqu del marco de la ereacin cons-
bricar palabras a partir de formas existentes: atmico, ciente, porque este oscurecimiento dc' la motit'acin re-
electricista, psicometra. sulta de una evolucin y un desplazamiento espont-
Es el procedimiento por excelencia de la nominacin neos del sentido.
nocional pura. Puede haber ah, sin embargo, creacin
o ernpleo estilstico; tal es el caso de loe diminutivos 3. L.q. nvor-uctN suusuc,r
y aumentativos de afecto o de desprecio, etctera.
d) En fin, el ltimo procedimiento, la migracin La norninacin semntica o estilstica es un acto crea'
dor y consciente. Una vez creada la palabra" sea por
46 LA FUNCIN SEMANTICA LA EVOLUCIN SEMANTICA 47

transferencia de sentido o de o'tra manera, su sentido Luego hay metfora o superposicin de dos imge-
puede evolucionar espontneamente. De hecho, evolu- nes, se inscribela cabeza en el tiesto y resulta ut chel
ciona en la casi totalidad de los casos. que es un tiesto,
Hemos visto que toda palabra es un complejo de Despus hay valor estilstico; la imagen del tiesto
asociaciones (pp. 38 s.). Basta que una de ellas evolu- se borra y no queda ms que una asociacin vaga con
cione para que acometa al sentido y termine por alte- alguna cosa cmica y burda, una caleza redonda
rarlo, por ahogarlo y finalmente hasta por rempla- y tosca,
zarlo. Finalmente la palabra se semantiza; el reflejo expre-
Tte es originalmente en francs una metfora esti- sivo se oscurece; la palabra lre designa ahora un con-
lstica que asocia la cabeza (antiguamente chef) con un cepto puro y remplaza a chef.
recipiente de barro, un tiesto (lat. tskt). Es una me- Esta ltima palabra sobrevive, sin embargo, con un
tfora vulgar de intencin cmica y burlesca de un tipo valor sociocontextual; es un arcasmo, una palabra no-
que se encuentra en todas las lenguas. En la actualidad lie chet' viene siendo una cabeza "encanecida en el
existen, para "cabeza" i "mel6n", oocalabaza" ; y en fran- oficio". Y a Ia siniestra de la tte (cabeza) sernantizada
cs: aal.etire) Wtate, y otros. surgen ya las equivalentes de "coco", "mel6rr". "ca-
Hay enseguida un desplazamiento de la relacin aso- labaza", que quizs terminarn algn da por desplazar
ciativa, como queda ilustrado en el esquema siguiente: a st vez a tte.
Se ve que hay un desplazamiento en el mbito de las
"chef" "tte" asociaciones significantes; tte pas6 del casillero t'valor
Comparacin:
@-& o
expresivo" al casillero ttsentido de base"; "chef" pas6
de "sentido de base" a "valor socio-contextual".
o Otro desplazamiento muy frecuente y muy natural
Metfora:
el del sentido contextual hacia el sentido de base;
@ @ !
o
o es
en "fritas", uno de los sentidos de la palabra (papas
Valor estilistico: o
fritas) termin por eliminar los otros.
@ @ 6
N
De manera que el sentido de las palabras es el resul-
tado de un doble proceso; la nominaci6n y la wolucin
a espontnea de los valores de sentido. Los dos fenme-
Semantizacin: 'C,
@ nos son complementarios e interdependientes, pero es
necesario distinguirlos. La nominacin es un acto crea-
Primero hay comparacin, es decir una asociacin dor y consciente de origen individual, y al mismo tiem.
de dos imgenes autnomas, la cabeza a un lado del po discontinuo; un individuo crea una palabra que asu.
tiesto, un chet' que parece un tiesto (tte). me al instante su funcin en virtud de una convencin
4B IJ" FUNCIN SEIVIANTICA

de la colectividad. El desplazamiento, en cambio, es III. LOS CAMBIOS DIt SENTIDO: SIIS


inconsciente y progresivo, hay ciertamente acuerdo co' FORMAS
t'derecho de he'
lectivo, pero no es explcito; por un
cho" el nuevo sentido termina por iruponerse poco a 1. L. nrrnrca: uN rNvtrNTARro DESCRrprrvo
poco hasta el punto de ser aceptado por el diccionario.
De manera que, por una parte, hay creacin indivi' Drsor Ia Antigedad han sido definidos y descritos los
duI motivada, consciente, discontinua; por otra, dise' cambios de sentido, y su estudio constituye una parte
minacin eolectiva inconsciente y progresiva, de donc{e importante de la retrica. Los cambios de sentido, o
resulta una prdida de la motivacin. tropos, son "figuras de palabrast' y constituyen con Ias
Se ve el papel que juegan lc,s "cambios de sentido" otras figuras diccin, de construccin, de pensa-
en este doble proceso, a la vez bajo la forma de una -de
is6- procedimientos de estilo, es decir, "modos
trans{erencia semntica o estilstica en el nivel de la ms pintorescos, ms vvidos, ms enrgicos de hablar".
creacin individual, y de un desplazamierto en el de Iisto corresponde bastante bien a lo que hernos llamado
la diseminaein colectiva. hasta aqu ttvalores expresivos".
No es sorprendente, pues, que la ciencia del sentido La teora de los tropos, que data de Aristteles,
de las palabras haya podido limitarse casi exclusiva' recibi un considerable desarrollo durante la poca ale"
mente, en un principio, al estudio de los cambios de jandrina y latina. Los gramticos latinos enumeran 14
sentido, al grado de identificarse con 1. especies: la metfora, Ia sincdoque, la metonimia, la
Los desarrollos actuales de la semntica no menguan autonomasia, la cataeresis, Ia onomatopeya, la metalep-
importancia a este aspecto, pero lo sitan Y observan sis, el epteto, la alegora, el enigma, y la irona, subdi-
bajo una luz completamente nueva. vidida en perfrasis, hiprbaton e hiprbole.
En toclo tiempo, hubo vacilaciones en Ia clefinicin,
clasi{icacin y terminologa que, a travs de la retrica
medieval y clsica, han so]revivido, sin embargo, hasta
nuestros das.
Los primeros semnticos, como Darmsteter y Bral,
ven cn Ia sinccloque, Ia metonimia y la metfora, los
tipos bsicos de Ios cambios de sentido.
La metfora en particular ha sido objeto de innr.me-
ros estudios.
Palabras como metfora, irorra. hirbole, eufemi;-
rno. son nociones y tnninos corrientes.
Anlisis recientes, como el de Stcrn o el de Ullmann"
49
s0 LOS CAMBIOS DE SENTIIDO: SUS FOR]\{^S FORMA SEMANTICA, CAIVIBIOS DB SENTIDO 51

cuyas definiciones y clasificaciones descansan en crite- ll. L,r ronr[q. sEM,{.NTrcA DD Los cAMBros DE sENTrDo
rios nuevos, no dejan de conservar los principales tro-
pos en el marco de sus esquemas. I'll anlisis sc'mntico propone, en efecto, nuevos crite.
Sin embargo, los desarroll<s del anlisis semntico rios de clasificacin y una nueva terminologa para
no podan sino poner en evidencia su mediocre valor rlcstacar los caracteres del proceso semntico:
por una
epistemolgico e invocar otras clasificaciones.l rlrte bipolaridad del significante y rlel significudo; po.
la.otra, naturaleza psicoasociatiuu d" sl,r. relacines,
lr:rjo su.doble forma, similitud y contigidad.
2. L. ronlra r,clcr, DE Los cAMBIos DE sENTIDo
La distincin entre _.ignificante y lignificado apa-
Los primeros scmnticos l3ral, Paul- r'cce ya en la G/ossology de G. Grote
--l)arnstctcr, ifgZf ), en la
agrupan los tropos en un marco lgico, segn haya t.ral el autor opone el
lono, o palabra como lorma fon-
restriccin, extensin o transferencia del sentido. tr('a, y el noema, o palabra como pensamiento,
('lrll extrae una terminologa bastante de Io
La sincdoque y la elipsis constituyen casos de res- pesada _diano_
triccin o de extensin del sentido. Hay restriccin cruatismo, perinoemltismo, sematismol
noematosema-
cuando se toma la parte por el todo, la especie por el
lism,9* gue no parece habcr retenido la atencin <Ie
Ios lingistas.
gnero, etctera; extensin en el caso contrario.
La metonimia y la metfora son transferencias de a principios del siglo, con W.undt,
sentido.
. fo ,tu",sino
,:clrurchardt y sobre todo Ferdinand de Saussure, cuan-
Este esquema, del cual se encuentra una descripcin rLr se encontr una teora de tu.
sentido
ms completa en La uie des mats )e tr)arinstetcr, o[re- lrusada en criterios semiolgicos "u*;u-de
ce la ventaja de la sencillez y Ia coherencia, e introduce Wundt pone el acento ei Ia naturaleza psicoasocia-
un orden lgico en el inventario de la .rntigua retrica. tiva del proceso y los dos grandes tipos de asociacin
Esto fue, sin duda, Io mejor que se poda hacer en
una poca en que los sustratos psicolgicos y semio-
, por similitud y por contigidad_. I_a oposicin entre
Irr lorma fnica y- el sentio .e .lesp."nde
tamlin de
lgicos del Ienguaje eran todava mal reconocidos. Con rr)lncra implcita de su clasificaci6n. Distingue
Ia trans_
los desarrollos de la teora de los signos y del anlisis fr'rcncia-del nombre y Ia metfora que es'r,n,
t.nr,.["_
del proceso significante, perdi todo valor heurstico, ,'neia del sentido. Schuchardt npou" _"*plcilrmcn-
y con ello parte de su razn de ser. tr' - el estudio de los nomb."., o,rornrsioioga, y el
rlt: Ios sentidos, o semntica,
t'..-de Saussure no pocla menos que sealar esta rlis-
1 nicamente Ia {alta de espacio mc lleva r no tratar por t
.incin :
hora con mayor amplitud el problema, dc lo cual no dehe des-
prenderse que haya perdido intcrs, sino nada ms que 1o con. I-a alteacin en el tiempo tolna diversas formas,
sirl,.ro bien conocido. cada
una de las cuales lrindara mateia part un importante
}-ORi\4A SEMANTICA, CAMBIOS DE SENTIDO 53
s2 LOS CAMBIOS DE SENTIIDO: SUS FORNIAS
rle la misma manera, el vocablo "torno" designa un
captulo lingstico. Sin entrar en detalles, he aql lo concepto que ha cambiado completamente.
que es importante olservar: por principio de cuentas, no
El mecanismo de las causas en juego en es,te fen-
nos equivocamos respecto al sentido atribuitlo a la pala'
bra alteracin, que podra hcer creer que se trata espe- rneno ser analizado ms adelarrte (captulo IV). Ve-
cialmente de'cambios fonticos sulridos por el signifi rnos, por el momento, que no afectan, al menos aparen-
cante, o de cambios de sentido que alcanzan el corrcepto temente, el sistema de la lengua. Como lo vea ya muy
significado. lrien Darmsteter, hay en este caso un "olvido". dira-
lste punto de vista ser insuliciente' Cualesquiera que rncs en francs un ellacemen, o sea que la motivacin
sean loi factores de alteracin, ya acten aisladamente
o en conjunto, concluyen siempre et tto d'esplazamiento ctinrolgica se borra: lo que Ullman llamara "con-
tle la reiacin entre sgnilcante y sign'ficado' (Curso, st'n,adurisrno lin gstico".
p. 109.) Los cainbios lingsticos, al contrario, a{ectan di-
lcctamente a la lengua. Constituyen un desplazamiento
Si agregamos que un captulo entero, del Crso est rlti nombre o del sentido en el interior del sistema.
dedicao restuece" la nituraleza psicoasociativa de Stcrn, en su clasificacin, distingue tres tipos princi.
esta relacin, se obtiene la primera delinicin semio- les :
r:r
lgica completa del cambio de sentido. Volvern a I ) El desplazamiento de la relacin verbal o del
ell"a todas las teoras que merecen ser tomada en cor- rrornbre.
sideracin. 2) El desplazamiento la relacin referencial o del
de
Nos contentaremo con resumir) de manera breve, las scntido.
dos ms recientes y, a la vez, ms completa .v cohe'
rentes.
3) El
desplazamiento de la relacin subjetiva entre
h palabra y los sujetos hablantes.
Cada uno comprende dos clases que admiten, a su
1. La cb.sifcacn de Stern. El libro Memng and vcz, cierto nmero de subdivisiones. Se obtiene el cua-
clwnges of meanng de G. Stern constituye el inverlta-
rlro siguiente:
,io ,is completo de los cambios de sentido conside'ra'
dos destle el punto de vista cansal i funciorral (cf' (lArrBros ExrERNos: Sustitucin (objetiva, cognitiva, subje"
cap. IV), clasificados al mismo tiempo segn un marco tivl ).
,.*iolgi"o que deriva del rringuio de Ogclen y Ri'
charcls (p.23). ( lArrBros r,rNcstrcos :

El autor distingue entre cambio cam'


externos y
bios lingsticos. Los primeros derivan- de un cambio I. l)esplazamientos de la relacin verbal (deJ nombre),
tlel re{eiente o ccsa nmbrada, sin cambio de nombre' l) Aaloga (combinativa, correlativa, fontica).
Un caso de ello es el hecho rle seguir nomlrando 2) Restricoin (truncamiento, elipsis).
"pluma" un otrjeto que ya no es urla pluma (de ave) ;
54 LOS CAMBIOS DE SENTIIDO: SUS FORMAS IIORMA SEMANTICA, CAMBIOS DB SENTIDO 55

II. Desplazamiento de la relaci referencial (del sentido). b) Restrcin pr elipsis, u omisin de uno de los
1) Nominacin (composicin y denvacin, transferencia trminos de una expresin compuesta: "las fri-
intencional, figuras). ta", ttla capital".
2) Transferencia (no intencional).
La nominai? consiste en dar un nuevo no nbre a
III. Desplazamiento de Ia relacin subjetiva entre la palabra
un concepto; aqu distingue Stern la nominacin, que
y los locutores.
es intencional y consciente, de la transferencia no in'
1) Permutacin. tencioual; hay:
2) Adecuacin.

La analoga se origina en una iilenidad de relacin- a) Nominacin intencbnal, (intentinna,t naming),


es entre dos referentes. Es materia.l cuando se basa cuando se forma un nuevo trmino por composi-
en la identidad de la radical de un grupo flexional y cin o derivacin.
derivacional, o del sentido de un grupo nocional. Es b) Translerencia intenconal y no figurativa, en las
relacional entre palabras que tienen una funcin idn- metforas meramente nocionales del tipo "pata
tica (tiempos, modos, casos). de cabra" (instrumento), "bola de nieve" (plan-
Bajo su doble forma material o relacional, la ana- ta), etctera.
Ioga presenta tres tipos: c/ Figuras estilsticas de origen expresivo, Itote,
hiprbole y ms notoriamente la metfora estils'
a) Analoga combnatiua en las reformas morfolgi- tica, as como el eufemismo y la irona.
cas (derivacin, composicin, flexiones).
b) Analoga correlatiaa euando da a un referente un La tronslerencia llamada regular, en contraste con la
nombre ligado por su significado a otro nombre transferencia intencional, se basa en la identidad de
de la lengua (sinonimia) o de una lengua extraa apariencia (una hoja de papel), de funcin (el lecho
(calcas semnticas), por ejemplo, el barbarismo de un o) o de situacin (el pie de una montaa)
'orealizar" calcado del ingls to realse (t'darse cxistente entre dos referentes"
cuenta"). La permataci resulta de un cambio en la idea
c) Analoga. lontica que acarrea un cambio de nom. que el sujeto hlante se hace del referente, que consi'
bre a consecuencia de la similitud fontica: con- d"ru algunos de sus aspectos, sea viendo parcial-
tagio, etimologa popular (pp. 76 s). mente"tla materia en el objeto (un mrmol, por una es-
La restriccn se presenta bajo dos aspectos: tatua), la parte por el todo (una vela, por un barco de
vcla), el producior en el producto (el burdeos), etc.;
a) Restriccn Wr trunamiento del tipo "auto", en esta categora caen la sincdoque y la metonimia de
ttcine", t'super" la antigua retrica.
fmercado].
56 LOS CAMtsIOS DE SENTIIDO: SUS FORIVIAS FORMA SBMANTICA, CAMBIOS DE SENTIDO 57

La adec:uncn w un modo particular de la permu- I. La transferencia del nombre:


tacin; se produce cuando la mente capta rL nueao a) Por similitud, entre los sentidos.
carcter del referente. As un "cuerno" (de caza) de- b) Por contgd,ad, entre los sentidos.
riva su nombre por permutacin (sincdoque) del cuer-
no que originalmente era; luego se borra la motivacin IL Transferencia del sentid,o:
etimolgica y el carcter esencial de "cuerno" parece a) Por smilitud entre los nombres,
ser su aptitud de emitir un cierto tipo de sonidos, b) Por contigidal entre los nombres.
independientemente de su materia o su forma, de doncle
vienen el cuerno d,e caza, el dcl cochero de correo, el III. Cambios compuestos,
cornetn, etc. Es el proceso que Darmsteter llama co-
catenacin. ab
similaridad Contigidad
2. La clasit'cacn d,e Ullmann. S. Uilmann, en The
principles ol Sem.antics, reclasifica los tipos de Stern
siguiendo un esquema semiolgico ms estrictamente I. Sentidos
saussuriano,
Un poco rgida y abstracta desde un punto de vista
prcticc, la clasificacin de Ullmann combina las ven-
tajas de una elegante sencillez con las de un elevado
valor heurstico. II, Nombcs
f)espus de haber separado, corno Stern, los cam-
bios de origen histrico y los exoglticos, que atribuye
al instinto conseryador de la lengua (linguistic conaer-
aatsm), Ullmann eomprueba que puede haber sea
transferencia del nombre, sea transferencia del sentido, Esta clasificacin engloba, evidencindolos, Ios carac-
y qile en cada caso esto ocurre sea por similitud, sea teres de la significacin: por una parte la bipolaridad
por contigiclad de los nombres o de los sentidcs. Y en significante (nombre)-significado (sentido) ; por otra,
una ltima clase agrupa los cambios compuestos que se la naturaleza psicoasociativa del procesc) bajo su cloble
cleben a asociaciones complejas. De donde resulta el forma, similitud o contigidad de las imgenes men-
siguiente esquema: tales asociadas.
En efecto, un t'sombrero" rne hace pensar:
l) Cambios debidos al conseruailursmo lngstico.
B) Cambios debfulos a la innoaacn lngstica, I. En "casco", en "gorra", etc.; similitud de sentido.
sB LOS CAI\BIOS DE SENTIIDO: SUS FORMAS FORMA SEMANTICA, CAMBIOS DE SENTIDO 59

I. En "cabeza", "chaleco", etc.; contigidad de sentido. c) Afectiua: cuando se liga un sentimiento a un objeto con.
creto, del cual se le atribuyen las cualidades: ..una amistad
II, En 'osombra", "somero", "hombrera"; similitud de nom- calurosa'1 "un carcter dulce,', etctera.
bre,

II. En "copa",'ohongo", por contigidd de nombre en las f .a transferencia puede ser d,irecta o escalorwd,a
pot
expresiones del tipo "sombreo de copa", "'sombrero ,1r.olo-q\.. As, en germana de Francia (argot),..pol'ir,
hongo". ("pulir") en el sentido de "robar,, da lugai a tod-a una
serie sinonmicaz nettoyer ("limpiar,,), lourbir (,,bru-
Finalmente, pueden existir asociaciones compuestas,
rir"), siguiendo un proceso que ha sido Ilamado tam-
que englcben a la vez el nombre y el sentido, tal es el
bin d,eria acn sirrcnmica.
caso de sombrero-+ hongo, donde hay a la vez con-
La analoga puede ser el centro de todo un campo
gidad de los nombres y similitud de Ios sentidos; y
semntico. AI ser la cocina ambulante un .,tanquer, -en
aun combinaciones ms complejas, del tipo: sombrero
Ia jerga soldadesca de 1914, se volvieron shrapiells los
-) montera -> corrida -> toros, etctera. frijoles, y desvainarlos era "ametrallar,,, etciera.
Los que estn familiarizados con las pruebas psico-
Las calca.s (palabras formadas basndose en palabras
analticas o con el juego de saln que llaman pet.t
extranjeras) se fundan frecuentemente en analogas; de
papier ("cartas rusas"; es el cad,aure exqu* de los
esta manera el francs lorm6 ,,dada,, sobre el ingls
surrealistas) comprobarn que el {enmeno puede en
todo caso ser atribuido a una asociacin por similitud "lnbby", en el sentido de ocupacin favorita; ,,hobby,,
es una elipsis de "hobby horse,,, el caballito de madeia
o por contigidad entre dos nombres o entre dos sen-
de Ios nios.
tidos.
El esquema de Ullmann integra, por Io tanto, todos Se ve cmo en todos los casos Ia transferencia es
los tipos posibles de asociaciones y, en consecuencia, escalonada. Una primera transferencia: la cocina rodan_
de cambios de sentido. Je
e-s un- tanque (similitud de forma) ; Iuego analoga:
los frijoles son a Ia rodante lo que los shrapnells al on-
Ia. TnarvsrERENCrA DEL NoMBRE poR srMrLrruD DE glre, la cocina distribuye frijoles como el tanque Ios
LoS sENTIDoS. Es el ms frecuente de todos los cambios shrapne.lls (similitud de funciBn) pero esto no ubiera
;
de sentido; la metfora es el tipo ms corriente. sido suficiente para acarrear la hnsferencia del nom-
La similitud de los sentidos puede ser: bre, cuyo origen est en la primera metfora.
Estos peldaos analgicos no son exclusivos de Ias
a) Srcnncial: similitud de forma entre Ia hoja de un rbol y transferencias del nombre por similitud de los sentidos;
y una hoja de papel; de funcin, de situacin (p. 63). se encuentran en todos los dems casos.
b) Sinestsca: asimilacin de un sonido a un color, de un
color a un olor, etctera.
60 LOS CAI{BIOS DE SENTIIDO: SUS FORMAS
SENTIDO
FOR]\{A SEMAI{TICA, CAMBIOS DE 61

I. TnlrssrnRENCIA DEL NoMBRE poR coNTrcrDAD


originan en una asociacin entre dos nombre contiguos
DE LoS SENTIDoS. La sincdoque y la metonimia son en un mismo contexto,
transferencias del nombre por contigidad de los sen- Cuando la "ciudad capital" se vuelve "capital", se
ticlos. Consisten, como es sabidq en tornar la parte por puede prescindir de "ciudad", por encontrarse tan nti-
el todo, el contenido por el continente, el instrumento mamente ligado este vocablo a "capital", que el ltimo
por ia accin, etc., y a la inversa. Io evoca automticamente.
La contigidad de los dos sentidos puede ser espa- De ia misma manera las partculas pas, point' ter'
cial, temporal o causal: minaron por adquirir en francs un valor negativo por
su constante contacto con ne.
a) Espacial en bureau, en que Ia telo, (bure, "buriel") designa
el nueble que cubra, y lucgo cl inucbie a la habitacin III. TnmsTnRENCIAS coMPUESTAS. El mecanismo de
en que se encuentra.
la transferencia no es siempre tan simple,y la mayora
b) Temporal en "vsperas", en que el oficio religioso tom el una parte de las que hasta aqu nos han
nombre de l hora en que se efecta (lat, oesper,"tarde"). -incluyendo
servido de ejemplos- descansan en relaciones comple'
c) Causal en "fusil" en que el arma recibe el nombre por el jas cuya frontera no es, pol: otra parte, siernpre fcil de
dispositivo de encendido (francs fzsil, "eslabn").
definir. (co-
Se pudiera creer a primera vista que, como la
Aeste grupo pertenecen las seudosinestesias en que
la torma de un objeto es asociada por contigidad a su cina" es designada en ciertos dialectos franceses por
color, olor, etctera. h6tel,, l'a transferencia proviene de la contigidatl es-
pacial de los dos sentidos, y se toma el todo por la
IIo. Tn,rlsrrRENCIA DEr, sENTrDo rlon sl\'rlr,rruD DE parte. En realidad, se trata de un caso de analoga es'
calonada (p. aB)r por una primera transferencia de
Los NoMBREs. El contagio fontico y Ia etimologa po- ttcocina".
pular (pp. 76 s.) son transferencias del sentido por "casa" (maison,) por
Un ttburdeos" es un vaso de vino de Burdeos, por
similitud de los nnmbres.
lo tanto, hay una doble elipsis basada en la contigidad
Cuando se confunde laubourg ("arrabal"; de /ors- t'vaso" y otvino", "vino" y
sintctica de los nombres
bourg, "fuera del burgo") con a.u,tc, ourg ("falso bur-
go"),Ia confusin de las formas acarrea una alteracin
"burdeos", y al rnismo tiempo hay una doble mctoni-
del sentido que puede llegar a una verdadera transfe- mia que asocia los clos sentitlos contiguos, contenido-
rencia. continente y lugar-producto.
Se encuentran de esta manera todos los tipos posi-
II. TmNsrrRENCrA DE sENTrDo poR coNTrGIDAD DE
bles de combinaciones rnixtas. ],as calcas seniuticas
I-os NoMBREs. La elipsis y el contagio sintctico se
se originan muy frecuentemente en una doble asocia-
cin, similitutl. a la vez de los nombres y de los sonidos.
62 LOS CANIBIOS DE SENTIIDO: SUS FORMAS \
\
q ca \ q c! c! \
6Q oq q \q q.1 q q q u? q
9 6! ?
o h
B \d -i 6 c .r o r i co o N c) i c) o c o )
Este es el caso de "realizar" con el sentido de "darse r
'=
dH

cuenta", calcado del ingls to realise. B

De esta suerte, la clasificacin de lJllmann engloba


el conjunto de los cambios de sentido en un marco muy ) d

sencillo que, por otra parte, tiene la ventaja de eviden-


:\
'i ra
a r raf n
a q9 q q q q q n d?!a t qv?.1 q q
ry? \ q q
ciar el carcter psicoasociativo y funcional del proceso. .J O O cO F- \O \C g N N H C) O O C)O Q <
k
9':
Como lo seala el propio autor, esta'clasificacin pue- o
Pr
de integrar cualquier otro esquema. Veamos, a ttul de ID
a
muestra, una reproduccin de The prnciples ol Seman- rJ
tics que seala la interdependencia de la clasificacin CJ
de Ullmann y Ia de Stern. a
h
u
S [n-t' IJ-ruaN
)^
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Vi
A) Causas externas: sustitucin Consewadurismo lingstico ta
'5d
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B) Causas lingsticas Innovacin lingstica Lbo-lZ o o
o.n o .
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Similitud de los seniidos o< o


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Contigidad de los sc-ntidos q o .
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Nominacin- Similitud de los nombres E |a a a
Oi o )l
o-, ' b0 d
Trasfaencia Contigidad de los rornbres o o =;3 oo
6O;
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Fermutaci 'i'rasferencias compuestas 'ii a od il
o oE - .^e tr b
.. o O
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;o .!4 ho bn o o
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En este cuadro encuentran cabida todos los tropos Y r u-i o r- bIJ
d
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O o O o q
de la retrica antigua. riJ
t- O.Q ': i j'; o
o
c) o
I-os word,.tesrs de los psiclogos han permitido cla- cc t-i QOI F AF = t. Li r,t F <n F
sificar las respuestas de miles de personas; el experi- U

mentador propone una palabra, a la que el sujeto debe aOC


.! ..i> '
responder con otra. Estas respuestas han aportado al :-.A a
U
r:l .E
'q.*H HE *." :, .*: e.-''+ =
lingista tlatos interesantes sobre el carcter asociativo \b
*:El eEs ;.E!
H i X I .-;5 'E E:aE -E e' 3 ? E :?
U
del proceso, sobre los tipos de asociaciones existentes 3
la E E E:u.86 -T; E !T gsEE E
E b.E T':' U 6 E E E-g E 6*9.e t, i..
rJ o a u1< > u Z Q ? o< a }.-> L) ri Z < o- A
Frecuencias relativas de los diferentes tipo,s de asociaciones rerbales por adultos y nic
(Woodrorv y Lorvell, 1916)
Frecuencilts relatiuas
Clases E jem.plos
Adultos,/o Nios,/o

Coodinacin Teble-chair; deep-lorv; house-barn 10.9 6.0


Contraste Dark-light; sickness-health; deep-shallorv 10.6 1.3
Similitud Da*-black; sickness-illness; mountain-hill ...... 8.9 8.6
Superordinacin Table-furniture; music-sound; house-building 7.6 .t
A,ij etivo-nombre DeepJrole; soft-bed; house-building 6.9 Ll.2
Verbos Tabic-eat; dark-see, music'piay 6.4 10.2
Contigidad Table.dish; dark-night; sickness-doctor 6.0 l).
no
Nombre-adjetivo tr{usic-sweet; mourtain-high; house-big 4.
Causa-efecto Sickness-death; lampJight; bath-clean 2.5 1.9
Todo-parte TableJeg: music-notes; rnountain'rocks 2.t 3.6
Participios l,lusic-singing; eating-drinking; chair-sitting 1,9 0.9
Subordinacin i',Iusic-song; -"ickness-fever; Imit-apple 1.6 2.1
Parte-todo Fruit-tee foorliml; soldier-army. 1.1 0.4
Ilateria Tal,rle-wood; needle-steel; lamp-glass 1.0 0.9
Verbo-objeto Eating-bread; wish-fairy; hammer-nails 0.9 1.7
Table-cloth; rvish-bone; spider-web , 0.77 1.04
Complecin
lifecto-causa Sleep-tiled; Lungry-appetite; afraid-burgiar ... 0.4 0.5
Nomlre-atributo liiountain'heigth; butter'fly-beruty; eagle-flight . . . \i.zJ 0.05
Asonanci TLlc-ahlel clark-malk; short'sport 0.07 0.43
'll'omen-she; stomech-mine; thristy-me 0,05 0.22
Prcnombres
I)iversos 4.7 5.5
64 LOS CAMBiOS DE SENTIDO: SUS CAUSAS

y su frecuencia relativa y estabilidad respecto a grupos ry. LOS CAMBIOS DE SENTIDO: SUS
sociales o triolgicos determinados. CAUSAS
Vase en la pgina anterior, a ttulo de ejemplo, Ia
tabla de Woodrow y Lowell' que condensa las respues- Ji srNrroo cambia porque se da deliberadamente un
tas de mil adultos y mil nios. nombre a un concepto con fines cognitivos o expresi-
vos: se nonbran las cosas.
El sentido cambia porque una de Ias asociaciones
sccundarias (sentido contextual, valor expresivo, valor
social) se desliza progresivamente hacia el sentido de
lrase y lo remplaza; el sentido eaolucana.
En el primer caso tenemos un cambio individual,
consciente y discontinuo; en el segundo uno colectivo,
inconsciente y progresivo; en ambos es consecuencia de
una modificacin de la estructura de las asociaciones
psquicas que constituyen el sentido y los valores de la
palabra.
Debemos tener presente el esquema de la p. 33 an-
tes de abordar el anlisis de las causas inrnediatas de
los cambios.

1. Ll xounucrN
Mediante Ia nominacin Ia lengua asegura su doble
funcin (p. 37) cognitiva y expresiva.
Hay nomnacin cogntioa cuando una cosa recibe
un nombre, sea porque carezca de 1, sea porque el que
t.iene no cumpla satisfactoriamente su funcin.
fl.ay nomnaci,n expresua cuando se crea un norn-
bre con la finalidad de designar Ia cosa bajo cierto
aspecto.
Por otra parte, se crean palabras a fin de ascgurar
2 \oodrorv y Lorvell, "Children's ssociation frentrit,nc5 un mejor rendimiento de la comunicacin, que ser
talrles", cn Psychological Monographs,22, n 97. I916. ms econnla cuando se omita parte de las palabras
65
66 LOS CAMBIOS DE SENTIDO: SUS CAUSAS LA NOMINACIN 67

o se Ias trunque, y ms clara cuado se eliminan o ,lifcil representar las nociones abstractas, se las
com-
remplacen palabras que pudieran crear confusiones.
l)rrr con operaciones concretas.
l:)n la sincd,oque y la metonimia la cosa recibe el
l. La rumhacin eogniliaa. Uno de log moilos de la rorrrbre de otra con la cual se encuentra en contacto:
nominacin cogniva es el cambio de sentido mencio' lorlr y parte, productor y productq irrstrumento y ac-
nado ya en las pp. 42 s.; se da a una cosa un nornbre lin, etc.; la transferencia se origina adems n h
gue pertenece ya a otra, a la cual se la asocia: asocia- ,,1 i psis,
cin por similitud de objetos tratndose de la metfora,
o por contigidad en la sincdoque y la metonimia' '.t,.. Lu:aminncin expraiua. La nominacin cognitiva
La mealora constituye uno de los modos constan' rlcscribe la cosa actualizando los caracteres objetiuos
tes de Ia nominacin llamada popular. ([orrna, funcin, relaciones, etc.) que definen su ser,
En los diversos idiomas las plantas, los animales, los l,rr rominacin expresiva la designa en relacin con el
instrumentos, intercambian particularmente sus nom' rrrc lrabla y,expresael ualor afectivq desiderativo, es_
bres. El mar est lleno de caballos, de perros, de an' ttico, moral, que el locutor le atribuye.
monas, de estrellas; el jardn, de perritos, de espuelas No se trata tan slo de identificar el objeto, sino
de caballero, de bolas de nieve, de nubes; el taller tiene rhr cypss al mismo tiempo Ios valores extranoeiona-
gatos, patas de cabra, pericoe, colas de milano. lr.:r rue matizan su sentitlo (p. 35).
El cuerpo humano surte un gran nmero de met' llrr "lurro" (de planchar o de carpintero) es un ins-
foras cognitivas: la cabeza de un puente, el pie de una lrurnt:nto de determinada forma; un ..chivo,, es un
montaa, el ojo de agua, los dientes de una sierra, la irrrlividuo de determinado aspecto y carcter, y en este
boca del ro, los brazos de una corriente, el ojo de una rrjr,rnrlo hay tambin una intencin irnica y des-
aguja, el ojal, etctera. rtctiva.
Juega adems, un papel importante en la nomina'

l,ll cstudio de los valores expresivos, considerados en


cin de nociones abstractas que se asocian a objetos o
r,llos rnismos, pertenece a la estilstica. Sin embargo, Ia
ttpensar" viene del latn *pesar"
procesos concretos:
-(1 pensare); el ttespritu" es el ,u.nirrtica no podra ignorarlo, pues se encuentran en
"soplo" (spirtus); r,l punto de partida de cambios de senticlo a conse.
ttcomprendert' es integrar en un sistema de relaciones,
, ur.rr:iA tle su evolucin y del oscurecimiento de las
mo-
"agarrar junto" (comprehenilre), etcter a. I ir rrciones originales (p. aa) .
En todos estos casos la nominacin est motivada; l,r valoracin esttica o moral es la fuente principal
se trata de designar un ser o un objeto inusitado (en ,h. r,slt: tipo de nominacin: ora por metfor en .tmi
rrn principio) y qo. se asocia a uno mejor conocido, al ttun buey", ttuna
gallina,,, ora por formacin
,rrlrrrr",
que se parece. La o'pata de cabra" es un instrumen' rlr. rlirninutivos y aumentativos de valor a[ectivo; el pro-
to que tiene forma de pata de cabra, etc.; y como es r r':,() (.s siempre psicoasociativo: Ia pequeez
evoca ieas
I LA NOMINACIN 69
68 LOS CA]\IBIOS DB SENTIDOI SUS CAUSAS
l',rr todas las emociones violentas, tales. la ira, el
de delicadeza, de gracia, o aI contrario, de debilidad, .urrrrr',cl entusiasmo, las palabras imprevistas y las im-
mezquindad; y la grandeza evoca la fuerza o la maldad, originales brotan de manera espontnea. La pa-
i,'rres
la rnonstruosidad o la fealdad. :,iur y la inspiracin son las grandes fuentcs de la
La tendencia al desprecio, a denigrar y satirizar, tan , ,'rrt:in estilstica.
arraigada en la mente popular, juega un papel impor- l,ll estudio de los iapsi freudianos y de los cs vcr-
tante en estos casos de transferencia. l,rrlt,s psicoanaiticos demuestra el crcter sul;conscien-
Conocemos el lugar que ocupan las metforas des- tc rlt: la emotividatl en el lenguajc. Las palabras rro
pectivas del tipo "cabeza" ("coco") en el lenguaje fa- r'\l)r'osan solamente nuestras errtociones, sino obsesiones
miliar y la germana. rlilusas, no fijadas la mayora de las veces, c incons-
Los prstarnos tomdos de lenguas extranjeras estn .itrrtcs y hasta reprimidas por tabes individuales o so-
frecuentemente afectados por una xenofobia casi uni- r:iirlt:s.
versal, de donde las expresiones tturl judo", ttun liba- II. Sperberl ve en esta fuerza emotiva subcorrs-
ns", t'un gringo" (( grigo, o sea, ttgriego"), tta lo citrtc una fuente principal de los cambios de sentido.
chino"; un t'eslavo" es etimolgicamente un ttesclavo", Iin cala colectividad existen temas preferidos, "es-
un ttpopoloca" es en el M6xico antiguo un tartamu- lcr'rs de pensarniento", ligados al medio, a la actividad
do. Hasta las cosas conservan a menudo el reflejo de y a las circun-qtancir-q, [ !ue, siernpre presentes en el
su origen: "parlar" es para el espaol "hablar francs" tlrr-sfondo de la conciencia colectiva, matizan sus pensa-
y "habler" es para el francs "hablar espaoI", ull rosse r,rit'ntos (pp. 95 ss.).
espara el francs un "caballo' alemn" y un Mustang es
para el alemn un "caballo rabe". Por otro partg la ,1. 'fsbes y art'ernisrnos. Ura palabra es rrn complejo
moda o el esnobismo pueden valorar de manera deter- rlt: r,sociaciones. I-a viruela no solamente evoca cierta
minada cieutos vocablos: lunch, tbe o'clock, surprise lrrlcrmedad, sino el conjunto de circunstancias en que
wrtry. .1t:rrcralmente es contrada, y los juicios peyorativos y
rlcsrreciativos de la opinin pblica, por esto, sc busea
3. La t'uerza emotiaa subconsciente. Las formaciones cn lrancs un sustituto: nrul itulien.Ii.ecurdese tarnbin
expresivas, al poner de relieve el papel de Ia afectividad ll "mal francs". Tales palabras ncutralizan (duurnte
en los cambios de sentido, confirman el anlisis funcio- r:ierlo tiempo) la a-"ociacirn poco grata,
nal de Ia significacin. El lenguaje tiene una doble Le decencia nos prohbe toda inragen obscena o re-
{uncin, es a la vez instrumento de la comunicacin ru.9rrantc. Las prcien.ses cxpu.lsaron de su vocrLulario
cognitiva y
medio de expresin. Todos los semnticos lnsfa inculcar; la Inglatcrra vir:toriana cra igrralmente
'Wundt,
sealan este carcter: Bral, Erdmann, Ogden tlclicada a este respecto. Y se dice que en una 6poca
y Richards, Bally, Esnault, Delacroix, F. Paulhan. 1 II. Sperber, Enlhrung n tlie Betlcutung,slchre, Leipzig.
Stern, Ullmann y otros.
70
I
LOS CAMBIOS DE SENTIDO: SUS CAUSAS LA NOMINACIN 7L

ms cercana a nosotros gue aqullas, un conjunto norte- tlbes lingsticos prohben los nombres de toda cosa
amedcano de seis msicos tuvo que llamarse "quin- ,ragrada o peligrosa. De esto tenemos numerosas super-
teto", ya que 6'sexteto" pareca demasiado sugestivo. vivcncias en las lerrguas modernas, entre ellas la culr:brn
La cortesa nos impide hacer evocaciones desagrada- ,rutlaluz convertida en
ttbicha", y eI zorro, que en al-
,
bles. No se mienta la soga en casa del ahorcido, y
:lunas regiones francesas jarns es llarnado renard,, sirto,
el muerto es ttel clifunto", ttel desaparecido,, o inclu-
ror ejemplo, la bte ("el animal").
sive "1". Otro procedimiento consiste en apaciguar el nimo
Estos sustitutos, llamados eufemismos, se basan siem- r cl ariimal peligroso dndole un seudnimo de a{ecto:
pre 9n un proceso psicoasociativo? pero de naturaleza lr "comrdreja" del espaol es una "pequea bella"
peculiar, pues lejos de motivar, lo que buscan es xom- (bclette' en francs, una ('darriita" (ilonnol,a) en ita-
per la asociacin. liano, una ttnovia" (neaastd) en rumano, una
ttjoven
Uno de Ios procedimientos ms socorridos consiste rlrr,a" (jundru) en sueco, y as por el estilo el ale-
en sustituir Ia palabra por una eraresin culta carente irrur, irrgls, dans. portugus.2
de valor expresivo, En francs oo se ttsuda", se tttrans-
pirat'; se ttorina". .>. La econama tle la tolabra. Otra fuente de los can-
El er:fernismo interviene en la mayora de los cam- lrios de sentido es ia economa cle la palabra, basda
bios de sentirlo. Se dice por perfrasis "el excusado", cu cl principio del mnirno esfuerzo.
"el gabinete"; por metonimia y sincdoque se asocia Ia Se suprime en el discurso todo aquello que no set
cosa prohibida a cosas contiguas: "el guardarropa", rrecesario p;rra la comunicacin.
otel
lavabo", ttel hao", y hasta ttel telfono". En carn- Ia eliisis es la {orma. ms frecuente de este proceso.
bio, rara vez se emplea Ia metfora, que no hara ms l,a "ciudad capital de D{xico" se vuelve t'la capital de
que reforzar la rnotivacin. sta se horra por completo l\{xico" y finalrrrente "la capital"; las Ietras de inr-
usando palabras extranjeras, como u)oter-closet. Jrlenta itlicas son "itlica", etc,
Finalmente, estas diferentes {iguras se combinan l,a elipsis est ligada al contexto; Ia "capital" dc-sit-
con la elipsis, la abreviacin y el truncamiento. EI na a la ciudad Je Mxico en la medida en que se coin-
uater-closet, se reduce a t'uter" o 'owter". A fin de
rrencle que se trata de una ciudad, y precisanrente de'
neutralizar la asociacin, se crean continuamente pa- rrua ciudad mexicana. Se trata de uno de los sentitlos
labras nuevas. r:unlextuale; clc la palehra (p. 34), pero cuya prct:isin
Distinto es el origen de los tabes. No se trata J.a rlsulta innecesaria, por estar implicada en cl cnunciaclo.
de una simple asociaci6n, sino cle una identificacin del
nombre con la cosa: el nombre del diablo es el diablo; ? P,ra ms detulles, vanse las intcrcsantes pginas tle [iamn
t!r:nndcz Pida'L (Orgenes tlcl Espafutl, t. \'Iir, rp. 396-405. de
por esto en Ias Ienguas de los prirnitivos (que se estruc-
,,rrs ODrs Completas, Espasa C.rlc, 19l-6), ilrrstrrdas con tul
turan sobre Ia forma prelgica del pensamiento) los rrnpa, soble "Lo-q nor].es de la mrtstr:Ia". [T. l
/
72 LOS CAMBIOS DE SENTIDO: SUS CAUSAS LA EVOLUCIN DBL SENTIDO 73

La economa puede modificar las palabras mismas cuyos sentidos pueden con{undirse en un mismo con-
mediante el Euncamiento. De "vehculo automvil" se lcxto; habr entonces colisin y conllicto homonmtco.
pasa a t'automvil" y luego a toautot'; un ttcinemat- lin tales casos la lengua tiende a reaccionar redenomi-
grafo" acaba en "cine", un tosupermercado" en o'super". nando uno de los antagonistas.
El desarrollo de las lenguas t6cnicas ha favorecido Guilliron ha sealado la importancia de este fen-
tambin abreviaturas como "uNESCo", "oNU", de las rlrerlo en un estudio fundamental.
cuales ya nadie recuerda con precisin el origen, y que IIa demostrado cmo, habiendo eausado en gascn
llegan a tener el valor de nombres verdaderos. El ingls la evolucin fontica Ia homonimia de "gato" y "gallo"
ha llevado muy lejos este g6nero de nominacin, hasta \cattus > gat; gallus ) ga), este ltimo ha sido eli
el grado de designar a personajes de renombre sea- rninado por una formacin de origen expresivo: igey
lando nicamente sus iniciales, costumbre que empieza ("vicario"): la malicia popular compar al cura con
a di{undirse" un gallo en medio de ss gallinas.
La elipsis, el truncamiento, la abreviatura, se origi- El gato y el gallo no podan tener el mismo nom-
nan en las "lenguas de grupo" que delimitan el con- lrre sin dar lugar a ambigedades contextuales en {rases
texto: "labo" no es posible sino entre individuos que como t'el perro mat al (gat)", "dnde est el (gnt)",
frecuentan un mismo laboratorio. Posteriormente, al ctctera. Uno de ellos deba dcsparecer y, como se dijo
desenvolverse y salir el sentido socio-contextual de los ror ah con ingenio, en gascn el gato ha matado al
lmites del grupo, puede tener por consecuencia tn cam- rrllo,
bio del sentido de base (p. a5). No hay que dudar que para ello tengamos
-sinlos conllicns h,omtnmicos
sicmpre las pruebas- que
6. La claridad, d,e la comuncacin;
lo's conllicns horna- han dado lugar a numerosos cambios de sentido.
nmico's. Hemos visto que enIa lengua un mismo con- Iil francs antiguo, por ejemplo, tena los
ttalnAr"
verbos
t'estimar",
cepto puede tener varios nombrcs (sinnimos): ] n flmer y esffLer, respectivamente y
nombre significar varios conceptos (homnimos) ; Ia lrrya evolucin morfoigica y fontica confundi en una
comunicacin se acomoda a esta polisemia porque en e) l'rrrma nica aimer y e(s)rner. Como l estirna es
discurso se coloca siempre la palabra en determinado rrno de los clementos clel amor, Ia similitud forrtica y
contexto que precisa su sentido. No hay peligro de scrnitic deba neccsariamente ccnrJucir al conflicto
con{undir "tocar el cuerno" y tt'clavar el cuemo", o las iromonmico, mxirne que la lidad Meclia se complaca..
palabras ttsima" y "cima" en ttbai a la sima" y cn formas al estilo de la nuletilla lilcraria (il)t ume et
o'subi
a la cima", ni se confunde el "cuerpo diplom- csne. La homonirnia caus la clesaparicin dcl vcr]o
tico" con el "cuerpo humano" o el t'cuerpo del delito". c(.s)mer ("asmar", en el crso rarllelo tlel cspaol
Sin embargo, puede ocurrir que los vaivenes de la lntieuo), tanto en francs corno on cspaol, en pro-
evoluci6n fontica y sernntica engendren formaciones vccho de srr doblete culto, "cstimar".
74 LOS CAMBIOS DE SENTIDO: SUS CAUSAS LA EYOLUCIN DEL SENTIDO 75

De manera semejante el latn mulgre ("ordear") pero seguimos llamando actualmente as a las armas de
y molere ("moler") haban dado lugar a una forna crpsula, de resorte, de aire comprimido. Ha cambiado
nica en francs: mnud,re, por lo que uno de los dos [a co'sa, ms ha conservado su nombre.
conceptos ha recibido un nuevo nombre: traire ("or- La evolucin de las tcnicas, de las instituciones,
dear"), ile las costumlres, conduce a innumerables cambios de
La colisin entre les hros ("los hroes") y les zros scntido; en todo caso, a una rnodificacin de las ela-
(o'los ceros") caus en francs una actuai noaspirada", r:iones entre el significante y su contenido, porque uno
a pesar de que se sigue diciendo les hroiines, l'hroisme ,uede preguntarse si hay cambio de sentido strtcto
(otlas heronas", ttel herosmo"), sin "aspirar". .scnsu., pues la esencia del {usil est en su {uncin, la
Tambin fue Guilliron quien seal el papel de la r:ual no ha cambiado, Hay aqu una consecuencia de
usura t'onti,c en los cambios de sentido3 con el ejem- la arbitrariedad del signo, resultado del oscurecimiento
plo del nombre francs de la abeja. Esta palabra se Je la motivacin etimolgica. Cuando se oscurece la
haba reducido a (.1. apem), forma demasiado pe- rrsociacin entre el arma y Ia piedra, el fusil viene
quea para no peligrar n la cadena hablada, por lo que siendo un arrna de una forrna dada y podemos hablar
se Ia sustitua por el provenzal abeille (1 apic'la\ <> de un fusil de compresin, lo rnismo que se procede a
por el diminutivo aaette, o por metforas como "mosca herrar un caballo de hule o se dice que el carro del Es-
de miel" (mouche d miel), 'omossa" (rnouche, mou. tado navega sobre un volcn. Los antiguos llamaban
ch,ette). catacresis, o abuso, a esta figura; de manera ms acer.
tada Darmsteter ve en ella un olviclo.
tr,os tlesplazamientos de sentido que de ello resultan,
2. I.,,t TVOT,UCIN DEL SENTIDO
.on cle tres tipos:
La nominacin por transferencia de sentido un acto
es a)Cambio d,e l,a naturaleza del referente. Este es
consciente de los sujetos hablantes, que dotan un con- cl de Ia mayora de ios proluctos de Ia tcnica: el
crso
cepto de un sentido, deliletadamente y con fines de- l'usil ya no es una arma con una piedra; la pluma ya
terminados. Completamente distintos son los despla- no es una pluma de ave; el papel no es ya una hoia
zamientos de sentido que se efectan motu proprio en rle papiro; y cle Ia misma manera la realeza, el matri-
el interior de Ia lengua (p. aa). rnonio, el parlamento, no son ya lo que eran anti;ul,
T'ienen valias causas: mente.
b) Cambi.o ilel conocimiento qu,e tenemos del rele-
1. Eaoluc.i,n del relerente. El "fusil" deriva su nom- rente. La ciencia nos descubre nuevos aspectos de lo
bre de la piedra que serr'a para proclucir la chispa, real, y cuando no crea nucvos trminos, cl contenido
3 J, Gilliron, Cnalogie d,es mots qui dsignent l'abeille, rle las ralabras se modifit:a. Nuestra electricidad no es
Pars, 1918. r-a l cle Franklin; nuestro tomo no es el cle f)erncrito.
T
76 LOS CAMBIOS DE SENTIDO: SUS CAUSAS
LA EVOLUCIN DEL SENTIDO 77
ni siquiera el de Berthelot; y seguimos diciendo que el
sol se pone o s levanta. llinrolgicamente es tttemible"; o "her:noso" (1 fer-
rnoso ( lormosum), que originalmente era "de forma
e) Cambo en, nuestra actitud subietiua respecto aJ I bcllal".
reerente. La circunstancia, la expeencia, la costum-
lrre y la propaganda hacen que cambiemos la idea que
nos hacemos del comunismo, la delincuencia infantil, l\. La estratit'icocin soci.al. Lo que llamamos lengua
cst constituido por estados de lengua: hay lcnguas de
el divorcio, etc., y con ello no slo el valor afectivo.
lorro, de gneros, de medios (pp. 38 s.).
sino el contenido nocional del vocablo,
Las lenguas de grupos sociales, en particular, presen-
Esto es partieularmente importante en los niveles
lan caractersticas distintas que se relacionan a la vez
ms elevados de Ia abstraccin, donde los conce.ptos
con la cultura, los modos de vida, y sobre todo la acti"
desprendidos de su sustrato relerencial (p. 110 s.) estn
en constante transicin.
vidad econmica y tcnica del grupo: segn Meilleta
lury estratilicacin social de la lengua.
Las lamentaciones sobre el valor de palabras como
t'iibertd" son lugares comunes en Ia Ciertas palabras, que tienen un sentido general, son
"democracia" o
r:l bien comn de la colectividad; otras, que forman ma-
crtica semntica. De hecho, de una generacin a otra,
yora, tienen varios sentidos contextuales (pp. 34 s.),
de un grupo a otro, y sobre todo de un pas a otro. se
por los que los distintos estratcs sociales demuestran in-
trata de palabras diferentes que los traductores debe-
;linaciones preferentes; finalmente, hay otros que per-
ran conservar en la Iengua original, al igual que se
tcnecen exclusivamente a un grupo, y que tienen un sen-
lrace con muik, isba, home, Clrstmas-cake, Rcalpoli-
tido especinl,' son los tecnicismos generalmente.
tik, Gemtlich,keit, y otras.
Al pasar de un grupo a otro, el sentido de la pala-
lrra se modifica. Estos "prstamos sociales" son los que
2. El oscureci.miento ilc lu, motiuacin. etimolgia.He-
segn Meillet constituyen el "principio esencial del cam-
mos visto rns arriba detaliadamente (p. 44) crmo
Ia imagen inicial tsta ("tiesta") se borra, dejando una bio de sentido". El movimiento es doble: una palabra
especial es acloptada por la colectividad total, o al con-
nueva palabra qlre viene a remplazar a chef. Esta se-
mantizrcin de los valores estilsticos es l fuente rns
trario, una palabra general es abandonada a un gmpcr,
importante cle la evolucin semntica; alcanza la ma- Io que da lugar a que en ese grupo cristalicc el sentido
contextual especial. Hay generalzaci,n, o especial,za-
yora de las palabras debilitando sus sentidos. En los
cin de la palabra.
tiempos de Racine, el verbo gner se relacionala direc-
tamente con su origen (t'tortura", ttgehena"). mientras "Arribar" fue originalmente un trnlino le carcter
nutico, y significaba alcanzar la riba, Ia orilla, y luego
que en la actualidad significa "incomodar" y -"u evo-
se generaliz con un valor cstilstico que, al borrarse
Iucin dio un paso mrs al pasar al alemn como genie-
ren,"tener vergenza". Caso igual es ttformidahle", que I A. Meillet, "Comment les mots changent de sens", en
Anne so ciolo gique, l9f,.5-06.
78 LOS CAI\,IBIOS DB SENTIDO: SUS CAUSAS CLASIFICACIN DE LAS CAUSAS

en francs e ingls, dio al vocablo el sentido de alcan- "no cejo [ni] un paso", "no veo [ni] un punto", t'no
zar un punto cualquiera, y no ya nicamente la ribera. iray persona [alguna]"-, indujeron a la gramtica a
Se ve que ala generalizacin, qre es un agrandamien- considerar que deban ser empleaclas siempre con Ia
to de la esfera social de la palabra, corresponde ia negacin ne. En cambio el lenguaje popular consider
mayora de las veces una extensin del sentido, un inrrecesario ne y estima que rien, persorune, etc., son las
agrandamiento de su rea referencial (pp.38 ss.). A la ruer3aciones.
especializacin corresponde una restriccin. La contaminacin puede ser t'ontica, y hay enton-
La serie francesa poudre, cou,ue\ muer, traire ("po- ces cruzamieno de dos formas, como en los retucanos.
ner huevos", ttempollar", t'mudar de pelo o pluma", Esto puede penetrar en la lengua, principalmente en
"ordear") es un ejemplo bien conociCo de espec.iali- colectividades bilinges en que fcilmente pueden ocu-
zacin social. Etimolgicamente estas palabras tienen rrir confusianes entre los dos idiomas. Por ejemplo, la
un sentido general: "colocar" (lat. ponre), "estar ten- en la palabra francesa haut ("alto"), proviene de un
dido en" (lat. cubare), "cambiar" (lat. mutare), y "Ii- cruce entre el latn aLtum y el germnico h,och, y en la
rar de" (lal. traltre). El sentido contextual de "poner palabra craind,re ("temer"), la c se explica por tratarse
un huevo", tttirar de la ubre de la vaca", etc.. ha eli- tle nn cruce entre el lalin tremere (t'temblar") y
"l
minado en el ambente rural el sentido de base, por celta ltrem.
haberse hallado en una situacin privilegiada que lo La contaminacin puede ser semntco. Por ejemplo
condujo a perderlo. las palabras francesas recouurir ("recubrir") y re-
coul)rer ("recobrar") son frecuentemente confundidas.
4. La contamina.cin. Cuando dos palahras se encuen- El bilingismo f,avorece en especial la contamina-
tran en contacto, se puede presentar el fenmeno de la cin semntica bajo la forma de calca:s. Innumerables
contam.inacin o conta gio. an.glicismos y americanismos penetran aetualmente en
La contaminacin puede ser de origen sintctico las lenguas europeas a travs de traducciones precipita,
cuando dos palabras se encuentran freouentemeute en tlas realizadas en lu prensa, la radio y Ia novela popu-
ciertas constrrcciones. lar; con el tiempo estos turistas del idioma terminan
Las palabras francesas rien (1 rm), pcw (( pas- por adquirir carta de ciudadana. Asi raliser, semrn-
sum), point (4 pun"turn), personne (1 persona) no ticamente contaminado por el ingls ro rJi.s. es un
son negativas etimolgicamente. Personne, ta:s y point, ver"bo que el francs actual ha incorporado con su nue-
conservan, desde luego, su sentido de sustantivos ("per- va ocepein en ttse realiza una situacin" o ttel cstado
sona", ttpaso", ttpunto") . Rien es ttcosa"; en francs rnayor realiza las intenciones del enernigo".
antiguo se deca "la rien fcosal que ms amo en el Estas corrtaminaciones semnticas pueden ser dif-
mundo". Pero estas palabras, a fuerza de encontrarse ciles de descubrir cuando no alteran ni Ia Iorrna ni r:I
en contextos de negacin quige cosa falguna]", s;entido de las palabras. Pero en una forma ms dis-
-166
82 LOS CAMBIOS DE SENTIDO: SUS CAUSAS LENGUA Y ESTRUCTURA 83

duccin francesa de un texto ingls; se trata, pues, de rns: tanto la forma esdrjula castellana como la forma
una calca. La evolucin de traire es el resultado de la lrancesa foe suponen un cambio de acento, hasta ahora
especializacin social de la serie pond,r,e, couaer, elc. irrcxplicado, de lictwm a lcatum.
(p. 75); pero antes de ello traire era un sustituto me- Saltan a la vista la dificultad de un anlisis de esta
tafrico por nwud,re2 implicado en un conflicto homo- r:srccie, su valor hipottico, y los peligros que implica
nmico (p. 70). ,rurndo en Ia cadena de reconstrucciones falta el menor
En latn la palabra cirrus tavo el sentido de base cslabn.
"rizo", y, por contigidad (sincdoque), tom el de lin estas condiciones ser posible establecer leyes
"cresta", y lleg a desplazarse en Hispania hacia "mon- tle cambios semnticos? Parece dudoso, y la cuestin
tculo", con cuyo sentido conocemos actualmente la lra dado lugar a innumerables controversias.
palabra "cerro". Algunas cle las palabras desplazadas, Como las relaciones significantes son netamente con-
que antes significaban "cerro", subsisten regionalmente vcncionales, no puede haber leyes, a lo ms habr reglas
o en contextos arcaizantes:
ttotero" ( altarium; ttcueto"
semiolgicas. Pero las palabras son siempre etimolgi-
( "coto" < cotto; "pry" ( podium, ) "poyo"; camente motioad,as, y su evolucin ulterior proviene
t'coll"
4 colls, "colina". rlc casas identificables / definibles; resulta que la
La mayora de los cambios de sentido son el resul- t;reacin y la evolucin de las palabras estn d,eterm-
tado de procesos mltiples, cuya complejidad ejempli- nadas, lo que implica la nocin de leyes.
ficar este ltimo caso: Pero hemos visto que esta determinacin qued,a li-
El hgado es en latn iecur, pero exista en Roma ltrc (p.33), y nos es tan poco posible prever el naci-
un platillo particularmente apreciado de hgado con miento y el destino de una palabra como los de un
higos (a menos que se haya tratado de hgado de gansos individuo.
alimentados con higos). Era el iecur licatum, y por elip- Slo se puede, como en la sociologa, sealar teru
sis ficatum; posteriormenfe el licatum termin por dencias: oscurecimiento de la motivacin, eliminacin
designar todo platillo de hgado y finalmente al rgano, de los conflictos homonmicos, metaforizacin cle Ias
tal coino si en francs existiera el muy plausible caso rrociones abstractas, expansin o atraccin de temas
de pasarse de "papas fritas" (d,es pommes de terre rsicosociales privilegiados, principio del mnimo esfuer-
t'fritas hervidas", "la cose-
frites) a "fritas" y luego a zo, etc., son fenmenos que tienen efecto en todas las
cha de las fritas" [o en espaol t'dme una cerveza 'pocas y en todas las lenguas, pero cuyo estudio slo
fra" elipsado a "dme una fra" y luego semantizado cs verificable considerando el conjunto. Puedcn ser una
en "una fra al tiempo", o el colrno: ttuna fra calien- t'xplicacin despus del hecho en un caso particular,
te", empleado en Puebla (Mxico) para referirse a una l)ues son ciertamente la causa del fenmeno, pero a la
tortilla de maz recalentada]. La explicacin del paso vez una causa que no es necesaria: no se trata de leyes,
de ear a licatum y a "hgado" se complica con algo sino de ten"d,encios estad,sticas.
MOTIVACIONES INTBRNA Y EXTERNA 85

(contaminacin, etimologa popular, cambio de senti-


V. PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURA rlrr), descansa en as,ociaciones entre pal.a,bras.
Saussure mostr en su Crso que las palabras for-
l. Lrcu, Y ESTRUCTURa ,rran un sistema en el cual cada una extrae su oaor
rlc su posicin con respecto a las otras: ttcarnero" no
Hasrl aqu hemos considerado las relaciones del con' liene el mismo oalnr qrte en ingls sheep, ya que de-
cepto y de la forma significante en el nivel de la pala- siqna a la vez la nocin de sheep (borrego vivo) y
bra aislada, como cuando se hace el inventario de una l fe mutton (borrego en la carnicera).
casa o el recuento de una tropa. Pero una lengua es Saussure ha subrayado en su Curso la "interinani-
un todo, un organismo donde el va]or de cada elemento rnacin" del lxico, en donde cada palabra es el cen-
depende no solamente de su naturaleza y de su forma ttconstelacin"
I lo cle una de asociaciones.
propia, sino tambin de su lugar y sus relaciones en
el conjunto.
El cuerpo humano, por ejemplo, est constituido por f---fr"r;-\
\__/
clulas, las cuales {orman tejidos que constituyen rga' . | '. t..
nos (corazn, hgado, etc.), agrupados a su vez en sis' ,' i
cnseirar ,l ,iatarra
temas (circulatorio, respiratorio, etc.), y el toilo integra
estru,cturos coherentes en que todos los elementos y
,"
cnseamos
i
I
'.
enrplanza
grupos de elementos dependen unos de otros. La for' -z'lr
t\ \etci
ma y el funcionamiento del sistema circulatorio, por "
,"' ,pr.nir.e
ejemplo, dependen de los del sistema respiratorio. ctc. t \
etc'
Corresponde a la lingstica saussuriana haber sea- instru'lcin.
lado de manera original y revolucionaria que la lengua .1.
es una estructura. Este enfoque condujo al estudio
etl.
estructural del sistema de los soniilos: la fonemtica;
ella penetra cada vez ms en la sintaxis, y reciente- Reproducimos aqu el esquema saussuriano (Curso,
mente est en vas de abrir nuevas perspectivas a la se-
rgina 175), en el que la palabra "enseanza,, est
mntica. lt'lacionada, por sus sonidos y su forma, con ..ensear,r,
Los diccionarios de races y de familias gramaticales "cnseamos", etc., por su contcnido con ttaprendizajerr,
por una parte, los diccionarios ideolgicos por la otra, "instruccin", ttdidctica", etc., y por su forma fon-
establecen la existencia de estructuras formales y con. Iica con "matanza"r tttemplanza,,, etctera,
ceptuales en el interior del lxico; el anlisis de la sig' I)csgraciadamente, no tuvo Saussure tiempo para
nificacin muestra al mismo tiempo que toda creacin, rlcsarrollar esta nocin de la t'red de asociaciones".
sea morfolgica (derivados y compuestos) o,semntica
B4
86 PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURA LOS CAI\,IPOS LINGfSTICOS DE TRIER 87
La idea se encontraba, sin embargo, en el aire, El ,:,,rrcebidas en Ia realidad y fuera de la
lengua. Cier_
estudio de las metforas, por ejemplo, postula irnpl- tunente, varios de estos cambios de sertido
se origi.
citamente la nocin de estructura; y se las ha agrupado rrn. en el. idioma (conllictos homonmicos, contami-
siempre segn su origen (metforas tomadas del voca- emologa popular). pero segn la semnca
bulario de la caza, del cuerpo humano, de elementos :,,,,,i:1,
u'uulctonal no se trata aqu sino de accidentes
naturales, etc.), o segn su destino (metforas que de-
o de
r:nsos marginales,_ y Ios principales tropos (metfora,
signan el amor la idea de fuerza, el dinero). lrctonimia) son definidos y cncebidos desde el exte-
Ya en 1910 R. M. Meyer comprobaba que en la rior. Para Bral y sus discpulos, la semnca
se orien-
nomenclatura de los grados militares cada trmino de- tnba ha-cia los aspectos lgicos, psicolgicos
e histrieos
riva su valor de su posicin en el conjunto de la termi- rI: Ios fenmenos, mucho ms'iue h"u
nologa que constituye un "sistema semntico" (Bed,eu- I i rrgstica. "r-""rsalidad
tungs-System).a l,ll estructuralismo no poda dejar de criticar este
L. Weisberger? por su lado, insiste en la interdepen- rrrnto de vista. Yo lo hice
dencia de nuestros conceptos y de nuestras palabras. ('n que trat de mostrar: por "r, -i libro tym.ologie,
una parte, que u poro'ni-
Muestra, por ejemplo, que los nombres de los colores rrrin, h-ajo mltiples formas, lejos de ser'un accidente
forman un sistema arbitrario, que se podra muy bien cs un lenmeno general, y por otra parte, gue
la moti-
dividir de manera distinta el espectro, y que los anti- vrrr:in exogltica, por evidente y ,.a..o.iu que
sea,
guos tenan una escala diferente a Ia nuestra, que re- ls un criterio Iingstico incompleto e insuficiente.
Vol-
fleja una manera de concebir la realidad distinta de la vicndo.a-uno de mis ejemptros: li bcasse
nuestra. [cierta ave lla-
rrrrda "chocha"- en espaol] tiene ur, ,robr", bec, que
Abre as el camino al estudio de los "campos lings- cn francs significa y que le viene por tener
ticos" que habr de -.er ilefinido por Thier. -"picuda,,
r.l ico largo (criterio externo o xogltico), ir"ro ude-
rruis por existir dentro de la lengua frur".rr
l modelo
2. Mouv.crr rurnmse y rforrvAcrN EXTERNA r) r'ccurso de- designar un animai con base
en una par.
t ir:rrla-ridad fsica (comp . orej n, cabezona, pco_caioa,
Como qued dicho antes, los modos <Ie formacin ver- rrtlto-hueso, boca.-chco, cascabel,
bales pueden ser internos o externos.
espool. As es
,rre el hecho externo debe ser tomado"r, ei consideracin
Los cambios de sentido se debe eseneialmente a una rrir'.rnpre conjuntamente con Ios criterios
endoglticos.
motivacin externa, Ia que, con muchas reservas, ser Ilespecto de esta cuestin fundamental le c.rrfor-
objeto de las pginas siguientes. Pero lo que mothta rrrrrr aqu con exponer algunos estudios y criterios
el sentido es efectivamente la analoga entre dos cosas b-
nir:os para una semntica endogltica y estructural,
to-
1 R. M. Meyer, "Bedeutungssysieme", en K. 2., XL[I, 352- rlrrva en paales, pero que ya permiten yislumbrar
368 (1910). rurn rcnovacin de nuestra disciplina.
BB PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURA EN TORNO A TRIER 89

3. Los caMPos uxcsrrcos u Tnrrn rr,'ra general, las toartes liberales". En cambio la medi-
,'irrl, Ia astronoma, todos los oficios, y la destreza tc-
J. Trier en sa Der d,eutsche Wortsclwtz im Sinnbezirk rrir: del artesano, sorl Liste.
d,es Verstand,es (Heildelberg, 1931), estudia Ias pala-
l)ero el contraste Kuwt-List, que a falta de mejores
bras que se relacionan con el sector conceptual del en-
r',,cablos traducimos pot arte y artifcio, expresa en rea-
tendimiento y seala qune constituyen un conjunto es-
lirlld una diferencia que estriba menos en la natura-
tructurado, en el interior del cual cada una est bajo lirlcza y en la forma intrnseca del conocimiento que en
la dependencia de las otras. lir clase social y su actitud hacia el saber. As, la tcna-
La idea de Trier, como la de Weisberger, es que cirlad y la destreza en el combate, el dominio de s, son
nuestros conceptos abarcan todo el campo de lo real, /(anst (arte) en el nobler pero Zisl (maa) en el
como las piezas de un rompecabezas, sin dejar huecos
,r rcblo.
y sin superponerse. Y la Wisheie (sabidura) contrasta a la vez con
De ello resulta que todo cambio en los lmites de liu,rtst y List y cubre a ambas. Es eI conocimiento
con
un concepto acarrea una modificacin de los conceptos r'''riritual considerado alavez desde los puntos de vista
vecinos, y, de rechazo de todas aquellas palabras que rrroral, esttico y, sobre todo, religiosoo frente a las
los expresan. rr:titudes y habilidades prcticas que son las artes corte-
De esta manera Trier aprecia que a principios del siuras y las tcnicas plebeyas; es sapentia, tanto en su
siglo xrrr eI vocabulario alemn del conoqimiento des- crirrcnte carcter de sapientn personalis como de sa-
cansa en tres palabras: Vishet, ttsabidura", Kurut,
ttartilugio"; un siglo despus ieria, dei.
"atte" 1 y List, "mata", y vi-
[,as tres palabras reflejan, pues, una situacin
se encuentran Wishet, Kunst y Wissen. Pero no se debe sin del mundo partieulares: un orden material del
creer que hubo simple sustitucin de List por Vissetu. lonocimiento gue es doble y que opone una sociedad
De hecho, el sentido de los tres trminos del complejo lrtcsana con su Kunst a una no cortesana eon su trrlsr.
ha cambiado clesde entonces al renovarse por com- l)cro este mundo dividido por dos modos de aprehender
pleto la estructura lexicolgica y la visin del mundo lt realidad social y econmica, recupera su unidad en el
que refleja. orden esriritual. Hay dcs actitudes espeeficas hacia
Ilacia 1200, Kunst se aplicaba a la esferas cortesa- lt accin v ciencia material, pero solamente una ha-
nas del saber, al conjunto de los conocimientos del r:ia la sabidura y hacia el conocimiento divino que
"hombre probo" (prudl'-homme) y del caballero; .Lisl t:ubre a ambas.
se aplicaba a las esferas de conocimiento del villano. Cien aos ms tarde este esquema ha cambiado
Son l{nste el conocimiento del cdigo cortesano de lrrrnlrletamenle. List ha sido rr:rnplazatlo por Wissen,
honor, el modo de batirse en torneo, la actitud hacia (saber), pero el contenido y Ias relaciones de Ios tres
las mujeres, y tambin el arte del poeta y, de una ma- t.rrninos Wislteit, I(unst, Wssen es distinto:
90 PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURA EN TORNO A TRIER 91

4. EN onNo I TRren

L noein de campo lingstico, de{inida por Trier,


r:onstituye la gran revolucin de la semntica moderna"
Sin embargo, era inevitable que suscitase crticas y
r cajustes.
La iclea misma de un campo lingstico homogneo,
I(ansl designa ahora las esferas ms elevadas del sin huecos ni superposiciones, no resiste el examen, si
srrlimos del privilegiado dominio de las nociones intelec-
conocirniento: tiende hacia el sentido moderno de arte -escogi
en oposicin a Vissen, que se aplica al saber en ge- lrrales que Trier. El vocabulario del mundo
fsico y material es siempre confuso en sus linderos. Por
neral y a Ia habilidad y la capacidad tcnica en par-
rrtro ldo, partiendo de los conceptos, ignora Trier la
ticular, pero sin connotacin social. El conocimiinto
y las capacidades del individuo pueden desde ahora irnportancia de los cambios {onticos y semnticos que
considerarse independientemente de su clase social. rrlcctan directamente a la lengua.
Wisheit deja con esto de abarcar el dominio de Iistas crticas generaron nuevas definiciones del cam'
Kunst. y d,e Wissen; el saber material y la sabidura ro lingstico, tambin llamado "campo semntico",
espiritual difieren ahora en su esencia. Este nuevo es- Itsado en criterios di-terentes.
quema refleja Ia desintegracin de esta unidad y de esta Jolles e Ipsen3 definen el "campo" partiendo de cri'
catolicidad del c.onocimiento caracterstico de ia civili- Icrios formales y lingsticos. Ocurre lo mismo con
zacin medieval. los "campos asociativos" de Bally, para quien el campo
Las palabras forman de esta manera un ..campo lin- ,k: la palabra "buey" induce a pensar: J/ -en toro, vaca,
gstico" que abarca un campo conceptual y expresa r'('s, cuerno, rumiar, efc.; 2) en labor, arado, yugo, etc';

una visin del mundo, que permiten reconstruir. y finalmente 3/ puede hacer pensar, en espaol o fran-
Las ideas de Trier han sido el origen de numerosos t''s, en fuerza, tenacidad, trabajo paciente, aunque
trabajos. En el campo francsz Hans Sckommodau. por lrrrnbin en lentitud, pereza, pasividad. EI lenguaje
ejernplo, ha sealado cmo en el curso del siglo xvrn [i;lurado interviene como un reactivo (comparaciones,
Ia-degracin de las nociones morales ha sobliado el nretrloras, proverbios, expresiones estereotipaclas);
T alcr
de las palabras de la vida afectiva; el voeairulario r:onrprense: un calor para tsar un buey; rumirr una
de la sensibilidad se transforma por la asimilacin de i,kll poner un arado delante de los hueyes; {uerttr como
Ia sensibilidad moral a la sensibiiidad fsica. ,,,, buey; ser un buey para el trallajo, etctera'a
2 H. A. Hatzfeld, "Linguistic investigation of old :i C. Ipsen, "Der neue Sprachbcgrif{", en Zeit' tr Deutsch'
French high
spirituality" (con buena bibliografia), en pMLAA, LXI, 3tI- /,rnde, XLVI, 1932.
378 (1946). a Clr. 8a111', en Franqais Modcrne, VIII, p. 195 (1940)'
92 PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURA

Diliere esta definicin del campo rotundamente de


Ia de Trier. La nocin de estructura lexicolgica es
ccmpleja y converge en estudios de los estilos ms dis-
tintos, segn el punto <le vista adoptado. El problema
est todava lejos de haber sido examinado y aclarado
en su conjunto.

5. Ll r,rxlcor,ocA DE l\{aron
La lexicol,og de Mato5 es uno de los desarrollos
ms recientes de la semntica estructural.
Es un estudio de los "campos nocionales" empa. ,, i0

rentado con el de Trier en la medida en que es para- . l-,


( ) i,
gltico, ya que segn el autor "el objeto de Ia lexicolo- /i

ga es particular; es partiendo del estudio del vocabu-


lario cmo intentaremos explicar una sociedad. Podra-
mos definir tarnbin la lexicologa como una disciplina t,i

sociolgica que cmplea el material lingstico, que son nJ

las palabras" (La mthode, p. 50).


Es sobre todo cuestin de temperamento y de visin
no hablar de mtodo-, lo que separa a Trier ;;_^
-por
de Mator. El primero es t'filso{o", en le tradicin de
la escuela iclealista alemana; el segundo es "socilogo"
de Ia escucla francesa ilustracla por NIeillet, Brunot, ll
Vendryes.
Trier estudia ante todo Ia vida espiritual y moral
con la finalidad de captar cl Geist ("espritu") de una
nacin y de una poca, mientras que lVlator se inte-
resa principalmente por el sustrato material, econmico,
t6cnico, poltico, del lxico.
Es {cil reconocer en el ltimo el enfoque con sus-
5 G. Mator, La mthode en lexicologic. Domane frangak,
E. Didier, Pars, 1950.
E: em E{ t -rTE : Tf,.ClilC-l' ana l-i
(ScgrinG Iz mihoe a lexlcologie)
\lato,

Imaqrnlctones

EL ARTE
94 PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURA ESFERAS DE PENSAMIENTO DI.]SI'IiIII}I.]II I

titucin del estudio "atmico" de palabras aisladamente Jl EI mtodor


consideradas por la nocin de estructura. o/ Anlisis: analizar (fin dcl s. xvll).
Mator deslinda en primer trmino las "generacio- / Experiencia: empirismo ( I736, rurxlir.irrl ).
c,) Sntesis (s. xvrr: Descartes) y sislr.rrrr.
nes lingsticas'2, que son los grandes gajos histricos
dentro de los cuales estudiar la estructura lexicolgica 2./ Bl modelo: Ia naturaleza: principul olrjr.t,r r

desde un punto le vista esttico. Divide de esta suerte la ciencia; la observacin.


el periodo que va del Renacimiento a las postrimeras a) l. Ciencias naturales: zoologa, botrnir:n, r,l
del sigloxlx en once generaciones de unos 33 aos. 2. Derecho natural: el "Iuen snlvljr:" ("[rr
En cada uno de estos estados de lengua encuentra sauuage" ) .
la presencia de palabras-testgo o neologismos corres- 3. Moral natual: desmo, atesrno, r,hnrlrrt,
pondientes a nociones nuevas que surgen en el seno nismo (1752).
de la colectividad en ese particular momento de su his- ,/ La naturaleza y e7 sentimiento.
1. El Arte: el "Bello ld,eal" ("beur il.inl"
toria. Entre estas palabras-testigo algunas tienen una 2. El gusto por. la Naturalezo: jurdn irrlr'.
importancia primordial, honnte homme ("hombre etctera.
honrado, cabal; buen hombre") en eI siglo xvll; "{il-
sofo" en el xvrr. Son palabras-claue que rigen a las l. El sentimiento.
otras y son el centro de rn camto nocional. La lexico- l. En la vida: sensible, sentimental, romrintir:u, r.ru
loga tiene por objeto establecer, deslindar y estudiar trico, apologa de las pasiones (ardor, r,ntrril,,nl
los campos nocionales que caracterizan una sociedad. xtasis, vapores, Igrimas),
De La mthod,e en lexicologie reproducimos, a ttulo 2. En el arte:
de ejemplo, el plan para el estudio del lxico de la ge- l/ El corazn: sentimiento, pattico, txrnnrovr,rl,r
neracin de 1765, y el campo nocional de A*e y Tc- interesante, lindo,
nica hacia Ia misma poca (v. esquema, p. anterior). 2) La imaginacin, el mrmen (labia, "ucr.ari').
3) I-a originalidad: genio, mgico, plugio (r,'rrrl
EL LIiXICO EN 1765
mico se vuelve peyorativo).

A) Ttpo socral: nr- rlsoro: 3. En h filosofa: esotico (1755), csririrrrrrlint


(177s).
B) FiNrs: LA Ftrr.rciDAD:
III. l,s sensaciones,
C) Mnros:
1. En l vida: el placer; vocabulario galarrlr': volrr
f. Le. razn y las luces. tuosidad, amono ("affaire"), favores, furrtrrrrrr, r.t,
a) Razn: su carcter: ni autoridad ni tradicin: tra' 2. lin el arte (papel importante de las rrto rr.rr
dioional (1772) ; eclecticismo (1755). "intelcctuales" que la literatura: pintunr, rrrrrir.rr
b) Luz: etr siglo cle las Luces. 3. En lilosofa: Helvecio.
96 PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURA
ENCRUCIJADAS DE BELIN-MILLERON 97

IY. La sociedatl: el esprit, Ia conversacin, el gusto, la co' / Evolucin y progresor la perfectibilidad (1750), per-
fectible (1767), decadencia (1770).
corrupcin del corazn (burlar, persler, 1762).
c) Individuo y sociedad: individualidad, genio. La so-
Y. La tirtuil, ciedadr vida poltica, libertad, patria, nacin, hu.
manidad.
D) Los Rrsurteoos: d,/ Sntesis: Ia idea de civilizacin (1769).

l. Nueua claslicacn de las ciencia.s.' psicologa (psic- Este cuadro expone al anlisis la estrecha interde-
Iogo, 1760), esttica (1753). pndencia de las dos nociones, tal como se encuentran
2. Los progresos d,e las ci,encas: c.bandono de la menta' en los escritos de ese tiempo, en especial en los Salo-
Iidad precientIica. Las ciencias y el problema de Ia nes de Diderot y en la Enciclopedia.
nomenclatura, Los progresos de las ciencias: Las ideas y el mtodo de Mator se han concretado
a.) 1. Ciencias naturales. en algunos estudios importantes: la propia tesis del
2. Qumica autor solrre Le uocabul,aire et, la socit sous Lous-
3. Fsica. Philippe, la de A. J. Greimas sobre Za moile en lBS0.
4. Matemticas.
,/ 1. Ciencias econmicas: economistas 0767): los fisi-
Essai de ilescription du uocabulaire aestm.entaire
cratas, la nocin de clase social (Turgot). d'aprs les journaux d,e mode le l'poque,la de B. Que-
2. Ciencias polticas. mada sobre Le comrnerce awureu$ dans les roruilts
mondains (1640.1670).
3. Las artes, Por su originalidad y por una constante preocupa-
o,l Las tendencias del gusto: academisrno, originalidad. cin metodolgica, consagran estos trabajos ia impor-
El o'genio".
tancia de la nocin de "campo lingstico,,, dndo[e el
D/ La nueva esttica: de 1o lindo al "bello ideal".
c) Las realizaciones. lugar que, sobre todo en Francia, no le haba sido con-
1) Artes plsticas I su esarrollo: cedido, y al mismo tiempo encerrndolo entre lmites,
la pintura.
(bellas artes) I -- --- -- - duda deseados y reconocidos por el autor, pero que
1,n
2) M{sica. I Pro.". Pocsa. El vocabulario deben superarse.
3) Literatura I litelario: noble; neologismo, El estudio de las "esferas do pensamiento,, de Sper-
(bellas arrcs) ) neologa. ber y Ias "encrucijadas lingsticas" de Belin-Milleion,
ponen en evidencia el aspecto psicolgico y lingstico
4. La aid,a econmica: los oficios (Enciclopedia); el co'
(str,cto sezsu) de este problema"
mercio: capitalisrno (1759) ; importacin (1748), comer-
cial (1749), contabilidad (1753).
6. Esrrnq,s DE pENSAMTENTo DE SprRrrn
5. Las nuaas ideas.
) El anlisis. La Enciclopedia. Las nuevas nociones, Sperber6 (p. 66) ve en Ia luerza emntiuq una de las
arte, tcnica, ciencia. Valoracin de la idea de traba-
jo; 6 H. Sperber, Einfhrung in ilie Beileutungslehre, Leipzig.
maquinismo (1742), industrial (1770),
98 PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURA LOS CAMPOS SEMANTICOS 99

fuentes de la creacin lingstica y de los cambios de la expansn de la terminologa militar y de montera


sentido. en la Edad Media, en las metforas tomadas de la vida
Lo mismo en la colectividad que en el inilividuo religiosa y de la liturgia durante las guerras de reli.
hay esleras de pensamiento privilegiadas, suerte de gin, ettera.
temas obsesivos. Las tesis de Sperber desembocan en toda una co-
Dependen del medio y ile la actividad: la tierra, las rriente de Ia estilstica actual, de inspiracin psicoana-
estaciones, por ejemplo, ocupan un lugar,preponde' ltica. Encuadrado dentro de mi descripcin de la me-
rante en los pensamientos y preocupaciones de los cam' tfora, concebida como una posta semntica (cfr. sw.
pesinos; al igual que el mar y la navegacin preocupan pro), de{in el fenmeno de la metasemia inconscien-
al pescador. Se ligan tambin a las circunstancias: los te con el trmino de transualorizacn.I Aunque estos
temas religiosos en ciertas pocas, los temas polticos hechos son de origen individual y de ah sdl"stieo
durante una evolucin, adquieren lugar de preferen' en sentido estricto, no dejan de desempear un papel
cia. As, el miedo, el odio o la voluntad de poder pue' decisivo en la fornacin de una lengui dada.
den invadir en tiempos de guerra el campo del sub'
consciente. 7. Las nNcnucrJADAS rNcsrcas nr Brr,rv-MTLLERoN
Se trata de obsesiones difusas, no fiiadas, frecuente'
mente inconscientes y aun inhibidas por tabes sociales. Iil Igico y socilogo Belin-Milleron ha puesto de re-
Desde el escondido puesto que ocupan en la con'
lieve la existencia de una lgica "concreto-compleja,,
ciencia, coloran el pensamiento y actan en dos direc' tlistinta de la lgica conceptual tadicional.s Tiene-su
<irigen en el Ienguaje mismo y en asociaciones verba-
ciones obre el lenguaje: por atracciny por expansin.
Ies que se crean en virtud de correlaciones lingsticas
Pueden atraer otos pensamientos y otra palabras
privilegiadas, lo que Belin-Milleron llama .,encrucija-
a su rbita, tomando imgenes de la realidad exterior.
das lingsticas del pensamiento',.
As, la ametralladora se vuelve para el soldado un
molinillo de caf, o una mquina de coser, una rega' Analizando el lenguaje poltico de la Revoluein
francesa, seala el autor que las nociones de Ley y de
dera, etc. El lenguaje popular (argot, cal, germana)
y el'lenguaje familiar tienen una bien conocida ri' Patria, por ejemplo, estn siempre asociadas a tns-ms-
queza metafrica para referirse al dinero, el sexo, al mas id,eas alectoas o tcncas, "pasan por los mismos
amor, temas obsesivos, si los hay. caminos", asociadas a los mismos nexos de Bienestar
gcneral, Unin, Pueblo, Felicidad, Virtud, Libertad,
La fuerza emotiva puede actuar tambin por des-
compresin: el tema estalla y se vuelve fuente privile' 7 Vase mi artculo sobre la semiologa de la expresin po.
giada de imgenes. Esto hace que en ciertas pocas y lica, op. cit.
en ciertos medios el lenguaje militar, religioso o pol' 8 Belin-Milleron, La rlorme d,e la connassance. Ed. Arrault
tico acte sobre el vocabulario entero. Basta pensar en <: Cie., 1942.
IOO PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURAS LOS CAMPOS SEMANTICOS 101

Sacrificio, etc. A fuerza de encontrarse en los textos El captulo siguiente constituye un balance de dichas
y los discursos las ideas de Ley y de Patria asociadas a investigaciones poco avanzadas y a menudo
las mismas palabras e implicadas en las mismas situa- decepcionantes. -todava
Se eneontrarn en ellos diversos ejem.
ciones, se termina por identificarlas, y esta identifica- plos de "campos semnticos" tornados de B. Pottier
cin no es implicada por la definicin de las palabras (p. 112), de G. Mounin (p. 1I2 s.). Esas investigacio-
y los cnones de la lgica tradicional, sino por la co'n' rres se podran mencionar ya en este captulo toda vez
aergen"cia. de los nexos formados por las dos series no' que estamos tratando ahora del catnp% ms que de
cionales de Ley y Patria. sistem,as.
As, en el espritu pblico "cada nocin que abre La tarea es precisamente reducir estos canapos a ver.
una serie no es ya un concepto arbitrariamente aislado daderos sistemas y ste es el problema que se plantean
por el idioma, sino un agregailo de determinaciones las diversas semnticas y Iexicologas actuales, de ins.
y de alegaciones", y el conocimiento que tenemos de piracin estructuralista. No se podra decir que lo ha.
esas nociones es de naturaleza "concreto-compleja", yan resuelto: de hecho, tenemos el derecho de pregun.
descansa en determinaciones mltiples de naturaleza tar si es posible resolverlo, al menos en los trminos
espiritual, afectiva, etc., no ya en definiciones lgicas cn gue actualmente est planteado.
abstractas.
Es una crtica de Ia lgica aristotlica. Lo que nos
interesa aqu es la naturaleza lingstica del fenme'
no, con las hiptesis y las vas que abre a la semn-
tica estructural.

B. Los cAMPos sEMNrICos


Actualmente se llevan a cabo diversas investigaciones
cuyo objetivo comn es describir conjuntos lxicos
por medio de un sistema de rasgos de significado ele-
mentales. Son sistemas cuyos modelos son los de la lin'
gstica moderna y, en especial, de la descripcin fo'
nemtica.
Estos estudios aspiran a superar la nocin del campo
y superficial-r para llegar a estructuras,
-estrecha
a Ia vez ms profundas y ms generales, que pudie-
ran abarcar el lxico en su totalidad.
EL ANALISIS DE LA DISTRIBUCIN IO3

VI. LA SEMANTICA ESTRUCTURAL morfemas,_en que cada uno de los elementos en juego
es necesario para el funcionamiento del conjurrio, -y
Le srnrrca, tal como fue concebida originalmente que es el nico que merece el nombre de estructura.
por Bral, es un estudio histrico (vanse captulos El campo semntico es ciertamente un conjunto de re.
ru y rv). En cambio, las versas teoras que rea- Iaciones del que cada trmino extrae su motivacin,
grupamos bajo el rubro de t'campos semnticos" o pero esas relaciones no son necesarias ni sistemticas.
"campos lxicos o lingsticos" son los primeros esbo- Este carcter contingente de las relaciones lcas pa-
zos de una semntica descriptiva que, segn la ense. rece borrar toda esperanza de reducir el lxico a un
anza de Saussurg buscan una definicin sincrnica sistema completamente estructurado.
y estructural del sentido. Sin embargo, tal es la va a la cual se ha lanzado Ia
Sin embargo, el balance de tales tentativas es mo- Iingstica contempornea desde cuando fueron escritas
desto e inclusive negavo. Todo el mundo est de acuer. las lneas de Ia primera edicin del presente opsculo,
do en ellq al grado de que muchos se preguntan si hace veinte aos. Lo que ahora tenemos qrr" li"""r,
no es utpica la empresa. el balance de esta empresa. ",
Se ha observado, efectivamente, que son muy pocas Como era de esperarse, una vez que las dilerentes
las estructuras lxicas, que siempre y en todas partes escuelas de gramtica distributiva, trnsformativa, ge.
son las mismas y que cada una de ellas abarca sola- nerativa, etc., hubieron ofrecido modelos para sus es-
mente un csmpo conceptual reducido. peculaciones, Ia semntica intent marchir por esas
De hecho, se trata de las palabras que designan: los mismas vas y por las rigurosas de la fonemtica.
colores, los grados militares, los grados de parentesco,
u otras escalas que forman pequeos conjuntos de una I. Er. er,rsrs DE LA DrsrRrBUCrN
docena de voces, que cubren un campo muy bien de-
limitado, dividido en nociones diferenciadas cuyas re. El anlisis del sentido es el problema fundamental de
Iaciones son ttcomplementarias": los colores, lo mismo la lexicologa. Cmo definii el sentido de una pala-
que los grados, son como los peldaos de una escala bra? Cmc, distinguir los diferentes sentidos de una
cuya cantidad se determina por el espacio que cada uno palalra?
puede cubrir. En un punto al menos, la lingstica moderna es
Estas estructuras lingsticas corresponden a estruc- unnime al considerar que "las palahras no tienen
turas conceptuales que resultan ser casos particulares sentido, tienen solamente cmpleos', y qr" .,los sentidos
y excepcionales. Es evidente que salvo dichas excep- d-e ya palabra no son sino Ia .r.u d-" sus empleos,,.
ciones, no se podra confundir la nocin de camn se- Iis decir, que el sentido de una palabra dentro el dis-
mrrtico con la del sistema fonemtico que integran los curso (no habra sentido ms quc en l) se define por
fonemas o el sistema morfemtico integrado por los sus relaciones con Ias otras de la cadena hablada.
r02
104 LA SEMANTICA ESTRUCTUML EL ANALISIS DE LA DISTRIBUCIN IO5

Consideremos, por ejemplo, los 64 sentidos o signi- no y reintroducido al final de la operacin es un aspec'
ficados que el diccionario de Littr distingue respecto to secundario del mtodo, que contina siendo en prin.
del verbo rer (sacar o tirar). El autor nos lo ofrece cipio formal; el parentesco semntico de vino, ceweza)
a granel, pero de hecho el anlisis inca que dichos sidra, es definido nicamente por la propiedad de
sentidos se pueden reducir a solamente 4 categoras. poder conmutarse en un mismo contexto.
La primera y ms importante es la que agrupa todos Se notar el carcter revolucionario del nuevo mto'
los significados que implican un movimiento impuesto do; pues si a menudo hemos subrayado la recurrencia
por un sujeto que atrae un objeto hacia s. peridica de los modelos y de los puntos de vista, se
Se ve entonces que los diferentes sentidos que dis- debe notar que este "antimentalismo" (rechazo de
tingue Littre: dcar (extraer) aino, ialar la pierna, recurrir al sentido definido como contenido mental)
trar las reses, l,irar un uehcub, sacar o extrq,er un vuelve a poner en duda una tradicin que data de
ingreso, ,efc., dependen de la naturaleza del objeto los orgenes de la especulacin y de la prctica lexico-
atrado, segn que sea mvil o no, que sea slido o l- grficas.
quido, etc. El sentido est ligado, por otra parte, al L. Bloomfieldl es el jefe de la escuela de Yale en los
medio empleado para atraer o tirarl. cuerd,a, mano, pi- Estados Unidos y padre del "distribucionalismo", de
petq etc. donde su discpulo Z. S. [Iarris sac todas las conse-
As, la accin es definida por su objeto (o su sujeto, cuencias. En formas ms o menos puras, ms o menos
ttdistribucionalis'
su medio, etc.). Y recprocamente, el uehculo, el oino, ortodoxas, ms o menos rigurosas, el
el ingreso, la res, son (p,rcialm"ente) definidos por su mo" domina toda la prctica lexicogrIica ms reciente.
propiedad de poder ser id.ados o atrados. Tal es el caso, concretndonos a Francia, del Dic'
Esta definiein sintctica del sentido es la base del cionario del lrancs contemporneo de lean Dubois,
anlisis de la distribucin (llamado "distribucional" en del primer volumen, recientemente aparecido, del 7e'
francs), que consiste en clasi{icar y definir las pala' soro de la lengua lrancesa de Paul Imbs, y si el Diccb-
bras y sus significados por sus relaciones con los otros nario il,e Robert es un poco conservador, nutre el pen-
trminos del conjunto, postulando que las formas que samiento de un equipo que ha colocado esta proble-
se encuentran puestas en un contexto idntico, tienen mtica del sentido en el centro de sus reflexiones y
propiedades comunes definidas por dicho contexto. en el centro de una confrontacin entre Ias esperanzas
De esta manera, en frases como
ttl saca vino (pul- de una teora revolucionaria y de una prctica cuyas
que, cerveza, etc.) del barril", se concluir que vino, limitaciones e inercia siguen siendo considerables.
pulque, cervezaz pertenecen a una misma categora. Respecto a estos trabajos de lexicgrafos tericos.
Puede verse que un anlisis de este tipo rechaza toda 1 L. Bloomfield, Le langage, Paris, Payot, 1970 (la pri-
referencia al t'sentido", o sea, su contenido semntico, mera edicin es de 1933); Z. S' Harris, Structural Lingustcs
y el problema de saber si el sentido ser recuperado o (19sr).
106 LA SEI\ANTICA ESTRUCTURAL
EL ANALISIS DB LA DISTRIBUCIN 107
y particularmente los de Jean Dubois, de Alain Rey y
de J. Rey-Debove, lanse los artculos publicailos re'gu_
a) ellazo anterior con el objeto
caso en el cual:
era una ligadura de posesin rcal y b) eI lazo
larmente en los Cahiers de Lexicolo{tc, los nmeros
colectivos de Langue lrangase (nmJro 4 La sman-
con el objeto era una ligadura de posesin
solamente proyectada.
tique, nirmero 2 Le lexique) y las lectura s de Lexo-
logie de Alain Rey.
El sistema de los sentidos est ligado a este sistema
Estas especulaciones, a menudo muy avanzadas y
de relaciones sintcticas:
muy abstractas, son los pilares actualnente de Ia pr-
tica lexicogrfica. Examinaremos como ejemplo el A) "Romper una ligadura que una el agente a una
artculo abqnd,anar del Tesoro de la lengt
frarrcesa, personaoaunacosa";
cuyo primer volumen apareci en febrero de L972.
1) "Romper una ligadura que una el agente a una
Ciertamente dicho artculo es todava muy prudente
cosa";
y vemos con claridad que concibe el sentido como un a) "ligadura de posesin real".
dato intuitivo de la experiencia.
Dicho esto y una vez admitido que estos sentidos As, el ejemplo: el ltumild,e propietari,o abandon su
no son ms que una reconduccin de la herencia lexico. ca.ntpo es clasificado como I. A, I, a (empleo transitivo,
grfica tradicional, el Tesoro de la lengua lrancesa los el agente es una persona, el objeto es una cosa, el lazo
reagrupa en un marco original cuyos criterios de clasi- anterior con el objeto era de posesin real) lo que sig-
ficacin son completamente sintcticos. nifica que t'una persona rompe un lazo que lo una a
As, el artculo abandonar distingue: una posesin real".
Se ve pues, que Ia distincin de los sentidos es ope.
I. Empleos transitivos; II. Empleos pronominales. rada con base en criterios formales (categoras grama-
ticales) que definen las relaciones de la palabra con
Entre los primeros se distinguen:
Ias otras palabras del contexto.
Es evidente, sin embargo, que un anlisis de este tipo
A) Empleos transitivos, en que el agente es normal-
es limitado y que no nos dice, en particular, Ia manera
mente una persona;
como abandonar significa "romper un lazo".
B) Em-pleos con un segundo objeto siempre prece-
El anlisis se limita aqu a la superficie de las pa-
dido por a.
labras, pero uno se da cuenta, al mismo tiempq de Ia
Pl de A se oponen los empleos en que
"-r:" es
"J objeto formidable tarea que sera, admitiendo que fuera po.
1) el una cosa y 2) el objeto ., ,nu sible, la reconstruccin de una estructura del lxico
persona.
fraucs en su conjunto.
El caso en que el objeto es una cosa, es el Sin querer ir tan lejos, Jean Dubois, en una ,"erie de
1OB LA SEMANTICA ESTRUCTURAL EL ANALISIS DE LA DISTRIBUCIN 109

artculos y trabajos, nos ha dado el modelo de un an- Se encontrarn, en las obras citadas, muchos ejemplos
lisis distribucional llevado hasta un cierto grado de ela- de anlisis distribucional, que no podemos mencionar
boracin. He aqu, a guisa de ejemplo, cmo define aqu por falta de espacio. Muestran que la teora y la
y compara dos sinnimos tales como agudo y pcud,o.z prctica del distribucionalismo son desde ahora una
Estudiando la dstribuc de estas palabras, dis- adquisicin de Ia lexicologa y uno de los instrumentos
tingue tres clases: del lexicgrafo, como lo demuestran los diccionarios
La primera est constituida por los sustantivos que ms recientes, por ejemploz El Diccioario de t'rancs
admiten los adjetivos redondeado o picudo; de entre cantenlporneo o el Tesoro de la lengua lrancesa (van'
estos sustantivos, una parte solamente admite agudo. se prrafos anteriores) ; muestran tambin los lmites
Esto ha sido establecido a partir de las posibilidades del distribucionalismo, que son debidos a su comple.
de las permutaciones que definen la distribucin de jidadyasupesadez.
estas palabras. Resulta claro que la aplicacin del mtodo a un con"
fu, se dicel. uas, pico, llecha, etc,, picu,ilos o agu- iunto un poco extenso (o con mayor raz6n a la tota'
dos; pero sornbrero, cabeza, zapato, etc,, picu.ilos, pero lidad del lxico) es completamente quimrica, dado el
no agudos. Por Io tanto, en esta clase, agud,o apareee estado actual de los medios de que disponemos.
como un subconjunto de pcuilo. Hay que comprender bien, en efecto, cmo se plan-
Esta situacin se invierte en la clase de sustantivos tea desde ahora el problema.
que admiten sordo o taladrante, corno.i 1)oz, grto, thn- De un corpu,s (conjunto de textos) se extraern las
bre, sonido, etc.; de entre stos, solamente aoz o totlo unidades significantes y se definir cada una por e.l
aclmiten fen francs] pcudo, el cual es por lo tanto conjunto de sus relaciones con cada una de las dems.
un subconjunto de agudo. En un repertorio de palabras: rtt11 rn2, trt;s ... etc,, m1
Finalmente, una tercera clase de sustantivos que ser definida como: sujeto de nt16 rIL35 '.., comple'
admiten crnico, graue (d,olor, enfermedai!, crisis, nc- mento de fit2, fflss. etc. De esta manera, perfo, stl-
t'va'
jeto de ttladrar", de "cazar" . . . complemento de
fritis, etc.), no presentan ninguna posibiliclad de com- ttcortar
binacin eon pctd,o. cunar", de la cola {', ete.
Eviilentemente, cuando reintroducimos el sentido, ve- Cuando, por medio de una primera operacin se

mos que esas tres clases corresponden a tres catego- haya as establecido la "distribucin" de cada trmino,
ras smicas especiales: t'slidos", ttsonidos", ttenferme- estos ltimos sern reagrupados en clases constituidas
dade-*"; pero el inters de este estudio est en mostrar por el conjunto de los que tengan en comn una o va'
que se pueden precisar la existencia y los lmites de rias relaciones idnticas.
estas tres clases, sin tener que recurrir al sentido. De esta manera, todas las palabras quc sean sujcto
2 Jean Dubois, "Distribution, Ensemble et Marque dans Ie le- de rn15 formarn una clase junto con nr,1 ; todas las
xique", en Cahers d,e lexicologie, 4, 1964, [, pp. I ss. palabras que sean ala vez sujeto' de rnr5 y de rms5, f.or'
110 LA SEMANTICA ESTRUCTURAL EL ANALISIS DE COMPONBNTES ltr
marn una segunda clase, etc. Es fcil ver que un an- o significados" como la fonemtica construye el t'sis"
lisis de este tipo aplicado a un corpu,s un poco extenso tema de los sonidos". Dado que, en el plano de los sig-
traera consigo miles de millones de relaciones y que nificantes, la palabra es un "paquete de fonemas", no
esta tarea parece ser todava (y sin duda por mucho podra uno imaginar que eI concepto significado sea
tiempo ms) inalcanzable para las computadoras ms "un paquete de unidades elementales de significa-
poderosas. ci6n"?; as, vaca estara formado por "animal" f
"hembla" f "domstico" f etc.. . De ah el nombre
2. Er. Nr,rsrs DE coMPoNENTES
de "anlisis componencial" (esto es, de componentes
smicos) dado a los estudios de este tipo.
El anlisis de distribucin, como acabamos de decirlo, He aqu un viejo problema y el primero para todo
llega a estellarse ante problemas tcnicamente insolu- lexicgrafo que busque una definicin. A este respecto
bles. Su negativa a recurrir al sentido (su antimenta- se pueden leer con provecho los trabajos de J. Rey-
lismo) sustituyndolo por rna definicin puramente Debove y, en especial, su Estud,io lingsti.co y serunti-
fomal de Ias unidades Ixicas postula el anlisis exhaus- co ile lo's d,icci.onarns t'ranceses contemportneos (Mou-
tivo de un corpus que escapa rpidamente del dominio ton, 197I) en donde se encontrar una exposicin y
del observador, a medida que resulta aunque sea nada una crtica de estas cuestiones.
ms un poco extenso. Es tambin el problema de toda taxonoma; una flo-
La crtica del o'distribucionalismo" origina un nuevo ra, una fauna, consisten en reducir conjuntos heter-
ttgenerativo", que es, naturalmente, lo
mtodo llamado clitos a un sistema de contornos pertinentes. Desde
contrario de la primera. luego, hay que saber en qu medida el lenguaje puede
Deductiva, racionalista y mentalista en su proceso, ser considerado como una taxonoma y asimilado a un
la nueva escuela substituye por Ia construccin de mo- sistema de este tipo.
delos deductivos y a priori eL anlisis exhaustivo de los En este terreno, corrtamos con un precedente ilustre
corpord,; de paso, recupera la nocin de sentido. y particularmente instructivo en el conjunto de tenta-
De hecho, la ambicin de construir un sistema se. tivas que, desde Descartes hasta Leibniz, vieron la luz
mantico est ya en el aire y se le encuentra entre mu- bajo el nombre de lenguas filoslicas.
chos investigadores que no tienen ningn lazo con el Entre estos sistemas, uno de los ms completos y sin
movimiento generatista, slo que este ltimo cristaliz duda de los ms originales es el Ensayo de un carcter
sus problemas y les dio un impulso nuevo. grlico real y de unalengun lloslica (Lontlrcs, 1668)
Hay un cierto nmero de puntos comunes entre estos de John Wilkins. A partir de un anlisis de los tliccio-
mtodos, tan diversos, agrupados aqu bajo el anglicis- narios,s el autor divide todas las cosas de las que se
mo de o'componenciales". Esta nueva semntica tiene
como objeto reconstruir el t'sistema de los sentidos s Es ah en donde se estrella, pues su anlisis es pertinente
tr2 LA SEMANTICA ESTRUCTURAL EL ANALIS DE COMPONENTES 113

habla en seis gneros, que divide a su vez en 40 Esto es un viejo sueo. No es el de Aristteles y
clases segn sus diferencias. Cada una de dichas cla- sus categoras?
ses est iepresentada por un carcter grfico, el cual, Es proseguido actualmento por las semntcas lla'
a su vez, marcado abajo y a Ia izquierda con un madas estructurales o d'e cont"portentes, cor. sus princi-
ngulo recto, obtuso o agudo, para indicar la primera, pales postulados de universales lgicoJingsticos, cuyo
la iegunda o la tercera diferencias; finalmente, en el mtodo sistemtico de combinacin informara y sos'
otro xtremo del carcter, se agregan lneas que indican tendra nuestros conceptos. Es curioso que la nueva es'
las especies comprendidas entre cada diferencia. Wil' cuela, que tan a menudo se proclama seguidora de los
kins, por otra parte, traspone estos ideogramas en for' grarnticos de Port-Royal, ignore totalmente Ia lengua
mas articuladas. Para esto, expresa cuarenta clasqs filosfica; encontrara en ella tiles temas cle reflexin,
fundamentales por medio de slabas simples del tipo: aunque fuera slo en las razones que acarrearon slr
ba, be, bi, ila, de, d'i, Ba, Be, gi, etc. A estas races Iracaso y abandono.
agrega una consonante que expresa la diferencia en el
interior del gnero; despus, una vocal que distingue l. Las nomenclaturas. Pero comencemos por lo mis
la especie. sencillo: Ias nomenclaturas.
Existen varios lenguajes tle este tipo, por ejemplo: La computadora, con la definicin, clasificacin y
Ia nomenclatura de tras plantas de Michel Adanson, tal memorizacin de inmensas colccciones de los documcn-
como la ofrece en Los familas de plantas (1763) antes tcs ms diversos, exige la constntccin de nuevos "len'
de abandonarla para provecho de la clasi{icacin cle guajes" que en la mayora de los casos reposa sobre un
Linneo. Finalmente, entre los defensores de esta lengua anlisis componencial de los diversos documentos cla'
filosfica universal se debe conceder un Iugar muy sificados.
particular a Leibniz, quien toma las ideas de Wilkins. En este terreno fecundo, citemos a guisa de ejemplo
Se las encuentra ya en Descartes, quien dice: "5i Ios trabajos de Gardin.n El propsito del autor, quien
alguno hubiera explicado bien las ideas simples que es arquelogo, es clasificar, catalogar y poner en fiche-
estn en la imaginacin de los hombres, de las cuales ro electrnico un vasto conjunto de o cjetos, tales como
se compone todo lo que stos piensan, y eso hubiera utensilios, recipientes, etc. Para el e{ecto ha concebi-
sido adoptado por todo el mundo, yo me atrevera a do un cdigo con el que cada objeto puede definirse
esperar en seguidla una lengua universal, muy fcil de por la presencia o la ausencia de un reduciclo nmero
aprender, pronunciar y escribir, que representara tan
J. C. Gardin, Le lcher mcanograthique tle toutill.ttge,
distintamente todas las cosas, que sera casi imposible
Beirut, Instituto Francs de Arqueologa (f956); 1d., "Four
al hombre el equivocarse". codes for tbe description of artifacts: an Bssay in Anthropolo'
slo en Ia medida en que lo son las definiciones de los dic' gical teclrnique and theory", ert Amercan Anth.ropologst, vol.
cionarios. ,Y 1o son ealmente? (Cfr- infra, pp. 119s.) 60, nm. 2, I96t).
I
114 LA SEMANTICA ESTRUCTURAL .icidd
0) Tro()
de rasgos pertinentes; por ejemplo: recipientes con o
sin asa, con o sin pie, con o sin cuello, etctera. -h
gcddd)

Evidentemente, Gardin describe y clasifiea aqu las


X9.6Lci
g H
cosas y no las palabras; y queda el problerna de saber
'dk
o
o
T
!)Xo!
T
>-lji
si tal procedimiento puede ser aplicado en el plano del
lenguaje. o
k
bo!;
Esto es lo que piensa B. Potier en un alisis, muy q)
H .- 9 .- t
k(
pertinente y a menudo citado del sistema de los "asien' o
KgHOA
o>O>
inventario de una treintena de sooL)
-(silln,de un
ios". A prtir
esientos silla" taburete, banco, etc') el autor
se da cuenta de que cada uno puede ser definido a .d
o9
k ^!d.E6d
partir de un sistema de seis rasgos pertinentes binarios: YHE!
.- 'a .q -o
ioru o sir,, respalilo, con o sin brazos, con o sin pi.es,
"a
.
q) -8333 6)

pxla uno) o tara,s persont, etc. As tenemos un sistema


de descripciones de los significados gue es perfecta' PP
mente anlogo a los sistemas fonolgicos que describen
a los significantes.
OsE*
rcd6)cd
E
; - * a
La cuestin es, una 'tez ms, saber en qu medida
se describen aqu las palabras o sirnplemente las cosas; A
y por otra parte, saber si tal descripcin puede ser ge- t
6!)!'; u
neralizada o extendida a otro conjuntos. =
Esto constituye el objeto de dos estudios de G' Mou- HHH
nin, dedicados a dos carnrys semi'nticos, el de los ani-
nalls domsticos y el de las habnciones. Recomiendo S I ^ 8" qj
'cii^cdboH
leerlos en su libro Clels pour la sma'ntique.
Un ejemplo, una pequea parte de este campo, tal d:Yd
dJ
C)solr
Mornin los reconstruy (op. cit., p.I14) aparece
"r*o
en la pgina siguiente: A
Huy que comentar respecto de este cuadro, del que o!E6)9
slo repioduzco una parte, que se trata de una'oestruc'
E H5 i E

tura d superficie" cuyas unidades de sentido -asno,


a)
d
caballo, mulo, etc.- no se han definido. ..S

130
L
Adems, es una estructura muy traxa, de cuyos 72 !s
-!$
ats..'
8.Ft
'-tlu
E.< d
E
CAMPO SEMANTICO DE LOS ANIMALES DOMSTICOS

nornbre
especlico asno calallo mula cabra carnero cerdo etc.

moch.o burro caballo mulo toro chivo borrego verraco etc.


hembra burra yegua mula vaca cabra oveja puerca etc.
cra pollino potro becerro cabrito cordero Iechn etc.
cuid,ad,or burrero caballe- mulero vaquero cabrero ovejero porquero etc.
rango
etc. etc. etc. etc. etc. etc. etc.
i16 LA SEMANTICA ESTRUCTURAL EL ANALISIS D]i CONIPONENTES 11?

!.taa ftlosofa d,el len"guaje cle Katz y Fdor. Karz y


casilleros hay 33 vacos, por lo que caben serias duclas
Fdor, discpulos de Chomsky, intentaron definir un
para darle ei nombre de estructura. En el mejor de los
lexicologa generativa, es decir, dentro de Ia termino-
iuror, lra conjunto as es una estructura bastante in' loga de la escuela, Ias reglas capaces de engendrar
completa, en que algunos trninos tienen correspon'
: todas las formas lxicas " la rgra y solamente
dientes morfemticos (burro : burra; cabra eabrrifr.';
6stas. Sus puntos de vista se encuentrin resumidos en:
puerc : porquero) y otros no los tienen (verracc :
J. A. Fdor y J. J. Katz., Tlrc structure ol language.
iechn; cabra : chivo; Potro : Yegua).
Rgad,ings in the Philosophy ol Longuage, pienticJ-Hott,
Es un si-qtema extremrdamente anti-econmico. en
1964, y J. J. Katz The Philosophy ol Langwge (Lg66i,
que el nmero de rasgos relevantes o pe-rtinentcs es
ttulo caracterstico que lleva a los autors acia Aris-
muy elevado en relacin con el nrnero de formadas
tteles, a quien rechazan, y hacia Leibniz, a quien
generadas.
pasan por alto.
En fin, corno siempre, se trata de un campo muy res-
EI objetivo de dichos autores es la construccin de
tringido, cuyos rasgos descriptivos, dada su carencia urr diccionario, en el q-ue cada artculo sea tlefinido por
ile genera[dad, no pur""".t ser-aprovechables para la na-rcad,ores gramaticules (nomlire, adjetivo, etc., mas-
descripcin de otros conjuntos. Mounin est consciente
culino, femenino, etc. ) ,
dcspus por tnarcad,ores se-
de todo esto y hay que apreciar su conclusin prudeirte
mtnticos (animal, humano, etc., macho, hembra, etc.),
y meclida:
y por d,ferenciadores, que determinenlas restrcconcs
"l{os podemos preguntar legtimamente si las tenta-
tivas estiucturalistas conocidas hasta ahora han produ'
de seleccin Por otra parte, cada tipo obedecer a
reglas de proyeccin, que determinen la transforrnacin
cido resultados tan slidos como en los otros terrenos
de una categora en otra (por ejemplo, de un sustan-
lingsticos, y contestar que la estructuracin del lxico,
y -.nor todava la de la semntica, no han revelado sus
tivo en adjetivo, etc.).
secretos" (Ctefs pour la smantque, p. 160). aqr cmo en un diccionario corno ste aparece la
-He
palabra bach,el.or, para Ia que el idioma ingls distin-
Sin embargo, son estos secretos los que pretende en-
tregarnos la
*semntica estructural", en su anicirr dc gue cuatro sentidos definidos aqu medianta mnrut-
rccinstruir el sistema completo del lxico basndose dores semtintos:
en ccmbinaciorres de un pequeo nrmero de unidades
semnticas. Iintre estos trabajos. actualrnente mtry
bachel,or l, (objeto fsico), (ser vivo), (macho), (adulto),
(nunca casado); ( RS )
tle moda y cada vez ms nllmcrosos,s citaremos los de 2. (objeto fsico), (vivo), (joven), (caballero),
Greimas en Francia y los de Katz y Filor en los Esta' (que sirve bajo Ia bandera de algun otro) j
dos Unidos. <RS>
6 Yanse bibliografu y ejemplos en T. 'Iodorov, Rey, Guilbcrt 3. (objeto {sico), (scr vivo), (humano), (poseedor
del diploma acadmico despus dc sus cuatro pri_
(op. cit., Bibliografa -"ttmaria).
lIB LA SEI\ANTICA ESTRUCTURAL EL ANALISIS DE COMPONENTES 1I9
meros aos de bachillerato); ( RS ) Iljelmslev nos ense que un modelo
se justifica por
4. (objeto fsico), (ser vivo), (animal), (macho), su simplcid,ad, y ,u
(foca), (sin hembra durante el periodo de l t,J ,n"Aa"
re- que debe dar cuenta de"ihorutiuid,ad,
la totalida ""., "r,
produccin); < RS > i*-fr."fros obser-
vados; y. aungue rara vez fruyu ,o,,"tiao'"I
por s mismo sus propias hipesis ,,o..r.o
Evidentemente, los marcadores semnticos del tipo: u tu-p*llu a" to.
necnos, a[ menos tuvo el cuidado
objen t'sico, animal, etc., casi no son ms que las cate- de alirmar la pri.
macla y la necesidad absoluta A
goras lgicas de Aristteles repensadas, pero es difcil
juzgar su pertinencia en tanto no se haya construido
tividad. "iit".i"'i" "*huu.-
En esto fue raramente seguido por
y hecho funcionar realrnente un diccionario de este quie-neq confiados en Ia univJrs"Uaia
sus discpulos,
tipo, lo que no se lograr pronto. "
no dudan en desdear..e incluso,"".iii*
Rarr,
casi
Finalmente, las "categoras" tle Aristteles son diez, en pro de un modelo ,,bien hecho,,-
realidad
los "gneros" de Wilkins son seis y sus "clases" son el caso de la semtntica estructural,
E* ;r; menudo
cuarenta, mientras que es muy claro que 'rmarcadores q,r" _J .lirculpe
autor: no me refiero tanto a 1, sino "l
semnticos" del tipo que srue bajo la bandera d,c algn o rntoao iryu
originalidad y fecunrtidacl pod;r;; ""
otro o sin hembra durante el periodo d,e la reprod,uc- deploremos au,
;;;;;, aunque
cin, esln desprovistos de valor general y por lo mis. "*""ror.
mo de poder clasificador. , Pero acabemos con un ejemplo: el sistema smico de
Ia "espacialidad,,, tal como es concebido
por Greimas.
3. La seruntica generd. Rigurosa de otra maera es la
semntica generd,, concebida entre otros por Algirdas
Julien Greimas, discpulo de [Ijelmslev y de Br{ndal. _l
otmer(roo:rrJJ.l I
El autor, inspirndose en el modelo fonemtico, re- n,,,,on[]Il--.--l^11 , . '";1T:i:11\
duce las unidades lxicas a una componente de unida- .....-lI_I._-- 'll:',"o:l:'"l::;i;:;' voru,,en

des smicas binarias. La obra debe recomendarse por pcfspect v;dcd llr,r,l,.. $ruoso/delgadc
I rrJi /crlo
su real fuerza de concepcin y su gran rigor de expo- ..,rcl:r....r.;^..

sicin, cualidades que le seran reconocidas con mayor


gusto si un cierto nmero de nociones triviales (tena En un sistema de este tipo la nocin de onclrura
es
gue haberlas) no intentaran ser reconocidas como ori- definida por los ."*11. ,;)ateralidad, horizontalidad,
ginales bajo una terrninologa tan irritante como intil. dimensionalidad, espacialidad,,.
Finalmente, y esto es comn a toda la "nueva gram- , Tal descripcin nos invita a haccr un cierto nmero
oe oDservacrones ya presentadas en pginas
tica", neorraeionalista y deductiva, la prctica no est prcccdentes.
a la altura de la teora. I enemos aqui un sistema conccptual y
no lxico, estc
Rechazando los criterios positivistas e inductivos, estudio nace de Ia lgica y arnque cst plenamente
120 LA SEMANTICA ESTRUCTURAL EL ANALISIS ETIMOLGICO I2I

justificado, debe quedar claro que lo que estructura Este ltimo, que es un regreso a la tradicin racio-
son las cosas y no las palabras. nalista, supera ciertamente y renueva sus lmites, en
Se recurre a un sistema de seis semas para la defi- la medida en que el sentido es desde ese momento con-
nicin de ocho conceptos, lo que postula respecto al con- cebido como una enticlad estructural que obtiene sus
junto de los hechos un tipo de descripcin que com' propiedades de un sistema de oposiciones diferenciales.
prendera casi tantos semas como conceptos se tuvieran l\{as a pesar de esta rnutacin decisiva del mtodo an.
y, por lo mismo, todo lo contrario de un "sistema"; tiguo, la sernntica estructural no evita la trampa men.
estamos lejos de los.casi 30 fonemas y 5 6 6 rasgos talista de una confusin entre la lgica y el lerrguaje,
pertinentes del sistema fonolgico bsico. entre las palabras y las cosas.
Definiendo la altura por la "verticalidad", la anchura Como se ha dicho, oponer silla y szllJ por medio
por la "lateralidad", lo rrico que -ce haee es substituir de "ausencia o presencia de brazos", largu.ra y altura
un signo con un metasigno y se instaura as una es' por "horizontalidad o verticalidad", etc., son opera-
pecie de discurso tautolgico sobre los signos (palabras ciones lgicamente muy eviclentes, pero nada de las
o textos), que consiste en traducir a un lenguaje en cuales verifica Ia pertinencia lingstica. Ciertamen-
ocasiones alambicado y hermtico cosas que son a te, el diccionario define silln como "asiento con res-
menudo muy claras. paldo y con brazos para una pt-.rsona" y esto prueba
Finalmente, podemos ver que Ia lexicologa no ha que los diccionarios se hacen a partir de criterios l-
sacado nada hasta ahora del anlisis cle componentes.d gicos; pero el examen de Ios diferentes nombres de
Dicho esto quedo persuadido de que constituye una asientos muestra que esos criterios, por evidentes que
de las aportaciones ms positivas y ms decisivas de sean, no son los que el idioma utiliza para conceptua-
la semiologa moderna. lizar y nombrar estos objetos.
El problerna no est resuelto, pero est planteado, y Ilasta observar ciertos nombes motivados del tipo
un libro como el de Greimas, a pesar de las reservas d,e: quebradora, mecdnra, porqu,ero, etc., para ver que
que hemos credo deber hacer, ha contribuido a esta' ninguno se refiere al sistema en cuestin; esto cs vcri-
blecer la importancia de la cuestin y las implicacio- ficado por Ia etimologa de otros: Cha"se ( catlteilra
nes epistemol6gicas y metodolgicas. ('opa.a sentarse") tabou,ret ( tabouret ("pequeo tam-
bor"), canap { conopeum ("con cortinas"), fau,teuil
3. Er aLlsIS ETIMoLcrco 1 faldestoel ("asiento plegadizo"), etc.
As vemos que las relaciones entre Ias palabras no
Se pueden hacer dos grandes crticas al anlisis de corresponden a las relaciones entre las cosas; la lgica
distribucin y al anlisis de componentes. del lenguaje no es la lgica de los lgicos. Esta obser-
6 Sobre esto vase las crticas de J. Rey-Debove, en Etud,e vacin condujo, desde tiempo, a reconocer la alngic|
linguistique iles ilictnnnaires lrangais contemporans. dad de los fenmenos lingsticos; de ah se origin
122 LA SEMANTICA ESTRUCTURAL EL ANLISIS ETIMOLGICO I23
el formalismo antimentalista y su rechazo de toda refe-
Partiendo de esta idea, he tratado de definir, con el
rencia a una lgica desprovista de valor crtico.
ttulo de Structures tymologq,ues fls lesique lrangais,
Pero al hacer esto, el anlisis de la distribucin se
un mtodo de anlisis estructural del sentido' Insisto
condena, como lo hemos visto, a quedarse en Ia su-
en este punto, pues el ttulo, intencionalmente ambi'
perficie del lxico, en un nivel en que las palabras, guo, ha podido hacer pensar que se trataba de un
dbilmente estructuradas, estallan en una multitud de
estudio histrico. De hecho, la etimologa est aqu
pequeos "campos" aislados.
al servicio de la sincrona y lo que est en cuestin es
Este fracaso fue le que acarre la reaccin menta- una de{inicin de las estructuras smicas de las pa'
lista de la actual semntica estructural. Esta ha com- labras.
prendido que las estructuras podan formularse nica-
No tengo la intencin de oponer o de comparar si-
mente en la profundidad de cierto nivel de abstraccin
quiera este m6todo con el anlisis de la distribucin
y de generalidad. Pero est en vas, a 1o que opino, con el de los componentes. De hecho, pienso que los
de cometer un error filndamental al buscar estos "uni-
tres son complementarios, que cada uno veri{ica o
versales" del lenguaje en la lgica; y en especial, en comprueba a los otros clos o, en ocasiones, esclarece
las definiciones de los diccionarios que tradicional- ciertos terrenos, ciertos problemas colocados fuera del
mente son de origen lgico y no lingstico.
alcance de los otros dos.
Este neo-racionalisrno es solamente un regreso a la La idea subyacente del mtodo es que el contenido
"lengua filosfica" de Wilkins y de Leibniz, aunque el smico de una palabra est en relacin con el de su
fracaso de esta ltima debera hacernos reflexionar.
timo.
As, la polmica actual: mentalismo contra antimen- Pero tomemos un ejemplo: Cmo definir el con-
talismo, parte a mi juicio de una visin inexacta de la tenido smico del engao?
relacin lingstica. Es verdad que esta relacin es es- El anlisis de distribuci6n confrontar el conjunto
pecfica y que por lo mismo escapa de la lgica; pero de las distribuciones de la palabra.
es falso que sea aJgica. Entre el formalismo de los El anlisis de cornponentes imaginar un sistema
unos y en neo-racionalismo de los otros, debera existir smico ail hoc, cuya manera de hacer las combinacio'
un tercer camino que siguiera las huellas de una lgica nes pueda dar cuenta de esta distribucin.
de las palabras, distinta de la lgica de las cosas e in.
El anlisis etimolgico comenzar por establecer un
manente al sistema. las palabras que signifiqur,n; enga'
inventario de todas
En euanto a m, pienso que se la podra encontrar fiar, enga,o, enga.ad,or, y a partir de la ctimologa de
por medio de la etimotroga, qedando bien entendido cada una de ellas reconstruir el sistema de estas catc-
que no se tratara aqu de una de{inicin y de una goras etimolgicas.
clasificacin etimolgicas de las palabras, de tipo tra- t'ctimotrgico"
Este anlisis y manera de ver las cosas
dicional.
luelve a plantear evidentemente cierto nmero tle cues-
124 LA SEMANTICA ESTRUCTURAL EL ANALISIS ETINIOLGICO 125

tiones en trminos nuevos: relacin entre diacrona y rosa persona)..., piquer (picar), tacher (manchar),
sincrona, entre estructura e historia, entre motiva- tricher (hacer trampas) . . .) couryn (desprendiblc, cu-
cin y arbitrariedad, etc. p6n), tanrton (sello), tapin (tamborzuelo ), etc. ? Nin-
Nuestro ejemplo, por otra parte, da lugar a un cier- guno?
to nmero de objeciones que ya hemos encontrado; El anlisis muestra, sin embargo, que en francs
una vez ms estamos en presencia de un campo lxico todas proceden del timo que primitivamente signifi-
reducido (el del "engao") y no de un sistema propi- caLra
todar un golpe", pasando por golpes especficos
cio para dar cuenta del lxico en su totalidad. (estocada, golpe cortante, golpe plano, golpes repeti-
A falta de tal sistema, cuya realizacin es segura- dos etc.), as como los objetos empleados para tales
mente lejana, en el supuesto de que sea realizable, golpes y los resultados de las acciones correspondien-
mostraremos en un nuevo ejemplo que el mtodo est tes. En francs, un toqu es de hecho "el objcto
dotado de un gran poder de abstraccin y generaliza- (persona) con un golpe en la extremidad (en la cabe-
cin. za) ", un tampoD cs "el instrumento u objeto que recihi
En el ejemplo precedente, partimos de una nocin un golpe clado con algo plano", tquiner (moles-
(el "engao") y mostramos que las palabras que lo tar insistentemente) signilica 'odar golpecitas", cro-
expresan constituyen un sistema smico; se puetle tam- quer (masticar con ruido, morder cosas que crujen)
bin adoptar el procedimiento inverso, es decir, rea. y chiquer (masticar) es "ejecutar (un croquis o di-
grupar en una clase etimolgica todas las palabras que bujo) a grandes trazos", etc., y si bien es cierto que
provienen de un rnismo timo, cualquiera que sea, por toqu, tarnp'n y chic se hallan bien alejados y dispersos
otra parte, su sentido actual. t'su-
en el eje horizontal, en la extremidad superior y
Es lo que hicimos con las palabras que obtienen su perficial" del rbol taxonmico, en cambio, son muy
sigrrificacin de la idea de "golpe", entre las que se vecinos en el eje vertical, como queda atestiguado, por
encuentran verbos, instrumentos y cosas o seres objeto lo derus, con expresiones del tipo un coup d'clat (ha-
de un golpe.T Estas palabras son muy numerosas y zata o proeza: como un golpe luminoso o "apantalla-
{orman un conjunto de una extrema variedad, cuyos dor"), url coup de uin (golpe de vino: chispa), un
t6rminos no presentan ninguna relacin semntica in- coup d,e cala,rd. (golpe de depresin: momento de
mediata. depresin), y otras ms.
Pues cul podra ser el nexo "lgico" entre pala- IJn coup il'clat es una "accin brillante", siendo
bras tan diferentes como togu (tocado, chiflado), el golpc la {orma metafrica de toda accin transitiva,
taquin (tacao, dscolo), chc (elegante, buena o gene- de todo
t'hacer" y, secundariamente, de todo "trabajo".
7 l)istribucin y transformacin de la nocin de "golpe",
TJn coup de calaril es un golpe (metafricamente)
en Langue frangaise, nm. 4, diciembre, 1969, La smantque recibido en la cabeza.
(editado por A. Rey), pp. 67-74. TJn coupon d'tolle (retazo, cosa cortatla, "cupn" de
L26 LA SEMJ.NTICA ESTRUCTURAL EL ANALISIS ESTADISTICO I27

tela) es una porcin separada de la tela por un golpe efectivamente una lgica del lenguaje, pero que obede-
cortante; de ah viene por analoga un coup ile oin, y ce a reglas especficas y difcrentes de las de la lgica
otras expresiones semejantes. y que por lo tanto, no podran ser aplicadas a una
Partiendo de estos antecedentes, el modelo ha sido semntica que se proclama lingstica.8
tomado para la formacin de buen nmero de verbos
que expresrn la idea de "dar un golpe": toquet, ta,quer, 4. Er- .lNrrsls EsrADsrrco
pquer, chquer, ta.Wr, toper (tocar, nivelar, picar, mas- La edicin original de este libro comprende algunas
car, golpear, darse la mano). lneas acerca de las caractersticas estadsticas del lxi-
No se trata de con{undir la sincrona (descripcin co. Las investigaciones en este terreno han avanzado
de cambios lingsticos a travs del tiempo) y slo mientras tanto.
proceder a definir las palabras partiendo de su timo Deseo mencionar aqu mis propios trabajose no para
originai. No habremos de poner en duda la autonoma darles un destino privilegiado, sino porque son los rni-
de esos dos ejes, pero lo que es cierto "en la superficie cos, a lo que tcngo entendido, que hayan intentado dar
del discurso" es el nico nivel en que el anlisis una definicin cuantitativa de "sentido". Adems, el
-que hasta ahora-, deja de serlo en la
Ixico, se ha colocado inters de esta definicin est en una concepcin "com-
"estructura profunda". En este nivel, al que nos per- ponencial', que alcanza y en parte confirma plenamente
mite acceder la etimologa, vemos que la oposicin los postulados de la "semntiea estructural" (clr. su-
deja de imponerse, que diacrona y sincrona coinci- pra, p. 108).
den y que se organizan estructuras poco numerosas, Pero, antes que nada, cierto nmero de observa-
sencillas y quiz universales, que "engendran" al con- ciones.
junto del lxico, a partir de un nmero reducido de Las primeras, ya antiguas, se deben al lingista nor"
reglas de derivacin. teamericano G. K. Zipf,to quien establece que la fre-
La reconstruccin de estas estructuras etimolgicas 8 No es que haya dos lgicas, sino que la lgica de las rela-
(o elementales o profundas), Ia de{inicin de las re- ciones semnticas se encuentra sometida a los azarcs de la
glas de transformacin a travs de las cuales se acfua- situacin histrica; es la misma situacin que se da en fontica
histrica, en donde se ve que las reglas fracasan constantc.
lizan las palabras en la superlicie del uso, deberan mente, sin que por ello sean puestas en duda.
aclarar el problema del sentido de una manera decisiva. e Pierre Guiraud, "Le substrat informationnel de In sman.
El anlisis de la distribucin, es un enfoque que se tisation", Bull. Soc. Ling, de Pars,1954, pp.120-133; "Stnrctu-
qucda en la superficie del discurso, proclama la "alogi- res alatoires de la double articulation", ibill,,1963, pp. 97-114:
cidad fundamental" del lxico; mientras que el anlisis "Structures lmentaires de la signification", ibd., 1964, pp. 97-
114; "Structure alatoire de la drivation", en Structures tymo-
de los componentes, es un procedimiento que busca en logiques ilu, lexque frangais, pp, 180-188.
la estructura profunda un reflejo de la Igica general. 10 Entre otras Human Behauor and, the Princple of Least
La etimologa estructural tendera a mostrar que hay Ellort (Cambridge, Mass., 1949).
I2B LA SEMANTICA ESTRUCTURAL EL ANALISIS ESTADfSTICO t29

cuencia de las palabras en un texto o en un conjunto As, Zipf haba ya notado que la frecuencia de una
de textos corresponde a distribuciones estables. pe.labra est ligada a su complejidad fontica: cuanto
As, las palabras clasificadas por orden de {recuen- ms larga es una palabra, es menos frecuente. Yo mis-
cias decrecientes se distribuyen segn una curva tal rno precis esta observacin mostrando que el nrnero
que eI producto del rango por la frecuercia es igual a de {onernas de una palabra es proporcional a su conte-
urra eonstante: rf : ccnstante. niclo de informacin (es decir, logaritmo de su pro-
Adems, hay una estrecha correlacin entre el n- babiliclad) segn la frmula :
mero de palabras de una frecuencia dada (es decir,
;':'f
k+L constante.ll
empleadas l, 2, 3, etc., veccs) y esta frecuencia, las Una vez establecida esta distribuein, es fcil mos-
categoras de baja frecuencia llcvan consigo la maycr trar que est en relacin directa con las dos ecuaciones
cantidad de palabras; as, en un texto que comprcnde de Zipf y tolo ocurre, pucs, como si la frecuencia de
600 palabras ernpleadas I sola vez, se encontrarn 200 las palabras fuera determinada por el nrmero de fone-
palabras empleadas 2 veces, 100 palabras empieadas mas que las componen.
3 veces, etc. y estas proporciones son constantes y uni' Sin embargo, esta hiptesis que yo conceba en esa
versales: nf' : constante. poca est lejos de ser satislactoria. Intuitivalnente y
Estos ndices fueror precisados desde entonces 1.. la a prori se inclina uno a imaginar que la seleccin
universalidad de estas relaciones fue comprobada y de una palabra y por Io mismo el nmero de sus usos
reconocida como una propiedad del discurso. debera ser determinado por su significacin y no por
Se notar que Ias dos ecuaciones no son ms que su forma fnica.
formas diferentes de una misma relacin y que se puede ZipI haba notado ya, adems, que el nmero de seu-
economizar la primera" tidos que puede tomar una palabra es proporcional a la
Tarnbin, que esta relacin no es una propiedad ni' raz cuadrada de su frecuencia,
camente del lenguaje, sino que se encuentra igual- Yo mismo verifiqu y precis esta relacin, mostran-
mente en muchos fenmenos econmicos, sociales y do, a partir de un anlisis de Ios diccionarios, que el
naturales: distribucin de las clases de ingresos, tle nmero de palabras que tengan l, 2, 3, ctc., sentidos
los comercios en funcin de su nmero de ventas, de las distintos obeCece a una distribucin constante y que
ciudades en funcin del nmero de sus habitantes, de es adems cle l misma forma que Ia ecuacirn de Zipf ;
las cabinas telelnicas en funcin del nmero de lla- que esta misma Iey determina la distribucin de los de-
madas, etctera.
rivados morfemticos, es decir del nmero de races
A estos hechos, que he estudiado yo mismo en tlna
r:bra intitulad,a Les caractres sta't*tiques d'u aacabu- rr Donde k es eI nmero de {oneuras y donde + I reprosents
laire (Paris, 1954), como otros investigadores, he agre- un signo suplementario que marca el fin de la palabra. Por
gr,do despus nuevas observaciones. ejemplo, lo blanco de la escitura o cualquicr otra marca.
130 LA SEMANTICA ESTRUCTURAL

que son representadas por 1, 2, 3, etc,, palabras obteni-


das por sufijacin, prefijacin, composicin.
Finalmente, esta distribucin comrn a los derivados c6\OLn\.)o incompleto
semnticos y a los derivados morfemticos es la misma *.o': F-r-@cOl
t-.) Fl

que la distribucin "gneros-especies" de Willis, que e

determina en las taxonomas naturales el nmero de


gneros (botnicos, entomolgicos) representados por
7., 2, 3, especies.
Se ve, pues, que los diferentes sentidos de urra pa-
labra seran como Ias ttespecies" del ttgnero"cons- qP
tituido por esta palabra; e igualmente, los dilerentes "bo QtllQi\O-cOsfO\Oros,
OOO\O!rC.lFiFr co
m tO C\
derivados morfolgicos como las "especies" del "g- 'F
-t
nero" que scra Ia ra2. "tJO
x
Estas observaciones reproducidas de acuerdo con
mis Structures tymolngiques du lexique lrangais (p,
183), figuran en el cuadro de la pgina siguiente.
Del conjunto de estos hechos, que no podemos anali- ao
ob
zar aqu, se desprende qre hay una relacin directa NXC
: CO q\ O\ f-
-1 6t O\ O c rO t.,
F- @
tO Fr
O <S F-r r-{ -i r-t
entre el nmero de sentido de una palabra y su fre- b '-l
cuencia y que esta relacin corresponde a una disti-
bucin constante y universal.
Pero, como adems esta frecuencia est ligada al
nmero de fonemas de la palabra, resulta de ello quc
hay una relacin entre el nmero de sentidos de une
palabra y su nmero de fonemas. relacin que por lo \ aaaQ\Q-6\o.rc_r.\r
QOf,Or<iC{- r+
o
derns es fcil de establecer y de observar.
Entonces se presenta a nue,ctra mente la hiptesis de
que esta frecuencia es determinada por la forma s.
mica del sigaificado y no por la forma fnica clel sig-
nificante, pero que estas dos formas son homlogas. Es .
s o
decir, que el significado est formado por un "pa-
quete de semas", as como el significante lo est por un
'-rC\cO<lO\OC-@O\OO
._-t

"paquete de fonemas" y que existe un "sistema smico" E +


Nmeo de I 4
deriuilas kiudas ileriodos gAletos/
por pdabra moilelo setrunrtcos morfolgi,cos especi*

1 600 5?8 500 573


2 r80 189 205 t76
3 90 109 toz 85
4 40 4t 6 36
5 26 27 4L 20
6 17 19 28
.7 12 t5 t4 (.)
8 9 l0 l0 o
5
9 7 3 6 l

10 5 5 5 t!
+
a
+r0 t4 17 34
EL ANALISIS ESTADISTICO t i.1
132 LA SEI{ANTICA ESTRUCTURAL

que es de la misma naturaleza (formalmente) que el Nmero Nmero Nmero


sistema fonemtico. tle'osefias" de signos ile "sentil.los"
Queda ahora por imaginar una matriz matemtica, 16 I OO
1 LLO
un modelo, que d cuenta del conjunto de observa-
ciones que poseemos. La fonemtica permite imaginar z 720 64
550 ao
un sistema de 32 o'unidacles smicas", combinadas
.)

segn un cierto nmero de reglas. 4 I 850 16


5 4 300 o
(t
Estas 32 unidaCes sern puestas en 16 parejas bi-
nares de oposiciones tales que en un misrno significado
6 B 000 \
7 11 400 2
pueda aparecer uno solo de los miembros cle Ia pareja;
por ej emplo : animado / inanmado, actor / proce so, etc.a2
12 000 I
9 11 400
Imaginemos ahora que formramos "palabras" a
partir de todas las combinaciones posibles de estos 16 t0 B 000
11 4 300
"disemas" (semas dobles) con Ia regla de que una mis-
ma unidad smica no pudiera ser utilizada dos veces t2 I 850
13 550
en una misma "palabra"; en seguida, corbinemos las tf
t'palabras" as obtenidas, 120
entre ellas, con la regla de
Ias "palabras" combinadas en un mismo sintagma no 15 16
pueden tener un mismo sema en comn. I6 1

Se obtiene entonces la matriz siguiente, que da el


nrmero de "palabras" compuestas de 1. 2,3, ...,16 ne entonces, iripotticamente, el moc'lelo del nmero de
semas y en cada categora el nmero de con..binacio- palabras con l,2,3, etc., sentidos, inodelo que corres-
nes posibles con las otras "palabras" del sistema.
ponde estrechamente a la distribucin observada a par-
l\{atriz de las cornbinaciones de un sistema de 16
tirde una compilacin de los diccionarios. Se nota-
elementos:
r que el sistema smico est cerrado (16 discmas) '
Si se admite que estas combinaciones "sintctieas" que el nmero <\e sentdos est ligado no al nrmcro
definen los diferentes sentidos de la ttpalabra", se obtie-
de semas de Ia palabra sino rl nmcro de scnas auscrr-
12 Estos contenidos son dados tes de Ia palabra. As una pllabra compucsta por Z
a modo de ejemplo, pero no
semas implica 9 semas ausentcs (11 7 9) y sta
se debe prejuzgar sobre la naturaleza de estos "semas"; en -- -
cfecto, todo hace pensar que se trata sin duda de elementos es la cifr que determina cl nnero de relaciones sin-
de cdigo vacos, necesarios (y universales) en cuanto a la tagmticas que puede estableccr lir palalrra y por lo
Iorma de sus combinaciones, pero investidos de un sentido misrno sus sentidos.
contingente.
I34 LA SEMANTICA ESTRUCTURA.L EL ANALISIS BSTADISTICO ]35
Se comprende, pues, por qu el nmero de sentidos 0 veces, Ias salidas I vez, las salidas 2 veces, etc., para
es inversamente proporcional al nmero de semas, y obtener las palalras salidas por lo menos I vez,Z, B,
como ste ltirno es inversamente proporcional a la etc., veces. Estos clculos arrojan resultados sorpren-
probabilidad, resulta de ello que el nmero de sentidos dentemente prximos a todas las observaciores q,re hu,
es proporcional a la frecuencia. podido hacerse hasta ahora y comprueban tanrbin el
Esto es lo que muestran los datos inmediatos e in- conjunto de las distribuciones que describimos ante-
tuitivos de la observacin, los cuales nos dicen que una riormente,
palabra muy general (por ejemplo hacer, animal, ete.) Estos clculos son evidentemente fastidiosos, por lo
tiene un dbil contenido smico, pero en cambio un cual est en eurso un programa cuyo objetivo es el
gran nmero de sentidos y una frecuencia grande. Lo de confiarlos a una computadora.
inverso es verdadero para una palabra especfica (por
Ya desde ahora se puede esperar que tal programa
ejemplo contornear, pequins, etc.) .
generar, respecto a un texto dado, no solametrte el
El inters de nuestro anlisis est en cuantificar estas nmero de palabras empleadas 1,2,3, etc., veces, sino,
observaciones e interpretarlas. en cada una de estas categoras, el nmero de pala-
As, si la frecuencia est detenninada por el nmero bras que tengan 1, 2, 3, etc., {onemas, el nmero de
de se"mas que constituyen Ia palabra, se podr calcular palabras que tengan Ir 2,3, etc., sentidos.
la probabilidad de cada sema que es condicionada No se poclra afirmar, en el actual estado de cosas,
por la forma de la matriz;13 en este caso 0,144, Io que que este modelo corresponda a la realidad; da cuenta
corresponde una vez ms, notablemerlte, a la realidad de la realidad, pero sin duda se podra, haciendo varia
o]:servada.
los diversos parmetros (nmero de semas, reglas de
As tenemos 16 categoras morfolgicas (de 1, 2, combinacin, redundancia) construir otros modelos que
3, . ,., 16 semas) gue eomprenden cada una un nr- satisficieran esas mismas condiciones. Dicho esto, y
mero determinado de palabra (16, 120, 550, etc.) este es el punto importante, tales modelos seran pro-
as como una probabilidad dada (0,1M2; 0,1443; bablemente del mismo tipo del que hemos presentado
partir de la frmula
0,1441, etc.). Se puede entonces, a
aqu.
de Poisson y para un texto de una longitud determi-
Es pues muy razonable irnaginar que la conceptur-
nada, calcular? en cada categora, el nmero de pa"
Iizacin se opera a partir de las combinaciones de un
labras que deben salir 0, L, 2, 3, etc., veces. Final-
pequeo nmero de unidades smicas, nrnero que
mente, se sumar el conjunto de las palabras salidas
podra ser aproximadamente de 32, o de 16, rnodifi-
13 Si se admite que la "palabra" lleva consigo lln sema su- cando las exigencias de la matriz.
plementario de lmite de "palabra", se tiene: 16 p2 * 120 pB f Estos semas representan, en el nivel de los signifi-
* 550 pa, .., + I paz = I, Io que da p = 0,144, siendo p caclos. un sistema que es anlogo al sistema fonemtico
la probabilidad de un sema. en el nivel del significante.
136 LA SEMANTICA ESTRUCTURAL EL ANALISIS ESTADISTICO 13?

Finalmente, se puede imaginar que estos mismcs que si contenidcs tan variados puelen adoptar la mismu
semas son construidos a partir de combinaciones de un forma, quiere decir que esta formulacin depeude
pequeo nmero de signos binarios que corresponderan de un mismo mecenismo y de una misrna {uncin. Todo
a los "rasgos pertinentes" de la fonemtica; el nmero indica que podra traLlrse de un sistema de cdigo
de estos elementos de semas sera 5 en el caso r.le un mental, cuya naturaleza sera determinada por Ia fisio-
sistema de 32 semas y 4, en un sistema de 16 semas.la loga de la percepcin.
Sin ir ms adelante en el anlisis de este modelo y Las 4 5 seales cuyas combinaciones imaginarnos
de sus implicaciones, para terminar, deseamos hacer en 16 ( 32) semas podran corresponder a canales
algunas observaciones, cerebrales en relacin con nuestros sentidos. Y este
Este modelo confirnra las tesis de la semntica de entrecruzamiento de cornbinaciones corlstituira la lla-
los componentes, postulando un pensamiento "discreto", zn e impondra su forma nica y univelsal a toria
cuyas formas conceptualizadas son producto de elemen- realidad conceptualizada, cualquiera que {uera su con.
tos de significacin distintos. Pero postula, al mismo tenido. Esto explicara inalmente, cutre otras cosas,
tiempo, que dicho sistema smico debera ser muy re- la homologa del sistema significado y dcl sistcma sig-
ducido y muy abstracto y que no podra tratarse de no- nificante.
ciones tan complejas y por tanto superficiales como Otro problema es planteado por la definicin clel
ttlateralidad", ttasiento ttjoven
sin
brazos" o mac]ro senticlo. Est claro que se trata de una relacin; no rle
sin hembra en el momento del celo", etc. un contenido de la palabra, sino de propiedades sin.
Estos semas son en realidad pocos (quiz unos 30) ; tcticas en potencia y que definen las posibilidades de
dicho esto, nuestro anlisis no prejuzga respecto a su combinarlo con las otras palabras del sistema.
contenido, Podra tratarse de Ias "categoras" de Aris- Sin embargo, esto no significa que las palabras no
tteles o de cualquier otro sistema. Es igualmente di- tengan contenido, como lo proclama la mayor parte de
fcil decir si tal cdigo es universal en el nivel de las los estructuralismos. Los conceptos tienen un contenirio
"estructuras profundas" o si vara con los lenguajes srnico en la medida en que son resultado de una com-
y las culturas. binacin de semas, y son precisamente estos semas los
Otro problema queda plaateado por Ia generalidatl que determinan las posibiliclades de relacin de la pa.
de estas distribuciones, las cuales, como se ha dicho, labra, es decir sus sentd,os.
no son prcpias nicamente del Ienguaje sino tambin Semas y sentid.os constituyen pues, dos entidades
de fenmenos econmicos, sociales, naturales. Parece distintas. Se notar adems, que el modelo que da cuen-
]a Se sabe que el cdigo gentico se basa sobre un sistema ta de la relacin entre los sentidos y Ins frccucncia.s
de 4 elementos. El problema, todava no resuelto, de saber si Ia postula que e\ nntero tle los sentidos to es iletelminr-
base es 5 4 es muy importante, pues en el segundo caso se clo por el umero de semas contenidos cn la palrrl,ra
pueden imaginar sistemas binarios, (al menos directamente) sino por cl nmero de log
138 LA SEMANTICA ESTRUCTURAL

serws q.usentes de la pala.bra. Esto es lo que explica BIBLIOGRAFA SUMARIA


que cuanto ms complejo sea el contenido smico de
una palabra, ms disminuye el nmero de sus sentidos, E. Benveniste, "Nature du signe linguistique", Acta Lingust-
al mismo tiempo gue disminuye su frecuencia. ca, I, 1939.
Dir finalmente una palabra sobre el contenido de "Les problmcs smantiques de la reconstruclian", Word,,
estos semas. Las definiciones de los diccionarios nos -, dic., 1954.
M. Bral, Essai de shnantique. Science tles signilicatons, Pars,
remiten generalmente a trminos cada vez ms gene- 1897.
rales, hasta el momento en que giramos er redondo. R. Carnap, Introd,ucton to Semantics, Cambridge, Mass., 19i12.
As, golpe es definido por "mouimiento por el que un A, Darmesteter, La oie d.es mots, Pars, 1886.
cuerpo va a chocar con otro"; m.ouimiento por tocam- G. Esnault, Imagination populaire, mtaphores occdentales,
bio de posici6n en el espaco en funcin del tiempo"; Pars, 1925.
espacio por t'medio ideal, caracterizaclo por la exte- A,-J. Greimas, Smantique structurale, 1966,
L, Guilbert, "Le lexique", Langue Frangase, nrm. 2, 1969.
rioridad de sus partes, en el cual son localizadas nues- P. Guiraud, La stylistique, <<Que sais-je?, nrn. 646, Pars.
tras percepciones y que contiene, consecuentemente, La smologie, 1971.
todas las extensiones finitas" (Lalande). --, Structures tymologiqucs tlu lcxiquc lranr;ais, 7967.
En este nivel encontramos nociones tales como: fier- -, Katz, La philosophe tlu langage, trad. 1971.
.I.-J.
.A. Korzybski, Science and, Sanity. An Introduction to Non-Aris-
po, espacio, identidad,, negacn, relacn, stutqncia,
totelian Systems and General Sem.antcs, Lakeville, Conn.
etetera.
G. Mator, La mthod,e ea lexcologie, Pars, 1953.
Y estas nociones no pueden ser definidas, son axio- A. Meillet, Lnguistque lstorique et linguistique gnrale,
mas. Es muy probable que el sistema smico imaginado Pars, 1921.
por nosotros constituya una axiomtica. Si este fuera el G. Mounin, Clets pour la linguistique, 1972.
caso, se planteara entonces el problema de saber si Clr. Morris, Foundotnns of the Theory ol Signs.
dicha axiomtica es universal y si la semntica es una Kr. Nyrop, Grammare hstorique d,e la langue frangaise. l{:
Smantique, Copenhague, 1913.
o si hay, por el contrario, varias semnticas, como A, 'lV, Read, "An account
of the word Semantic', World'
existen lgicas no aristotlicas o geometras no eucli- IV, 1948.
dianas. I\f. Sch6ne, La oie et la m.ort iles mots, Que sais-je?, nrm,270,
Pero si las sustancias de estos sistemas pueden variar Pars.
segrn las culturas, parece que su forma queda siendo F. de Saussure, Cours de lingui.stique gnrale, Pars, Lausa-
na, 1916.
condicionada por las necesidades de una razn natural.
A. Rey, "La lexicologie", Lectures, Pars, 1970.
mantique", Inngue frangaisc, nm. 4, 1969.
J. Rey-Debove, Etude linguistique et smiotque des dicton-
-,"La
tnires lrangais contetnporan, 1971.
L. Spitzer, Essays on Historical Semuntcs.
139
140 BIBLIOGRAFA SUMARIA

G. Stern, Ieaning anil Change of Meuning. With Specal Re.


ference to the Englsh. Language, Goteml-rurgo, 1931. NDICE
T. Todorov. "Recherches smantiques", Langages, nm. l, 1966.
S. Ullmann, The Principles ol Semantcs, Glasgon, 1961. Introduccirn
Prcis de smantique franqase, Berna, 1952.
-, l. Las tres semnticas 9
2. La semntica Iingista I1
I. La significacin: el proceso semntico I6
1. Signos y significacin t6
2. Signos y smbolos 18
3. El significado lingstico: sentido y con-
ccpto 22
4. Sentido y rclacin 27
5. Arlitrariedacl y motivacirn oo
6. Conclusin ,1

II. La signilicacin: la funcin semntica 36

l. Sentidos y efecto del sentido . 36


2. La creacin semntica 43
3. La evolucin semntica 45

III. Los cambios cIe sentido: sus formas 49

1. La retrica: un inventario descriptivo 4,9


2. La forma lgica de los cambios de scntido 50
3. La forma semntica dc los camJrios dtr
sentido 5I

IV. Los cambios de sentido: sls cutsits . (i>

1. La nominacin . 65
2. La cvolucin del scntido 1t
3. Clasificacin de Ias cartsus . 80
141
142 INDICE

V. Puntos de vista de estructura 84

1. Lengua y estructura B4
2. Motivacin interna y motivacin externa B6
3. Los campos lingsticos de Trier . BB
4. En torno a Trier 9I
5. La Iexicologa de tr{ator Este libro se acab de imprimir el da
92
22 de abril de 1976 en los talleres de
6. Esferas de pensamiento de Sperber 97 Grfica Panamericana, S. de R. L., I'a-
7. Las encrucijadas lingsticas de Belin- rroquia 911, Mxico 12, D. F. Se tira-
Milleron 99 ron 10000 ejemplares y en su con-
B. Los campos semnticos 100 posicin se utilizaron tipos Bodoni de
6:7, B:9 y 9:10 puntos. La edicin estu-
vo al cuidado de Toms Acosta Meja.
VI. La semntica estructural 102

t. EI anlisis de Ia distribucin 103


2. El anlisis de componentes 110
3. El anlisis etimolgico, 120
4. El anlisis estadstico . 727

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Bibliograla surnara 139 m

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