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Cromosoma

Vista general de los cromosomas y su aspecto cambiante dentro de las clulas: (a) Clula sin dividirse (obsrvese
la red de cromatina y el nuclolo intensamente teido); (b) ncleos preparados para la divisin celular (puede
observarse que la cromatina se ha condensado); (c) Clulas en distintos estadios de divisin mittica (se puede
observar que la cromatina se ha terminado de condensar y se han formado los cromosomas). En un pice de raz
de cebolla, observado con 800 aumentos.

En biologa y citogentica, se denomina cromosoma (del griego , - chroma, color y ,


- soma, cuerpo o elemento) a cada una de las estructuras altamente organizadas, formadas por
ADN y protenas, que contiene la mayor parte de la informacin gentica de un individuo.

En las divisiones celulares (mitosis y meiosis) el cromosoma presenta su forma ms conocida,


cuerpos bien delineados en forma de X, debido al alto grado de compactacin y duplicacin.

En la interfase no pueden ser visualizados mediante el microscopio ptico de manera ntida ya que
ocupan territorios cromosmicos discretos. En las clulas eucariotas y en las arqueas (a diferencia
que en las bacterias), el ADN siempre se encontrar en forma de cromatina, es decir asociado
fuertemente a unas protenas denominadas histonas y no-histonas. La cromatina, organizada en
cromosomas, se encuentra en el ncleo de las clulas eucariotas y se visualiza como una maraa de
hebras delgadas. Cuando comienza el proceso de duplicacin y divisin del material gentico
llamado (cariocinesis), esa maraa de hebras inicia un fenmeno de condensacin progresivo que
permite visualizar cada uno de los cromosomas.
Diagrama esquemtico de un cromosoma eucaritico ya duplicado y condensado (en metafase mittica). (1)
Cromtida, cada una de las partes idnticas de un cromosoma luego de la duplicacin del ADN. (2) Centrmero,
el lugar del cromosoma en el cual ambas cromtidas se tocan. (3) Brazo corto. (4) Brazo largo.

Cuando se examinan con detalle durante la mitosis, se observa que cada uno de los cromosomas
presenta una forma y un tamao caractersticos.

Cada cromosoma tiene una regin condensada, o constreida, llamada centrmero, que confiere la
apariencia particular a cada cromosoma y que permite clasificarlos segn la posicin del
centrmero a lo largo del cromosoma.

Otra observacin que se puede realizar es que el nmero de cromosomas de los individuos de la
misma especie es constante. Esta cantidad de cromosomas se denomina nmero o Ploida y se
simboliza como 2n o 4n o 1n dependiendo del tipo de clula.

Cuando se examina la longitud de tales cromosomas y la situacin del centrmero surge el segundo
rasgo general: para cada cromosoma con una longitud y una posicin del centrmero determinada
existe en el ncleo otro cromosoma con caractersticas idnticas, o sea, en las clulas diploides 2n
los cromosomas se encuentran formando pares. Los miembros de cada par se denominan
cromosomas homlogos.

Mapa citogentico o cariograma de una nia antes de nacer, resultado de una amniocentesis.
En la figura de la derecha se presentan todos los cromosomas de interfase de una nia (obsrvese los dos
cromosomas X abajo derecha), ordenados por parejas de homlogos y por su longitud, lo que se denomina
cariotipo. Puede observarse que en este cariotipo hay 46 cromosomas (o sea, 2n=46) que es el nmero
cromosmico de la especie humana. Se puede advertir, tambin, que los cromosomas homlogos aqu han sido
colocados paralelos entre s y no estn unidos por un nico centrmero. Durante la mitosis cada uno de los
cromosomas homlogos se duplica y entonces las cromtidas hermanas ya duplicadas se separan una de otra hacia
dos nuevas clulas.
Las parejas de cromosomas homlogos que se observan en la imagen tienen, adems, una
semejanza gentica fundamental: presentan los mismos genes situados en los mismos lugares a lo
largo del cromosoma (tales lugares se denominan locus o loci en plural). Esto indica que cada
miembro del par de homlogos lleva informacin gentica para las mismas caractersticas del
organismo. En organismos con reproduccin sexual, uno de los miembros del par de cromosomas
homlogos proviene de la madre (a travs del vulo) y el otro del padre (a travs del
espermatozoide). Por ello, y como consecuencia de la herencia biparental, cada organismo diploide
tiene dos copias de cada uno de los genes, cada una ubicada en uno de los cromosomas homlogos.

Una excepcin importante al concepto de parejas de cromosomas homlogos es que en muchas


especies los miembros de la pareja de los cromosomas sexuales, no tienen el mismo tamao, ni
igual situacin del centrmero, ni la misma proporcin entre los brazos o, incluso, no tienen los
mismos loci. Por ejemplo, el cromosoma Y (que determina el sexo masculino en humanos) es de
menor tamao y carece de la mayora de los loci que se encuentran en el cromosoma X.1