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De Re Metallica, 10-11, 2008 pp.

29-37
Sociedad Espaola para la Defensa del Patrimonio Geolgico y Minero
ISSN: 1577-9033

LA MINERA DEL PLOMO EN LA REGIN METALOGENTICA COMPRENDIDA ENTRE


LAS CUENCAS CARBONFERAS DE PEARROYA-BELMEZ (CRDOBA) Y
FUENTE DEL ARCO-GUADALCANAL (BADAJOZ Y SEVILLA)

Jos Luis Hernando Fernndez

E.U.P., Universidad de Crdoba, c/ Covadonga 26, 14240 Belmez (Crdoba).


me2hefej@uco.es

RESUMEN

Mediante empresas participadas y, ms tarde, a partir de 1881, la Banca Rothschild, a travs de su Compaa,
modlica, Socit Minire et Mtallurgique de Pearroya, adquiere concesiones de galena, minas y fundiciones
de plomo, que desarrolla, multiplica y moderniza; todo ello, en principio, en el mbito territorial comprendido
entre las localidades de Pearroya (Crdoba) y Fuente del Arco (Badajoz), que son enlazadas por un ferrocarril
minero de la misma autora empresarial. El desarrollo de la minera de referencia fue posible gracias a la tecnolo-
ga minera, el citado ferrocarril, y a los modernos sistemas metalrgicos, del plomo, de Pearroya. De todo ello,
y sus vicisitudes, se ocupa el trabajo que, a travs de estas lneas, se ha pretendido sacar a la luz.

PALABRAS CLAVE: Ferrocarril minero, Metalurgia, Minera, Plomo, Pearroya.

ABSTRACT

The Rothschild Bank, through invested enterprises first, and by means of its own company Socit Minire et
Mtallurgique de Pearroya (SMMP) after that, purchased licences of mines and minerals of lead as well as the
related foundries which were developed and updated, initially within the limits of Pearroya (Crdoba) and
Fuente del Arco (Badajoz), carrying out the connection of both villages by a miner railway property of the
S.M.M.P. The expansion of lead mining at that time only could happen adding up operative technologies of work-
ing, new metallurgic processes and the building of the railway.

KEY WORDS: Lead, Metallurgy, Miner railway, Mining, Pearroya.

INTRODUCCIN rrollo de las explotaciones mineras con la entrada de


Hacia mediados del siglo XVIII, tras los largos parn- capital extranjero, mxime cuando con anterioridad la
tesis intermitentes que distancia este tiempo de la Ley de Ferrocarriles de 1855 dio carta de naturaleza a
etapa romana, Espaa empieza, de nuevo, a destacar los f.f.c.c. de va estrecha, que haban de conformar el
por la riqueza de sus minas y, de manera especial por las ms comn de los transportes dentro del campo de la
de plomo galenas en general, acompaadas de plata, minera.
siendo por entonces las ms sobresalientes las de Lina- As, con esos condicionantes, a los que se aada la
res, de naturaleza filoniana. En esta regin metalogen- circunstancia de que Espaa habra de encabezar la pro-
tica destacaba el filn Arrayanes, que entre los aos duccin mundial de plomo a lo largo de la mayor parte
1749 y 1822 haba producido unas 220.000 toneladas de de la segunda mitad del siglo XIX, la francesa Casa
plomo. Rothschild (presente en este pas, de antiguo, en el
Ms al sur de las tierras del reino de Jan, en Alme- negocio del mercurio de las minas de Almadn) se inte-
ra, a partir de 1839 llegan a alcanzar gran importancia resa especialmente en otros yacimientos plomferos en
las minas de plomo argentfero descubiertas en el lugares diferentes a los ya anotados ubicados en Sierra
barranco del Jaroso, en la Sierra Almagrera. Morena Central, como fue el caso de buena parte de los
Con todo, junto a la importancia de los yacimientos, existentes en la comarca de Azuaga-Berlanga (Badajoz),
haba de ser la construccin de ferrocarriles y la Ley de junto a otras Castuera tambin pacenses, que hab-
Minas de 1868 cuyo espritu perdur hasta que fue pro- an llegado a destacar en el decenio 1860-1870.
mulgada la Ley de 1944 lo que abri la puerta al desa- En el territorio de que se trata, cuya delimitacin, de

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alguna manera, se apunta ya en el mismo ttulo que como sistema de transporte, ya muy mermado por
encabeza el presente trabajo, y en todo la cuenca de entonces, habra de llegar el da 25 de agosto de 1895
Pearroya-Belmez, tan relacionada con la zona anterior, fecha memorable en toda la zona con la inauguracin
se inicia la minera moderna a mediados del siglo XIX por del ferrocarril en la totalidad de su recorrido, con lo que
la Compaa de Ferrocarriles Andaluces constituida pasaba a ser el verdadero cordn umbilical del territo-
por la Banque de Paris et des Pays Bas vinculada a los rio y, de manera muy especial, de todo lo referente a la
Rothschild. stos, concesionarios de minas de plomo en minera del mismo (Fig. 1).
Sierra Morena, junto con la Socit Houllire et Mta- El ferrocarril en cuestin, de uso pblico y naturale-
llurgique de Belmez (SHMB), de la que a su vez eran za mixta: viajeros y mercancas, dispuso de apartaderos
accionistas mayoritarios, fundan 1881 la que habra en las ms importantes minas de la zona Eneros
de ser todopoderosa Socit Minire et Mtallurgique (Fuente Obejuna); Triunfo, antes citada y, en su
de Pearroya (SMMP) que, desde ese momento, pasara caso, de cables areos: Santa Brbara-La Coronada, y
a ocuparse de todo lo relativo al negocio del plomo, La Jayona-Fuente del Arco, amn, desde su inicio, de
tanto en lo que respecta al campo de la minera como al material especfico de transporte conformado por 74
de la metalurgia, que hasta entonces haba detentado la volquetes de mina. Este medio de comunicacin de
Hullera Metalrgica de Belmez. ancho mtrico propici la emigracin desde las zonas
Respecto a esta etapa crucial de la configuracin de agrcolas, no slo hacia las reas de desarrollo de la
la gran compaa minera SMMP conviene precisar minera metlica, sino, a su vez, de manera especial
cmo, su antecesora, la SHMB, adquiri en 1877 el hacia la cuenca carbonfera y centro industrial de Pea-
Grupo Minero minerales de plomo de Berlanga (Bada- rroya, contribuyendo al crecimiento de la poblacin
joz), situado a unos 35 kilmetros a poniente de la loca- que, algo despus, habra de pasar a llamarse Pearro-
lidad de Pearroya, y cuyas concesiones ms sobresa- ya-Pueblonuevo.
lientes eran las llamadas Carolina (en trmino de Lle- Desde aqu, desde sus centros de produccin, la
rena) y Dolores, amn de decidir ubicar en Pueblo- Sociedad de Pearroya, envi, primero carbn y, ms
nuevo (un anexo de la pequea poblacin de Pearroya) tarde, energa elctrica a partir de su propia trmica
una fundicin de plomo y plata, en la misma zona cen- a sus minas, as como a otros establecimientos mineros,
tral de la cuenca carbonfera de Pearroya-Belmez, en suyos y ajenos, e incluso a poblaciones y otros ncleos
la que, dicha empresa Hullera Metalrgica de Belmez urbanos menores e instalaciones industriales de toda
tena, a su vez, importantes intereses en lo que respec- ndole.
ta a la minera del carbn. Ms tarde, con la absorcin Desde el punto de vista tcnico, con la llegada del
de esta ltima empresa, la SMMP se habra de quedar ferrocarril, a lo largo de la etapa final de la centuria XIX
con todo lo referente tanto al plomo como al carbn. e inicial de la XX, se plantea la introduccin del aire
comprimido que habra de afectar tanto a la ventilacin
VERTEBRACIN DEL CAMPO FILONIANO: como a la perforacin, y la electrificacin de las minas
EL FERROCARRIL MINERO PEARROYA-FUENTE y lavaderos de la zona, lo que posibilitara la substitu-
DEL ARCO cin gradual de la fuerza del vapor, que acababa de des-
bancar a los malacates en las instalaciones de extrac-
En la ltima dcada del siglo XIX, la localidad de cin y desage, amn de en todos los rdenes y proce-
Pearroya, dotada ya, por entonces, de un gran comple- sos de la industria minera y mineralrgica, en donde,
jo industrial, a causa sin duda del apogeo de sus minas incluso an, se mantenan caballeras en los talleres de
de carbn y a su importante fbrica de fundicin de molienda.
plomo/plata, protagoniza un ms que notable desarro-
llo econmico, puesto de manifiesto por el crecimiento
poblacional, casi el cien por cien forneo, que en los REA DE PEARROYA-FUENTE OBEJUNA
albores de la Veinte Centuria lleg a alcanzar nada (CRDOBA)
menos que los 10.000 habitantes.
En el mes de septiembre de 1893 la Sociedad Mine- El ferrocarril minero, de referencia, cuyo kilmetro
ra y Metalrgica de Pearroya comienza las obras de la cero estaba situado en la zona central de la Cuenca car-
que habra de ser su primera lnea de ferrocarril en bonfera de Pearroya Estacin de Pearroya se
Espaa: Pearroya-Fuente del Arco (PFA), de 68596 km. adentra, ya en los primeros estadios de su trazado, en
En 1894 el tendido ferroviario, cuyo trazado se haba el territorio metalogentico en cuestin en donde se
iniciado en el mismo Cerco Industrial de Pearroya, ubicaban demarcaciones mineras, por entonces en fase
llega a la mina Triunfo, en Azuaga (Badajoz), lo que de investigacin o bien de explotacin, como era el
fue todo un rcord, ya que supona la realizacin de ms caso, entre otras, de Los Eneros, conectada directa-
de la mitad del trayecto proyectado. Hasta entonces, mente al ferrocarril y mina Margarita, prxima a la
numerosas reatas de burros transportaban las galenas anterior, zona sta ya en trmino municipal de Fuente
hasta la fundicin de Pearroya. La Empresa, para lle- Obejuna, donde se dejan ver los restos escorias de
var a cabo dicha actividad haba dispuesto de hasta fundiciones de plomo pavas de anteriores pocas.
1.000 animales que cargaban los envases, establecidos, Otras minas de galena, en reas prximas, fueron La
de 50 kg de mineral. El final definitivo de la arriera Raa y Dos Amigos, en cuyo laboreo no se obtuvieron

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Figura 1. Comarca metalogentica de referencia y traza del ferrocarril minero Pearroya-Fuente del Arco (6859 km).

rendimientos econmicos sensibles. Tambin, en zona zaron los 110 metros de profundidad, ni que decir tiene,
inmediata a la localidad de Fuente Obejuna, la Socie- siguieron las metalizaciones ricas en Ag. En las concesio-
dad de Pearroya explot el Grupo minero de Vias nes Nueva Unin y Segunda Unin, en 1897, se
Perdidas, en donde se sobrepasaron los 125 m de pro- investigaron diversos filones y, an, en 1913 seguan
fundidad, siguiendo el sistema de arranque por real- encontrndose mineralizaciones discontinuas. Final-
ces, sobre un filn, de 300 m de corrida, de galena mente, en el ao 1930, se reinvestig la zona por Pea-
emborrascada con 2 kg de Ag/t lo que origin proble- rroya.
mas mineralrgicos que exigieron una molienda fina, en La mina Santa Brbara la ms destacable de
detrimento de la separacin gravimtrica de la mena. entre todas las de esta regin metalogentica queda
Arma el criadero en conglomerados alternantes con prxima al antes referido Grupo Unin. Activa duran-
pizarras Carbonfero lo que dio lugar a no pocas difi- te 35 aos, de 1901 a 1935 (1936 no completo), dio una
cultades en la perforacin. La potencia media reducida produccin global de 150.000 toneladas de concentra-
debi ser del orden de 004 a 006 m de galena. La mina dos. La metalizacin, galena con escasa blenda (sta no
se mantuvo en actividad, al menos desde 1907, ao en sobrepas el 2% del todo-uno), vino a resultar poco
que el pueble obrero alcanz la cifra de 93, hasta 1914. comn en las paragnesis de los filones plumbferos del
Puntualizando respecto a un ao 1910 la produccin N y NO de la provincia de Crdoba. La ley de Ag fue de
lleg a ser de 2.547 t obtenidas con una plantilla de 211 600 a 700 g/t, an cuando existieron bonanzas de hasta
trabajadores. El yacimiento, hacia el oeste, estaba limi- 5 y 6 kg/t que, sorprendentemente, no fueron explota-
tado por unas fallas de gran estilo; hacia el E, al pasar das con las operaciones de laboreo de poca romana
a pizarras en la roca de caja, la poca competencia de la que, precisamente alcanzaron los 115 m de profundi-
misma, lo hace desaparecer totalmente. Este filn fue dad. El filn, arrumbado E-O, tiene una corrida de 300
trabajado por los antiguos, por medio de una rafa que m, bien metalizada, una profundidad similar, y una
se extenda a lo largo de toda la corrida del criadero, potencia que en algunos puntos lleg a sobrepasar los 20
labor que estaba complementada con unos pocillos, m (verdaderos lentejones), con una potencia media
alguno de los cuales alcanzaba la profundidad de 15 m. reducida superior a los 2 m, llegndose a anotar en
El Grupo Unin estuvo en explotacin durante la algn punto 10 m de metalizacin. Dimensin realmen-
segunda mitad del siglo XIX por la Compaa de los te excepcional! La mina estaba situada a 7 km de la
Ferrocarriles Andaluces, de la que pas a la SMMP. estacin de La Coronada Ferrocarril Pearroya-Fuente
Entre 1873 y 1882 se mantuvo en actividad el filn de la del Arco con la que estaba conectada mediante un
Vieja Unin donde se recuperaron trabajos anti- cable areo de 7.320 m de longitud y una capacidad de
guos con una escasa produccin, que oscil entre los transporte de 5 t/hora.
200 y 700 t anuales de galena, la cual se presentaba Encajada la concesin en pizarras del Carbonfero,
acompaada de una ganga cuarzosa. El Grupo estaba dispuso de dos pozos maestros: La Luz y Santo
conformado por numerosas concesiones, la principal de Domingo (ste, de 205 m); otros, de menor entidad,
las cuales Unin se explot con intensidad desde fueron los n 3 y 4. La mina fue adquirida por la Socie-
1875; no obstante lo cual, no dejaron de hacerse traba- dad de Pearroya en 1908. Su produccin, en 1917
jos en los distintos denuncios mineros, e independiente- estuvo prxima a alcanzar las 11.000 t, llegndose en
mente de la Vieja Unin fue reconocida nuevamente, algn ao a 15.000 (35.000 t de mineral todo/uno, en
beneficindose entre 1886 y 1893 con producciones de boca/mina, y de entrada en lavadero). La ya referida
unas 100 t anuales. Los trabajos antiguos que alcan- escasa existencia de blenda supuso ms bien un engorro

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en el tratamiento de preparacin mecnica de la mena.
De hecho, con referencia a los trabajos de manteni-
miento y de exterior, puede decirse que el abandono
definitivo de la minas tuvo lugar en el ao 1939, concre-
tamente el 6 de enero, tras la ltima accin ofensiva de
la Guerra Civil Espaola, llevada a cabo por el Ejrcito
de la Repblica, en aquellos territorios sitos a caballo
entre Extremadura y Andaluca (Fig. 2).
Otra mina importante de este sector oriental de la
comarca metalogentica de referencia, que cubre pre-
cisamente buena parte del NO de la provincia de Crdo-
ba, fue el Grupo de Navalespino, explotado con no
buenos resultados econmicos. Situado a 12 kilmetros
de la estacin f.c. minero de Granja de Torrehermo-
sa (Badajoz), quedaba a su vez no lejos de la mtica
Santa Brbara. En la concesin Descuido de este
Grupo, no obstante lo dicho, se alcanzaron los 125 m de
profundidad, sobre un rbol bien metalizado, con carbo-
natos y sulfuros de plomo, barita y blenda. Un cambio
de facies en la pizarra de caja esteriliz el filn.
Ante el intento de referir lo comn de la red filonia-
na de este territorio andaluz podra decirse que la base
de la paragnesis mineral estara en las asociaciones y
condicionantes siguientes:
Galena + blenda, escasa + tenores medio/bajos de
plata.
Gangas: cuarzo-barita-calcita.
Roca de caja: pizarras carbonferas y alguna pudinga.
Morfologa: estructura en rboles metalizados sepa-
rados por esterilizaciones cuarzosas.
No obstante estas caractersticas compartidas, las
tres grandes minas ltimamente referidas, del mbito
cordobs, tienen todas y cada una singularidades de
no poca consideracin:
Vias Perdidas.- Su particular tectnica.
Santa Brbara.- Excepcional potencia de filn.
Navalespino.- Mineralizaciones poco comunes:
presencia de niquelina, carbonatos de cobre, plata
nativa y minerales radiactivos (torbernita), entre
otras.

REA CENTRAL: LA COMARCA DE AZUAGA Y SU


ENTORNO (BADAJOZ) Figura 2. Grupo minero de Santa Brbara-La Unin y cable areo de trans-
porte 7.320 m al f.c. Pearroya-Fuente del Arco. Origen: Sociedad
Las explotaciones mineras ms importantes del rea Minera y Metalrgica de Pearroya.
pacense del campo filoniano de que se trata, ms o
menos prximas al ferrocarril Pearroya-Fuente del
Arco (la primera localidad, a su vez, en la lnea Crdo- nes regionales y la imposibilidad de competir con la gran
ba-Almorchn y, la segunda, en la de Sevilla-Mrida, fundicin de la Pearroya en Pearroya, da lugar a la
ambas de ancho espaol), quedaban enmarcadas en paralizacin definitiva de la metalurgia del plomo en
los trminos municipales de Granja de Torrehermosa, Badajoz, coincidiendo a su vez a partir de esa fecha
Azuaga y Berlanga. La produccin de estos yacimientos con el declive de la produccin de galena en esta pro-
plomferos, si bien es relativamente pequea en la vincia.
etapa anterior a 1867 Espaa, de 1866 a 1894 se haba Inmediato al territorio andaluz, queda el trmino
convertido en el primer pas productor de plomo de municipal de Granja de Torrehermosa, localidad sta
Europa, ya, con referencia a todo el mbito provincial, como en el caso de las otras dos, extremeas, citadas
en 1872, la produccin de galena se aproxima a las con estacin en la lnea del f.c. minero, de va estrecha,
15.000 toneladas, alcanzando las 40.000 en el ao 1886. coprotagonista, en el caso, de la cuestin del plomo. En
En esta ltima anualidad, la mejora de las comunicacio- este mbito, pese a la crisis que sigui a la I Guerra

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Mundial, en el ao 1921 se mantiene en actividad la
mina Juanita, cuya produccin, en esa misma anuali-
dad, alcanz las 1.830 t y las 1.489 en la siguiente. Ello
fue posible a causa de la instalacin por parte de la
SMMP de una moderna planta de preparacin mecnica
de vida efmera que, pese a todo, tras la paralizacin
de las labores de interior, no pudo evitar su cierre algn
tiempo despus. Esos trabajos mineros alcanzaron la
nada despreciable cifra de 112 m de profundidad.
En el trmino municipal de Azuaga quedaban los Gru-
pos Joaquina, de gran riqueza, explotado por la
Compagnie dguilas y el muy destacado llamado
Triunfo, con apartadero en la lnea del f.c. minero,
sito a 3 km al oeste del casco urbano de la referida loca-
lidad y que habra de producir grandes rendimientos a lo
largo de su vida activa. Pese a sus no muy altos tenores
de Ag los trabajos antiguos alcanzaron los 115 m de pro-
fundidad, habindose datado en sus inmediaciones esco-
riales de la misma factura cronolgica que las viejas
labores; romana: siglos I a.C. y I d.C. La mina, con un
pozo maestro de ms de 500 m de profundidad fue
explotada como no poda ser de otra manera con Figura 3. Estacin de Azuaga (Badajoz), restaurada en la actualidad, en la
excelentes tcnicas y sistema de realces, por la Socie- lnea de ferrocarril minero Pearroya-Fuente del Arco.
dad Minera y Metalrgica de Pearroya. Abandonada
Triunfo por Pearroya fue reactivada, de alguna
manera, aprovechando los antiguos rellenos, que man-
tenan leyes de 150% de Pb. La produccin de 1948 Rafael, sito a 8 kilmetros al SE de la localidad pacen-
200 t no fue nada representativa de su pasado esplen- se en cuestin; con trabajos antiguos, fue explotado por
dor. la Compaa Montaas del Sur, S.A. que en algunos
En el rea especfica de Azuaga, tras la mina Triun- aos lleg a producir tonelajes anuales muy prximos al
fo destac, en segundo lugar, el antes referido Grupo valor 1.000, mediante labores que descendan hasta los
Joaquina, con un filn dispuesto simtricamente 220 m.
desde los hastiales que en algn punto lleg a tener A partir del antes referido ao la citada Empresa
hasta 11 m de potencia. Aun con los altos valores pun- mantuvo en la zona cierta actividad, llevando a cabo
tuales como el anotado, en todo caso, la potencia media determinados trabajos de recuperacin reconquista
reducida del filn fue de 020 m. En profundidad del pozo Triunfo y diferentes actividades en el campo
habindose trazado 10 plantas llegaron a alcanzarse del laboreo en las minas Las Musas, Plasenzuela, al
los 310 m. En longitud precisamente en la planta segun- pie del castillo de Miramontes, con antiguas labores de
da la corrida mxima fue de 400 m. La produccin, con rafas y fundicin, y Ntra. Sra. del Carmen, en el para-
referencia concreta al ao 1911, fue de 3.000 t, cerrn- je llamado Abulagares y Cagancha, en los mismos
dose la mina con posterioridad por agotamiento del extramuros del casco urbano azuagueo, no excediendo
filn. La empresa explotadora ya referida Cia. de en mucho, en su conjunto, la produccin de estas labo-
guilas trabaj adems otros yacimientos de la zona, res, de las 400 t anuales.
como fue el caso de la concesin Felicidad (Fig. 3). No obstante, pese a la continua tendencia a la baja,
Otras minas del alfoz de Azuaga fueron Lola y San todava, en el ao 1948, la produccin provincial pacen-
Fernando de la Sociedad La Hispalense, amn de se que entre 1861 y 1948 haba aportado 765.6571 t de
algunas ms, que se mantuvieron activas hasta los aos mineral de plomo fue de 2.5683 t, gracias a las extrac-
correspondientes a la mitad del siglo XX. Las llamadas ciones ltimamente referidas ms lo producido en la
Los Zurrones Zurrn I y Zurrn II fueron traba- mina Santa Amalia y la que, entonces, se iniciaba con
jadas hasta 1913 la primera y durante bastantes aos labores de reconocimiento Virgen de Linarejos.
ms Zurrn II, en la que se llegaron a extraer hasta las En el caso concreto del trmino de Berlanga, la SMMP
1.000 t anuales. y la Sociedad La Amistad trabajaron el Grupo Minero
No lejos de la gran mina Triunfo la Sociedad ingle- Carolina, situado no lejos de la poblacin y del ferro-
sa The Linares Lead Mines llev a cabo los trabajos de carril minero; se trazaron labores hasta la sptima plan-
laboreo de Capitalista y Tercer Fin de Siglo, alcan- ta 280 metros sobre un filn arrumbado al N 25 E que
zndose en la primera los 300 m de profundidad. presentaba potencias (a esa referida profundidad), de
En todo caso, en Azuaga, en los ltimos aos de apo- 25 y 30 cm y, especialmente, hasta 80 cm de galena.
geo de la minera, y hasta muy avanzado el periodo de Profundidades de cierta consideracin, tambin en el
Postguerra Civil 1947 la explotacin ms importante rea de Berlanga 228 m en el pozo Salvadora se
ha sido la llevada a cabo en el Grupo Minero de San alcanzaron en las labores del Grupo de Minas de Arro-

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yo Conejo, conformado por las concesiones Salvado- Compagnie Franaise des Mines et Usines dEscombre-
ra, Consecuencia y Demasa El Rincn. El filn, ras Bleyberg, la tan reiterada Socit Minire et
enmarcado en las pertenencias de esta ltima, lleg a Mtallurgique de Pearroya, que luego habra de absor-
presentarse con 25 m de galena acompaada de pirita ber a Bleyberg en 1912, o la Compagnie dguilas,
de hierro emborrascada con calcita como ganga princi- fundada como Pearroya, en Pars, en 1881 financia-
pal. Una labor singular de estas minas fue sin duda el das todas ellas por la Banca Rothschild junto a otras
pozo inclinado que se emboquill desde el nivel 228, y pequeas, de carcter local, e incluso familiar, a las que
con una profundidad de 90 m, en un macizo rocoso de antes se aludi.
gran dureza, atribuido al Cmbrico inferior. Ya dentro Ni que decir tiene que aquellas sociedades de gran
del ltimo cuarto del pasado siglo, las reservas de agua entidad tcnica y econmica cuyo paradigma fue
de estas inundadas labores, bombeadas a partir de su Pearroya aplicaron, por lo general, los ms adecua-
Pozo Maestro, posibilitaron a la Empresa J.M.M. el lava- dos procedimientos, observando a su vez las normativas
do por flotacin de sus importantes escombreras. ms exigentes de polica minera. Como sistema de
Por otra parte, debe decirse adems cmo al E de la explotacin, stas implantaron el mtodo de realces,
misma localidad de referencia Berlanga se demarcaron dejando llaves para el mantenimiento de los hastiales,
las concesiones que haban de adosarse para conformar alcanzando, ya por otra parte, mediante pozos bien for-
el Grupo Minero El Chaparral, tras cuya explotacin se tificados y galeras en direccin, importantes cotas de
obtuvieron rendimientos de alguna consideracin. profundidad y altos valores mtricos de longitud en los
Una caracterstica de la red filoniana plumbfera de trabajos sobre filn. El prototipo comarcal se insiste
la Zona Central rea de Azuaga, al considerar a fue, sin duda alguna, el famoso pozo Triunfo que, tras
esta poblacin como cabecera de comarca: Granja de su abandono, como se ha dicho, lleg a ser considerada
Torrehermosa/Azuaga/Berlanga de la regin metalo- su recuperacin. Las minas de este rea Central, que
gentica en cuestin es su escasa riqueza en plata, si se por su importancia pasaron a ocupar los primeros pues-
coteja el dato con otros territorios mineros, de su tos de la minera regional, han sido, sobre todo, adems
misma ndole, de la gran provincia metalogentica que de Triunfo, Joaquina, Capitalista y San Rafael,
constituye en s Sierra Morena. Al darse esta circunstan- en el rea estricta de Azuaga, y Carolina en la de Ber-
cia, es por lo que, sin duda, durante el desarrollo de la langa.
moderna minera que se inicia en la segunda mitad del
siglo XIX salvo alguna excepcin como la referida res-
REA DE FUENTE DEL ARCO (BADAJOZ) Y
pecto a la mina Triunfo, aun con su baja ley en Ag
GUADALCANAL (SEVILLA)
apenas se conocen labores antiguas de importancia y, de
haberlas, son en todo caso muy superficiales. La falta
del incentivo argentfero dio lugar, por otra parte, a que Al referirse Madoz (1847) al territorio y localidad
la minera intensiva contempornea se desarrollase con sevillana de Guadalcanal, dice que a 1/4 de legua
cierto retraso respecto a otras zonas vecinas pacenses, entre N y E se hallan las minas de plata que han sido en
como fue el caso de Castuera Miraflores y el de otros otra poca de gran utilidad a la nacin, pero que hace
lugares pertenecientes a la comarca de La Serena. Tam- 14 aos estn abandonadas. En todo caso, las forma-
bin, en el territorio concreto de que ahora se trata ciones argentferas referidas son de morfologa filoniana
rea de Azuaga y su entorno la escasez de plata posi- y encajan en una serie pizarrosa. Respecto a la metali-
bilit que las labores mineras pudieran desarrollarse sin zacin se apuntaba, a su vez, su naturaleza: plata sul-
solucin de continuidad, es decir, sin la presencia e furada, con antimonio y arsnico, con ganga de cal
inconvenientes y riesgos de trabajos antiguos o zonas esptica.
explotadas, desde la misma superficie, lo que, a su vez, La mtica mina de plata Pozo Rico de Guadalca-
no impidi la proliferacin tanto de concesiones verda- nal se explot con infinidad de vicisitudes a partir de
dero minifundio minero como de empresas de escaso 1555.
nivel econmico, cuya falta adems de equipamiento En algn momento, parece ser que la produccin de
y capacidad tcnica no les permita alcanzar profundi- plata cerargirita, pirargirita y/o argentita fue de gran
dades superiores a los 60 o 100 m, ni soportar reveses importancia, llegndose a realizar numerosos denuncios
como podra ser el caso frecuente de la cada de los pre- (Fig. 4).
cios del plomo en la Bolsa de Metales de Londres. As, la Los Fugger, en 1632, se hicieron cargo de la mina.
pequea minera toda una pltora se extendi por Con posterioridad, en 1669 se proyecta la reactivacin
toda la comarca y, cuando pasado el tiempo llegaron los de las labores e incluso se propone la creacin de un
finales de su actividad, en no pocos casos, las labores e establecimiento para impartir enseanzas de minera.
instalaciones mineras fueron abandonadas en condicio- Sobre estas pocas se han podido tener noticias ciertas
nes poco ortodoxas. acerca de las dificultades surgidas con motivo de las
Adems es obligado hacer figurar cmo, pese al operaciones de desage del Pozo, cuya profundidad
dimensionamiento nada espectacular de los filones de la alcanzaba, al parecer, los 130 m. En 1778 figura sin acti-
zona, coincidieron en ella, y en toda la regin de que se vidad y en 1806, 1814 y a finales de la segunda mitad del
trata, grandes empresas mineras como fue el caso de la siglo XIX se anot que se haban reanudado las labores.

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Figura 4. Mina de plata de Guadalcanal (Sevilla). Origen: La Minera Andaluza, Libro Blanco, 1986. Empresa Nacional Adaro de Investigaciones Mineras.

Otro intento de reactivacin tuvo lugar en 1911, llegn- de 56 kilmetros, de 400 t/hora de capacidad, para
dose a instalar bombas elctricas para el desage, para- transportar el mineral a la estacin, del ferrocarril
lizndose toda actividad con la I Guerra Mundial. En estrecho, de Fuente del Arco y, de all, a la fundicin de
1929, aun cuando se encontraba fuera de funcionamien- plomo/plata de la Sociedad de Pearroya en Pearro-
to, la titularidad de la mina continuaba en vigor a nom- ya, donde era utilizado en las operaciones de fusin.
bre de la Ca. del Pozo Rico. En relacin con los pro- Este hierro ya fue empleado de antiguo, tambin como
cedimientos metalrgicos llevados a cabo en boca-mina, fundente, para el tratamiento de los minerales de plata
no hay duda alguna respecto a la utilizacin del mtodo de las famosas, antes referidas, minas de Guadalcanal.
de amalgamacin. Domergue (1987) investig los trabajos antiguos de La
En el pasado siglo XX, la Sociedad Argentfera Sevi- Jayona.
llana, constituida en la zona, tuvo explotaciones mine- La cuenca carbonfera de Fuente del Arco y su pro-
ras de galena e incluso llev a cabo actividades minera- longacin, en estril, hacia Guadalcanal, ya era conoci-
lrgicas, como fue el caso del lavadero mecnico del da desde pasadas pocas. La zona conformada por un
Grupo Norma, donde llegaron a edificarse cuarteles zcalo paleozoico pone de manifiesto su morfologa de
para los trabajadores; el mineral era transportado hasta penillanura que se hace ms suave cuando se extiende
la estacin de ferrocarril de Azuaga con destino a la fun- por territorio pacense. En ella han tenido lugar, e inclu-
dicin de Pearroya; la explotacin se mantuvo Grupo so han coexistido diversas actividades mineras amn de
Minero de Mara, que dispuso de escuelas y talleres las legendarias, de plata, reiteradas en yacimientos de
hasta el ao 1910. Otras minas de importancia fueron Fe, Ba y otros cuprferos.
las del Grupo llamado Laberinto, en Guadalcanal, En este territorio, en donde convergen las provincias
cuyo pueble obrero en 1916 era de 91 operarios; el de Crdoba, Sevilla y Badajoz, en el lugar preciso donde
mineral galena cuyos talleres de arranque llegaron a se encaja el cauce del Arroyo Galapagar, se encuentra la
los 140 m de profundidad, se cargaba sobre ferrocarril cuenca carbonfera de Fuente del Arco Estefaniense
en la estacin de Berlanga; la actividad de esta explota- superior de unas 125 ha. de extensin, la cual, hacia el
cin ces definitivamente en 1927. S de la localidad extremea que le da nombre, se aden-
La mina La Jayona, sita en el alfoz minero de Gua- tra en la provincia de Sevilla. Inmediata al ferrocarril
dalcanal explot mediante laboreo subterrneo y en minero de Pearroya, tectonizada hasta el extremo
menor cuanta a cielo abierto un yacimiento de oligisto de presentarse, doblada en escuadra, en sinclinal
micceo (53%-55% de Fe), de substitucin en calizas agudo, triturada y con fuertes repliegues, la hulla de
cmbricas y morfologa sumamente irregular, sito en la este yacimiento se encuentra, en todos los casos, a pro-
Sierra de la Jayona. En 1902 se instal un cable areo, fundidades que no llegan a sobrepasar los 40 m (Fig. 5).

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se resolvieron los problemas de desage. La introduc-
cin de la perforacin mecnica tanto aument el ren-
dimiento como redujo la fatiga y penalidad del esfuerzo
fsico de los trabajadores, aunque, como contrapartida,
debi subir el nmero de casos de silicosis.
Pearroya que lleg a monopolizar la metalurgia
del plomo en toda Sierra Morena Central (Fig. 6) fue
pionera a su vez en la implantacin de los ms moder-
nos mtodos y tecnologas en las minas y establecimien-
tos anejos, en toda la regin, destacando de manera
especial en lo que se refiere a instalaciones y plantas
mineralrgicas, respecto a cuya tecnologa dispuso de
patentes y de todo un Centro de Investigacin de Pre-
paracin Mecnica en su Cerco Industrial de la loca-
lidad de Pearroya.

PRODUCCIN DE LINGOTES DE PLOMO. TONELADAS

Fundicin de
Ao Espaa Pearroya
(1)
1.889 191.196 (2) 17.616 (2)
1.908 188.062 64.631 (3)
1.911 189.919 (4) 60.168 (5)
Figura 5. Mapa geolgico segn Lacazette con situacin de concesiones en 1.912 232.612 (6) 61.520
la cuenca carbonfera de Fuente del Arco (Badajoz) y empalme del ferroca- 1.914 180.523 62.952 (7)
rril minero PFA. Origen: Mapa Geolgico de Espaa, Memoria de la Hoja n
877, Llerena, Instituto Geolgico y Minero de Espaa, 1956. Notas: (1) Sita en la localidad de Pearroya-Pueblonue-
vo (Cordoba). (2) Ao econmico 1898-1890. (3) La
Se trata de una capa doble, separada por un lecho de mayor produccin en la historia del establecimiento.
(4) Representa el 26% de la produccin europea que, en
pizarras. Explotada intensamente entre 1914 y 1918,
ese ao fue de 724.000 t. Esta produccin europea
con labores limitados en la vertical entre los 6 y los 25
represent el 61% de la mundial, que fue de 1.186.855
m, fue posible continuar las operaciones de arranque de
t. (5) Represent el 32% de la produccin Espaola. (6)
la capa superior, de 40-50 cm, y la inferior, de 60 cm. En
La mayor produccin de la historia de Espaa. (7)
las etapas finales de su explotacin todava dentro del
Pearroya obtuvo, adems ese ao, 102.963 kgs de Ag
pasado siglo todos los trabajos relativos a su laboreo se
y 6.231 t de Zn.
desarrollaban a cielo abierto.
Los carbones de la cuenca de Pearroya y, de alguna Figura 6. Cuadro de produccin de lingote de plomo. Origen: Estadstica
manera tambin, en menor cuanta, los explotados en la Minera y MetalrgicaRapports Sociedad de Pearroya.
de Fuente del Arco, as como la estratgica ubicacin de
la susodicha estacin-empalme de esta localidad
pacense, que con el conjunto sobre todo de la lnea Hasta la introduccin de la flotacin diferencial, los
ferroviaria PFA y la ubicacin de La Fundicin en su todo-uno de las minas de la comarca se trataron prime-
kilmetro cero, tuvieron una importancia capital para el ramente por procedimientos gravimtricos simples, difi-
desarrollo de la minera y la metalurgia del plomo, a lo cultados por la presencia de blenda y pirita de hierro,
largo y ancho del amplio territorio que delimitan, a y por el aumento de la densidad de las gangas a causa
Levante y a Poniente, las cuencas carbonferas de de la barita, dndose el caso entonces de no resultar
Pearroya-Belmez y Fuente del Arco-Guadalcanal. rentable alguna explotacin, al no poder separar ade-
cuadamente los componentes mediante el quebrantado;
CONCLUSIONES luego se utilizaron las mesas giratorias y, posteriormen-
te, las de sacudimientos Wilfley, hasta llegar a la
En toda la zona de referencia en las primeras etapas implantacin de los molinos de bolas y las antes anota-
del desarrollo de la minera contempornea, las cubas das bateras de celdas de flotacin.
de desage no llegaron a ser, en muchos casos la solu- El pueble obrero fue numeroso en estas minas y
cin, incluso cuando las caballeras de los malacates muy especialmente a partir de 1889, sobresaliendo,
fueron sustituidas por el vapor. Ms an: pese a la pos- naturalmente, durante la construccin del ferrocarril
terior llegada de la electricidad, hasta que no se gene- minero que recorra longitudinalmente la comarca,
ralizaron las bombas centrfugas con motor elctrico no enlazando sus principales pozos de extraccin y pobla-

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ciones, llegndose al mximo apogeo de esta minera Empresa Nacional Adaro de Investigaciones Mineras. 1986. La
regional en el ao 1912. A partir de entonces, con algu- minera andaluza. Libro Blanco. Direccin General de Indus-
nos picos e inflexiones, tanto la produccin como la tria, Energa y Minas, Junta de Andaluca, Sevilla, 344 pp.
plantilla de trabajadores ir disminuyendo, entrando en Gonzlez Llana, E. 1949. El plomo en Espaa. Direccin Gene-
ral de Minas y Combustibles, Coleccin Temas Profesionales,
su fase terminal a mediados del siglo XX. A partir de
Madrid, 200 pp.
aqu, todo intento de recuperacin de pozos y, a partir Hernando Fernndez, J.L. 2000. La comarca metalogentica
de ellos, de reactivacin de labores no lleg a estar de la cabecera del ro Zjar (Crdoba): Minera del plomo.
recompensada por el xito. Por el contrario s llegaron a En: I. Rbano (Ed.), Patrimonio Geolgico y Minero en el
conseguirse buenos rendimientos econmicos en nuevas marco del desarrollo sostenible. Instituto Geolgico y Mine-
instalaciones de relavado flotacin en todos los casos ro de Espaa, Madrid, 207-217.
de ciertas escombreras bien dimensionadas con leyes Hernando Fernndez, J.L. 2005. Explotaciones mineras de cinc
metlicas que, en la prctica, garantizaban su rentabi- en la Sierra Morena Central, Crdoba (1860-1921). En: O.
lidad. Puche Riart y M. Ayarzagena Sanz (Eds.), Minera y Meta-
De todo ello, en la zona, hoy queda el recuerdo, los lurgia Histricas en el Sudeste Europeo. Sociedad Espaola
para la Defensa del Patrimonio Geolgico y Minero-Sociedad
museos mineros que, de alguna manera, rememoran las
Espaola de Historia de la Arqueologa, Madrid, 463-468.
tcnicas de ingeniera aplicadas por entonces, junto con Hernando Fernndez, J.L. 2006. El problema del transporte en
la dureza inherente a toda labor subterrnea, y los ries- la minera andaluza y en el alfoz de Cartagena (Espaa).
gos mltiples corridos por aquellos esforzados trabaja- Actas do III Simpsio de Mineraao e Metallurgia Histricas
dores. A stos, el agotamiento de aquellas minas les do Sudoeste Europeu. Sociedad Espaola para la Defensa del
borr su futuro profesional: tanto a ellos protagonistas Patrimonio Geolgico y Minero-Instituto Portugus do Patri-
del momento, trgico, final como a sus descendientes: monio Arquitectnico, Porto (Portugal), 477-484.
mineros en ciernes. Lpez Mohedano, J. 2003. Pearroya-Pueblonuevo: Recuerdo e
Desde entonces, el paisaje, las palabras, costumbres, Historia. En: Pearroya-Pueblonuevo. A cielo abierto. VVAA.
e incluso la propia vida ya no eran igual, e incluso los Obra Social y Cultural de Cajasur, Crdoba, 37-230.
Madoz, P. 1847. Diccionario Geogrfico-Estadstico-Histrico de
hombres, en su autoestima, dejaron de ser los mismos.
Espaa y sus Posesiones de Ultramar, tomo IX, Madrid, 9-10.
La realidad de los hechos se impuso: todo pas a ser Pearroya-Espaa. 1983. Libro del Centenario. 1881-1981. Edi-
diferente! cin numerada de 2.500 ejemplares, Madrid, 757 pp.
Roso de Luna, I. y Hernndez Pacheco, F. 1956. Explicacin de
BIBLIOGRAFA la Hoja n 877 Llerena (Badajoz). Mapa Geolgico de
Espaa, escala 1:50.000. Instituto Geolgico y Minero de
Espaa, Madrid, 133 pp.
Domergue, C. 1987. Catalogue des mines et des fonderies anti-
ques de la Pninsule Ibrique. Publications de la Casa de
Velzquez, Serie Archelogie VIII, Madrid, 585 pp.

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