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Galvanizado es el proceso electroqumico por el cual se puede cubrir un metal con otro.

Se
denomina galvanizacin pues este proceso se desarroll a partir del trabajo de Luigi Galvani, quien
descubri en sus experimentos que si se pone en contacto un metal con una pata cercenada a una
rana, sta se contrae como si estuviese viva, luego descubri que cada metal presentaba un grado
diferente de reaccin en la pata de rana, por lo tanto cada metal tiene una carga elctrica
diferente.

Ms tarde orden los metales segn su carga y descubri que puede recubrirse un metal con otro,
aprovechando esta cualidad (siempre depositando un metal de carga mayor sobre otro de carga
menor).

De su descubrimiento se desarroll ms tarde el galvanizado, la galvanotecnia, y luego la


galvanoplastia.

La funcin del galvanizado es proteger la superficie del metal sobre el cual se realiza el proceso. El
galvanizado ms comn consiste en depositar una capa de zinc (Zn) sobre hierro (Fe); ya que, al
ser el zinc ms oxidable, menos noble, que el hierro y generar un xido estable, protege al hierro
de la oxidacin al exponerse al oxgeno del aire. Se usa de modo general en tuberas para la
conduccin de agua cuya temperatura no sobrepase los 60 C ya que entonces se invierte la
polaridad del zinc respecto del acero del tubo y este se corroe en vez de estar protegido por el
zinc. Para evitar la corrosin en general es fundamental evitar el contacto entre materiales
dismiles, con distinto potencial de oxidacin, que puedan provocar problemas de corrosin
galvnica por el hecho de su combinacin. Puede ocurrir que cualquiera de ambos materiales sea
adecuado para un galvanizado potencial con otros materiales y sin embargo su combinacin sea
inadecuada, provocando corrosin, por el distinto potencial de oxidacin comentado.

El galvanizado en caliente por inmersin consiste en un proceso de recubrimiento que se


utiliza para proteger las superficies metlicas de la corrosin.

El proceso de recubrimiento galvnico sigue el siguiente proceso:

a) Desengrase: es necesario un bao de desengrase cido o alcalino, para eliminar y


limpiar las piezas de aceites y grasas.

Cuando el desengrase es alcalino, suele existir un lavado intermedio previo a la siguiente


etapa. Seguidamente, se procede a la eliminacin del xido y la cascarilla que pudieran
estar adheridos a las piezas mediante baos de decapado. Por lo general, se trata de
baos de cido clorhdrico. En caso de que las piezas a galvanizar sean piezas
defectuosamente galvanizadas o piezas cuyo recubrimiento de cinc deba ser renovado, se
introducen tambin en esta etapa del proceso.

b) Mordentado. La siguiente fase del proceso consiste en el tratamiento de las piezas con
mordientes cuya composicin fundamental son sales de cloruro de cinc y de amonio. El
objetivo de esta etapa es el conseguir una mejor adherencia del recubrimiento de cinc.
c) Galvanizado. Es recomendable secar las piezas antes de ser galvanizadas.
Posteriormente, al sumergir las piezas en el bao de cinc fundido (T = 450C), se produce
la evaporacin del mordiente que arrastran las piezas, formndose nubes de polvo que
deben eliminarse mediante un sistema adecuado de captacin de humos. Por ltimo,
tiene lugar el enfriamiento de las piezas, el cual puede ser al aire o sumergindolas en un
bao estanco de agua.

El zinc

El zinc es uno de los elementos menos comunes; se estima que forma parte de
la corteza terrestre en un 0.0005-0.02%. Ocupa el lugar 25 en orden de
abundancia entre los elementos. Su principal mineral es la blenda, marmatita o
esfalerita de zinc, ZnS. Es un elemento esencial para el desarrollo de muchas
clases de organismos vegetales y animales. La deficiencia de zinc en la dieta
humana deteriora el crecimiento y la madurez y produce tambin anemia. La
insulina es una protena que contiene zinc. El zinc est presente en la mayor
parte de los alimentos, especialmente en los que son ricos en protenas. En
promedio, el cuerpo humano contiene cerca de dos gramos de zinc.
El zinc puro y recientemente pulido es de color blanco azuloso, lustroso y
moderadamente duro (2.5 en la escala de Mohs). El aire hmedo provoca su
empaamiento superficial, haciendo que tenga color gris. El zinc puro es dctil
y maleable pudindose enrollar y tensar, pero cantidades pequeas de otros
metales como contaminantes pueden volverlo quebradizo. Se funde a 420C
(788F) y hierve a 907C (1665F). Su densidad es 7.13 veces mayor que la
del agua, ya que un pie cbico (0.028m 3) pesa 445 Ib (200 Kg).
Usos del zinc

La galvanizacin de metales: tiene como principal objetivo paliar las


consecuencias negativas que puede tener el aire sobre el acero, la corrosin.
El procedimiento de galvanizacin tiene tambin como ventaja permitir una
reduccin considerable de los costos. La principal aplicacin del zinc (cerca del
50% del consumo anual) es el galvanizado del acero para protegerle de la
corrosin, proteccin efectiva incluso cuando se agrieta el recubrimiento ya
que el zinc acta como nodo de sacrificio.

La construccin: las piezas fabricadas en zinc y, en particular, las chapas


onduladas galvanizadas son utilizadas en arquitectura para la construccin de
estructuras o fachadas. Este material tiene una duracin de ms de cincuenta
aos.

La industria automotriz: este sector representa alrededor del 40% del


mercado de piezas galvanizadas. En la actualidad, aproximadamente nueve de
cada diez coches en circulacin en el subcontinente norteamericano contienen
una o varias piezas galvanizadas.
Electrodomsticos: el zinc interviene en este sector, principalmente por su
presencia en electrodomsticos, tales como los refrigeradores o los lavaplatos.
Sin embargo, la principal innovacin se encuentra en el sector de la
informtica.

PROCESO GALVANIZADO

Aunque el proceso es bastante simple, todas las etapas deben ser rigurosamente controladas si se
quiere obtener un recubrimiento de optima calidad y que sea capaz de dar la proteccin
especificada en el cuadro anterior.

El galvanizado en fro es una alternativa equivalente al galvanizado en caliente respecto a su


resistencia a la corrosin. Se puede utilizar para estructuras nuevas o sobre galvanizado daado, y
puede ser fcilmente aplicada en terreno por el usuario.

Es una alternativa vlida para aquellas zonas que estn alejadas de plantas galvanizadoras o para
mantencin de estructuras en terreno.

Los recubrimientos galvanizados proporcionan al acero una proteccin triple.

o Proteccin por efecto barrera. Aislndole del medio ambiente agresivo.

o Proteccin catdica o de sacrificio. El zinc constituir la parte andica de las pilas de corrosin
que puedan formarse y se ir consumiendo lentamente para proporcionar proteccin al acero.
Mientras exista recubrimiento de zinc sobre la superficie del acero, ste no sufrir ataque
corrosivo alguno.

o Restauracin de zonas desnudas. Los productos de corrosin del zinc, que son insolubles,
compactos y adherentes, taponan las pequeas discontinuidades que puedan producirse en el
recubrimiento por causa de la corrosin o por daos mecnicos (golpes, araazos, etc.).

PROCESO GALVANICO

Existen varios procesos para recubrir de zinc el acero. Los principales son:

La galvanizacin en caliente,

la galvanizacin en fro,

el metalizado por pistola,

el zincado electroltico y
el galvanizado por laminacin.

Galvanizacin en caliente

El galvanizado en caliente se utiliza desde hace ms de 100 aos para proteger el acero de la
corrosin. El recubrimiento protector se produce al sumergir productos de acero en un bao de
zinc fundido. La pelcula de zinc que se forma sobre el acero lo protege de dos maneras,
proteccin de barrera y proteccin galvnico (catdica). Es este ltimo tipo de proteccin la que
permite que productos de acero puedan permanecer sin corrosin durante dcadas. Esto se
explica porque en presencia de humedad el zinc acta como nodo y el acero como ctodo, de
manera que el zinc se corroe en una accin de sacrificio y evita que el acero se oxide.

El galvanizado en caliente se produce por la inmersin de la pieza a galvanizar en una piscina con
zinc fundido (aproximadamente 450 C). La capa de zinc depender del tiempo de inmersin y del
grosor de la pieza y la cantidad de silicio del acero a galvanizar.

Galvanizado en frio

El galvanizado en fro es un recubrimiento de zinc que se aplica sobre acero mediante pistola,
brocha o rodillo. Para que este tipo de producto tenga una resistencia a la corrosin equivalente al
galvanizado en caliente se requiere que la pelcula seca contenga un mnimo de 95% de zinc.
Adems es necesario que la capa sea conductora elctricamente, solamente con estas 2
caractersticas es capaz de proteger al acero galvnicamente (proteccin catdica).

Por lo anterior este tipo de productos deben cumplir con varias normas ASTM. Las pinturas ricas
en zinc no cumplen con estas normas y no pueden ser consideradas para proteccin galvnica.

APLICACIONES

El Galvanizado en fro se utiliza ampliamente para lo siguiente:

Estructuras de acero

Aplicando el galvanizado en fro en un espesor mnimo de 75 micrones, se logra la misma


proteccin que el galvanizado en caliente.

Reparacin de Galvanizado daado

Se utiliza para reparar galvanizado en caliente daado por soldadura, corte, quemadura,
cizallamiento, etc.
Regeneracin de superficies galvanizadas

Se utiliza para regenerar superficies galvanizadas en caliente erosionadas por el tiempo.

Proteccin de soldaduras

Las soldaduras son susceptibles de corroerse dado que el rea soldada tiene un potencial elctrico
distinto al del metal base. Al aplicar galvanizado en fro sobre las costuras de soldaduras y a sus
alrededores, inhibe la corrosin de estas mediante proteccin galvnica.

Zincado Electroltico

Productos necesarios:

- Cloruro de amonio.

- Cloruro de zinc.

- Agua destilada.

- 2 trozos o chapas de zinc.

- Corriente continua.

- 1 ampermetro (opcional).

- 1 regulador de corriente.

- Cable elctrico para cortar en diferentes trozos.

Para hacer un litro de electrolito, necesitamos cloruro de zinc y cloruro de amonio.

Disolvemos 120 gramos de cloruro de amonio en 750 mililitros de agua.

Disolvemos 20 gramos de clururo de zinc en 250 mililitros de agua caliente.

Necesitamos corriente continua de 100 miliampereos por cada pulgada cuadrada de la pieza a
zincar

Comportamiento del acero galvanizado

La vida protectora de un galvanizado est determinada primordialmente por el espesor del


recubrimiento y la severidad de las condiciones de exposicin.

Estas condiciones incluyen ambientes atmosfricos clasificados como altamente industriales,


moderadamente industriales (urbanos), suburbanos, rurales y marinos.

En la corrosin de los galvanizados influyen muchos factores. Los siguientes, dentro de la amplia
clasificacin de los ambientes atmosfricos, son los que ms influyen.

VENTAJAS

Las principales ventajas de los recubrimientos galvanizados en caliente pueden resumirse en los
siguientes puntos:

o Duracin excepcional.

o Resistencia mecnica elevada.

o Proteccin integral de las piezas (interior y exteriormente).

o Triple proteccin: barrera fsica, proteccin electroqumica y autocurado.

o Ausencia de mantenimiento.

o Fcil de pintar.

ZINCADO ELECTROLTICO O ELECTRO GALVANIZADO


Este proceso de galvanizado se realiza en fro. Se recubren los materiales de acero
con una fina capa de zinc, electroliticamente. Esta capa suele ser de 8 a 12 micras,
pudiendo llegar a espesores de 30 micras. La diferencia con el galvanizado en
caliente, est en los espesores y en el inconveniente de que la pieza pueda
deformarse por la temperatura. El espesor de capa es proporcional a la duracin en el
tiempo de los materiales, sin que aparezca corrosin roja. Posteriormente al
galvanizado electroltico, aplicamos un acabado final, este proceso se le conoce como
pasivado. Los pasivados varian en funcin del color y de la resistencia a la corrosin.
Podemos galvanizar electrolticamente, hasta estructuras de 6 x 2 x 0.50
Se conoce como laminacin o laminado (a veces tambin se denomina rolado)
al proceso industrial por medio del cual se reduce el espesor de una lmina de metal o
de materiales semejantes con la aplicacin de presin mediante el uso de distintos
procesos, como la laminacin de anillos o el laminado de perfiles. Por tanto, este
proceso se aplica sobre materiales con un buen nivel de maleabilidad. La mquina
que realiza este proceso se le conoce como laminador.
El laminado puede ser en fro o en caliente. El laminado en caliente es el que se
realiza con una temperatura bastante mayor a la de la recristalizacin que tiene el
metal.1 La forma actual del laminado en caliente deriva del proceso patentado por el
britnico Henry Cort en 1783, que es popularmente conocido como el padre de la
laminacin debido al gran impacto de dicho proceso en la industria metalrgica. 2
Metalizacin es el nombre genrico para una tcnica de revestimiento de metal sobre
la superficie de objetos. A veces se considera que el otro objeto es no metlico porque
no se puede metalizar algo que ya es metlico. Este mtodo modifica las propiedades
superficiales de los productos mediante la aplicacin de la capa superficial de metal.
Cuando se aplica sobre otro metal se busca mejorar alguna propiedad como puede
ser la resistencia a la corrosin (cromado , galvanizado, niquelado).