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DESARROLLO

La superficie de una carretera constituye slo una pequea parte de la obra total
necesaria para su construccin. Debajo de ella debe existir una base slida,
preferiblemente roca, de la que depende la vida futura de la carretera. Si no existe
un plano de fundacin bueno o resistente, la superficie se agrietar y acabar
cuartendose.

Los mejores planos de fundacin son las rocas, las gravas apisonadas o
simplemente, la base de un camino antiguo En tales casos, el resto de la carretera
(el pavimento) puede construirse directamente sobre esas bases. Pero esto no es
frecuente, y los terrenos sobre los que se va a construir la carretera no tienen
condiciones apropiadas para soportar el trnsito.

En efecto, bajo el peso del trfico, el terreno suele ceder, comprimindose, y


entonces aparecen grietas en el pavimento. En tiempo seco, el suelo se comprime
y se cuartea, con resultados desastrosos; en tiempo hmedo, las filtraciones de
agua son causa de que el suelo se debilite y no resista las cargas a que est
sometido.

Antes de construir la carretera es necesario tomar muestras del suelo, a lo


largo de la ruta proyectada. Las muestras, debidamente empaquetadas en envases
hermticos, se envan al laboratorio para proceder a su anlisis. All se investiga la
composicin del suelo, junto con otras propiedades, tales como su compresibilidad,
su cohesin, su permeabilidad y su plasticidad. Teniendo en cuenta estos
resultados, el ingeniero de caminos decide entonces el modo de mejorar la calidad
del plano de fundacin.

Por otra parte, mediante muchos otros experimentos se averigua el espesor


necesario del pavimento, para soportar el trnsito previsto. De este modo, se
construye una carretera eficaz con el mnimo costo.
Antiguamente, tambin se tomaban distintas medidas con arreglo a la variedad de
planos de fundacin que podan encontrarse. As, era de sentido comn poner un
pavimento de mayor espesor sobre un suelo arcilloso que sobre una superficie de
granito. Estas variaciones de espesor se hacan, sin embargo, a ojo (Fig. 11).

En la actualidad, la precisin con que pueden calcularse los espesores


correspondientes a los distintos terrenos permite, junto a un mayor grado de
confianza en la carretera, una evidente disminucin de los costos de construccin y
mantenimiento.

Fig. 1.1.

ESTABILIZACIN Y APISONAMIENTO DE SUELOS

Los terrenos arcillosos no son recomendables como planos de fundacin de


carretera, puesto que suelen comprimirse con la humedad. Bajo una carga
determinada, estos terrenos se hacen ms compactos, y se producen
deformaciones en la superficie de la carretera. En cambio, un suelo arenoso
presenta mayor resistencia a la deformacin, por lo que no es tan compresible. Las
contracciones que sufre en tiempo seco,
comparadas con las de] suelo arcilloso,
son mucho ms pequeas.

Los ingenieros de caminos pueden


recurrir a dos procedimientos para
mejorar un plano de fundacin:
estabilizarlo o hacerlo ms compacto (Fig.
Fig. 1.2.
1.2). La estabilizacin consiste en
preparar un subsuelo que no resulte afectado por los cambios de humedad; es decir,
que el terreno no se deseque ni se inunde. Para corregir los excesos de agua se
realiza un eficaz sistema de drenaje (Fig. 1.3). Los suelos dbiles pueden reforzarse
mezclndolos con otros materiales: por
ejemplo, arena y grava mezclados con
arcilla. En algunos casos se aade un
material de unin, tal como alquitrn o
cemento, lo que proporciona excelentes
resultados desde el punto de vista de la
permeabilidad y de la resistencia a la
deformacin.

Para hacer ms compacto el subsuelo se


utilizan, como es bien conocido por todos,
las apisonadoras, que comprimen el
terreno, haciendo que sus partculas se
junten, con lo que se consigue un plano Fig. 1.3.
de fundacin ms resistente (Fig. 1.4). No es probable que el trfico ocasione luego
una compresin mayor que la sufrida inicialmente. Es muy importante que el terreno
que constituye el fundamento de una carretera presente propiedades uniformes.
Cualquier carga trasmitida al pavimento debe repartirse por igual, de forma que no
aparezcan puntos dbiles.
Si se han de aadir materiales de aporte
para la estabilidad del subsuelo, deben
mezclarse bien con l. La mezcla debe
hacerse con una mquina apropiada,
operacin que requiere mucho trabajo
mecnico.

Usualmente, este proceso se efecta


Fig. 1.4.
sobre la obra: se remueve el subsuelo, se
aaden los materiales de aporte, se mezcla bien, y se extiende la mezcla de modo
uniforme (Fig. 1.5).

Fig. 1.5.

EL PAVIMENTO
Una vez que el plano de fundacin ha sido debidamente preparado, puede
procederse a la construccin del pavimento.

Limpieza superficial y humedecimiento


La limpieza superficial se realiza utilizando compresor de aire o bobcat con
barredora, seguidamente se humedece la superficie en la que ser colocado en
concreto por medio de camin cisterna,
realizando varias pasadas para evitar
que se seque por completo la superficie.
Estas actividades iniciaran como mnimo
una hora antes de empezar la jornada de
colocacin (Fig. 1.6).
Se revisar diariamente:
Que el terreno preparado para la
colocacin de concreto este
nivelado.
La limpieza del tramo por colocar. Fig. 1.6.

Que el terreno no est completamente seco antes de iniciar la colocacin del


concreto fresco.

Colocacin y anclaje de los pasadores de carga

La colocacin de las canastas que


sujetan las barras pasadoras de carga
o dovelas, se har utilizando taladro
para insertar los pines que sean
necesarios en la base estabilizada
previamente humedecida, se amarra la
canasta a los pines por medio cabos de Fig. 1.7.

alambre negro para impedir que la descarga del concreto mueva las canastas de su
posicin. (Fig. 1.7).

Se tendrn los siguientes cuidados durante la instalacin de las dovelas:


Se revisar que todas las canastillas
posean las dimensiones indicadas en
los planos. As mismo, se verificar la
separacin de las dovelas. (Fig. 1.8).
El engrasado de las dovelas se
realiza antes de empezar la jornada.
Revisar la existencia del equipo y
materiales de fijacin de las
canastillas.
Marcar el lugar de colocacin de Fig. 1.8.

dovelas, para despus realizar el corte.


La instalacin de las dovelas se har de tal forma que pueda garantizarse el
fijado para que la posibilidad de que se muevan durante el proceso de
pavimentacin sea mnima o nula.

Descarga y manejo del concreto en el sitio de colocacin

La mezcla descargada buscar


garantizar que no existan
acumulamientos excesivos, tales que
puedan causar dificultades a la mquina
de pavimentacin a utilizar en el
proyecto. Se tomarn medidas para
evitar que la descarga del concreto se
realice directamente sobre las
canastillas. Para evitar acumulamientos
excesivos de la mezcla se puede hacer
Fig. 1.9.
uso de vibradores manuales, bobcat
(mini cargador) o pala mecnica (depender del funcionamiento), palas manuales,
azadones, etc. (Fig. 1.9).
No es conveniente detener el proceso de pavimentacin por ms de media hora, ya
que puede implicar la realizacin de una junta en fro, las cuales deben ser evitadas.
Si esto llegara a pasar debe realizarse una junta de construccin en la ltima junta
transversal o en la que se alcanz a construir, para esto se dejan las mitades de las
dovelas expuestas y se formaletea el extremo perpendicular al eje longitudinal de la
losa.

Corte de las juntas transversales

El aserrado de las juntas se iniciar en el


momento que el concreto pueda soportar
el peso de la mquina y del operador de
la misma sin que queden marcas en la
superficie de la losa, se inicia con el
aserrado transversal y posteriormente se
realiza el aserrado longitudinal, se har
segn el detalle en planos para el
proyecto (Fig. 1.10). El aserrado se debe
realizar antes de que se presenten Fig. 1.10.

agrietamientos descontrolados.
Si durante el proceso de aserrado o antes de iniciarlo se presenta agrietamiento
errtico, se debe detener el trabajo para realizar las reparaciones pertinentes
aprobadas por el ingeniero.
La profundidad de los cortes ser la especificada en los planos del proyecto al igual
que el ancho, hechos en un solo corte, luego de esta actividad y antes del sellado
se deber limpiar la junta por medio de soplado con aire a presin.
Los cuidados para el corte de juntas sern los siguientes:
El corte se ejecutar de preferencia en concreto con superficie endurecida, a
fin de evitar despostillamiento de juntas y se realizar hasta la profundidad
indicada en planos.
Se limpiar el polvo y cualquier otro material que quede contenido en la junta,
antes de la colocacin del material de respaldo.
Proteccin de las juntas sin sellar.
Si el corte se hace en verde, debe ser realizado de 1 a 3 horas despus de
colocado el concreto

LA SUPERFICIE DE LA CARRETERA Y SU MANTENIMIENTO


La superficie de una carretera no debe ser deslizante, sino que, por el contrario, los
neumticos debern agarrarse sobre ella. Debe estar limpia y ha de ser uniforme.
Antes, las carreteras de hormign eran inferiores a las bituminosas, respecto de las
condiciones enumeradas.