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Tipos de fuego y agentes extintores

Uno de los riesgos a los que es necesario prestar mayor atencin es el de incendio. En un
incendio las personas se pueden ver afectadas por los siguientes riesgos:

Humos y gases calientes


Insuficiencia de oxgeno
Calor
Quemaduras
Pnico

Los materiales se presentan en tres estados: slido, lquido y gaseoso.


En funcin del estado fsico de los materiales combustibles definen los tipos de fuegos que nos
podemos encontrar. As existen diferentes tipos de fuego:

Clase A : Combustibles slidos (madera, cartn, papeles, telas)


Clase B : Combustibles lquidos (ceras, parafinas, grasas, alcohol, gasolina)
Clase C : Combustibles gaseosos (acetileno, metano, propano, butano, gas natural)
Clase D : Materiales con un comportamiento especial como pueden ser los metales
(sodio, potasio, magnesio, aluminio en polvo)

Los incendios pueden ser provocados por varios motivos:

Origen elctrico: puede ser producido por el calentamiento de una instalacin elctrica
provocada por un cortocircuito o una sobrecarga.

Utensilios de fumadores: provocadas por cigarrillos, cerillas encendidas, mecheros.

Orden y limpieza: La suciedad puede ser origen de un incendio al acumularse grasa o polvo en
superficies calientes, elementos de mquinas en movimiento, en circuitos elctricos, o en otra
forma de energa.

Llamas abiertas: provocadas por chispas provocadas por el contacto de mquinas


herramientas.

Superficies calientes: provocada por friccin y contacto con superficies calientes.

Ignicin espontnea: Conocemos que el carbn en contacto con la humedad provoca un


calentamiento espontneo del mismo. As mismo, un trapo empapado de grasa en aceite se va
calentando con el transcurso del tiempo. Tambin se han producido siniestros al entrar en
reaccin dos sustancias incompatibles entre s.
Actos vandlicos: Los incendios provocados.

En caso de que llegue a producirse un conato de incendio, las actuaciones iniciales deben
orientarse a tratar de controlar y extinguir el fuego rpidamente, utilizando los agentes
extintores adecuados.

La eleccin de un agente extintor y su forma de aplicacin dependen de diferentes variables


entre las que cabe destacar:

El tipo de fuego
La velocidad necesaria de actuacin
La magnitud del riesgo
La ubicacin de los factores de riesgo
El dao que pueda causar el posible agente extintor en las instalaciones
El coste del equipo de extincin

Segn el agente extintor, los extintores pueden ser:

De agua
De espuma
De polvo
De anhdrido carbnico (dixido de carbono)
De hidrocarburos halogenados (halones)
Especfico para fuego de metales

En la eleccin del tipo de extintor es necesario considerar las posibles incompatibilidades, para
lo cual resulta de utilidad consultar la siguiente tabla.

Eleccin del agente extintor respecto a la clase de fuego

TIPO DE EXTINTOR CLASES DE FUEGO


A B C D
De agua pulverizada XXX X
De agua a chorro XX
De espuma XX XX
De polvo convencional XXX XX
De polvo polivalente XX XX XX
De polvo especial X
De anhdrido carbnico X XX
De hidrocarburos halogenados X XX X
Especfico para fuego de metales X
XXX Excelente, XX Bueno, X Aceptable
Espacios en blanco, No aceptable

Normalmente los agentes extintores ms utilizados suelen ser:

Anhdrido carbnico (dixido de carbono).


Polvo polivalente.

Para su uso en el laboratorio, la experiencia demuestra que los ms prcticos y universales son
los de CO2, ya que, dada la presencia de instrumental elctrico delicado y productos qumicos
reactivos, otros agentes extintores podran producir agresiones irreparables a los equipos o
nuevos focos de incendios. Debe tenerse en cuenta, adems, que el extintor porttil, que debe ser
de fcil manejo y poco peso, puede volcar, romper o proyectar el material de vidrio que se halla
en las poyatas, generando, asimismo, nuevos focos de incendio, vertidos o reacciones
imprevistas. Es totalmente desaconsejable la utilizacin de extintores no adecuados a las
caractersticas del material que arde, ya que pueden favorecer el desarrollo del incendio. La
utilizacin de extintores porttiles en los laboratorios debe valorarse cuidadosamente, sobre todo
si se trata de fuegos muy localizados que afecten solamente a reas reducidas de los mismos.

Se considera aconsejable disponer de BIE ( Boca de incendio equipada), en zonas cercanas al


laboratorio. Es obligatorio en locales o zonas de riesgo alto en los que el riesgo dominante se
deba a la presencia de materias combustibles slidas.

NORMATIVA PARA LA INSTALACIN DE EXTINTORES

La instalacin de un extintor de incendios debe realizarse


siguiendo la normativa vigente (Real Decreto 1942/93,
reglamento de instalaciones de proteccin contra
incendios) para este tipo de elementos de seguridad.

El extintor debe estar colocado a una altura visible y


accesible. Debe colocarse siempre en una pared vertical
y de ser posible siempre cerca de los puntos de
evacuacin. El extintor nunca debe encontrarse colocado
de tal forma que la parte superior del extintor supere los
1,70 metros. Es recomendable colocar extintores cerca
de los puntos en los que existen ms probabilidades de
que se inicie un fuego.

La ubicacin del extintor debe estar correctamente


sealizada mediante una seal cuadrada o rectangular
situada en la pared encima del extintor de incendios. Esta
seal debe ser de color rojo con la palabra extintor o un
dibujo de un extintor en color blanco. El color rojo debe
siempre ocupar como mnimo el 50% de la seal.
Es muy importante que los extintores de incendios se encuentren colocados en lugares visibles y
accesibles. En caso de incendio la rapidez puede resultar decisiva ya que un pequeo fuego puede
convertirse en un gran incendio en cuestin de pocos minutos.

Aparte de su correcta instalacin y sealizacin debe realizarse un mantenimiento peridico del


extintor para verificar su correcto funcionamiento en caso de necesidad.
El mantenimiento deben realizarlo dos personas diferentes, el titular del extintor y el instalador. El
titular del extintor de incendios debe realizar las comprobaciones cada tres meses y debe
comprobarse la accesibilidad, el estado de los seguros, precintos, inscripciones y mangueras. Se
comprobara tambin la carga del extintor y de la botella de gas si llevara. Debe comprobarse
tambin el buen funcionamiento de los elementos mecnicos como pueden ser las vlvulas, la
palanca o la manguera.

El instalador profesional autorizado debe realizar las comprobaciones cada ao, debe comprobar
la carga y presin del extintor as como el estado del agente extintor en el caso de extintores de
polvo con botelln de presin.
Deber comprobarse tambin la presin de impulso del agente extintor y el estado de la manguera,
vlvulas y seguros.

Siempre en cada mantenimiento, la persona encargada, debe cumplimentar y guardar un


documento acreditativo de las tareas realizadas y el resultado de las pruebas.