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Universidade Federal Fluminense (UFF)

Departamento de Filosofia (GFL)


Avaliao de Filosofia e Cultura I
Gianluca F. B. Vilela
31/10/2017

Na dcada de 1930, Walter Benjamin se dedica ao tema da experincia em ensaios como A obra
de arte na era de sua reprodutibilidade tcnica (escrito em 1935 e publicado pela primeira vez em
1936), O narrador: consideraes sobre a obra de Nikolai Leskov (1936) e Sobre alguns temas em
Baudelaire (1939). Tratam de modificaes das manifestaes artsticas e do modo como so
experienciadas, que correspondem aos processos histricos ocorridos nas sociedades modernas.

Em Sobre alguns temas em Baudelaire, Benjamin analisa, a partir da trajetria do poeta francs,
a relao entre o tema da experincia e a formao da metrpole moderna, que tem Paris como o
seu paradigma. A anlise comea por uma investigao acerca do sucesso de pblico obtido em As
flores do mal (1857), a principal obra de Charles Baudelaire: como isso foi possvel, j que as
condies para a recepo da poesia lrica se deterioraram?1

Desde o final do sculo XIX, Benjamin percebe a existncia de correntes filosficas que
perseguem a formulao de uma verdadeira experincia em contraponto com aquela que se
manifesta na vida normalizada, desnaturada, das massas civilizadas, oferecendo o exemplo da
filosofia de Henri Bergson.2 Benjamin localiza em Marcel Proust, romancista do sculo XX
influenciado por Baudelaire, como um autor que testou a teoria da experincia de Bergson atravs
da distino entre memria voluntria e memria involuntria. No primeiro volume de Em busca do
tempo perdido (No caminho de Swann, de 1913), o narrador relembra da sua infncia em
Combray se utilizando de sua memria voluntria, que armazena informaes de carter individual,
fragmentria e pobre. Aps o seu esquecido ritual da madeleine com ch, ele acessa a memria
involuntria, que tem a capacidade de resgatar experincias simultaneamente individuais e
coletivas, contnuas e ricas.

Em seguida, Benjamin vai at Sigmund Freud para aprofundar a sua investigao sobre a
memria voluntria e a memria involuntria em Proust. Tendo em vista aqueles que passaram por
circunstncias traumticas, Freud formula uma teoria sobre os choques perceptivos, em que a
conscincia tem a funo de apar-los por uma questo de autopreservao. Por conta desse
mecanismo de defesa contra o choque, Benjamin sustenta que a lembrana consciente pouco

1 BENJAMIN, 2006, p. 106.


2 Ibidem.
fecunda para a experincia digna de produo potica, podendo se questionar: at que ponto a
poesia lrica se pode fundar numa experincia para a qual a vivncia do choque se tornou norma?3

A partir dos dilogos entre Proust e Freud, Benjamin apresenta a distino entre experincia e
vivncia. A primeira est associada memria involuntria proustiana e ao inconsciente freudiano,
que a distenso psquica permite um contato acumulativo com os acontecimentos, enquanto a ltima
tem o esquema da memria voluntria e da lembrana consciente, que a neutralizao perceptiva
impede que seja desfrutado a completude e a singularidade dos acontecimentos. As duas noes
correspondem a um tipo de experincia, que est atrelada a uma correspondente percepo espao-
temporal, sendo a vivncia considerada a experincia vivida pelo indivduo moderno, enquanto a
experincia propriamente dita (e a capacidade de compartilh-la) se encontra atrofiada no perodo
moderno.

Com essa diferenciao, Benjamin introduz uma das teses centrais do seu ensaio, que um
diagnstico da modernidade do sculo XIX e diz respeito sobre a experincia do choque. Uma vez
que a conscincia apara o choque, as impresses estaro mais prximas do conceito de vivncia, j
que o indivduo no se deixa atravessar por experincias:

Quanto maior for a participao do momento de choque em cada uma das


impresses recebidas, quanto mais constante for a presena da conscincia no
interesse da proteo contra os estmulos, quanto maior for o xito dessa sua
operao, tanto menos essas impresses sero incorporadas na experincia, e tanto
mais facilmente correspondero ao conceito de vivncia. (BENJAMIN, 2006, p.
113)

Tendo em vista a tese sustentada, Benjamin defende que Baudelaire apenas conseguiu encontrar
leitores para os seus poemas, mesmo em tempos de deteriorao da poesia lrica por conta da
normalizao da vivncia do choque, porque ele foi capaz de colocar a experincia do choque no
mago do seu trabalho artstico.4 Segundo Benjamin, Baudelaire conseguiu a faanha de produzir
poesia lrica com base na experincia vivida pelo metropolitano moderno.

Apesar de no ser um tema central em 24/7 Capitalismo tardio e os fins do sono (2013),
Jonathan Crary trata sobre a experincia e a influncia das novas tecnologias sobre o aparato
perceptivo. 24/7 uma abreviao mais comumente utilizada na lngua inglesa e significa 24 horas
por dia, 7 dias por semana. Essa expresso utilizada para falar de atividades ininterruptas que
3 Ibidem, p. 112.
4 Ibidem, p. 113.
acontecem no decorrer de um tempo homogeneizado. Para Crary, o sistema capitalista anseia
produo e consumo na temporalidade 24/7, j havendo empresas que operam nesse sentido. No
capitalismo contemporneo, ou tardio, o sono contraproducente demais para ser sustentado, por
isso haveriam pesquisas que buscariam reduzir a necessidade humana de dormir. 5 A tese central do
livro de que o sono a ltima barreira do capitalismo, sendo que este , nesse momento, uma
experincia desligada de ideias de necessidade e natureza, porque existem meios artificiais de
conseguir o seu domnio mesmo que parcial.6

Assim como Benjamin, Crary pretende fazer um diagnstico da modernidade a partir do ponto
de vista perceptivo. Em algumas de suas referncias, chega a remontar a Ren Descartes, John
Locke e David Hume para exemplificar alguns dos filsofos que desprezavam o sono por sua
irrevelevncia para o funcionamento da mente e para a busca do conhecimento. 7 De alguma forma,
esses filsofos modernos antecipam uma certa desvalorizao do sono na vida em sociedade a partir
dos sculos XVII e XVIII.

Certas inovaes tcnicas na modernidade so reflexos para modificaes perceptivas em Crary,


assim como em Benjamin. A iluminao pblica fez com que as pessoas circulassem, consumissem
e trabalhassem por mais tempo com a promessa de mais segurana. Era uma medida que permitiria
a instaurao da temporalidade 24/7 na vida de vrias pessoas durante geraes. A ideia de
iluminao perptua est muito presente nos planos de metrpoles modernas e abala tanto a
percepo que se pode ter do dia, assim como que da noite. Crary afirma que 24/7 parte de uma
imensa incapacitao da experincia visual.8

sabido que o tempo atual est imerso por novas tecnologias que se incorporam ao dia-a-dia em
uma velocidade estonteante, principalmente para aqueles que vieram de geraes anteriores. Crary
est atento s pesquisas de domnio sobre o sono, assim como ao fenmeno cotidiano das pessoas
que esto cada vez mais dependentes de seus smarthphones; e Benjamin estava analisando a
extenso do trabalho fabril na vida dos operrios, assim como a relao entre arte e reproduo
tcnica, especialmente cinema e fotografia.

Uma vez que h semelhanas entre os diagnsticos de Benjamin e Crary, pode-se entender que o
ponto de convergncia est no tema da experincia, presente em Sobre alguns temas em Baudelaire
e 24/7. Apesar de Crary no falar especificamente de manifestaes artsticas e suas transformaes

5 No capitulo um, Crary apresenta alguns exemplos de tentativas de domnio sobre o sono: os estudos de
pesquisadores estadunidense sobre o pardal de coroa branca, que consegue migrar por longas distncias sem
dormir; o anncio de um consrcio espacial russo-europeu para instalao de satlites com o objetivo de iluminar
regies remotas; as tcnicas de privao de sono como formas de tortura em prises, como Guantnamo. C.f.
CRARY, 2014, p. 11-18.
6 Ibidem, p. 22.
7 Ibidem, p. 21-22.
8 Ibidem, p. 42.
(mesmo citando algumas referncias das artes visuais), como Benjamin, os seus estudos indicam
um empreendimento sobre a internet, as redes sociais e as novas mquinas no mbito da
redefinio da experincia e da percepo:

No momento, a operao e os efeitos particulares de novas mquinas ou redes especficas


so menos importantes do que a redefinio da experincia e da percepo pelos ritmos,
velocidades e formas do consumo acelerado e intensificado. (CRARY, 2014, p. 48)

Percebe-se a semelhana dos diagnsticos de Benjamin e Crary no que diz respeito ao tema da
experincia, sobretudo na relao entre transformaes tcnicas e modos de percepo sensorial.
Alis, Crary lembra da viso dos crticos do sculo XIX, aqueles que eram da poca de Baudelaire.
Essa tradio enxerga a padronizao da experincia como uma das caractersticas definidoras
da modernidade ocidental.9

Mesmo assim, trata-se de abordagens distintas: Benjamin est analisando principalmente as


manifestaes artsticas, enquanto Crary trata sobre a organizao temporal das comunidades
humanas; e de pocas distintas: Benjamin est pensando nos processos histricos que remetem s
grandes metrpoles do sculo XIX, enquanto Crary localiza especialmente os fenmenos do
capitalismo atual, que esto associados ao ambiente digital da internet.

Por mais que Benjamin esteja tratando do que Crary considera um processo de homogeneizao
do tempo, ao dizer que o indivduo que se v privado de experincia sente-se como se tivesse sido
expulso do calendrio, ele no tem a organizao temporal como ponto central do seu ensaio. 10
Crary se prope a refletir a temporalidade 24/7, como uma lgica almejada no sistema capitalista,
ao falar, por exemplo, que "(...) a vida cotidiana o repositrio no qual os rudimentos persistentes
da experincia pr-moderna, incluindo o sono, so realocados" 11, ou seja, que a instncia da vida
cotidiana, ou pblica, se apresenta como resistente aos planos de domnio sobre o sono e a
consolidao do projeto de consumidor e trabalhador 24/7.

Portanto, a diferena dos diagnsticos de Benjamin e Crary reside nos estgios do capitalismo
que expem. Benjamin pensa no surgimento das grandes metrpoles e a sua relao na obra de
Baudelaire, que retrata, por exemplo, a paixo ltima vista em meio ao cenrio urbano em seu
poema A uma passante; tambm apresenta Egdar Allan Poe, uma das maiores referncias
literrias de Baudelaire, em seu conto intitulado O homem da multido, que tem as massas de

9 Ibidem, p. 86.
10 BENJAMIN, 2006, p. 139.
11 CRARY, 2014, p. 78.
Londrs como protagonista. Os encontres da multido esto imanentes na obra de Baudelaire,
segundo Benjamin, e se apresenta como uma experincia caracterstica da modernidade:

Ser presenteado com os encontres da multido uma experincia que Baudelaire


assinala, entre todas as outras que fizeram da sua vida aquilo em que ela se tornou,
como determinante e inconfundvel. (BENJAMIN, 2006, p. 148)

Crary pensa na instaurao do mundo digital no contexto do capitalismo contemporneo e os


seus impactos perceptivos, sobretudo sobre o sono. Segundo Crary, o sono deve ser preservado no
nvel mais mundano da experincia cotidiana, evitando os danos aos indivduos e s comunidades
humanas.12 A indistino entre o mbito pblico e o mbito privado uma das caractersticas
determinantes para o colapso do sono e, por sua vez, da vida em sociedade na atualidade. Crary
defende que no existe vida possvel no capitalismo 24/7, mas mostra no incio do seu ensaio, de
forma apocalptica, alguns experimentos que buscam mascarar as limitaes dos seres humanos,
sendo exemplificado pela necessidade de sono, considerada at ento natural:

No possvel harmonizar seres vivos com as demandas do capitalismo 24/7 , mas existem
inmeros incentivos para suspender ou disfarar ilusoriamente algumas das limitaes
humilhantes da experincia vivida, seja emocional ou biolgica. (CRARY, 2014, p. 109-
110)

12 Ibidem, p. 137.