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Aplicaciones de transporte de las turbinas de gas.

Como se estudi en el apartado anterior, las turbinas de gas se utilizan para generacin de electricidad
en equipos fijos. La favorable relacin potencia-peso, es la caracterstica que las hace adecuadas para
aplicaciones que competen a esta seccin como lo son la propulsin area, el transporte martimo e
incluso trenes.

Aplicaciones en el transporte martimo.


Las turbinas a gas de aplicacin naval han progresado en los ltimos aos mejorando sus
caractersticas y pasando a formar parte habitual de las configuraciones de potencia propulsora.
Teniendo como ventaja principal la insuperable relacin peso-potencia que desarrollan, es la principal
forma de propulsin para buques de combate, siendo utilizada por casi todas las marinas de guerra
del mundo.

Figura 1. Comparativa del espacio ocupado por una instalacin de turbina de gas versus un motor disel.

En las turbinas a gas marinas, existe siempre una segunda turbina denominada turbina de potencia, la
cual tiene un eje separado al de la turbina que mueve el compresor y es mediante este eje que el motor
entrega la potencia necesaria para la propulsin. Este eje est conectado al engranaje reductor
mediante algn tipo de acoplamiento y al eje de propulsin del buque, el cual finalmente hace girar
la hlice.

Figura 2. Esquema de las partes que componen una turbina a gas marina.

Un ejemplo de turbina a gas para la propulsin de barcos es la TAG LM-2500, la cual es una turbina
a gas de ciclo abierto. El aire es aspirado y comprimido por un compresor axial de 16 etapas y enviado
a una cmara de combustin del tipo anular, donde, junto con el combustible que ingresa por los
inyectores, forma una mezcla uniforme que es encendida por dos bujas. Los gases generados que se
encuentran a alta temperatura producto de la combustin proveen energa en parte a una primera
turbina, turbina de alta presin de dos etapas, que acciona al compresor, y, posteriormente, accionan
una segunda turbina, denominada turbina de potencia de seis etapas, la cual va conectada al eje de
propulsin por medio de acoplamientos y reductores generando la potencia necesaria para el
movimiento del buque.

Figura 3. Diagrama seccional de la turbina a gas LM-2500.

Como se expuso inicialmente, la mayor parte de las flotas navales del mundo cuenta actualmente con
turbinas a gas como sistemas de propulsin, ya que, comparadas con las turbinas de vapor y con los
sistemas de propulsin a base de motores alternativos disel, estas turbinas ofrecen la mayor potencia
para un tamao y peso determinados, as como una alta confiabilidad, larga vida y operacin ms
conveniente. Otro de los factores que acenta las ventajas y reduce las desventajas de estas turbinas
es que, en muchos sistemas de propulsin marina modernos, es posible utilizar turbinas de gas junto
a motores disel u otro tipo de mquinas en plantas combinadas.
Las aplicaciones de la turbina a gas en la propulsin de navos comerciales son poco numerosas,
debido fundamentalmente a dos situaciones. La primera es que la turbina marina debe estar provista
de un elemento de marcha atrs que, cuando est inutilizado en funcionamiento normal, produce
prdidas por ventilacin, no obstante, en algunos casos se puede evitar este inconveniente utilizando
hlices de palas orientables. La segunda caracterstica consiste en que la inercia trmica de una turbina
a gas de disposicin clsica es grande, sobre todo cuando la instalacin tiene dos lneas de ejes.
Ventajas.
Operacionales.
- Tienen una mejor relacin peso/potencia que las plantas de propulsin a vapor.
- Proporcionan mayor velocidad y tiempos de maniobra ms cortos para buques grandes, en
comparacin con los equipados con turbinas a vapor o con motores alternativos disel.
- El tiempo de arranque de la planta es bastante reducido, de las 4 a 12 horas requeridas por un
sistema de propulsin a vapor o disel a menos de 2 minutos para poner en servicio una
turbina de gas.
Tcnicas.
- Simplicidad en su diseo.
- Se pueden disear plantas combinadas: COSAG, COGOG, CODOG, CODLAG o CODAG
WARP.
- Economa en su mantenimiento, debido a la mayor cantidad de horas entre inspecciones y
recorridos mayores.
- Menor consumo de aceite lubricante y pocos problemas de equilibrado debido a la ausencia
de elementos alternativos y friccionantes, mejorando la confiabilidad durante su operacin.
- Capacidad de ser removida del buque para su reparacin en un perodo de tiempo muy corto,
aproximadamente 72 horas, ya que su diseo modular y un sistema de carriles de fcil
instalacin permite su desmontaje y traslado a talleres.
Desventajas.
- Alto consumo especfico de combustible a cargas parciales (debido a que la potencia
requerida es proporcional al cubo de la velocidad)
- Alto consumo especfico de combustible en general, comparado con una planta a vapor o
motores disel.
- Requiere de mano de obra altamente especializada, e instrumentos y herramientas de alta
tecnologa para su mantenimiento.

Aplicaciones en el transporte ferroviario.


La locomotora a turbina de gas-elctrico tiene como elemento principal un propulsor a gas que
permite construir locomotoras de peso inferior a su similar disel-elctrica. Se debe tener en cuenta
que el motor disel ha alcanzado casi todo lo que es posible esperar de l, en cambio, la turbina a gas
est en pleno desarrollo. En locomotoras slo es posible el ciclo abierto, es decir el ciclo de menor
rendimiento trmico. As con temperaturas de entrada a la turbina de 730 Celsius el rendimiento
trmico es del 20 % contra el 37 % de un buen motor disel. Sin embargo, la turbina a gas quema
combustible pesado de las mismas caractersticas del usado en los barcos, cuyo costo es una fraccin
del precio del gas-oil que utilizan los motores disel; adems, con simples modificaciones puede
trabajar con gas y con carbn pulverizado.

Figura 4. Locomotora de turbina de gas natural.

Un GTEL usa drivetrain elctrico por el turbo en el cual un motor turboshaft conduce un generador
elctrico o alternador va un sistema de marchas. La energa elctrica se distribuye para impulsar los
motores de la traccin que conducen la locomotora.
Aplicaciones en el transporte areo.
Motores a reaccin.
Los motores a reaccin consisten en un mecanismo que quema una mezcla de combustible y aire y
diseado de tal forma que los gases resultantes producto de la combustin empujen a un objeto.
Cuanto ms combustible quemado, mayor ser la fuerza de reaccin y por tanto mayor empuje.

Figura 5. Variacin de la velocidad, presin y temperatura en las distintas etapas del motor a reaccin.

Tipos de motores a reaccin (Motores Jet).


Cohetes
Motores jet
Ramjet
Compresin
dinmica
Scramjet

Reactores para
Turbojet
aviacin (air jets)

Turbofan
Compresin
esttica
Turbo-hlice

Turboshaft

Tanto los motores ramjet como los scramjet slo funcionan a alta velocidad. Los ramjet operan en la
gamma de velocidades de entre 3.0 y 6.0 Mach. Fuera de estas velocidades no funcionan bien. La
compresin de estos motores es subsnica. En cambio, los motores scramjet la compresin es
supersnica. Son motores en que la combustin es instantnea (utiliza hidrgeno como combustible,
ya que no crea friccin). La velocidad lmite es de 20.0 Mach.

Figura 6. Reactores para aviacin, de compresin dinmica.

Ciclo del motor a reaccin.

Figura 7. Ciclo del motor a reaccin.

A diferencia del motor de pistn, el motor de reaccin genera continuamente trabajo (W). Este es uno
de los motivos por los que los reactores tienen una mejor relacin potencia/peso que los motores de
explosin. En las cmaras de combustin de los motores a reaccin, al trabajar a presin constante,
no se generan picos de presin de 1000 psi como en los motores a pistn. Por lo tanto, no se requieren
materiales tan resistentes y pesados comparados con los motores de explosin. Adems, al no existir
tanto el problema de la detonacin, pueden usar combustibles con un ndice de detonacin ms bajo
(AVTUR).
Los motores a reaccin de compresin esttica funcionan con turbinas a gas (TAG) empleadas en
propulsin de aeronaves. El empuje vara con la altitud, a mayor altitud disminuye el empuje ya que
la densidad disminuye, a mayor velocidad tambin disminuye debido a la turbulencia del aire.
A continuacin, se presentan los tres tipos ms comunes de construccin de motores de reaccin de
compresin esttica.
- Turborreactores.
En los turborreactores, el aire que ingresa se comprime y pasa a la cmara de combustin;
combinndose con el combustible y generando alta temperatura, estos gases calientes generados
hacen girar una turbina que tiene la nica funcin de mover el compresor. Estos gases pasan
posteriormente a travs de una tobera que los acelera an ms transformando la energa trmica de
estos en energa cintica para generar el empuje de la aeronave por el efecto del principio de accin-
reaccin. Este tipo de turbinas genera gran potencia, pero su consumo de combustible es muy elevado;
generalmente, son empleadas en aviones interceptores.

Figura 6. Esquemtico de un turborreactor.

- Turbohlice.
Es una turbina a gas (TAG) de dos ejes. El primer eje une la turbina de alta presin con el compresor
y el otro eje une la turbina de potencia a una hlice que constituye el propulsor de la aeronave. Luego,
los gases salen por la parte posterior de la turbina pasando por una tobera que genera un modesto
empuje adicional que contribuye con la propulsin de la aeronave. En estos motores, casi toda la
potencia la genera la hlice. Slo un 10% del empuje se debe a los gases del escape que pasan por la
tobera de salida, efecto accinreaccin.

Figura 7. Turbohlice esquemtico (izq.), disposicin del motor turbohlice en la aeronave(der.).

- Turboventilador.
Este tipo de turbina a gas (TAG) cuenta con un componente adicional, un ventilador que es accionado
por el mismo eje que mueve el compresor, cuya funcin es generar un chorro de aire. Este aire tiene
la funcin de fluir alrededor del motor para, despus de combinado con los gases calientes generados
en la cmara de combustin, pasar por la tobera de salida, y generar el empuje respectivo. El efecto
de este flujo de aire adicional es reducir el ruido y el consumo de combustible mejorando el
rendimiento de la turbina a velocidades medias, razn por la cual es empleado en aeronaves
comerciales o en unidades de exploracin area que requieren de gran autonoma a velocidades
medias.
Figura 8. Turboventilador esquemtico (izq.), corte de carcasa de un motor turboventilador (der.).

Conclusiones***
La diferencia principal entre los turborreactores y las turbinas a gas marinas est dada por la forma
como es trasformada la energa de los gases de escape para la propulsin. En el caso de los
turborreactores, esta es transformada en empuje en una tobera de salida, en la cual el chorro de gases
produce el movimiento de la aeronave por efecto de accin-reaccin, o, en algunos casos, accionando
una hlice como es el caso de los turbo-hlice explicados anteriormente.
Bibliography
Propulsion Plant Comparisons, GE Marines Engines, Mr. Read S. Tuddenhan.
LM 2500 Military Marine Gas Turbine, GE. Marines Engines.
A Turbine for Tomorrows Navy, Michael Valenti
Gas Turbine Lecture Notes, Royal Naval Engineering College