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COLECCIN POPULAR

551

LA BANDERA MEXICANA
ENRIQUE FLORESCANO

La bandera mexicana
BREVE HISTORIA DE SU FORMACIN Y
SIMBOLISMO
Primera edicin, 1998
Segunda edicin, 2004
Tercera edicin, 2014
Primera edicin electrnica, 2014

Diseo de portada: Paola lvarez Baldit

D. R. 2014, Fondo de Cultura Econmica


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ISBN 978-607-16-2157-3 (ePub)

Hecho en Mxico - Made in Mexico


NDICE

Introduccin

I. El nopal, el guila y la serpiente


II. La fusin del emblema mexica con los smbolos polticos y religiosos de la poca
colonial
III. La creacin de la bandera y el escudo nacionales
IV. Caractersticas del emblema mexicano: antigedad, representatividad y particularismo

Eplogo
Bibliografa
A Isaac Masri
Hay ideas perdurables, capaces de resistir aun la destruccin de la cultura en la que nacieron
y se nutrieron. Cuando los hombres que labraron la tierra y construyeron la ciudad han
desaparecido, y cuando sta misma yace bajo los cimientos de la metrpoli que construyeron
los conquistadores, los smbolos siguen viviendo y nos transmiten, hoy como antes, sus
enseanzas.
Alfonso Caso, El guila y el nopal
INTRODUCCIN

Los pases suelen tener una bandera que representa la unidad, la independencia o los valores
nacionales ms estimados. Cada bandera expresa esos valores con un simbolismo propio,
inconfundible, y confiere a stos la representacin de la identidad nacional. Lo distintivo de la
bandera mexicana es que en su hechura participaron tres tradiciones diferentes: la indgena, la
herencia religiosa hispnica y colonial, y la tradicin liberal que propuso fundar estados
autnomos y soberanos.
Aun cuando parezca extrao, no disponemos de estudios que consideren histricamente los
smbolos que se integraron en la bandera nacional, e ignoramos cmo stos se combinaron y
unieron a lo largo de ms de cinco siglos. En este ensayo me propuse recoger los orgenes
remotos de ese emblema y considerar los vnculos entre el escudo indgena y los smbolos
religiosos que en la poca colonial construyeron nuevas identidades en la mezclada poblacin
de ese tiempo. Como se advierte en la ltima parte, los emblemas ms antiguos chocaron y se
fundieron con los smbolos polticos que introdujeron el pensamiento liberal y la Revolucin
francesa para representar la novedad poltica de los Estados nacionales. De ese largo proceso
de choque y fusin de smbolos de identidad surgi la actual bandera mexicana. Las pginas
que siguen intentan una interpretacin de la alquimia histrica que uni a esas tradiciones
divergentes y cre un smbolo nacional mestizo. Como podr advertir el lector, el nmero y la
variedad de imgenes plsticas que acompaan a este ensayo jug un papel decisivo en la
nueva interpretacin del emblema nacional que aqu se presenta.
I. EL NOPAL, EL GUILA Y LA SERPIENTE

ENTRE 1150 y 800 a. C., aparecieron en diversas partes de Mesoamrica los primeros
cacicazgos. Se trataba de sociedades campesinas organizadas de modo jerrquico, con un
gobierno central dirigido por un linaje hereditario. Estas organizaciones primitivas, y ms
tarde los Estados, crearon mitos dedicados a legitimar la posesin del territorio ocupado y
elaboraron los primeros smbolos que representaban a esas entidades y que daban cuenta de
los orgenes remotos de la nacin. El mito de la creacin del cosmos que acompa a estas
fundaciones narraba la aparicin maravillosa de la Montaa Primordial, la colina que segn
los monumentos y cdices mayas brot de las aguas primordiales y contena en su interior el
agua fertilizadora y las semillas nutricias que sustentaron a los primeros seres humanos.
Desde su aparicin inicial en la planicie olmeca o en la elevada colina de Monte Albn
hasta la cada de Mxico-Tenochtitln, el smbolo de la Montaa Primordial aludi a la
fertilidad y el origen de la vida, y se represent en las obras plsticas o literarias que
narraban la creacin del cosmos (fig. 1). En la capital del reino era el monumento que
dominaba el centro ceremonial, acompaado por la plaza hundida que simulaba el estanque
donde reposaban las aguas primordiales, y los edificios consagrados a los dioses protectores
y al gobernante supremo (fig. 2).1 Como dijo con elegancia y economa el ms universal de
nuestros escritores, tres sitios dominaron desde entonces el entorno urbano: Uno es la casa de
los dioses, otro el mercado, y el tercero el palacio del emperador. Por todas las colaciones y
barrios aparecen templos, mercados y palacios menores. La triple unidad municipal se
multiplica, bautizando con un mismo sello toda la metrpoli.2
FIGURA 1. Representaciones de la Primera Montaa Verdadera: a) en La Venta. Dibujo
basado en Schele, 1996, fig. 11a; b) en una pintura mural de Teotihuacn. Dibujo basado en
Schele, 1996, fig. 18; c) en una estela de Bonampak. Dibujo basado en
Freidel, Schele y Parker, 1993, fig. 3.8; d) en un vaso funerario maya de la poca clsica.
Dibujo basado en Reents-Budet, 1994, fig. 5.40; e) el altpetl del pueblo de Michoacn en
el Codex Telleriano Remensis, 1995: folio 25 v.

La construccin de estos lugares, que los arquelogos llamaron centros ceremoniales,


transform el espacio natural en un mbito sagrado. Al sembrar la tierra de cultivos y
colmarla de monumentos, los pobladores adquirieron un derecho de propiedad sobre ella; la
tierra se convirti en territorio de la comunidad y se vincul a los antepasados y a los dioses
protectores. Dice un autor que en las antiguas sociedades la ocupacin primaria de la tierra
signific un parteaguas histrico, pues por un lado dividi el espacio territorial entre los
propios pobladores y, por otro, fij las fronteras que separaban al pueblo de los grupos
extraos. En ambos casos, la ocupacin de la tierra estableci un derecho de propiedad
supremo, el ttulo ms radical sobre el territorio.3
FIGURA 2. a) Reconstruccin del centro sagrado de La Venta, con la representacin de la
montaa primordial, la plaza hundida, sus ofrendas enterradas y sus estelas o rboles de
piedra con la efigie de sus gobernantes. Dibujo basado en Freidel, Schele y Parker, 1993,
fig. 3.4. b) La representacin de los tres niveles verticales del cosmos en la geografa
mtica de los mexicas. Dibujo basado en Matos Moctezuma, 1987, fig. 1.
FIGURA 3. a) Representacin simblica del Monte Tlloc, la montaa que se levanta al sur
del Valle de Mxico. Es el glifo clsico que en la tradicin iconogrfica mesoamericana
representa los cerros (altpetl), que son concebidos como llenos de agua y con una cueva en
su interior, donde reposan las semillas fundamentales. Aqu, la parte baja del cerro est
simbolizada por un dibujo que forma una red cuadriculada, con un crculo en el centro, que
representa la tierra. En la parte de arriba se ve un templo y en su interior la figura del dios
Tlloc, sosteniendo en su mano derecha el rayo poderoso. Fotografa del Cdice borbnico,
lm. 24. b) Representacin del glifo de montaa entre los zapotecos. Fotografa tomada de
Marcus, 1992, p. 168.

A su vez, este vnculo con la tierra cre el smbolo de identidad ms ntimo y persistente
entre las antiguas poblaciones campesinas: la idea de Terra patria, o tierra de los padres. La
patria de cada miembro de la comunidad fue ese pedazo de tierra claramente delimitado,
bendecido por el espritu vigilante de los ancestros que descansaban en el propio suelo, y
protegido por los dioses creadores del cosmos.4 En este caso, el concepto de patria est
vinculado al sitio de residencia, que es al mismo tiempo el lugar donde se producen los
alimentos y el sitio donde transcurre la vida de relacin que une a los miembros del grupo. El
corazn simblico de la patria lo configur la gran plaza o centro ceremonial donde se
levantaba la Primera Montaa Verdadera.
La Primera Montaa Verdadera de los mayas se llam altpetl en la tradicin nahua, una
palabra compuesta (atl: agua; tepetl: cerro) que quiere decir cerro lleno de agua (fig. 3). Para
los nahuas, altpetl era sinnimo de reino o Estado, pues simbolizaba el territorio ocupado, la
vida urbana civilizada y el asiento del poder poltico. El glifo que lo representaba fue usado
en los mapas para indicar la presencia de la organizacin social dotada de un territorio y
autonoma poltica (fig. 4).5

FIGURA 4. Mapa de estilo indgena que seala las fronteras del pueblo de Cuauhtinchan.
Estas fronteras estn sealadas por los glifos de las montaas. Dibujo basado en Kirchhoff,
Gemes y Reyes Garca, 1976, fols. 32-33.

Otro smbolo visual relacionado con la primera creacin fue la imagen del rbol csmico,
un eje plantado en el centro del cosmos que comunicaba sus tres niveles: el inframundo, la
superficie terrestre y el cielo. En los monumentos mayas de la poca clsica el rbol csmico
se represent por la planta del maz (fig. 5). Los mayas tambin dibujaron los cuatro rumbos
del cosmos mediante rboles propios de su regin y heredaron esa tradicin a los dems
pueblos mesoamericanos (fig. 6).6 De ah naci, probablemente, la costumbre de representar a
una regin por su rbol emblemtico, de modo que as como la tierra maya fue reconocida por
la presencia de la ceiba, las tierras situadas al norte de Tenochtitln se identificaron con los
cactus, las plantas propias de esa regin agreste. Apoyados en esa tradicin, los mexicas
escogieron el nopal como su rbol emblemtico.
Los smbolos de la identidad mexica fueron integrados en el relato que narraba la
peregrinacin desde el remoto Aztln hasta la fundacin de Tenochtitln en 1325. Segn este
mito, Huitzilopochtli, su dios tribal, les orden abandonar Aztln, el lugar de origen, y buscar
tierras mejores, que habran de reconocer por la manifestacin de un smbolo inequvoco: la
presencia de un guila agitando sus alas, parada sobre un nopal y desgarrando una serpiente.
De modo que cuando los fatigados peregrinos vislumbraron en un islote de la laguna el guila
emblemtica, ah levantaron los rudos palafitos que ms tarde dieron forma a la ciudad
lacustre, iluminada por un tenue aire transparente y rodeada por un espacioso circo de
montaas.7 Este mito, seguramente inventado cuando los mexicas se hicieron poderosos en el
Valle de Mxico, se encuentra en los relatos que narran la fundacin de la ciudad y en los
monumentos que simbolizan el poder mexica.
FIGURA 5. Representacin del rbol csmico en el centro del tablero de la Cruz Foliada de
Palenque. En la parte inferior se ve la cara del monstruo de la tierra que simboliza el
inframundo. La parte media, que corresponde a la superficie terrestre, est representada
por foliaciones de la planta del maz y por mazorcas con cara humana. La parte superior
tiene por smbolo un pjaro celestial. Dibujo basado en Schele y Miller, 1986, p. 115.
FIGURA 6. Los cuatro rboles csmicos con sus deidades y smbolos, segn la interpretacin
mesoamericana de la divisin cuatripartita del espacio. Al centro puede verse el dios del
fuego, arriba el oriente, con el smbolo del sol; a la izquierda el sur; abajo el poniente, y a
la derecha el norte. Dibujo basado en el Cdice Fejrvry-Mayer, lm. 1.

En el monumento ms antiguo que conocemos sobre la fundacin de Tenochtitln se ve un


guila real parada en un nopal, el rbol herldico, lanzando el grito de guerra mexica, atl
tlachinolli, que quiere decir agua hirviente o quemada (fig. 7). Este monumento contiene los
elementos simblicos ms significativos del emblema mexica y nos servir para distinguirlos
y comprender su sentido.
Uno de los jeroglficos ms oscuros de ese smbolo era el de la piedra de la que brota el
nopal. Hoy sabemos que esa piedra es el corazn sacrificado de Cpil, quien era hijo de
Malinalxchitl, la hermana mayor del dios tutelar mexica, Huitzilopochtli. Malinalxchitl cay
en desgracia por causa de un conflicto con su hermano y fue apartada de la tribu; se refugi
entonces en Malinalco y ah procre a Cpil, a quien le inculc su odio hacia Huitzilopochtli.
Ms tarde, cuando los mexicas se asentaron en Chapultepec y comenzaron a ser hostigados por
los pueblos vecinos, Cpil aprovech la ocasin para sublevar a los pobladores del Valle
contra la tribu de recin llegados, comandados por Huitzilopochtli. Luego de instigarlos contra
los invasores mexicas, Cpil subi a una colina para contemplar la destruccin de sus
enemigos.
Sin embargo, el poder clarividente de Huitzilopochtli se anticip a esas intrigas. Con la
ayuda de sus capitanes logr capturar a Cpil y l mismo decapit al traidor. Le arranc el
corazn y se lo entreg a uno de sus sacerdotes, quien lo arroj al centro de la laguna, donde
se convirti en la piedra de la que surge el nopal (figs. 7, 8 y 9). De modo que el simbolismo
de este episodio sugiere que Tenochtitln se fund sobre el corazn sacrificado de los
enemigos de Huitzilopochtli y del pueblo mexica.8

FIGURA 7. Representacin del lugar donde se fund Mxico-Tenochtitln, en la cual el


nopal nace de una figura tendida en el agua (Cpil), y los frutos del nopal son corazones
humanos. Abajo del pico del guila se ve el glifo de la guerra, atl tlachinolli. Dibujo basado
en el monumento llamado Teocalli de la Guerra Sagrada, Museo Nacional de Antropologa.
FIGURA 8. Los sacerdotes guas de la peregrinacin mexica descubren las seas que indican
el sitio donde deber hacerse la fundacin de Tenochtitln. Dibujo basado en Durn, 1967,
lm. 13.

FIGURAS 9. a) El guila posada en el nopal, en el momento de apresar con sus garras una
tuna. Dibujo basado en el Cdice mendocino, fol. 2. b) El guila dorada portando la
bandera del sol en el Cdice borbnico, 1979, lm. 11.

El nopal que brota del corazn de Cpil evoca el rbol csmico, un smbolo de uso
general en Mesoamrica. Una de las caractersticas de este rbol son sus frutos: la tuna de
pulpa jugosa que alimenta y calma la sed. Como lo advirti con agudeza Alfonso Caso, esta
fruta tiene un lugar destacado en la iconografa sacrificial de los mexicas, porque representa el
corazn humano, y ms precisamente el corazn de los guerreros sacrificados. El Cdice
florentino, al referirse a este smbolo, dice: los corazones de los cautivos sacrificados los
llamaban quahunochtli tlazoti, las preciosas tunas del guila. El monumento llamado
Teocalli de la Guerra Sagrada, y la primera lmina del Cdice mendocino (figs. 7 y 9),
confirman esa interpretacin: en ambas imgenes el guila apresa la tuna, que tiene la forma
de corazn humano. De modo que en la imagen y en los smbolos la fundacin de Tenochtitln
aparece asociada con el sacrificio de corazones para alimentar al sol, Tonatiuh, la deidad
nacional mexica.9
FIGURA 10. Escena de la fundacin de Mxico-Tenochtitln en la que se ve al guila
comiendo un ave; el personaje de la derecha lleva el glifo de Tenoch, uno de los mticos
fundadores de la ciudad. Dibujo basado en Durn, 1967, p. 32.

Esta obsesin por el sacrificio y la guerra culmina con la representacin del guila, que es
una imagen del sol. En la simbologa de los mexicas el guila es el doble del sol: encarna su
faz diurna y el movimiento ascendente hacia el cenit. Es el ave solar por excelencia, un
depredador, un cazador. La imagen que representa el guila devorando pjaros o una serpiente
(figs. 8 y 10) alude a la victoria del sol sobre sus enemigos y expresa el triunfo de los
guerreros sobre los antiguos pueblos agrcolas. Desde los tiempos ms remotos, en diversas
culturas de Mesoamrica se encuentran imgenes que representan la lucha entre el guila y la
serpiente, dos animales poderosos que se transfiguraron en emblemas de esos pueblos (figs.
11 y 12). El guila que aparece en el emblema y los escudos mexicas es el guila real o guila
dorada (Aquila chrysaetos), cuyo nombre cientfico proviene de las palabras griegas aquila
(guila) y chrysos (dorada).10

FIGURA 11. Una de las representaciones de la oposicin entre el guila y la serpiente en las
culturas del norte de Mxico: Alta Vista, 300-500 d. C. Fotografa tomada de Jess Flores
Olague, 1995, p. 29.

FIGURA 12. La oposicin entre el guila y la serpiente en el Cdice Borgia. En esta escena
los dos animales se disputan un conejo.

El guila era un smbolo solar comn entre los pueblos cazadores (fig. 13), que aluda a la
fuerza violenta. La serpiente, en cambio, fue un smbolo de la fertilidad entre los pueblos
agricultores. Los aztecas le atribuyeron ese mismo simbolismo a la oposicin entre el guila y
la serpiente, pues en su emblema el guila asumi la representacin del pueblo mexica y de
los guerreros, los vencedores de los agricultores tradicionales que poblaban el Valle de
Mxico. En el emblema mexica los smbolos de la guerra, el atl tlachinolli, los escudos y las
flechas, estn asociados con el guila, y en este sentido aluden a la guerra sagrada que nutre al
sol con corazones humanos y asegura el equilibrio csmico. El emblema de Tenochtitln es
entonces una exaltacin de la guerra que construy el poder de la nacin mexica.
Cuando los mexicas vencieron a los tepanecas en 1427, se convirtieron en la mayor fuerza
poltica de la cuenca de Mxico y fundaron la llamada Triple Alianza, la organizacin que
uni a los reinos de Mxico-Tenochtitln, Texcoco y Tlacopan en una confederacin poltica
de rasgos imperiales. Desde entonces, el emblema de Tenochtitln, que una en una misma
imagen la fundacin de la ciudad en la isla (el smbolo territorial), el rbol csmico, el
sacrificio de corazones a la deidad solar y el guila cantando el himno de la guerra, desplaz
a los otros smbolos de identidad. Cada vez que el ejrcito mexica se impuso a sus enemigos,
o cada vez que un nuevo territorio qued supeditado al poder de Tenochtitln, esas victorias
fueron sealadas por el estandarte del guila y la serpiente ondeando triunfal en la cima del
templo conquistado. Desde entonces esa insignia tribal se convirti en el estandarte nacional
mexica. Era un emblema cuyos smbolos reiteraban la legitimidad de la ocupacin territorial,
la unidad del pueblo mexica y la obsesin por la grandeza futura. Diversos testimonios
muestran que el emblema del guila parada en el nopal que brotaba de la isla, o la mera
representacin del tunal surgiendo del montculo pedregoso (fig. 14) bastaban para identificar
el reino asentado en la laguna (fig. 15), a sus gobernantes (fig. 16), o a sus ejrcitos (fig. 17).
El emblema mtico se haba convertido en representacin universal del Estado mexica.
FIGURA 13. Relieve de un guila devorando un corazn humano en una escultura de piedra
procedente del norte de Veracruz. Periodo posclsico, 1000-1200 d. C. Actualmente esta
pieza se encuentra en The Metropolitan Museum of Art de Nueva York. Dibujo basado en
Benjamin Keen, The Aztecs in Western Thought, Rutgers University Press, New Brunswick,
1971.

Las pinturas, los textos y el mito cantan un himno comn y celebran la misin
conquistadora del pueblo mexica. Un texto del Cdice Ramrez refiere en palabras lo que el
mito narraba en imgenes:

en este lugar del tunal est nuestra bienaventuranza, quietud y descanso, aqu [en Tenochtitln) ha de ser engrandecido y
ensalzado el nombre de la nacin mexicana, desde este lugar ha de ser conocida la fuerza de nuestro valeroso brazo y el
nimo de nuestro valeroso corazn con que hemos de rendir a todas las naciones y comarcas [] Aqu hemos de ser
seores de todas estas gentes.11
FIGURA 14. El smbolo del tunal en la roca (Mxico-Tenochtitln), que seala la guerra de
los ejrcitos mexicanos contra los de Cotaxtla (1475) y Oquipa (1476). Fotografa tomada
del Codex Telleriano Remensis, 1995: folio 37 r.
FIGURA 15. Primera lmina del Cdice mendocino que muestra la divisin de la ciudad de
Tenochtitln en cuatro barrios. En el centro se ve la imagen del guila posada en el tunal,
smbolo de la fundacin de la ciudad y representacin del Estado mexica. Fotografa
tomada del Cdice mendocino, lm. 1.

FIGURA 16. El rey de Texcoco, Nezahualpilli, le informa a Motecuhzoma II la llegada de los


invasores europeos. En el centro se ve el nopal brotando de una roca sobre el smbolo del
altpetl, lo cual refiere al reino mexica. Fotografa tomada de Durn, 1967.
FIGURA 17. Guerra de los mexicas (izquierda), contra los tepanecas de Azcapotzalco
(derecha). Los primeros se identifican por el smbolo del tunal brotando de la roca.
Fotografa tomada del Manuscrito Tovar, 1972, pl. III.

Ms tarde ese mito fundador fue incansablemente repetido en cantos, crnicas, pinturas y
otros testimonios, y as lleg hasta nosotros. A principios del siglo XVI, Fernando Alvarado
Tezozmoc, un cronista mestizo, descendiente de los linajes nobles de Tenochtitln, tuvo
acceso a esos testimonios y compuso con ellos una Crnica mexicana. Este texto describe la
fundacin mitolgica de la ciudad y da cuenta del designio que oblig a sus descendientes a
no olvidar jams el origen y la grandeza de Mxico-Tenochtitln:

Nunca se perder, nunca se olvidar,


lo que vinieron a hacer,
lo que vinieron a asentar en las pinturas:
su renombre, su historia, su recuerdo.
As en el porvenir
jams perecer, jams se olvidar,
siempre lo guardaremos
nosotros hijos de ellos, los nietos,
hermanos, bisnietos, tataranietos, descendientes,
quienes tenemos su sangre y su color,
lo vamos a decir, lo vamos a comunicar
a quienes todava vivirn, habrn de nacer,
los hijos de los mexicas, los hijos de los tenochcas.
[]
Esta antigua relacin oral,
esta antigua relacin pintada en los cdices,
nos la dejaron en Mxico,
para ser aqu guardada
Aqu tenochcas aprenderis cmo empez
la renombrada, la gran ciudad,
Mxico-Tenochtitln,
en medio del agua, en el tular,
en el caaveral, donde vivimos,
donde nacimos,
nosotros los tenochcas.12
1 Vase Linda Schele, The Olmec Mountain and Tree of Creation in Mesoamerican Cosmology, en The Olmec World.
Ritual and Rulership, The Art Museum, Princeton, 1996, pp. 105-119; Enrique Florescano, El mito de Quetzalcatl, FCE,
Mxico, 1995, pp. 178-219.
2 Alfonso Reyes, Visin de Anhuac, en Mxico en una nuez y otras nueces, FCE, Mxico, 1996, p. 14 (Fondo 2000.)
3 Carl Schmitt, El nomos de la tierra en el derecho de gentes del Jus publicum europaeum, Centro de Estudios
Constitucionales, Madrid, 1979, pp. 18-25.
4 Maurizio Viroli, For Love of Country. An Essay on Patriotism and Nationalism, Clarendon Press, Oxford, 1995.
5 Bernardo Garca Martnez, en su libro Los pueblos de la sierra. El poder y el espacio entre los indios del norte de
Puebla hasta 1700 (El Colegio de Mxico, Mxico, 1987, pp. 72-73), advirti que el concepto nhuatl de altpetl era similar al
que en totonaco se expresaba con la palabra chuchutsipi, formada por chuchut: agua, y sipi: montaa. Lo mismo ocurre en la
lengua otom con la palabra andehe antae hae, ligada a las formas andehe (agua) y noltac hae (cerro). Aade Garca
Martnez que poda entenderse que el cerro es la tierra donde nace el agua, que es la vida. Las montaas y el agua eran
asimismo propiedad patrimonial de cada colectividad. El concepto proporcionaba de esa manera una referencia simblica:
englobaba a la tierra y a la fuerza germinal, al territorio y a los recursos, y aun a la historia y a las instituciones polticas
formadas a su paso.
6 Evon Z. Vogt, Cardinal Directions and Ceremonial Circuits in Mayan and Southwestern Cosmology, National
Geography Society Research, vol. 21, 1985, pp. 487-496.
7 Reyes, Mxico en una nuez, op. cit., p. 11.
8 Sobre el mito de Cpil, vase Doris Heyden, Mxico, origen de un smbolo. Mito y simbolismo en la fundacin de
Mxico-Tenochtitln, Coleccin Distrito Federal, Mxico, 1988.
9 Vase Alfonso Caso, El guila y el nopal, Memorias de la Academia Mexicana de la Historia, t. V, 1946, p. 101;
Michel Graulich, Mythes et rituels du Mexique ancien prhispanique, Palais des Acadmies, Bruselas, 1982, pp. 243-249, y
Christian Duverger, El origen de los aztecas, trad. de Carmen Arizmendi, Grijalbo, Mxico, 1987.
10 Sobre las representaciones del guila y la serpiente en otros pueblos mesoamericanos, vase el estudio de Alfredo
Lpez Austin, El milagro del guila y el nopal en su libro El conejo en la cara de la luna. Ensayos sobre mitologa de la
tradicin mesoamericana, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Mxico, 1994, pp. 59-60, y su ensayo El guila y la
serpiente, en Enrique Florescano (comp.), Mitos mexicanos, Aguilar, Mxico, 1995, pp. 15-20. Sobre las caractersticas
biolgicas y culturales del guila real o dorada, vase Aldegundo Garza de Len, Mercedes de la Garza y Xavier Noguez, The
Golden Eagle. Strength and Wind, Seguros Comercial Amrica, Editorial Jilguero, Mxico, 1995.
11 Cdice Ramrez. Relacin del origen de los indios que habitan esta Nueva Espaa segn sus historias, Leyenda,
Mxico, 1994, pp. 37-38.
12 Fernando Alvarado Tezozmoc, Crnica Mexicayotl, texto nhuatl y traduccin de A. Len, Imprenta Universitaria,
Mxico, 1949, pp. 4-6. El texto citado corresponde a una versin de Miguel Len-Portilla, Los antiguos mexicanos a travs de
sus crnicas y cantares, FCE, Mxico, 1961, pp. 74-75.
II. LA FUSIN DEL EMBLEMA MEXICA CON LOS SMBOLOS POLTICOS
Y RELIGIOSOS DE LA POCA COLONIAL

CUANDO la gran ciudad de Tenochtitln fue vencida por los espaoles y sus aliados indgenas,
algunos capitanes de Hernn Corts propusieron edificar en otro sitio la capital del territorio
conquistado, aduciendo razones estratgicas. Corts no escuch esos pareceres porque l
pensaba en el dominio poltico, y en este caso en los smbolos del poder poltico.1 Haba
visto el esplendor imperial de la ciudad indgena, ahora reducida a escombros, y recordaba
que Tenochtitln era cosa tan nombrada, y de tanto caso, y memoria, que no dud en
refundarla en el mismo lugar. En 1522 le deca a Carlos V: crea vuestra majestad que cada
da se ir ennobleciendo en tal manera, que como antes fue principal, y seora de todas estas
provincias, que lo ser tambin de aqu en adelante.2
Al fundar los conquistadores su ciudad sobre los escombros de Tenochtitln, la ciudad
antigua se transform en la historia de la nueva. Como observa Jorge Gonzlez Angulo, los
cronistas que narraron los avatares de la nueva fundacin dialogan inevitablemente con la
antigua. Ellos nos informan, por medio de comparaciones recurrentes, el modo en que la
ciudad antigua [) se transmina en el presente, sobrevive y en ciertos aspectos se impone y
vence a la nueva, a pesar de los esfuerzos para dar a la nueva una superioridad completa
sobre la antigua.3
La ambigedad de esta situacin se advierte desde los orgenes, cuando se le da nombre a
la ciudad. Los espaoles la llamaron Temixtitn por breve tiempo, pero luego se decidieron
por el nombre ms sonoro de Mxico. El reino, en cambio, fue llamado Nueva Espaa. Muy
pronto esos nombres concentraron los sentimientos antagnicos que haba suscitado la
conquista (Mxico versus Espaa), y durante largo tiempo cada uno pugn por imponerse al
otro, hasta que esa enconada batalla de los smbolos acab por resolverse en favor del
nombre indgena. En el siglo XVI, distintas regiones del reino y docenas de sus topnimos,
retomaron el apellido legendario de la capital: el mar de la costa atlntica fue llamado Seno
mexicano o Golfo de Mxico (sinus mexicanus o golfo mexicano); el territorio ms
septentrional de la frontera norte recibi el nombre de Nuevo Mxico; Francisco Lpez de
Gmara relat las hazaas de Hernn Corts bajo el ttulo de Conquista de Mxico4
Gonzlez Angulo observa que la historia del escudo de armas de la ciudad de Mxico
ejemplifica esta ambigedad. El 17 de diciembre de 1523 el rey de Espaa, Carlos V, decide
otorgar a la ciudad un escudo que la distinga:

que tengan, por sus armas conocidas un escudo azul, de color de agua, en seal de la gran laguna, en que la dicha ciudad
est edificada, y un castillo dorado en medio, y tres puentes de piedra de cantera [] que van a dar en el dicho castillo [
y] en cada una de las dichas dos puentes [] un len levantado, que haga con las uas de dicho castillo, de manera que
tengan los pies en la puente y los brazos en el castillo, en seal de la victoria que en ella ovieron los dichos christianos; y
por orla, diez ojas de tuna, verdes, con sus abrojos, que nacen en la dicha provincia, en campo dorado [] las cuales armas
y divisa damos a la dicha ciudad por sus armas conocidas, porque la podis traer, poner, e tengis en los pendones y sellos,
y escudos y vanderas de ella.5

Como se advierte en esta descripcin y en la figura 18, el escudo que recibi la ciudad era
una copia de sus similares castellanos: del antiguo emblema indgena slo quedaban el plido
reflejo de la laguna y las hojas sueltas del nopal, desprendidas del rbol mitolgico. Pero al
darle tal peso a la tradicin herldica hispana y casi borrar la indgena, el nuevo escudo en
lugar de atraer adhesiones desencaden una sucesin de rechazos. No satisfizo a las
autoridades de la ciudad, pues stas requeran smbolos capaces de inducir la participacin
de la poblacin nativa, con cuyos brazos se edificaba la nueva capital. No respondi a las
expectativas de los religiosos que tenan a su cargo la evangelizacin de los indgenas; para
ellos, el verdadero smbolo de la conquista de Mxico era la victoria de la religin catlica
sobre el paganismo. Y es muy probable que ese escudo decepcionara an ms a los
conquistadores y a sus descendientes, quienes no se cansaban de alabar la grandeza de la
antigua ciudad, el orden de su traza, la monumentalidad de sus templos y los cuantiosos
tributos que afluan a ella de las provincias ms remotas. Para ellos y para los indios que
vivan en los barrios cercanos a la traza espaola, el emblema de la ciudad no se identificaba
con la antigua Tenochtitln, de modo que unos se resistieron a aceptarlo y otros se afanaron en
remplazarlo.

FIGURA 18. Escudo de armas de la ciudad de Mxico otorgado por el emperador Carlos V.
Fotografa tomada de Gonzlez Angulo, 1991.

Las autoridades de la ciudad, aun cuando no se atrevieron a desafiar la orden del rey,
idearon argucias para evadir su cumplimiento y darle un tinte local al escudo poblado de
smbolos extraos. Como el emblema aprobado por Carlos V careca de timbre (la insignia
que se coloca encima del escudo de armas), los miembros del ayuntamiento aprovecharon la
ocasin para timbrarlo con el smbolo que les pareca ms adecuado: el guila combatiendo a
la serpiente y parada sobre un tunal! (fig. 19) De este modo, por un golpe de prestidigitacin
poltica, el escudo mexica se superpuso a la herldica hispana.
La nostalgia por el antiguo emblema era tan sentida en los aos de reconstruccin de la
ciudad, que los vecinos, con la complicidad de las autoridades, hicieron esculpir el emblema
mexicano en la fuente de la Plaza Mayor, frente al palacio virreinal (fig. 20).6 A fines del siglo
XVI, un testimonio literario sugiere que el renacimiento de los emblemas indgenas haba
oscurecido el escudo espaol. En la Grandeza mexicana, de Bernardo de Balbuena, una de
las primeras obras dedicadas a exaltar la nueva configuracin de la ciudad, se habla de sus
orgenes:

FIGURA 19. Escultura en cobre de un guila de tamao natural, luchando con la serpiente y
parada en un tunal. Se cree que originalmente esta escultura estaba (siglo XVII) en la fuente
de la Plaza Mayor, frente al palacio virreinal, y actualmente forma parte de las colecciones
del Museo Nacional de Historia. Fotografa tomada del Museo Nacional de Historia.

del principio del guila y la tuna


que trae por armas hoy en sus banderas.7

En 1535 los frailes franciscanos levantaron en la ciudad de Mxico un templo cristiano, el


primer convento de san Francisco, donde antes se ergua el templo dedicado a Huitzilopochtli.
En un ngulo del atrio, los tlacuilos (escribas) y artesanos indgenas que ayudaron a construir
el templo colocaron una lpida esculpida, que representaba el smbolo mexica de la fundacin
de Tenochtitln (fig. 21). Pero el guila, en lugar de estar posada en el nopal emblemtico, se
yergue sobre una esfera poblada de casas. Estas ltimas son smbolos de la ciudad, la nueva
Jerusaln, el smbolo territorial cristiano en que se ha transformado la antigua Tenochtitln en
la imaginacin de los frailes.8
FIGURA 20. Litografa de la Plaza Mayor y el palacio virreinal de 1761. A la izquierda,
frente a la puerta central del palacio se advierte una fuente, coronada por un guila. Esta
imagen muestra que la orden del virrey Palafox de 1642, en el sentido de quitar la insignia
indgena de la fuente central, o no fue cumplida en esa fecha o fue reinstalada ms tarde.
Fotografa tomada de Rivera Cambas, 1883.

FIGURA 21. Lpida con el smbolo del guila, que originalmente estaba en un ngulo del
atrio del primer convento franciscano edificado en la ciudad de Mxico. El guila, de
influencia indgena en su manufactura, lleva el signo del atl tlachinolli, y est parada sobre
una esfera que simboliza el mundo cristiano, presidido por Jerusaln, su capital. Museo
Nacional de Historia.

En el templo franciscano de la Asuncin de Nuestra Seora, edificado en Tecamachalco


(Puebla) en el siglo XVI, el guila mexicana resurgi con fuerza en la base del templo, ornada
en la frente con un copilli o diadema indgena (fig. 22).9
Asimismo, en el templo agustino de Ixmiquilpan, construido a mediados de ese siglo,
famoso por las pinturas murales que combinan sin inhibicin la simbologa indgena con la
europea, destaca la imagen del guila parada sobre el nopal, en uno de los frescos del
vestbulo (fig. 23).10 En la hermosa fachada del templo agustino de Yuriria, construido en la
misma poca en la regin de los lagos de Michoacn, se estamp con vigor el escudo mexica
(fig. 24).11 Otras representaciones del guila y el nopal, notables por sus fuertes rasgos
indgenas, se grabaron en el convento franciscano de Tultitln (Estado de Mxico), en la
portada del templo de Tulpetlac (Estado de Mxico) y en una capilla posa del convento de
Calpan (Puebla) (fig. 25). Como lo ha mostrado Constantino Reyes Valerio, en casi todos los
templos, monasterios y monumentos civiles que se edificaron en el siglo XVI est muy presente
la mano indgena, as como sus smbolos y emblemas.12 Pero no se haba advertido que la
representacin del antiguo emblema mexica estaba tan difundida en diversas partes del
territorio. Como se observa, en estas imgenes el emblema del guila y el nopal estampado en
las paredes de los conventos conserva el antiguo significado indgena de fundacin
primordial.

FIGURA 22. El emblema mexica, grabado con fuerte influencia indgena, en la base del
templo franciscano de la Asuncin de Nuestra Seora de Tecamachalco (Puebla), siglo XVI.
Fotografa tomada de Fernndez, 1992.
FIGURA 23. Imagen del guila y el nopal en un fresco del vestbulo del templo agustino de
Ixmiquilpan, Hidalgo. Fotografa tomada de Las pinturas murales de Ixmiquilpan, 1992.

FIGURA 24. El escudo mexica en la portada principal del templo agustino de Yuriria,
Michoacn (siglo XVI). Dibujo basado en Reyes Valerio, 1978.

FIGURA 25. El emblema del guila y la serpiente en a) Convento franciscano de Tultitln


(Estado de Mxico). El guila aparece con la vrgula del canto en el pico; b) Portada del
convento de Tulpetlac (Estado de Mxico); c) Medalln en una capilla posa del convento
franciscano de Calpan (Puebla), en el que aparece el guila como smbolo de san Juan
Evangelista, en cuyo pico lleva las vrgulas prehispnicas de la palabra (siglo XVI). Dibujos
basados en Reyes Valerio, 1978.

El virrey Juan de Palafox y Mendoza, alarmado por el rechazo de las insignias espaolas,
orden en agosto de 1642 suprimir el escudo mexicano que se haba superpuesto al castellano
y quitar el guila que ornaba la fuente principal de la ciudad de Mxico. Dispuso asimismo
que esos smbolos idlatras fueran sustituidos por imgenes cristianas.13 Pero sos y otros
mandatos no lograron frenar la compulsin de revivir los antiguos smbolos indgenas. Por
ejemplo, una lmina del Cdice Osuna, elaborado por tlacuilos indgenas hacia mediados del
siglo XVI, muestra que los nahuas que convivan con los espaoles mantenan sus antiguas
tradiciones y las defendan con xito. En esa lmina se ve un grupo de soldados mexicas
marchando con las tropas espaolas en una expedicin a la Florida en 1559-1560. Aun cuando
los mexicas visten el uniforme de guerra espaol, su capitn sostiene un estandarte con el
emblema del guila y el nopal (fig. 26).14
Con el correr de los aos, las inconformidades calladas se transformaron en posiciones
rebeldes. En un acto que desobedeca la orden del virrey Palafox y Mendoza, el ayuntamiento
mand grabar en 1663 el escudo mexica en las nuevas Ordenanzas de la muy Noble y Leal
Ciudad de Mxico publicadas ese ao, con el guila y el nopal arriba del castillo espaol
(figs. 27 y 28).15 En los mismos aos, esta animada guerra por el predominio de los smbolos
produjo imgenes curiosas: en un dibujo annimo se ve al guila de la monarqua espaola
expulsando de su nido al guila mexicana (fig. 29).16 Otro grabado presenta al rey de Espaa,
Carlos II, parado sobre el guila real azteca, en una actitud de subyugamiento y dominacin
(fig. 30). Todo indica que esta guerra de smbolos fue un combate continuo, ritmado por los
diversos enfrentamientos entre indgenas, mestizos y espaoles. En un cuadro annimo del
siglo XVIII se ve a san Hiplito, el santo que segn los espaoles presidi la cada de
Tenochtitln, montado literalmente sobre el guila mexicana. A los lados figuran como testigos
del acontecimiento Pedro de Alvarado y Moctecuhzoma (fig. 31). En otra escultura de la
misma poca, conservada en una coleccin privada, se advierte un guila semejante a la que
monta san Hiplito en la pintura anterior, pero en este caso el guila mexicana sostiene una
cruz, el smbolo por excelencia de la Iglesia cristiana. (fig. 32).17
FIGURA 26. Soldados mexicas, acompaando a las tropas espaolas en la expedicin a la
Florida, 1559-1560. Dibujo basado en Pintura del gobernador, 1878.

FIGURA 27. a) Emblema de la ciudad de Mxico que se imprimi en las nuevas Ordenanzas
de la muy Noble y Leal Ciudad de Mxico, publicadas en 1663. Fotografa tomada de
Iguniz, 1920; b) Sello del ayuntamiento de la ciudad de Mxico, con el emblema de la
antigua Tenochtitln sobrepuesto al escudo de armas de ascendencia hispana. Este sello se
utiliz para timbrar las licencias del maestro albail que otorgaba el ayuntamiento de la
ciudad hasta 1687. Fotografa tomada de Gonzlez Angulo, 1991, p. 78.
FIGURA 28. Escudo de la ciudad de Mxico reproducido en la portada de la obra Relacin
Universal, Legtima y Verdadera del Sitio en que est fundada la Muy Noble, Insigne y Muy
Leal Ciudad de Mxico. El dibujo se debe al iluminista Francisco Lagarto, Puebla de los
ngeles, siglo XVII. Fotografa tomada de Museo Nacional de Historia, Mxico, 1998, p. 14.

FIGURA 29. El guila de la monarqua espaola expulsa de su nido al guila mexicana,


1666. Fotografa tomada de Cuadriello, 1994, p. 92.

La guerra de los smbolos que toma como campo de batalla los emblemas de la ciudad de
Mxico se aprecia tambin en las imgenes dedicadas a representar las conquistas europeas
en Amrica. En ellas se observa que para significar al Nuevo Mundo los autores europeos
escogieron la figura de una indgena, que en los primeros dibujos tiene rasgos caucsicos muy
marcados (figs. 33 y 34). Un autor europeo, Abraham Ortelius, estableci el canon de la
representacin alegrica de los cuatro continentes en su obra Theatrum Orbis Terrarum,
publicada en 1570. En este libro cada uno de los continentes est representado por una
hermosa mujer, engalanada por los smbolos que distinguen a esa parte del mundo; pero se
advierte que la mujer que simboliza a Amrica, al contrario de las otras, aparece desnuda,
pertrechada con arcos y flechas, un tocado de plumas y una cabeza decapitada en la mano.
Numerosos autores europeos repitieron con ligeras variantes esa imagen salvaje, la cual se
propag en todo el mundo. En Amrica, sin embargo, esa imagen fue rechazada por los
criollos y los pobladores originarios.18

FIGURA 30. Carlos II posado sobre las armas mexicanas, contemplando al sol, 1701.
Fotografa tomada de Cuadriello, 1994, p. 95.
FIGURA 31. San Hiplito y las armas mexicanas. Pintura annima del siglo XVIII. El acto de
dominio de san Hiplito sobre la ciudad indgena est enfatizado por el escudo con las
armas hispanas que sostiene en su mano derecha, y porque aparece montado sobre el
escudo de armas de Tenochtitln. Actualmente forma parte de la coleccin de la parroquia
de la Asuncin de Mara. Fotografa tomada de Cuadriello, 1994, p. 379.

FIGURA 32. Escultura de un guila mexicana que sostiene una cruz, el smbolo por
excelencia de la Iglesia cristiana. Coleccin privada de Antonio Saldvar.
FIGURA 33. Representacin de Amrica segn el modelo establecido por Ortelius.
Fotografa tomada de Honour, 1975, p. 87.

Si las imgenes que representaban a Amrica con rasgos exticos parecan llamativas a
los ojos europeos, para los pobladores de las tierras americanas debieron carecer de
autenticidad. De ah que en los siglos XVII y XVIII los criollos de las posesiones espaolas en
Amrica comenzaran a fabricar sus propias imgenes, enfrentndolas a las europeas. En el
siglo XVIII los pintores de Nueva Espaa continuaron representando el reino mediante la
imagen de la mujer indgena, pero ahora con un prurito de autenticidad. Se aprecia que los
rostros y el cuerpo de los personajes son ms fieles a la fisonoma indgena. Los vestidos se
copian de dibujos basados en indumentarias originales. Se vuelve comn acompaar a los
personajes o al paisaje con artefactos y obras de arte considerados idiosincrsicos del mundo
americano. Por ejemplo, el virreinato de Nueva Espaa se representa por una mujer que viste
ropas caractersticas de la regin y, para evitar cualquier confusin, se le pone a un lado el
escudo con el guila y la serpiente (figs. 35, 36 y 37).
A fines del siglo XVIII, cuando la imagen de la virgen de Guadalupe se fundi con el
antiguo escudo de armas de Tenochtitln, como se ver adelante, la figura de Amrica o de
Nueva Espaa se represent como una indgena vestida suntuosamente, con un copilli o
diadema real en la cabeza, y en sus manos el emblema mexicano (figs. 38 y 39). De este modo,
a travs de un proceso irrefrenable, los iconos europeos de Amrica fueron sustituidos por
imgenes con rasgos indgenas. Esta reivindicacin americana de las imgenes tiene un claro
sentido poltico, como se observa en el propsito de igualar a los reinos. Si en los siglos XVI y
XVII los europeos representaban a Amrica desnuda y en una posicin subordinada, en el XVIII
los americanos se esforzaron por retratar a la Nueva Espaa con la misma prestancia que
tenan los reinos europeos, como si se tratara de entidades polticas del mismo rango.19
La difusin del antiguo emblema mexicano lleg a su punto ms alto en el siglo XVIII. Al
comenzar el siglo, diversas regiones y muchas ciudades se haban transformado fsica y
socialmente en ncleos mestizos y esa poblacin mezclada, en su bsqueda de identidad,
rechaz los smbolos del poder espaol y tendi a identificarse con los que provenan de la
antigua capital mexica. Entre 1701 y 1721, en los grabados y monedas que conmemoraban
hechos importantes del virreinato o de la ciudad, se conserva el escudo oficial con el castillo
y los dos leones araando sus paredes (fig. 40, a, b y c). Pero entre 1724 y 1747 otra vez se
vuelve a timbrar el escudo de ascendencia hispnica con el guila parada en el tunal (fig. 40,
d, e, f y g).

FIGURA 34. Amrico Vespucio descubre Amrica, representada como una india desnuda
con tocado de plumas en la cabeza. Grabado de Theodor Galle basado en un dibujo de Jan
van der Straet (ca. 1575). Fotografa tomada de Honour, 1975, p. 88.

FIGURA 35. El edificio de la monarqua protegido por las personificaciones de la Nueva


Espaa (izquierda) y de Espaa (derecha), 1666. Fotografa tomada de Cuadriello, 1994, p.
91.
FIGURA 36. Personificaciones de los reinos de Per y de la Nueva Espaa, 1630. Ambos
personajes se distinguen por su vestimenta y sus escudos. Fotografa tomada de Cuadriello,
1994, p. 93.
FIGURA 37. Representacin de Europa y Nueva Espaa, con personajes vestidos con ropas
de su pas, y sus respectivos escudos. Fotografa tomada de Cuadriello, 1994, p. 93.
FIGURA 38. Los hermanos Joseph y Johan Klauber, a solicitud de la Compaa de Jess,
grabaron esta representacin grandiosa de la virgen de Guadalupe para festejar su
consagracin como patrona de Nueva Espaa en 1754. La mujer de la derecha representa a
la Nueva Espaa y sostiene en su mano el escudo de ese reino. Fotografa tomada de
Cuadriello, 1994, p. 10.
FIGURA 39. Pintura de Juan Patricio Morlete Ruiz de 1772, que repite la temtica de la
figura anterior. Fotografa tomada de Cuadriello, 1995, pp. 6-7.
FIGURA 40. Escudos de la ciudad de Mxico con los smbolos de la herldica espaola, la
herldica indgena y sus mezclas. Fotografa tomada de Carrera Stampa, 1994, p. 88.

Lo ms significativo de este proceso de afirmacin y sustitucin de emblemas es que, a la


postre, el escudo indgena se torna una insignia no slo de criollos e indgenas, sino de las
autoridades e instituciones virreinales, quienes ahora la ostentan sin embozo. Sorprende, por
ejemplo, que desde comienzos del siglo XVIII el escudo mexica forme parte de las armas del
virrey duque de Alburquerque, quien gobern entre 1701 y 1711 (fig. 41). Es tan fuerte la
presencia de la imagen indgena, que la misma Academia de San Carlos, institucin creada
por los Borbones para imponer el estilo neoclsico, la vuelve uno de los iconos de su
emblema y le agrega las hojas de laurel y de la encina que perduran hasta la fecha en el escudo
nacional (fig. 42).20 El escudo indgena comenz a invadir asimismo los principales edificios
pblicos construidos entonces, como la Casa de Moneda (fig. 43) y la Aduana (fig. 44).
Uno de los rasgos distintivos de esta poca es la simpata que la poblacin criolla
manifest por el escudo indgena. Los nacidos de progenitores espaoles e indios y las
llamadas castas o mestizos adoptaron el emblema del guila y la serpiente como uno de sus
smbolos de identidad preferidos. Las crnicas que los criollos escribieron para celebrar a la
ciudad y recordar su historia antigua se distinguen por llevar en su portada o en sus lminas la
insignia del antiguo reino mexicano. sa es la imagen que se reproduce en la cartula de la
Breve compendiosa narracin de la ciudad de Mxico, escrita por el bachiller Juan de Viera
en 1777 (fig. 45).21 Francisco Antonio de Lorenzana, arzobispo de Mxico, hizo publicar en
1770 las clebres Cartas de relacin de Hernn Corts y puso en su portada un guila que
lleva en el pecho el escudo de la ciudad (fig. 46). La edicin inglesa de la famosa Historia
antigua de Mxico de Francisco Javier Clavijero, la primera que revalor el pasado
prehispnico y lo propuso como fundamento de la patria americana, inclua tambin un
grabado con las armas primitivas de la ciudad. A fines del siglo XVIII fue comn encargar
pinturas dedicadas a recrear el momento glorioso de la fundacin de Tenochtitln, que luego
fueron exhibidas como objetos merecedores de veneracin; en ellas figura en primer plano el
emblema del guila y la serpiente (fig. 47). Los extranjeros que optaron por radicar en la
ciudad se contaminaron de este intenso patriotismo criollo y, como en el caso del italiano
Lorenzo Boturini Benaducci, se tornaron apasionados estudiosos de su historia antigua y de la
virgen de Guadalupe, como lo ostenta este autor en el retrato que hizo grabar en su obra (fig.
48).

FIGURA 41. guila que formaba parte del escudo de armas del virrey duque de
Alburquerque. Fotografa tomada de Carrera Stampa, 1994, p. 95.

FIGURA 42. Medalla de la Academia de San Carlos, con la insignia del guila, la serpiente y
el nopal, y ornada con las hojas de laurel (izquierda) y encino (derecha). Fotografa
tomada de Carrera Stampa, 1994, lm. 41, p. 100.
La intensificacin de este sentimiento patritico puede apreciarse en las imgenes que unen
a los smbolos religiosos cristianos con el antiguo emblema indgena. As, por ejemplo, en el
libro dedicado al primer santo mexicano (Vida de San Felipe de Jess, 1802), figura el guila
como el emblema que resalta la mexicanidad del santo. Uno de los grabados que Jos Mara
Montes de Oca hizo para esta obra muestra al ave posada en el nopal, con las alas
desplegadas, sobre la cual se eleva en triunfo la figura del santo. De un lado Espaa y del otro
la Nueva Espaa contemplan admiradas el prodigio (fig. 49). En estas curiosas alegoras
pictricas los santos cristianos se mexicanizan al anunciar el evangelio en Amrica, como
sucede con el apstol santo Toms, de quien se dijo que divulg la religin verdadera bajo la
apariencia de Quetzalcatl (el hroe cultural tolteca) mucho antes que Coln llegara a estas
tierras (fig. 50). A su vez, los predicadores nativos, como Felipe de Jess, se convirtieron en
modelo de santidad cristiana.22 Algo semejante ocurri con los historiadores dedicados a
narrar los hechos de la patria. Francisco Javier Alegre, el historiador jesuita que escribi una
crnica de su orden, aparece en una pintura recibiendo una corona de laurel de la Nueva
Espaa, representada por una indgena que lleva en su diadema el guila mexicana (fig. 51).
Es decir, todo lo que exalta los valores de la patria adquiere un brillo peculiar y se vuelve
objeto de veneracin.

FIGURA 43. Escudo de la antigua Tenochtitln, esculpido en piedra, en el arco que da al


patio central de la antigua Casa de Moneda. Fotografa de Alberto Ros.
FIGURA 44. Una de las guilas que adornan el edificio de la Casa de la Aduana (1731).
Fotografa de Alberto Ros.

Un anhelo de identidad parecido se aprecia en el escudo de armas de don Miguel Nieto de


Silva y Moctezuma, fundador del mayorazgo de Moctezuma. Este descendiente de la casa real
de Tenochtitln mand grabar la insignia de los antiguos mexicanos en su sello personal.
Agreg a ese emblema prestigioso unos pescadores en la laguna y gente cazando en la isla, en
el estilo barroco de esa poca (fig. 52).23
FIGURA 45. guila que ilustra la cartula de la Breve compendiosa narracin de la Ciudad
de Mxico, de Juan de Viera, escrita en 1777. Fotografa tomada de Viera, 1952, portada.
FIGURA 46. Portada de la edicin de las Cartas de relacin de Hernn Corts publicada por
el arzobispo de Mxico (1770), con el guila mexicana contemplando a la mujer indgena
que representa a Nueva Espaa. Fotografa tomada de Cuadriello, 1994, p. 120.
FIGURA 47. Pintura del siglo XVIII dedicada a recrear el momento glorioso de la fundacin
de Tenochtitln. Fotografa tomada del Museo Nacional de Historia.

La difusin del escudo indgena en las instituciones municipales, academias, edificios


pblicos, pinturas religiosas, artificios mundanos, libros de historia y objetos personales
muestra la compulsin de arraigar esos monumentos mediante el procedimiento de
identificarlos con su raz indgena, mexicanizndolos. Como se ha visto, la mexicanidad de
san Felipe se transparenta por la presencia del guila, que en estas imgenes aparece como el
smbolo inconfundible de la identidad mexicana.
El ascenso del emblema indgena como smbolo de identidad de los pobladores del
virreinato se fortaleci por la presencia de nuevos medios de difusin. La primera Gazeta de
Mxico, publicada entre 1722 y 1742 por Juan Ignacio Mara de Castorena y Ursa y
Francisco Sahagn de Arvalo, incluy en varias de sus portadas el escudo indgena, al que
agreg una estrella y una corona real arriba del guila (fig. 53).24 La frecuencia con que la
corona aparece sobre la cabeza del guila sugiere que este smbolo no alude a la Corona
espaola, sino a las pretensiones polticas de la ciudad de Mxico para representar al
conjunto del reino de Nueva Espaa. Como quiera que sea, desde entonces el escudo mexica
se difundi con mayor fuerza en el virreinato.
FIGURA 48. Retrato de Lorenzo Boturini Benaducci, con la imagen guadalupana en sus
manos, que aparece en una lmina de su obra, publicada en 1746. Fotografa basada en
Boturini, 1974.
FIGURA 49. Grabado que celebra el nombramiento de san Felipe de Jess como patrn de la
ciudad de Mxico. A la izquierda, una mujer coronada, que representa a Espaa, y a la
derecha una indgena, con la diadema mexica de la realeza, contemplan el prodigio.
Fotografa tomada de Cuadriello, 1994, p. 104.
FIGURA 50. En esta pintura de la baslica de Ocotln (Tlaxcala) se representa al apstol
santo Toms, predicando en la tierra tlaxcalteca, antes de la llegada de los espaoles,
como lo aseguraron Motolina, Bartolom de las Casas, Diego Durn y ms tarde Servando
Teresa de Mier. El historiador mestizo Fernando de Alva Ixtlilxchitl fue uno de los
principales propagadores de esta tesis en el siglo XVIII. Fotografa tomada de Cuadriello,
1994, p. 391.
FIGURA 51. Retrato del historiador Francisco Javier Alegre, premiado con una corona de
laurel por la Nueva Espaa, representada por una india con el emblema de la realeza
mexicana, el copilli, al que se le ha agregado el escudo de armas de Tenochtitln.
Fotografa tomada de Cuadriello, 1994, p. 389.

FIGURA 52. guila que formaba parte del escudo de armas de don Miguel Nieto de Silva y
Moctezuma, fundador del mayorazgo de Moctezuma. Fotografa tomada de Carrera
Stampa, 1994, p. 97.
FIGURA 53. Grabados publicados en la Gazeta de Mxico, que ostentan el escudo de armas
de la antigua ciudad de Mxico, con el agregado de una estrella y una corona real.
Fotografa tomada de la Gazeta de Mxico, nms. 1 y 50.

FIGURA 54. Grabado de la ciudad de Mxico que une la representacin del centro urbano,
la imagen protectora de la virgen de Guadalupe y el guila mexicana con el escudo de la
ciudad en el pecho. Se public en el popular Calendario manual y gua de forasteros de
Mxico. Grabado en metal de la Coleccin Biblioteca Nacional, Gabinete de Estampas,
Madrid, Espaa. Fotografa tomada de Cuadriello, 1995, p. 15.

FIGURA 55. a) El guila mexicana con el escudo de la ciudad de Mxico en el pecho, en un


plano de la ciudad de Mxico. Fotografa tomada de 500 Planos de la ciudad de Mxico
1325-1933, 1982, p. 8; b) Leyenda de un plano geomtrico de la ciudad de Mxico con el
guila sobrepuesta al escudo de la ciudad. Fotografa tomada de Bentez, 1982, t. 2, p. 60.

FIGURA 56. La edicin inglesa de la Historia antigua de Mxico, de Clavijero (1804), incluye
una carta general del virreinato con esta representacin del guila mexicana. Fotografa
tomada de Los grabados de la historia antigua de Mxico, 1980, contraportada.
FIGURA 57. Mapa de la Amrica septentrional dedicado al Marqus de las Amarillas,
grabado en lmina de cobre por Jos de Nava, Puebla de los ngeles, 1755. El escudo de
armas del virrey descansa sobre las alas extendidas del guila mexicana. Fotografa
tomada de Museo Nacional de Historia, 1998, p. 23.

En la segunda mitad del siglo la insignia del antiguo reino ilustra varios nmeros del
popular Calendario manual y gua de forasteros de Mxico (fig. 54) y es frecuente ver su
imagen reproducida en los planos de la ciudad que se imprimen en ese siglo (fig. 55), as
como en las cartas generales del virreinato (figs. 56 y 57).25 La costumbre de identificar a la
ciudad de Mxico con el escudo de la antigua Tenochtitln se volvi tan comn que en las
pinturas a ella dedicadas se inclua ese emblema (fig. 54). La identidad con el smbolo del
guila era una concepcin compartida por las clases populares, como lo revela la pintura de
una fiesta indgena del siglo XVIII. Ah se aprecia que la figura de uno de los juegos
pirotcnicos (los famosos castillos) tiene la inconfundible imagen del guila posada en el
nopal como remate (fig. 58). En otra pintura de una danza o mitote indgena, el personaje
central lleva en su pecho el escudo del guila y la serpiente (fig. 59). El emblema del guila
era tambin un smbolo popular de los trabajadores del ayuntamiento de la ciudad de Mxico.
A fines del siglo XVIII, los empleados de la ciudad que anunciaban en las calles los actos
pblicos llevaban el escudo con las insignias del guila en el sombrero o en los estandartes
(fig. 60).
La progresiva penetracin del escudo mexica en el imaginario colectivo y en los diferentes
niveles del poder le abri las puertas de la Iglesia, el recinto donde primero fue expulsado
como smbolo de idolatra. En el siglo XVIII la iglesia neoclsica de la Santa Cruz y Soledad
incluye este emblema como remate de su portada principal, timbrada por una majestuosa
corona real (fig. 61). Asimismo, en la antigua iglesia de Jess Mara, tambin de ejecucin
neoclsica, fueron esculpidas dos guilas que se miran una a la otra en los remates de sus
portadas (fig. 62). Otros ejemplos notables son las dos guilas en madera estofada que
adornan el bello retablo barroco de la iglesia de san Lorenzo Ro Tenco, en el actual Estado
de Mxico (figs. 63 y 64).26 El conjunto de smbolos integrados en este retablo es una sntesis
magnfica del sentimiento patritico que se haba formado en esa poca (fig. 65).
Como se advierte, en la base sobresalen los escudos de la antigua Tenochtitln y de la
ciudad de Mxico, ambos distinguidos por el emblema del guila y la serpiente. En el centro
de la parte inferior sobresale una escultura de Juan Diego, quien con sus espaldas y manos
sostiene el altar y el retablo prodigioso que se eleva hacia el cielo. El centro espacial y
simblico es ocupado por la imagen guadalupana, rodeada por las cuatro apariciones a Juan
Diego, que certificaron el lugar excepcional que Dios le haba otorgado a la tierra mexicana.
El mensaje que transmite este retablo barroco parece resaltar que las identidades criolla y
mestiza de la Nueva Espaa descansaban en el emblema indgena del guila y la serpiente y en
el milagro dado a conocer al indio Juan Diego. El momento ms alto de esta trayectoria
ascendente del smbolo mexica fue la incorporacin del emblema indgena en la portada
principal de las catedrales de Morelia y de Mxico, en las primeras dcadas del siglo XIX. En
la catedral de Mxico la insignia de Tenochtitln est labrada en bronce dorado, encerrada en
un medalln, en un estilo neoclsico (fig. 66).27

FIGURA 58. Fuegos artificiales en una fiesta popular. Como se advierte, en la punta de este
fuego se ve el guila mexicana posada en el nopal. Fotografa tomada de Bentez, 1982, t.
2, p. 113.
FIGURA 59. Danza indgena, con bailadores vestidos con ricos ropajes y smbolos de la
realeza mexica (el escudo de armas de Tenochtitln), y el copilli o diadema real. Fotografa
tomada de Cuadriello, 1994, p. 388.

Atribuyo la ausencia de conflictos entre la antes execrada imagen de los mexicas y las
imgenes cristianas a la unin del emblema indgena con la virgen de Guadalupe, el ms
venerado de los smbolos religiosos novohispanos. Francisco de la Maza descubri hace
tiempo que el creador del vnculo entre la virgen de Guadalupe y el emblema de la antigua
Tenochtitln fue un telogo y predicador criollo, Miguel Snchez, quien animado por un
intenso sentimiento patritico public en 1648 la primera obra que narr el milagro de la
aparicin de la virgen de Guadalupe al indio Juan Diego. Snchez fue el primero que percibi
en este prodigio la seal de que su patria era un lugar protegido por la divinidad, un pas
escogido, e imprimi al milagro guadalupano una significacin trascendente al ubicarlo como
una revelacin prefigurada en las sagradas escrituras.
FIGURA 60. Figuras del tamborilero y del clarinero, empleados del cabildo de la ciudad de
Mxico, con el escudo del guila en el sombrero y en los estandartes. Fotografa tomada de
Gonzlez Obregn, 1911, pp. 26-27.
FIGURA 61. El guila parada en el nopal como remate de la portada principal de la iglesia
Santa Cruz y Soledad. Fotografa tomada de Carrera Stampa, 1994, p. 105.

FIGURA 62. Remates de las dos portadas de la ex iglesia de Jess Mara, con el emblema del
guila parada en el nopal. Fotografas tomadas de Carrera Stampa, 1994, p. 107.
FIGURA 63. El antiguo escudo de armas de Tenochtitln, tallado en madera estofada, en un
retablo de la iglesia de san Lorenzo Ro Tenco (Estado de Mxico), siglo XVIII. Fotografa
tomada de Florescano y Rojas, 1996, p. L.

FIGURA 64. Escudo de la ciudad de Mxico, coronado con el guila y la serpiente, en un


retablo de la iglesia de San Lorenzo Ro Tenco, siglo XVIII. Fotografa tomada de
Florescano y Rojas, 1996, p. L.
FIGURA 65. Retablo guadalupano con la figura de Juan Diego sosteniendo el altar, que se
encuentra en la iglesia de san Lorenzo Ro Tenco, Estado de Mxico. Fotografa tomada de
Florescano y Rojas, 1996, p. L.

Al leer en el Apocalipsis de san Juan frases como stas: Y una gran seal apareci en el
cielo: una mujer vestida de sol, y la luna bajo sus pies, y sobre su cabeza una corona de
estrellas, y fueron dadas a la mujer dos alas de grande guila, Snchez qued convencido
de que esas palabras deban ser interpretadas como una premonicin del milagro guadalupano.
Vio en la mujer apocalptica vestida de sol a la virgen de Guadalupe, y en el guila alada el
anuncio de la aparicin de la virgen en el Valle de Mxico, del mismo modo que antes el
smbolo del guila haba sealado el lugar de la fundacin de Mxico-Tenochtitln. Record
que la capital azteca tuvo por blasn y escudo de armas [] una guila real sobre un tunal,
y de ah extrajo deducciones sorprendentes: advert que cuando estaba en la tierra la mujer
apocalptica se vesta de alas y plumas de guila para volar: era decirme que todas las
plumas y los ingenios del guila de Mxico se haban de conformar y componer en alas
para que volase esta mujer prodigio y sagrada criolla. Como lo apunt Francisco de la
Maza, Snchez es el primero en presentar a la virgen de Guadalupe como estandarte de
Mxico, mezclando en ese emblema las profecas apocalpticas cristianas con los smbolos de
los antiguos mexicanos. En una curiosa vieta que puso en su libro (fig. 67) aparece la virgen,
pero no sobre el ngel, sino sobre un nopal, y detrs de ella las alas del guila.28

FIGURA 66. guila parada en el tunal que adorna el remate principal de la Catedral
Metropolitana. Fotografa tomada de Carrera Stampa, 1994, p. 108.

FIGURA 67. Portada del libro de Miguel Snchez, con la virgen descansando sobre un nopal
(1648). Fotografa basada en Cuadriello, 1995, p. 14.
FIGURA 68. En la parte inferior de esta bella pintura de la guadalupana se ve a san Juan el
evangelista contemplando su aparicin, y al lado el smbolo del guila, la serpiente y el
nopal. Fotografa tomada de Cuadriello, 1995, p. 17.

FIGURA 69. San Juan Evangelista trasladado de Patmos a Tenochtitln, donde contempla la
aparicin de la guadalupana en la laguna, en el lugar preciso donde el guila combate a la
serpiente, parada en el nopal emblemtico. Fotografa tomada de Cuadriello, 1995, p. 17.
FIGURA 70. Pintura de Gregorio Jos de Lara, en el templo de Coixtlahuaca con la
aparicin de la virgen de Guadalupe, con la presencia de san Juan el evangelista, quien ha
dejado la escritura a un lado para contemplar el portento. Fotografa tomada de
Cuadriello, 1995, pp. 11-12.

La asociacin que hizo Snchez entre la aparicin de la virgen, el antiguo emblema


mexicano y el Apocalipsis de san Juan cobr una fuerza inesperada cuando en 1737 se declar
a la virgen patrona de la ciudad de Mxico y, ms tarde, protectora de la Nueva Espaa
(1746). El papa Benedicto XIV consagr esa predileccin por la virgen morena en 1754,
cuando la confirm como protectora del reino y dispuso que se le dedicara una fiesta litrgica
en el calendario cristiano. Cada uno de esos acontecimientos fue celebrado en Nueva Espaa
con ceremonias impregnadas de emocin y jbilo, y un derroche de pompa, fiesta popular y
acentuados sentimientos de identidad colectiva. La virgen fue entonces aclamada como el
smbolo ms venerado por la poblacin y recibi el juramento formal de fidelidad de las
autoridades civiles y eclesisticas.29 Y naturalmente, cada una de esas juras dio nuevas alas
al simbolismo guadalupano. Uno de esos vuelos junt la imagen de la virgen con el emblema
del guila posada en el tunal y, al quedar unidos esos dos smbolos fundacionales,
desencadenaron un movimiento patritico avasallador.
Para sorpresa de quienes rechazaron las especulaciones teolgicas de Miguel Snchez, sus
ideas sobre el significado de la aparicin de la virgen se convirtieron en creencias comunes
de la gente de la Nueva Espaa. Y lo ms interesante es que estas creencias, antes que
divulgarse a travs de libros, se transmitieron por medio de imgenes. Una serie de
exposiciones recientes dedicadas a la pintura guadalupana y la publicacin de ricos catlogos
y estudios minuciosos permiten seguir la evolucin de la iconografa guadalupana y precisar la
forma como se establece la relacin entre la virgen y el emblema del guila y la serpiente.30

FIGURA 71. Grabado en metal de Miguel de Villavicencio (siglo XVIII), con la imagen de la
virgen posada sobre las armas mexicanas. Fotografa tomada de Cuadriello, 1995, p. 19.
FIGURA 72. La virgen de Guadalupe descansando en las armas mexicanas, en la portada del
templo del oratorio de san Felipe Neri, de la ciudad de Orizaba. Fotografa tomada de
Cuadriello, 1995, p. 19.
FIGURA 73. Lienzo annimo indgena, del siglo XVIII, actualmente en la catedral de la
ciudad de Toluca. Fotografa tomada de De la Maza, 1984.
FIGURA 74. Celebracin de la virgen de Guadalupe como patrona de la ciudad de Mxico,
1737. Fotografa tomada de Cuadriello, 1995, p. 21.
FIGURA 75. Pintura que celebra el patronato de la virgen de Guadalupe sobre el reino de la
Nueva Espaa en 1746. La virgen, como se advierte, descansa sobre las armas mexicanas y
est rodeada de smbolos indgenas. Fotografa tomada de Cuadriello, 1995, p. 52.
FIGURA 76. Pintura de la virgen de Guadalupe que celebra su patronato sobre el reino de la
Nueva Espaa. La mujer de la izquierda, una indgena, sostiene un medalln con las armas
mexicanas. Fotografa tomada de Cuadriello, 1995, p. 20.
FIGURA 77. Pintura annima del siglo XVIII que alude a la tercera aparicin de la virgen a
Juan Diego. El ngel de la derecha tiene en sus manos el escudo de Tenochtitln.
Fotografa tomada de Cuadriello, 1995, p. 50.
FIGURA 78. Annimo. Alegora de la virgen de Guadalupe posada sobre las armas
mexicanas, siglo XVIII. Fotografa tomada de Gonzlez Moreno, 1989, p. 178.
FIGURA 79. Grabado de Manuel Rodrguez que muestra a la virgen de Guadalupe con las
armas mexicanas (1785). Fotografa tomada de Cuadriello, 1995, p. 22.

Jaime Cuadriello, un estudioso de las imgenes guadalupanas, observa que una


representacin de las ideas de Miguel Snchez puede verse en la parte inferior de una hermosa
pintura annima que celebra la aparicin guadalupana (figs. 68 y 69). Ah aparece san Juan el
evangelista sentado al pie de un rbol; pero el pintor, en lugar de ubicar al visionario en
Patmos, lo ha trasladado al Valle de Mxico, donde mira absorto la aparicin de Guadalupe,
ornada por un marco de nubes. Debajo de ella se advierte el guila posada en un nopal que
brota de una isla de la laguna de Mxico. La visin que el evangelista tuvo en la isla de
Patmos se ha trocado en la aparicin milagrosa de la virgen y el guila en la isla de
Tenochtitln!
Otro lienzo de fines del siglo XVIII, que se encuentra en el templo oaxaqueo de
Coixtlahuaca, representa la misma escena con mayor relieve. A la izquierda, el evangelista
hace una pausa en su escritura para contemplar arrobado a la guadalupana, quien lleva alas y
amenaza a una suerte de dragn de siete cabezas (fig. 70).31 En los aos siguientes, la unin
entre la virgen y las insignias de la antigua Tenochtitln se volver un motivo frecuente en la
iconografa guadalupana.
FIGURA 80. Impreso de 1743 en cuya portada se ve la imagen de la virgen de Guadalupe y
abajo la insignia de la antigua Tenochtitln. Fotografa basada en Tern, 1995, fig. 6.

En un grabado de Miguel Villavicencio, publicado por el editor Felipe Ziga y


Ontiveros, la virgen parece descansar en las grandes alas de un guila posada en el nopal
emblemtico. A la izquierda se advierte a san Juan el evangelista en actitud de escribir la
premonicin del milagro, y a su derecha a Juan Diego, celebrando la aparicin del portento
(fig. 71). sta y otras pinturas parecidas inspiraron la composicin de la fachada del templo
del oratorio de san Felipe Neri en Orizaba, dedicada a celebrar la consagracin de Guadalupe
como patrona de la Nueva Espaa. Ah se ve que la virgen est sostenida por las armas
mexicanas, con san Juan evangelista a la izquierda y Juan Diego a la derecha (fig. 72). Otra
pintura de estilo indgena presenta a la virgen parada sobre las armas de la antigua
Tenochtitln (fig. 73).
Las obras plsticas dedicadas a celebrar los patronatos de la virgen otorgados en 1737,
1746 y 1754 resaltan la presencia de las insignias mexicanas en forma notoria. La colorida
pintura de Jos Ribera y Argomanis (1737) presenta la figura de Juan Diego a la izquierda,
ofreciendo a la virgen la tilma y unas flores para que se produzca el milagro del
estampamiento de la imagen. En el lado derecho un indgena, que representa al reino de la
Nueva Espaa, pronuncia las palabras cannicas que eran la divisa de la virgen en este siglo:
Non fecit taliter omni nationi (No hizo nada igual con ninguna otra nacin). En la parte
inferior el guila posada en el nopal sostiene a la virgen y los recuadros que describen el
momento de la aparicin (fig. 74). Otra pintura similar, fechada en 1746, muestra a la virgen
posada sobre las armas de Tenochtitlan. En el lado izquierdo, una alegora de Europa le ofrece
nada menos que la corona imperial, mientras que a la derecha una mujer que representa a
Amrica observa la escena (fig. 75).

FIGURA 81. Grabado en metal de Jos Benito Orduo, que representa la exaltacin de la
virgen de Guadalupe como patrona de Nueva Espaa (1756). Debajo de la imagen se
aprecia el escudo de armas de Tenochtitln. Fotografa tomada de Cuadriello, 1984, p. 76.
FIGURA 82. Pintura de la virgen de Guadalupe que congrega la devocin de los indios
caciques de Nueva Espaa y de los reyes espaoles (1740). Fotografa tomada de Imgenes
guadalupanas, op. cit., 1987, p. 121.
FIGURA 83. La virgen de Guadalupe como madre protectora de los indios. Este grabado de
1770 presenta a nueve indgenas arrodillados que observan con devocin el ayate donde se
estamp la imagen de la virgen. Fotografa tomada de Cuadriello, op. cit., 1995, p. 51.
FIGURA 84. Cuadro de la famosa serie de pinturas llamadas Castas de la Nueva Espaa,
en el cual los diversos grupos tnicos aparecen protegidos por la virgen de Guadalupe
(siglo XVIII). Fotografa tomada de Gonzlez Moreno, op. cit., 1989, p. 203.

En una pintura de factura popular que tambin celebra el patronato de la virgen sobre el
reino de la Nueva Espaa, Juan Diego sostiene el ayate donde se ha estampado la virgen. En
el lado izquierdo se advierte a una india cacique vestida con quexquemitl y con el copilli en
la cabeza, signo de realeza. En sus manos sostiene un medalln donde aparecen las armas
mexicanas. A la derecha, una mujer que representa a Espaa contempla la escena. Ambas se
han puesto de hinojos, significando su devocin y fidelidad a la virgen (fig. 76). Una pintura
ms representa el despliegue de la tilma con el milagro del estampamiento, y abajo el escudo
de armas de Tenochtitln. Otras pinturas ofrecen distintas versiones de estas imgenes, en las
que la virgen de Guadalupe aparece como la representacin por excelencia del reino de la
Nueva Espaa (figs. 77, 78, 79, 80, 81 y 82).
A fines del siglo XVIII la imagen de Guadalupe se haba convertido en un smbolo
polismico cuyas diversas representaciones afirmaban la identidad de los nacidos en la Nueva
Espaa. Era la expresin simblica de este reino, una representacin de la unidad y la
diferenciacin entre Espaa y Nueva Espaa (fig. 82), la madre intercesora de los indios (fig.
83) y la protectora celestial de la nueva poblacin mestiza (fig. 84). En las escenas
principales de estas pinturas, el virreinato manifiesta su individualidad frente a Espaa,
mientras que el despliegue de las armas mexicanas expresa la identidad con el territorio
americano. Es decir, la imagen de la virgen de Guadalupe, acompaada con las insignias de la
antigua Tenochtitln, se convirti en la representacin ms genuina del reino de la Nueva
Espaa: era el smbolo de lo propiamente mexicano; una el territorio antiguamente ocupado
por los mexicas con el sitio milagrosamente sealado para la aparicin de la madre de Dios.
En una forma poco usual, los conceptos de territorialidad, soberana poltica, proteccin
divina e identidad colectiva se fundieron en un smbolo religioso que a fines del siglo XVIII era
el ms venerado por los habitantes de Nueva Espaa.
1 Edmundo OGorman, Seis estudios de tema mexicano, Universidad Veracruzana, Mxico, 1960, p. 16. La cita es de
Jorge Gonzlez Angulo, quien desarrolla esta tesis en su excelente artculo El criollismo y los smbolos urbanos, Historias, 26,
abrilseptiembre de 1991, pp. 73-81.
2 Hernn Corts, Cartas de relacin, edicin al cuidado de Maria Vittoria Calvi, Instituto Editoriale Cisalpino, Miln, 1988,
p. 304.
3 Jorge Gonzlez Angulo, El criollismo y los smbolos urbanos, op. cit., pp. 74-75.
4 Vase el estudio de Carmen Val Julin y Alain Musset, De la Nouvelle-Espagne au Mexique: naissance dune
geopolitique, en Dcouvertes et explorateurs, Actes du Colloque International, LHarmattan diteur, Pars, 1994, pp. 67-82,
y Georges Baudot, La antigua palabra de Mxico en su camino hasta nuestros das, Memorias de la Academia Mexicana
de la Historia, t. XXXVIII, 1995, pp. 129-139.
5 Citado por Gonzlez Angulo, El criollismo y los smbolos urbanos, pp. 73-74.
6 Carrera Stampa dice que la aguilita, como se llamaba a esa escultura de cobre hueca, estuvo primero en la fuente del
zcalo, luego en la plaza de Jos Bez y ms tarde en la de Santo Domingo. Vase El escudo nacional, Secretara de
Gobernacin, Mxico, 1994, pp. 108-109.
7 Bernardo de Balbuena, Grandeza mexicana, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1963, p. 16.
8 Isabel Fernndez Tejero y Mara del Carmen Nava Nava, He de comer de esa tuna. Ensayo histrico iconogrfico
sobre el escudo nacional, 1996 (21 pp.), pp. 10-11. Debo a Jaime Olveda el conocimiento de este ensayo, an indito. Sobre el
significado de la Nueva Jerusaln-Tenochtitln, vase el importante estudio de Guy Rozart Dupeyron, Indias imaginarias en
indios reales en los relatos de la conquista de Mxico, Tava Editorial, Mxico, 1993.
9 Miguel ngel Fernndez, La Jerusaln Indiana. Los conventos-fortaleza mexicanos del siglo XVI, edicin privada
de Smurfit Cartn y Papel de Mxico, Mxico, 1992, pp. 26-27.
10 Las pinturas murales de Ixmiquilpan, Gobierno del Estado de Hidalgo, Pachuca, 1992, pp. 30-31.
11 Constantino Reyes Valerio, Arte indocristiano. Escultura del siglo XVI en Mxico, Instituto Nacional de
Antropologa e Historia, Mxico, 1978, p. 266.
12 Idem.
13 Juan Bautista Iguniz, El escudo de armas nacionales, Librera de la Vda. de Ch. Bouret, Mxico, 1920, pp. 19-21;
Manuel Carrera Stampa, El escudo nacional, pp. 84-85.
14 Pintura del gobernador, alcaldes y regidores de Mxico. Cdice en jeroglficos mexicanos y en lengua
castellana y azteca existente en la biblioteca del Exmo. seor Duque de Osuna, Imprenta de Manuel G. Hernndez,
Madrid, 1878, p. 8; Gonzlez Angulo, El criollismo y los smbolos urbanos, op. cit., p. 79.
15 Carrera Stampa, El escudo nacional, op. cit., pp. 85-86. Respecto a la orden del virrey y obispo Palafox y Mendoza,
Andrs Cavo (Historia de Mxico, Patria, Mxico, 1949, pp. 317-318) relata: Entretanto que gobernaba el dicho obispo,
mand derribar de los lugares pblicos de la ciudad ciertas estatuas o dolos antiguos que hasta entonces haban conservado los
gobernadores y virreyes, como trofeos de las victorias que ganaron los espaoles contra los mexicanos. Vase tambin
Genaro Garca, Don Juan de Palafox y Mendoza, obispo de Puebla y Osuna, visitador y virrey de la Nueva Espaa,
Gobierno de Puebla-Secretara de Cultura, Puebla, 1991, pp. 112-113.
16 Jaime Cuadriello cita el texto que acompaa a esta imagen, que es muy expresivo acerca de la disputa entre las dos
aves: La guila Real expele victoriosa / del nido a la bastarda; ms piadosa / los polluelos que deja los alimenta / y adoptando a
los hijos los fomenta; / de este modo tambin, Reyes Hispanos, / con los indios, polluelos mexicanos, / piadosos y clementes
siempre fueron, / pero todos, Felices, te cedieron. Vase Jaime Cuadriello, Los jeroglficos de Nueva Espaa, en Juegos de
ingenio y agudeza. La pintura emblemtica de la Nueva Espaa, Museo Nacional de Arte, Mxico, 1994, pp. 91-96.
17 Debo el conocimiento de esta escultura a Virginia Armella de Aspe, a quien le expreso mi reconocimiento. Su
propietario, el seor Antonio Saldvar, muy amablemente me permiti tomar la fotografa que aparece en este ensayo.
18 Vase Hugh Honour, The New Golden Land: European Images of America from the Discoveries to the Present
Time, Pantheon Books, Nueva York, 1975. Cesare Ripa consagr la imagen de Amrica como india salvaje en su obra
Iconologa, Madrid, 1987, 2 vols., t. II, p. 108. Vase tambin Santiago Sebastin, Iconografa del indio americano, siglos
XVI-XVII, Ediciones Tuero, Madrid, 1992, y el importante estudio coordinado por Mercedes LpezBaralt, Iconografa poltica
del Nuevo Mundo, Editorial de la Universidad de Puerto Rico, 1990.
19 Jaime Cuadriello, Los jeroglficos de la Nueva Espaa, op. cit., pp. 92-93.
20 Carrera Stampa, El escudo nacional, op. cit., p. 95.
21 Juan de Viera, Breve compendiosa narracin de la ciudad de Mxico, prlogo y notas de Gonzalo Obregn,
Guarania, Mxico-Buenos Aires, 1952. Esta edicin tiene tambin una imagen de la virgen como protectora de la ciudad y el
escudo del guila parada en el nopal.
22 Vase Juegos de ingenio y agudeza, pp. 379-391; Servando Teresa de Mier, Obras completas. I: El heterodoxo
guadalupano, estudio preliminar y seleccin de textos de Edmundo OGorman, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Mxico, 1981, pp. 111-113; Jacques Lafaye, Quetzalcatl y Guadalupe. La formacin de la conciencia nacional en
Mxico, FCE, Mxico, 1977; Edmundo OGorman, Destierro de sombras. Luz en el origen de la imagen y el culto de
Nuestra Seora de Guadalupe del Tepeyac, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1986; David A. Brading,
Los orgenes del nacionalismo mexicano, Era, Mxico, 1980, y Enrique Florescano, Memoria mexicana, FCE, Mxico, 1994,
pp. 342-353.
23 Carrera Stampa, El escudo nacional, op. cit., p. 99.
24 Ibid., pp. 89-90 y 94-96.
25 Ibid., p. 91.
26 Vase el artculo sin firma, San Lorenzo Ro Tenco cuna del escudo nacional?, Mester de Mxico, ao 1, octubre-
noviembre de 1990, pp. 47-48, y el artculo de Marta Tern, La relacin del guila mexicana con la virgen de Guadalupe entre
los siglos XVII y XIX, en Historias, nm. 34, abril-septiembre de 1995, pp. 51-70.
27 Carrera Stampa, El escudo nacional, op. cit., pp. 106-108.
28 Francisco de la Maza, El guadalupanismo mexicano, FCE, Mxico, 1984. El texto de Miguel Snchez se encuentra en
Ernesto de la Torre Villar y Ramiro Navarro de Anda (comps.), Testimonios histricos guadalupanos, FCE, Mxico, 1982.
Vase tambin mi interpretacin en Memoria mexicana, pp. 392-411.
29 Elisa Vargaslugo, Iconologa guadalupana, en Imgenes guadalupanas, p. 90; Jaime Cuadriello, Maravilla
americana. Variantes de la iconografa guadalupana, Patronato Cultural de Occidente, Mxico, 1984, pp. 72-84; Jaime
Cuadriello, Visiones en Patmos Tenochtitln: la mujer guila, en Visiones de Guadalupe, Artes de Mxico, nm. 29, 1995,
pp. 10-22.
30 Jos Ignacio Conde y Mara Teresa Cervantes, Nuestra Seora de Guadalupe en el arte, lbum del 450 aniversario
de las apariciones de Nuestra Seora de Guadalupe, Buena Nueva, Mxico, 1981; Jaime Cuadriello, Maravilla
americana. Imgenes guadalupanas. Cuatro siglos, Centro Cultural de Arte Contemporneo, Mxico, 1984; Joaqun
Gonzlez Moreno, Iconografa guadalupana, OMGSA, Mxico, 1989.
31 Cuadriello, Visiones en Patmos Tenochtitln, op. cit., p. 20; vase tambin el artculo citado de Marta Tern.
III. LA CREACIN DE LA BANDERA Y EL ESCUDO NACIONALES

PINTURAS y textos literarios muestran cmo sobrevivi y cobr nuevo rango la insignia de
Tenochtitln y cmo a lo largo de tres siglos se amalgam con la imagen de la virgen de
Guadalupe. Veamos ahora cmo esos dos legados culturales e iconogrficos convergen en el
anhelo de crear un Estado independiente de Espaa, fundado en los ideales de la tradicin
liberal europea.
En 1810, Miguel Hidalgo y Costilla, un cura ilustrado, encabez a un grupo de patriotas
deseosos de independizar a su pas de Espaa. Para darle apoyo a su causa, Hidalgo alz
como estandarte la imagen de la virgen de Guadalupe (fig. 85), y en breves meses reuni el
ejrcito popular ms numeroso que combati por la independencia en Amrica. En 1824, otro
grupo de liberales consum el movimiento iniciado por Hidalgo, enarbolando las banderas de
la repblica, la libertad y la independencia. Entre esas dos fechas, el territorio de Nueva
Espaa fue teatro de dos guerras: una civil y otra de imgenes, esta vez entre los antiguos
smbolos religiosos y las nuevas ideas polticas plasmadas en proclamas, congresos y
constituciones de inspiracin liberal.
La virgen de Guadalupe atrajo a las filas de la insurgencia a las masas indgenas, a miles
de trabajadores y desempleados del campo y de las minas, y a los curas, letrados, militares,
licenciados e individuos pertenecientes a los sectores medios y populares de las ciudades. En
los aos en que el movimiento liberador se expandi por el pas, los diversos grupos que
participaron en l se identificaban por ser catlicos y guadalupanos, pero los letrados y buena
parte de los sectores medios no compartan las creencias mticas de los grupos populares y
campesinos. Eran hombres formados en las ideas de la Ilustracin y del patriotismo criollo y
tenan un proyecto poltico moderno y secular. Sin embargo, cada uno de esos grupos hizo de
la virgen de Guadalupe el emblema de su propia causa.
FIGURA 85. Imagen de la virgen de Guadalupe en una de las banderas usadas por los
insurgentes. Este lienzo se conserva en el Museo Nacional de Historia. Fotografa tomada
de La bandera de Mxico, 1985.

Solicitada por esos intereses diversos, la virgen se convirti en el emblema de la


insurgencia y en el centro de un culto patritico. Al grito de Viva Nuestra Seora de
Guadalupe y mueran los gachupines!, el ejrcito rebelde sum nuevos adictos a su causa. Al
ser incorporada a las tropas populares, la virgen recibi el nombre de Mara Insurgente. En
la confusin entre creencias religiosas tradicionales y aspiraciones polticas modernas, propia
de esta poca, la virgen de Guadalupe recogi tanto la carga mtica de las masas indgenas y
populares como las aspiraciones libertarias de los grupos polticos ms desarrollados del
virreinato. Al absorber estas aspiraciones plurales, la virgen alcanz irradiacin mxima
como smbolo religioso y poltico de los mexicanos.1 Nada tiene entonces de extrao que
Hidalgo, Morelos y otros jefes insurgentes escogieran los smbolos de la virgen como
distintivo de sus ejrcitos (fig. 85).2 Hidalgo no slo iz el estandarte de la virgen a su paso
por la iglesia de Atotonilco. Sabemos, por su propia confesin ante el tribunal militar e
inquisitorial que lo juzg, que en la madrugada del 16 de septiembre de 1810 ostentaba en su
pecho un guila mexicana peleando contra un len espaol.3

FIGURA 86. Bandera de san Miguel, tomada a los ejrcitos de Hidalgo por los realistas. En
el centro se ve el guila y arriba de ella la figura del arcngel san Miguel, quien tiene en
su mano derecha una cruz y en la izquierda una balanza.
FIGURA 87. Parte posterior de la bandera de san Miguel, dominada por la imagen de la
guadalupana.

Un estudio reciente, basado en el anlisis de las banderas mexicanas conservadas en el


Museo del Ejrcito de Espaa, permiti a Marta Tern descubrir las banderas iniciales del
ejrcito insurgente encabezado por Miguel Hidalgo, en este caso las desplegadas en san
Miguel el Grande, Guanajuato, que segn la autora, fueron las mismas con las que los
rebeldes dieron el grito de insurreccin en la noche de septiembre de 1810 (fig. 86). La
bandera est formada por cuadros de azul celeste intenso que llevan un escudo central. En l,
con el lago de fondo se encuentra el guila mexicana sobre el nopal con la serpiente en el
pico. En el otro lado, aparece la imagen de la virgen de Guadalupe (fig. 87). De acuerdo con
estos datos, desde septiembre de 1810 la bandera de los ejrcitos de Hidalgo sera la primera
en lucir el emblema del guila y la serpiente unido con la imagen de la virgen de Guadalupe.4
FIGURA 88. Variantes del escudo oficial de la Suprema Junta Nacional Americana,
establecida en Zitcuaro, en 1811. Fotografa tomada de Carrera Stampa, 1994, p. 113.

Despus de la muerte de Hidalgo, las fuerzas insurgentes acordaron celebrar una reunin
para organizar el mando, que llamaron Suprema Junta Nacional Americana o Junta de
Zitcuaro (1811).5 Ah se esboz la primera forma de gobierno revolucionario y el 19 de
agosto de ese ao se acord la eleccin de un escudo para actas, proclamas y documentos
oficiales (fig. 88). Este escudo recoge la imagen del guila parada sobre el nopal que se haba
afirmado durante el virreinato, y le agrega las banderas, los caones y el estruendo de la
guerra. Como se observa, el castillo hispano desapareci y qued slo un puente con tres
vanos. Arriba del puente aparecen las iniciales del versculo que sola acompaar a la
guadalupana: Non fecit taliter omni nationi. A los lados del escudo cuelgan las ramas de
encino y de laurel. Como se advierte, el guila est coronada y no aparece la serpiente. Una
variante de ese escudo es el mismo que us Jos Mara Morelos, el lder que sucedi a
Hidalgo entre 1811 y 1815 (fig. 89). En 1812, Ignacio Rayn, otro jefe revolucionario, dio a
conocer sus Elementos constitucionales, en los cuales seal como celebraciones de carcter
nacional el 12 de diciembre, el da que conmemoraba la aparicin de la virgen de Guadalupe,
y el 16 de septiembre, el da en que el cura Hidalgo lanz el grito de independencia.6

FIGURA 89. Sellos y escudos utilizados por las tropas de Jos Mara Morelos entre 1811 y
1815. Varios ejemplares y copias de ellos se encuentran en el Archivo General de la
Nacin. Fotografa tomada de Tern, 1995, fig. 10.

Los datos disponibles indican que Jos Mara Morelos tambin coloc el emblema del
guila y el nopal en medio de una bandera insurgente (fig. 90, a y b). El centro de esta bandera
tena como motivo principal un guila de frente, con las alas extendidas, mirando hacia su
derecha, parada sobre un nopal. Como se advierte, el guila de la bandera de Morelos es la
misma que la del escudo de la Junta de Zitcuaro (fig. 88). En julio de 1815, mediante un
decreto expedido en Puruarn, Morelos acord que la bandera nacional debera tener un
tablero de cuadros blanco y azul celeste, los colores de la virgen Mara, y en el centro las
armas del gran sello de la nacin. El escudo o sello tena como motivo principal un guila
mexicana de frente, con las alas extendidas, mirando hacia su derecha, con una serpiente en el
pico, parada sobre un nopal que nace de un lago. Todo esto circundado por un valo dorado,
rematado con una corona de laurel y una cintilla blanca que dice: Independencia Nacional.7
FIGURA 90. a) Bandera usada por los ejrcitos de Jos Mara Morelos. Fotografa tomada
del Museo Nacional de Historia. b) Bandera atribuida a la poca de la independencia, con
la imagen de la virgen de Guadalupe y el escudo de armas de la antigua Tenochtitln.
Fotografa tomada de Catlogo de la coleccin de banderas, 1990, p. 35.

Si los smbolos enarbolados en la guerra de independencia seguan apelando a identidades


antiguas amparadas por emblemas religiosos, en los documentos polticos se comenzaron a
definir otros principios para constituir a la nacin. El principio de la libertad de los pueblos
para autogobernarse fue el punto de partida de los insurrectos para reclamar la independencia:
ningn pueblo tiene derecho para sojuzgar a otro. Este principio, invocado en condiciones
semejantes por otras naciones, tuvo en Mxico una connotacin peculiar. Mxico se proclam
una nacin libre y soberana, pero se defini como una nacin antigua, anterior a la conquista
espaola que la haba sojuzgado. No se trataba de una nacin que surga con el movimiento
insurgente, sino de una cuyas races se hundan en un pasado remoto y propio.
La idea de la antigua nacin indgena fue una concepcin asumida por los representantes
del patriotismo criollo en los siglos XVII y XVIII. Pero correspondi a Jos Mara Morelos
imprimirle a este mito criollo un contenido poltico nacionalista. En el discurso que inaugur
las sesiones del Congreso de Chilpancingo, convocado el 14 de septiembre de 1813 para
declarar la independencia, Morelos sigui un texto redactado por Carlos Mara de
Bustamante. Compar en ese discurso la lucha de los mexicanos contra los espaoles con la
lucha emprendida por el pueblo de Israel para liberarse del yugo de los faraones egipcios. En
una metfora cargada de reminiscencias indgenas, compar la accin libertadora de Dios en
Egipto con el guila que protega al pueblo de Mxico con sus alas grandiosas y sus
poderosos espolones. Al mismo tiempo, present a la independencia como un acto restaurador
de la antigua nacin indgena y asever: vamos a restablecer el imperio mexicano,
mejorando el gobierno; subray la continuidad entre el pasado azteca y el presente insurgente
en otra parte de su discurso, que cobr la forma de una emotiva invocacin tnica:

Genios de Moctezuma, de Cacamatzin, de Cuauhtimotzin, de Xicotncatl y de Catzonzi, celebrad [] este dichoso instante
en que vuestros hijos se han reunido para vengar vuestros desafueros y ultrajes, y liberarse de las garras de la tirana []
Al 12 de agosto de 1521, sucedi el 14 de septiembre de 1813. En aqul se apretaron las cadenas de nuestra servidumbre
en Mxico-Tenochtitln, en ste se rompen para siempre en el venturoso pueblo de Chilpancingo.8

Como se advierte, para los patriotas que iniciaron el movimiento de independencia la


nacin que aspiraban a liberar era una nacin antigua. Esta idea, reafirmada con gran fuerza
durante la guerra de liberacin, se imprimi en la mente de la mayora de quienes participaron
en ese movimiento. Por esa razn, el Acta de Independencia firmada en 1821 deca que la
nacin haba recobrado el ejercicio de la soberana usurpado. En la Constitucin de
Apatzingn (1814) se asent que ninguna nacin tiene derecho para impedir a otra el uso
libre de su soberana. El ttulo de conquista no puede legitimar los actos de la fuerza: el
pueblo que lo intente debe ser obligado por las armas a respetar el derecho convencional de
las naciones.
El principio de la soberana popular fue el otro gran pilar sobre el que se hizo descansar
el proyecto poltico de los insurgentes. Morelos, al recoger el espritu que anim a la
insurreccin popular, afirm en los Sentimientos de la nacin que la soberana dimana
inmediatamente del pueblo. En la Constitucin de Apatzingn se asent tambin que la
soberana reside originalmente en el pueblo y su ejercicio en la representacin nacional
compuesta de diputados elegidos por los ciudadanos. A estos principios fundadores de la
nacin insurgente se unieron los provenientes de la gesta popular, del pensamiento ilustrado de
los criollos y del pensamiento poltico moderno. En conjunto, estos principios afirmaron la
igualdad de los mexicanos ante la ley, ratificaron la unidad de la poblacin en torno de la
religin catlica, declararon que el objetivo fundamental del Estado era la persecucin del
bien comn y definieron la nueva organizacin poltica de la nacin.
Sin embargo, la organizacin poltica fundada en la repblica y asentada en los ideales
liberales que venan de Espaa, los Estados Unidos de Amrica y de Francia fueron los
principios ms combatidos por las fuerzas conservadoras que se haban asentado en la Nueva
Espaa. En 1820, los principios liberales se convirtieron en la bandera del grupo espaol que
restableci la Constitucin de Cdiz. En ese ao se convoc a cortes y volvi a dominar el
ambiente liberal de diez aos atrs. Entonces el anticlericalismo se convirti en una actitud
general; las cortes espaolas emitieron una serie de decretos en contra del poder temporal de
la Iglesia. Acordaron la supresin del fuero eclesistico, la reduccin de los diezmos, la
abolicin de las rdenes monsticas y de la Compaa de Jess, y la desaparicin de la
Inquisicin. En Mxico, estas noticias causaron alarma y consternacin entre la lite que
gobernaba el reino. Los grupos ms conservadores, ante el peligro de ver al pas invadido por
esta oleada liberal y anticlerical, comenzaron a contemplar una perspectiva que hasta entonces
haban rechazado: la separacin poltica de Espaa.
Un programa basado en esas ideas fue encabezado por Agustn de Iturbide, un militar
criollo que se haba distinguido por sus campaas contra los insurgentes. En 1821 proclam el
Plan de Iguala, que se propuso unir a la lite novohispana temerosa de las ideas liberales que
haban triunfado en Espaa, a los militares que tenan mando de fuerzas y a los antiguos
insurgentes que continuaban luchando por la independencia.9 El plan de Iturbide se resuma en
tres puntos: religin, unin e independencia. Segn Lucas Alamn, las ideas esenciales de este
plan eran

la conservacin de la religin catlica, apostlica, romana sin tolerancia de otra alguna; la independencia bajo la forma de
gobierno monrquico moderado, y la unin entre americanos y europeos. stas eran las tres garantas, de donde tom el
nombre el ejrcito que sostena aquel plan, y a esto aluden los tres colores de la bandera que se adopt y que ha venido a
ser la bandera nacional.10

Al promulgarse el Plan de Iguala el 24 de febrero de 1821, Iturbide adopt como bandera


la denominada de las tres garantas (fig. 91). Segn narra la tradicin, Iturbide encomend al
sastre Jos Magdaleno Ocampo, del pueblo de Iguala, la confeccin de la bandera trigarante.
Los tres colores aparecieron en franjas diagonales y en el orden siguiente: el blanco que
simbolizaba la pureza de la religin catlica; el verde que representaba el movimiento
insurgente, o sea la independencia, y el rojo, que figuraba al grupo espaol adherido al
impulso libertador. En cada franja, en su parte superior se vea una estrella, y otra en el
centro, sin el guila mexicana.
Al mismo tiempo que la lucha por la independencia adquiri un nuevo sesgo y un nuevo
liderazgo, el renacimiento de los emblemas indgenas se hizo presente en distintos actos
polticos. Iturbide, poco antes de hacer su entrada en la ciudad de Mxico, acord con los
miembros del cabildo cancelar el emblema de origen hispano que ornaba el escudo de armas
de la ciudad y sustituirlo por el de la antigua Tenochtitln.11 Cuando el Ejrcito Trigarante
entr a la ciudad de Mxico y
FIGURA 91. Bandera de las Tres Garantas, 1821. Fotografa tomada de Jimnez Codinach,
1997, p. 232.
qued consumada la independencia, Iturbide decret, el 2 de noviembre de 1821, que la bandera de Mxico fuese con los
mismos colores, pero en franjas verticales y en el siguiente orden: verde, blanco y rojo; y al centro el guila, de perfil y con
corona imperial, las alas cadas, posada sobre el legendario nopal nahoa [figs. 92 y 93].12

El plan de Iturbide recibi el apoyo de las fuerzas que contendan en la arena poltica y el
27 de septiembre de 1821 hizo su entrada triunfal el ejrcito de las tres garantas en la ciudad
de Mxico. En una escena muy emotiva, que muchos capitalinos grabaron en su memoria, el
ejrcito libertador fue recibido por un despliegue inusitado de banderas tricolores, en cuya
parte central figuraba el guila mexicana (figs. 94 y 95). De acuerdo con la tradicin que se
haba establecido cuando se hizo jurar la Constitucin de Cdiz en 1812, que a su vez
recordaba las ceremonias que juraron devocin a la virgen de Guadalupe en 1737, 1746 y
1754, Iturbide acord celebrar el da de la independencia en cada uno de los pueblos y
ciudades del pas. As, con una mezcla de tradiciones religiosas y actos polticos modernos,
el 27 de septiembre de 1821 fue festejado en todo el territorio con ceremonias semejantes.
Ese da quedaron consagrados en el calendario cvico el desfile militar (figs. 96, 97 y 98), los
discursos que exaltaban el valor de los hombres y mujeres que encabezaron la insurgencia y la
fiesta popular que uni a los diversos sectores de la poblacin en el entusiasmo de
reconocerse independientes bajo la insignia y los colores de la bandera nacional (fig. 99).13
FIGURA 92. Bandera del imperio de Iturbide, 1822-1823. Como se advierte, presenta los
colores verde, blanco y encarnado en franjas verticales y con el guila coronada.
Fotografa tomada de Jimnez Codinach, 1997, p. 247.
FIGURA 93. Alegora del imperio de Iturbide en una pintura que actualmente se conserva en
el Museo de las Culturas de Oaxaca (antes Museo Regional de Oaxaca).

Por el decreto del 2 de noviembre de 1821 se acord que la bandera nacional tuviera los
mismos colores que la bandera del Ejrcito Trigarante y por escudo el guila parada sobre un
nopal, y a sus lados banderas, tambores y armeras (fig. 100). Ese decreto estableci las
siguientes normas para representar la bandera y el escudo nacionales:
FIGURA 94. Entrada del Ejrcito Trigarante a la ciudad de Mxico en 1821. Las banderas
tricolores desplegadas en los edificios presentan los colores en franjas verticales.
Fotografa tomada de Bentez, 1982, t. 2, pp. 218-219.
1. Que las armas del imperio para toda clase de sellos, sea solamente el nopal nacido de una pea que sale de la laguna, y
sobre l parada, en el pie izquierdo, una guila con corona imperial.
2. Que el Pabelln Nacional y banderas del ejrcito debern ser tricolores, adoptndose perpetuamente los colores
verde, blanco y encarnado en fajas verticales y dibujndose en la blanca una guila coronada.14

FIGURA 95. Entrada de Agustn de Iturbide a la ciudad de Mxico. Fotografa tomada de


Jimnez Codinach, 1997, p. 259.
FIGURA 96. Entrada victoriosa de Agustn de Iturbide y el Ejrcito Trigarante en la ciudad
de Mxico. Fotografa tomada de Jimnez Codinach, 1997, pp. 256-257.

FIGURA 97. Agustn de Iturbide, acompaado de sus generales, hace su entrada triunfal en
la ciudad de Mxico el 27 de septiembre de 1821. Fotografa tomada de Jimnez Codinach,
1997, p. 252.
FIGURA 98. Pintura annima con los retratos de Iturbide y sus ilustres contemporneos,
coronada por el guila mexicana. Fotografa tomada de Jimnez Codinach, 1997, p. 242.

La declaracin de independencia signific tambin el fin de una guerra civil prolongada y


desastrosa, y por ello suscit un jbilo contagioso y fue motivo de innumerables festejos (fig.
99). La conmemoracin de la independencia, adems de impulsar el discurso cvico y
apoderarse de los espacios pblicos, promovi la creacin de incontables arcos triunfales,
carros alegricos, pinturas y obras populares donde se representaba a la patria liberada, a sus
hroes y a sus emblemas (figs. 101, 102, 103, 104 y 105). Entre las imgenes ms populares
de esa poca sobresalen la de la patria rompiendo sus cadenas y la del guila mexicana que
remonta el vuelo liberada de sus antiguas ataduras (fig. 106). En otras imgenes, como en la
pintura dedicada a celebrar la coronacin de Iturbide, el len espaol es derrotado por el
guila mexicana (fig. 105). El antiguo emblema mexicano tambin fue adoptado por el sector
eclesistico que apoy la coronacin de Iturbide. El arcediano de Valladolid y antiguo
protegido de Manuel Abad y Queipo, Manuel Brcena, fue el encargado de pronunciar el
sermn en la sesin solemne que aprob la creacin de la Orden Imperial de Guadalupe en
diciembre de 1822. En esta ocasin, en la que otra vez se uni la virgen con el guila y el
nopal, Brcena subray la existencia de la nacin soberana que sustituy al gobierno
extranjero y asever que el guila mexicana se apareci de nuevo triunfante en su nopal.15
FIGURA 99. Festejos en la Plaza Mayor el 27 de octubre de 1821. Fotografa tomada del
Museo Nacional de Historia.

Al mismo tiempo que el pueblo festejaba entusiasmado la independencia, y los escritores


reflexionaban sobre las causas de la liberacin y las razones que la hicieron necesaria,
irrumpi en los festejos la idea de restaurar el antiguo imperio mexicano, de proponerle un
nuevo futuro a la nacin indgena que haba sido subyugada por la conquista. Luis Villoro
advierte que en esos breves meses de delirante entusiasmo, en que toda la nacin se una ante
la esperanza de participar en la era de gloria y prosperidad que crean iniciada, la primera
palabra para designar al pas naciente fue siempre la misma: Imperio. Esta denominacin se
ajustaba al optimismo desbordado que en esos das imagin un pas dotado de riquezas
fabulosas. Villoro sugiere que el nuevo nombre simbolizara, a la vez, la negacin de la
Nueva Espaa y el encuentro con lo indgena.16
FIGURA 100. a) Escudo de la bandera del imperio de Iturbide, 1821. Fotografa tomada de
Iguniz, 1920, p. 25; b) Escudo del imperio de Iturbide que se encuentra en la mapoteca del
Archivo General de la Nacin. Fotografa tomada de Tern, 1995, fig. 17.
FIGURA 101. Pintura annima con una representacin del imperio mexicano. La mujer
indgena se ha transformado en una criolla con corona, carcaj y banda tricolor. Fotografa
tomada de Cuadriello, 1994, p. 394.
FIGURA 102. Obelisco con las armas mexicanas, principios del siglo XIX. Fotografa tomada
de Cuadriello, 1994, p. 392.
FIGURA 103. Alegora de la independencia que muestra a un soldado del Ejrcito Trigarante
liberando a la patria de sus cadenas. Fotografa tomada de Cuadriello, 1994, p. 392.

Esta idea se percibe tambin en los escritos de Servando Teresa de Mier, quien vea en la
guerra contra los espaoles el trmino de su imperio en los indios, y consideraba a stos los
antiguos y legtimos dueos del pas, a quienes una conquista inicua no haba podido privar
de sus derechos. Asimismo, estas ideas fueron divulgadas con gran fervor por Carlos Mara
de Bustamante,17 y se expresaron en las alegoras, ceremonias, discursos y papeles que
saludaron la consumacin de la independencia.
En una de las alegoras que festejaron la consumacin de la independencia, titulada La
resurreccin de Amrica, apareca una mujer con vestido de indgena representando a
Amrica. Cerca de ella se ve a Iturbide con una corona en la mano en actitud de cersela: en
el fondo aparece el guila imperial y un sol que da reflejos a una leyenda que dice: todo
renace. Javier Ocampo seala que esta revitalizacin del mundo indgena la encontramos
tambin en las alegoras de las carrozas, en donde Amrica aparece siempre vestida con traje
indgena y en actitud de liberarse de las cadenas opresoras (fig. 107). En los poemas de ese
tiempo, dominados por el estilo neoclsico, uno de los tpicos ms frecuentes es el del
guila mexicana cautivada durante trescientos aos por el len hispano, la cual finalmente
recobra sus derechos y se eleva enhiesta con majestad para [] restaurar el imperio
mexicano. En otro escrito se dice que debe ponerse en manos del grande Iturbide el
restablecido cetro de Moctezuma. A quin ms merecidamente sentaremos en el solio de
Anhuac, que al mismo que lo arrebat de las garras de sus usurpadores?18

FIGURA 104. Retrato y epigrama conmemorativo de uno de los hroes de la independencia,


Ignacio Allende, 1824. Fotografa tomada de Cuadriello, 1994, p. 392.
FIGURA 105. Alegora de la coronacin de Agustn de Iturbide en 1822. En esta pintura de
Jos Ignacio Paz se advierte, en el lado derecho, el guila mexicana destruyendo al len
espaol. Fotografa tomada del Museo Nacional de Historia.
FIGURA 106. Pintura annima que presenta una alegora de la independencia. Las figuras
de Hidalgo e Iturbide presiden el momento de liberacin de la patria, representado por el
vuelo en ascenso del guila. Fotografa tomada de Cuadriello, 1994, p. 393.

FIGURA 107. Alegora de la consumacin de la independencia. En esta pintura popular,


Hidalgo corona a la mujer mestiza que representa a la Patria, mientras que Iturbide y el
guila mexicana rompen sus cadenas. Fotografa tomada por Gustavo Lpez, Museo Casa
de Hidalgo, Dolores Hidalgo, Guanajuato.

En otra curiosa imagen popular se ve a una mujer indgena, quien representa a la patria,
imponiendo a Iturbide la corona imperial, a la vez que ste cie a la patria de una diadema
indgena (fig. 108).
La idea de que la independencia significaba el restablecimiento del antiguo imperio
mexicano se estamp en la misma Gaceta Imperial de Mxico, el peridico oficial del
imperio, que en su primer nmero afirm:
FIGURA 108. La patria coronando a Iturbide. Es interesante el hecho de que Iturbide corona
a la indgena, que representa a la patria, y sta, a su vez, imponga la corona imperial a
Iturbide. Trabajo en plata. Mxico, siglo XIX. Museo Nacional de Historia (fotografa de
Vctor Gayol).
Despus de trescientos aos de llorar el continente rico de la Amrica Septentrional la destruccin del imperio opulento de
Moctezuma, un genio [] en el corto periodo de siete meses, consigue que el guila Mexicana vuele desde el Anhuac
hasta las provincias ms remotas del Septentrin, anunciando a los pueblos que est restablecido el imperio ms rico del
globo.19

La fuerza de esta idea, por completo opuesta a la tesis de la emancipacin sostenida por
los grupos que apoyaban a Iturbide, puede medirse por el hecho de que fue incorporada al
texto del Acta de Independencia, que comienza con la siguiente declaracin: La nacin
mexicana que por trescientos aos ni ha tenido voluntad propia, ni libre uso de la voz, sale
hoy de la opresin en que ha vivido.
La inclusin de estas frases en el Acta de Independencia provoc duras crticas de algunos
contemporneos, y ms tarde del lder del grupo conservador, Lucas Alamn. Uno de estos
crticos, haciendo valer la lgica, observaba:

Decir que la nacin recuperaba la voz, despus de 300 aos de opresin, era tanto como dar por cierto que en esa nacin
no existi algo que pudiera parecerse a la nacin mexicana [] Las palabras del Acta de Independencia habran sido
lgicas si el Acta hubiera sido redactada por aztecas, slo as. Firmada por hijos de espaoles, aquello era una
monstruosidad. Mal nacimos, arrepentidos de nuestros padres.20

Las profundas vetas del indigenismo que los criollos comenzaron a descubrir desde el
siglo XVII, y que maduraron en el siglo XVIII en la obra de Francisco Javier Clavijero, eran un
rasgo comn entre los sectores populares en la poca de la independencia. Como dice Luis
Villoro, estos extendidos sentimientos proindigenistas fueron
FIGURA 109. a) Escudo de la Repblica Federal Mexicana de 1824. Fotografa tomada de
Rodrguez, 1994, p. 141.
una de las mayores fuerzas que se opusieron a la venida de un Borbn segn lo estipulado en el Plan de Iguala, y facilitaron
indirectamente la realizacin de las ambiciosas miras de Iturbide. El mismo [Carlos Mara de] Bustamante, enemigo de la
tirana y partidario de la repblica, se dej arrastrar a tal grado por el fascinante proyecto, que escribi en 1821 un elogio de
los antiguos reyes texcocanos con el siguiente ttulo: Galera de los antiguos prncipes mexicanos dedicada a la suprema
potestad que les sucediere en el mando. La dedicatoria, dirigida a don Agustn de Iturbide, rezaba: Seor, la Providencia os
destina para que ocupis el trono de unos emperadores cuyo retrato os he trazado [] haceos digno de llamaros el Nuevo
Netzahualcyotl.21

FIGURA 109. b) Alegora de la Repblica Federal, con un guila posada en un nopal cuyas
hojas representan a cada uno de los estados de la federacin. Fotografa tomada de La
bandera de Mxico, 1985, p. 128.

Los escritos, smbolos, alegoras y discursos que festejaron la consumacin de la


independencia muestran que la celebracin de ese acontecimiento fue uno de los momentos
ms intensos en la formacin de una incipiente conciencia histrica nacional. Un momento de
eclosin colectiva en bsqueda de identidad, un instante de libertad nico, en el que sin
cortapisas, fluyendo de lo ms profundo de las conciencias, emergieron los anhelos y
proyectos ms variados para darle sustento a la nacin liberada.
Cuando Iturbide abdic la corona en febrero de 1823, el Congreso Constituyente adopt la
repblica como forma de gobierno. En la Constitucin federal de 1824 se ve el guila, sin
corona, combatiendo con la serpiente, parada sobre el nopal herldico, el cual brota del
montculo que emerge de la laguna (fig. 109). Es decir, desde su adopcin por la Suprema
Junta Nacional en 1811, el escudo con el guila y el nopal se mantuvo como insignia del
movimiento insurgente, con ligeras variaciones. A su vez, la insignia de Morelos fue el
modelo adoptado por la bandera del Ejrcito Trigarante, la cual le aadi los colores verde,
blanco y encarnado, que hasta la fecha se mantienen y que provienen de la tradicin
inaugurada por la Revolucin francesa en 1789.22 Con todo, no falta quien diga que esos tres
colores estaban ya presentes en la iconografa guadalupana, como se advierte en las figs. 65,
74 y 75. Lo cierto es que esta bandera tricolor, en cuyo centro figuraba el antiguo escudo de
armas de Tenochtitln, se convirti en el smbolo representativo de la nacin independiente y
en la imagen visual que en los actos pblicos identificaba a la patria liberada y expresaba los
sentimientos de unidad e identidad nacionales. Fue el primer emblema cvico, no religioso,
que uni a la antigua insignia indgena de los mexicas con los principios y las banderas
surgidos de la guerra de liberacin nacional.
1 Matt S. Meier, Mara Insurgente, en Historia mexicana, vol. XXVIII, nm. 3, 1974, pp. 446-482; Jacques Lafaye,
Quetzalcatl y Guadalupe, pp. 187-188; Florescano, Memoria mexicana, pp. 503-509.
2 En el interrogatorio cuando fue hecho prisionero, Hidalgo declar que sus hombres llevaban como escudo y armas
imgenes guadalupanas y de Fernando VII, y algunos tambin la guila de Mxico. Vase J. E. Hernndez y Dvalos,
Coleccin de documentos para la historia de la Independencia de Mxico, de 1808 a 1821, Jos Mara Sandoval,
impresor, Mxico, 1877, t. I, p. 13; Ernesto Lemoine Villicaa, Morelos y la revolucin de 1810, Gobierno del Estado de
Michoacn, Morelia, 1978, p. 234, y Marta Tern, La relacin del guila, op. cit., pp. 16-18.
3 Luis Gonzlez Obregn, Los procesos militar e inquisitorial del padre Hidalgo y otros caudillos insurgentes,
Ediciones Fuente Cultural, Mxico, 1953, p. 264; Isabel Fernndez y Mara del Carmen Nava, He de comer de esa tuna, op.
cit., pp. 16-17.
4 Marta Tern, Las primeras banderas del movimiento por la Independencia. El patrimonio histrico de Mxico en el
Museo del Ejrcito Espaol en Mijangos Daz (coord.), Movimientos sociales, 1999, 17-38.
5 Moiss Guzmn Prez, La Junta de Zitcuaro, 1811-1813. Hacia la institucionalizacin de la insurgencia,
Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, Morelia, 1994.
6 Ernesto Lemoine Villicaa, Morelos. Su vida revolucionaria a travs de sus escritos y de otros testimonios de la
poca, Mxico, 1985, p. 225; Carlos Herrejn, Les origines du discours civique mexicain, Cahieres du Centre du
Recherches Historiques, nm. 14/15, abril-octubre de 1995.
7 La bandera de Mxico, Miguel ngel Porra, Librero Editor, 1985, p. 106; Lemoine, Morelos, pp. 560-561.
8 Carlos Herrejn, Morelos, antologa documental, Secretara de Educacin Pblica, Mxico, 1985, pp. 133-154; Enrique
Florescano, Memoria mexicana, op. cit., pp. 512-513.
9 Luis Villoro, La revolucin de Independencia, Historia general de Mxico, El Colegio de Mxico, Mxico, 1981, 2
vols., t. I, pp. 637-639.
10 Lucas Alamn, Historia de Mjico, Jus, Mxico, 1986, 5 vols., t. V, pp. 78-79.
11 Jochen Meissner, De la representacin del reino a la Independencia. La lucha constitucional de la lite capitalina de
Mxico entre 1761 y 1827, en Historia y Grafa, nm. 6, 1996, pp. 11-35.
12 Diccionario Porra de historia, biografa y geografa de Mxico, Mxico, 1964, 2 vols., t. I, p. 215; vanse
tambin las obras citadas de Iguniz, El escudo de armas nacionales, y Carrera Stampa, El escudo nacional.
13 Javier Ocampo, Las ideas de un da. El pueblo mexicano ante la consagracin de su independencia, El Colegio
de Mxico, Mxico, 1969; Enrique Florescano, Les origines de la mmoire nationale. La clbration du triomphe de
lindpendance en 1821, en Franois Xavier Guerra (comp.), Mmoires en Devenir. Amrique Latine XVI e-XX e sicle,
Maison des Pays Ibriques, Burdeos, 1994, pp. 157-176.
14 La bandera de Mxico, pp. 12 y 124; Ocampo, Las ideas de un da, op. cit., pp. 287-288.
15 Agradezco a David A. Brading esta cita, que recoge en su obra Una Iglesia asediada: el obispado de Michoacn,
1749-1810, FCE, Mxico, 1994, p. 279.
16 Luis Villoro, El proceso ideolgico de la revolucin de Independencia, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Mxico, 1981, p. 170.
17 Vase estos argumentos en Servando Teresa de Mier, Cartas de un americano, 1811-1812, nota previa de Manuel
Calvillo, Partido Revolucionario Institucional, Mxico, 1976, y particularmente en su Historia de la revolucin de Nueva
Espaa, edicin crtica, A. Saint-Lu y M. C. Bnassy-Berling (coords.), Publications de la Sorbonne, Pars, 1990, y en las obras
de Carlos Mara de Bustamante, Cuadro histrico de la Revolucin mexicana, edicin facsimilar de la de Jos Mariano Lara,
Mxico, FCE, Mxico, 1985, 5 vols.
18 Ocampo, Las ideas de un da, op. cit., pp. 23, 30-31, 41, 73 y op. cit., 225-229.
19 Ibid., pp. 225-226.
20 Ibid., p. 225.
21 Villoro, El proceso ideolgico, op. cit., p. 171; Florescano, Les origines de la mmoire nationale, op. cit.
22 Iguniz, El escudo de armas nacionales, op. cit., pp. 27-28; Carrera Stampa, El escudo nacional, op. cit., pp. 119-
151; Lucien Philippe, The French Tricolor and its Influence on Flags Through out the World, The Flag Bulletin, 10, 1971, pp.
55-68.
IV. CARACTERSTICAS DEL EMBLEMA MEXICANO: ANTIGEDAD,
REPRESENTATIVIDAD Y PARTICULARISMO

PARA CONCLUIR, quisiera resaltar tres rasgos que distinguen al emblema mexicano. Algunos
autores, al estudiar las caractersticas de los emblemas nacionales, observan que el rasgo ms
notable en ellos es el predominio de los smbolos antiguos sobre los recientes: la regla es que
lo antiguo es lo ms sagrado (The rule should be that the older is holier).1 Los mexicanos,
despus de tres siglos de dominio espaol, de imposicin de smbolos extraos y de bsqueda
de nuevas seales de identidad, al consumar la independencia en 1821 recuperaron la antigua
insignia azteca y la impusieron como icono de la bandera y del escudo nacionales (fig. 110).
La explicacin ms plausible de esta decisin es que el emblema indgena era un smbolo
antiguo, ornado por el prestigio inconmensurable de la duracin, pues haba probado que era
capaz de resistir los efectos destructivos del paso del tiempo. El antiguo blasn indgena se
haba impuesto al embate de otros smbo los que en distintos momentos amenazaron con
asumir la representacin nacional.2 Ese emblema era, asimismo, un smbolo de la resistencia
indgena que haba enfrentado a la invasin espaola, y quiz por eso concentr en l las
nociones de legitimidad y defensa del territorio autctono.

FIGURA 110. Escudo nacional de la Repblica Mexicana, vigente en la actualidad por


decreto del presidente Gustavo Daz Ordaz del 17 de agosto de 1968. Fotografa tomada
del Museo Nacional de Historia, Mxico, 1998, p. 43

Es verdad que durante la poca colonial persisti el altpetl, la antigua institucin


indgena que simbolizaba el territorio ocupado, la sede del Estado y la residencia del
tlatoani.3 Pero esta institucin, al ser absorbida por el cabildo espaol, no pudo asumir los
anhelos de solidaridad que subyacan en la poblacin indgena, ni responder a las demandas
de identidad de los sectores criollos y mestizos. En cambio, el emblema del guila y la
serpiente, al mezclarse con la virgen de Guadalupe e infundir a esa imagen un acentuado sello
de mexicanidad, se transform en un catalizador mtico que afirmaba la identidad indgena con
el pasado remoto. Y para los criollos y mestizos vino a ser un puente entre su presente incierto
y un pasado iluminado por el prestigio de la antigedad. De este modo, el emblema indgena
comunic a estos grupos diversos una imagen del pasado que reuna las nociones de origen,
parentesco, grandeza, vitalidad, legitimidad y prestigio. Como observa Valerio Valeri, a fin
de cuentas, la sociedad, al establecer comunicacin con su imagen en el tiempo triunfando
sobre el tiempo, crea su historia (que incluye sus reglas definitorias y sus efectos), constituye
a esa sociedad y la hace persistir.4 Es la misma concepcin que Eric Hobsbawn encuentra en
la fundacin de las naciones modernas:

No deberamos despistarnos por una paradoja curiosa aunque comprensible. Por lo general, las naciones modernas y todo
su bagaje declaran su oposicin a lo nuevo, su arraigo en la ms remota antigedad y su distincin de lo construido; esto es,
su esencia como sociedades humanas tan naturales que slo necesitan de la propia afirmacin para definirse.5

Desde los innovadores estudios de Francisco de la Maza se haba destacado el papel


desempeado por la virgen de Guadalupe en la formacin del patriotismo criollo.6 Pero no se
haba reparado en la decisiva participacin del emblema del guila y la serpiente en la
creacin de los lazos de identidad colectiva forjados en los siglos XVII y XVIII. Los
testimonios aqu acumulados, particularmente los iconogrficos, indican que el antiguo escudo
mexica, al cobijarse bajo el manto de un smbolo religioso venerado, rebas los confines
culturales del mundo nahua donde haba nacido y se convirti en un smbolo proveedor de
atractivas seales de identidad para diversos sectores de la poblacin.
Como se ha visto, a principios del siglo XVI el estandarte mexica slo era alzado por los
grupos de filiacin nahua. Era la insignia de este grupo tnico y un smbolo de identidad que
recordaba el poder de la antigua capital indgena. As lo vieron tambin los primeros
cronistas indianos, quienes lo evocaban con nostalgia. A fines de ese mismo siglo, el emblema
mexica es reivindicado como smbolo indgena en diferentes monumentos religiosos
construidos en distintas partes del reino (Tecamachalco y Calpan, en Puebla; Ixmiquilpan, en
Hidalgo; Tulpetlac y Tultitln, en el Estado de Mxico; Yuriria, en Michoacn). Pero en el
siglo XVII comenz a ser adoptado por diversos grupos criollos y mestizos, quienes lo
opusieron a las insignias provenientes de Espaa y lucharon por su rehabilitacin como
emblema de la capital de la Nueva Espaa. En el siglo siguiente el emblema indgena da un
salto definitivo: se vuelve un signo comn en todo el reino. Se usa como smbolo territorial
para sealar los planos de la ciudad de Mxico y para timbrar los mapas y cartas geogrficas
del virreinato. Se le imprime reiteradamente en las historias, crnicas, gacetas y revistas de la
poca, donde adquiere el rango de emblema prestigioso de la patria americana, que algunos
empiezan a nombrar mexicana. Lo mismo ocurre en la pintura, el grabado o la arquitectura,
donde se generaliza su uso para denotar lo que es propio del pas. Es tan fuerte su influencia y
tan grande su aceptacin, que desde mediados de ese siglo el emblema del guila y el nopal se
estampa en los documentos oficiales de la ciudad y en los que aluden al virreinato. De este
modo, a travs de conquistas y mediaciones sucesivas, con una fuerza insospechada en su
tiempo e inadvertida por la investigacin contempornea, el escudo del guila y la serpiente
deja de ser el smbolo de la etnia mexica y deviene un emblema colectivo, que refiere a un
mito que suscita los sentimientos de comunin, solidaridad e identidad entre diversos sectores
de la poblacin.
Con excepcin de la virgen de Guadalupe, ningn otro emblema tuvo esa irradiacin. Pero
en contraste con la guadalupana, que desde el principio se present como un smbolo
religioso, el emblema mexica era un smbolo pagano, territorial, transmisor de un mensaje de
identidad poltico, pues solicitaba la adhesin a los valores indgenas. De modo que su
aceptacin por criollos, mestizos, indgenas y autoridades espaolas signific el mayor logro
alcanzado por un smbolo de identidad en ese tiempo. Puede entonces decirse que la segunda
caracterstica del emblema del guila y la serpiente es su representatividad, su capacidad para
convocar a grupos y clases diversos.
La independencia de los Estados Unidos de Amrica y la Revolucin francesa aceleraron
la formacin de los emblemas nacionales. El uso de varios colores en las banderas, la
reglamentacin del tamao, la determinacin de la forma de los estandartes y la definicin de
los smbolos se volvieron prcticas comunes.7 En Mxico tambin se adoptaron esos modelos,
pero al estamparse la antigua insignia de los mexicas en el blanco de la bandera tricolor, se
conserv la individualidad de la representacin nacional. Para distinguir la insignia se acudi
a la fuerza del emblema indgena, y esa decisin volvi a unir a la nacin proyectada hacia el
futuro con sus races ms antiguas.
1 Don Handelman y Lea Shangar-Handelman, Shaping Time: The Choice of the National Emblem of Israel, Emikho
Ohnuki-Tierney (comp.), Culture Through Time. Anthropological Approaches, Stanford University Press, Stanford, 1990, p.
218.
2 Vanse las pginas que Valerio Valeri le dedica a las cualidades legitimadoras del pasado en su ensayo Constitutive
History: Genealogy and Narrative in the Legitimation of Hawaian Kingship, pp. 154-164.
3 Sobre la continuidad del altpetl prehispnico en la sociedad colonial, vase el libro de Bernardo Garca Martnez citado
en la nota 5 del captulo 1, y James Lockhart, The Nahuas after the Conquest, Stanford University Press, Stanford, 1992.
4 Valerio Valeri, Constitutive History, op. cit., pp. 162-163. La cita en ingls es la siguiente: In the end, by allowing a
society to communicate with its image in time triumphing over time, its history (which includes its defining rules and their
effects) constitutes that society and makes it endure. En apoyo de esta afirmacin, Valeri trae a cuento las siguientes palabras
de Lvy-Bruhl acerca de la relacin entre mito e historia sagrada: Cuando un mito narra las aventuras, hazaas, buenas
acciones, la muerte y la resurreccin de un hroe civilizador, lo que resulta especialmente interesante y conmovedor para quien
lo oye no es el hecho mismo de haberle dado a la tribu la idea de hacer fuego o de cultivar maz. Lo que sucede es ms bien,
como en la historia sagrada, que el grupo es capaz de participar de su propio pasado, que lo siente vivo, en una especie de
comunin mstica con aquello que le dio existencia. En suma, los mitos son para la mentalidad primitiva tanto una expresin de la
solidaridad del grupo social consigo mismo en el tiempo y con otros seres que lo rodean, como una forma de perpetuar y
reavivar el sentimiento de esa solidaridad.
5 Eric Hobsbawn y Terence Ranger (comps.), The Invention of Tradition, Cambridge University Press, Nueva York,
1984, p. 14. La cita en el original ingls es la siguiente: We should not be misled by a curious, but understandable, paradox:
modern nations and all their impedimenta generally claim to be the opposite of novel, namely rooted in the remotest antiquity,
and the opposite of constructed, namely human communities so natural as to require no definition other than self-assertion.
6 Adems de los estudios ya citados de Francisco de la Maza, Jacques Lafaye y Matt S. Meier, vase David A. Brading,
Los orgenes del nacionalismo mexicano; Eric R. Wolf, The Virgin of Guadalupe: A Mexican National Symbol, Journal of
American Folklore, American Folklore Society, Washington, 1987; William B. Taylor, The Virgin of Guadalupe in New Spain:
An Inquiry into the Social History of Marian Devotion, American Ethnologist, vol. 14, 1987, pp. 9-33, y Richard Nebel, Santa
Mara Tonatzin Virgen de Guadalupe. Continuidad y transformacin religiosa en Mxico, FCE, Mxico, 1995.
7 Sasha R. Weitman, National Flags: A Sociological Overview, Semiotica, VIII, 4, 1973, pp. 328-367; Lucien Philippe,
The French Tricolor and Its Influence on Flags Throughout the World, pp. 55-68.
EPLOGO

Este recorrido por varios siglos de la historia mexicana muestra que en esas sociedades los
smbolos visuales fueron los transmisores ms eficaces de mensajes polticos y culturales.
Esta comprobacin quiz debera animar a los estudiosos de la historia de Mxico a explorar
con otros ojos la riqusima informacin iconogrfica atesorada en el territorio y los
monumentos, adems de la que se encuentra en los archivos y bibliotecas.
Debo decir, por otra parte, que esta lectura de los smbolos de identidad contradice la
tesis de los historiadores y antroplogos que afirmaron que la conquista espaola hizo tabla
rasa de las antiguas culturas mesoamericanas.1 La revalorizacin que aqu se ha hecho del
emblema del guila y la serpiente muestra que los smbolos de las culturas mesoamericanas
resistieron con xito la invasin de los smbolos europeos y, a la postre, se impusieron a ellos.
Algunos antroplogos, al estudiar los procesos de la dominacin espaola en
Mesoamrica, afirmaron que los actores europeos desempearon el papel protagnico,
mientras que los grupos indgenas se mantuvieron pasivos o se aislaron en sus comunidades
sin participar en los acontecimientos que modelaron la sociedad colonial.2 Apoyados en esas
ideas, la mayora de los estudios modernos y contemporneos que se refieren a los orgenes de
la nacin mexicana, o a los temas de nacin y nacionalismo, comienzan con la conquista o con
la independencia, sin referirse al pasado indgena.3 Este ensayo, por el contrario, parte de la
raz indgena y muestra que desde el siglo XVI hasta el fin del periodo colonial los grupos
indgenas y mestizos no cesaron de participar en los procesos sociales y culturales que
definieron la historia de Nueva Espaa y de la nacin independiente.
Contra la idea de una cultura indgena inerte, este ensayo muestra que en la poca colonial
y en las primeras dcadas del siglo XIX los grupos indgenas y mestizos defendieron
tenazmente sus smbolos de identidad y mantuvieron un comercio activo con los legados
procedentes de Europa. No slo resistieron la cultura invasora, sino que imaginaron las
formas ms sutiles para instalar sus propias tradiciones como smbolos representativos de
grandes sectores de la poblacin. Es cierto que en el triunfo de esos smbolos fue decisiva la
participacin de los criollos y mestizos, quienes los asumieron como smbolos de identidad
propios. Pero esa revalorizacin no hubiera sido posible sin la motivacin de la poblacin
indgena para promoverlos como representaciones intransferibles de su identidad y sin la
decidida voluntad de defenderlos como emblemas de la nacin aborigen.
Estos argumentos y otros semejantes vienen a sumarse al animado debate que se ha
desatado sobre las identidades nacionales y los smbolos que las representan. Pero al menos
este ensayo sugiere que el enfoque histrico contina siendo un instrumento de comprensin
incisivo y abarcador, pues muestra cmo los distintos actores colectivos, al hacer valer sus
propias reivindicaciones, mudaron y renovaron los antiguos emblemas de identidad. Al
chocar estos conceptos unos con otros, y al enfrentar a los que llegaron de fuera, produjeron
smbolos ingeniosos que intentaron recoger lo viejo en lo nuevo, bajo distintos ropajes
conceptuales y recurriendo a variados medios simblicos. En otras palabras, el anlisis
histrico muestra que las identidades colectivas no son entes inmutables, cristalizados en el
tiempo para siempre. Por el contrario, como se ha visto aqu, son concepciones
constantemente recreadas y cambiantes. Por otra parte, el anlisis histrico, al mantener el
odo atento a los murmullos del pasado y a los asedios del presente, no puede olvidar la
amonestacin del poeta, quien nos recuerda la hondura que tiene entre nosotros la herencia
indgena y nuestra responsabilidad para hacerla parte de la cultura mestiza que juntos hemos
forjado. Dice Alfonso Reyes:

Cualquiera que sea la doctrina histrica que se profese (y no soy de los que suean en perpetuaciones absurdas de la
tradicin indgena, ni siquiera fo demasiado en perpetuaciones de la espaola), nos une con la raza de ayer, sin hablar de
sangres, la comunidad del esfuerzo por domear nuestra naturaleza brava y fragosa; esfuerzo que es la base bruta de la
historia. Nos une tambin la comunidad, mucho ms profunda, de la emocin cotidiana ante el mismo objeto natural. El
choque de la sensibilidad con el mismo mundo labra, engendra un alma comn. Pero cuando no se aceptara lo uno ni lo otro
ni la obra de la accin comn, ni la obra de la contemplacin comn, convngase en que la emocin histrica es parte
de la vida actual, y, sin su fulgor, nuestros valles y nuestras montaas seran como teatros sin luz. El poeta ve, al reverberar
de la luna en la nieve de los volcanes, recortarse sobre el cielo el espectro de [] los innumerables mitos y ensoaciones
colectivas forjados por los antiguos grupos indgenas que poblaron el territorio: no le neguemos la evocacin, no
desperdiciemos la leyenda. Si esa tradicin nos fuere ajena, est como quiera en nuestras manos y slo nosotros
disponemos de ella.4
1 Por ejemplo, el historiador francs Robert Ricard asever, en su conocido e influyente libro, La conquista espiritual de
Mxico (Jus Polis, Mxico, 1947), que los indgenas del centro y sur de Mxico haban sido completamente cristianizados,
adoptando con entusiasmo la nueva fe y sus valores. Una crtica a esta interpretacin puede verse en Jorge Klor de Alva,
Spiritual Conflict and Accomodation in New Spain: Toward a Typology of Aztec Responses to Christianity, en George A.
Collier, Renato I. Rosaldo y John D. Wirth (comps.), The Inca and Aztec States 1400-1800: Anthropology and History,
Academic Press, Nueva York, 1982, y James Lockhart, The Nahuas after the Conquest, pp. 2-5.
2 Un ejemplo de esta tesis puede verse en Eric R. Wolf, Closed Peasant Communities in Mesoamerica and Central Java,
Southwestern Journal of Anthropology, vol. 13, nm. 1, 1957, pp. 1-19.
3 El primero en proponer esta interpretacin fue el gran historiador conservador Lucas Alamn: Historia de Mxico
(primera edicin, 1849-1852), Jus, Mxico, 1986, 5 vols. En nuestros tiempos, han seguido este parteaguas temporal los
siguientes autores, entre muchos otros: Jos Vasconcelos, Breve historia de Mxico, Botas, Mxico, 1937; Silvio Zavala,
Apuntes de historia nacional, 1808-1974 (primera edicin, 1940-1943), FCE, Mxico, 1990; Josefina Vzquez de Knauth,
Nacionalismo y educacin en Mxico, El Colegio de Mxico, Mxico, 1970; David A. Brading, Los orgenes del
nacionalismo mexicano (primera edicin, 1973), Era, Mxico, 1980; Cecilia Noriega Elio (comp.), El nacionalismo en
Mxico, El Colegio de Michoacn, Zamora, 1992; Hctor Aguilar Camn, La invencin de Mxico. Notas sobre nacionalismo e
identidad nacional, Nexos, julio de 1993, pp. 49-68.
4 Reyes, Mxico en una nuez, op. cit., pp. 35-36.
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