You are on page 1of 4

La civilizacin minoica

Recibe este nombre, dado por Sir Arthur Evans en honor del mtico rey Minos, la civilizacin
floreciente en Creta desde el ao 2000 a.C. cuyo predominio e influencia en el mundo egeo son
manifiestos. Su situacin geogrfica y la riqueza de su suelo le proporcionaban pocos recursos
minerales, pero en la parte este y centro grandes praderas y mesetas pastorales, olivos, vides, robles,
cipreses y en la partes norte y este playas protegidas para el atraque de barcos de todo tipo.
Respecto al origen de la civilizacin minoica es difcil adscribir a los cretenses minoicos con algn
pueblo conocido. Una de las tesis ms admitida es que son herederos directos de los habitantes
neolticos de la isla (que llegaran a la misma hacia el 6000 a. C.) y que los pueblos no neolticos
(indoeuropeos o no indoeuropeos) que pudieran haber llegado a la isla se vieron absorbidos por la
cultura cretense sin imponer la suya. Si seguimos las noticias de Creta que da Homero en la
Odisea , la poblacin cretense era una poblacin mixta.

Caractersticas sociales, culturales y econmicas de la civilizacin minoica


Los rasgos de esta civilizacin que le concedieron tal predominio cultural son los siguientes:
en cuanto a la religin no poseen deidades antropomrficas (lo que estara muy relacionado
con los cultos de los neolticos a las fuerzas de la naturaleza), salvo la Gran Diosa Madre,
diosa de la fertilidad tambin conocida como la Gran Dama del Laberinto, que aparece
representada en ocasiones con el vestido tpico minoico y serpientes en ambas manos,
smbolos ellas tambin de las fuerzas frtiles de la tierra;
para el ejercicio de sus cultos poseen pequeos santuarios semisubterrneas, dentro de los
palacios en ocasiones, y cuevas prximas al lugar de asentamiento; parece ser que estas
cuevas eran la primitiva morada de los primeros habitantes neolticos de la isla;
posteriormente las abandonaran como morada, pero no como santuarios; se han encontrado
rituales de la cultura minoica implica la relacin del toro (animal de gran carga sexual,
ertica y fertilizadora) por noticias de los murales de Cnosos y de la leyenda de Minos y el
Minotauro;
en el embalsamamiento de los muertos utilizan la miel al tiempo que en los rituales de los
muertos interviene la fermentacin como proceso natural de renovacin de la vida;
posee una slida base econmica con una poblacin densa (se calcula que la poblacin de la
isla en poca de esplendor deba rondar entre 400.000 y medio milln de habitantes) as
como una agricultura y ganadera muy productivas (se calcula as mismo que el nmero de
rebaos slo de ovejas de Cnosos rondara los 1000);
asmismo el comercio se vea favorecido por la fabricacin y exportacin deproductos de
lujo en oro y plata, cermicas; posea una gran flota, provocada por su situacin insular,
posicin estratgica, sus productos manufacturados y su escasez de materias primas
metlicas;
su sociedad presentaba una fuerte especializacin: escribas, carpinteros, pastores,
agricultores, armeros, escultores, lapidarios, vidrieros, alfareros, orfebres, herreros,
curtidores, tejedores, pintores, etc..;
posean la escritura (tomada de otro pueblo o desarrollada en suelo propio), divisible sta en
tres etapas: jeroglfica, Lineal A y Lineal B (este ltimo sistema slo de poca micnica y
para anotar ya la lengua griega, es evolucin del lineal A, que en opinin de algunos podra
anotar el luvita);
liderazgo espiritual y material de una autoridad palaciega (que pareca recibir el nombre de
Minos) que estaba obligada a renovar su mandato cada ao mediante un casamiento-
rejuvenecimiento con la Gran Diosa Madre representada en la gran sacerdotisa, celebracin
que sera sin duda de carcter neoltico y vestigio de una sociedad matriarcal;
cada familia posea una parcela de tierra que trabajaba para s mismos y parece que la clase
esclava o no exista o lo haca en una proporcin muy pequea;
la paz reinante puede que sea la caracterstica minoica ms peculiar, pues les llev a no
fortificar sus asentamientos, ocupar las llanuras y los lugares abiertos y desprotegidos; se
podra atribuirla a su flota poderosa como hace Evans con su talasocracia, aunque la flota
era comercial y no guerrera.
La civilizacin minoica alcanz tal esplendor que, gracias a sus contactos comerciales, pudieron
exportar su modo de cultura a todo el Egeo: a lo largo del II milenio las Ccladas recibieron
paulatinamente una fuerte influencia de Creta si bien no hay emplazamientos colonizadores, slo
comerciales, y paralelamente en la Grecia continental, donde se produjo un amplio proceso de unos
400 aos denominado "minoizacin de los griegos" (llegados hacia el 2000 a. C.) y que dara lugar
a la posterior civilizacin micnica (1600 a. C.). Despus, hacia el 1400 los papeles se invirtieron y
sern los griegos micnicos los que darn lugar a la "micenizacin de Creta".

Los palacios minoicos


El rasgo que ms sorprende de la civilizacin minoica es, sin embargo, el modo de asentamiento de
la poblacin entorno a un edificio central: el palacio, un complejo civil al servicio de la ciudad.
Desde que Evans en la frontera entre el siglo XIX y XX descubriera las ruinas del palacio de
Cnosos, el mayor de los palacios encontrados, hasta nuestros das el hallazgo, desenterramiento y
estudios de poblaciones con palacios se ha visto aumentado en grado sumo; se han encontrados
palacios de los que ni siquiera se conoce el nombre, pues en poca clsica no existan tales
asentamientosy no se tena consciencia y recuerdo de los mismos, de ah que hayan recibido
nombres actuales; sus nombres son: Cnosos, Zakro, Malia, Festo, Canea o Kania, Hagia Trada,
Gurni, y poblamientos de Tilisos, Kamilari, Mirtos y Palakaistro.

Todos los palacios se caracterizan por unas peculiaridades que no se encuentran en ninguna otra
civilizacin del mundo y dicen mucho en favor del grado de civilizacin de los minoicos:
colocacin y extensin del palacio orgnicamente a partir de un rea central abierta, un
patio;
frente a otras culturas no es un templo o lugar sagrado el centro del palacio ni del poblado,
sino que el templo del palacio, aparte de ser pequeas dependencias-santuarios, ocupan un
lugar marginal dentro del palacio y reproducen y recuerdan cavernas; esto concuerda con el
hecho de que los ritos se celebraran en cuevas y es posible que con procesiones;
los palacios que cuentan con dos y, a veces, tres pisos presentan generalmente un gran
nmero de habitaciones y dependencias de la planta baja a talleres y a almacenes para el
grano, el aceite, el vino, etc...;
higiene de los palacios mediante un sistema de eliminacin de residuos mediante un
alcantarillado, un sistema de drenaje y otro de ventilacin para las habitaciones gracias a
grandes ventanales y tragaluces;
por ltimo la sensacin que da todo palacio minoico es la de un laberinto y no es de estraar;
los pasillos que conducen a las dependencias reales y principales tienen forma de zigzag; las
escalinatas no son rectas, sino que frecuentemente son en forma de curva con lo que el
visitante era conducido a sus dependencia y a las dependencia reales por un camino indirecto
dando un rodeo;
Por el tamao del palacio y del asentamiento Cnosos deba ser la "capital" del mundo minoico y las
dems poblaciones con palacios eran ciudades de segundo orden con unos gobernantes o prncipes
posiblemente subordinados al poder del gobernante de Cnosos. Es muy probable que adems
existieran diseminados por las llanuras de Creta una serie de terratenientes semiindependientes.

La leyenda de Minos, rey del mar


La leyenda ms o menos completa, sin entrar en las distintas variantes o versines, de Minos dice:

Zeus abandon a Europa en Creta, despus de haber engendrado en ella a tres hijos: Minos,
Radamantis y Sarpedn. En Creta Europa se cas con Asterio. Los tres hermanos se enamoraron
de un joven llamado Mileto y cuando ste prefiri a Sarpedn, Minos expuls a Mileto de Creta
y ste fund la ciudad de Mileto. A la muerte de Asterio Minos reclam el trono, dedic un altar
a Posidn y pidi que saliese del mar un toro; sali un gran toro blanco y Minos gan el derecho
al trono. Al no placerle a Sarpedn, Minos lo expuls y se exili en Cilicia, donde se convirti
en rey. Minos cas entonces con Pasfae y Posidn, para vengarse de un cambio en un sacrificio
prometido, hizo que Pasfae se enmorara del toro blanco y disfrazada con una vaca de madera
construda por Ddalo, engendr del toro al Minotauro. Para ocultar tal afrenta Minos encarg a
Ddalo la construccin de un lugar apartado de Cnosos para encerrar al Minotauro y Pasfae.
Ddalo construy el Laberinto. Radamantis se qued en Creta y le transfiri a su hermano la
costumbre de reunirse cada nueve aos en una cueva con Zeus y obtener nuevas leyes para su
pueblo.
Herdoto nos transmite al mismo tiempo dos ideas acerca del poder de Minos: una, su poderosa
flota (la comercial de los minoicos) y otra, el carcter guerrero de la misma (obra de los Minos
micnicos); esta idea fue llevada ms lejos por Evans cuando desenterr Cnosos: invisti a Minos
como el dueo y seor del Egeo bajo el ejercicio de su talasocracia, un reinado del miedo y un
control del mar que Homero en la Odisea XI califica de desptico. As se mezclan el Minos minoico
y el micnico: los gobernantes minoicos establecieron en todo el Egeo establecimientos comerciales
en las costas, sin llegar a colonizar las regiones donde establecan dichos enclaves; comercialmente
hablando s dominaban el Egeo y tenan una "talasocracia comercial" dentro y fuera del Egeo, al
tiempo que nunca usaron las armas para nada y la paz era la nota dominante de su civilizacin;

El fin de la civilizacin minoica


A 110 kmts. de Creta est la isla hoy conocida como Santorini y antes como Thera; a finales del
siglo XVII a.C, el volcn situado en el centro de la isla sali de su letargo; el volcn estall y el
centro de la isla desapareci; inmediatamente se formo una nube que cubri el cielo y comenz a
llover fuego. La nube avanzaba desprendiendo un calor intenso llegando a alcanzar Turqua y
Egipto. La explosin hizo que ms de 80 KM de roca se elevara y se form (a causa de la invasin
del Mediterrneo) un impresionante maremoto.
La erupcin del volcn signific la destruccin de los palacios y el fin para la civilizacin minoica.

Related Interests