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LAURA LEDESMA GALLEGOS*

Materiales y sistemas constructivos


en dos fundaciones mendicantes
de las faldas del Popocatpetl

Frecuentemente se ha supuesto que los conjuntos conventuales edificados por instruc-


ciones de los frailes mendicantes en lo que fuera Nueva Espaa, son colosos cuya es-
tructura sea se haya compuesta por piedra maciza unida con poca mezcla de lodo. El
presente trabajo pretende mostrar que por lo menos algunos de ellos tienen una cober-
tura de piedra no tan grande, que encierra, principalmente, morteros de cal-arena
y s, lodo, que han mostrado su eficacia en el transcurso de siglos.
Palabras clave: historia de la construccin, componentes, espacios religiosos, arquitec-
tura conventual, evangelizacin, materiales constructivos, tcnicas constructivas, mor-
teros, cimentacin, alzado, edilicia.

L
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a historia de la construccin de la arquitectura conventual mexicana ha
dependido, en gran medida, del anlisis formal, de las relativamente pocas
referencias aportadas por las crnicas de los mendicantes, as como de
documentos de archivo y de algunas exploraciones arqueolgicas. Desde
luego, la gran contribucin a esa historia es la obra de George Kubler, que
plantea cuestiones acerca de los materiales de construccin, los posibles modelos em-
pleados por las rdenes religiosas en el alzado de sus conjuntos, as como cronologas de
las campaas constructivas.1
Sin embargo, es hasta hace poco tiempo que el inters de los investigadores ha pro-
fundizado en tpicos referentes al sistema de medidas, al diseo que guiaba la edificacin
y a los materiales y tcnicas empleados en la fbrica de arquitectura mendicante mexi-
cana. Ello se debe, quizs, a que al mirar detenidamente los espacios religiosos salta a la
vista de los estudiosos el hecho de que en la edificacin de aquellos existe una clara con-
fluencia de tcnicas y sistemas constructivos de las dos culturas que se encontraron en el
territorio mexicano, la indgena y la occidental. Ciertamente, la atencin prestada a los
inmuebles tambin se debe a las intervenciones que, para su conservacin y restauracin,
se estn realizando de un tiempo a la actualidad en los monumentos histricos del pas.

* Investigadora del Centro INAH Morelos.


1 George Kubler, Arquitectura mexicana del siglo XVI, Mxico, FCE, 1983.

MATERIALES Y SISTEMAS CONSTRUCTIVOS EN DOS FUNDACIONES MENDICANTES DE LAS FALDAS DEL POPOCATPETL
Los anlisis de casos particulares de los con-
ventos localizados en el estado de Morelos han
evidenciado algunas de las caractersticas de los
componentes de los conjuntos religiosos. Gracias a
las exploraciones arqueolgicas y a las tareas de
conservacin y al apoyo documental de los con-
ventos de Santo Domingo Hueyapan y San Juan
Bautista Tetela del Volcn, es posible conocer los
materiales constructivos y proponer cul fue la
manera de proceder en su edificacin y las tcni-
cas empleadas para ello.2

Los materiales

Los materiales utilizados comnmente en las


fbricas mendicantes fueron la madera, la piedra
y la mezcla de cal con arena y arcilla.
Por ser un recurso ms o menos abundante en
Mxico, y dada su resistencia a la tensin y a la
comprensin, la madera result ser un material
8| fundamental. Evidentemente la madera es sensi- Figura 1. Andamios de madera sobre la fachada poniente del basamento del
ble a los cambios climticos y puede presentar conjunto conventual de San Juan Bautista Tetela del Volcn. Fotografa de Mario
Crdova Tello.
variaciones y deformaciones debidas sobre todo a
imperfecciones y a la alineacin de sus fibras.3 provoc acusaciones de los pueblos que se procla-
Aun as, la madera se emple no slo como parte maban legtimos poseedores de los montes con
de las estructuras; fue bsica tambin en la elabo- madera, en las que denunciaban la tala clandesti-
racin de medios y mquinas que facilitaban la na de rboles y arrastre del material. La acusacin
transportacin, acarreo y colocacin de los mate- interpuesta por los afectados, ms que detener el
riales, por ejemplo, en la manufactura de anda- corte, obligaba a la regularizacin del desmoche de
mios, escaleras, tarimas y poleas4 (figura 1). rboles. Es decir, parte de la reglamentacin para
La necesidad del recurso durante todas las la obtencin de madera se deriv de las recurren-
fases de construccin de los conjuntos religiosos5 tes peticiones de los prelados, que tenan a su
cargo tanto la evangelizacin e instruccin de la
2 Gracias a las intervenciones realizadas en 2009 y 2010 con

el Programa de Empleo Temporal (PET) se logr la conserva- triz Sandoval, Y hasta ahora todo ha sido hacer y deshacer
cin y recuperacin de algunos de los espacios de los con- edificios, Mxico, INAH, 2005. En este estudio, las autoras pro-
ventos de la denominada Ruta del Volcn. ponen que la construccin del conjunto conventual Nuestra
3 Robert Mark (ed.), Tecnologa arquitectnica hasta la revolu- Seora de la Natividad Tepoztln se dio en dos grandes cam-
cin cientfica. Arte y estructura de las grandes construcciones, paas constructivas; cada una de ellas contempl cuatro eta-
Madrid, Akal, 2002, p. 22. pas. La primera campaa tuvo lugar a partir del arribo de los
4 Nicola Coldstream, Constructores y escultores. Artesanos Me- frailes dominicos al poblado y termin entre los aos de 1550-
dievales, Madrid, Akal, 2001. 1560 del siglo XVI, mientras que la segunda arranc aproxi-
5 Vase Laura Ledesma (coord.), Alejandra Gonzlez y Bea- madamente de 1560 y culmin a principio del siglo XVIII.

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poblacin india, como la responsabilidad de la
obra. Mientras que el proceso de permisin que-
daba a cargo de los alcaldes o corregidores, quie-
nes finalmente, por mandato del virrey, extendan
la debida autorizacin.
As, la regin del noreste del actual estado de
Morelos, principalmente los cerros pertenecientes
a los pueblos de Totolapan, Ocuituco, Tetela del
Volcn y Hueyapan resultaban ser los ms codi-
ciados por su recurso maderable.6
Por otro lado, en la construccin destaca el uso
de una fibra poco o nada reconocida, el zacate, de
Figura 2. Muro testero y fachada oriente del claustro de San Juan Bautista Tetela
la cual derivaban cuerdas para los nudos y ama- del Volcn. Fotografa de Mario Crdova Tello.

rres de los maderajes y las sogas de grueso calibre


para el acarreo e izamiento de pesados materiales. dad de piedras. En los muros corridos, por ejem-
Al respecto, fray Toribio de Benavente, Motolinia, plo, se distingue piedra volcnica ya trabajada (de
refiere como 20 a 30 cm de dimetro aproximadamente), con
una cara tallada o al menos lisa, mientras que en
Es la costumbre de esta tierra, [] porque los indios
el envs se nota una somera terminacin en espi-
hacen las obras, y a su costo buscan los materia-
les y pagan los pedreros y carpinteros [] Todos los
ga. Incluso, como se ha afirmado, mucha de esta
materiales traen a cuestas; las vigas y piedras gran- piedra es de procedencia prehispnica. Otro tipo |9
des traen arrastrando con sogas [] la piedra o viga de piedra volcnica es la llamada piedra de loma,
que haba menester cien hombres, traanla [sic] cua- en realidad una toba muy suave, utilizada prefe-
trocientos [].7 rentemente en la talla de sillares y molduras que
forman los marcos de puertas y ventanas. Queda
En las construcciones de fbrica, la piedra fue
claro que la resistencia de la piedra a la compre-
otro de los componentes esenciales. La formacin
sin y a la tensin es mayor que la de los morte-
de origen volcnico del noreste de Morelos brinda
ros usados para la unin. Empero, las propiedades
bsicamente rocas de basalto y granito, cuya resis-
de las mezclas antiguas tuvieron un papel pre-
tencia a la compresin y a la tensin garantiza su
ponderante en la edificacin de los conjuntos con-
existencia casi una eternidad.
ventuales (figura 2).
Es importante destacar que en la mayora de
Con frecuencia se observa que los morteros
los conventos mexicanos se detecta cierta varie-
empleados durante el Virreinato fueron los mis-
6 Archivo General de la Nacin (AGN), Instituciones colonia-
mos que se usaron en la poca prehispnica, com-
les, Real Audiencia, tierras, contenedor 0674, vol. 1535, exp.
6, 4 f. 1792. El documento refiere la denuncia interpuesta por puestos de cal, arena de tezontle rojo o negro y
los nahuas del pueblo de Santa Cruz Cuatomatitla, Tochimil- arcilla. Conviene mencionar que en las construc-
co, contra los de Hueyapan por el corte clandestino de made-
ra de un monte perteneciente a la hacienda de Santa Catari-
ciones mendicantes en estudio no se han descu-
na, Puebla. bierto morteros de cal pura. En cambio se han
7 Fray Toribio de Benavente Motolinia, Historia de los indios
detectado morteros elaborados con cal, arena y
de la Nueva Espaa, Mxico, Porra (Sepan Cuantos, 129),
1979, p. 16. arcilla. Si bien en algunos casos la proporcin es

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Figura 3. Se aprecia en primer trmino una pequea mezcla de cal, atrs los
montones de arenas rojas, negras y el caliche, de origen volcnico. Fotografa
de Mario Crdova Tello.

uno a uno, en otros morteros la arcilla aparece en


mayor cantidad. Parece que las arcillas de la re-
gin noreste de Morelos son sumamente aptas en
la construccin todava hoy con ellas se elabo-
ran bloques, piezas rectangulares conocidas como
10 | adobe, pues efectivamente guardan el agua y su Figura 4. Mortero de cal hidratada y tezontle negro, empleado para los relle-
nos de los muros de la barda atrial del convento de San Juan Bautista Tetela del
secado es lento, evitando as que los morteros pier- Volcn. Fotografa de Mario Crdova Tello.
dan rpidamente la humedad, se resequen y re-
vienten. nente primordial de la piedra caliza. Esas partcu-
Especial mencin merece el llamado caliche, las, combinadas con las arenas y la arcilla, produ-
tepujal o pomex, material tambin de origen gneo cen una mezcla sumamente dura y resistente,
presente de manera abundante en la regin nores- semejante a la llamada cal hidrulica8 (figura 4).
te de Morelos, que fue agregado a la cal en la mis-
ma proporcin que las arenas y arcillas (figura 3). Elementos del diseo
El producto obtenido a partir de la combina-
cin de cal, arena de tezontle, arcilla y caliche fue Abordar la cuestin del modelo y del diseo de los
un mortero con mayor resistencia a la com- cuales derivan los conventos mexicanos es un pro-
presin. Desde luego, la mezcla se lograba adi- blema complejo, pues la historiografa generada al
cionando agua, la cual garantizaba la provisin respecto muestra dos corrientes que aportan expli-
de oxgeno al mortero. Como ya se dijo, el secado de caciones respecto al precedente de la arquitectura
aqul era lento, gracias tambin al tezontle y a las mendicante desarrollada en Mxico. Una de ellas
arcillas, y requera de algunos das, quiz sema- seala que los conventos mexicanos partieron del
nas, para el fraguado. Es pertinente agregar que modelo trado de Espaa por los mendicantes, en
los morteros fraguados reaccionan con el dixido 8Jean-Pierre Adam, La construccin romana. Materiales y tc-
de carbono y forman carbonato de calcio, compo- nicas, Len, Editorial de los Oficios, 2002, pp. 76-79.

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principio por los franciscanos y adoptado poco
despus por los dominicos y agustinos,9 mientras
que la siguiente postura sostiene que espacios
como el atrio, la capilla abierta y la distribucin de
las capillas posas, devienen de la tradicin urba-
nstica prehispnica.10
Por nuestra parte, consideramos que los grandes
conventos mexicanos son resultado de experien-
cias constructivas llevadas a cabo en los asenta-
mientos prehispnicos, en las cuales se fundieron
la conjuncin de espacios que provienen de la tra-
dicin urbanstica prehispnica y del modelo occi-
dental de convento.11 As pues, en la arquitectura
mendicante mexicana es posible hallar elementos
estructurales y ornamentales que se enlazan con
ambas tradiciones. Figura 5. Mdulo del patio del convento de Nuestra Seora de la Natividad
Tepoztln, del cual se formula que derivaron las proporciones que guardan las
dependencias del claustro, los corredores, los marcos de puertas y ventanas y
Sistemas de medidas las molduras de basas y capiteles. Arquitecto Vctor Hugo Buenda.

La edificacin de los conventos fue una labor de y el partido arquitectnico.12 Todos esos clculos
dcadas. Seguramente para su realizacin se con- pudieron haberse asentado en la bitcora o en un
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taba con planos y alzados en los que se mostraba reporte de obra, para luego marcarlos en el sitio.
el diseo de la fbrica, la distribucin de espacios Desde luego, la obra pudo haber variado conforme
avanzaba. Hoy por hoy se desconocen tales dia-
9 Elena I. E. de Gerlero, Sentido poltico, social y religioso en rios, empero esa carencia se ha subsanado con el
la arquitectura conventual novohispana, en El arte mexicano,
Mxico, SEP/Salvat, 1982, t. 5, p. 625; Carlos Chanfn Olmos
anlisis de casos, con estudios que han mostrado
y Heladio Gutirrez, Conventos coloniales de Morelos, Mxico, que el diseo y la proyeccin de los conventos se
Porra/Instituto de Cultura de Morelos, 1994, pp. 54-60. fundamentan en la proporcin y en la aplicacin
10 El arquitecto Carlos Chanfn Olmos es el principal repre-

sentante de esta corriente explicativa. Vase Carlos Chanfn de la geometra, y que a partir de ese procedi-
Olmos (coord.), Historia de la arquitectura y urbanismos mexi- miento se deriv un mdulo que rigi el trazo de
canos, vol. II, El periodo virreinal, t. I, El encuentro de dos uni-
versos culturales, Mxico, FCE/UNAM, 1997. Tambin puede los espacios de todo el complejo13 (figura 5).
verse John McAndrew, The Open-Air Churches of Sixteenth-
Century Mexico, Harvard University Press, Cambridge, Mas- 12 Conviene mencionar que algunos de los mapas que acom-

sachussets, 1965. paan a las relaciones geogrficas del siglo XVI dejan ver este-
11 Laura Ledesma Gallegos, Desarrollo de la arquitectura reotipos en los que destacan las iglesias de los pueblos prin-
mendicante del siglo XVI en el Plan de las Amilpas y las Ca- cipales y sus visitas, mas esas representaciones no evocan la
adas de Morelos, tesis doctoral, Mxico, UNAM, 2010. El pos- magnitud de un conjunto conventual terminado. Ren Acua
tulado central de esta investigacin seala que en algunos (ed.), Relaciones geogrficas del siglo XVI, Mxico, Instituto de
asentamientos prehispnicos se llevaron a cabo construccio- Investigaciones Antropolgicas-UNAM, 1984-1985.
nes cristianas experimentales en las cuales es posible descu- 13 Vase Margarita Martnez del Sobral, Los conventos francis-

brir prefiguraciones arquitectnicas y espaciales aplicables canos poblanos y el nmero de oro, Mxico, Gobierno del
posteriormente a los proyectos de conjuntos conventuales de Estado de Puebla, 1988; Laura Ledesma Gallegos, Tradicin y
mayor envergadura, como los de La Natividad de Tepoztln o expresin de los claustros novohispanos. Cuatro estudios de caso,
el de San Guillermo Totolapan, por ejemplo. Mxico, INAH (Cientfica, 549), 2009.

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Componentes del conjunto conventual
mexicano

El modelo de conjunto conventual mexicano est


configurado por el atrio con la capilla abierta, las ca-
pillas posas y la cruz atrial, el templo, el claustro y la
huerta. De la correcta ejecucin del proyecto depen-
da la permanencia del complejo arquitectnico. Por
eso, aun antes del comienzo de las labores, cada uno
de los aspectos involucrados en la construccin de-
ba ser cuidadosamente supervisado. Aqullos com-
prendan desde la seleccin del terreno, la ob- Figura 6. Fachada principal del templo de Santo Domingo de Guzmn
tencin de un mismo suelo, la introduccin de Hueyapan. Fotografa de Mario Crdova Tello.

servicios agua y drenaje, la distribucin de espa-


cios, la cimentacin, el alzado de elementos verti-
cales y la sobreposicin de elementos horizontales,
as como la definicin de los elementos decorativos.

Dos conventos en las faldas


del Popocatpetl
12 |
Los conventos de Santo Domingo Hueyapan y San
Juan Bautista Tetela del Volcn se localizan en las
faldas del volcn Popocatpetl, al noreste del esta-
Figura 7. Fachada principal del templo de San Juan Bautista Tetela del Volcn.
do de Morelos. Con el objetivo de recobrar el atrio Fotografa de Mario Crdova Tello.
de ambos conjuntos se realizaron exploraciones
arqueolgicas encaminadas a definir los compo- a la misma orden mendicante, los conjuntos domi-
nentes de ese espacio, as como los materiales y nicos de Hueyapan y Tetela del Volcn revelan
los sistemas constructivos empleados para su con- una historia de la construccin muy semejante.
figuracin. Tambin se efectuaron excavaciones Suponer que la formacin rocosa del Popocat-
para precisar los niveles de los corredores de los petl garantizaba la estabilidad de la fbrica mendi-
claustros y de sus dependencias. Fue gracias a cante podra haber sido una postura lgica. Sin
estas intervenciones que fue posible conocer los embargo, para los constructores de dichos conven-
materiales y parte de los sistemas constructivos de tos fue evidente que esa montaa estaba activa, y
las fbricas (figuras 6-7). por ello representaba un gran riesgo desplantar los
conventos de Santo Domingo Hueyapan y San
Distribucin de componentes Juan Bautista Tetela del Volcn en la roca. Por eso,
como paso inicial del procedimiento se seleccion
El propsito del presente apartado es mostrar que un terreno, que si bien segua la pendiente del
por estar en las faldas del volcn y por pertenecer macizo, mostraba reas llanas adecuadas para la

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Figura 10. Plano del conjunto de Santo Domingo de Guzmn Hueyapan. El tem-
plo y el claustro quedaron emplazados en el lado norte, mientras que en el sur,
Figura 8. En la plataforma norte se erigi el templo y el claustro, y en la plata- ms bajo, se destin a la huerta. La flecha indica el tramo donde se colocaron
forma sur se plant el huerto de San Juan Bautista Tetela del Volcn. las escaleras que desembarcaban al claustro alto. Levant el arquelogo
Cuauhtli Medina Romero.

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Figura 11. La planta arquitectnica del claustro de Santo Domingo de Guzmn


Figura 9. Detalle del basamento artificial en el que se desplant el conjunto de Hueyapan muestra los espacios recuperados en poca reciente, pues en el siglo
San Juan Bautista de Tetela del Volcn, en el que se aprecia el modelo inicial XVIII esa rea se vino abajo y fue reconstruida en la dcada de los ochenta del
de atrio, templo y convento. Recreacin del arquitecto Vctor Hugo Buenda. siglo XX.

edilicia. En seguida se destinaron los espacios apro- conventuales se llevaron a cabo tareas de rellenos
piados para el templo, el claustro con sus respec- de arcilla, cuyas propiedades ya referidas dismi-
tivas reas de servicio y otro ms para emplazar la nuan el riesgo de asentamientos diferenciales. Los
huerta (figuras 8-11). rellenos estaban contenidos por gruesos muros en
escarpe que conformaron amplias plataformas
Suelo y cimentacin en las que se trazaran los cimientos14 (figuras 12-13).

14 Carlos Martnez Marn, Tetela del Volcn, su historia y su con-


Para lograr la estabilidad y un mismo nivel del vento, Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas-UNAM
complejo, en el espacio destinado a los conjuntos (Historia Novohispana, 21), 1984, p. 69.

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Figura 12. Fachada sur del basamento del conjunto conventual de Tetela del Figura 14. Cimientos de piedra de los corredores y claustro de Santo Domingo
Volcn, en la que se aprecian los muros en escarpe que contienen los rellenos Hueyapan, definidos por medio de exploraciones arqueolgicas. Fotografa de
de arcilla. Fotografa de Mario Crdova Tello. Mario Crdova Tello.

la apertura de los cimientos es indicativo de la


existencia de un diseo precedente que con-
templaba y prevea la transmisin de las cargas,
generadas por el alzado de los muros, hacia los
cimientos (figura 14).

14 | Muros

Los muros de los conventos van de 80 cm a 1.20


m de ancho; se lograron por medio de una suce-
sin de hiladas de piedra, las que colocadas a
Figura 13. Templo de Santo Domingo Hueyapan, erigido sobre el plano de una manera de cajas rectangulares contenan un re-
loma. Fotografa de Mario Crdova Tello.
lleno de piedra angulosa amarrada con mortero de
El correcto trazo de los cimientos garantizaba cal, arena de tezontle, arcilla y caliche. La altura y
su funcin, que es la de distribuir la carga de la es- grosor de los muros de los conventos as fabricados,
tructura, preservando la estabilidad de los edifi- adems de ser resistentes, pues incluso aguanta-
cios.15 Al parecer en los conjuntos de Hueyapan y ban su propio peso, actuaban como soporte de las
de Tetela la cimentacin es corrida y en escarpio, cubiertas y como elementos de descarga a los
de 80 cm a 1 m de profundidad.16 Evidentemente cimientos. En este tipo de muros, los vanos para
puertas y ventanas muestran roturas irregulares,
15 Ambos conventos evidencian la prdida de espacios y ele-
que fueron cubiertas por los sillares de los marcos.
mentos debido, en gran medida, a los movimientos ssmicos
registrados durante siglos de la actividad del volcn. En Asimismo, en este sistema constructivo el cua-
Hueyapan, el perjuicio ms terrible es notorio en la prdida trapeo se aprecia sobre todo en las esquinas. Esta
del claustro y la de la primera bveda del templo, mientras
que en Tetela del Volcn el claustro subsiste, pero en psimas
condiciones. capacidad de carga de 20 toneladas/m2. Robert Mark, op. cit.,
16 En trminos ingenieriles, los suelos de arcilla tienen una p. 33.

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Se sabe que en Mxico algunas de las primeras
techumbres de las iglesias eran de viguera y que,
al cabo del tiempo, aquellas fueron remplazadas
por bvedas de can corrido. Este sistema cons-
tructivo consista en la alineacin de arcos de
medio punto a lo largo del eje longitudinal de la
nave. De tal manera, en los conjuntos conventua-
les as construidos, el peso de la bveda de can
se distribuye sobre los muros y los arcos fajones,
pilastras o medias muestras que sobresalen del
pao de los muros y funcionan como cimbra per-
manente sobre los cuales descarga gran peso de la
bveda. Hay que mencionar que para que los
arcos de medio punto sean estables, las bvedas
deben tener un espesor mnimo de 70 cm, y si ade-
ms los riones estn rellenos de mampostera, el
peso estructural se reduce considerablemente.18
Esta tcnica se ha comprobado en el conjunto con-
ventual de la Natividad de Tepoztln y en la visita
dominica de las Bvedas, Tlaquiltenango, More-
Figura 15. Seccin del muro norte del templo de San Juan Bautista Tetela del los, cuyos espesores de bvedas oscilan entre 70 y | 15
Volcn, en el que se aprecia la sucesin de hiladas de piedra amarradas con
el mortero de cal-arena de tezontle rojo y arcilla. Fotografa de Mario Crdova 80 cm.
Tello. Parece que en aquel entonces la actividad del
particularidad hace que, generalmente, al presen- Popocatpetl suscit movimientos telricos que
tarse un movimiento diferencial o un asenta- repercutieron en los conventos dominicos de
miento de la estructura, las grietas se presenten Hueyapan y Tetela del Volcn, causando despla-
en las lneas continuas perpendiculares de hila- zamientos diferenciales en sus estructuras.
das de piedras, atravesando incluso los morteros En efecto, como consecuencia de algunos tem-
(figura 15). blores, desde la sptima dcada del siglo XVIII las
bvedas del templo y del claustro alto de San Juan
Bvedas Bautista Tetela del Volcn se agrietaron y los
muros se abombaron.19 Prueba de ello son los res-
En los cerramientos de los templos se busc siem- tos de los marcos y vanos de ventanas observados
pre la construccin de bvedas. Parece que este 18 Jacques Heyman, El esqueleto de piedra. Mecnica de la ar-
objetivo se sustenta en el significado simblico del quitectura de fbrica, Madrid, CEHOPU/CEDEX/Ministerio de
cosmos como bveda celeste, direccin vertical en Fomento/Instituto Juan de Herrera, 1999, pp. 57-61.
19 AGN, Instituciones Coloniales, Regio Patronato Indiano,
la cual el fiel al orar encuentra el smbolo de su Clero Regular y Secular (024), contenedor 04, vol. 9, exp. 12,
ascensin espiritual.17 fs. 200-241, 1802. El documento menciona el estado de dete-
rioro de la iglesia, particularmente de la bveda del coro y
17Santiago Sebastin, Mensaje simblico del arte medieval. Ar- fracturas menores en la nave de la iglesia. Asimismo se reite-
quitectura, liturgia e iconografa, Madrid, Encuentro, p. 130. ra la posibilidad de reedificarla.

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Figura 16. Muestra en segundo plano, los vanos adintelados de lo que fuera el
claustro alto de San Juan Bautista Tetela del Volcn.

Figura 18. Cimientos de una iglesia provisional levantada en la esquina sureste


del atrio del convento de San Juan Bautista Tetela del Volcn. Fotografa de
Mario Crdova Tello.

bien se consider que, pese a las deformaciones


padecidas, el grueso de los muros an poda con el
16 |
peso de nuevas bvedas. Sin embargo, para la re-
novacin de las cubiertas se tomaron algunas pre-
cauciones. Se disminuy la altura de los muros y
se reforzaron con otros elementos verticales, con
contrafuertes que controlaron los empujes de la
cubierta y redireccionaron la carga a los cimientos
(figuras 16-17).
Es probable que, en tanto se consegua el recur-
so para la construccin de las bvedas, la pobla-
cin de Tetela del Volcn decidiese levantar una
pequea iglesia a su propia costa. As lo demues-
tran las evidencias halladas en el sur del atrio del
templo San Juan Bautista, que muestran el des-
Figura 17. Detalle de los vanos adintelados de lo que fue el claustro alto. Foto-
grafa de Mario Crdova Tello. plante de los cimientos de un espacio rectangu-
lar20 (figura 18).
por encima de las actuales azoteas. Las huellas y 20 AGN, Instituciones Coloniales, Indiferente Virreinal, caja
algunos datos de archivo parecen indicar que los 2366, exp. 023, 11 fs., 1805. Don Francisco Xavier Lizana y
Beaumont, arzobispo de Mxico, nombr a Ignacio Aguilar,
daos eran alarmantes, pero no al grado que se
tesorero de la fbrica material de la parroquia de Tetela del
pensara en condenar el convento a la ruina. Ms Volcn.

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En 1786, tambin a causa de los temblores, la
bveda del templo de Santo Domingo Hueyapan
se colaps y el convento se vino abajo.21 En ese
caso se consider retechar nicamente el templo,
prescindiendo de cualquier labor en el claustro.
Para 1792 la iglesia continuaba derruida, pues no
se tena conocimiento del lugar donde se encon-
traba el capital asignado para la reconstruccin, el
dinero obtenido de los tributos exigidos a los ind-
genas.22 Fue hasta 1799, gracias a las diligencias
hechas por el capitn Gabriel Bernardo de Qui- Figura 19.Contrafuertes adosados al muro norte del templo, apoyos sobre los
roz,23 que se consider procedente el costo de la que tambin descargaba el peso de la nueva bveda del templo de San Juan
Bautista Tetela del Volcn. Fotografa de Mario Crdova Tello.
reedificacin de la iglesia. Pese a ello, tal y como
lo notific el cura de Hueyapan, seis aos despus sencia de apoyos verticales, se presentaron los
del evento ssmico an no se comenzaba con la re- temblores producidos por el Popocatpetl. La con-
edificacin del templo de Santo Domingo.24 juncin de esos factores tuvo como consecuencia
el colapso de las bvedas de los edificios mencio-
Contrafuertes nados. La reconstruccin de ambas iglesias se
comenz en el siglo XIX. Por tal motivo, a las es-
Los muros laterales del templo novohispano requi- tructuras se les adosaron nuevos contrafuertes
rieron de otros apoyos, de contrafuertes que resistie- que soportaron los empujes hacia el exterior. | 17
sen los empujes producidos por la bveda. En algu- En la iglesia de San Juan Bautista Tetela del
nos templos se evidencia la proyeccin de esos Volcn los contrafuertes se apoyaron en el muro
elementos verticales desde el inicio de la fbrica, norte del templo. En 1802 fue entregado el pro-
pues se sitan equidistantes y directamente sobre yecto de reconstruccin de la iglesia de San Juan
los muros. As, la descarga del peso de la bveda se Bautista Tetela del Volcn.25 Pese a que se iban a
reparta tramo a tramo del templo. En cambio hay aprovechar los muros, la campaa de reconstruc-
otros edificios en los que se prescindi de la cons- cin del templo de San Juan Bautista resultaba
truccin de algunos contrafuertes. sumamente costosa. Por eso, en 1804 se requiri
Tal fue el caso de los templos de Tetela del de las contribuciones de vecinos espaoles e in-
Volcn y de Hueyapan, donde, adems de la au- dios,26 y fue hasta 1810 que se vislumbr la posibi-
lidad de celebrar los servicios en el renovado edi-
21 AGN, Instituciones Coloniales, Real Audiencia, Indios, exp. ficio27 (figura 19).
125, fs. 148-149, 1786. Carta del despacho librado a los natu- Siguiendo el mismo camino, en 1805 se pre-
rales de Santo Domingo Hueyapan, de la jurisdiccin de
Cuautla-Amilpas para que el alcalde mayor entregue las can- sent el proyecto de reedificacin del templo de
tidades estipuladas, procedentes de los tributos, para la fbri- Santo Domingo Hueyapan. El alzado muestra la
ca de la iglesia parroquial del dicho pueblo.
22 AGN, Instituciones Coloniales, Regio Patronato Indiano, 25 AGN, Instituciones Coloniales, colecciones, mapas, planos e
Clero Regular y Secular (024), contenedor 47, vol. 117, exp. 4, ilustraciones (280), iglesia de Tetela del Volcn, 1802.
fs. 166-187. 26 AGN, Instituciones Coloniales, Indiferente Virreinal, caja
23 Ibidem, exp. 6, fs. 196-246. 3949, exp. 025, 2 fs., 1804.
24 Ibidem, exp. 5, fs. 188-195. 27 Ibidem, caja 3334, exp. 005, 1 f., 1810.

MATERIALES Y SISTEMAS CONSTRUCTIVOS EN DOS FUNDACIONES MENDICANTES DE LAS FALDAS DEL POPOCATPETL
Figura 21. Contrafuertes sobrepuestos al muro norte del templo de y a la esqui-
na noreste del muro testero de Santo Domingo de Guzmn Hueyapan.
Fotografa de Mario Crdova Tello.

Figura 20. El proyecto muestra el alzado de la iglesia de Santo Domingo de


Guzmn Hueyapan con bveda, posiblemente de arista, pero ya con una cpu-
to como el objetivo de preservar la integridad del
la y su linternilla. Asimismo, se aprecia la proyeccin de dos contrafuertes y tres templo28 (figuras 20 y 21).
vanos de iluminacin en el muro sur del templo. Por otro lado, la fachada
poniente, concebida con un vano de medio punto para el ingreso, adems de Las peripecias, reconstrucciones y renovacio-
la torre y el campanario, imagen muy apegada a la actual fisonoma de la igle-
sia y proporcionada por la doctora Laura Elena Hinojosa.
nes por las que pasaron las edificaciones de San
Juan Bautista y Santo Domingo evidencian la dis-
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construccin de tres contrafuertes sobre el muro ponibilidad de los materiales de la regin y la con-
sur del templo, dos ms en el muro norte y otros tinuidad de un sistema constructivo. Tres siglos de
dos en las esquinas del muro testero. La fbrica construccin en ambos conjuntos dejan ver, ade-
tarda de estos elementos es clara, pues con esa ms de la dilatacin de las obras, la coexistencia de
accin los vanos que iluminaban la nave de la igle- diversos estilos y cerramientos de bvedas, tareas
sia fueron cegados, aunque eso no importaba tan- pendientes por dilucidar.29

28 AGN, Clero regular y secular, vol. 117, exp. 6.


29 Suele interpretarse que las bvedas de lunetos y arista del
interior de ambos templos acusan una fbrica de finales del
siglo XVI o principios del XVII. Sin embargo, gracias al registro
documental, se puede afirmar que los templos de Santo
Domingo Hueyapan y Santo Domingo Tetela del Volcn se
reedificaron en el siglo XIX, con los mismos materiales de
fbrica y las mismas tcnicas constructivas utilizadas dos
siglos atrs.

BOLETN DE MONUMENTOS HISTRICOS | TERCERA POCA, NM. 23, SEPTIEMBRE-DICIEMBRE 2011