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Trabalho e Proletariado no

capitalismo contemporneo
Conselho Editorial da
rea de Servio Social
Ademir Alves da Silva
Dilsa Adeodata Bonetti
Elaine Rossetti Behring
Maria Lcia Carvalho da Silva
Maria Lcia Silva Barroco
Sergio Lessa

Trabalho e Proletariado no
capitalismo contemporneo
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO
Sergio Lessa

Capa: Estdio Graal


Preparao de originais: Silvana Cobucci Leite
Reviso: Maria de Lourdes de Almeida
Composio: Dany Editora Ltda.
Coordenao editorial: Danilo A. Q. Morales

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expressa do autor e do editor.

2007 by Autor

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Impresso no Brasil outubro de 2007


A meu pai
(in memoriam)
7

Sumrio

Prefcio ............................................................................................................ 9
I Ortodoxia e leitura imanente ........................................................... 10
II Leitura imanente de O Capital ........................................................ 21

PARTE I
O primeiro e o segundo Adeus ao proletariado ................ 31

Captulo I O primeiro Adeus ao proletariado de Mallet a Gorz . 37

Captulo II O segundo Adeus ao proletariado de Piore e


Sabel a Lojkine e Schaff ............................................................................ 56

Captulo III O adeus ao proletariado no Brasil ................................... 80


1. Antunes e a classe-que-vive-do-trabalho ........................................ 80
2. Iamamoto: Servio Social como trabalho ........................................ 89
2.1. O produto do Servio Social ...................................................... 96
2.2. Servio Social e trabalhador coletivo ....................................... 100
3. Saviani: educao como trabalho...................................................... 105

PARTE II
Trabalho e trabalho abstrato, trabalhadores e proletariado .... 127

Captulo IV O trabalho em O capital ..................................................... 131


1. Trabalho: categoria fundante do ser social...................................... 139
2. Prvia ideao e objetivao .............................................................. 142
8 S. LESSA

Captulo V Trabalho e trabalho abstrato............................................... 147


1. Trabalho coletivo e assalariados ........................................................ 155
2. Assalariados e proletrios .................................................................. 163
2.1. O contedo material da riqueza social ............................... 164
2.2. As prxis do proletariado e do mestre escola ........................ 173
2.3. O produto final do trabalho produtivo do proletariado e
do mestre escola ........................................................................... 175
2.4. As diferenas de classe entre o proletariado e o mestre
escola .............................................................................................. 177
2.5. Trabalho coletivo e trabalho intelectual .................................. 184
3. Trabalho e trabalho abstrato .............................................................. 195

Captulo VI Poulantzas, Nagel e Lojkine ............................................. 202


1. Poulantzas ............................................................................................. 202
2. Jacques Nagel ....................................................................................... 216
3. Lojkine .................................................................................................... 233

Captulo VII Trabalho e trabalho abstrato: observaes finais ......... 242

PARTE III
A atualidade de Marx ..................................... 249

Captulo VIII Equvocos que se mantm ............................................. 252


1. Fetichismo da tcnica .......................................................................... 253
2. Previses que no se confirmam ....................................................... 274
3. O Estado de Bem-Estar ....................................................................... 278
4. A inconsistncia das novas teorias ................................................... 291

Captulo IX O trabalho contemporneo e Marx .................................. 297


1. Fordismo e toyotismo: continuidade ou ruptura? ......................... 297
2. Precisamos de outras categorias alm das de Marx? .................... 311

Concluso ........................................................................................................ 325

Bibliografia ...................................................................................................... 349


9

Prefcio

A categoria trabalho ocupa o centro das atenes das cincias huma-


nas h pelo menos duas dcadas. Mas, bem antes, desde meados da dca-
da de 1950, as transformaes nos processos de trabalho e sua relao com
o destino do proletariado enquanto a classe revolucionria tem sido inves-
tigado das perspectivas as mais diversas.
Trs questes, na verdade, se confundiram no debate e o vocbulo
trabalho terminou assumindo acepes muito distintas. A questo poltica
( o proletariado a classe revolucionria nos dias de hoje?), a questo mais
propriamente ontolgica (h uma mutao na essncia das classes sociais
devido s mudanas nos processos produtivos?) e uma questo mais tipi-
camente sociolgica (o emprego algum dia teria sido e, no caso de a respos-
ta ser positiva, continuaria sendo hoje, o definidor das identidades sociais?)
foram embaralhadas e o trabalho terminou, por vezes, sendo sinnimo de
classe trabalhadora, outras vezes de proletariado, a classe antagnica
burguesia e, ainda, de emprego ou de profisso. Por trabalho entendemos
o eterno intercmbio orgnico com a natureza, a classe social antagnica
ao capital ou, ainda, o emprego formal fordista?
Esta perda de preciso semntica do vocbulo trabalho terminou abrin-
do espao para uma expresso, esta sim, quase misteriosa: mundo do tra-
balho. O que exatamente se quer dizer com ela? O ambiente da fbrica, o
modo de ser dos explorados, a concepo de mundo peculiar dos traba-
lhadores assalariados, a relao capital/trabalho no seu sentido o mais
amplo, as novas relaes fabris?1 No seria prefervel para se manter a

1. Chegamos a uma tal ambigidade nesta expresso que em 2004 a Editora Scipione publi-
cou uma coleo de livros didticos de biologia, qumica, fsica, ingls, matemtica e, claro, hist-
ria, que tm no ttulo a epgrafe De olho no mundo do trabalho!
10 S. LESSA

preciso cientfica, o emprego da categoria relaes de produo, uma cate-


goria clssica e que no possui as ambigidades da expresso mundo do
trabalho?
O primeiro objetivo deste texto distinguir e esclarecer estes trs pla-
nos do debate.

I. Ortodoxia e leitura imanente

H, tambm, um segundo objetivo, mais imediatamente metodolgi-


co, que a recuperao do significado da ortodoxia e da leitura imanente.
Nas ltimas dcadas, com a avalancha ideolgica neoliberal e sua con-
traparte filosfica, o ps-modernismo, reivindicar a ortodoxia tornou-se um
pecado mortal a ser afastado recorrendo-se gua benta mais poderosa: o
ecletismo. Esta uma postura equivocada e que possui repercusses que
no se restringem esquerda2. Mas, no que se refere ao marxismo, tem ao
menos aparentemente alguma razo de ser j que, entre os partidrios de
Marx, se tornou muito freqentemente um recurso aos textos que possui,
para dizer pouco, uma forte analogia com o esprito religioso. Referimo-
nos ao fato de que no raras vezes tenta-se substituir a realidade pelo texto,
como se fosse o texto, e no o desenvolvimento histrico objetivo, o terreno
da luta de classes. Quantas vezes nos deparamos com o empobrecido de-
bate no qual prova-se a possibilidade de uma proposta revolucionria
atravs de uma dada interpretao de um texto de um autor qualquer, Lnin,
Trotsky, Lukcs ou Marx, aqui no importa.3 O dogmatismo no marxismo
redundou em uma ideologia hipcrita, autoritria, burocratizada, tpica dos
apparatchiks que brotaram da degenerescncia dos movimentos revolucio-
nrios e da social democracia no sculo XX.
Estes elementos contriburam para, nos tempos ps-modernos, iden-
tificar-se indevidamente dogmatismo e ortodoxia, gerando uma quase his-
teria coletiva contra a ortodoxia e pelo ecletismo, mesmo na esquerda. Pre-
tende-se afastar o dogmatismo adotando-se, no menos dogmaticamente,
o ecletismo. Inverte-se o sinal, mas a incapacidade permanece da mesma

2. Conferir, sobre esta questo, Tonet, 1997.


3. Tratamos destas questes em Crtica ao Praticismo Revolucionrio (Lessa, 1995).
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 11

ordem: a teoria no vai alm de um reflexo empobrecido do real, na melhor


das hipteses.
Contra o dogmatismo e o ecletismo, h algumas consideraes que
nos parecem importantes.
A primeira delas diz respeito relao entre a coerncia interna da
teoria e a unitariedade ltima do ser.
Como a realidade, em sua contraditoriedade e historicidade, no per-
de jamais seu carter unitrio decorrente do momento a cada instante pre-
dominante, uma teoria que se proponha como reflexo adequado do real
deve ser portadora de uma coerncia interna que reflita os fundamentos
ontolgicos, por ltimo unitrios, das contradies e desigualdades do pr-
prio real. Em outras palavras, como o mundo no um mosaico de mo-
mentos desconexos, como querem alguns ps-modernos, mas um processo
histrico, as teorias, ou so capazes de incorporar esta determinao por
ltimo unitria do real apresentando elevado nvel de coerncia interna
ou, ento, no passaro de reflexos pobres e unilaterais da realidade.
Por este motivo, fundamentalmente, a coerncia interna do pensamen-
to de qualquer autor um dos elementos importantes na avaliao de sua
capacidade de servir como reflexo adequado do real. E, tambm por este
motivo, quando um constructo categorial revela contradies internas,
indcio importante de sua debilidade na explicao do mundo em que vi-
vemos.
Portanto, buscar um pensamento que seja capaz de revelar os funda-
mentos ontolgicos da desigualdade do desenvolvimento histrico sendo,
assim, to coerente quanto unitrio o mundo, uma exigncia metodol-
gica da maior importncia. E, ao menos em parte, esta tambm a funo
metodolgica da ortodoxia: no permitir que pressupostos entre si contra-
ditrios sejam colocados lado a lado. Quando tal justaposio de pressu-
postos contraditrios ocorre, invariavelmente resulta em um constructo
categorial que deve se agarrar no parcial porque incapaz de tratar da totali-
dade do fenmeno sob exame. E, como o velamento da totalidade uma
das caractersticas mais importantes da concepo de mundo burguesa ps-
18484, o ecletismo se tornou um dos procedimentos metodolgicos mais

4. Fundamental o texto de Lukcs, Marx y el problema de la decadencia ideologica, (Lukcs,


1981a).
12 S. LESSA

adequados ideologia hoje dominante. Esta, portanto, a primeira recupe-


rao importante acerca da ortodoxia: um procedimento metodolgico
que dificulta a justaposio de pressupostos entre si contraditrios o que,
por sua vez, imprescindvel para que uma teoria tenha a coerncia inter-
na sem a qual no poder refletir a unitariedade ontolgica ltima do real.
Veremos a seguir que esta coerncia interna imprescindvel, porm no
suficiente, para que uma teoria possa refletir apuradamente o real.
Mas h, ainda, uma segunda acepo que convm recuperar: a orto-
doxia tambm significa adotar determinados autores, categorias e aquisi-
es da cincia, de tal modo que no seja necessrio redescobrir a roda
todos os dias. No h mais qualquer significado, por exemplo, em redesco-
brir a mais-valia todas as vezes que a ela recorrermos. Algumas descober-
tas, alguns textos e mesmo alguns autores assumem, de modo absoluta-
mente justificado, o peso de um argumento de autoridade: o que foi descober-
to j est de tal modo comprovado que no h razes, at alguma sinaliza-
o ao contrrio, para que sejam reapresentadas as provas.
Sem isto, o desenvolvimento da cincia tornar-se-ia impossvel. Cada
passo no desenvolvimento da cincia se apia nas descobertas passadas e
no h como ser de outro modo. Este fato, todavia, no cancela o outro,
igualmente verdadeiro, de que cada avano na cincia tambm coloca ques-
tes e promove revises do que antes era considerado certo e estabelecido.
Esta uma situao muito dinmica, na qual apoiar-se no passado para
avanar o conhecimento condio de possibilidade para a descoberta dos
pontos falhos nas teorias predominantes. O que era tido como certo em um
dado momento freqentemente colocado em causa por uma descoberta
ou por um desenvolvimento histrico inesperado. Isto, todavia, em nada
diminui a validade do que afirmamos: metodologicamente, fundamental
para o desenvolvimento da cincia que as concepes, teorias etc. j com-
provadas sejam admitidas como verdadeiras sem que se exija a sua com-
provao cotidiana. E, neste sentido, a ortodoxia tambm uma exigncia
metodolgica da maior importncia, pois possibilita a utilizao do argu-
mento de autoridade sem o qual o prprio avano da cincia seria obsta-
culizado.
O quanto a ortodoxia e o dogmatismo so rigorosamente opostos tam-
bm se evidencia sob este ponto de vista. Empregar o argumento de autori-
dade importante para o avano do conhecimento e, portanto, para a crti-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 13

ca do conhecimento j adquirido. No limite, condio para a crtica futu-


ra do prprio argumento de autoridade empregado (lembremos, por exem-
plo, o uso por Galileu dos argumentos de autoridade para minar a autori-
dade da Inquisio). Neste sentido, a ortodoxia e o argumento de autorida-
de so decisivos para o desenvolvimento da cincia. O dogmatismo, pelo
contrrio, recorre aos textos e s autoridades constitudas para a domesti-
cao dos espritos, para dificultar o avano da cincia e para justificar o
status quo. A ortodoxia, sempre antinmica ao dogmatismo, uma arma da
crtica revolucionria do mundo o dogmatismo, antinmico ortodoxia,
uma amarra conservadora para conter o avano da humanidade.
A necessidade de coerncia nas formulaes e nos pressupostos, as-
sim como a necessidade de se recorrer a argumentos de autoridade, se
manifestam de forma recorrente nos mais diversos autores, ainda que nem
sempre o faam conscientemente e, portanto, de modo metodologicamente
refletido. No me ocorre qualquer autor, no atual debate acerca do traba-
lho, mesmo naqueles contrrios a toda ortodoxia, que no tenha buscado a
coerncia interna de seus pressupostos e categorias e que no tenha recor-
rido a citaes que so, na forma e no contedo, argumentos de autorida-
de. E no deixa de ser impressionante a freqncia em que Marx compare-
ce, com esta funo, mesmo entre aqueles autores que se apresentam como
no-marxistas.
Nem a ortodoxia, nem o argumento de autoridade que lhe decorren-
te, devem ser recusados. O que devemos recusar o dogmatismo. Este,
sim, nunca est a servio do desvelamento do real. Mas, ento, no se trata
mais da produo de cincia, mas de falsas ideologias, que freqentemente
se reduzem a meras peas de propaganda, e o problema decisivo no est
na ortodoxia mas no dogmatismo que atende s necessidades daquele
complexo que Lukcs denominou de o falso socialmente necessrio5. Nes-
te ltimo caso, a crtica superadora destas falsas concepes de mundo a
crtica radical do mundo que as torna necessrias, sendo o aspecto dogm-
tico das falsas teorias apenas um elemento do problema. Tambm por isso,
a crtica das mesmas que se limita a contrapor o ecletismo ao seu dogmatis-
mo no vai alm da superficialidade da questo, j que substitui a crtica
do mundo pela crtica da forma terica.

5. Lukcs, 1981: 106 e ss; Lukcs, 1990: 6-9, 11-15.


14 S. LESSA

O argumento de autoridade e a ortodoxia so, portanto, imprescind-


veis para o desenvolvimento da filosofia e da cincia. So partes dos proce-
dimentos metodolgicos que possibilitam a coerncia e o rigor sem os quais
nenhuma teoria capaz de refletir a movente unitariedade do prprio real.
Sem o argumento de autoridade, teramos que reinventar a roda a todo o
momento.
Sendo imprescindveis, a ortodoxia e o argumento de autoridade no
so, todavia, suficientes. No basta a uma teoria ser coerente para ser um
reflexo adequado6 do real. Alm disso, imprescindvel que a ortodoxia
seja associada prioridade metodolgica do objeto. Ou, em outras pala-
vras, o controle da ortodoxia para que ela no se converta em dogmatismo
est na prioridade metodolgica do objeto. O real, o movimento da hist-
ria, deve ser o momento predominante do processo investigativo. Na pro-
duo de conhecimento, quando se trata de filosofia e de cincia, como j
argumentamos em diversas oportunidades (Lessa, 2000, p. ex.), o objeto
que deve fornecer subjetividade os parmetros decisivos para o desen-
volvimento da teoria e, portanto, tambm os parmetros decisivos para
a ortodoxia e para o argumento de autoridade.
Encurtando uma longa histria, no processo de conhecimento, a prio-
ridade metodolgica (que decorre da prioridade ontolgica) do objeto em
relao subjetividade no torna o necessrio recurso ortodoxia e ao ar-
gumento de autoridade menos problemtico. Pois tal recurso tem valida-
de, e no se esgota em posturas tericas estreis, dogmticas, incapazes de
pensar o contraditrio e muitssimo variado movimento do real, se for, tam-
bm ele, rigorosamente controlado pelo seu objeto.
por essa razo que no basta um pressuposto terico definido a priori
para que nos livremos do dogmatismo. No basta desejarmos e lutarmos
para no sermos ortodoxos (isto , dogmticos) para produzirmos uma
teoria capaz de refletir de modo adequado o real, mesmo quando se trata
de autores to importantes como Joo Bernardo. Em seu Marx contra Marx
(Bernardo, 1977), o autor portugus nos presenteia com uma investigao
instigante e com uma rica bibliografia. No ser difcil se perceber em v-
rias passagens nossas dvidas para com ele. Suas teses centrais, todavia,

6. Adequado, aqui, no preciso sentido das necessidades que envolvem as objetivaes em


questo. Sobre esta questo, conferir Lessa, 2002, em especial o Captulo IV.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 15

indicam o limite da corrente que genericamente foi chamada de autono-


mistas. Postula que Marx seria o idelogo de uma classe social que teria
se tornado a classe dominante no capitalismo contemporneo mas que es-
tava apenas surgindo no sculo XIX, os gestores; e que O Capital seria o
discurso ideolgico contraditrio dessa classe ento nascente. Marx teria
velado a prtica da luta proletria sob a prtica tecnolgica dos gestores
atravs de uma naturalizao da tecnologia capitalista entendida como ins-
tituio na qual concorreriam as prticas tanto dos proletrios quanto dos
gestores.
Do ponto de vista metodolgico, Marx contra Marx no menos pro-
blemtico. Tentando no ser dogmtico, centrar seu estudo de Marx na
busca das contradies, e no da coerncia, do seu pensamento. O Capital,
diz ele,

no pode (...) ser analisado em um crculo fechado, pela rememorao pie-


dosa das palavras do mestre, e deve ao contrrio ser construdo como siste-
ma do que Marx disse e no-disse, viu e no-viu, do que existe implcita e
explicitamente em sua obra. (Bernardo, 1977c: 295)

Tem razo o autor portugus ao argumentar que nenhuma rememo-


rao piedosa em um crculo fechado, tpica da interpretao religiosa,
poderia dar conta de qualquer texto. Contudo, ele confunde a investigao
do que o texto em-si, um momento imprescindvel na compreenso de
qualquer autor, com o dogmatismo mais tacanho. com base em tal confu-
so que ele assenta a sua postura metodolgica, qual seja, ler um texto
reconstru-lo. O que pode isto significar seno buscar no texto no o que
ele enquanto tal, mas sim o que ns projetamos nele? E, j que ler um
texto no descobrir o seu em-si, mas sim projetar nele o pressuposto que
nos parece correto, reconstru-lo expressar muito mais as opinies e con-
cepes do leitor do que o contedo imanente do texto.
A reconstruo que Bernardo nos prope de Marx tem como ponto
de partida o que parece ser ao autor portugus a garantia de que escaparia
do dogmatismo: buscar no pensamento marxiano as contradies a ele sub-
jacentes. Seria, ento, adequadamente no ortodoxo todo o pressuposto
que possibilitasse encontrar em Marx o que seriam as suas contradies
imanentes e, correspondentemente, seria inadequadamente ortodoxo o
tratamento que partisse da letra do texto de Marx para tentar descobrir
16 S. LESSA

suas articulaes categorias mais internas e profundas. Por este raciocnio,


Joo Bernardo descarta por ortodoxos todos os pressupostos do prprio
Marx e, ato seguinte, eleva categoria de revolucionrios os seus prprios
pressupostos os quais, do exterior do texto marxiano, convertem o pensa-
dor alemo em um mosaico de teorias e concepes contraditrias. Este o
resultado da reconstruo (Bernardo, 1997a: 46): Marx no passaria de
um contraditrio idelogo da classe dos gestores.
Escolher uma categoria externa ao texto, tal como faz Joo Bernardo
para, ento, desmembr-lo em contradies, revela muito do que o crtico
pensa acerca do mundo, mas revela pouco do contedo imanente da obra7.
O que no significa que no possamos criticar um autor do seu exterior;
pelo contrrio, o devemos fazer em muitas circunstncias. A postura mais
propriamente frankfurtiana de apenas criticar os autores a partir dos pres-
supostos internos a cada um resulta em uma crtica parcial, e o prprio
esgotamento do projeto investigativo da Escola de Frankfurt um sinal das
limitaes desta postura: a crtica da concepo de mundo burguesa, para
ser radicalmente revolucionria, no pode se limitar aos pressupostos da
prpria ideologia burguesa, para sermos muito breves8. No contra isto
que estamos argumentando, mas sim contra o fato de a leitura e investiga-
o imanente de um texto serem compreendidas por dogmtica pelo sim-
ples fato de buscarem a coerncia interna ao pensamento do autor antes de
fazer a crtica do mesmo. Ceder a prioridade ao texto, no momento da an-
lise imanente, apenas uma decorrncia metodolgica da prioridade (on-
tolgica) do objeto no processo de conhecimento e, num plano mais geral,
da determinao da conscincia pela existncia.
Com isto chegamos segunda questo que mencionamos h pouco, a
leitura imanente. O argumento de autoridade e a ortodoxia contm, inevi-
tavelmente, um elemento exegtico. Isto se torna patente quando, no deba-
te em curso, o rumo da argumentao dos mais diversos autores coloca o
difcil problema de estabelecer com preciso quais seriam as concepes de
Marx acerca do trabalho, das classes sociais e da revoluo. Precisar as con-
cepes de qualquer autor requer, de modo imperioso, a pesquisa exegtica,

7. So muitas as passagens em que emerge este aspecto mais problemtico da obra de Joo
Bernardo. Conferir, por exemplo, Bernardo, 1977a: 111, 114, 117, 133-4, 160; Bernardo, 1977b: 34-8,
43-4, 89-92; Bernardo, 1977c: 151, 194-5.
8. Sobre estes limites, da maior importncia o texto de MacCarney, 1990.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 17

isto , que se conceda a mais rigorosa prioridade ao texto. E como instru-


mento desta cesso da prioridade ao texto que se desenvolveu, ao longo de
sculos, o que hoje denominado de leitura imanente.9
A abordagem imanente o procedimento pelo qual o prprio texto se
converte em caso e, dentro de limites e parmetros que sempre devem
ser explicitados, pode ser o palco de experincias e campo de provas de
conceitos e das suas inter-relaes lgico-tericas.
Ao se tomar um texto como o objeto de estudo, as exigncias metodo-
lgicas so muito peculiares e distintas, por exemplo, das investigaes
empricas das cincias humanas. E isto decorre do prprio objeto: as exi-
gncias postas investigao de um texto so em tudo distintas das exi-
gncias postas pelo estudo dos casos empricos. Os textos exibem duas
dimenses que se articulam muito intimamente. Por um lado, temos a sua
dimenso mais direta, imediata, explcita: sua articulao interna, seu con-
tedo mais manifesto. Contudo, logo a seguir esse contedo se desvela
portador de dois outros momentos: a) o contedo acerca do qual o texto se
silencia, o que o texto no diz e; b) aquilo que o texto afirma implcita ou
ento dedutivamente.
neste segundo plano, por exemplo, que em parte10 se situa a polmi-
ca acerca do trabalho. Das categorias de trabalho, trabalho abstrato, traba-
lhador coletivo etc., de O Capital, poderamos ou no deduzir, por exem-
plo, ser hoje o Servio Social ou a Educao trabalho ou processo de
trabalho? Marx, sabemos, no discute o Servio Social e apenas rapida-
mente trata da Educao e sua relao com o trabalho: dos elementos por
ele explorados da relao entre o trabalho e a totalidade social, poderamos
ou no deduzir ser trabalho o Servio Social e a Educao?
A articulao dos momentos de silncio ou do que est implcito com
o contedo extrado pela leitura inicial o primeiro passo da leitura ima-
nente. Abre o acesso trama das conexes internas ao texto o que possibili-
ta no apenas compreender de forma mais profunda o que o est explcito,

9. Tanto quanto sabemos, foi Jos Chasin o primeiro entre ns a tratar desta questo, nesses
moldes, no item 3 da Introduo ao seu O integralismo de Plnio Salgado (Chasin, 1978).
10. A outra parte so as transformaes do mundo contemporneo. Por exemplo, no debate
que agora nos ocupa, as transformaes trazidas ao cho da fbrica aboliram, ou no, o funda-
mento ontolgico das classes sociais?
18 S. LESSA

mas tambm ao que ele se refere ao diz-lo, ou seja, seus pressupostos e


pontos negros que vela ou no consegue divisar.
Contudo, a investigao puramente exegtica, que busca exclusiva-
mente as relaes internas ao texto, sua malha conceitual e seu tecido
categorial, no consegue ir para alm da mera explorao formal do texto.
Pois, como todo texto escrito tendo em vista um objeto externo a ele (um
outro texto ou, ento, a realidade enquanto tal), apenas na referncia a este
objeto exterior a lgica imanente do texto pode receber seu verdadeiro sig-
nificado (que nem sempre coincide com aquilo que o autor deseja, embora
este desejo tenha tambm sua funo). Todo texto, portanto, remete ao seu
contexto e ao contexto do prprio leitor; remete para alm de si prprio.
Foi o contato com esta complexa realidade que a investigao de um
texto que levou as principais escolas de pensamento, bem como os pensa-
dores mais importantes, a desenvolverem o que, sculos depois, se conver-
teu na leitura imanente. Do final da Grcia antiga, passando pela Idade
Mdia e todo o perodo moderno, o contato com o texto vai se enriquecen-
do. Ser, contudo, com Hegel que a leitura imanente comea a se constituir
tal como a conhecemos.
A descoberta hegeliana do carter processual da histria converte em
processo o prprio desenvolvimento do pensamento humano. E, ao cada
pensador ser considerado um momento do processo de constituio do
Esprito Absoluto, um elemento novo introduzido na anlise imanente
tornando-a mais complexa e rigorosa. A histria passa a ser uma referncia
obrigatria ao desvelamento de cada texto investigado. Aos elementos l-
gico-formais adquiridos desde a Antigidade se adiciona um elemento s-
cio-histrico que tem como pano de fundo da interpretao de um texto
no apenas sua malha conceitual mais ntima, mas tambm a histria da
qual ele faz parte.
Com Marx esta abordagem ganha uma nova dimenso e em maturi-
dade. Por um lado, a maturidade advm das necessidades internas de sua
investigao assim como das necessidades que emergem do seu objeto, a
sociabilidade capitalista enquanto particularizao da histria universal.
Mas tambm advm do fato de termos em Marx a descoberta dos nexos
categorias que, articulando subjetividade e objetividade pelo trabalho, pos-
sibilitam compreender no apenas os processos cognitivos mais singula-
res, como tambm a complexa relao que se desdobra entre os complexos
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 19

ideolgicos (no sentido mais amplo do termo, de concepo de mundo) e o


desenvolvimento da reproduo material do mundo dos homens.
A determinao histrica de um texto deixa, ento, de ser meramente
assumida ou postulada (como o em Hegel) para ser demonstrada em suas
mediaes. Isto pode ser conferido, por exemplo, na crtica/interpretao
que Marx faz dos economistas polticos clssicos ou ainda, em outro pata-
mar, na crtica/interpretao de formaes ideolgicas mais diretamente
polticas como em O 18 Brumrio de Luis Bonaparte ou mais filosficas, como
em A Sagrada Famlia.
Ao lado das exigncias do reconhecimento da imanncia do texto, ou
seja, sua existncia e autonomia prprias frente ao leitor, com Marx se adi-
cionam novas dimenses que tornam a leitura ainda mais acurada em-
bora, inevitavelmente, mais complexa. Trata-se no s de explicar o que o
texto diz, mas tambm porque o texto o faz da forma como o faz. Qual a
razo de um determinado pensador Locke, para tomarmos um exemplo
considerar o trabalho como fundamento de toda propriedade e, ao mes-
mo tempo, considerar o trabalho sempre como o trabalho privado que fun-
da a propriedade privada? Esta resposta no pode ser alcanada apenas pe-
las razes internas ao texto (as quais nos possibilitam compreender como
Locke realizou conceitualmente esta transio do trabalho propriedade
burguesa) e deve recorrer s determinaes histricas. Brevemente: no
mundo burgus, todas as manifestaes humanas so manifestaes de
proprietrios privados. E a razo ltima deste fato est no crescente peso
das relaes mercantis na conformao da sociedade moderna.
Essa mesma determinao histrica faz com que, ao afirmar o carter
privado do trabalho, Locke tenha de se calar sobre as determinaes so-
ciais, histricas, que tornam possvel uma atividade to social quanto o
trabalho ser convertida, na ideologia liberal que ento nascia, em uma ati-
vidade privada. Esse silncio do texto de Locke to revelador da sua es-
sncia quanto as suas afirmaes e silncio e afirmaes (com seus res-
pectivos pressupostos) se complementam na totalidade que seu pensa-
mento enquanto momento do desenvolvimento histrico universal.
A partir de Marx, tanto a crise do pensamento burgus (Lukcs, 1981a),
como a degenerescncia do marxismo em stalinismo11, provocaram uma

11. Sobre este aspecto, um texto decisivo: Claudin, 1970.


20 S. LESSA

nova ossificao da metodologia imanente de anlise de textos. Em ambos


os casos, mutatis mutandis, trata-se de demonstrar, a partir de novos textos
(ou novas interpretaes de velhos escritos) a veracidade inquestionvel
das verdades j reveladas. No caso da ideologia burguesa, opera-se um
retorno tese segundo a qual o capitalismo seria insupervel devido a uma
pretensa essncia humana que faria de cada um de ns, eternamente, um
burgus. Da (pretensamente) imutvel essncia burguesa dos indivduos
deduz-se a perenidade do capital. No caso do stalinismo, nas palavras de
Semprum, a dialtica torna-se a arte e a maneira de sempre se cair de p.
(Semprum, 1978)
Contudo, apesar de todas as vicissitudes, o mtodo imanente de an-
lise dos textos continuou a progredir, no apenas mas principalmente com
Gramsci, Lukcs e Mszros. O primeiro, ao analisar a obra de pensadores
como Ricardo, Croce e Hegel, possui momentos brilhantes e fecundos que
demonstram as potencialidades cientficas da anlise imanente12. Lukcs,
no estudo imanente das obras de arte, descortina novas potencialidades
interpretativas que tinham sido apenas sugeridas por Marx. A experincia
acumulada por Lukcs em dcadas de leitura imanente no trato da questo
esttica revelar seus frutos mais promissores, e se manifestar por inteiro,
em suas obras de maturidade, a Esttica e a Ontologia. Entre os pensadores
recentes, quem mais avanou no emprego destas tcnicas foi Istvn
Mszros. Sua obra Para Alm do Capital, em especial nos cinco primeiros
captulos e no estudo crtico do jovem Lukcs, so testemunhos do que
afirmamos.
Do ponto de vista prtico, os passos mais freqentes da leitura ima-
nente so: 1) inicia-se pela decomposio do texto em suas unidades signi-
ficativas mais elementares, isto , por decomp-lo em suas idias, concei-
tos, categorias mais elementares. Isto requer o fichamento detalhado, no
raramente se detendo nos movimentos significativos de cada pargrafo ou
mesmo frase; 2) a partir destes elementos, busca-se a trama que os articula
numa teoria, tese ou hiptese no sentido mais palmar do termo, recons-
truindo o texto em suas dimenses mais ntimas; 3) o prximo passo in-
vestigar seus ndulos decisivos e buscar os pressupostos implcitos, ou as

12. Temos em mente, em que pese nossas notrias e reconhecidas debilidades no conhecimen-
to do revolucionrio corso, algumas passagens em que trata da relao entre Ricardo e Marx em
Quaderni del Carcere (Gramsci, 1975: 1247-1480).
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 21

decorrncias necessrias, dos mesmos; 4) feito isso, na maioria dos casos


(mas no em todos) pode-se passar construo de hipteses interpretati-
vas do texto, trazendo assim, pela primeira vez para a anlise imanente a
finalidade que conduziu pesquisa daquele texto em especial; 5) a partir
deste ponto, vrias alternativas podem se apresentar abordagem imanen-
te, dependendo de cada caso, de cada objeto, de cada investigao. Na qua-
se totalidade dos casos, contudo, se inicia o movimento para fora do texto,
buscando nas suas determinaes histrias as suas razes contextuais mais
profundas; 6) localizado o nexo entre a estrutura interna do texto e seu
contexto histrico, abre-se o momento final da abordagem imanente: a ela-
borao da teoria interpretativa do texto (ou do aspecto, categoria ou con-
ceito em questo) de modo a retirar do texto os elementos tericos para a
elucidao do objeto em exame.
Ainda que estes pontos estejam longe de servirem de um modelo uni-
versal ou de frmula fixa, so eles os mais freqentes procedimentos quan-
do se trata da investigao imanente de um texto.
Desnecessrio acrescentar que a investigao exegtica, estrutural,
imanente (como se queira chamar) de um texto, no esgota a interpretao
do mesmo. Lukcs insistiu seguidas vezes na importncia do desvelamen-
to do papel social do texto sob anlise: a referncia ao solo histrico de sua
gnese. Investigar Marx, hoje, apenas tem sentido na medida em que per-
mita compreender melhor o nosso mundo para transform-lo. Precisar, da
melhor forma, as categorias marxianas um esforo meramente acadmi-
co ainda que da maior importncia se no nos voltarmos ao mundo
contemporneo.

II. Leitura imanente de O Capital

Quando se trata da leitura imanente de O Capital, algumas outras pon-


deraes se fazem necessrias.
A histria de O Capital se inicia j em 1844 quando Marx assinou um
contrato com o editor Leske de Darmstadt para a publicao, em dois volu-
mes, de uma Crtica da Economia Poltica. Em 1851, Marx volta a procurar
um novo editor para uma obra semelhante. Apenas em 1857, contudo, com
a Introduo de 1857, temos um texto que pode ser organicamente asso-
22 S. LESSA

ciado ao esforo terico que resultar, em linha de continuidade, na publi-


cao do Livro I de O Capital em 1867.
De 1857 a 1867, h uma dcada de gigantesca produo. Entre mea-
dos de 1857 e maio de 1858, Marx realizou as investigaes que hoje conhe-
cemos como os Grundrisse e, na sequncia, iniciou uma sua nova redao
que deu origem Contribuio Crtica da Economia Poltica publicada em
1859. Em 1861, depois de enfermidades e dificuldades financeiras, Marx
retornou a O Capital e produziu o que viria a ser o Livro IV Teorias da
mais-valia, esforo que interrompido em 1863 tambm devido sua sa-
de. O resultado so os Manuscritos de 1861-63. Em agosto de 1863, estava
Marx inteiramente dedicado redao do Livro I. Tudo indica, segundo
Lefebvre, que neste perodo (...) que Marx redigiu o misterioso manus-
crito, com pginas numeradas de 1 a 495, do qual se possui as 50 ltimas
pginas e passagens esparsas, publicados em 1933 sob o ttulo Captulo VI
resultados do processo de produo imediato. (Lefebvre: 1983, XXXV,
XXXVII e ss.) Em 1988, a MEGA II13 publicou os Manuscritos de 1863-5, com
todo o material que restou deste perodo. Alm disso, nesses 10 anos Marx
foi o autor de 240 artigos em jornais como Free Press, Peoples Press, New York
Tribune, Das Volk, Die Reform, Allgemeine Augsburg Zeitung, etc, alm de de-
claraes, correspondncias, discursos, intervenes em congressos, pales-
tras, etc. (Rubel, 1991)
Em maio de 1865, Marx assinou o contrato para a publicao de O
Capital com o editor Meissmer, de Hamburgo e ainda considerava a possi-
bilidade de publicar ao mesmo tempo os trs Livros. O trabalho avana e
em dois de fevereiro de 1866 escreve a Engels que tinha em mos um ma-
nuscrito enorme que mesmo voc, Engels, no o poderia editar (Lefebvre,
1983: XXXV). Sucessivas doenas e dificuldades tericas nos Livro II e III
levam-no, finalmente, a entregar a Meissmer apenas o Livro I publicado,
repetimos, em 1867. Neste momento, a concepo geral da obra era um
tomo para o Livro I, um segundo para o Livro II e um terceiro para os Li-
vros III e IV. (Lefebvre, 1983: XXXVI)
Esta primeira edio tem algumas particularidades importantes que
convm assinalar. O primeiro captulo, o da mercadoria, foi adicionado tar-
diamente, apenas quando Marx se convenceu que seria necessrio tratar

13. MEGA II para se distinguir da primeira MEGA. Conferir Fineschi, R. e Sylvers, M., 2003.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 23

novamente do fundamental das suas teses acerca da mercadoria j expos-


tas na Contribuio Crtica da Economia Poltica de 1859 (Dussel, 1999: 148).
Nesta primeira edio alem do Captulo I do Livro I, toda a discusso
acerca do fetichismo da mercadoria texto to fundamental est au-
sente. A Teoria do Valor foi publicada como anexo. E os sete captulos da
primeira edio sero sucessivamente reordenados em seis sees e vinte e
cinco captulos at a quarta edio alem.
De maro a maio de 1872, logo aps a Comuna de Paris e durantes os
meses finais da I Internacional, Marx est preparando a segunda edio
alem do Livro I (que foi publicada em 1873) e, simultaneamente, revisan-
do a traduo para o francs do Livro I. Depois de encontrar um editor e de
concordar em pagar dois mil francos pela publicao (Secco, 2002), os pro-
blemas de Marx com a traduo francesa estavam apenas comeando. A
idia de publicar a obra em fascculos exigia que a traduo seguisse um
fluxo bastante regular. Aps tentativas frustradas, a escolha do tradutor
terminou recaindo em Joseph Roy, que contava a seu favor j ter traduzido
Feuerbach. A coisa no foi bem, desde o incio. O contato do tradutor com o
editor foi permeado por atritos, o editor reclamava seguidamente da quali-
dade da traduo. Marx chegou a buscar em Anna Corvin uma alternativa
a Joseph Roy. Como ela havia sido morta na Comuna pela polcia de
Versalhes, Marx viu-se, finalmente, obrigado a revisar pessoalmente toda a
traduo de Roy.
Mal imaginamos, hoje, as condies de trabalho de ento (...) era
impossvel a duplicao seno atravs de cpia. Muitas das citaes tinham
que ser verificadas por La Chtre [o editor] nas edies originais das obras
utilizadas por Marx. Marx preparava as modificaes no texto da primei-
ra edio alem e as enviava a Roy, em Bordeaux. Este retornava o texto
traduzido a Marx que, aps revisto, era enviado a La Chtre que estava
exilado em Saint Sebastian, Espanha, devido sua participao na Comuna
de Paris. Finalmente, seguia para a grfica Lahure, em Paris. Tudo era ma-
nuscrito (faltava ainda um ano para que a mquina de escrever se tornasse
prtica). Para desespero dos impressores, Marx introduzia alteraes em
cada uma dessas fases. (Lefebvre, 1983: XXVIII-IX) Apenas em 1875 a edi-
o francesa foi completada! E, para piorar ainda mais o quadro geral, as
vendas foram nfimas, 700 exemplares em seis anos. (Lefebvre, 1983: XXVIII)
Curiosamente, em 1875, foi publicada uma edio pirata pela Librerie de
Progrs.
24 S. LESSA

J fizemos meno que a segunda edio alem e a primeira france-


sa foram preparadas concomitantemente. Apesar disso, esto longe de se-
rem idnticas, como afirma Marx no posfcio 2 edio alem. (Lefebvre,
1983: XXIX) Sejam quais forem as imperfeies literrias desta edio fran-
cesa, escreveu ele no posfcio edio francesa, ela possui valor cientfico
independente do original e deve ser consultada mesmo pelos leitores fami-
liarizados com a lngua alem. (1983a: 25) Na edio francesa, o anexo da
primeira edio alem sobre a Teoria do Valor foi incorporado ao corpo do
texto e a passagem sobre o fetichismo da mercadoria comparece ao final do
Captulo I. E a diviso em captulos da edio francesa ser um tanto quan-
to diferente do que encontraremos, mais tarde, na quarta edio alem.
Estas discrepncias, contudo, tm seu lado positivo: terminamos contando
com uma segunda verso do Livro I, o que poder auxiliar na leitura ima-
nente de algumas passagens mais difceis.
Em 1883 foi publicada a terceira edio alem, j com a reviso de
Engels a partir de anotaes feitas por Marx na segunda edio. E, por fim,
em 1890, sete anos aps a morte de seu autor, Engels organizou o que se
tornou o texto definitivo do Livro I, a quarta edio alem, acrescentando
notas e observaes que julgou imprescindveis. Engels ficou ainda depo-
sitrio de dois pacotes de textos que Marx havia separado para o Livro II e
o Livro III, os quais foram por ele editados na forma que hoje os conhece-
mos. (Dussel, 1999: 150; Riazanov, 1973: 217; Mehring, 1967: 381). Tratava-
se de cpias, estratos, notas, captulos inteiros j terminados e observaes
rpidas, feitas ao acaso, como fazem os investigadores para seu uso e com-
preenso pessoais (...). (Mehring, 1967: 381) Engels ainda jogaria um lti-
mo papel importante na histria de O Capital: editou a primeira edio in-
glesa, de 1887; partindo da 3 edio alem de 1883. Para a edio inglesa,
segundo ele, igualmente o texto francs foi usado, na maioria das passa-
gens difceis, para indicar o que o prprio autor estava preparado para sa-
crificar sempre que algo do sentido integral original tivesse que ser sacrifi-
cado na traduo. (Marx, 1983a: 32)
No sculo XX, os manuscritos preparatrios de O Capital foram publi-
cados pela primeira vez. Os Grundrisse vieram luz em Moscou em 1939-41,
durante a II Guerra Mundial em uma edio de poucos exemplares; uma
segunda edio, em um s volume, foi publicada em 1953 na Repblica
Democrtica da Alemanha. Em 1933 a vez do Captulo VI indito,
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 25

seguido de uma reedio em 1969 e, em 1983, como parte da MEGA II. Esta
publicou, tambm, os Manuscritos de 1859-61 e 1861-63, repetimos.
Portando, do Livro I de O Capital, um texto de pouco mais de 700
pginas a depender da edio, temos pelo menos duas verses definitivas
e que passaram por Marx em pessoa (a primeira francesa e a quarta alem)
e uma traduo supervisionada por Engels, a primeira em lngua inglesa. E
ainda os textos da segunda e terceira edies alems, que foram por Marx
preteridos em favor da quarta edio. Some-se a tudo isso um enorme vo-
lume, milhares de pginas, de manuscritos.
Do ponto de vista da anlise imanente de O Capital, temos um primei-
ro problema decorrente da sua prpria histria: qual a prioridade que de-
ver ser dada a cada um dos textos e manuscritos quando forem localiza-
das diferenas, disparidades e contradies entre eles. Como os textos so
muitos, se estendem por cerca de 16 anos (pelo menos de 1857 a 1873, a
terceira edio alem), e correspondem a uma das fases mais produtivas
do pensador alemo, as diferenas so possveis e, as eventuais discrepn-
cias, potencialmente importantes. Neste emaranhado de textos e articula-
es, como o Livro I foi o nico publicado por Marx, ele deve ser o referen-
cial principal da leitura e interpretao de todos os outros textos. Das ver-
ses disponveis do Livro I, a prioridade exegtica deve ser dada quarta
edio alem, pois incorpora as modificaes que Marx deixou anotadas
no exemplar da terceira. Esta quarta edio deve ter a prioridade frente
edio francesa revista por Marx, por ser a ela posterior, embora o fato de a
edio francesa ter sido considerada pronta para publicao pelo seu autor
lhe conferir, indiscutivelmente, uma autoridade maior que aos manuscritos.
Em segundo lugar, devem ser listados os manuscritos dos Livros II e
III, deixados por Marx. No caso de haver discrepncias ou diferenas entre
estes e o Livro I, novamente a prioridade exegtica cabe a este ltimo, pois
a verso final saiu diretamente de seu autor, o qual, ainda, no julgava
estarem prontos para publicao os materiais dos Livros II e III. E os Livros
II e III, finalmente, devem ter prioridade exegtica sobre os manuscritos do
perodo de 1857 em diante. Portanto, na anlise deste enorme conjunto de
textos de Marx, localizada uma diferena com o Livro I, deve-se priorizar
este. E apenas devemos recorrer ao restante dos manuscritos deixados in-
ditos pelo autor quando servir para explicitar melhor o sentido do texto
publicado em vida pelo autor ou, ento, para argumentar com muito cuidado
26 S. LESSA

o que Marx, talvez, diria em tais ou quais circunstncias. Aqui, todavia, deve-se
deixar muito claro que se trata de uma especulao , mesmo que da me-
lhor qualidade e com os melhores argumentos. No aceitvel, do ponto
de vista da leitura imanente do texto marxiano, que confiramos igual peso,
ou mesmo peso superior, aos manuscritos contra a letra do Livro I ou, mes-
mo, dos Livros II e III.
Tomemos como exemplo indicativo dos problemas a que nos referi-
mos uma comparao, ainda que superficial e muito rpida, do Livro I com
um dos manuscritos mais citados no debate contemporneo, o Captulo
VI Indito. Provavelmente uma leitura mais cuidadosa, uma anlise
imanente comparativa deste texto com o Volume I de O Capital, revelaro
outras discrepncias; mas agora basta o fato de haver uma passagem do
Captulo VI Indito que afirma ser a burguesia, em algumas circunstn-
cias, um trabalhador produtivo. Aps citar Malthus, O trabalhador pro-
dutivo aquele que aumenta a riqueza do seu patro, comenta que:

A diferena entre trabalho produtivo e trabalho improdutivo (productiver


und unproductiver Arbeit) importante com respeito acumulao, j que s a
troca por trabalho produtivo constitui condio da reconverso da mais-va-
lia em capital.
O capitalista, como representante do capital que entra no seu processo de
valorizao, do capital produtivo, desempenha uma funo produtiva (eine
productive Function) (le capitaliste accomplit une fonction productif) que consiste
precisamente em dirigir e explorar o trabalho produtivo. Contrariamente aos
co-usufruturios da mais-valia que no se encontra(m) em tal relao direta
com a sua produo, a classe do capitalista a classe produtiva por exceln-
cia (ist seine Klasse die productive Klasse par excellence) (Sa classe est la classe
productive par excellence). Como condutor do processo de trabalho, o capita-
lista pode executar trabalho produtivo (kann der Capitalist productive Arbeit
verrichten) (le capitaliste peut effectuer du travail productif) no sentido em que o
seu trabalho se integra no processo de trabalho coletivo objetivado no pro-
duto. (da seine Arbeit in den Gesammtarbeitsproce einbegriffen, der sich im
Product verkrpert) (son travail sintgre dans lensemble du processus du travail
qui sincarne dans le produit.) At aqui conhecemos o capital apenas no inte-
rior do processo imediato de produo. S mais adiante se poder passar
anlise relativa a outras funes do capital e aos agentes de que se serve no
quadro dessas funes. (Marx, s/d.: 120; para o alemo, Marx, 1988: 116-7;
para o francs, Marx, 1968: 398-9)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 27

O que temos aqui a afirmao, por Marx, de que, ao atuar sobre a


produo, o capitalista seria no apenas trabalhador produtivo, mas ainda
membro do trabalhador coletivo se aceitarmos a traduo brasileira de
Gesammtarbeitsproce por processo coletivo de trabalho (no comparti-
lhada por Rubel, que preferiu dans lensemble du processus du travail). Essa
tese est em franca contradio com a definio de trabalho produtivo no
Livro I de O Capital em que afirmado que o trabalho produtivo aquele
que produz mais-valia, como veremos na Parte II. A burguesia, em hipte-
se alguma, poderia ser produtora de mais-valia, j que cabe a ela a funo
social de se apropriar do trabalho excedente sob a forma de mais-valia. H,
portanto, uma indisfarvel contradio entre esta passagem do Captulo
IV Indito e o texto levado a pblico pelo prprio Marx.
Do mesmo modo, entre esta concepo de Gesamtarbeit presente na
expresso Gesamtarbeitsproce e a definio de trabalho coletivo
(Gesamtarbeit) encontrada no Captulo XIV do Livro I de O Capital h uma
evidente contradio. No texto publicado por Marx o trabalho coletivo
expresso da diviso social do trabalho tpica do capitalismo industrial, a
qual no apenas ope como inimigos o trabalho manual ao intelectual,
como ainda a expresso da explorao do trabalho proletrio pela bur-
guesia. No h qualquer possibilidade, no texto publicado por Marx, e ao
contrrio desta passagem do Captulo VI Indito, de a burguesia fazer
parte do trabalho coletivo.
Portanto, dar prioridade ao texto do Captulo VI Indito, sem en-
frentar ao menos esta contradio com o texto de O Capital, tem apenas o
significado de se adotar um conceito de trabalho produtivo e de trabalha-
dor coletivo que inclui, tambm, os capitalistas que organizam a explora-
o do trabalho. E seria interessante que se apontasse, um nico caso que
fosse, no qual o recurso ao Captulo VI- Indito contra a letra do texto publi-
cado de O Capital no tenha cumprido a funo de cancelar tanto a peculia-
ridade ontolgica do proletariado quanto a sua centralidade poltica da
decorrente para a superao do sistema do capital. A preferncia pelo Cap-
tulo VI Indito contra O Capital est presente em um vasto campo do
debate contemporneo, envolvendo posies polticas e tericas as mais
diversas (por exemplo Jacques Nagel, Poulantzas, Ricardo Antunes e
Marilda Iamamoto). Argumentaremos, na Parte II que, ao assim proceder,
os autores cometem um srio equvoco na interpretao do texto de Marx.
E, na Parte III, argumentaremos que, no apenas interpretaram indevida-
28 S. LESSA

mente a Marx, como ainda perderam a distino ontolgica entre o proleta-


riado e os demais assalariados.
O que agora nos importa, contudo, reafirmar, com este exemplo,
como a prioridade concedida aos manuscritos contra o texto publicado de
O Capital no despida de conseqncias tericas. Os autores que assim
procedem deveriam em primeiro lugar demonstrar a complementaridade
entre os manuscritos e o texto publicado por Marx. Em nenhum lugar esta
tese defendida explicitamente; pelo contrrio, assumida sem qualquer
tematizao digna do nome mesmo por um autor como Dussel que preten-
de ter sido original nesta investigao. (Dussel, 1999) E, em segundo lugar,
deveriam demonstrar como, a partir de tal comprovada complementarida-
de, o recurso aos manuscritos nos possibilita compreender melhor o pr-
prio O Capital. E, por fim, como tudo isto possibilitaria uma compreenso
superior e uma crtica mais radical do mundo em que vivemos. Como nada
disso feito, a justaposio dos manuscritos com O Capital tem conduzido
a sucessivas distores das concepes de Marx e a uma crtica do mundo
em que vivemos aqum da radicalidade que marca do pensador alemo.
Afirmar a prioridade exegtica do texto publicado de O Capital frente
aos manuscritos da maior importncia para o debate em curso. As ques-
tes envolvendo o trabalho produtivo e improdutivo, trabalho imaterial,
a classe trabalhadora, o proletariado, entre outras, podem ser referidas aos
mais diversos textos marxianos e de tantas maneiras que uma interpreta-
o menos rigorosa pode nos levar falsa concluso de que, com citaes
de Marx, tal como ocorre com a Bblia, podemos comprovar rigorosamente
qualquer tese por antinmicas que sejam.
Foi por esse motivo que nos fixamos, nesta investigao primeira, ape-
nas e to somente no Livro I de O Capital. Estamos convencidos que, para
um texto introdutrio como este, fixar-se no Livro I o procedimento mais
seguro. Como nada nos manuscritos poder ter prioridade exegtica frente
ao Livro I, partir do Livro I, e jamais contra ele14, que devemos avanar na
compreenso de O Capital.
H um ltimo aspecto a ser ponderado: a evoluo do debate acerca
do trabalho, mais especificamente no campo da esquerda, nas ltimas d-
cadas. Depois de anos de profunda defensiva, parece que as condies te-

14. Para uma postura rigorosamente inversa, conferir Negri, 1991.


TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 29

rico-ideolgicas se tornam um pouco menos adversas ao marxismo. Possi-


velmente isto se relacione ao fato de que todas as teses, rigorosamente to-
das, que hipostasiaram alguns traos da reestruturao produtiva para
argumentar o fim do trabalho e, portanto, a superao definitiva de Marx e
de sua tese de ser o trabalho a categoria fundante do mundo dos homens,
foram retumbantemente negadas pela histria. E, inversamente, as teses
do campo da esquerda que reafirmam a centralidade do trabalho e, quase
sempre, a gravidade da crise estrutural do capital, foram no essencial con-
firmadas pelos desdobramentos histricos. O primeiro aspecto importante
do debate envolvendo o trabalho, a nosso ver, est em que, apesar de todos
os pesares, as teses do campo da esquerda tm se sado bem no confronto
ideolgico. Ao menos aqui, a histria tem dado razo ao marxismo no con-
fronto com as outras correntes tericas.
Foi nesse contexto de diminuio da presso ideolgica conservadora
que, no interior do bloco que defendia a centralidade do trabalho, teve in-
cio a explicitao das primeiras divergncias e abriu-se o atual debate no
interior do prprio campo da esquerda.
Uma parte da polmica tem por centro a relao entre o trabalho e o
trabalhador coletivo, tal como proposta por Marx em O Capital. Temos aqui
um argumento mais propriamente exegtico, de autoridade: como Marx
concebeu a relao entre proletrios e trabalhadores? Este argumento de
autoridade tem sua validade e seu peso terico e ideolgico e, por isso,
deve ser tratado em sua relativa autonomia.
Uma outra parte da questo diz respeito ao mundo em que vivemos: a
pertinncia das categorias marxianas para explicar o real teria sido revogada
pelas transformaes em curso? As novas conformaes do mundo do
trabalho teriam, ou no, abolido a distino econmica, social, poltico e
ideolgica entre os operrios e os assalariados em geral?
Comps-se, assim, digamos, um sub-campo no interior dos que de-
fendem a manuteno da centralidade do trabalho para a vida contempo-
rnea: ter-se-ia hoje, ou no, a distino entre proletrios e trabalhadores?
Seriam os trabalhadores a classe revolucionria por excelncia ou ao pro-
letariado continuaria cabendo este papel?
O argumento de autoridade no resolve o problema do estatuto onto-
lgico das transformaes em curso (teriam elas alterado, ou no, a essn-
cia da reproduo do capital?). E, por outro lado, o exame das mudanas
30 S. LESSA

nos processos produtivos tambm no o campo resolutivo para as ques-


tes que brotam da exegese de Marx. Nem o exato sentido dos textos
marxianos o campo resolutivo da investigao do que o mundo em seu
movimento real; nem o desenvolvimento histrico o campo resolutivo da
exegese dos textos marxianos. Por isso, ao passarmos de uma questo
outra, procuramos ter o maior cuidado com todas as mediaes presentes
caso a caso.
Por fim, os imprescindveis agradecimentos. A Jos Paulo Netto, com
quem compartilhamos o projeto de um texto conjunto sobre a relao en-
tre o trabalho e a prxis do assistente social. Ele no ter dificuldades em
reconhecer em vrias passagens o quanto somos devedores desta iniciati-
va e das suas sugestes posteriores. Ao Ivo Tonet, os agradecimentos no
apenas pelas crticas e sugestes, mas tambm pela amizade de tantos anos.
A Marilda Iamamoto e Sara Granemann, por uma deliciosa macarronada e
uma noite de troca de idias muito esclarecedora das nossas convergncias
e discordncias. A Gilmasa, Guga, Norma, Cristina, Edlene e Reivan, pela
pacincia e esforo em ler e criticar detalhadamente o manuscrito e por
tantos anos de rico convvio intelectual. Ao Paulo Tumolo, pelo estmulo e
pelas observaes que me auxiliaram a alterar vrias passagens do texto.
Ao Francisco Teixeira que, com meia hora de discusso, forou-me a rever
muito da Parte II. Outras dvidas, pontuais, so reconhecidas ao longo do
texto: a todos nossa gratido.
31

Parte I

O primeiro e o segundo
Adeus ao proletariado
32

Na ltima dcada firmou-se como predominante no debate acerca do


futuro do trabalho e da sua relao com as classes sociais a noo de que o
toyotismo representaria fundamentalmente uma ruptura com o fordismo.
As enormes plantas industriais com milhares de operrios, gigantescos es-
toques e que apostavam na ampliao dos mercados pela produo em
massa, estariam dando lugar produo flexvel do produto j vendido, s
fbricas enxutas com poucos operrios flexibilizados. De um lado o traba-
lho maante e montono controlado pelas tcnicas tayloristas, o operrio
massa e a desqualificao profissional; de outro, o trabalho flexvel, a re-
qualificao pela fuso do trabalho manual com o intelectual. A linha de
montagem teria sido substituda pela planta industrial flexvel, regida pelo
just-in-time; a cadeia de fornecedores do fordismo teria sido substituda por
uma integrao qualitativamente distinta entre a empresa me e suas afi-
liadas, e assim por diante.
No parece haver lugar a dvidas de que h uma importante mudan-
a em curso. Em 1970 temos a crise final do Estado de Bem-Estar, na dca-
da seguinte, a ecloso do fenmeno japons. A crise estrutural do capital,
com a ativao dos seus limites absolutos (Mszros, 2002: 216 e ss.), tem
subvertido aspectos importantes da reproduo da sociedade capitalista.
Estes so fatos histricos inegveis. Todavia, de modo algum justificam
teorizaes como as de Alvim Toffler e Daniel Bell15 que anunciaram a tran-
sio para a sociedade ps-industrial, de Piore e Sabel que enxergaram a
possibilidade de uma sociedade de pequenos empresrios e de Andr Gorz
que pronunciou o seu Adeus ao proletariado.

15. Um texto crtico a Bell Robins e Weber, 1997.


TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 33

Em uma escala temporal um pouco mais ampla, o que em 1960 era


uma questo a ser investigada e o centro da polmica (estariam, ou no,
desaparecendo o trabalho e o proletariado?), ao final do sculo XX se con-
verteu no senso comum das cincias humanas: no apenas no mais have-
ria proletariado, como ainda a revoluo freqentemente passa a ser con-
cebida, na melhor das hipteses, como um processo cotidiano que teria por
centro a distribuio de renda e a construo da cidadania. Aps a Esco-
la da Regulao conhecer seus momentos de glria, o vocbulo revolu-
o ser abastardado at quase se reduzir a sinnimo de incluso social.
Se os textos de Marx eram um referencial importante nos anos de 1960
e 1970, e se autores como Nagel, Poulantzas, Ian Gough, Joo Bernardo
ainda se dedicavam investigao dos mesmos, hoje esse referencial est
mais distante. Mesmo entre muitos autores marxistas, para no dizer da
totalidade dos no-marxistas, h quase um consenso que haveria em Marx
uma enorme confuso na delimitao de categorias to fundamentais como
as de trabalho, de trabalho produtivo e improdutivo e de classes sociais.
rara qualquer considerao mais cuidadosa do texto do pensador alemo.
Com uma intensidade maior que no passado, os autores montam o cenrio
para apresentao de suas teorias pelo artifcio da construo de um Marx
contraditrio e inconsistente pela arbitrria contraposio de algumas pou-
cas frases dos manuscritos preparatrios de O Capital contra o texto defini-
tivo do Volume I. A nova teoria ou conceito proposto pelo autor , ento,
introduzido com a pretenso de ser a superao das pretensas debilidades
marxianas. Negri levar s ltimas conseqncias essa exagerada valoriza-
o dos manuscritos ao defender que os Grundrisse so muito mais impor-
tantes que O Capital.16
Apesar dessas no poucas diferenas, h similaridades marcantes en-
tre as teses acerca do trabalho e da sua relao com as classes sociais que

16. Para Negri, enquanto O Capital seria marcado por um profundo objetivismo e uma meta-
fsica acentuadamente hegeliana (Negri, 1991: 23, 39), os Grundrisse seriam o apogeu do pensa-
mento revolucionrio de Marx porque teriam colocado a questo da transio e do comunismo no
patamar de subjetividade que nunca deveria ter sido abandonado. O objetivismo de O Capital blo-
quearia a ao revolucionria porque permitiria, sempre segundo Negri, dar fundamento s pro-
postas reformistas ou de corte leninista-sovitico (Negri, 1997: 23) O Capital tambm aquele
texto que serviu para reduzir a crtica teoria econmica, a aniquilar a subjetividade na objetivi-
dade, para submeter a capacidade subversiva do proletariado reorganizao e inteligncia re-
pressiva do poder capitalista. (Negri, 1994: 18-19)
34 S. LESSA

marcaram o debate da dcada de 1960 e as que predominam em nossos


dias. No seria uma inverdade afirmar que o debate das ltimas duas d-
cadas (pensamos de meados de 1980 para c) fortemente devedor em
muitos aspectos um prolongamento, em outros momentos quase uma
repetio da polmica que se desdobrou desde os fins dos anos de 1950.
Um primeiro trao de continuidade a persistncia de algumas ques-
tes. As transformaes tcnicas (automao e aprofundamento do fordismo
na dcada de 1960, a reestruturao produtiva no final do sculo XX)
significariam uma alterao ontolgica das relaes entre o trabalho pro-
dutivo e o improdutivo e entre o trabalho manual e o trabalho intelectual?
Qual o impacto destas transformaes sobre as classes sociais, em particu-
lar sobre o proletariado? As fronteiras entre as classes estariam se tornando
menos ntidas e o proletariado e a pequena burguesia estariam se
homogeneizando? Teria o proletariado deixado de ser a classe revolucio-
nria? Estariam as classes sociais desaparecendo dando lugar a uma socia-
bilidade que no mais seria nem alienada nem capitalista?
Do ponto de vista metodolgico, o procedimento continua, na enor-
me maioria dos autores, exatamente o mesmo. Alguns casos so escolhi-
dos para pesquisas de campo e as concluses so universalizadas e apre-
sentadas como indicaes seguras acerca do futuro. O fundamento empri-
co de tais previses so sempre exemplos singulares, fbricas ou, quando
muito, um ou outro setor econmico. Tais exemplos raramente so tpicos
por vezes, pelo contrrio, apenas podem servir ao propsito dos autores
por serem excees. Este procedimento, por dcadas, tem se revelado um
ftil exerccio de futurologismo a ser negado em poucos anos pelo desen-
volvimento histrico. No que os estudos empricos no tenham importn-
cia (recorreremos a eles com alguma insistncia na Parte III); a questo est
em como so empregados os dados coletados. Converter a singularidade
em universalidade apenas faz sentindo quanto a singularidade em questo
for, de fato, tpica. Isto, todavia, s pode ser estabelecido a partir da totali-
dade da qual esta singularidade partcipe. E aqui que reside o ncleo do
problema. Pois justamente a incapacidade metodolgica de os estudos
de casos, tal como so concebidos, terem acesso totalidade que possibi-
lita que a desconsiderem em suas investigaes.
Nesse meio sculo de debate, talvez no seja um exagero afirmar que
conhecemos dois adeuses ao proletariado. Um primeiro, sob o impacto da
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 35

ascenso e crise do Estado de Bem-Estar e do fordismo, lana as bases


para o advento, em 1980, do Adeus ao proletariado, de Andr Gorz. Um se-
gundo adeus ao proletariado vir tona nos anos de 1990, agora sob o
impacto da reestruturao produtiva, do neoliberalismo, do ps-moder-
nismo e do fim do bloco sovitico. No deixa de ser curioso que um segun-
do adeus ao proletariado tenha sido necessrio mesmo depois de o primei-
ro adeus contar com ampla aceitao, no apenas na academia, mas mes-
mo entre a esquerda poltica e sindical. Talvez isto indique que, mesmo em
circunstncias histricas to desfavorveis como a das ltimas dcadas, o
pretenso cadver do proletariado teime em se mover naquilo que muitos
ainda imaginam ser seu leito de morte.
36 S. LESSA
37

Captulo I

O primeiro Adeus ao proletariado


de Mallet a Gorz

O primeiro adeus ao proletariado ocorre em uma situao histrica


marcada pelas conseqncias polticas e tericas do apogeu e crise do Esta-
do de Bem-Estar e do fordismo; pela manuteno da tendncia histrica
(que j se fazia presente no perodo anterior Segunda Guerra Mundial)
de a revoluo ser um fenmeno limitado periferia do sistema capitalista
e, ainda, pelo aprofundamento da crise do bloco sovitico.
A dcada de 1950 abriu um perodo de desenvolvimento econmico
que teve forte impacto sobre a discusso acerca dos rumos do trabalho e,
tambm, acerca da relao entre o proletariado e a revoluo17. Os indcios

17. No Prefcio que segunda edio de Classes in modern society, recorda Bottomore o clima
terico de ento: Em 1955, quando a verso original deste livro foi publicada, os principais ele-
mentos do mundo do aps-guerra tinham amadurecido e os cientistas sociais estavam envolvidos
em um vivo debate sobre as novas formas de sociedade que poderiam eventualmente emergir
das radicais mudanas econmicas e polticas da primeira metade do sculo XX. Uma das suas
preocupaes era o padro varivel de desigualdade social e suas implicaes para desenvolvi-
mento futuro. Estaria a estrutura de classe nos pases capitalistas sendo radicalmente transforma-
da, e alguns deles estariam se movendo para um tipo socialista democrtico de sociedade, com o
Estado do Bem-estar como um meio termo? Os pases socialistas estariam, depois da morte de
Stalin, realmente comeando a criar uma sociedade sem classe, menos totalitria e opressiva em
seu sistema poltico? Estariam se tornando mais importantes outros tipos de desigualdade, asso-
ciados com a formao de novas elites, como o gnero, a raa ou a nacionalidade, ou como a enor-
38 S. LESSA

empricos, mais aparentes que reais, e uma hbil manipulao terica


(Kumar, 1997), possibilitaram a vulgarizao da tese de que uma mudana
ontolgica estaria ocorrendo na produo, nas classes sociais e, tambm,
no Estado.
J em 1959 Dahrendorf afirmava que as sociedades ps-capitalistas
promoviam a disjuno entre o conflito econmico e o conflito polti-
co. Com isto, segundo ele, todo o sistema marxiano teria implodido pela
base, j que Marx teria na coincidncia destas duas ordens de conflitos so-
ciais sua pedra de toque. Desarticulado o poltico do econmico, um
amplo campo de coincidncia entre os oponentes possibilitaria uma gern-
cia tcnica e neutra dos conflitos econmicos ao redor da distribuio da
riqueza, deixando para trs as lutas de classe. (Dahrendorf, 1959: 268, apud
Bottomore, 1992: 15-17)
No campo da esquerda, mais notadamente entre aqueles intelectuais
polarizados pelos partidos comunistas prximos URSS ou Repblica
Popular da China, um outro fator ideolgico e poltico se fez presente. A
defesa do bloco sovitico ou da China como socialistas est na raiz da
tese de que seriam inerentes ao socialismo tanto a diviso hierrquica entre
quadros de controle e trabalhadores quanto a separao entre o trabalho
intelectual e manual em vigor nas plantas industriais chinesas e soviticas.
H, aqui, alguma analogia com uma outra questo. No debate no in-
terior do CC do partido bolchevique s vsperas da tomada do poder em
novembro de 1917, tantos os que eram favorveis derrubada do governo
Kerenski, como aqueles que eram a ela contrrios, partiam do mesmo pres-
suposto de que seria impossvel a construo do socialismo em um s pas,
ainda mais este pas sendo a Rssia czarista. (Central Committee, 1974: 85 e
ss.) Menos de sete anos depois, a tese do socialismo em um s pas j era
aceitvel e, em mais alguns poucos anos, se converteria em um dogma do
stalinismo. Sabemos como isto conduziu, em 1936, a se declarar que o so-
cialismo estaria realizado na URSS e, em 1953, ao anncio que finalmente
haver-se-ia alcanado o comunismo.
Destino semelhante teve a lei do valor depois da dcada de 1920. An-
tes deste perodo, a explorao do homem pelo homem, uma determinao

me diferena de padres de vida entre o pases industrialmente desenvolvidos e as naes recente-


mente independentes do Terceiro Mundo? (Bottomore, 1992: IX)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 39

ontolgica das sociedades de classe, e a lei do valor, a forma especfica que


esta explorao assume na sociedade capitalista, eram consideradas incom-
patveis com o socialismo. Todavia, sendo vivel o socialismo em um s
pas, ento a forma de produo l existente teria que ser a expresso do
socialismo encarnado em histria. Como tanto na URSS como na China
mantinham-se no apenas o capital (ainda que no o capitalismo, segundo
Mszros), mas tambm o trabalho assalariado e a sua hierarquia de co-
mando, estas peculiaridades histricas teriam que ser convertidas em ca-
ractersticas do socialismo.
neste contexto de transformao das necessidades em virtudes que
tem incio o movimento de afirmao da compatibilidade entre a lei do
valor e o socialismo. A crermos em Bernardo, (1977c: 261 e ss.) j antes da I
Guerra Mundial no seio da II Internacional estava em questo se a lei do
valor continuaria vlida no capitalismo monopolista. Argumentava-se que
os preos no seriam mais determinados apenas pelo mercado, mas tam-
bm pela interveno do Estado e do poder dos monoplios e cartis, em
uma absurda reduo da lei do valor aos preos. Com base nesta reduo
foi possvel argumentar que, se o desenvolvimento das foras produtivas
conduzira o capitalismo a um novo estgio que teria cancelado a lei do
valor, bastaria permitir que este desenvolvimento tecnolgico continuasse
para que tivesse lugar a transio para o socialismo. E, portanto, se a evolu-
o da tcnica capitalista seria o momento predominante na superao do
capital, a hierarquia de controle do trabalho que lhe inerente seria a base
sobre a qual se ergueria o socialismo. No apenas a lei do valor, mas tam-
bm a hierarquia de controle tpica do modo de produo capitalista so
assim convertidas em elementos do socialismo.
Veremos como, com modificaes, esta superestimao do poder da
tcnica no desenvolvimento histrico comparece com fora no debate so-
bre o trabalho desde os anos de 1960. De Mallet a Lojkine, de Belleville a
Ricardo Antunes, um amplo leque de teorias se apoiaram, implcita ou ex-
plicitamente, na tese de que o desenvolvimento tecnolgico seria o mo-
mento determinante no desenvolvimento das foras produtivas e, portan-
to, das relaes de produo e das classes sociais. Em mais de um momen-
to as hipteses de que a classe operria estaria extinta ou em extino, ou
ento de que estaria se fundindo com o conjunto dos assalariados, tm por
fundamento a tese segundo a qual a introduo de novas tecnologias como
40 S. LESSA

a automatizao ou a informatizao alteraria o fundamento da relao entre


as classes sociais.
No perodo anterior II Guerra Mundial, contudo, esta superestima-
o do papel da tcnica no desenvolvimento histrico cumpria tambm
uma outra funo ideolgica: tornar vlida para o socialismo a lei do valor.
Tal como a tcnica e a hierarquia de comando do sistema do capital serviri-
am de base para a construo do socialismo, do mesmo modo a lei do valor
tambm estaria presente na nova sociedade. Depois do anncio de que a
URSS j seria socialista, em 1943 Leontiev defendeu a tese segundo a qual a
lei do valor seria a lei econmica do socialismo (Bernardo, 1977c: 263;
Meek, 1973: 266 e ss.). Stalin, uma dcada depois, sacramentaria em dogma
a similitude entre a lei do valor no capitalismo e no socialismo. E esta no
era, claro est, uma mera questo terica, j que tinha grandes repercus-
ses polticas, como a identificao como socialista da forma historicamen-
te especfica em que se dava a apropriao do trabalho excedente nas socie-
dades ps-revolucionrias. (Meek, 1973: 266 e ss.) Foi no contexto dessa
defesa como socialista da ordem hierrquica nelas vigente que assistimos
converso dos quadros de controle e de concepo em trabalhadores pro-
dutivos. Alguns autores os identificaram classe trabalhadora e, outros, ao
proletariado. Este argumento, com formas e com qualidades tericas muito
diferenciadas, estar presente em intelectuais to distintos e com posies
polticas to diversas quanto Jacques Nagel, Nicos Poulantzas e Jean Lojkine,
como veremos no prximo captulo.
De uma outra perspectiva, alguns crticos marxistas da experincia
sovitica, como Dijas, (Dijas, 1958) tendiam para a tese de que uma nova
classe dominante teria se formado a partir de 1917 e que ela se caracteriza-
ria pela posse do poder poltico. Como o poder poltico determinaria as
opes e as possibilidades do desenvolvimento econmico, seria ele o fun-
damento para a constituio de uma nova elite no poder. A explicao do
fenmeno sovitico a partir deste pressuposto no deu resultados promis-
sores. Todavia, por terem sua origem na esquerda, as afirmaes que Marx
estaria superado e que seria preciso uma nova teoria para dar conta dos
novos fenmenos tinham uma significativa autoridade. E o fato de tais
teorizaes buscarem apoio para essa nova teoria em autores como Weber,
Paretto e Michels (na teoria das elites) no um fato desprezvel.
neste contexto histrico-poltico mais geral que Serge Mallet, em
1963, publicou La nouvelle classe ouvrire e se converteu em um dos autores
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 41

mais citados desde ento18. Politicamente, se situava esquerda do PCF


(Gallie, 1978: 328, n. 51). A partir do estudo da linha de montagem da Bull,
da Refinaria Caltex e da Thomsom-Houstoun (uma empresa do complexo
industrial-militar) afirmou que a automao e as novas formas de produ-
o possibilitariam a passagem ao socialismo atravs da luta direta pelo
controle da produo e pelo direito ao consumo. A velha luta de classes
estaria sendo ultrapassada e, com ela, os partidos e os sindicatos tradicio-
nais, na exata medida em que a prpria classe operria no mais seria a
mesma. O trabalho manual que, segundo ele, sempre teria sido a caracte-
rstica do trabalho operrio, estaria incorporando operaes estritamente
intelectuais (Mallet, 1963: 9) e, por outro lado, as novas tecnologias esta-
riam substituindo o operariado tradicional pela evoluo em direo s
fbricas sem operrios da automao, telecomandadas distncia e su-
pervisionadas por telas de televiso dos escritrios tcnicos da direo pa-
risiense. (Mallet, 1963: 139-40)
A prpria definio de classe operria estaria posta em questo, pois
no apenas os critrios da vida cotidiana (moradia, alimentao, vestimenta,
lazer etc.), como tambm os critrios mais diretamente tecnolgicos, teriam
convertido o engenheiro em proletrio (Mallet, 1963: 12-13), teriam trans-
formado em produtivos os servios dos escritrios que preparam as con-
dies da produo propriamente dita (Mallet, 1963: 13), de tal modo que
a fora manual de trabalho cede lugar ao exerccio das faculdades psico-
fisiolgicas, a fatiga nervosa substitui a fadiga fsica. Mas a fadiga nervosa
diz respeito igualmente aos quadros superiores da sociedade. (Mallet, 1963:
12-3). Este seria o perfil da nova classe operria.
Essa nova classe operria se caracterizaria, tambm, por ter acesso
s mesmas mercadorias que as classes mdias. As mesmas roupas, os mes-
mos carros, morariam nos mesmos bairros e passariam frias nas mesmas
praias: os jovens metalrgicos compartilham os bangals taitianos com
as filhas dos diretores; operrios qualificados, quadros tcnicos, assala-
riados do setor tercirio e profissionais liberais adentram a um processo
de homogeneizao: A classe operria efetivamente deixou de viver
parte. (Mallet, 1963: 9, cf. tb. 8)

18. Mesmo Lojkine, em seu A revoluo informacional (Lojkine, 1995) publicado na Frana em
1992, faz referncias a este texto.
42 S. LESSA

Mallet conclui que, graas ao prprio desenvolvimento das foras pro-


dutivas capitalistas, pela primeira vez na histria (Mallet, 1967: 175) uma
sociedade livre de produtores pode aparecer como o processo lgico da
evoluo tcnico-econmica, em condies tais que pode se tornar o feito
no apenas dos operrios, mas tambm dos tcnicos e quadros do aparelho
de produo. (Mallet, 1963: 175)
No mesmo ano que Mallet publicou seu livro mais influente, surgiu
tambm Une Nouvelle Classe Ouvrire de Pierre Belleville (Belleville, 1963).
Argumenta este autor que por trs das teses da homogeneizao da classe
operria com os setores mdios e das teses da mera pauperizao dos tra-
balhadores (que ele afirma ser defendida pelo PCF naquela conjuntura),
estariam interesses polticos muito definidos. Os que defendem o fim da
classe operria encontrariam neste argumento uma nova forma de luta an-
ticomunista; enquanto que os comunistas, ao reafirmarem a tese da
pauperizao crescente do proletariado, justificariam sua estratgia de luta
e a atualidade histrica dos PCs. (Belleville, 1963: 8-10) Ambas as estrat-
gias e ambas a concepes, segundo ele, levariam os trabalhadores a um
beco sem sada (Belleville, 1963: 10) j que desconsiderariam que a classe
operria est em mutao, no porque ir desaparecer, mas porque ir se
expandir.
A tese central de Belleville vai, aparentemente, em um sentido oposto
ao de Mallet: a classe operria estaria se expandindo e, no, se aburguesando.
Contudo, por trs desta diferena h uma coincidncia mais profunda. Tal
como Mallet, Belleville concorda que a referncia ao trabalho manual no
mais suficiente para delimitar a classe operria (Belleville, 1963: 11) e o
fundamento deste fenmeno estaria na nova articulao entre o trabalho
produtivo e o improdutivo graas s novas tecnologias. Os engenheiros
teriam deixado de ser um corpo intermedirio entre a direo e os trabalha-
dores para se tornarem assalariados produtivos (Belleville, 1963: 18, 169); o
mesmo com alguns servios de datilografia, mecanografia e assemelhados.
Nas lutas cada vez mais claramente se evidenciaria, segundo ele, que en-
genheiros, estudantes, pesquisadores (...) so to assalariados como os ou-
tros, pagos por um trabalho que, acima de tudo, deve resultar em lucros.
Eles descobrem a subordinao de suas exigncias profissionais s exign-
cias do capital e, simultaneamente, a subordinao ao capital das outras
dimenses da vida civil. (Belleville, 1963: 194) Daqui o surgimento de uma
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 43

nova classe operria composta por todas as categorias de operrios assa-


lariados. (Belleville, 1963: 316)
Os dois autores, ao abrirem mo da referncia ao trabalho manual
para a caracterizao do proletariado, terminam adotando um critrio muito
mais impreciso, o do assalariamento19. Tanto para Belleville quanto para
Mallet haveria, portanto, uma nova classe operria, com fronteiras mui-
to mais fluidas e imprecisas, muito mais amplas, que o operariado do pas-
sado. Aparentemente muito distantes, Mallet e Belleville se apiam no
mesmo pressuposto: as novas tecnologias conduziriam ao desaparecimen-
to da distino entre proletariado e assalariados em geral.
A crermos em Duncan Gallie, nos Estados Unidos e na Inglaterra teo-
rias semelhantes surgiram neste mesmo perodo. Robert Blauner e Joan
Woodward, em Alienation and Freedom e Industrial Organization: theory and
practice, respectivamente, postularam que o processo de automao rever-
teria a tendncia ao crescente parcelamento dos processos de trabalho em
tarefas pontuais, tpicas do taylorismo, possibilitando aos trabalhadores o
controle do processo produtivo como um todo (Gallie, 1978: 9). A organiza-
o da produo em pequenas equipes relativamente autnomas entre si,
bem como o fato de o trabalho mais repetitivo estar a cargo de mquinas
automatizadas, reordenariam por completo as relaes no interior das f-
bricas. A vigilncia e o controle j estariam contidos no prprio processo
automatizado de produo (Gallie, 1978: 14). Com isso estariam sendo su-
perados no apenas o antagonismo do operrio com a hierarquia da fbri-
ca, mas a prpria alienao do trabalho j que, agora, o trabalhador se reco-
nheceria no produto final20. Superada a alienao porque agora o trabalha-

19. No deixa de ser curioso como algumas dcadas aps Belleville estas teses sero retoma-
das por tericos com posies polticas muito distintas, como por exemplo Ronald Rocha, que che-
ga a mencioanar um proletariado improdutivo, isto , formado por trabalhadores improdutivos
(Rocha, 1999: 30), e Joo Bernardo (Bernardo, 2000: 61-4, 67-8).
20. No h, aqui, espao para nos determos nesta questo, por isso apenas chamaremos a
ateno para o fato de que a alienao do trabalho abstrato no um fenmeno gnosiolgico dado
pelo no reconhecimento na acepo de desconhecimento do processo de trabalho e do
produto pelo trabalhador. Mas sim pelo fato de que o produto do trabalho abstrato uma resposta
necessidade da reproduo da propriedade privada da classe dominante e, no, s necessidades
autenticamente humanas (no sentido que Lukcs confere a esta expresso) do prprio trabalhador.
por demais freqente, na literatura que analisamos neste livro, a presena desta concepo mera-
mente gnosiolgica da alienao. Uma variante desta concepo aquela que identifica a aliena-
o com a diviso do trabalho: como esta imporia aos trabalhadores padres e processos produti-
44 S. LESSA

dor se reconheceria na produo, no mais haveria o proletariado tradi-


cional e a revoluo no seria mais possvel.
Foi tambm popular nos anos de 1960 a tese de que as lutas de classes
do passado, econmico-salariais, estariam sendo substituda por uma ou-
tra forma de luta centrada no controle da gesto. A encontramos at mesmo
em um autor como Pierre Naville que, em Vers la automatisme social?, tam-
bm de 1963, argumenta o exato oposto dos autores acima mencionados: a
automatizao intensificaria, ao invs de diminuir, a alienao e a explora-
o do trabalho. A automao induz ruptura final entre o produtor e o
produto. Despoja o trabalhador de todo contato com a matria prima, e
destri qualquer sentido residual de uma relao pessoal com a mquina.
(Naville, apud Gallie, 1978: 21) Se um trabalhador, na linha de montagem
tradicional, trabalha todos os dias com a sua mquina, agora vai sentar
na mesma cadeira j utilizada por um outro trabalhador no turno que lhe
antecedeu. Naville argumenta que a vigilncia, com todas as suas conse-
qncias para as relaes no interior da fbrica, no desaparece pelo sim-
ples fato de ser agora exercida pelos colegas de trabalho organizados em
equipes.21 (Gallie, 1978: 22) O que se alteraria, segundo ele, o tipo de de-
manda que seria feita nos conflitos trabalhistas: a questo da gesto da
produo passaria a ter lugar importante, contra a quase exclusiva luta por
melhores salrios do passado.
Apesar das diferenas evidentes, todos estes autores compartilham
de um ncleo terico comum. O ps-guerra teria lanado a humanidade

vos exteriores ao ato individual de produo, seria uma fonte insupervel de alienaes em todas
as sociedades, como dizem, complexas. Gorz exprime com clareza esta concepo ao afirmar
que o trabalho socialmente necessrio nunca ser comparvel atividade dos mestres-artesos
ou dos artistas, uma atividade auto-determinada, de que cada pessoa ou equipe define soberana-
mente as modalidades e o objeto, o toque pessoal inimitvel que imprime sua marca particular ao
produto. (Gorz, 1980: 17) Trata-se a de uma alienao inerente no apenas s relaes de produ-
o capitalistas, mas socializao do prprio processo de produo: ao funcionamento de uma
sociedade complexa. Essa alienao pode ser atenuada em seus efeitos, mas no pode ser suprimi-
da. (Gorz, 1980: 19) Cf. sobre esta questo Lukcs, 1981, Lessa, 2002 e Alcntara, 2005.
21. Lojkine argumenta que, Apesar das suas precaues, Naville nem sempre evita as arma-
dilhas do tecnicismo e do proudhonianismo, quando v na automao uma fora social que pouco
a pouco reduz a alienao do trabalhador em face da mquina: A tripla alienao do trabalhador
submisso a um instrumento estranho, a um produto separado e a uma classe social adversa
cede, pouco a pouco, o passo a novas relaes, sob o impulso de uma tcnica que revive a coopera-
o inteligente entre os produtos e os produtores, que restitui ao produto um carter comum e
fustiga uma classe capitalista cujo ltimo refgio a burocracia. (Lojkine, 1995: 42)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 45

em um novo patamar de desenvolvimento com transformaes to signifi-


cativas na produo e no consumo que as classes sociais estariam, ou em
uma rpida e profunda transformao ou, mesmo, em desaparecimento.
Em segundo lugar, que as novas tecnologias estariam convertendo enge-
nheiros, cientistas, tcnicos dos mais variados setores em trabalhadores
produtivos e abolindo as fronteiras entre o trabalho manual e o intelec-
tual.22 E, em terceiro lugar, que tais transformaes tornavam necessrio
um novo conceito de classe, digamos, mais atual que o de Marx.
Uma srie de palestras de Georges Gurvitch, na Sorbonne em meados
da dcada de 1950 e editada pela primeira vez em 1966, freqentemente
citada neste contexto. Ele prope uma abordagem sociolgica que recusa
toda filosofia da histria e que no vai muito alm de uma mistura ing-
nua, do ponto de vista metodolgico, de um empirismo banal com um idea-
lismo mal resolvido. E caminha para uma proposta de um conceito mais
flexvel de classe social que o de Marx, o que significa a imediata recusa
da estrutura produtiva da sociedade como o fundamento das classes so-
ciais. (Gurvitch, s/d.: 16) Neste terreno, ele d um passo alm de Mallet,
Belleville, Naville etc. Se estes autores ainda buscavam na tcnica as razes
para as transformaes da classe operria, Gurvitch recusa por completo
qualquer fundamento material s classes sociais.
Um prximo passo significativo seria dado por Braverman com Traba-
lho e Capital Monopolista, de 1974, um dos textos mais importantes da literatu-
ra sobre o trabalho na segunda metade do sculo XX. De suas teses sobre a
degradao do trabalho, o aspecto que nos interessa mais diretamente so as
conseqncias da taylorizao do trabalho de escritrio e do trabalho inte-
lectual. Ele retoma, de forma mais elaborada e fundamentada, uma das teses
de Belleville: nas novas condies do capitalismo, haveria uma coincidncia
entre a condio do proletariado e o assalariamento. Seu argumento, contu-
do, outro: se, at ento, o trabalho improdutivo era resqucio pr-capitalis-
ta, as condies presentes teriam-no convertido em trabalho assalariado ab-
sorvido pela reproduo do capital (Braverman, 1981: 341, cf. tb. 349):

quase toda a populao transformou-se em empregada do capital. Quase toda as-


sociao trabalhadora com a empresa moderna, ou com seus ramos imitativos

22. Alm dos autores j mencionados, tambm em Shigeto Tsuru (Shigeto Tsuru, 1969) e Timur
Timofeev (Timofeev, 1969) a mesma tese pode ser encontrada.
46 S. LESSA

nas organizaes governamentais ou ditas no lucrativas assumiram a for-


ma de compra e venda da fora de trabalho. (Braverman, 1981: 342 grifo
do autor, cf. tb. pp. 344-5)

Com isso, a alienao e a incerteza que caracterizavam o proletariado


se estenderiam aos novos assalariados e se tornaram parte de sua segun-
da natureza. (Braverman, 1981: 345)
O novo fenmeno, portanto, no seria a ascenso do proletariado
classe mdia, como queria Mallet, mas a proletarizao dos setores inter-
medirios. O proletariado, longe de desaparecer, estaria se expandindo e
assumindo a uma sua nova configurao. Correspondentemente, o traba-
lho assalariado tambm estaria se ampliando de modo a conter um nme-
ro cada vez maior de atividades. Braverman, conclui serem igualmente pro-
dutivos O operrio que constri um edifcio de escritrios e o servente
que o limpa toda noite [porque] produzem do mesmo modo valor e mais-
valia. (Braverman, 1981: 347; sobre a definio de trabalho produtivo e
improdutivo cf. tb. pp. 344-5 e 347)
Para Braverman, portanto, se no est cancelada a distino entre o
trabalho produtivo e o improdutivo, ela perdeu importncia quando se tra-
ta da distino entre as classes sociais. No passado, ser improdutivo signi-
ficava uma condio de vida externa ao capital; agora significa o mesmo
que o trabalho produtivo: ser dominado pelas relaes de produo capita-
listas (Braverman, 1981: 353). No capitalismo monopolista, tanto o traba-
lhador improdutivo quanto o produtivo so explorados pelo capital e, alm
disso, suas condies de trabalho os aproximam de tal modo que, hoje, o
que tem peso na sociedade o fato de o indivduo ser, ou no, assalariado.
(Braverman, 1981: 354) As massas de trabalho produtivo e improdutivo

no esto absolutamente em flagrante contraste e no precisam ser contra-


postas uma outra. Elas constituem uma massa contnua de emprego que,
atualmente e diferentemente da situao nos dias de Marx, tm tudo em co-
mum. (Braverman, 1981: 357)

Braverman no tem como evitar o problema imediato desta sua tese:


nem todos os assalariados so trabalhadores, muito menos proletrios. Ele
reconhece que compra e venda da fora de trabalho, a forma clssica
de subordinao dos trabalhadores ao capital, pode ainda ocultar outras
relaes de produo. Cita o exemplo marcante dos executivos atuantes
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 47

de uma empresa gigantesca, casos em que no deixam de ser personifica-


es do capital apesar de serem assalariados. (Braverman, 1981: 342-3) Alm
disso, o nvel de remunerao tambm importante:

porque[, ] alm de certo ponto, (...) a remunerao dos dirigentes da empre-


sa, claramente representa no precisamente a troca de seu trabalho por di-
nheiro uma troca de mercadorias mas uma participao no excedente
produzido (...). (Braverman, 1981: 343)

Qual o ponto a partir do qual o salrio deixa de ser venda da fora


de trabalho para se converter em participao no excedente? Se a dife-
rena entre um salrio e outro apenas quantitativa, como determinar qual
montante que, uma vez ultrapassado por um centavo sequer, converteria o
assalariado em personificao do capital? E, ainda, como resolver o proble-
ma de que h personificaes do capital que recebem salrios relativamen-
te baixos, como os gerentes de oficinas, gerentes de vendas, coordenadores
nas escolas privadas, etc.? Este grave problema terico, conceitual, no
resolvido por Braverman, nem parece ser para ele uma questo mais sria.
Mas, como veremos, essa inconsistncia terica j uma conseqncia da
perda da determinao ontolgica das classes sociais, ou seja, a perda da
distino entre as classes pelo lugar que ocupam, pela funo que exercem,
na estrutura produtiva da sociedade.
Andr Gorz, com seu Adeus ao proletariado de 1980 (citamos da edio
brasileira de 1987), ser um catalisador do debate acerca do trabalho e das
classes sociais no perodo do ps-guerra at 1970. Sua tese central avassa-
ladora tambm porque reflete a imediaticidade da vida cotidiana em uma
dimenso decisiva: a indiscutvel integrao do proletariado europeu ao
horizonte poltico burgus23. Dessa constatao ele deduz que, em definiti-
vo, o proletariado teria deixado de ser a classe revolucionria j que teria se
convertido em parte integrante do capitalismo.

O capitalismo deu nascimento a uma classe operria (mais amplamente:


um salariado) cujos interesses, capacidades e qualificaes esto na depen-
dncia de foras produtivas elas mesmas funcionais apenas com relao
racionalidade capitalista. (Gorz, 1987: 26)

23. Sergio Prieb (2005) traa um instrutivo panorama da evoluo de Gorz e Schaff.
48 S. LESSA

Gorz cristalino na exposio de sua tese, uma virtude rara nos tem-
pos presentes. Segundo ele, para Marx o desenvolvimento das foras pro-
dutivas capitalistas seria a gnese da base material e da base social (o
proletariado) do socialismo. Ambas as premissas teriam sido negadas pela
histria: as foras produtivas capitalistas servem apenas racionalidade
capitalista e no para o socialismo24 e, por outro lado, a classe operria teria
se convertido em uma classe integrante do modo de produo capitalista
desenvolvido. Gorz herda de seu tempo a identificao entre o proletaria-
do e os assalariados para concluir que o horizonte histrico (os interesses,
capacidades e qualificaes) da antiga classe revolucionria se restringi-
ria, hoje, aos horizontes do capitalismo.

O poder do proletariado o inverso simtrico do poder do Capital. (...) As-


sim, a ideologia do movimento operrio tradicional valoriza, perpetua e, se
a ocasio se apresentar, arremata a obra iniciada pelo capital: a destruio da
capacidade de autonomia dos proletrios25. (Gorz, 1987: 48-9)

E, um pouco mais abaixo,

Estamos bem longe da abolio do trabalho assalariado forado, bem lon-


ge dos produtores associados que submetem a seu controle coletivo suas
trocas com a natureza. A negao da negao do trabalhador pelo Capital
no acontece e no produz nenhuma afirmao. Permanece-se dentro de um
universo com uma nica dimenso: contra o capital, o proletariado afirma-
se como exatamente aquilo que o capital o tornou. (Gorz, 1987: 51)

Como o proletariado o resultado histrico do desenvolvimento das


foras produtivas burguesas, seu ser e sua realizao de classe estariam
vinculados organicamente ao modo de produo capitalista. Isto impediria

24. A lgica do Capital que levou a esse resultado ao final de dois sculos de progresso, ou
seja, de acumulao de meios de produo cada vez mais eficazes, no pode dar nada mais e nada
melhor do que isso. Mais exatamente, a sociedade industrial-produtivista s pode se perpetuar de
agora em diante fazendo ao mesmo tempo mais e pior: mais destruies, mais desperdcios, mais
reparaes das destruies, mais programao dos indivduos at o seu ntimo. O progresso che-
gou a um limiar passado o qual muda de sinal: o futuro pleno de ameaas e desprovido de pro-
messas. Os progressos do produtivismo conduzem aos da barbrie e da opresso. (Gorz, 1980: 93)
25. A proletarizao s se completa com a destruio, entre os operrios, de toda e qualquer
capacidade autnoma de produzir a sua subsistncia pela, para sermos breves, separao do tra-
balhador dos meios de produo. (Gorz, 1980: 46)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 49

o movimento operrio de ter como objetivo existencial (Gorz, 1987: 47) a


autonomia. Enquanto integrante da sociedade burguesa, cada proletrio
busca individualmente uma sada para sua situao particular, o que so-
lapa a capacidade que teria o proletariado, se todos os seus membros se
unissem, de enxotar a burguesia do poder e de pr fim sociedade de clas-
ses. (Gorz, 1987: 47)
Diferente de outros autores que tenderiam a concluir deste fato a im-
possibilidade da revoluo, Gorz tenta um caminho oposto: esta evoluo
do capitalismo teria tornado possvel e necessria uma outra revoluo,
que teria no mais no proletariado, mas na no classe dos no-trabalha-
dores seu sujeito (Gorz, 1987: 16). Uma revoluo que se caracterizaria
pela superao do trabalho (que ele identifica, direta e sem maiores consi-
deraes, ao trabalho assalariado) e pela afirmao das atividades autno-
mas que expressam imediata e diretamente as necessidades de seus pr-
prios sujeitos. Se a classe operria hoje no mais poderia ser o sujeito revo-
lucionrio, um outro sujeito teria que herdar a sua tarefa histrica que in-
clui a dissoluo de todas as classes, inclusive da prpria classe prolet-
ria. (Gorz, 1987: 26)
Esta no classe dos no-trabalhadores no produzida pelo ca-
pitalismo e marcada pelo selo das relaes capitalistas de produo; ela
produzida pela crise do capitalismo e pela dissoluo, sob o efeito de tcni-
cas produtivas novas, das relaes sociais de produo capitalistas (Gorz,
1987: 87). Por isso, diferente do proletariado cuja existncia em-si no coin-
cide com seu para-si, reencarna a identidade sujeito-objeto (ecos de Hist-
ria e Conscincia de Classe do ainda hegeliano Lukcs?) na medida em que
tem a vantagem de ser igualmente existente e consciente de seu antago-
nismo ao capital (Gorz, 1987: 87, tb.92). O novo sujeito revolucionrio se-
ria composto pelo conjunto dos indivduos que se encontram expulsos da
produo pelo processo de abolio do trabalho, ou subempregados em
suas capacidades pela industrializao (ou seja, pela automatizao e pela
informatizao) do trabalho intelectual (...) Estende-se a quase todas as ca-
madas da sociedade e se oporia classe dos operrios estveis, sindicali-
zados, protegidos por um contrato de trabalho e por uma conveno coleti-
va que no passaria de uma minoria privilegiada. (Gorz, 1987: 87-9)26

26. Mais adiante, a caracterizao do novo sujeito revolucionrio tornar-se- ainda mais pro-
blemtica: Ele apenas uma nebulosa de indivduos mutantes para os quais o grande negcio no
50 S. LESSA

Com a dissoluo das relaes sociais de produo capitalistas, o


neo-proletariado se caracterizaria no pelo emprego que ocupa, mas pelo
fato de poder estar hoje em um emprego, amanh em outro e, mais adiante,
desempregado. O trabalho deixa de ser atributo do indivduo para per-
tencer ao aparelho de produo social, repartido e programado por
este aparelho e permanece externo aos indivduos aos quais se impe.
(Gorz, 1987: 90) Tratar-se-ia no mais da emancipao pelo trabalho, mas
da libertao do trabalho. O novo proletariado ps-industrial no apenas
no encontra mais no trabalho social a fonte de seu poder possvel, como
v nele a realidade do poder dos aparelhos e de seu prprio no-poder.
(Gorz, 1987: 91)
Apesar de sua perspectiva esquerda, a proposta de Gorz, tanto no
que se refere ao carter da revoluo hoje necessria (superao do traba-
lho pelas atividades autnomas), quanto ao sujeito desta revoluo, tem
por fundamento uma hiptese muito prxima s teses que analisamos at
agora. Nos referimos ao fato de que, ao menos em Adeus ao proletariado, o
desenvolvimento tecnolgico em curso a base para que o proletariado hou-
vesse sido absorvido ao modo de produo capitalista (Gorz, 1987: 15) e, ao
mesmo tempo, a razo principal da possibilidade da nova proposta revolu-
cionria na medida em que o processo de automao desempregaria mi-
lhes de trabalhadores e fundaria a nova classe revolucionria, a no clas-
se dos no-trabalhadores. Como vimos acima, o novo sujeito revolucio-
nrio seria produzido pela crise do capitalismo e pela dissoluo, sob o
efeito de tcnicas produtivas novas, das relaes sociais de produo capi-
talistas. (Gorz, 1987: 87; cf. tb. 11 e 17)
Diferente das tomadas de poder do passado, a nova revoluo pro-
posta por Gorz teria que emanar da prpria transformao da vida cotidia-
na e das instituies de poder nela imperantes, de tal modo que a tomada
do poder fosse precedida por uma situao na qual uma nova classe social
j houvesse se tornado dominante nos fatos. Supe uma prtica coleti-
va que coloca esse aparelho [de dominao da antiga classe dominante]
fora de circulao ao desenvolver uma rede de relaes de tipo novo. (Gorz,
1987: 80)

est em tomar o poder para construir um mundo, mas em cada um retomar o poder sobre sua
prpria vida, subtraindo-a racionalidade produtivista e mercantil. (Gorz, 1987: 94)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 51

Ao colocar o problema da revoluo nestes termos, a questo decisiva


que Gorz deve responder como, de qual modo, por quais mediaes, po-
der-se-ia constituir uma rede de relaes de tipo novo no interior do ca-
pitalismo que, no apenas precedesse, mas tambm tornasse vivel a revo-
luo que abolisse o trabalho em nome da autonomia. Para o neoproleta-
riado ps-industrial trata-se, desde logo,

de conquistar, ao lado e sobre o agenciamento dos aparelhos, espaos crescen-


tes de autonomia, subtrados lgica da sociedade, contrariando-a e permitin-
do que a existncia pessoal possa florescer sem entraves. (Gorz, 1987: 92)

O pressuposto desta tese que haveria algo a ser conquistado pela


no classe dos no-trabalhadores ao lado e sobre a sociedade capita-
lista em decomposio. Ou, em outras palavras, o desenvolvimento do ca-
pitalismo teria dado origem a uma situao ambgua na qual haveria espa-
os de autonomia que se contraporiam aos agenciamentos heternimos
peculiares ao capital. Como isto seria possvel se, como diz Gorz, o desen-
volvimento das foras produtivas capitalistas no faz mais do que desen-
volver o prprio capitalismo? De onde poderia surgir este espao a ser con-
quistado se, segundo o prprio autor, do desenvolvimento capitalista teria
surgido apenas e to somente mais e mais capitalismo? Segundo as teses
do prprio Gorz, no haveria qualquer espao de autonomia na base mate-
rial da sociedade capitalista a ser conquistado. Restaria, apenas, a esfera da
subjetividade, e exatamente neste sentido que evolui sua proposta.
Como o novo sujeito revolucionrio realizaria de algum modo a iden-
tidade sujeito-objeto, pois nele a vivncia do antagonismo ao capitalismo
coincidiria com sua conscincia de classe27, ento

O reino da liberdade no resultar jamais dos processos materiais: s pode


ser instaurado pelo ato fundador da liberdade que, reivindicando-se coma
subjetividade absoluta, toma a si mesma como fim supremo de ada indiv-
duo. Apenas a no-classe dos no-produtores capaz desse ato fundador;
pois apenas ela encarna, ao mesmo tempo, a superao do produtivismo, a

27. Repetimos: E tem, sobre a classe operria de Marx, a vantagem suplementar de ser, de
uma s vez, consciente dela mesma, ou seja, tem uma existncia indissoluvelmente objetiva e sub-
jetiva, coletiva e individual. (Gorz, 1980: 87)
52 S. LESSA

recusa da tica da acumulao e a dissoluo de todas as classes. (Gorz,


1987: 93)

Todas as teses de Gorz em seu Adeus ao proletariado confluem a esse


ncleo terico decisivo: o apelo subjetividade como determinante na su-
perao do modo de produo capitalista. E, ao chegar a esse resultado, a
continuidade de seu texto perde muito do interesse e da fora argumentati-
va. Suas teses de que a sociedade seria inevitavelmente marcada pela dua-
lidade entre a heteronomia e a autonomia (a heteronomia decorrente da
imposio de constrangimentos externos atividade dos indivduos pela
diviso do trabalho, e a autonomia correspondendo individualidade); que
a sociedade que transcendesse o capital no conheceria a superao com-
pleta da esfera heternoma, mas sim uma sua articulao qualitativamente
nova com a esfera da autonomia (Gorz, 1987: 116 e ss.); sua argumentao
da necessidade do Estado para a efetivao do reino da liberdade (Gorz,
1987: 133 e ss.); sua dissociao entre Estado e dominao e entre poltica e
poder (Gorz, 1987: 137, 140) etc. so teses que se tornariam, algum tem-
po depois, parte do senso comum imperante nas cincias sociais. O mesmo
pode ser dito do cancelamento da vigncia do proletariado como sujeito
revolucionrio a partir da constatao emprica do reformismo predomi-
nante no movimento sindical europeu; do elogio do individualismo como
esfera indispensvel liberdade; da identificao entre assalariados e pro-
letrios; da proletarizao do trabalho intelectual. Em que pese a radicali-
dade da forma de suas teses, elas possuem inmeros aspectos que con-
fluem com o predominante no debate acerca do trabalho e das classes so-
ciais: o desaparecimento do proletariado no interior do assalariado, a
esgaradura do sujeito revolucionrio, a superao das teses marxianas, a
revoluo como um processo cotidiano no mais centrado na superao da
propriedade privada dos meios de produo, a afirmao da compatibili-
dade entre Estado e liberdade etc. Tais aspectos, mais propriamente demo-
crtico-burgueses que revolucionrios, possivelmente sejam em no peque-
na medida responsveis pela repercusso de seu texto. E, possivelmente
tambm devido a eles, freqentemente cala-se sobre algumas de suas maio-
res debilidades e inconsistncias.
A primeira destas suas inconsistncias se encontra na avaliao de
Marx. Dando continuidade ao que j vinha ocorrendo no ps-guerra, Gorz
tambm lana mo do artifcio terico de apresentar suas prprias teses
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 53

como superadoras das pretensas debilidades marxianas. Estas pretensas


debilidades so argumentadas atravs de uma anlise pobre, tendenciosa e
superficial que deforma o fundamental do autor alemo28.
Marx seria uma condensao sincrtica do cristianismo, do
hegelianismo e do cientificismo reinantes no sculo XIX (Gorz, 1987: 28)
que teria resultado em uma concepo teleolgica da histria e em uma
concepo do proletariado como a encarnao terrena de um destino trans-
cendentemente revolucionrio. Como Marx no teria retirado a sua tese
acerca da misso revolucionria do proletariado de qualquer investigao
emprica (Gorz, 1987: 27, 31), o dever histrico desta classe apenas pode-
ria se apoiar em um seu pretenso ser transcendental, apenas acessvel ao
So Marx. Esta transcendncia, por sua vez, faria com que o proletariado
pudesse ser substitudo pela vanguarda marxista-leninista (Gorz, 1987: 31)
e, depois, quando esta chegasse ao poder, o Estado dos tericos do proleta-
riado pudesse ser identificado com o poder de classe dos proletrios. (Gorz,
1980: 43; grifos do autor) O texto de Gorz tambm faz coro queles que
vem em Marx uma dissoluo da individualidade na totalidade social e,
portanto, um pensador totalitrio; correspondentemente, as propostas do
autor francs para o resgate da individualidade no vo alm do indivi-
dualismo burgus mais simplrio (Gorz, 1987: 110-11).
O segundo conjunto de inconsistncias das teses de Gorz em Adeus ao
proletariado tem por ndulo sua afirmao de que na no classe dos no-
trabalhadores teramos a coincidncia entre a subjetividade e a objetivida-
de, entre a conscincia e a existncia. Qual o fundamento para que esta
classe, nascida segundo o autor da dissoluo das relaes de produo
capitalistas, encarnasse a identidade sujeito-objeto e, o proletariado, no.
Qual o fundamento para que esta nebulosa que seria a no classe se
alasse ao seu para-si e, as outras classes sociais, no? Como o nascer da
dissoluo do capitalismo permitiria que esta no classe fosse portadora
da conscincia revolucionria tal como concebida por Gorz?

28. Seu descompromisso na anlise dos textos de Marx se torna ainda mais evidente quando
argumenta que, se sua interpretao no corresponder ao que de fato Marx escreveu, nem por isso
seria menos verdadeira, pois corresponderia ao que o senso comum dos revolucionrios conse-
guiria ler de Marx. O autor francs simplesmente faz tbula rasa da distino entre os marxistas
das dcadas de 1960-70 e Marx. (Gorz, 1980: 31-2)
54 S. LESSA

Esta mesma questo se coloca, tambm, por outro vis. Se o desenvol-


vimento das bases materiais do capitalismo, das suas foras produtivas e
de suas contradies mais essenciais, no pode levar seno ao mais do
mais capitalismo, ou seja, apenas pode desenvolver o prprio modo de
produo capitalista, como seria possvel da sua crise resultar uma sua
dissoluo e no apenas mais do mais capitalismo? Em outras pala-
vras, se o desenvolvimento das contradies do modo de produo capita-
lista gera apenas e to somente mais e mais capitalismo, de onde viria
a dissoluo das relaes sociais capitalistas que seria o fundamento para
a no classe dos no-trabalhadores? Responder afirmando que o de-
semprego macio gerado pelo desenvolvimento tecnolgico seria o funda-
mento da no classe significaria entrar em contradio direta com a tese
de Gorz segundo a qual o desenvolvimento das foras produtivas capita-
listas produz apenas e to somente mais e mais capitalismo e, nunca,
jamais, a superao do mesmo.
Alm de uma interpretao superficial e que repete muito das falsifi-
caes de Marx que eram lugar comum na dcada de 1970, o texto de Gorz
ainda inconsistente em vrias de suas premissas e concluses. Seus pres-
supostos simplesmente no fecham e adquirem uma aparncia de verdade
apenas devido proximidade com a evidncia emprica da vitria das te-
ses reformistas e burguesas no movimento operrio neste momento, mar-
cado pela contra-revoluo. O texto no capaz de sustentar consistente-
mente nem sua proposta de revoluo (a superao do trabalho pela auto-
nomia) nem de sujeito revolucionrio (a nebulosa composta pela no
classe dos no-trabalhadores).
Todavia, no por acaso, nem foram as suas teses acerca da revoluo
nem acerca do sujeito revolucionrio que deixaram as marcas mais profun-
das no debate acerca do trabalho e do proletariado. Estas teses foram es-
quecidas ou deixadas de lado, raramente so referidas pelos autores poste-
riores. O que calou fundo no debate foi sua tese de que o proletariado teria
dado adeus revoluo graas ao desenvolvimento das novas tecnologias.
Nisso ele uma condensada expresso das teorizaes que, de Mallet at o
final da dcada de 1970, vinham propondo mais ou menos do mesmo nas
mais variadas vertentes. E, o fato de ser um autor esquerda do espectro
ideolgico um motivo a mais para que seu adeus ao proletariado seja bem
recebido pelo fundamental das posies que predominam no debate con-
temporneo.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 55

Com Gorz encerrou-se a primeira rodada de adeus ao proletariado,


um reflexo no mundo da teoria da passagem para uma nova fase da crise
do capitalismo. Tal rodada, todavia, no era ainda suficiente. O aprofunda-
mento da crise nas duas dcadas finais do sculo XX tornou possvel e ne-
cessria uma nova rodada terica que conduziria a um segundo adeus ao
proletariado.
56

Captulo II

O segundo Adeus ao proletariado


de Piore e Sabel a Lojkine e Schaff

Se o primeiro adeus ao proletariado teve como pano de fundo as trans-


formaes nos processos de trabalho e o consumo de massa caractersticos
dos pases imperialistas nos anos de 1950-60, o segundo adeus ser marca-
do pelo impacto da nova etapa da crise que se instala nos anos de 1970,
pela reestruturao produtiva, pela converso do Estado de Bem-Estar no
Estado Mnimo do neoliberalismo e pela queda do bloco sovitico. Se, no
perodo anterior, o movimento operrio ainda tinha nas greves um mo-
mento importante de suas lutas, agora elas vo desaparecendo de cena. Se
as revolues ainda ocorriam no Terceiro Mundo, aps a Nicargua (1978)
e o Ir (1979) elas desaparecem pura e simplesmente e com a importante
ressalva de que s muito imprecisamente poderamos chamar as exploses
no Ir e na Nicargua de revolucionrias no sentido mais estrito do termo,
pois jamais colocaram em causa a regncia do capital. Passamos de um
momento de baixa intensidade da luta de classes no perodo de 1950-60,
para um perodo contra-revolucionrio a partir da dcada de 1980. As cri-
ses e convulses sociais continuaro a acontecer porque fazem parte da
essncia do modo de produo capitalista.29 Todavia, a partir dos anos de

29. um equvoco conceber que um perodo contra-revolucionrio seja aquele marcado pela
ausncia de exploses ou conflitos sociais. Isto jamais ocorreu no capitalismo; mesmo no perodo
mais clssico da mais clssica das contra-revolues, a ascenso dos nazistas ao poder, no se fez
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 57

1980, tais exploses no apenas sero pontualmente solucionadas pelo


deslocamento das contradies do sistema do capital,30 como ainda sero
mais facilmente convertidas em novas oportunidades para a reproduo
cada vez mais destrutiva do capital.
Ainda mais que o Estado de Bem-Estar nos anos do ps-guerra, o de-
senvolvimento histrico das ltimas dcadas do sculo XX parece dar ra-
zo s teorias que anunciam o fim do proletariado e da revoluo, bem
como queles que apregoam o fim da histria com o advento da democra-
cia nos pases do bloco sovitico (Fukuyama, 1992). Como a existncia
determina a conscincia, a vida cotidiana sob a contra-revoluo confere
uma forte aparncia de verdade s teses tericas mais conservadoras e, pari
passu, parece negar toda plausibilidade s revolucionrias. Converter o ca-
pitalismo em uma ordem mais justa pela distribuio de renda promovida
por polticas estatais ou, ento, pela ao complementar ao Estado do Ter-
ceiro Setor (Montao, 2002); humanizar o capital a partir da vontade pol-
tica, controlar os efeitos malficos do capital pela conquista dos postos
de comando do Estado; ter a esperana de que outro mundo possvel
calando-se sobre a conditio sine qua non desta possibilidade que a supera-
o da propriedade privada, todas estas concepes, rigorosamente ir-
realizveis dados os limites histricos impostos pelo sistema do capital,
ganham a aparncia de nica possibilidade em tempos da contra-revolu-
o. E, pelo mesmo processo, o historicamente tangvel (superar o capital
com base na atual gigantesca contradio entre a propriedade privada e o
pleno desenvolvimento das foras produtivas) tem a aparncia da mais
irrealizvel das utopias (no sentido pejorativo de no ter lugar na histria).
assim que a Terceira Via de Giddens (Giddens, 2000), livro publica-
do originalmente em 1998, torna-se a estratgia poltica dominante depois

presente tal ausncia de conflitos. O que caracteriza um perodo contra-revolucionrio o sentido


e a direo mais favorvel ao sistema do capital das solues (ainda que necessariamente par-
ciais) das crises, dos conflitos e, no, a ausncia dos mesmos. Essa, a nosso ver, a principal debilida-
de daqueles que tendem a ver, no presente, um novo perodo revolucionrio a partir da constata-
o da justaposio de vrias crises nacionais como, por exemplo, encontramos em Valrio Arcary
(Arcary, 2004).
30. No preciso sentido que Mszros confere a esta expresso em Para Alm do Capital: as
contradies essenciais do sistema no so superadas, so apenas momentaneamente deslocadas
para o futuro, sempre ao preo da destruio do planeta e do avano das desumanidades social-
mente postas, sempre ao preo da intensificao do carter destrutivo do capital (destrutivo de
recursos e, tambm, destrutivo de seres humanos).
58 S. LESSA

da dupla Reagan-Thatcher haver realizado a transio do Estado do Bem-


Estar para o Estado Mnimo neoliberal e, sob a liderana de Gorbatchev, a
URSS haver se dissolvido na busca de um lugar subordinado s grandes
potncias ocidentais na nova ordem mundial. pela Terceira Via que a
esquerda volta ao poder (trabalhistas e socialistas na Europa) ou toma o
poder pela primeira vez (Brasil, com o PSDB e, depois, com o PT) ao
preo, contudo, de ter deixado de ser esquerda. Segundo Gunder Frank, os
Partidos Comunistas latino-americanos dos anos 1950-60 tendiam a se com-
portar como a ala esquerda da burguesia liberal. Nos anos de 1990, dada a
crise do capital, fica inviabilizado at mesmo este lamentvel papel de ala
esquerda da burguesia; o que resta aos partidos da antiga esquerda mode-
rada que chegam ao poder se reduzirem a personificaes fakes do capi-
tal. Cumprem, ento, o triste papel do prncipe a servio dos grandes:
fornecer a sombra na qual todos os gatos so pardos e na qual possvel
a continuidade da dominao dos grandes sobre o povo.31 Levam avante
as reformas neoliberais que os governos anteriores, j hostilizados pela opi-
nio pblica, tinham maiores dificuldades em implementar. Depois de O 18
Brumrio, sabemos que o fake tem seu lugar na histria, muitas vezes corres-
pondendo farsa aps a tragdia; mas ser sempre um fake e, mais cedo ou
mais tarde, a sua aparncia ter que acertar contas com a sua essncia.
Comparado ao primeiro, o segundo adeus ao proletariado ser, tam-
bm por isso, mais explcito em seu conservadorismo, mais banal em sua
elaborao e mais inconsistente teoricamente. Suas teorias sero mais po-
bres, simplrias e suas teses sero quase sempre permeadas por evidentes
contradies. Esta decadncia terica tambm se relaciona com o crescente
afastamento dos clssicos (no apenas Marx, mas mesmo Weber, Hegel e
Kant), com a crescente irresponsabilidade metodolgica com que se transi-
ta do singular ao universal e, ainda, com a influncia no desprezvel, mes-
mo na esquerda, das teses ps-modernas que fazem sua inaugurao com
o discurso de Lyotard em 1979. (Lyotard, 1984)
Nos anos de 1960, a automatizao dos processos de trabalho era con-
siderada como a causa e, tambm, a maior evidncia, de que as classes

31. O principado estabelecido pelo povo ou pelos grandes, segundo a oportunidade que
tiver uma destas partes; percebendo os grandes que no podem resistir ao povo, comeam a dar
reputao a um dos seus elementos e o fazem prncipe, para poder, sob sua sombra, satisfazer seus
apetites. (Maquiavel, 1979: 39)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 59

sociais no mais seriam as mesmas e de que o proletariado, se ainda exis-


tisse, estaria se extinguindo. No segundo adeus ser a reestruturao pro-
dutiva que cumprir esse mesmo papel. Quase todos faro referncia ao
fato de que, nas novas condies, o trabalhador adentrar empresa tam-
bm com sua alma, alm de sua fora de trabalho; que as novas tecnologias
e estratgias gerenciais exigiro que o trabalhador tome iniciativas e inter-
fira no processo de trabalho. No bastam mais as suas foras de trabalho no
sentido mais estrito do termo, agora preciso que estejam convictos da
identidade de interesses e de propsitos entre eles e a empresa. Os CCQs
da vida, em suas mais variadas verses, esto entre as grandes novidades
do perodo quando se trata da gerncia da mo de obra.32
Se os anos de 1960-70 j haviam conhecido a morte de Marx e a
domesticao final do sindicalismo reformista com sua converso ao sindi-
calismo de resultados, no ideolgico, tpico do Estado de Bem-Estar,
a era neoliberal exige a flexibilizao dos antigos direitos trabalhistas. A
tudo isso, some-se os impactos tericos que se iniciam pela sociologia e se
esparramam ao conjunto das cincias humanas da tendncia diminuio
dos postos de trabalho, acima de tudo no setor fabril. Desta tendncia infe-
re-se diretamente, na maior parte das vezes, ou que o trabalho vivo estaria
em extino ou, ento, que a diminuio numrica dos operrios faria com
que este perdesse o seu papel revolucionrio. Trabalho como categoria
sociolgica fundamental?, de Claus Offe (Offe, 1989 originalmente pu-
blicado em 1984), foi uma expresso fiel do estado de esprito resultante
desta queda do nmero de postos de trabalho.
Estavam, assim, reunidas as condies para mais uma rodada de
adeus ao proletariado. Comentando o desenvolvimento do liberalismo
europeu, Laski recorre s mars para descrever o movimento das ideolo-
gias (Laski, 1953: 26-7). Assim tambm ser a transio do primeiro ao se-
gundo adeus ao proletariado: tal como a onda do mar que traz o apogeu da
mar montante , em seu refluxo, tambm o primeiro movimento da mar
baixa, entre o primeiro e o segundo adeus no houve uma ruptura ou um
corte ntido. Contudo, entrado os anos de 1980, torna-se cada vez mais evi-
dente que estamos assistindo a uma nova rodada terica que reafirmar,

32. H um estudo bastante interessante, rico em dados e informaes, a este respeito, de Lydya
Brito (Brito, 2005).
60 S. LESSA

nem sempre com novos argumentos, o adeus ao proletariado dos anos de


1960-70.
Provavelmente o livro que melhor sinalize esta virada tenha sido The
second industrial divide, de Piore e Sabel (Piore e Sabel, 1984). Sua anlise da
situao das indstrias automobilsticas estadunidenses era detalhada e
documentada. Suas concluses eram estarrecedoras: ou o mundo se adap-
tava s condies nipnicas ou no sobreviveria. E isto significava o aban-
dono de tudo o que o fordismo encarava como virtude: a produo em
massa e em srie, as jornadas de trabalho cada vez menores e com frias
cada vez maiores, as plantas industriais gigantescas, com milhares de ope-
rrios e estoques no menos espetaculares, a padronizao dos produtos e
dos processos de trabalho, o parcelamento e especializao das tarefas, a
rgida distino entre as tarefas de controle, de produo e de concepo
qual correspondia, nas empresas, uma cadeia hierrquica numerosa e re-
pleta de escales e, ainda, a crescente ampliao dos mercados pela que-
da dos preos. Significaria, tambm, o fim dos sindicatos e centrais sindi-
cais que deveriam, agora, se fragmentar na mesma proporo em que os
velhos centros industriais se fragmentariam em outros menores e em que
as empresas buscariam os green fields, regies nas quais os sindicatos ainda
no estivessem instalados. Levaria substituio de uma classe trabalha-
dora acostumada com uma identidade de massa e que tinha na quantidade
a sua principal fora, por uma outra fragmentada e carente de identidade,
na qual os indivduos perseguem, antes individual que coletivamente, sua
sobrevivncia no mercado de trabalho.
Mas nem tudo seria pura negatividade. O subttulo do livro
Possibilities for Prosperity. A crise seria, segundo eles, rica em possibilidades
para o futuro. Os autores enxergavam duas possveis tendncias para o
futuro. A primeira, um keynesianismo de novo tipo, internacional, que re-
gularia mundialmente a produo. A segunda, um reordenamento dos pa-
radigmas produtivos com o retorno produo artesanal que se tornaria
essencial para a nova fase de prosperidade (Piore & Sabel, 1984: 252-3).
Daqui a possibilidade do surgimento de uma sociedade mais democrtica,
de pequenas empresas e pequenos proprietrios, na qual tenderia a predo-
minar a defesa da prosperidade individual sobre a luta econmica coletiva
por melhores condies de vida e trabalho.
Se Piore e Sabel trouxeram para o debate, de modo definitivo, o tema
do toyotismo, um pouco antes o marxismo analtico havia introduzido um
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 61

segundo tema praticamente inexistente na fase anterior do debate. Nos re-


ferimos questo da imaterialidade do trabalho. Tanto quanto consegui-
mos traar retrospectivamente, foi Gabriel Cohen, o fundador do marxis-
mo analtico que, em seu livro Karl Marxs Theory of History a defence,
trouxe o tema baila. Hoje praticamente esquecido, o marxismo analtico
fez furor em algumas reas acadmicas entre o final dos anos 1980 e o pri-
meiro lustro da dcada seguinte. John Elster (1985 e 1989) era, ento, biblio-
grafia obrigatria nos principais cursos de cincias sociais.
O livro de Cohen prope uma reconstruo do pensamento marxiano
que, ao mesmo tempo, o tornasse atrativo e menos ambguo, tendo por
parmetro a preciso da linguagem caracterstica do positivismo lgi-
co (Cohen, 1978: IX-X). O cerne desta reconstruo ser o Prefcio de 1859,
ou melhor, a sua peculiar interpretao por Cohen. Segundo ele, como para
Marx o fundamento da histria est no domnio pelos seres humanos do
mundo que os cerca (Cohen, 1978: 23), se este domnio fosse desnecess-
rio, a histria no teria acontecido. Se a natureza fosse prdiga, a histria
sequer teria ocorrido. Portanto, conclui, a natureza, mais especificamente o
fato de no ser prdiga, seria o fundamento da histria em Marx. (Cohen,
1978: 23-4) As conseqncias desse raciocnio so brutais: as ferramentas
rompem a relao homem-natureza (ao invs de dot-la de maior organici-
dade e riqueza), o naturalismo dos processos naturais transposto socie-
dade e a histria ganha um tom de necessidade prximo teleologia (Cohen,
1978: 25). Em seguida, a estrutura econmica cindida da estrutura cultu-
ral (Cohen, 1978: 26-7) num simplismo a toda prova.
Para a nossa discusso, o que interessa que esta concepo mais
geral acerca da histria e do ser social serve como pano de fundo para um
conceito muito peculiar de foras produtivas. Segundo ele, haveria em Marx
uma distino entre o que seria base, e o que seria fundao, que resul-
taria em uma separao entre social e material (Cohen, 1978: 30-33) e
entre fora-de-trabalho e foras produtivas (Cohen, 1978: 32-3). Estas, en-
to, no poderiam conter mais nada de material. Nem todas as relaes
entre os homens seriam, portanto, materiais, mas sociais. E, conseqen-
temente, as relaes entre os homens que fossem sociais no mais pode-
riam ser materiais. Estava dado o passo decisivo para a introduo do
tema da imaterialidade do ser social, o qual, de modo distinto, mas sem-
pre com conseqncias parecidas, ser retomado, como veremos, no ape-
62 S. LESSA

nas por Offe, Negri, Lazzarato, Hardt e Lojkine, mas tambm por e
Iamamoto, Saviani e Antunes no debate brasileiro.
O final dos anos de 1970 assistiu ainda ao surgimento do Eurocomu-
nismo e, logo a seguir, ao seu desdobramento nas teses acerca de uma ter-
ceira via que ter em Giddens seu defensor mais conhecido. O texto inau-
gural desta vertente, segundo Ruy Braga (Braga, 2003), foi redigido por Ota
ik, membro do governo checoslovaco deposto pelas tropas soviticas em
1968. Segundo ik, a classe operria teria deixado de ser o sujeito revolu-
cionrio. Por dois motivos. Primeiro, porque o desenvolvimento econmi-
co teria retirado do proletariado a funo fundamental que jogava o no
capitalismo do sculo XIX. Se, no sculo retrasado, era ele o motor do de-
senvolvimento capitalista, os

(...) intelectuais tericos e econmicos, os peritos, engenheiros, organizado-


res da produo, projetistas, construtores, investigadores, cientistas, que tra-
balham dentro e fora das grandes firmas (...) Constituem hoje a parte mais
importante destas foras [produtivas da sociedade] e cada vez mais lideram
as mudanas scio-econmicas progressistas que garantem um desenvolvi-
mento mais efetivo e adequado s necessidades e interesses sociais. (ik,
1977: 101)

Deste modo, o proletariado teria se fundido com todas estas camadas


sociais enquanto fundamento do desenvolvimento das foras produtivas
contemporneas e, ainda mais, no mais caberia ao proletariado e, sim,
aos organizadores e intelectuais, o papel mais importante no desenvolvi-
mento adequado das foras produtivas.
O proletariado teria deixado de ser o sujeito revolucionrio, em se-
gundo lugar, porque o desenvolvimento do capitalismo teria convertido
amplas camadas da populao em estipendirios, isto , aqueles que re-
cebem toda classe de remunerao, pagamentos, salrios, honorrios etc.
(ik, 1977: 98) Enquanto estipendirios, todos teriam os mesmos interesses
de ampliao de seus ganhos e de sua capacidade de consumo e, portanto,
mesmo os trabalhadores no possuiriam mais qualquer interesse no ani-
quilamento revolucionrio do capitalismo. (ik, 1977: 99) Nas novas con-
dies histricas, o sujeito revolucionrio se encontraria em outros setores
sociais tornados progressistas devido ao desenvolvimento do capitalismo.
A contradio capital/trabalho teria sido substituda pela contradio en-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 63

tre homens com interesse de capital e outros com interesse de salrio


(ik, 1977: 99) e, correspondentemente, o objetivo revolucionrio deveria
ser alterado para incorporar o mercado como instancia legtima e necess-
ria de um socialismo democrtico.
Foi neste contexto terico mais geral que Adam Schaff publicou A so-
ciedade informtica (primeira edio em 1985, no Brasil em 1990) um texto de
amplas repercusses. Sua tese principal que estaramos vivendo uma II
Revoluo Tcnico-Industrial que, nos prximos vinte ou trinta anos,
lanaria a humanidade em um novo patamar histrico. At o final do s-
culo XX (Schaff, 1990: 28) o trabalho manual teria desaparecido e se con-
vertido em um passatempo sui generis, provavelmente recomendvel pe-
los mdicos, mas desaparecer como fenmeno scio-econmico. (Schaff,
1990: 126) (...) um fato que o trabalho, no sentido tradicional da palavra,
desaparecer (...) e portanto[, ] tambm a classe trabalhadora (...). (Schaff,
1990: 43) Com o fim do trabalho manual, no h mais qualquer sentido a
distino entre ele e o trabalho intelectual. As concluses de Schaff so bas-
tante previsveis: a superao da contradio campo cidade num futuro
muito prximo (Schaff, 1990: 47, 126), a cincia tornar-se- a fora pro-
dutiva primria, o desaparecimento da classe operria e a necessidade
por novos partidos e um novo movimento sindical. (Schaff, 1990: 126)
O Estado, todavia, no desapareceria. Pelo contrrio, ele seria decisi-
vo para a resoluo das que se tornariam, segundo Schaff, as duas grandes
questes da humanidade. A primeira, a distribuio de renda, exigiria uma
alterao na forma da propriedade, o que deslocaria o problema da produ-
o para a esfera da poltica e, portanto, para o Estado. (Schaff, 1990: 29-34,
51) A segunda questo seria o sentido da existncia aps o desaparecimen-
to do trabalho. A soluo estaria na educao de novos valores e na im-
plantao de um outro estilo de vida que substitusse o trabalho maldi-
o de Jeov por outras atividades, como o turismo e hobbies, que dessem
sentido vida (Schaff, 1990: 131, tb. pp. 132-3). O Estado seria decisivo para
a passagem do homo economicus ao homo ludens.
A pobreza do texto de Schaff talvez tenha nesta tese seu momento
mais espetacular. Pretender que o sentido da existncia localizar-se-ia no
lazer digno da concepo de mundo predominante, digamos, na Rede
Globo, segundo a qual o ser humano no mais que uma criana
imbecilizada. Para ficarmos apenas no mais imediato: qual o estatuto da
64 S. LESSA

omnilateralidade humana nesse homo ludens? Sua articulao com o gnero


humano se resumiria ao mais pobre lazer como um jogo de computador ou
um vdeo-game?
Alm do contedo, o tom do texto de Schaff uma novidade se com-
parado com os textos mais importantes do primeiro adeus ao proletariado.
um elogio ufanista, irresponsvel e delirante da crise estrutural do capi-
tal. O momento histrico que vivemos no seria caracterizado por um agu-
do aprofundamento dos processos alienantes, mas sim pelo surgimento dos

pressupostos para uma vida humana mais feliz; [que] eliminar aquilo que
tem sido a principal fonte da m qualidade de vida das massas na ordenao
do cotidiano: a misria ou, pelo menos, a privao. Abrir possibilidades
para a plena auto-realizao da personalidade humana, seja liberando o ho-
mem do rduo trabalho manual e do montono e repetitivo trabalho intelec-
tual, seja lhe oferecendo tempo livre necessrio e um imenso progresso do
conhecimento disponvel, suficientes para garantir seu desenvolvimento.
Deste modo, o homem receber tudo o que constitui o fundamento de uma
vida mais feliz. Todo o restante depender dele, de sua atividade individual
e social. (Schaff, 1990: 155)

Schaff pretende inexistentes as mazelas do desemprego, da misria


crescente de milhes, da converso dos centros urbanos em zonas de guer-
ra, etc. Prev, de uma forma no menos irresponsvel, que as classes domi-
nantes no permitiro que os desalojados pelas novas tecnologias fi-
quem mingua e que os recursos necessrios retirada do atraso social
de todo o Terceiro Mundo sero fornecidos pelos pases mais ricos. (Schaff,
1990: 92-4, 34) Talvez, o mais assustador do irrealismo de Schaff seja sua
avaliao dos pases socialistas. Em 1985, a poucos anos do fim da URSS,
previa ele que os pases socialistas estariam em melhores condies para
a transio aos novos tempos que os pases ocidentais porque j haveriam
resolvido a questo da propriedade privada. (Schaff, 1990: 60, cf. tb. 30)
Ao lado do tom ufanista e de elogio da crise, tal como encontramos
exemplarmente em Schaff, alguns textos a partir de 1980 comeam a incor-
porar uma outra peculiaridade que no comparecia com a mesma intensi-
dade e freqncia na fase anterior: a ambigidade e a impreciso nas for-
mulaes. Tanto Claus Offe, como a segunda edio do texto de Tom
Bottomore, Classes in modern society, um dos textos mais citados nas ltimas
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 65

dcadas, so caractersticos da vertente mais ilustrada desta nova modali-


dade, imprecisa, de discurso.
Por uma vertente claramente sociolgica, nem aparentemente relacio-
nada ao marxismo, os estudos de Claus Offe vo contribuir para a ampliar
a confuso, na linguagem acadmica, entre trabalho e emprego. Afirma,
sem qualquer problematizao desta reduo de trabalho a emprego, que

em conseqncia da crise do mercado de trabalho, pode-se falar de uma


crise sociedade do trabalho na medida em que se acumulam ndices de que o
trabalho remunerado formal perde sua qualidade subjetiva de centro organi-
zador das atividades humanas, da auto-estima e das referncias pessoais,
assim como das orientaes morais. (Offe, 1989: 7, negritos do autor)

Esta identificao imediata entre trabalho e emprego, no apenas as-


sume a identidade entre trabalho e trabalho abstrato, como tambm cance-
la irrevogavelmente o trabalho como categoria fundante do ser social. E o
resultado no poderia ser mais problemtico. Indcio eloqente da incon-
sistncia terica deste tipo de reflexo so as dificuldades que encontra
para distinguir entre o setor secundrio, industrial, e o setor tercirio, de
servios, mesmo nos termos da sociologia mais tradicional. A alternativa
funcional por ele proposta em 1984 baseia-se na distino entre meta-
trabalho e trabalho. O primeiro, que no se limita s atividades mate-
riais, seria composto pelas atividades de manuteno da forma da produ-
o, tanto no universo simblico quanto no de servios propriamente ditos
(Offe, 1991: 15-6). O trabalho seria composto pelas atividades materiais
estrito senso. Esta distino entre uma poro material e uma outra no-
material cinde a unitariedade ontolgica ltima do mundo dos homens
em uma dualidade rigorosamente misteriosa, pois incapaz de explicar por
quais mediaes o no-material poderia ter fora material na reproduo
social (voltaremos a esta questo, logo abaixo, ao tratarmos da Revoluo
Informacional de J. Lojkine).
Quanto mais o autor alemo explora o seu conceito de meta-traba-
lho, tanto mais este se torna confuso e impreciso. Termina englobando as
atividades de proteo e resguardo das formas de propriedade como tam-
bm as atividades que operam a certificao organizada das formas de re-
produo social (Offe, 1991: 17, tb. 16-18 itlico do autor). Sua caracte-
rstica distintiva a manuteno de algo (Offe, 1991: 18), sejam ativida-
66 S. LESSA

des materiais (conserto e limpeza, servios de sade e trabalhos de de-


senvolvimento tcnico) ou os no materiais, aqueles que tratam exclu-
sivamente do processamento do uso de informaes e smbolos, como as
atividades dos advogados, consultores fiscais, intrpretes (professores de
literatura, atores etc.), as quais dariam continuidade tradio literrio-
esttica de uma sociedade, tornando-se realidade cotidiana. (Offe, 1991: 18)
Offe no parece se dar conta da enormidade dos problemas tericos
pressupostos em suas afirmaes. Contenta-se com uma distino entre os
servios e os trabalhos produtivos que muito mais confusa e imprecisa do
que as imprecises e debilidades que ele mesmo aponta nas teorias tradi-
cionais a respeito do tema (Offe, 1991: 12 e ss.). No vai alm da busca,
funcional, de uma categoria terica que realize a mgica de ordenar a
confuso emprica das atividades humanas que ele mesmo apenas pode
constatar.
Tom Bottomore, por sua vez, recorre ao j conhecido artifcio de justa-
por passagens dos manuscritos de Marx para demonstrar a sua inconsis-
tncia quando trata das classes sociais. (Bottomore, 1992: 11) Essa pretensa
inconsistncia de Marx o leva a oferecer uma sua prpria verso das teses
marxianas para, depois, poder justificar o abandono das mesmas:

Em linhas gerais, predisse Marx que a distncia social entre as duas classes
principais, burguesia e proletariado, se ampliaria, em parte por causa da dis-
paridade crescente entre as suas condies de vida, e em parte por causa da
eliminao dos estratos intermedirios da populao; que a conscincia de
classe do proletariado se desenvolveria e assumiria um carter revolucion-
rio, e que o domnio da burguesia seria finalmente subvertida por uma revo-
luo da imensa maioria da populao. (Bottomore, 1992: 13)

Argumenta, ento, que a observao sociolgica teria fornecido


muitos indcios que desautorizariam esta concepo que ele pretende ser a
de Marx. Recorda o interesse das teses de Bernstein segundo as quais o
crescimento da classe mdia (Bottomore, 1992: 13-14) negaria a previso de
Marx do empobrecimento dos trabalhadores e retoma a tese de que a cres-
cente complexificao da sociedade desautorizaria a concepo marxiana.
(Bottomore, 1992: 12-3) Questiona, sem defender uma posio inequvoca,
se a democratizao e o nacionalismo no criariam um espao para a cida-
dania que amorteceria, se que no eliminaria, a luta de classes.
(Bottomore, 1992: 13).
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 67

nesta posio ambgua, em que quase todas as alternativas tericas


em debate so igualmente possveis, que se apia para argumentar o que
seria um meio termo no debate: ao lado da manuteno de uma classe
capitalista dominante, ao lado do crescimento do tamanho e do peso pol-
tico da classe mdia, a diminuio absoluta e relativa do proletariado na
populao total no deve necessariamente nos levar a concluir pelo desa-
parecimento do mesmo, mesmo porque h vrias teses favorveis hipte-
se segundo a qual estaria surgindo uma nova classe trabalhadora.
(Bottomore, 1992: 46-7)
Fica-se, assim, sem saber qual a posio de Bottomore. Esta ambigi-
dade, todavia, tem sua funo: favorece o desenvolvimento da concepo
j dominante, qual seja, aquela segundo a qual Marx no mais daria conta
do problema, haveria novidades no desenvolvimento social que precisa-
riam ser tratadas com categorias e esquemas tericos que no se origina-
riam dos fundamentos do pensamento marxiano e tudo isso ganha ain-
da maior importncia por vir de um intelectual internacionalmente respei-
tado como um dos importantes marxistas anglo-saxes.
No mesmo ano da reedio do texto de Bottomore, Jean Lojkine publi-
cou a Revoluo Informacional (primeira edio em 1992, Frana), um texto
particularmente confuso. Segundo ele, o movimento operrio teria entrado
em um beco sem sada na medida em que sua ancoragem tradicional no
trabalho o impediu de travar a luta decisiva pela gesto (Lojkine, 1995:
305). Sem regras de gesto diversas daquelas da rentabilidade e do lucro,
o movimento sindical ficou encerrado em um discurso contestador pura-
mente encantatrio. (Lojkine, 1995: 306) contra esta situao que ele se
levanta e prope sua alternativa: aproveitar as potencialidades tecnolgi-
cas (Lojkine, 1995: 307, itlico do autor) inscritas na Revoluo Informa-
cional para a superao da sociedade mercantil. Esta superao estaria j
inscrita no carter imaterial da informao, o que a impediria de ser porta-
dora da forma mercadoria.

A informao necessita da massa e da energia como suporte, mas, em si, ela


imaterial, posto que represente este algo que faz com que o todo no seja
apenas a soma das partes. (Lojkine, 1995: 113)

confuso entre material e imaterial, voltaremos a seguir. O que


nos importa, agora, que, segundo ele, este carter imaterial da informa-
68 S. LESSA

o faria dela uma mercadoria impossvel (Lojkine, 1995: 274) e, portanto,


em uma sociedade cuja reproduo esteja fundante e fundamentalmente
baseada na informao diferente das outras, que seriam fundadas pela
transformao da natureza material o carter mercantil estaria em vias
de desaparecimento. A Revoluo Informacional seria, portanto, o ann-
cio e a potencialidade de uma nova civilizao, ps-mercantil. (Lojkine, 1995:
11-12) E, na medida em que esta nova realidade for se impondo, a comu-
nicao entre os homens, deixa de ser privilgio entre os gestores da infor-
mao, expandindo-se amplamente. Desta expanso surgiria uma socia-
bilidade no-mercantil na medida em que prevalece a doao mtua
(dom contra-dom), o ouvir, a considerao das necessidades de cada
um, o primado da qualidade sobre a quantidade, e no a troca de produtos
mercantis estandardizados. (Lojkine, 1995: 308)
O que seria a Revoluo Informacional? Uma revoluo tecnolgica
de conjunto (Lojkine, 1995: 11-12) que teria alterado de modo fundamen-
tal o processo de objetivao. O produto do trabalho no seria mais um
objeto material, mas uma informao imaterial (Lojkine, 1995: 124-5). A
nova objetivao opera com a imaterialidade da informao, seu pro-
duto imaterial e diz respeito apenas relao homem/homem. A cen-
tralidade do trabalho, da transformao da natureza nos bens indispens-
veis reproduo social, seria abolida liminarmente.
Esta mudana no estatuto ontolgico do ser social teria ocorrido por-
que a mquina da Revoluo Informacional passaria a objetivar fun-
es abstratas, reflexivas, do crebro (Lojkine, 1995: 63-4). No mais have-
ria, portanto, a distncia entre o trabalho da mo e o trabalho do crebro e,
com isso, estaria liberado o terceiro nvel da inteligncia humana o
da lucidez e da concepo de objetivos. (Lojkine, 1995: 66) Perceba-se a
tese de Lojkine: como a transformao da natureza no mais o fundante
da nova sociabilidade ps-mercantil, a objetivao no mais a transfor-
mao da matria, mas sim uma atividade realizada pela mquina infor-
mtica. Os homens ficariam livres para exercerem apenas e to somente
o terceiro nvel da inteligncia humana o da lucidez e da concepo de
objetivos. (Lojkine, 1995: 66)
No teria mais qualquer sentido, portanto, a diviso entre os que
produzem e os que dirigem a sociedade (...) (Lojkine, 1995: 11-12); no
apenas a diviso entre o trabalho manual e o intelectual estaria irremedia-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 69

velmente comprometida em termos histricos, mas tambm todo o edif-


cio das sociedades de classe. (Lojkine, 1995: 269)
Atravs de uma argumentao sobre a qual nos deteremos no prxi-
mo captulo ao examinarmos o Livro I de O Capital, Lojkine termina postu-
lando que estaramos assistindo ao surgimento de categorias hbridas
que so os produtivos improdutivos, isto , aqueles que encarnam o de-
senvolvimento das funes informacionais no trabalho produtivo; e dos
improdutivos produtivos, ou seja, a submisso dos profissionais de ser-
vios a relaes de trabalho e a modos de vida que convergem para a
dos trabalhadores produtivos. (Lojkine, 1995: 272-3, tb. 229-30)
A tendncia histrica elogiada pelo autor no a da superao da
propriedade privada, ou mesmo a da superao da distino entre os pro-
prietrios dos meios de produo e os trabalhadores, sequer a da supera-
o da dominao do homem pelo homem. Trata-se de uma aproximao
ou identificao, a depender de qual frase do livro nos apeguemos do
trabalho produtivo com o improdutivo. Esta tendncia se apresentaria nos
nossos dias ao a direo das grandes empresas ficarem a cargo de assala-
riados e no mais diretamente de donos do capital. Esse pessoal que dirige
as empresas, em sendo assalariado e estando submetido aos constrangi-
mentos dos acionistas ou da burocracia do Estado, no se confundiriam
com a classe dominante ou elite poltica. (Lojkine, 1995: 230-1). O que,
ento, seriam eles?

Uma parte da resposta a esta questo se encontra, em nosso juzo, na defini-


o, pouco clara e em geral mal compreendida, que Marx ofereceu de prole-
tariado: (...) A classe que no considerada como uma classe na sociedade,
que no reconhecida como tal e que , j, a expresso, da dissoluo de todas as
classes, de todas as nacionalidades (...) no marco da sociedade atual. (K. Marx,
1968: 68). (Lojkine, 1995: 231)

Repetindo o sempre presente argumento da pouca clareza de Marx,


postula sua soluo: Marx no estaria tratando de um mtico e radioso
futuro, mas sim sobre as as potencialidades do presente (Lojkine, 1995:
64). Do mesmo modo, o comunismo seria o movimento real que abole o
estado de coisas atual. Ora, as condies deste movimento resultam de premissas
atualmente existentes (K. Marx, 1968: 64). (Lojkine, 1995: 231)
70 S. LESSA

Esta definio do proletariado pela sua, digamos, misso histrica, e


no pelo lugar que ocupa na estrutura produtiva, compatvel com a subs-
tituio da produo dos bens materiais pelo produto imaterial da mqui-
na informatizada como ncleo das foras produtivas. isto que lhe possi-
bilita postular a tese segundo a qual no teria ocorrido nem o surgimento
de uma nova classe operria (Mallet) nem a absoro de novas camadas
assalariadas ao proletariado (Belleville, etc.), mas sim uma Revoluo In-
formacional pela qual o proletariado constitui a maioria dos membros da
sociedade (Lojkine, 1995: 231). Os antigos escribas se transformam em
trabalhadores (Lojkine, 1995: 292); as antigas clivagens categoriais entre
dirigentes e operrios, colarinhos-brancos e colarinhos-azuis e, mesmo e
mais profundamente, entre produtivos e improdutivos, teriam perdido o
significado. (Lojkine, 1995: 243).
Ora, prossegue Lojkine, esta convergncia estrutural ou identifica-
o entre o produtivo e improdutivo implicaria tambm na superao
das relaes mercantis (Lojkine, 1995: 274). Fecha-se assim o ciclo: a supe-
rao do trabalho que converte a natureza nos bens materiais em trabalho
informacional desloca o centro das foras produtivas da produo material
para a esfera do imaterial, do informacional. Neste movimento, as clas-
ses sociais tm suas delimitaes obscurecidas pelo fato de que o solo so-
cial que lhes dava sustentao (a produo material) ter sido removido pela
Revoluo Informacional, convergindo todas elas para uma mesma classe,
ao mesmo tempo produtiva e improdutiva. Como o imaterial no poderia
ser mercadoria, este deslocamento do material para o imaterial implicaria
no deslocamento da centralidade do mercado, daqui ser esta uma socieda-
de potencialmente ps-mercantil. E, portanto, o sujeito histrico de toda
esta transformao no poderia ser a classe operria, ou qualquer classe
em particular, mas sim todos ns (Lojkine, 1995: 308). No uma revolu-
o de uma classe contra outras, ou mesmo uma tomada do poder ou, ain-
da, a substituio de dadas formas de propriedade dos meios de produo
por outras. um movimento de elevao da humanidade a novos patama-
res de desenvolvimento ps-mercantil que requer a persuaso, de to-
dos os usurios ou seja, dos dirigentes empresariais e da massa dos
assalariados e dos cidados indistintamente (Lojkine, 1995: 309) , das
virtudes das novas tecnologias e da positividade de seus impactos sociais.
O que emerge do confuso texto de Lojkine a tese segundo a qual
seria o carter imaterial da informao o fundamento da Revoluo Infor-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 71

macional; a produo imaterial removeria a centralidade da transformao


da natureza e, conseqentemente, tambm a distino entre o trabalho
manual e o intelectual e, por tabela, as classes sociais. A imaterialidade da
informao faria dela um meio inadequado para a mercadoria e, por isso, a
sua presena determinante nas foras produtivas implicaria na superao
da sociedade mercantil.
hora, portanto, de nos atermos a esta sua concepo da informao
enquanto imaterialidade. Lembremos a passagem j citada na qual o pro-
blema colocado:

A informao necessita da massa e da energia como suporte, mas, em si, ela


imaterial, posto que represente este algo que faz com que o todo no seja
apenas a soma das partes. (Lojkine, 1995: 113)

Por ser imaterial, segundo Lojkine, no significa que no exera um


papel decisivo na transformao material (Lojkine, 1995: 115, 124) e, en-
to, o autor francs cai na mesma esparrela de Cohen. O fundador do mar-
xismo analtico forado a reconhecer que as foras produtivas no con-
tm nada de material e que, contudo, elas so materiais mas, todavia,
isso no bem assim. Em seguida, enreda-se em uma discusso entre o
material e as foras produtivas mentais ao final da qual consegue ape-
nas afirmar que elas seriam, mas no seriam bem assim, materiais. A
necessria ambigidade dos conceitos ontolgicos subjacentes hiptese
de que o imaterial agiria sobre o material comparece novamente, agora no
contexto da Revoluo Informacional. E o mesmo problema, ento, re-
posto: como algo imaterial pode interferir sobre a matria? Esta questo
decisiva sequer tratada pelo autor. Algo verdadeiramente misterioso en-
contra-se na sua concluso de que a informao imaterial seria a verda-
deira fora produtiva que transforma a natureza material.
Ao longo da histria da filosofia, esta questo foi tradicionalmente
enfrentada com a postulao de uma dupla natureza humana. A natureza
material, corprea dos homens se contraporia sua essncia espiritual,
alma. Dos gregos aos modernos, mutatis mutandis, esta dualidade ontolgi-
ca reafirmada em contextos histricos e ideolgicos os mais diversos. O
que temos em Lojkine sequer se aproxima da complexidade e consistncia
destas solues tradicionais: ele afirma que o material age sobre a matria
sem sequer mencionar quais seriam as mediaes que possibilitaria tal mi-
72 S. LESSA

lagre. Ao assim proceder, no apenas a questo no resolvida, como ain-


da a sua teoria passa a ser portadora de uma impreciso conceitual de monta
pela qual o mundo dos homens seria material e imaterial, sendo o primeiro
a negao do segundo (a mercadoria seria material e a informao, por ser
no-material, no poderia ser mercadoria etc.).
Marx tinha uma concepo inteiramente distinta: as idias (se quiser-
mos permanecer com Lojkine, as informaes) no seriam imateriais, mas
partes movidas e moventes de uma nova materialidade, de uma nova esfe-
ra ontolgica, o ser social, no desenvolvimento do qual as idias (as ideolo-
gias) exercem fora material decisiva. As idias so parte da poro subjeti-
va de uma nova matria consubstanciada fundantemente pelo trabalho. A
oposio de qual se trata entre a subjetividade e a objetividade do mundo
material dos homens, e no entre a matria e o imaterial. Voltaremos a
esta problemtica ao tratarmos de algumas das teses presentes no debate
brasileiro. O que nos interessa, agora, salientar que, ao Lojkine remover a
transformao material do cerne das foras produtivas, se coloca no terre-
no do idealismo e s por isso pde ele postular sem qualquer problema a
ao do imaterial sobre a matria. Abolida a transformao da natureza (o
trabalho) como o fundamento ontolgico do pensamento e da atividade
do homem (Lukcs, 1978), abre-se a Lojkine um enorme campo para de-
senvolver a sua tese de que as tecnologias informacionais teriam em si a
potencialidade de superao da sociedade capitalista em direo a uma
etapa histrica ps-mercantil a qual, no por acaso, ele no define clara-
mente. Estaria ele falando do socialismo, do comunismo ou de alguma outra
formao social? Liberado do fundamento material da reproduo so-
cial, Lojkine pode inventar a histria que lhe parece mais plausvel.
No casual que o tema da imaterialidade se coloque no segundo
adeus ao proletariado. Esta uma das conseqncias tericas da revoga-
o, ainda mais freqente que no primeiro adeus, do contedo material da
reproduo social, isto , do trabalho (intercmbio orgnico com a nature-
za) como categoria fundante do mundo dos homens. Pois, se o contedo
material da riqueza social ou deixa de ser material ou, ento, passa a ser
produzido fora do intercmbio com a natureza, no h escapatria seno
definir como imaterial o fundamento da reproduo social. E, dado este
passo, as contradies so inumerveis. No h como explicar como o ima-
terial interfere (por vezes, decisivamente) na reproduo material dos ho-
mens a no ser que adotemos uma concepo idealista: o real seria esprito
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 73

e, ento, no haveria qualquer problema em o imaterial determinar a hist-


ria. Mas, caso no se d este passo, termina-se (tal como em Cohen, Offe e
Lojkine) com uma concepo ontolgica dualista (o material e o imaterial)
repondo, por esta via vulgar, toda a ontologia tradicional que, de Parmnides
a Kant, concebia a essncia como eternidade a-histrica contraposta ao fe-
nomnico-histrico (Oldrini, 2002). O grande problema desta concepo
ontolgica tradicional, demonstrado por pelo menos dois mil anos de ten-
tativas filosficas as mais diversas, est na inexistncia de mediaes que
possibilitem o imaterial ter uma fora material no ser social. Lojkine elude
esta questo e termina sem dar qualquer explicao acerca do milagre do
imaterial se converter em material.
A revalorizao do imaterial no contexto do segundo adeus elevada
a uma nova teoria da histria, a uma nova tica e a uma nova concepo de
mundo pelos tericos do que veio a ser conhecido como o trabalho imate-
rial. Sua autoria so os operaristas italianos, e a trajetria terica desta tese
semelhante trajetria poltica deste agrupamento (Turcheto, 2004). De
uma postura radicalmente anticapitalista evolui para uma teoria radical-
mente antimarxista, desenvolvendo com o tempo uma nova forma de
anticomunismo, conservador na teoria e na prtica poltica.
Suas concepes de fundo so puramente idealistas, mais prximas
de Spinoza que de Kant: a categoria fundante da sociedade contempornea
seria o amor pelo tempo por se constituir. Seria este misterioso amor
pelo tempo que teria lanado as multides (classes seria materialista
demais para eles) s praas nas revoluo burguesas e, tambm, nas revo-
lues e convulses sociais do sculo XX, resultando em um movimento de
superao do capitalismo pelo proletariado nos interstcios do capital.
Este movimento, por sua vez, teria nas novas tecnologias, no sua causa,
mas sim sua conseqncia: cansados da vida vazia, do consumo de massa
e do trabalho montono do Estado de Bem-Estar, os trabalhadores teriam
abandonado as fbricas fordistas dando origem a novas relaes de produ-
o e de consumo que, embora mediadas pelo dinheiro, seriam o intercm-
bio de valores de uso e no mais de valores de troca. A burguesia, em de-
sespero frente recusa dos operrios trabalharem em suas fbricas, busca
uma nova tecnologia para tentar produzir sem os trabalhadores: da a rees-
truturao produtiva.
Esta reao anticapitalista dos trabalhadores teria se esparramado por
todo o tecido social, constituindo novas relaes sociais e novas relaes de
74 S. LESSA

produo cuja marca mais importante seria a superao da distncia entre


a sociedade e a produo, entre a produo e fruio (a chamada desterri-
torializao), tornando toda atividade de consumo igualmente uma ativi-
dade produtiva e, do mesmo modo, toda atividade de concepo e organi-
zao to produtiva quanto o ato de produo. Fundidos consumo e pro-
duo, sociedade e fbrica, concepo e produo, as classes sociais esta-
riam desaparecendo e, com elas, tambm a sociedade capitalista. Segundo
Negri, Lazzarato e Hardt, estaramos vivenciando a passagem ao comunis-
mo no o comunismo de Marx, certamente, mas um comunismo compa-
tvel com o mercado e com o dinheiro (pois, lembremos, o dinheiro no
mais seno a expresso de valores de uso).
As transformaes do mundo que estamos vivendo no seriam, por-
tanto, o aprofundamento das alienaes oriundas do capital, mas, pelo con-
trrio, o alvorecer de uma nova era, o comunismo de Negri e companhei-
ros. Qualquer reao contrria ao novo, como a luta pela manuteno dos
direitos dos trabalhadores, no passaria de um anacronismo que, enquanto
tal, deveria ser combatida. Apenas a velha, esclerosada e mope esquerda
poderia ainda conceber ser sua tarefa histrica defender os trabalhadores
dos novos tempos: far-se-ia necessria uma nova esquerda, com novos par-
tidos e outras organizaes sindicais, para dar conta do presente. E, por
esta via, ao fim e ao cabo operaristas terminam com as posies polticas
conservadoras que lhes caracterizam.33
A imaterialidade, levada s ltimas conseqncias, resulta em postu-
ra no apenas terica, mas tambm politicamente conservadora. E no te-
ria como ser de outro modo: este o destino de todo idealismo na poca
histrica em que o capital conhece sua crise estrutural. Mas, sobre isso, no
temos espao aqui seno para esta meno.
Mais ou menos no mesmo perodo em que se desenvolvem as teses
dos operaristas italianos sobre a transio ao comunismo graas ao traba-
lho imaterial, na Frana um grupo de intelectuais propunha uma interpre-
tao do capitalismo com um pressuposto que, em alguma importante
medida, conflui com a Teoria do Agir Comunicativo de Habermas (Habermas,
1987). No seria a luta de classes, mas sim uma ampla coincidncia da opi-

33. Fizemos uma anlise detalhada das teses de Negri, Hardt, Lazzarato e de Cocco (no Brasil)
em Lessa, 2005a. Cf. tambm Boron, 2000.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 75

nio pblica acerca de um dado modo de regulao societrio (Habermas


denominaria consenso) que possibilitaria o desenvolvimento social. Tanto
em Habermas, como na Escola de Regulao como ser conhecida ,
essa hiptese simultaneamente apresentada como superadora das
pretensas debilidades do pensamento marxiano e como reflexos das novi-
dades no capitalismo desde o Estado de Bem-Estar. Nesse preciso sentido,
e sem desconsiderar o que possuem de especfico, no seria falso assinalar
que tanto a Teoria do Agir Comunicativo de Habermas quanto a Escola da
Regulao coincidem com o mainstream das cincias sociais do perodo.34
Do seu pressuposto de que seriam os pactos que possibilitariam a pros-
peridade social, segue-se que a Escola de Regulao se apresenta como uma
tcnica de regulao e seus principais tericos se oferecem como serviais
do Estado na construo do consenso que consideram imprescindvel. Para
tanto, devem convencer a todos, burgueses e operrios, grandes e peque-
nos assalariados, de que h um campo consensual entre todas as classes e
que seria sobre este campo que se poderiam lanar as bases de um novo
perodo de prosperidade. Seria necessrio, todavia, por um lado afastar o
Estado superpoderoso dos anos dourados e, por outro, despolitizar os
sindicatos no preciso sentido de romper com a tradio reivindicativa ou
marxista.
O espao para tais consensos teria seu fundamento no fato de que o
desenvolvimento da sociedade de consumo de massas aps a II Guerra
Mundial haveria superado a luta de classes no sentido clssico do termo.
Uma das teses da Escola de Regulao converge tanto com Belleville como
com Braverman: o ndulo da organizao da sociedade passa a ser o assa-
lariamento. Ser a distino entre assalariados e no-assalariados o decisi-
vo na distino entre os agentes sociais no capitalismo contemporneo. O
salrio teria recebido uma nova funo social. Deixou de ser o terreno anta-
gnico de disputa entre o proletariado e a burguesia, para se converter no
terreno do consenso possvel na medida em que pela sua mediao que,
no apenas o lucro se viabiliza, mas tambm a ascenso social dos traba-
lhadores faz-se possvel. Esta nova funo dos salrios abriria uma nova
etapa histrica na qual o proletariado teria desaparecido enquanto sujeito

34. As prximas linhas so fortemente devedoras do texto de Ruy Braga sobre a Escola de
Regulao. Conferir Braga, 2003.
76 S. LESSA

histrico revolucionrio. (Braga, 2003: 41, 142-3) E, correspondentemente,


o Estado afirmado como expresso geral da sociedade. Hoje, a disputa
no se daria mais no terreno da produo, mas sim no espao do consumo,
tal como primeiro propusera Mallet, em 1963. Integrada no modo de pro-
duo capitalista, a classe operria teria agora mais a perder que seus gri-
lhes com sua superao. (Braga, 2003: 46)
Prxima etapa: o mercado concebido como uma dimenso irredu-
tvel da vida social. Ele corresponderia a uma pretensa essncia humana
que faria dos indivduos animais mesquinhos, concorrenciais, egosta e,
portanto, violentos. o renascimento da velha tese hobbesiana, com a
mesma velha funo ideolgica de converter o capitalismo no pice do
desenvolvimento humano possvel j que apenas a ordem burguesa possi-
bilitaria a plena explicitao da essncia dos indivduos. a velha artima-
nha de se generalizar a essncia do homem burgus essncia de toda a
humanidade.

Que no reste lugar a dvidas: estamos frente a uma recriao, com ares
metafsicos, da velha tese hobbesiana: ser humano disputar com o outro o
ter, a posse privada das coisas. Esta a essncia humana. Por isso a moeda
a expresso universal e historicamente mais desenvolvida do que os homens
so e, por isso, sua perenidade na histria. (Braga, 2003: 75-6)

Sobre estas bases, os tericos da Escola da Regulao concebem a crise


do fordismo como a possibilidade para a passagem a uma nova forma de
regulao, mais equilibrada porque despida dos excessos do passado. Ao
invs do Estado todo poderoso, teramos uma nova forma de organizao
do trabalho artesanal e qualificado, ora tornado possvel pela tecnologia
informacional, que seria a base para uma futura democracia de peque-
nos proprietrios. A flexibilizao do trabalho teria, assim, uma funo
fundamentalmente progressista, e a prova seriam os clusters (conglomera-
dos) como a Terceira Itlia. Tal como em Schaff, em Lojkine e nos tericos
do trabalho imaterial, tambm na Escola da Regulao a crise se converte
em momento de transio para uma nova forma societria que superaria as
contradies do passado. Se para Negri, Lazzarato e Hardt trata-se da tran-
sio ao comunismo, para a Escola da Regulao no chegaria a tanto, no
lhes passa pela cabea sequer o vocbulo comunismo. Nas palavras de
Ruy Braga,
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 77

Herdeira do envelhecido ethos progressista, a sociedade salarial (ps-)


fordista universalizaria a negociao contra a irracionalidade das lutas. (...)
Desenvolve, para tanto, um mtodo que poderamos chamar de reformista
envergonhado, que consiste em citar ritualmente os mestres Marx e
Gramsci, notadamente , para apontar uma poltica em tudo contrria a
seus ensinamentos. Dessa forma, a Teoria da Regulao restaura as narrati-
vas reformistas tradicionais, cuja essncia radica na sublimao do processo
de desmobilizao permanente da classe trabalhadora, produzido pela difu-
so daquilo que Benjamin chamou de cultura burocrtica da resignao.
Evidentemente, qualquer espao terico reservado s lutas de classes deve
fenecer. (Braga, 2003: 228-9)

O segundo adeus ao proletariado foi tambm marcado pelo impacto


do ltimo Habermas, em especial da sua Teoria do Agir Comunicativo. A tese
central habermasiana conflui para uma concepo democrtica de socieda-
de na qual a luta de classes seria o fundamento do atraso e no, para ser-
mos breves, a parteira da histria. Segundo ele, enquanto o trabalho for a
categoria fundante do mundo dos homens, ser impossvel ultrapassar a
razo instrumental e passar era da razo comunicativa. Nesta nova era,
no mais o conflito, mas o consenso ser o motor da histria, daqui a neces-
sidade imprescindvel das instituies poltico-democrticas (parlamento,
educao pblica, imprensa, etc.) como instrumentos para se atingir con-
sensos sem os quais nada de progresso. Se nos perguntarmos qual o funda-
mento da possibilidade de consensos em uma humanidade no apenas di-
vidida em classes, mas tambm em pases imperialistas e outros miser-
veis, a resposta harbemasiana muito frgil: em ltima instncia, pelo fato
de termos por pano de fundo da relao comunicativa um mundo da vida,
definido como espao transcendental no qual falante e ouvinte se saem ao
encontro.35 Espao transcendental porque, na esteira de Kant, no tem
outro fundamento seno a si prprio. Assim, a pergunta realista pelo fun-
damento do mundo da vida descartada sumariamente com o argumento

35. A categoria do mundo da vida tem, pois, um status distinto dos conceitos formais de mun-
do que falamos at aqui. /.../ O mundo da vida , por assim dizer, o lugar transcendental em que o
falante e o ouvinte se saem ao encontro; em que podem colocar-se reciprocamente a pretenso de
que suas emisses concordam com o mundo (com o mundo objetivo, com o mundo social e com o
mundo subjetivo); e que podem criticar e exibir os fundamentos dessas pretenses de validade,
resolver seus desentendimentos e chegar a um acordo. (Habermas, 1987: 178-9 a primeira edi-
o alem de 1981)
78 S. LESSA

que ela no tem cabimento pela prpria definio do mundo da vida: ele
transcendental, logo no possui outro fundamento que no ele prprio.
(Lessa, 2002, em especial o cap. VII)
a partir desta frgil concepo do mundo da vida enquanto cate-
goria que funda a si prpria que Habermas pretende demonstrar a possibi-
lidade de consensos. E ser apoiando-se nessa possibilidade que articula
sua concepo democrtica de uma sociedade mais justa e humana, na
qual o consenso substituiria a coero da mesma forma como a razo ins-
trumental seria substituda pela razo comunicativa.
A discusso de autores poderia prosseguir. Contudo, para o que que-
remos argumentar o segundo adeus ao proletariado que se sobrepe ao
primeiro o rol de teses at agora apresentadas e que caminham no senti-
do mais geral de afastamento do trabalho como categoria fundante do ser
social, e do proletariado enquanto classe revolucionria, nos parece sufi-
ciente. Mesmo um autor to interessante e to contundente em sua crtica
sociedade contempornea, como Robert Kurz, retoma e atualiza algumas
das teses fundamentais do Andr Gorz de Adeus ao proletariado ao propor a
libertao do trabalho (tese que traz embutida a identificao imediata entre
trabalho e trabalho abstrato). As propostas para a revoluo do Manifesto
Contra o Trabalho do Grupo Krisis tambm no so vo muito alm de Gorz.
(Grupo Krisis, 1999) J temos o suficiente para argumentar que, enquanto
o primeiro adeus ao proletariado conhece todo o impacto, para sermos bre-
ves, do fordismo e do Estado de Bem-Estar, o segundo colhe as conseqn-
cias da crise estrutural do capital e, mais diretamente, da assim denomina-
da reestruturao produtiva. No segundo adeus, de forma mais intensa
que no primeiro, a hiptese de que Marx teria sido confuso ou contradit-
rio ao tratar de categorias to fundamentais como trabalho, trabalho pro-
dutivo e trabalho improdutivo etc. recebeu o status de uma verdade estabe-
lecida, foi elevada a senso comum , a partir de ento, repetida por uma
mirade de autores.
No segundo adeus, a existncia da classe operria enquanto sujeito
revolucionrio uma tese sequer considerada; pertence como que pr-
histria da discusso. Ser nesse contexto que, mesmo entre setores da es-
querda, leva-se a srio afirmaes como a de Castel de que o salariado
operrio foi literalmente esvaziado das potencialidades histricas que o
movimento operrio lhe emprestava. A condio operria no deu luz
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 79

uma outra forma de sociedade, apenas se inscreveu num lugar subordina-


do na sociedade salarial. (Castel, 2003: 450) Ser capitalista torna-se parte
da natureza humana e pode-se como que concluir que uma sociedade no
poderia ignorar o mercado mais do que fsica poderia ignorar a gravidade.
Em linhas gerais, foi essa a evoluo que marcou o debate acerca do
trabalho e do destino do proletariado na passagem do sculo XX ao XXI.
Deu origem a uma concepo de mundo pobre e estreita incapaz de se ele-
var da superficialidade da vida cotidiana. O que hoje somos se converte
em um estado perene, no qual sempre estaremos. O presente passa a ser o
nico parmetro concebvel para o futuro. E nem poderia ser de outra for-
ma pois, perdida a referncia ao sujeito revolucionrio, as propostas que se
pretendem revolucionrias no tm alternativas seno se reduzirem ao
horizonte do hoje possvel. O Estado e o mercado passam a ser to inevit-
veis quanto a lei da gravidade. E, como resultado, a distribuio de renda e
a democratizao do Estado se convertem no limite mximo da generosi-
dade e da solidariedade do abastardado esprito do nosso tempo. So
tempos estes em que propostas to mirabolantes como a campanha contra
a fome do Betinho, ou as propostas no menos irrealistas de incluso dos
excludos atravs do mercado, ganham enorme repercusso, repetimos,
mesmo entre os setores progressistas e de esquerda. Os termos excludos
e excluso saem do debate acadmico e penetram nos movimentos so-
ciais e at mesmo nos jornais dirios. (Braga, 2003) So tempos sombrios
em que at mesmo a cor da pele o racismo puro e simples passa a ser
um critrio defendido pelos progressistas para os programas sociais afir-
mativos. Foi nesse contexto ideolgico to duro e avesso revoluo que,
no debate brasileiro, so produzidos, de uma perspectiva de esquerda e
assumidamente inspirados em Marx, alguns dos textos mais importantes
acerca do trabalho. So textos centrais na resistncia vaga ideolgica neo-
liberal e a eles dedicaremos o ltimo captulo da Parte I.
80

Captulo III

O Adeus ao proletariado no Brasil


Antunes, Iamamoto e Saviani

Os dois adeuses ao proletariado no debate internacional tiveram am-


pla repercusso entre ns. Nos interessa, todavia, muito mais o seu reflexo
entre os autores que assumem Marx como seu principal referencial terico.
No que o debate fora do campo marxista carea de significado, mas quan-
do de trata da interpretao revolucionria do nosso presente preciso que
priorizemos o campo diretamente envolvido nesse empreendimento. Des-
sa perspectiva, trs pesquisadores brasileiros, marxistas, assumidamente
de esquerda, tipificam em nosso pas o adeus ao proletariado que vimos
perseguindo desde os anos de 1960 no debate internacional.
De modo pioneiro, Demerval Saviani publicou em 1991 Pedagogia his-
trico-crtica (Saviani, 2000), seguido em 1994 pelo artigo O trabalho como
princpio educativo frente s novas tecnologias (Saviani, 1994). Em 1998
veio a pblico Trabalho na Contemporaneidade, de Marilda Iamamoto, segui-
do logo depois por Os sentidos do trabalho de Ricardo Antunes. Iamamoto e
Saviani so pesquisadores muito importantes em suas respectivas reas e,
tal como ocorre com Antunes, so referncias para um amplo setor da es-
querda e dos movimentos sociais.

1. Antunes e a classe-que-vive-do-trabalho
No interior do bloco terico que defende a centralidade do trabalho
contra a vaga neoliberal e o irracionalismo ps-moderno, Ricardo Antunes
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 81

tem sido importante na divulgao das teses contrrias ao fim do emprego,


do trabalho e das classes sociais. Seus textos se destacam pelo bom comba-
te contra muitas das teses conservadoras e contra-revolucionrias; contu-
do, uma de suas teses centrais, a de que a classe trabalhadora teria se con-
vertido no que denomina de classe-que-vive-do-trabalho, jamais deixou
de ser polmica.
Segundo Antunes, as mutaes do mundo do trabalho teriam tor-
nado a distino entre proletrios e assalariados de Marx por demais rgi-
da para expressar adequadamente o que seria a classe trabalhadora hoje.
Explicitamente, como h uma crescente imbricao36 entre trabalho pro-
dutivo e improdutivo no capitalismo contemporneo, para reconhecer
que o mundo do trabalho vem sofrendo mutaes importantes seria im-
prescindvel um conceito como o da classe-que-vive-do-trabalho. (Antunes,
1999: 102-3. Nas citaes desta obra, os numerosos itlicos so sempre de
Antunes.) Esta rigidez de Marx, por sua vez, teria por fundamento o seu
prprio conceito de trabalho, o qual, para Antunes, necessitaria de uma
ampliao (Antunes, 1999: 125, tb. 198):

A principal mutao no interior do processo de produo de capital na fbri-


ca toyotizada e flexvel (...)[diz Antunes] se encontra (...) na interao crescente
entre trabalho e cincia, trabalho material e imaterial, elementos fundamentais no
mundo produtivo (industrial e de servios) contemporneo. (Antunes, 1999: 124)

Tal interao crescente entre trabalho e cincia, trabalho material e


imaterial levaria a uma situao na qual, numa posio muito prxima a
Lojkine,

pelo desenvolvimento dos softwares, a mquina informacional passa a de-


sempenhar atividades prprias da inteligncia humana. D-se ento um pro-
cesso de objetivao das atividades cerebrais na maquinaria, de transferncia do
saber intelectual e cognitivo da classe trabalhadora para a maquinaria infor-
matizada. (Antunes, 1999: 124)

Postular que um computador ou uma mquina computadorizada seja


portador, ou capaz de absorver, qualquer saber intelectual e cognitivo

36. Imbricao o equivalente, em Antunes, a transferir e incorporar, como na frase trans-


ferir e incorporar ao trabalho produtivo atividades que eram anteriormente feitas por trabalhadores
improdutivos. (Antunes, 1999: 125)
82 S. LESSA

contm, obviamente, algum exagero37. No menos descabido postular que


na maquinaria informacional possa ocorrer qualquer objetivao
o que implicaria ser a mquina capaz de teleologia. Todavia, nessas teses
que Antunes se apia para prosseguir argumentando que a tendncia
reduo dos nveis de trabalho improdutivo dentro das fbricas (A elimina-
o de vrias funes como superviso, vigilncia, inspeo, gerncias interme-
dirias etc.) significa transferir e incorporar ao trabalho produtivo ativida-
des que eram anteriormente feitas por trabalhadores improdutivos.
(Antunes, 1999: 125)
Antunes, nestas passagens, incorporou muito das teses que, de Mallet
a Lojkine, velam ou cancelam as distines entre o trabalho manual e o
intelectual, entre o trabalho produtivo e o improdutivo. Que o capitalista
procura colocar nos ombros do proletariado, alm das tarefas da produo,
tambm as tarefas de superviso, vigilncia, inspeo, gerncias interme-
dirias, etc. e que o faz para cortar custos e ampliar a extrao de mais-
valia, um fato indiscutvel. Isto, todavia, no significa que haja incorpo-
rao ou imbricao do trabalho improdutivo ao produtivo. O
fato de um operrio ser obrigado a cumprir tarefas produtivas e improdu-
tivas no as faz idnticas, nem muito menos significa que uma incorpore a
outra. Significa apenas que o trabalhador est sendo mais intensamente
explorado.
O que distingue o trabalho produtivo do trabalho improdutivo a
funo social de produzir (ou no) mais-valia, e no o indivduo que os
executa. No incio do capitalismo e, hoje, nas pequenas empresas ou neg-
cios nascentes, era e comum o prprio burgus executar as funes de
vigilncia, superintendncia, superviso, inspeo, etc. que, com o cresci-
mento do capital (em se tratando dos pequenos ou nascentes empreendi-
mentos) ou com o desenvolvimento do modo de produo capitalista, so
transferidas aos trabalhadores improdutivos. Esse fato no torna o burgus,

37. Em outros momentos do texto Antunes adota um tom distinto, como nesta passagem: Como
a mquina no pode suprimir o trabalho humano, ela necessita de uma maior interao entre a sub-
jetividade que trabalha e o novo maquinrio inteligente. E, nesse processo, o envolvimento interativo
aumenta ainda mais o estranhamento do trabalho, amplia as formas modernas da reificao, distan-
ciando ainda mais a subjetividade do exerccio de uma cotidianidade autntica e autodeterminada.
Com a aparncia de um despotismo mais brando, a sociedade produtora de mercadorias torna,
desde o seu nvel microcsmico, dado pela fbrica moderna, ainda mais profunda e interiorizada a
condio do estranhamento presente na subjetividade operria. (Antunes, 1999: 130)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 83

naquelas circunstncias iniciais dos empreendimentos ou do capitalismo


um trabalhador produtivo, mas apenas um burgus cujo desenvolvimento
ainda no foi capaz de libert-lo destas funes. Igualmente, quando o bur-
gus pode obrigar o proletariado a vigiar a si prprio, no significa que a
vigilncia esteja se identificando produo e se tornando uma atividade
produtiva, significa apenas que o burgus, nas novas condies, pode con-
seguir o mesmo resultado pagando um salrio ao invs de dois.
esta desconsiderao das funes sociais que distinguem os traba-
lhos produtivo e improdutivo que possibilita a Antunes postular que hoje
no haveria mais uma distino to rgida quanto em Marx entre os tra-
balhadores produtivos e os improdutivos e, por extenso, entre o proleta-
riado e os demais assalariados. E esta mesma desconsiderao para com
o a funo social distinta do trabalho produtivo e do trabalho improdutivo,
independente de quem os execute, que leva o autor a manifestar alguma
proximidade com Negri, Hardt e Lazzarato e a adotar o conceito de traba-
lho imaterial como elemento importante na sua proposta de uma noo
ampliada de trabalho. (Antunes, 1999: 125, tb. 198) Postula que, no no
universo das empresas produtivas e de servios ocorreria um alargamento
e ampliao das atividades denominadas imateriais e cita Lazzarato para
afirmar a centralidade do trabalho imaterial na organizao da relao
produo-consumo e, ainda, para produzir antes de tudo a prpria rela-
o do capital (Antunes, 1999: 127). Se o trabalho imaterial produz a
prpria relao do capital, no h porque se duvidar de que, para Antunes,
o trabalho imaterial seria uma caracterstica decisiva, nada marginal, da
sociabilidade contempornea.
Antunes alega ter reelaborado o conceito de trabalho imaterial
(Antunes, 1999: 129). Isto deve ser correto. Em nenhum dos seus textos
encontramos a adeso a algumas das teses fundamentais de Negri, Hardt e
Lazzarato. Contudo, o autor no se detm a explicitar em que teria consis-
tido esta reelaborao e fica-se com a forte impresso que o trabalho imate-
rial a que Antunes se refere no vai alm do trabalho intelectual, como
nesta passagem:

(...) freqentemente o trabalhador [ forado] a tomar decises, analisar as


situaes, oferecer alternativas frente a ocorrncias inesperadas. O operrio
deve converter-se num elemento de integrao cada vez mais envolvido na
relao equipe/sistema, expressando uma capacidade de ativar e gerar a
84 S. LESSA

cooperao produtiva. O trabalhador deve converter-se em sujeito ativo da


coordenao de diferentes funes da produo, em vez de ser simplesmente
comandado. O aprendizado coletivo se converte no principal aspecto da pro-
dutividade. (Antunes, 1999: 127-8)

Que o aprendizado coletivo se converta no principal aspecto da


produtividade , provavelmente, uma impreciso equivalente ao da tese
da absoro pela mquina do saber intelectual e cognitivo, ou da incor-
porao do trabalho improdutivo pelo produtivo. Que, no aumento da
produtividade, o aprendizado coletivo seja mais importante que o aporte
de capital, por exemplo, algo a ser demonstrado. Todavia, todas as novas
atividades que, segundo Antunes, caberiam ao operrio nas novas condi-
es da reestruturao produtiva estariam englobadas no que Marx deno-
minou, em O Capital, de trabalho intelectual, como veremos na Parte II.
No fica claro por que Antunes optou por trabalho imaterial quando o con-
ceito de trabalho intelectual possivelmente lhe servisse melhor. Talvez a
razo esteja em que a expresso trabalho imaterial abre espao semntico
para que o seu conceito ampliado de trabalho incorpore a fuso entre a
mquina e o saber, entre o trabalho imaterial e o trabalho material,
entre o trabalho improdutivo e o produtivo:

Na interpretao que aqui estou oferecendo, as novas dimenses e formas


de trabalho vm trazendo um alargamento, uma ampliao e uma complexi-
ficao da atividade laborativa, de que a expanso do trabalho imaterial
exemplo. (Antunes, 1999: 127-8)

Em que sentido a atividade laborativa estaria se alargando, se


ampliando e se complexificando? J que o trabalho imaterial produz
a relao do capital, continua Antunes,

(...) talvez se possa dizer que o dispndio de energia fsica da fora de traba-
lho est se convertendo, ao menos nos setores tecnologicamente mais avanados
do processo produtivo, em dispndio de capacidades intelectuais. (Antunes,
1999: 129)38

38. Temos aqui a retomada de uma das teses de Mallet, ao menos em seus traos fundamen-
tais. Em 1963 Mallet j havia postulado que a fora manual de trabalho cede lugar ao exerccio
das faculdades psico-fisiolgicas, a fatiga nervosa substitui a fadiga fsica. (Mallet, 1963: 12-3)
Este mesmo tema comparecer, alguns anos depois, no interior do PC francs no contexto de uma
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 85

H uma passagem de O Capital na qual Marx faz referncia ao traba-


lho como dispndio de fora de trabalho do homem no sentido fisiolgi-
co (Marx, 1983: 53)39, referindo-se aqui ao trabalho manual, intercmbio
orgnico com a natureza, produtor de valores de uso. O trabalho, nesta
acepo de categoria fundante, que produz o contedo material da rique-
za, qualquer que seja a forma social desta (Marx, 1983: 46) , sempre e
necessariamente, um trabalho manual pois (...) como o homem precisa de
um pulmo para respirar, ele precisa de uma criao da mo humana para
consumir produtivamente foras da natureza. (Marx, 1985: 17) Para
Antunes, todavia, a ampliao do trabalho estaria ocorrendo na medida
em que o trabalho manual (dispndio de energia fsica) estaria se con-
vertendo em trabalho intelectual (dispndio de capacidades intelectuais).
Ou, em outras palavras, que o trabalho intelectual estaria tendencialmente
ocupando a funo social do trabalho manual.
Diferente do passado, no trabalho dos nossos dias, talvez, ao menos
nos setores tecnologicamente mais avanados do processo produtivo, o dispn-
dio de energia fsica da fora de trabalho est se convertendo (...) em dis-
pndio de capacidades intelectuais. O emprego da partcula talvez per-
mite ao texto sugerir uma hiptese mais que afirmar uma tese; ao menos,
na passagem ao menos nos setores tecnologicamente mais avanados do proces-
so produtivo, torna ambgua a amplitude da sua validade. E a expresso
dispndio de energia fsica da fora de trabalho pode tanto significar o
trabalho manual que realiza o intercmbio orgnico com a natureza, no
sentido marxiano, como tambm o trabalho manual do setor dos servios.
Fica-se em dvida do significado preciso das teses de Antunes. Em meio a

disputa acerca dos limites da classe trabalhadora: Se verdade que o trabalho dos engenheiros de
produo combina, no estado actual do modo de produo capitalista, trabalho produtivo e impro-
dutivo, o facto de apenas se considerar as relaes de produo ter como conseqncia fazer ver,
como principal, o aspecto improdutivo da sua atividade, ligado s funes de comando para a valo-
rizao do capital. Ora as formas novas que a relao do homem com a natureza material tomaram
em ligao com o desenvolvimento das cincias e do seu papel na produo tende a fazer do
engenheiro mais um produtor que um dirigente.(Launay, J., Reflexions sur le concept de
production, em Economie et Politique, n. 170, Paris, Setembro 1968, p. 186, apud Nagel, 1979: 139-40)
39. A passagem completa: Todo trabalho , por um lado, dispndio de fora de trabalho do
homem no sentido fisiolgico, e nessa qualidade de trabalho humano igual ou trabalho humano
abstrato gera o valor da mercadoria. Todo trabalho , por outro lado, dispndio de fora de traba-
lho do homem sob forma especificamente adequada a um fim, e nessa qualidade de trabalho con-
creto til produz valores de uso. (Marx, 1983: 53)
86 S. LESSA

tal impreciso, talvez seja razovel compreend-las, no contexto da am-


pliao da categoria trabalho proposta pelo autor, como a postulao de
uma hiptese: a atividade intelectual estaria se convertendo em trabalho e
este, por sua vez, estaria incorporando, para alm do intercmbio homem/
natureza, tambm as atividades intelectuais. Ou, ento, que o trabalho
manual estaria se convertendo em trabalho intelectual, incorporando ativi-
dades de concepo e controle. Ou, ainda, que o trabalho intelectual estaria
substituindo o trabalho manual. Como, de fato, poder-se-ia compreender
de outra forma a tese de que o dispndio de energia fsica da fora de
trabalho est se convertendo (...) em dispndio de capacidades intelectuais?
Seja qual for a interpretao dessa passagem, com a ampliao do con-
ceito de trabalho necessariamente ampliar-se-ia tambm o conceito de tra-
balhador pela adoo de um novo critrio, uma nova chave analtica,
para a determinao das classes sociais:

a chave analtica para a definio de classe trabalhadora dada pelo assala-


riamento e pela venda da sua prpria fora de trabalho. Por isso a denomina-
mos classe-que-vive-do-trabalho, uma expresso que procura captar e englobar
a totalidade dos assalariados que vivem da venda de sua fora de trabalho. (Antunes,
1999: 103)

Antunes no est sozinho na postulao desta tese. Ainda que suas


posies no possam ser simplesmente identificadas com as teses de
Aglietta, de Belleville, de Braverman e at mesmo de um Castel, tambm
inegavl uma convergncia entre eles ao considerem que o ndulo da orga-
nizao da sociedade passa a ser o assalariamento. Para todos estes autores
a distino entre assalariados e no-assalariados o decisivo na diferencia-
o entre os, digamos, agentes sociais.
Como j comentamos ao examinarmos Braverman, Antunes tambm
no tem como escapar das inmeras dificuldades deste critrio. J que o
assalariamento contm em seu interior classes sociais distintas e ativida-
des que correspondem a funes sociais muito diferenciadas; como at
mesmo gestores do capital so, em larga medida, assalariados e no ne-
cessariamente recebendo elevados salrios , a nova chave analtica pro-
posta por Antunes fonte de inmeras dificuldades.
A primeira delas a carncia de fundamento para a sua afirmao de
que o proletariado industrial seria o ncleo principal da classe-que-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 87

vive-do-trabalho40. (Antunes, 1999: 102) O que concederia essa posio pri-


vilegiada ao proletariado industrial em relao aos outros assalariados?
Segundo Antunes, seria o fato de produzir diretamente mais-valia e
participa[r] diretamente do processo de valorizao do capital (Antunes,
1999: 102). Esta, todavia, uma caracterstica que o proletariado industrial
compartilha com todo e qualquer trabalhador produtivo, seja ele um prole-
trio, um trabalhador intelectual ou empregado nos servios, como vere-
mos no prximo captulo. Por isso, a tese de que o proletariado indus-
trial seria o ncleo central da classe-que-vive-do-trabalho no pode ser
justificada pelo fato de ser produtor de mais-valia e a afirmao termina
sendo apenas uma manifestao da convico pessoal do autor.
possvel que esta carncia de um fundamento ontolgico ao papel
de ncleo principal do proletariado industrial no interior da classe-
que-vive-do-trabalho se relacione sua concepo segundo a qual o deci-
sivo no mundo em que vivemos no mais seria a antinomia proletariado/
burguesia, mas sim a confrontao entre os assalariados e os capitalistas,
entre o trabalho social total e o capital social total (Antunes, 1999: 116).
Nessa concepo, importncia menor, se que h alguma, teria a distino
entre o proletariado e os outros assalariados.
A segunda inconsistncia no interior do prprio conceito de classe-
que-vive-do-trabalho a sua a afirmao da existncia de um proletaria-
do de servios.

Tem sido uma tendncia freqente diz Antunes a reduo do proleta-


riado industrial, fabril, tradicional, manual, estvel e especializado, herdeiro
da era da indstria verticalizada. Esse proletariado se desenvolveu intensa-
mente na vigncia do binmio taylorismo/fordismo e vem diminuindo com
a reestruturao produtiva do capital, o desenvolvimento da lean production,
a expanso ocidental do toyotismo e das formas de horizontalizao do capi-
tal produtivo, a flexibilizao e desconcentrao (e muitas vezes desterrito-
rializao41) do espao fsico produtivo. (...) H, por outro lado, um enorme

40. No fica claro porque Antunes daqui exclui o proletariado rural.


41. Desterritorializao um termo empregado tipicamente por Negri, Lazzarato e Hart
em suas elucubraes acerca do trabalho imaterial. Significa, resumidamente, que a graas tran-
sio ao comunismo que estaria j ocorrendo em nossa vida cotidiana, a fbrica estaria deixando
de ser o locus da produo a qual, por sua vez, estaria se esparramando por todo o corpo social, de
tal modo que o proletrio e o consumidor, nesta nova fase histrica, seriam igualmente produto-
88 S. LESSA

incremento do novo proletariado fabril e de servios, que se traduz pelo impres-


sionante crescimento, em escala mundial, do que a vertente crtica tem deno-
minado trabalho precarizado. So os terceirizados, subcontratados, part-time,
entre tantas outras formas assemelhadas, que proliferam em inmeras par-
tes do mundo. (Antunes, 1999: 104)

Poucas pginas antes Antunes, como vimos, definira o proletariado


como ncleo principal dos trabalhadores produtivos (Antunes, 1999: 102)
e, na mesma pgina, define os servios como trabalho improdutivo42.
Como seria concebvel definir o proletariado como ncleo central dos
trabalhadores produtivos e, concomitantemente, afirmar-se a existncia de
um proletariado de servios, sendo os servios definidos como trabalho
improdutivo? Se o proletariado realiza, por definio, o trabalho produtivo
e, os servios, o trabalho improdutivo, na definio de Antunes no h es-
pao para um proletariado de servios. Nos termos propostos pelo autor,
um proletariado de servios uma contradio.
H, ainda, uma terceira dificuldade. Em um anexo a Os Sentidos do Tra-
balho, Antunes, pondera que os gestores do capital, ainda que recebam sal-
rios altssimos, evidentemente no so assalariados e por isso esto
excludos da classe trabalhadora. Tem ele toda razo se quer dizer, com isto,
que a funo social de tais gestores ontologicamente distinta da dos prole-
trios. Mas no tem qualquer razo ao dizer que eles no seriam evidente-
mente assalariados (Antunes, 1999: 201). Assalariados so aqueles que, nas
palavras de Antunes, vendem a sua prpria fora de trabalho em troca de
um salrio: um gestor assalariado to assalariado quanto um proletrio.
Se dermos razo a Antunes e aceitarmos que os gestores do capital
que recebem salrios altssimos no seriam assalariados, teramos ento

res. A desterritorializao significaria o fim da separao entre a fbrica (locus da produo) e o


shopping center (locus do consumo) j que todas as relaes sociais seriam igualmente produtivas;
implicaria, por extenso, o fim das classes sociais e da antinomia capital/trabalho. Como esta tese
seria compatvel com a centralidade do proletariado industrial, assim como com a centralidade
ontolgica do trabalho de Marx e Lukcs, o que Antunes no explica em seu texto.
42. A passagem esta: Mas a classe-que-vive-do-trabalho engloba tambm os trabalhadores
improdutivos, aqueles cujas formas de trabalho so utilizadas como servio, seja para uso pblico
ou para o capitalista, e que no se constituem como elemento diretamente produtivo (...) O trabalho
improdutivo abrange um amplo leque de assalariados, desde aqueles inseridos no setor de servios,
bancos, comrcio, turismo, servios pblicos etc., at aqueles que realizam atividades nas fbricas
mas no criam diretamente valor. (Antunes, 1999: 102)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 89

um novo e insolvel problema nas mos. O de determinar qual seria o sal-


rio que tornaria um indivduo assalariado e qual o outro salrio que faria
de quem o recebe evidentemente um no-assalariado. Como os salrios
apenas podem se diferenciar quantitativamente, teramos que estabelecer
qual o limite que, uma vez alcanado, faria com que um centavo a mais
fizesse de quem o recebe um no-assalariado e, um centavo a menos, um
membro da classe-que-vive-do-trabalho. Tarefa evidentemente impossvel,
pois h recebedores de elevados salrios que so gestores, mas temos tam-
bm outros que recebem salrios bem menores e que so deixam por isso
de ser personificaes do capital. A hierarquia das fbricas, da construo
civil ou dos agrobusiness, para ficarmos apenas com os exemplos mais evi-
dentes, est repleta de tais casos.
Salientemos que estas ltimas dificuldades do critrio de assalaria-
mento como decisivo para a delimitao das classes sociais so muito se-
melhantes s j enfrentadas por Braverman, como vimos acima. Para ele,
os salrios, a partir de um dado patamar, seriam participao no excedente
produzido e no venda de fora de trabalho. O que, tal como em Antunes,
coloca a questo de como delimitar o patamar a partir do qual o salrio seria
participao no excedente produzido e no venda da fora de trabalho.
A centralidade do proletariado, o reconhecimento dos servios como
sendo tambm em parte composto por trabalho produtivo e a distino
entre os assalariados proletrios e os assalariados no proletrios, questes
decisivas para as teorizaes de Antunes, apenas podem ser solidamente
fundamentadas pelo critrio ontolgico que distingue as classes sociais,
no pelo salrio, mas pela funo social que exercem: com isto, contudo,
estaria imediatamente revogada a nova chave analtica proposta por
Antunes e nem faria mais qualquer sentido a categoria classe-que-vive-
do-trabalho.
A estas questes retornaremos, aps analisarmos as contribuies de
Marilda Iamamoto e Demerval Savianni, na concluso da Parte II.

2. Iamamoto: Servio Social como trabalho

Com uma diferena de meses de Os Sentidos do Trabalho, Marilda


Iamamoto publicou Servio Social na Contemporaneidade, texto em que pro-
pe ser trabalho o Servio Social. Esta proposta teve um profundo impacto
90 S. LESSA

entre os assistentes sociais e serviu de veio condutor para a implantao de


uma nova grade curricular nos cursos superiores de Servio Social.
A tese central de Iamamoto que o assistente social precisa se
requalificar para enfrentar os novos desafios profissionais postos pela rees-
truturao produtiva (Iamamoto, 1998: 18, 32) ou perder sua parcela do
mercado de trabalho (Iamamoto, 1998: 47-8). E no contexto desta requali-
ficao que conceber o Servio Social como trabalho seria uma exigncia
terica indispensvel. Por que?
No h, no texto de Iamamoto, uma resposta inequvoca a esta ques-
to. No claro por que os assistentes sociais no sero capazes de enfren-
tar os novos desafios se no conceberem a sua prtica como trabalho.
Talvez, de modo indireto, possamos encontrar a resposta quando a autora
sugere ser a tese do Servio Social enquanto trabalho uma verdadeira mu-
dana de perspectiva (Iamamoto, 1998: 59-60), superadora do que ela en-
tende ser debilidades do movimento de reconceituao43, qual seja, uma
desconsiderao para com a sociedade civil, com suas dinmicas e insti-
tuies. Conceber o Servio Social como trabalho possibilitaria aos seus
profissionais retomar a interconexo entre o exerccio do Servio Social e a
prtica da sociedade capitalista. (Iamamoto, 1998: 59-60) Mesmo que isto
fosse correto, ainda assim no fica claro como, ao conceber o Servio Social
como trabalho, tal alegada desconsiderao para com a sociedade civil se-
ria superada. O texto no esclarece de modo inequvoco porque no pode-
ramos enfrentar com sucesso os desafios presentes a no ser que conceba-
mos o Servio Social como trabalho.
Ainda que pouco clara, a partir da tese de que os assistentes sociais
s se requalificariam para os novos tempos se superassem a desconside-
rao para com a sociedade civil legada pelo movimento de reconceitua-
o, que a autora parte para analisar o trabalho.

O trabalho, diz ela, uma atividade fundamental do homem, pois mediatiza


a satisfao de suas necessidades diante da natureza e de outros homens.
Pelo trabalho o homem se afirma como um ser social e, portanto, distinto da

43. O movimento de reconceituao como os assistentes sociais denominam a crtica do


Servio Social tradicional nos anos de 1960 at meados de 1970. Foi muito importante para renova-
o da profisso e para que esta assumisse uma postura crtica ao capitalismo com marcada inspi-
rao marxista. (Netto, 1990, em especial o captulo 2)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 91

natureza. O trabalho a atividade prpria do ser humano, seja ela material,


intelectual ou artstica. por meio do trabalho que o homem se afirma como
um ser que d respostas prtico-conscientes aos seus carecimentos, s suas ne-
cessidades. O trabalho , pois, o selo distintivo da atividade humana. Pri-
meiro, porque o homem o nico ser que, ao realizar o trabalho, capaz de
projetar, antecipadamente, na sua mente o resultado a ser obtido. Em outros
termos, no trabalho tem-se uma antecipao e projeo de resultados, isto ,
dispe de uma dimenso teleolgica. Mas o homem tambm o nico ser
que capaz de criar meios e instrumentos de trabalho, afirmando essa ativi-
dade caracteristicamente humana. pelo trabalho que as necessidades hu-
manas so satisfeitas, ao mesmo tempo em que o trabalho cria outras neces-
sidades. (Iamamoto, 1998: 60, todos os itlicos nas citaes de Iamamoto
so da prpria autora.)

primeira vista, Iamamoto retoma vrias das teses clssicas de Marx:


o trabalho enquanto intercmbio orgnico com a natureza, o homem o
nico ser (...) capaz de projetar, antecipadamente, na sua mente o resulta-
do a ser obtido; Pelo trabalho o homem se afirma como um ser social e,
portanto, distinto da natureza;o homem tambm o nico ser que
capaz de criar meios e instrumentos de trabalho, o trabalho cria outras
necessidades.
Todavia, uma leitura mais acurada revela que no bem assim.
J a primeira frase, O trabalho uma atividade fundamental do ho-
mem, pois mediatiza a satisfao de suas necessidades diante da natureza
(...) complementada por e de outros homens. Como o trabalho faria a
mediao da satisfao das necessidades humanas diante de outros
homens?
Em seguida, lemos que O trabalho a atividade prpria do ser hu-
mano, seja ela material, intelectual ou artstica. O trabalho, agora, no
apenas e to somente o intercmbio orgnico com a natureza, mas a totali-
dade dos atos humanos, pois o que restaria para alm das atividades ma-
terial, intelectual e artstica? O texto assume implicitamente a identidade
entre trabalho e a totalidade da prxis sem explicitar este fato.
Aps identificar todas e quaisquer prxis a trabalho, faz-se um movi-
mento simtrico, ou seja, torna peculiar ao trabalho o que caracterstica
universal de todo e qualquer ato humano, seja ele trabalho ou no:
92 S. LESSA

por meio do trabalho que o homem se afirma como um ser que d respos-
tas prtico-conscientes aos seus carecimentos, s suas necessidades.
(Iamamoto, 1998: 59)

Aquilo que comum a toda e qualquer atividade humana (dar res-


posta prtico-consciente a necessidades) particularizado no trabalho. A
autora identificou todas as aes humanas ao trabalho e, agora, identifica
ao trabalho toda e qualquer resposta teleologicamente posta a toda e qual-
quer necessidade. Despe-se a categoria trabalho do que ela tem de nico,
de especfico (ser o intercmbio com a natureza), e sublinha-se o que ela
tem em comum com todo e qualquer ato humano (ser um pr teleolgico)
e, assim o fazendo, o trabalho pode ser identificado a toda e qualquer ati-
vidade prpria do ser humano, seja ela material, intelectual ou artstica.44
J nesta primeira definio de trabalho temos uma das tenses que
iro permear o restante do texto de Iamamoto: poder identificar Servio
Social e trabalho apenas ao preo de generalizar a todas as prticas sociais
o que especfico ao trabalho, por um lado e, por outro, ao preo de cance-
lar o que o trabalho tem de especfico e que o distingue, enquanto categoria
fundante, de todas as demais categorias sociais. este duplo movimento
(dissolver a particularidade do trabalho na totalidade das prxis e, em se-
guida, tornar o que peculiar a todas as atividades humanas uma peculia-
ridade do trabalho) que a conduz a postular a questo social como a mat-
ria-prima do Servio Social. Diz ela:

Qualquer processo de trabalho implica uma matria-prima ou objeto sobre o


qual incide a ao do sujeito, ou seja o prprio trabalho que requer meios ou
instrumentos para que possa ser efetivado. Em outros termos, todo processo
de trabalho implica uma matria-prima ou objeto sobre o qual incide a ao; meios
ou instrumentos de trabalho que potenciam a ao do sujeito sobre o objeto; e a
prpria atividade, ou seja, o trabalho direcionado a um fim, que resulta em
um produto. Tais elementos esto presentes na anlise de qualquer processo de

44. Esta mesma concepo trabalho volta a se fazer presente ao Iamamoto identificar todo e
qualquer acionar consciente ao trabalho e, ainda, ao descobrir nele uma necessria dimenso
tica. (Iamamoto, 1998: 61) Nem todo acionar consciente trabalho, pois nem sempre o inter-
cmbio orgnico com a natureza, como ainda no h tica na relao dos homens com o mundo
natural, mas apenas entre os homens. O locus da tica no est no trabalho, mas na reproduo
social. Que o trabalho seja a categoria fundante do mundo dos homens e, portanto, tambm da
tica, no significa, de modo algum, que tenhamos no trabalho uma necessria dimenso tica.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 93

trabalho. Ficam, pois, as seguintes questes a serem respondidas: Qual o


objeto de trabalho do Servio Social? Como repensar a questo dos meios de trabalho
do Assistente Social? Como pensar a prpria atividade e/ou o trabalho do sujeito? E
qual o produto do trabalho do assistente social? (Iamamoto, 1998: 61-2)

Esta passagem tpica de como em muitas passagens se desenvolve a


argumentao da autora. Inicia por uma afirmao indiscutvel:

todo processo de trabalho implica uma matria-prima ou objeto sobre o qual


incide a ao; meios ou instrumentos de trabalho que potenciam a ao do sujeito
sobre o objeto; e a prpria atividade, ou seja, o trabalho direcionado a um
fim, que resulta em um produto.

Desta evidncia, procede imediatamente com o seguinte conjunto de


questes:

Qual o objeto de trabalho do Servio Social? Como repensar a questo dos meios
de trabalho do Assistente Social? Como pensar a prpria atividade e/ou o trabalho
do sujeito? E qual o produto do trabalho do assistente social? (Iamamoto, 1998:
61-2)

O que possibilita a transio imediata da constatao de que todo


processo de trabalho implica uma matria-prima ou objeto sobre o qual
incide a ao questo qual o objeto de trabalho do Servio Social
a concepo de que o Servio Social trabalho. A autora j toma por assegurado
o que deveria ser demonstrado, isto , que nas novas condies da globa-
lizao e da revoluo tcnico-cientfica, o Servio Social se converteu
em trabalho. Esta forma da argumentao (parte-se de uma afirmao in-
discutvel e assume-se como axioma o que deve ser comprovado) elude a
questo decisiva, qual seja, a pretendida identidade entre trabalho e Servi-
o Social.
Uma vez cancelada a distino entre o trabalho e o restante da prxis
humana, est tambm perdida a distino ontolgica entre o objeto natu-
ral, que transformado pelo trabalho, e a objetividade composta pelas rela-
es sociais, transformada pelo conjunto de todas as outras atividades que
no so trabalho. isto que a leva a afirmar que:

O objeto de trabalho, aqui considerado, a questo social. ela, em suas mlti-


plas expresses, que provoca a necessidade da ao profissional junto criana
94 S. LESSA

e ao adolescente, ao idoso, a situaes de violncia contra a mulher, luta


pela terra etc. Essas expresses da questo social so a matria-prima ou o
objeto do trabalho profissional. (Iamamoto, 1998: 62)

Para Iamamoto, portanto, o objeto do trabalho do assistente social


uma matria-prima. Por um lado, todo pr teleolgico trabalho e, por
outro lado, toda atividade humana se volta sobre uma matria-prima.
Que a objetividade sobre a qual atua o Servio Social a questo
social (por mais polmico que seja esse conceito na sua aparente neutra-
lidade frente s lutas de classe45), disto no h dvida. Todavia, seria a
questo social matria-prima? Identificar a objetividade social mat-
ria-prima no seria uma reificao, uma coisificao, ainda mais intensa
que aquela perpetrada pelo capital? E, liminarmente, no significaria can-
celar a distino ontolgica entre os homens e a natureza? Do cancelamen-
to da peculiaridade ontolgica do trabalho frente a todas as outras prxis
sociais, Iamamoto evolui para o cancelamento da distino ontolgica entre
a objetividade social e a natural. Como todas as atividades humanas so tra-
balho, tanto a objetividade social como a natural seriam matrias-primas.
Como argumentaremos no prximo captulo, a matria-prima tem em
Marx uma definio precisa46: faz parte da causalidade sobre a qual se vol-
ta o trabalho, tambm precisamente definido como o intercmbio orgnico
com a natureza. Ao abandonar a peculiar preciso das categorias marxianas,
a continuidade do texto de Iamamoto traz ainda mais problemas.

A noo estrita de instrumento como mero conjunto de tcnicas se amplia


para abranger o conhecimento como um meio de trabalho, sem o que esse traba-
lhador especializado no consegue efetuar sua atividade ou trabalho.
(Iamamoto, 1998: 62)

45. Indispensvel, sobre esta questo, o texto de Jos Paulo Netto Cinco Notas a propsito
da questo social (Netto, 2001).
46. Todas as coisas, que o trabalho s desprende de sua conexo direta com o conjunto da
terra, so objetos de trabalho preexistentes por natureza. Assim o peixe que se pesca ao separ-lo
de seu elemento de vida, a gua, a madeira que se abate na floresta virgem, o minrio que arran-
cado de seu filo. Se, ao contrrio, o prprio objeto de trabalho j , por assim dizer, filtrado por
meio de trabalho anterior, denominamo-lo matria-prima. Por exemplo, o minrio j arrancado
que agora vai ser lavado. Toda matria-prima objeto de trabalho, mas nem todo objeto de traba-
lho matria-prima. O objeto de trabalho apenas matria-prima depois de j ter experimentado
uma modificao mediada por trabalho. (Marx, 1983: 150)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 95

Somos informados, nesta passagem, da existncia de uma noo


estrita e de outra, ampliada, da noo de instrumento de trabalho. A
autora no discorre sobre esta questo, nem fornece elementos para que
possamos entender a razo de sua preferncia pela noo ampliada de
instrumento (ou meio) de trabalho. Ao invs deste esclarecimento, o texto
afirma que o conhecimento um meio de trabalho do assistente social
porque um dos recursos essenciais profisso (Iamamoto, 1998: 62-3).
A necessidade, portanto, que faz do conhecimento um meio de traba-
lho, ou instrumento de trabalho, do Servio Social. (Iamamoto, 1998:
62) Num texto posterior, Iamamoto afirmar at mesmo que a cincia
fora produtiva por excelncia (Iamamoto, 2001: 14), uma tese muito mais
prxima a Negri ou a Habermas que de Marx, como veremos no Parte II47.
Este argumento da necessidade ( instrumento de trabalho do assis-
tente social porque necessrio para sua prxis) abre a possibilidade para
Iamamoto sugerir, mais do que afirmar, ainda uma segunda ampliao
da noo dos instrumentos de trabalho do Servio Social. Segundo a au-
tora, a dinmica das instituies e das relaes de poder institucional,
assim como das polticas, dos movimentos e das lutas sociais no seriam
elementos condicionantes externos atividade do assistente social.
(Iamamoto, 1998: 61, tb. 63) Ao estabelecerem prioridades, ao interferi-
rem na definio de papis e de funes, ao fornecerem meios e recur-
sos para a atividade do assistente social (Iamamoto, 1998: 63), o Estado,
a empresa, as entidades no-governamentais no seriam um condicio-
nante externo e muito menos um obstculo para o exerccio profissional.
(Iamamoto, 1998: 64)
No deixa de ser curioso que a superao das debilidades do movi-
mento de reconceituao proposta pela autora passe pela afirmao de que
as empresas e o Estado no so obstculos para uma profisso que

47. Como a cincia se tornou uma das rubricas dos custos de uma empresa capitalista, temos
que considerar que o trabalho do dentista que nela se emprega no menos produtivo (na acepo
marxista) do que o dos trabalhadores na produo. (Tsuru, 1969: 328) No contexto do exame das
classes sociais no capitalismo contemporneo, esse evidente exagero de Tsuru esconde a essncia
do argumento de ser a cincia fora produtiva: o cancelamento da distino entre os trabalhado-
res intelectuais (e, no caso em exame, dos assistentes sociais) com, na expresso Tsuru, os traba-
lhadores na produo. A tese da cincia como fora produtiva tem servido para se desconsiderar
a oposio como inimigos (Marx, 1985: 105) do trabalho manual com o trabalho intelectual, com
todas as conseqncias tericas que veremos na Parte II.
96 S. LESSA

se prope como horizonte estratgico superao do capital. Talvez isto se


relacione com a concepo da autora segundo a qual seria funo do assis-
tente social o o chamamento responsabilidade do Estado (Iamamoto, 2001:
12), como se o Estado pudesse ter outra responsabilidade que no a de
instrumento especial de represso a favor da classe dominante. Sobre este
aspecto mais diretamente poltico, aqui no podemos ir alm desta men-
o. O que nos interessa imediatamente que, se o conhecimento um
instrumento (ou meio) de trabalho do assistente social por ser necessrio
profisso o mesmo no poderamos dizer das ONGs, das empresas e do
Estado? No seriam eles, para a autora, tal como o conhecimento, recur-
sos essenciais (Iamamoto, 1998: 61) prxis do assistente social?
O que devemos entender, precisamente, com a tese de que o Estado
e as empresas no seriam um condicionamento externo (...) para a pr-
tica profissional? Que so condicionamentos internos? O que seria en-
to a instituio (Estado, rgos pblicos e empresas) como condicio-
nante interno? J que a instituio organiza o processo de trabalho, for-
nece os recursos estabelece e as prioridades da ao do assistente social,
no poderamos concluir que as instituies, seriam to necessrias ao
trabalho do assistente social quanto o conhecimento? E, em sendo as-
sim, por que no seriam tambm elas instrumentos e meios de trabalho do
Servio Social, tal como o conhecimento? Esta uma outra importante
passagem do texto em que o implcito no esclarecido.
Da identificao de todas as atividades humanas ao trabalho, passou-
se identidade entre a matria-prima e a objetividade social. Velada a dis-
tino entre a natureza e o ser social, o conceito de meios e instrumentos de
trabalho ampliado para conter tudo o que necessrio profisso do
assistente social, explicitamente o conhecimento, muito possivelmente as
instituies privadas e do Estado. O prximo passo ser a tese de que a
atividade do assistente social resultaria em um produto no material.

2.1 O produto do Servio Social

Qual o produto do Servio Social? Ao tentar responder a esta questo,


o texto deixa de ser ambguo para ser contraditrio.
Por um lado, define os servios como um trabalho que desfruta-
do como servio, ou seja, que no se transforma em produtos separveis
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 97

dos trabalhadores que os executam e, portanto no tm existncia indepen-


dente deles como mercadorias autnomas. (Iamamoto, 1998: 67-8) Deste
ponto de vista, portanto, nos servios no teramos um produto, isto ,
aquele resultado do trabalho que se destaca do trabalhador e que ganha
uma existncia dele autnoma.
Por outro lado, como sua definio de trabalho abrange todas as ativi-
dades e, portanto, tambm os servios e, Como todo trabalho resulta em
um produto (Iamamoto, 1998: 66-7), segue-se com rigor lgico que o Ser-
vio Social, enquanto trabalho que servio, deveria tambm ter um
produto. A contradio est posta. E a sada encontrar-se um produto
que no tenha existncia independente dos trabalhadores que o produ-
ziram, que deles no se destaque como mercadoria autnoma e, nesta
busca, Iamamoto caminhar para um terreno ainda mais pantanoso: a
postulao de um produto no material.

O Servio Social tem tambm um efeito que no material, mas social-


mente objetivo. Tem uma objetividade que no material, mas social.
(Iamamoto, 1998: 67-8)

Uma objetividade que no material uma objetividade inexisten-


te. Ou a substncia material, ou no , rigorosamente, nada. Para Marx,
diferente dos filsofos anteriores, ser e materialidade so identificados. O
que distingue a objetividade social da objetividade natural no o fato de
uma ser material e a outra no, mas o fato de serem materialidades distin-
tas, com distintas leis, distintas determinaes ontolgicas. Qualquer rela-
o social to material quanto qualquer pedra: o que as distingue no
um quantum maior ou menor de materialidade, um quantum maior ou me-
nor de ser, mas o fato de serem materialidades com determinaes ontol-
gicas diversas. A continuidade do texto leva s ltimas conseqncias este
equvoco:

Por exemplo, quando o assistente social viabiliza o acesso a uns culos,


uma prtese, est fornecendo algo que material e tem uma utilidade. Mas o
assistente social no trabalha s com coisas materiais. Tem tambm efeitos
na sociedade como um profissional que incide no campo do conhecimento,
dos valores, dos comportamentos, da cultura, que, por sua vez, tm efeitos
reais interferindo na vida dos sujeitos. Os resultados de suas aes existem e
so objetivos, embora nem sempre se corporifiquem como coisas materiais
98 S. LESSA

autnomas, ainda que tenham uma objetividade social (e no material), ex-


pressando-se sob a forma de servios. (Iamamoto, 1998: 67-8)48

Quando o assistente social viabiliza o acesso a uns culos est pres-


tando exatamente o mesmo servio de quando incide no campo do conhe-
cimento, dos valores, dos comportamentos, da cultura; de quando,

chamado pelas empresas para eliminar focos de tenses sociais, cria (...) um
comportamento produtivo da fora de trabalho, contribuindo para reduzir o
absentesmo, viabilizar benefcios sociais, atuar em relaes humanas na es-
fera do trabalho. (Iamamoto, 1998: 46-7)

Em todos estes casos, a funo do assistente social exatamente a


mesma: presta servios de assistncia social. Do ponto de vista da mate-
rialidade, o fato de ele doar uns culos ou de promover a organizao de
uma associao de moradores em um bairro, ou amortecer a tenso social
em uma fbrica, no altera em nada a questo. Trata-se exatamente do mes-
mo: interferir na vida social atravs da reproduo valores, culturas, com-
portamentos etc. No foi o assistente social quem produziu os culos (isto
sim seria outra coisa, pois os culos parte da natureza transformada em
valor de uso, resultante de um intercmbio orgnico com a natureza). O
assistente social possibilitou que um cidado carente tivesse acesso aos
culos. No h, nestes exemplos, qualquer diferena ontolgica no que se
refere materialidade da ao do assistente social. Em todos os casos
temos exatamente o mesmo servio.
As dificuldades desta formulao de Iamamoto acerca de uma objeti-
vidade no material so conhecidas , e so enormes.49 rigorosamente
impossvel sustentar, no contexto marxiano, a existncia de uma objetivi-
dade imaterial. Apenas e to somente a materialidade pode dar suporte

48. H, ainda, um outro aspecto a ser mencionado, ainda que apenas rapidamente: o resulta-
do da ao do assistente social, que tem uma objetividade no-material, se expressa sob a
forma de servios. O que, exatamente, Iamamoto quer dizer com isto? Que os servios, diferente
das outras mercadorias, seriam portadores de uma objetividade no-material? Se de fato for assim,
as dificuldades sero ainda maiores, pois como uma no-materialidade poderia ser portadora do
valor-de-uso e do de troca que caracterizam as mercadorias?
49. Para ficarmos apenas com os autores que trabalhamos nesta investigao, lembremos os
exemplos de Cohen, Offe, Lojkine e dos operaristas italianos. Entre os brasileiros, Antunes, que j
vimos, e Saviani cujas teses analisaremos logo a seguir.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 99

ontolgico a qualquer objetividade repetimos: no que o mundo dos


homens seja no-material e a natureza material, mas sim que a materialida-
de do ser social ontologicamente distinta da materialidade do ser natural.
O que distingue a sociedade da natureza no que a segunda seria uma
objetividade material e a primeira uma objetividade no material, isto no
faz qualquer sentido no contexto da ontologia marxiana. E tanto assim
que Iamamoto, logo na pgina seguinte, reconhece que aquilo que deno-
mina objetividade no material interfere na reproduo material da fora
de trabalho:

o Servio Social (...) interfere na reproduo material da fora de trabalho e


no processo de reproduo sociopoltica ou deo-poltica dos indivduos so-
ciais. (Iamamoto, 1998: 69)

Ela tem toda razo: de fato, o Servio Social, assim como uma enorme
srie de complexos sociais, interfere na reproduo material da fora de
trabalho, mas o faz unicamente porque um complexo pertencente materialida-
de do mundo dos homens. Como seria possvel, com efeito, interferir na re-
produo material sendo no-material? Por quais mediaes um ente no-
material interferiria materialmente sobre a reproduo da fora de traba-
lho? Nos termos propostos por Iamamoto, se o Servio Social produz uma
objetividade no-material, como poderia ele interferir na reproduo ma-
terial da fora de trabalho? Que tipo de objetividade no-material poderia
ter uma fora material na reproduo da fora de trabalho?
A resposta de Iamamoto questo de qual seria o produto do Servio
Social , portanto, contraditria. Postula que, enquanto servio, o Servi-
o Social tem produto (Iamamoto, 1998: 69), apesar de haver definido os
servios como aqueles processos de trabalho que no se transformam
em produtos separveis de seus produtores.50 E, desta primeira contradi-
o, evolui para a tese segundo a qual o Servio Social resultaria em um
produto o qual, ainda que no material, interferiria na reproduo
material da fora de trabalho. A busca de um produto onde no h pro-

50. A passagem toda em que Iamamoto define os servios a seguinte: Os trabalhos que so
desfrutados como servios so aqueles que no se transformam em produtos separveis dos traba-
lhadores que os executam e, portanto no tm existncia independente deles como mercadorias
autnomas. (Iamamoto, 1998: n. 62, 67-8)
100 S. LESSA

duto (nos servios, e especificamente no Servio Social) termina condu-


zindo o texto a uma posio terica ainda mais dbil, qual seja, a concepo
do mundo dos homens enquanto uma dualidade ontolgica. Haveria no
ser social uma poro material e, outra, no material. A dualidade ontol-
gica, sabemos, parte fundamental das concepes idealistas, dos gregos a
Hegel.51
Qual, portanto, o produto do Servio Social? Para a autora seria um
produto no material que, como todo produto, separvel do trabalha-
dor. Que no materialidade seria esta que restaria separada e autnoma
do assistente social aps o encerramento do seu processo de trabalho?
Iamamoto fica a nos dever a soluo deste enigma.

2.2 Servio Social e Trabalhador Coletivo

Vimos que, at agora, Iamamoto definiu que o Servio Social traba-


lho, que transforma uma matria-prima e que o seu produto no mate-
rial. Devemos agora nos voltar questo de qual a classe a que pertence-
riam os assistentes sociais.
Alguns elementos para entender o que a autora pensa acerca deste
problema podem ser encontrados nas passagens nas quais postula que o
assistente social faz parte do trabalhador coletivo. Como veremos com mais
detalhes na Parte II, a categoria de trabalhador coletivo, introduzida no
Captulo XIV do Livro I de O Capital, recebe de Marx uma definio preci-
sa. No modo de produo capitalista maduro, a parte dos trabalhadores
assalariados que exerce a funo social do intercmbio orgnico com a na-
tureza, no contexto da oposio como inimigos de classe do trabalho
manual com o trabalho intelectual. Argumentaremos que, se nem todo in-
tercmbio orgnico com a natureza na sociedade capitalista madura rea-
lizado pelo trabalhador coletivo, para Marx no h trabalhado coletivo que
no tenha por funo social a transformao da natureza para produzir os
meios de produo e subsistncia sem os quais no h qualquer sociabili-
dade. J que Iamamoto cancelou a distino ontolgica entre trabalho e as

51. Sobre esta questo, fundamental o texto de Guido Oldrini Em busca das razes da
Ontologia (marxista) de Lukcs (Oldrini, 2002). Voltaremos ao tema da dualidade ontolgica
material versus no-material ao analisarmos os textos de Saviani.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 101

outras prxis, perdeu tambm a distino entre o trabalhador coletivo e os


outros assalariados, ampliando o conceito de trabalhador coletivo at con-
ter todas as profisses assalariadas.
Seu ponto de partida a tese segundo a qual o Servio Social surge do
aprofundamento da diviso social do trabalho no capitalismo monopolis-
ta. (Iamamoto, 1998: 22) O papel da profisso do assistente social na repro-
duo da sociedade assim caracterizado:

A profisso passa a constituir-se como parte do trabalho social produzido


pelo conjunto da sociedade, participando da criao e prestao de servios
que atendem s necessidades sociais. Ora, o Servio Social reproduz-se como
um trabalho especializado na sociedade por ser socialmente necessrio: pro-
duz servios que atendem s necessidades sociais, isto , tm um valor de uso,
uma utilidade social. Por outro lado, os assistentes sociais tambm partici-
pam, como trabalhadores assalariados, do processo de produo e/ou de re-
distribuio da riqueza social. Seu trabalho no resulta apenas em servios
teis, mas ele tem um efeito na produo ou na redistribuio do valor e da mais-
valia. Assim, por exemplo, na empresa, o assistente social pode participar do
processo de reproduo da fora de trabalho e/ou da criao da riqueza social,
como parte de um trabalho coletivo, produtivo de mais-valia. J na esfera do
Estado, no campo da prestao de servios sociais, pode participar do proces-
so de redistribuio da mais-valia, via fundo pblico. (Iamamoto, 1998: 24)

Nesta primeira passagem, encontramos alguns elementos que estaro


presentes em toda argumentao de Iamamoto: por ser necessrio repro-
duo social, por ter um valor de uso, por ser resultante da diviso social
do trabalho, o assistente social participa do trabalho social produzido pelo
conjunto da sociedade e que, na empresa, pode participar do processo
de reproduo da fora de trabalho e/ou da criao da riqueza social,
como parte de um trabalho coletivo, produtivo de mais-valia (Iamamoto,
1998: 24).

Ao se pensar esse trabalho em empresas capitalistas, ele tem um efeito na


sociedade do ponto de vista da produo de valores ou da riqueza social, ao ser
parte de um trabalhador coletivo. O assistente social no produz diretamen-
te riqueza valor e mais-valia , mas um profissional que parte de um
trabalhador coletivo, fruto de uma combinao de trabalhos especializados
na produo, de uma diviso tcnica do trabalho. (Iamamoto, 1998: 69-70)
102 S. LESSA

Primeiro o trabalhador coletivo identificado ao trabalhador produti-


vo de mais-valia e afirma-se a possibilidade de o assistente social, na em-
presa, ser um trabalhador produtivo membro do trabalhador coletivo. A
seguir, o conceito de trabalhador coletivo ampliado a tal ponto que o as-
sistente social passa a fazer parte do trabalhador coletivo mesmo quando
no produz mais-valia. Na empresa, o assistente social seria, e no seria,
produtor de mais-valia. Por esta via, o texto evolui para uma definio do
trabalhador coletivo como uma grande equipe de trabalho:

Importa ressaltar que o assistente social no realiza seu trabalho isolada-


mente, mas como parte de um trabalho combinado ou de um trabalhador coleti-
vo que forma uma grande equipe de trabalho. Sua insero na esfera do tra-
balho parte de um conjunto de especialidades que so acionadas conjunta-
mente para a realizao dos fins das instituies empregadoras, sejam em-
presas ou instituies governamentais. (Iamamoto, 1998: 63-4)

Muito distante da precisa definio de Marx (como argumentaremos


na Parte II), no texto de Iamamoto o trabalhador coletivo foi primeiro defi-
nido como trabalhador produtivo e, na sequncia, se converteu em uma
grande equipe de trabalho tanto na empresa quanto no Estado. Nele es-
tariam contidos os trabalhadores produtores de mais-valia na empresa,
como tambm as especialidades que so acionadas conjuntamente para
a realizao dos fins das instituies (...) governamentais. (Iamamoto, 1998:
63-4) Como Iamamoto j definira o Estado como improdutivo (Iamamoto,
1998: 70), ento praticamente todas as especialidades produtivas e
improdutivas fazem parte da grande equipe de trabalho que seria o
trabalhador coletivo. Este movimento de ampliao do trabalhador coleti-
vo, de forma a conter muito mais do que os trabalhadores produtivos da
primeira definio, exibe alguma analogia com o movimento mais geral do
livro Trabalho na contemporaneidade. Tal como ampliou-se o trabalho, dei-
xando ele de ser o intercmbio orgnico do homem com a natureza para se
converter na totalidade da prxis social, o trabalhador coletivo tambm
ampliado para acomodar em seu interior trabalhadores produtivos e im-
produtivos, assalariados das empresas privadas e funcionrios pblicos. E,
do mesmo modo como se perdeu a distino entre trabalho e a totalidade
das atividades humanas, perdeu-se tambm o que distingue o trabalhador
coletivo do conjunto dos trabalhadores. Agora, toda e qualquer profisso
resultante da diviso social de trabalho e que no se realize isoladamente
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 103

(como o caso dos profissionais liberais); toda atividade que seja aciona-
da pelas empresas ou pelas instituies estatais (e aqui cabem os profis-
sionais liberais), compe o trabalhador coletivo. O trabalhador coletivo que,
em Marx, parte da classe fundante da riqueza capitalista, a classe prolet-
ria, para Iamamoto se dilui no interior da grande equipe de trabalho que
pode ser igualmente acionada pelo Estado ou pelas empresas privadas. Com
isso diluiu-se o proletariado no restante dos assalariados.
No texto de Iamamoto o trabalho deixa de ser o intercmbio orgnico
com a natureza para se converter na totalidade da prxis social. Por outro
lado, algumas caractersticas especficas do intercmbio com a natureza
(gerar um produto, transformar matria-prima etc.) se convertem em ca-
ractersticas de todas as prxis sociais. Mesmo que entendamos que o ter-
mo trabalho, em Iamamoto, empregado com a acepo de trabalho abs-
trato, ainda assim o texto no ganha maior estabilidade: nem todo trabalho
abstrato atua sobre matrias-primas e, por outro lado, no possvel tomar
o trabalho abstrato como a categoria que distingue os homens da natureza,
como a categoria fundante do mundo dos homens. Alm disso, sua tese
central que a globalizao e a reestruturao produtiva teriam convertido
o Servio Social em trabalho. Ora, o Servio Social j era trabalho abstrato
antes de ter incio a reestruturao produtiva e a globalizao.
Ao tratar da categoria trabalho do modo como o faz, a instabilidade
das suas noes conduz a autora a propor uma noo no estrita de
instrumentos (ou meios) de trabalho, de tal modo a conter o conhecimen-
to e, no contexto, a afirmar que as instituies privadas e estatais no se-
riam determinaes externas ao processo de trabalho do assistente so-
cial j que, tal como o conhecimento, seriam necessrias profisso. To-
das estas noes se articulam com a identidade entre objetividade social
e matria-prima, com o que o mundo dos homens passa a ser portador de
uma dualidade ontolgica, uma poro material e, outra, no material.
E, por fim, prope um conceito ambguo de trabalhador coletivo, por vezes
definido como formado pelos trabalhadores produtivos, outras vezes tam-
bm pelos improdutivos. Neste segundo caso, como s temos dois tipos de
trabalho abstrato, o produtivo e o improdutivo, todo e qualquer trabalho
abstrato pertenceria ao trabalhador coletivo; bastaria ser assalariado para
ser um trabalhador coletivo, excludos apenas os profissionais liberais.
esta elevao de todo e qualquer trabalho abstrato, portanto de todo e qual-
quer trabalho assalariado, a trabalhador coletivo, que permite a Iamamoto
104 S. LESSA

tambm definir profisses realizadas no mbito do Estado, por exemplo,


o Servio Social, como integrantes do trabalho coletivo e, portanto, como
trabalho.
O texto de Iamamoto, todavia, no pode escapar da lei de bronze de
toda objetivao. Como ocorre com todo ato humano, seu texto tambm
tem um perodo de conseqncias (Lukcs, 1981: 44, 107 e 113) no qual o
objetivado se volta sobre o criador pela mediao dos nexos causais que
produz. Todo processo de objetivao possui uma legalidade interna que
lhe confere alguma autonomia frente ao sujeito. assim, tambm, com a
redao de um texto. As imprecises e contradies terminam conduzindo
Iamamoto a uma frase que, sozinha, concentra boa parte das tenses que
permeiam seu texto. Diz ela:

O trabalho uma atividade exercida por sujeitos de classes. (Iamamoto,


1998: 64-5)

Imediatamente, desta afirmao seguir-se-ia que as sociedades sem


classes no conhecem o trabalho e, portanto, no poderia ser ele a categoria
fundante do mundo dos homens, a condio eterna (Marx, 1983: 153) da
vida social.
Ou ento, segunda possibilidade, a autora est aqui se referindo ao
trabalho abstrato. Se este for o caso, uma outra fonte de contradies emer-
ge no edifcio categorial por ela proposto para fundamentar ser o Servio
Social trabalho. Se o trabalho abstrato for uma atividade de sujeitos de
classes, classes no plural, o que estaria sendo dito que o trabalho abstra-
to realizado por classes sociais distintas: o proletariado e os assalariados
no-proletrios. Pela expresso sujeitos de classes e no, no singular, su-
jeito de classe, ainda que em uma nica frase, a autora parece reconhecer o
oposto do que seria a sua tese central, segundo a qual a prxis do assistente
social seria trabalho assim como a prxis do proletrio. Ainda que em uma
nica frase, comparece no texto de Iamamoto a diferena de classe entre o
proletariado e os demais trabalhadores exatamente o oposto de sua tese.
Resta ainda um aspecto muito mais pertinente ao Servio Social e que,
por isso, apenas mencionaremos. Referimos-nos a que Iamamoto justifica a
tese da identidade entre o Servio Social e o trabalho postulando ser uma
exigncia insupervel para a qualificao dos assistentes sociais frente s
novas demandas postas pelo mercado de trabalho. Ora, em que medida, e
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 105

de que modo, tal estrutura categorial instvel e imprecisa poderia auxiliar


os assistentes sociais na crtica do mundo que vivemos, na luta por uma
sociedade emancipada do capital? Em que medida tal concepo terica
poderia requalificar profissionalmente os assistentes sociais nesta difcil
quadra histrica?
Portanto: se o Servio Social trabalho, transforma uma matria-pri-
ma e o seu produto no material, a que classe social pertenceria o Assis-
tente Social? A resposta do texto ambgua. O assistente social seria mem-
bro de um trabalhador coletivo que congregaria tanto os trabalhadores pro-
dutivos quanto os improdutivos e que estaria presente nas empresas priva-
das e no Estado. A resposta, portanto, apenas poderia ser a mais genrica e
imprecisa: tal como todo assalariado, o assistente social seria um traba-
lhador. Isto no vai muito alm das teses de que o assalariamento seria o
critrio fundamental na distino dos agentes sociais, tanto em uma ver-
tente mais esquerda, como vimos em Antunes,52 como em uma vertente
mais direita, como encontramos em Castel, com um amplo leque inter-
medirio composto por Lojkine, Braverman e Belleville entre outros. Em
todos eles, consideradas as significativas diferenas de suas posies, h
algo em comum: o cancelamento da funo social que faz do operariado
uma classe distinta do restante dos assalariados. Como argumentaremos,
esta distino ontolgica, oriunda da estrutura produtiva do modo de pro-
duo capitalista, que particulariza o proletariado como a classe revolucio-
nria dos nossos dias. E justamente isto o sujeito revolucionrio que
a tese da identidade entre trabalho e Servio Social termina perdendo ao
cancelar o intercmbio orgnico com a natureza (o trabalho) como o com-
plexo fundante do ser social.

3. Saviani: Educao como trabalho

Demerval Saviani uma figura mpar entre os educadores brasileiros.


Defensor intransigente do socialismo, em 1991 publicou uma coletnea de
artigos e conferncias que se tornaria um dos maiores sucessos editoriais

52. O terceiro pressuposto que tratar o Servio Social como trabalho pressupe privilegiar
a produo e a reproduo da vida social, como determinantes da constituio da materialidade e da subjeti-
vidade das classes que vivem do trabalho, nos termos de Antunes. (Iamamoto, 1998: 25)
106 S. LESSA

dos autores da esquerda brasileira, Pedagogia histrico-crtica.53 No ano 2000


j estava na stima edio com o autor assinalando a vendagem de mais de
95 mil exemplares. Em 2003, agora em uma 9 e ampliada edio, j teria
ultrapassado com folga os 110 mil exemplares. Um dos principais tericos
da pedagogia brasileira que tem no marxismo, no materialismo histrico-
dialtico como mais freqente ser mencionado entre os educadores, a sua
principal referncia terico-ideolgica, foi dele a formulao de uma pe-
dagogia histrico-crtica que adotou o trabalho como princpio educati-
vo, um dos pilares do debate pedaggico no pas.
No primeiro texto de Pedagogia histrico-crtica, Sobre a natureza e
especificidade da educao, Saviani se aproxima de vrias das teses que
predominam no debate acerca do trabalho. Com uma particularidade, to-
davia. So poucos os autores que, como ele, se apiam explicitamente em
uma dada concepo de natureza humana:

Sabe-se que a educao um fenmeno prprio dos seres humanos. Assim


sendo, a compreenso da natureza da educao passa pela compreenso da
natureza humana. Ora, o que diferencia os homens dos demais fenmenos, o
que o diferencia dos demais seres vivos, o que o diferencia dos outros ani-
mais? A resposta a essas questes tambm j conhecida. Com efeito, sabe-se
que, diferentemente dos outros animais, que se adaptam realidade natural
tendo a sua existncia garantida naturalmente, o homem necessita produzir
continuamente sua prpria existncia. Para tanto, em lugar de se adaptar
natureza, ele tem que adaptar a natureza a si, isto , transform-la. E isto
feito pelo trabalho. Portanto, o que diferencia o homem dos outros animais
o trabalho. E o trabalho se instaura a partir do momento em que seu agente
antecipa mentalmente a finalidade da ao. Conseqentemente, o trabalho
no qualquer tipo de atividade, mas uma ao adequada a finalidades. ,
pois, uma ao intencional. (Saviani, 2000: 15)

Neste primeiro pargrafo de Sobre a Natureza e Especificidade da


Educao, o trabalho apresentado como a categoria fundante do mundo
dos homens (o que diferencia o homem dos animais o trabalho), a ne-
cessidade primeira de existncia social (Com efeito, sabe-se que, diferen-

53. O livro sofreu modificaes ao longo dos anos. Citaremos principalmente da 7 edio,
de 2000; apenas recorreremos 9 edio, ampliada, de 2003, para citar os textos que foram nela
acrescidos.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 107

temente dos outros animais, que se adaptam realidade natural tendo a


sua existncia garantida naturalmente, o homem necessita produzir conti-
nuamente sua prpria existncia. Para tanto, em lugar de se adaptar na-
tureza, ele tem que adaptar a natureza a si, isto , transform-la) e, tal
como em Marx, tem na teleologia uma sua caractersitca determinante. Alm
disso, identifica, o trabalho ao intercmbio orgnico com a natureza (em
lugar de se adaptar natureza, ele tem que adaptar a natureza a si, isto ,
transform-la. E isto feito pelo trabalho).
No terceiro pargrafo, em uma reviravolta surpreendente, todas estas
teses so revogadas:

Dizer, pois, que a educao um fenmeno prprio dos seres humanos sig-
nifica afirmar que ela , ao mesmo tempo, uma exigncia do e para o proces-
so de trabalho, bem como , ela prpria, um processo de trabalho. (Saviani,
2000: 15)

Na primeira parte da frase (a educao um fenmeno prprio dos


seres humanos significa afirmar que ela , ao mesmo tempo, uma exigncia
do e para o processo de trabalho) Saviani reafirma tanto que o trabalho a
categoria fundante como, ainda, a necessidade primeira da vida em socie-
dade: a educao teria a sua gnese nas necessidades do prprio processo
de trabalho. Seria, portanto, fundada pelo trabalho.
Na parte final da frase, todavia, esta relao fundado/fundante des-
cartada ao identificar educao e processo de trabalho. Pois, o ato de
fundar apenas tem sentido se for o fundamento de um complexo (ou ente,
como se queira) distinto da categoria fundante. Identificado fundante e
fundado, esta relao pela qual uma categoria funda a outra substituda
pela relao de identidade. A identidade no pode ser portadora da relao
fundado/fundante no sentido preciso de que no tem qualquer sentido
dizer que qualquer categoria funda a si prpria. Se a educao trabalho,
no se pode mais dizer que este fundante daquela, pois cair-se-ia na
tautologia de postular ser a educao (ou qualquer categoria) fundante da
educao.
Esta identificao entre trabalho e educao tem, ainda, um outro as-
pecto contraditrio. Aps se definir o trabalho como transformao da na-
tureza, como seria possvel identificar educao e trabalho? Esta questo
ainda mais pertinente porque, como veremos a seguir, Saviani em momen-
108 S. LESSA

to algum identifica a educao com a transformao da natureza. Como,


ento, partindo de seus prprios conceitos e definies, poderia Saviani
concluir pela identidade entre trabalho e educao? A resposta a esta ques-
to muito semelhante encontrada no texto de Iamamoto: a categoria da
necessidade. Como a educao , ao mesmo tempo, uma exigncia do e
para o processo de trabalho, ento ela mesma um processo de traba-
lho. Encontramos, novamente, a categoria da necessidade operando esta
identificao: como o complexo da educao necessrio ao trabalho, en-
to seria trabalho.
J argumentamos que a necessidade uma conexo ontolgica que
apenas pode ocorrer entre complexos distintos. A identidade no pode ser
o locus da necessidade; esta uma descoberta j de Aristteles. S se pode
falar de necessidade entre dois entes (processos, categorias, complexos, etc.)
que sejam distintos e que, por isso, possam desdobrar uma relao de ne-
cessidade entre si. Argumentar que a educao imprescindvel ao traba-
lho (um argumento, considerando-se as devidas mediaes, acertado) sig-
nifica afirmar justamente o oposto do que conclui Saviani. A educao ape-
nas pode ser necessria ao trabalho porque atende a determinadas funes
sociais que, ainda que fundadas pelo trabalho e imprescindveis sua rea-
lizao, so distintas da funo social do trabalho, qual seja, transformar a
natureza nos meios de produo e de subsistncia sem os quais no h
vida humana possvel.
Voltemos no texto. Saviani, no segundo pargrafo, depois de afirmar
o intercmbio orgnico com a natureza como decisiva subsistncia dos
homens, sugere uma relao entre a transformao da natureza e mundo
da cultura:

Para sobreviver o homem necessita extrair da natureza, ativa e intencional-


mente, os meios de sua subsistncia. Ao fazer isso ele inicia o processo de
transformao da natureza, criando um mundo humano (o mundo da cultu-
ra). (Saviani, 2000: 15)

Qual seria precisamente essa articulao entre trabalho e cultura? A


ambiguidade do termo cultura bem conhecida e no seria este o momen-
to para a sua crtica. O que nos interessa que a esta ambiguidade soma-se
uma outra introduzida pela expresso se inicia. No, digamos, esprito do
primeiro pargrafo em que afirma o trabalho como o fundante intercmbio
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 109

orgnico com a natureza, por se inicia o autor quer indicar que, tal como
o trabalho funda a educao, tambm fundaria o mundo da cultura? Ou,
pelo contrrio, no contexto da identidade entre trabalho e educao do ter-
ceiro pargrafo, o trabalho seria apenas uma manifestao primitiva de um
todo homogneo que seria o mundo da cultura? Explicando-me: pelo
trabalho, que funda o ser social, se inicia o mundo da cultura ou, coisa
bem diferente, o trabalho simplesmente o momento mais simples, menos
desenvolvido, do mundo da cultura? O desenvolvimento do texto pare-
ce indicar que, tal como a educao trabalho, este tambm seria cultu-
ra. A ambiguidade da expresso se inicia possibilita, sugere, que entre
trabalho e cultura no haveria uma relao fundado/fundante, mas sim
uma relao de identidade anloga a que Saviani postula haver entre tra-
balho e educao.
De uma referncia relao fundante/fundado sugerida pela expres-
so o que diferencia o homem dos outros animais o trabalho do primei-
ro pargrafo, o texto evolui para um segundo pargrafo j no to claro. O
conceito de mundo da cultura introduz no texto tenses decorrentes do
fato de que o trabalho, na acepo corrente do termo, faz to parte da cultu-
ra quando os complexos ideolgicos mais puros, como a arte e a tica. Com
isso, a tese da relao fudante/fundado do trabalho para o mundo dos
homens presente no pargrafo anterior, se no desaparece, pelo menos per-
de muito de sua fora. No terceiro pargrafo, todavia, esta relao aban-
donada em favor da identificao entre trabalho e educao.
Alguns anos depois, em 1994, essa tese da identidade se desenvolver
no sentido de afirmar-se o trabalho como princpio educativo, adicio-
nando novos problemas e contradies aos j existentes. Antes, porm, de-
vemos investigar as conseqncias da adoo por Saviani, em Pedagogia
histrico-crtica, da conceito de trabalho no-material. Segundo ele,

(...) o processo de produo da existncia humana implica, primeiramente,


a garantia da sua subsistncia material com a conseqente produo, em es-
calas cada vez mais amplas e complexas, de bens materiais; tal processo ns
podemos traduzir na rubrica trabalho material. Entretanto, para produzir
materialmente, o homem necessita antecipar em idias os objetivos da ao,
o que significa que ele representa mentalmente os objetivos reais. Essa repre-
sentao inclui o aspecto de conhecimento das propriedades do mundo real
(cincia), de valorizao (tica) e de simbolizao (arte). Tais aspectos, na
110 S. LESSA

medida em que so objetos de preocupao explcita e direta, abrem a pers-


pectiva de uma outra categoria de produo que pode ser traduzida pela
rubrica trabalho no-material. Trata-se aqui da produo de idias, concei-
tos, valores, smbolos, hbitos, atitudes, habilidades. Numa palavra, trata-se
da produo do saber, seja do saber sobre a natureza, seja do saber sobre a
cultura, isto , o conjunto da produo humana. Obviamente, a educao se
situa nessa categoria do trabalho no-material. (Saviani, 2000: 16)

Por trabalho no-material, Saviani se refere aos complexos ideol-


gicos como a cincia, a arte, a tica e a educao. Complexos ideolgicos no
sentido lukcsiano da expresso: o conjunto dos atos humanos que tem
por finalidade dirigir os atos dos indivduos, na vida cotidiana, em uma
dada direo.54 Os complexos ideolgicos se distinguem do trabalho, no
apenas pelo seu carter fundado, mas tambm porque no cumprem a fun-
o social de produzir os meios de produo e de subsistncia a partir da
transformao da natureza, funo especfica do trabalho, como veremos
na Parte II.
Enquanto complexos ideolgicos, a educao, a cincia, a arte, a tica
e poderamos acrescentar, com certeza de no violar as concepes de
Saviani, tambm a poltica, o direito, a linguagem, a sexualidade etc.
cumprem uma funo material na reproduo social:55 interferem nos atos
singulares dos indivduos, para que seus atos atendam s necessidades da
reproduo da sociedade em que vivem. No resta, portanto, qualquer
dvida que os complexos ideolgicos exercem uma fora material na de-
terminao do mundo dos homens, so partes fundamentais (ainda que
no fundantes) da reproduo de qualquer sociedade.
Todavia, isto apenas possvel porque os complexos ideolgicos per-
tencem ao ser social tanto quanto o trabalho. Os complexos ideolgicos so
to existentes, so reais, quanto o trabalho; so to reais quanto a produo
dos bens de produo e de subsistncia pela transformao da natureza.
Uma aula (o exemplo dado por Saviani) to real, to existente, quanto um
martelo. As diferenas profundas entre a aula e o martelo (e elas existem,

54. Esta direo, exceto nos perodos revolucionrios, tende a repor a essncia da sociabilida-
de vigente. Sobre a ideologia em Lukcs, conferir Lukcs, 1981; Costa, 1999 e Vaismam, 1989.
55. Possivelmente o reconhecimento por Saviani desta questo o levou, em outros momentos,
a negar o carter no-material da cincia. Cf. Saviani, 2000: 16.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 111

como veremos mais longamente na Parte II) no incluem nenhuma dife-


rena no que diz respeito ao quantum de ser, existncia, dos dois entes.
Eles so, do ponto de vista ontolgico, rigorosamente do mesmo estatuto:
um no mais ser, mais existente, mais real, mais material, que o outro.
Dito com outras palavras, os meios de produao e de subsistncia pro-
duzidos pelo trabalho, de um lado, e os complexos ideolgicos, de outro,
compem a materialidade do mundo dos homens. Um no mais ou me-
nos ser, mais ou menos material, que o outro: ambos so materiais. A dis-
tino entre eles de outra ordem, como veremos na Parte II: so comple-
xos de relaes entre os homens (todos complexos sociais, exceto o traba-
lho) ou so compostos pela relao entre os homens e a natureza (o traba-
lho). Isto faz com que haja entre esses complexos diferenas ontolgicas do
maior significado, todavia sem cancelar este fato decisivo: as idias apenas
podem exercer fora material no mundo dos homens porque, diferente da
natureza, a materialidade social tem nas idias um seu momento essencial.
Ou, dito com outras palavras, as idias exercem fora material no mundo
dos homens porque a materialidade do mundo dos homens tem na articula-
o entre subjetividade e objetividade um dos seus momentos constitutivos.
Isto o significado do materialismo marxiano: tudo que existe mat-
ria, o no-material rigorosamente o inexistente. O que distingue o mundo
dos homens da natureza no o fato de esta ser material e, o ser social,
possuir uma poro material e outra no-material. O que os distingue o
fato de pertencerem a esferas materiais (ontolgicas) distintas: as esferas
ontolgicas inorgnica e orgnica (a natureza) e a esfera do ser social. E o
que difere ontologicamente a materialidade social da materialidade natu-
ral a reproduo social: apenas aqui a histria o desenvolvimento das
formaes sociais, todas elas tendo no trabalho o seu momento fundante
na medida em que a razo de ser de cada uma garantir pela transfor-
mao da natureza, pelo trabalho, portanto os meios de produo e de
subsistncia a cada momento imprescindveis.
Marx, entre outras coisas, superou todas as concepes idealistas que
concebem o ser social como uma poro material (a poro natural, corp-
rea) e uma outra no-material, espiritual etc. Tratamos estas questes em
Mundo dos Homens (Lessa, 2002), e no seria este o local para nos alongar-
mos nesta discusso mais diretamente filosfica. O que nos interessa que,
ao retomar a concepo dualista do mundo dos homens, Saviani termina
112 S. LESSA

prisioneiro de categorias que, como no poderia deixar de ser, diminuem a


consistncia de seu texto. Tomemos como exemplo como ele concebe a re-
lao entre a teoria e a prtica.
Em Pedagogia histrico-crtica, como vimos h pouco, Saviani afirmou
que o trabalho no-material seria imprescindvel realizao do traba-
lho material:

(...) para produzir materialmente, o homem necessita antecipar em idias os


objetivos da ao, o que significa que ele representa mentalmente os objeti-
vos reais. Essa representao (...) pode ser traduzida pela rubrica trabalho
no-material. (Saviani, 2000: 16)

Sem a representao, sem o trabalho no-material, no haveria


trabalho material possvel. O trabalho no-material seria a condio
indispensvel ao trabalho material. Alguns anos depois, em Materiali-
dade da ao pedaggica e os desafios da pedagoria histrico-crtica
(Saviani, 2003) esta relao comparece invertida. Neste texto o autor afirma
que haveria uma relao de dependncia entre a produo no-material
e a material j que a primeira dependeria da materialidade produzida pela
segunda. Em suas palavras, qualquer produo no-material, como a edu-
cao, s se exerce com base em um suporte material. Logo, ela realiza-se
num contexto de materialidade (Saviani, 2003: 106). Do mesmo modo,

(...) um livro material, mas o que ele contm so idias, so teorias, por-
tanto, algo imaterial. Ento o produto da elaborao de um livro imaterial,
so idias, mas essas idias so veiculadas pela materialidade, pelo livro que
se manifesta fisicamente. (Saviani, 2003: 107)

E, logo em seguida, ao comentar o exerccio da medicina, volta a afir-


mar que

(...) o seu exerccio tambm implica uma materialidade, e esta materialida-


de condiciona o seu desenvolvimento. A ao educativa, portanto, desenvol-
ve-se a partir de condies materiais e em condies tambm materiais.
(Saviani, 2003: 107)

Tudo indica que, para Saviani, no haveria produo imaterial sem


o suporte da produo material, a produo material serveria de media-
o para a veiculao da produo imaterial. Entre a afirmao do tra-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 113

balho no material como conditio sine qua non do trabalho material em


Pedagogia histrico-crtica e esta ltima passagem h uma importante dife-
rena que o autor no se detm a examinar. Do mesmo modo, Saviani no
menciona por quais mediaes, de que modo, algo material pode ser su-
porte e veculo de algo imaterial. Todavia, mesmo o autor no aden-
trando a este difcil terreno terico e, portanto, mesmo que no possamos
ter certeza de quais seriam seus argumentos, razovel supor que esta con-
cepo do material (que se manifesta fisicamente) como suporte do
imaterial dificilmente seria sustentvel de uma perspectiva marxista.
Tomemos, por exemplo, o capital. Esta uma categoria que apenas
em sua mais rigorosa universalidade encontra-se plenamente desdobrada.
Apenas enquanto universalidade o capital se faz presente na reproduo
social com todas as suas determinaes essenciais. No a nota de dinhei-
ro que se manifesta fisicamente o suporte do capital; justamente o oposto
o verdadeiro. Nem a poro particular de capital do burgus individual
o suporte do capital em geral. Nestes casos a relao exatamente a inversa
da proposta por Saviani.56
Esta concepo de Saviani segundo a qual o material o suporte do
imaterial, imaterial e material definidos como o foram, traz uma infini-
dade de problemas. incapaz de explicar a relao entre a subjetividade e
a objetividade (pela mediao genrica das categorias da objetivao e ex-
teriorizao57), relao esta decisiva para a reproduo social. Retoma a con-
cepo idealista segundo a qual o mundo dos homens seria portador de
uma irredutvel dualidade, o material e o no material, espiritual. E, para
nosso estudo, importante uma outra sua conseqncia: torna incompreen-
svel a relao entre teoria e prtica.

Essas condies materiais, diz Saviani, configuram o mbito da prtica. Esta


exerce-se no mbito da materialidade e um dos fundamentos da concepo

56. Estes dois exemplos, o capital e o dinheiro, so expresses facilmente visveis de um fato
ontolgico mais geral: em sua processualidade, o real opera abstraes e por essa razo que a
conscincia, ao refletir o real sob a forma do conhecimento, tem que lanar mo do pensamento
abstrato para ser capaz de reproduzir na subjetividade as conexes categoriais do ser-precisamen-
te-assim existente, para ser preciso. Sobre essa questo nos detivemos em alguns textos (Lessa,
2000; 1997, 1999), com referncias a Marx e Lukcs.
57. Exteriorizao no sentido de Entusserung. Sobre as categorias e objetivao, exterioriza-
o e alienao, cf. Lukcs, 1981: 402-415, 561-574. E, tb., Lessa, 2000a; Lessa, 1999; Lessa, 2002.
114 S. LESSA

pedaggica que est sendo objeto de anlise, isto , a pedagogia histrico-


crtica, a qual, como se sabe, considera que a teoria tem o seu fundamento, o
seu critrio de verdade e a sua finalidade na prtica. Ento o primado da
prtica sobre a teoria posto a de forma clara. Isso significa que no pode-
mos nos limitar a apenas pensar a prtica a partir do desenvolvimento da
teoria. (Saviani, 2003: 107)

As condies materiais (entendidas como aquelas condies que se


manifestam fisicamente) configuram o mbito da prtica. Segundo a
prpria definio de Saviani, sendo a educao um trabalho no-mate-
rial, que se volta a produzir resultados imateriais, ela estaria excluda
do mbito da prtica. Formulada nestas palavras, com estas acepes e
nestes termos, a prtica apenas pode dizer respeito produo mate-
rial, cujos resultados, repetimos, manifestam-se fisicamente, o que no
certamente o caso de uma aula, como argumenta o prprio Saviani
(Saviani, 2000: 16; 2003: 106-7). A educao estaria, portanto, por definio,
excluda do mbito da prtica justamente o oposto do que pretende o
autor.
A postulao de uma dualidade ontolgica no mundo dos homens,
seja ela ao modo tradicional de contrapor o esprito matria, seja ao modo
mais frequente no debate das ltimas dcadas, de contrapor o material ao
no-material, conduz a dificuldades tericas insuperveis. Vimos como em
Cohen, Lojkine, Negri, Offe e Iamamoto, estas dificuldades se manifestam
em modos distintos. Agora, com Saviani, a mesma questo se manifesta de
uma outra maneira: a impossibilidade de articular no mundo da prtica
o poder material das idias, pois j as definiu como imateriais e, portanto,
como exteriores s condies materiais que configuram o mbito da prti-
ca. Como da sua concepo de materialidade do ser social esto excludos
os complexos ideolgicos (pois no se manifestam fisicamente), ao defi-
nir a prtica como o mbito da materialidade deve imediatamente dela
excluir complexos ideolgicos como a educao.
Tanto ou mais contraditria fica a sua afirmao da prtica como
critrio de verdade da teoria. Como isto seria isto possvel se a teoria, por
ser imaterial, no pertence ao mbito da prtica? Como seria possvel a
prtica testar uma teoria que no pertence ao seu mbito?
Apesar de, talvez, aparentar ao leitor que esta discusso nos afasta do
exame da relao entre trabalho e educao, de fato no assim. Pois, se
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 115

sob o aspecto do produto, da finalidade e do resultado (Saviani, 2003:


106) a educao faz parte do trabalho no-material (Saviani, 2000: 16) e
se as condies materiais configuram o mbito da prtica (Saviani, 2003:
107), como possvel Saviani afirmar que a educao um processo de
trabalho? Ou o trabalho no diz respeito ao mbito da prtica, com o
que estaramos em franca contradio com a definio de trabalho como
transformao da natureza do primeiro pargrafo de Pedagogia histrico-
crtica; ou a educao, por ser imaterial, no pode ser trabalho, o que
contraria o terceiro pargrafo do mesmo texto.
A alternativa para tornar esta impreciso conceitual menos instvel
est na adoo do conceito de trabalho que comparece na ltima frase do
primeiro pargrafo de Pedagogia histrico-crtica: (...) o trabalho no qual-
quer tipo de atividade, mas uma ao adequada a finalidades. , pois, uma
ao intencional. (Saviani, 2000: 15) Adotada esta ltima concepo de
trabalho desapareceria a contradio ao Saviani identificar educao e tra-
balho. Ambas as atividades, seriam distintas formas de ao intencional.
E, analogamente, o trabalho poderia comparecer como princpio educati-
vo j que haveria ao menos a possibilidade de uma inteira coincidn-
cia entre os dois complexos, como veremos logo abaixo. Todavia, se o tra-
balho for reduzido ao mero pr teleolgico, como no h qualquer ao
humana que no seja intencional, teramos que concluir forosamente que
todas as aes humanas, todas as atividades sociais, todo o mundo da
cultura (para retomar a expresso de Saviani) seria, ento, trabalho. A
tese marxiana do trabalho enquanto categoria fundante do mundo dos ho-
mens estaria, ento, descartada, com todas as conseqncias tericas e ideo-
lgicas que veremos na Parte II.
E, de fato, ainda que Saviani no o afirme com todas as letras, deixa a
forte impresso de que sobre esta reduo do trabalho ao pr teleolgico
que sua argumentao se apia. Tal como j encontramos em Iamamoto,
tambm Savini termina preso a uma concepo de trabalho que dissolve
esta categoria na totalidade da prxis humano-social na medida em que
qualquer ato humano uma ao intencional. Ainda que por uma via
distinta da que encontramos em Iamamoto, tambm em Saviani est perdi-
do o fundamento ontolgico que distingue a ao intencional do traba-
lho de todas as outras aes intencionais: a sua funo social especfica de
converter a natureza nos meios de produo e de subsitncia sem os quais
no h vida social possvel. apenas com base na adoo implcita, no
116 S. LESSA

tematizada, deste conceito de trabalho enquanto ao intencional que


pode ser sustentvel a tese de o trabalho ser princpio educativo.
Todavia, no sem se pagar um elevado preo.
Em O trabalho como princpio educativo frente s novas tecnolo-
gias (Saviani, 1994), Saviani retoma vrias de suas teses de Pedagogia hist-
rico-crtica e reafirma o trabalho como princpio educativo.
Tal como no primeiro texto, tambm em O trabalho como princpio
educativo... Saviani inicia caracterizando o trabalho como transformao
da natureza e, todavia, poucas pginas depois, esta definio j se encontra
substancialmente alterada no mesmo sentido de 1991, ou seja, basta ser um
pr teleolgico para ser trabalho. (Saviani, 1994: 165) Nesse particular, o
texto de 1994 repete o fundamental de Pedagogia histrico-crtica: vela-se a
distino entre trabalho e as outras prxis. E ser com base nesse velamento
que o autor conceber o trabalho como princpio educativo. O primeiro
passo nessa formulao ser postular uma coincidncia primeira entre edu-
cao e trabalho que teria desaparecido com o surgimento das sociedades
de classe.

Se antes, no comunismo primitivo, a educao coincidia inteiramente com


o prprio processo de trabalho, a partir do advento da sociedade de classes,
com o aparecimento de uma classe que no precisa trabalhar para viver, sur-
ge uma educao diferenciada. (Saviani, 1999: 152-3, tb. 153-4)

Com o surgimento da sociedade capitalista, novos elementos histri-


cos interfeririam na relao trabalho-educao. O autor, ento, traz para
suas formulaes umas das teses que se tornaram, ao final do sculo XX,
lugar comum nas cincias sociais, a concepo de cincia enquanto fora
produtiva. (Saviani, 1999: 47) Segundo ele,

na sociedade moderna, o saber fora produtiva. A sociedade converte a


cincia em potncia material. Bacon afirmava: saber poder. meio de pro-
duo. (...) Se os meios de produo so propriedade privada, isto significa
que so exclusivos da classe dominante, da burguesia, dos capitalistas. Se o
saber fora produtiva deve ser propriedade privada da burguesia. Na me-
dida em que o saber se generaliza e apropriado por todos, ento os traba-
lhadores passam a ser proprietrios de meios de produo. Mas da essn-
cia da sociedade capitalista que o trabalhador s detenha a fora de trabalho.
A est a contradio que se insere na essncia do capitalismo: o trabalhador
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 117

no pode ter meio de produo, no pode deter o saber, mas, sem o saber, ele
tambm no pode produzir, porque para transformar a matria precisa do-
minar algum tipo de saber. Sim, preciso, mas em doses homeopticas,
apenas aquele mnimo para poder operar a produo. difcil fixar limite,
da por que a escola entra nesse processo contraditrio: ela reivindicada
pelas massas trabalhadoras, mas as camadas dominantes relutam em expan-
di-la. (Saviani, 1999: 160-1)

A primeira considerao a ser feita diz respeito inteira coincidn-


cia entre o trabalho e a educao. Nem mesmo nas sociedades mais primi-
tivas o processo educacional coincide, sequer parcialmente, com os proces-
sos de trabalho. A produo no se confunde com o processo educativo. Os
dois at podem ser simultneos e articulados em algumas circunstncias,
ainda assim a produo e o aprendizado so dois processos ontologica-
mente distintos. A questo de fundo que o processo educativo, mesmo
quando articulado a um ato de trabalho algo que pode e que com muita
freqncia ocorre, mesmo no capitalismo mais desenvolvido , no des-
dobra nenhuma identidade entre trabalho e educao. A relao entre o ser
humano e um objeto pela mediao do trabalho possui caractersticas on-
tolgicas muito distintas da relao entre indivduos humanos, tal como
o processo pedaggico. Mesmo se tomarmos o termo educao em sua
acepo mais geral, mais ampla, ainda assim, mesmo neste caso extremo, o
que aprendemos e as habilidades que desenvolvemos ao objetivarmos uma
teleologia um processo em tudo distinto da transformao do real en-
quanto tal. Lukcs, como veremos, para marcar e analisar esta distino,
denominou posies teleolgicas primrias aquelas voltadas transfor-
mao da natureza e de posies teleolgicas secundrias aquelas peculia-
res s interaes entre os seres humanos. As primeiras so caractersticas
do intercmbio orgnico com a natureza, as segundas compem os com-
plexos ideolgicos, da poltica ao direito, da arte filosofia, da sexualidade
educao, etc.
H, ainda, que ser levado em conta que, mesmo nas sociedades mais
primitivas, h algumas atividades que visam transmitir o conhecimento e
que no mantm qualquer coincidncia com o trabalho. O ato de um pai
contar lendas a seus filhos ou de um velho relembrar sua vida para os mais
jovens, ou ainda, os rituais de dana e de magia, as representaes rupestres,
etc., so atividades que podem atender funo educacional e que sequer
no tempo coincidem com o trabalho.
118 S. LESSA

No h, portanto, sequer nas sociedades mais primitivas, qualquer


coincidncia, muito menos identidade, entre educao e trabalho.
Se a educao, mesmo nas sociedades primitivas, para no mencionar
as formaes sociais mais desenvolvidas, no coincid[e] inteiramente com
o prprio processo de trabalho, como, ento, poder-se-ia conceber o traba-
lho como princpio educativo? Esta ltima formulao abre uma nova
esfera de tenses nas teorizaes de Saviani. Em primeiro lugar, entra em
contradio com a sua identificao entre trabalho e educao. Se a educa-
o fosse, efetivamente, trabalho, afirmar que o trabalho o princpio
educativo seria apenas uma tautologia: a educao seria o princpio
educativo. O que Saviani busca com a tese do trabalho como princpio
educativo justamente demonstrar que o reverencial decisivo da prtica
pedaggica se encontra fora dela mesma, que ela um complexo social
fundado por necessidades que tm sua origem fundamentalmente fora da
esfera educativa. Todavia, esse seu objetivo no pode ser alcanado a partir
de suas prprias categorias. Estas o vo conduzindo a sucessivas contradi-
es. Bem pesadas as coisas, todas as contradies tm uma origem co-
mum na perda do solo ontolgico que distingue o trabalho das outras prxis
sociais. Ao perder de vista que o que faz do trabalho a categoria fundante
do ser social ter por funo o intercmbio orgnico com a natureza, Saviani
tambm fica impossibilitado de explicar por quais articulaes o trabalho e
a totalidade social se conectam enquanto aquilo que funda e aquilo que
fundado. neste contexto terico que Saviani termina reduzindo o traba-
lho a uma atividade teleolgica e, ato seguinte, identifica-o educao.
Passo seguinte, pelo argumento da inteira coincidncia, pode postular
ser o trabalho princpio educativo.
Sempre que se perde a funo social como critrio da anlise dos com-
plexos sociais, o que resta so suas caractersticas formais mais ou menos
secundrias. A anlise no pode ir alm de uma contraposio meramente
formal. assim que em Iamamoto e Saviani o trabalho termina reduzido a
pr teleolgico e, ento, pode-se afirmar tanto o Servio Social quanto a
Educao como trabalho. Em ambos, como vimos, o conhecimento com-
parece como instrumento de produo, como fora produtiva. Dife-
rente de Iamamoto, todavia, a perda do solo ontolgico termina conduzin-
do Saviani a uma nova formulao acerca do desenvolvimento do capita-
lismo contemporneo e a uma nova caracterizao do trabalho abstrato,
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 119

abrindo uma nova esfera de problemas que brota da sua formulao do


trabalho como princpio educativo.
Seu raciocnio segue os seguintes passos. Com o trabalho reduzido a
mero pr teleolgico, no h como se escapar da concluso de que a cincia
seria a fora produtiva por excelncia. Neste contexto, no surpreendente
que Saviani afirme que a indstria no outra coisa seno o processo pelo
qual se incorpora a cincia, como potncia material, no processo produti-
vo. (Saviani, 1999: 156)58 A maquinaria, ento, seria trabalho intelec-
tual materializado (Saviani, 1999: 162-3) e, correspondentemente, o traba-
lho nela materializado deve se converter em trabalho abstrato:

Em outros termos, o trabalho se tornou abstrato, isto , simples e geral, por-


que organizado de acordo com os princpios cientficos, simples e gerais, vale
dizer, abstratos, elaborados pela inteligncia humana. (Saviani, 1999: 162-3)

Na Economia Poltica Clssica e, depois, em Marx, o trabalho abstrato


a reduo, objetivamente operada pela reproduo do capital, da fora de
trabalho dos homens mercadoria. Em Saviani, j que a cincia a fora
produtiva por excelncia, o que distinguiria o trabalho abstrato das formas
de trabalho pr-capitalistas seria a sua determinao pela cincia. Ele seria
abstrato porque organizado de acordo com os princpios (...) elaborados
pela inteligncia humana.
Esta concepo de trabalho abstrato possui uma similitude com sua
tese segundo a qual, na origem, trabalho e educao coincidem inteira-
mente. No capitalismo o conhecimento se converte em meio de produ-
o porque, pela Revoluo Industrial, o conhecimento cientfico se ma-
terializa na mquina. Conhecimento materializado na mquina seria a
expresso mxima do carter de fora produtiva do prprio conhecimento.
A educao, por esta via, passa a exercer um papel fundamental no desen-
volvimento do processo produtivo: a transmisso de conhecimento neste
contexto termina repondo, em um novo contexto e com novas formas, a
relao original, a inteira coincidncia, entre trabalho e educao. O
surgimento das escolas tcnicas seria a evidncia maior deste fenmeno.

58. Para uma viso completamente diferente da relao entre cincia e a Revoluo Indus-
trial, h dois estudos muito interessantes. Um mais pontual, de Jaime Labastida (1990) e outro, um
clssico, Bernal (1954).
120 S. LESSA

Assim, o trabalho abstrato em Saviani passa a ser aquele que incorpora a


cincia como fora produtiva e que possui na educao um elemento cha-
ve na conformao de como os indivduos trabalham e, portanto, de como
a sociedade produz. O conceito de trabalho pode ento ser ampliado at
conter o conhecimento e os complexos sociais encarregados de sua repro-
duo e desenvolvimento: basta ser necessrio ao trabalho para que qual-
quer atividade humana seja, tambm, trabalho. Educao e cincia passam
a ser, assim, integrantes do processo de trabalho (fora produtiva). E,
simetricamente, ao voltar a coincidir a educao com o trabalho, este se
afirma como princpio educativo.
Qualquer concepo que caracterize o trabalho abstrato pela sua rela-
o qualitativamente nova com a cincia, com o saber, no poderia deixar
de ser muito sensvel a qualquer alterao na relao entre o trabalho inte-
lectual e o trabalho manual. Com a crise do fordismo, com o surgimento
das novas tecnologias e formas de gerncia, j vimos at que ponto chegou-
se no sentido de superestimar as suas conseqncias para a relao entre o
trabalho intelectual e o trabalho manual. Vimos como, de Adam Schaff e
Lojkine, digamos, mais esquerda, at um Daniel Bell e Alvim Toffler, so
muitas as variaes da tese segundo a qual estaramos assistindo fuso
do trabalho intelectual com o manual. J vimos como estas teses impactaram
Iamamoto e Antunes. Algo semelhante ocorre com Saviani. Ele deixa trans-
parecer um certo encanto com as transformaes advindas da reestrutura-
o produtiva. Sob o argumento de que a passagem do operrio taylorizado
do fordismo para o trabalhador flexvel foraria a sociedade a transferir
aos trabalhadores o meio de produo que o conhecimento, j que ago-
ra o operrio deve ser portador de um conhecimento muito maior que a
dose homeoptica prescrita pelo taylorismo, pondera que esta evoluo
abriria as portas para o desenvolvimento omnilateral (Saviani, 1999: 164)
dos indivduos, com a superao das alienaes tpicas do capitalismo. Nas
palavras do autor, uma escola

unitria que desenvolva ao mximo as potencialidades do indivduo (for-


mao omnilateral) conduzindo-os ao desabrochar pleno de suas capacida-
des espirituais-intelectuais, estaria deixando o terreno da utopia e da mera
aspirao ideolgica, moral ou romntica, para se converter em uma exign-
cia posta pelo prprio desenvolvimento do processo produtivo. Indcios desta
tendncia esto aparecendo cada vez mais fortemente (...) inclusive entre os
empresrios, de que o que importa, de fato, uma formao geral slida, a
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 121

capacidade de manejar conceitos, o desenvolvimento do pensamento abstra-


to. (Saviani, 1999: 164-5)

Por estas iluses, Saviani termina absorvendo vrias das teses que,
como vimos, tm lugar preponderante no pensamento sociolgico desde
os anos de 1960. No apenas a concepo da cincia como fora produtiva,
mas tambm a tese segundo a qual, do prprio desenvolvimento do capita-
lismo, passaramos ao comunismo, sociedade regulada de Gramsci ou
ao reino da liberdade, famosa expresso de Marx. E a mediao desta
transio, lembremos, seria a absoro das operaes intelectuais (Saviani,
1999: 64) pelas mquinas que, segundo ele, passam a fazer todo o traba-
lho. Restaria aos homens o no-trabalho ou a generalizao do traba-
lho intelectual geral.
Sem nos estendermos, talvez seja oportuno assinalar que Saviani no
esteve sozinho ao alimentar tais iluses acerca do desenvolvimento do ca-
pitalismo contemporneo.59 Entre alguns educadores perdeu-se de vista que
impossvel, na lgica deste sistema, a realizao de uma educao geral
e politcnica, configurando desta forma como utopias educacionais as pro-
postas que se anunciam dentro do capital como capazes de formar o indi-
vduo omnilateral. (do Carmo, 2003) O fato de alguns dos mais significa-
tivos pedagogos de esquerda terem aderido a estas teses tornou aos educa-
dores mais complicada e difcil a percepo da essncia das transforma-
es em curso: a passagem a um patamar mais elevado de extrao da mais-
valia, uma intensificao dos processos alienantes oriundos do capital. 60

59. Gorz (Gorz, 2003: 78 e ss.) oferece um interessante apanhado do fundamental destas ilu-
ses ainda que no possamos acompanh-lo em muitos de seus pressupostos e vrias de suas
concluses.
60. Frigotto, por exemplo, enxerga nas transformaes em curso uma positividade que pode
ser politicamente capturada pelas foras comprometidas com a efetiva emancipao humana.
(Frigotto, 1995: 7) Uma crtica ponderada das posies de Frigotto pode ser encontrada em Dorta
de Meneses, 2003. No debate entre os educadores, pelo que temos conhecimento, a Ps-Graduao
em Educao da Universidade Federal do Cear tem cumprido um papel singular na recuperao
das teses marxianas. Uma parte dos resultados alcanados naquela instituio se expressa nas co-
letneas Trabalho, sociabilidade e educao uma crtica ordem do Capital (Dorta de Meneses, A. M. e
Figueiredo, F. F. (orgs.), 2003); Trabalho e educao frente crise global do capitalismo (Neto, Fernandes
e Felismino (orgs.), 2002) e, mais recentemente, na tese de doutoramento de Epitcio Macrio, Tra-
balho, reproduo social e educao. (Macrio, 2005). Newton Duarte tem liderado um grupo de
pesquisas com resultados tambm muito interessantes, principalmente pela explorao dos traba-
lhos de Leontiev. Ivo Tonet, em Educao, cidadania e emancipao humana (Tonet, 2005) oferece a
122 S. LESSA

Em Saviani temos mais um importante autor da esquerda brasileira


no qual est perdida a determinao do trabalho enquanto categoria fun-
dante do mundo dos homens. Da identidade entre educao e trabalho
seguem-se uma srie de contradies e suas formulaes no do conta da
complexidade e dos desafios tericos desta quadra histrica. A educao
caracterizada como no-material depois de ser identificada ao trabalho
e, este, definido como a transformao da natureza. Sua concepo da rela-
o entre teoria e prtica enquanto articulao entre o material e o no-
material o conduz a postular que a materialidade seria o mbito da
prtica excluindo dela, portanto, atividades como a arte, a educao, a
cincia etc., definidas como no-materiais. E, por fim, sua caracterizao
do trabalho abstrato como aquele ordenado pelos princpios abstratos da
cincia, no apenas um claro afastamento de uma categoria decisiva do
pensamento marxiano, como ainda uma hiptese que no deixa, tam-
bm, de ser portadora de novas contradies. Por exemplo, se verdade
que as mquinas absorveriam as operaes intelectuais e por isso reali-
zam todo o trabalho, como seria possvel imaginar que aos humanos ain-
da restaria o trabalho intelectual geral. O que seria este trabalho intelec-
tual geral que caberia aos humanos? Seria no-material ou material?
Pertenceria, ou no, ao mbito da prtica? O texto no esclarece estas
questes. Ficamos, assim, sem saber, exatamente, o que viria a ser esse tra-
balho intelectual geral, no que ele se diferencia do trabalho intelectual
que teria sido transferido para as mquinas, o que o distingue do trabalho
na acepo marxiana de relao do homem com a natureza etc.
Se, neste contexto, colocssemos a Saviani a questo de qual a classe
social a que pertenceriam os professores, dificilmente poderia ele escapar
da resposta a mais genrica e abrangente, muito semelhante s de Iamamoto
e Antunes: so trabalhadores. Trabalhadores assalariados. Seria possvel,
neste contexto terico, no se perder a peculiaridade de classe do proleta-
riado? Estamos convencidos que no. E, perdido o fundamento ontolgico
que distingue o proletariado das outras classes sociais, o sujeito revolucio-
nrio est, tambm, irremediavelmente perdido.

crtica mais consistente que temos notcia das iluses emancipatrias da educao, quer demons-
trando as falcias embutidas na dissoluo do homem burgus no abstrato conceito de cidado,
quer demonstrando as inconsistncias das teses que postulam a possibilidade da emancipao
humana sem a superao do trabalho assalariado.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 123

Isto no cancela a importncia de Saviani para a resistncia nestes


tempos contra-revolucionrios, mas certamente impe limites em sua ca-
pacidade de formular questes e responder criticamente intensificao
das alienaes capitalistas pela, para sermos breves, reestruturao pro-
dutiva. No h a menor possibilidade de as novas tecnologias colocarem
empresrios e trabalhadores no mesmo campo quando se trata do desen-
volvimento omnilateral dos humanos, isto , quando se trata de superar a
propriedade privada em direo a uma associao em que o livre desen-
volvimento de cada um a condio para o livre desenvolvimento de to-
dos. (Marx, 1998: 31)
Entre Antunes, Iamamoto e Saviani h significativas diferenas. Seus
objetos no so exatamente os mesmos, os problemas a que se dirigem tam-
bm no so idnticos. So, tambm, digamos, herdeiros de tradies teri-
cas um pouco distintas na medida em que tm como referncias diferentes
reas das cincias humanas. Todavia, h alguns elementos centrais de suas
teorizaes que os aproximam. Em todos eles encontramos, como momen-
tos decisivos, uma ampliao da categoria trabalho de tal modo a deixar de
ser exclusivamente o intercmbio orgnico com a natureza. Dos trs auto-
res considerados, apenas Antunes argumenta explicitamente a favor de uma
tal ampliao. Iamamoto e Saviani, sem maiores consideraes, transitam
para uma concepo de trabalho que dissolve a sua especificidade ontol-
gica e o identifica a qualquer atividade orientada a uma finalidade. Antunes
argumenta ser necessrio superar a rigidez das categorias marxianas; quanto
a Iamamoto e Saviani no fica claro se eles tm conscincia da distncia
entre o que concebem como trabalho e as categorias de Marx.
Tanto em Antunes, quanto em Iamamoto e Saviani, encontramos, ain-
da, uma recuperao da concepo do mundo dos homens enquanto uma
dualidade composta por uma poro material e outra no-material ou ima-
terial. Em todos os trs autores, como indicamos, este retorno a uma con-
cepo de mundo dualista bastante problemtica. Conduz, em cada um
deles, a um conjunto especfico de contradies que tm, todas elas, suas
razes na perda do solo ontolgico na anlise do trabalho e das classes
sociais.
Nos trs autores, ainda que com formas diversas e com argumenta-
es tambm diferenciadas, podemos localizar uma forte confluncia com
algumas das tendncias mais fortes no debate internacional acerca do tra-
124 S. LESSA

balho e das classes sociais. De um lado, a tendncia a tratar a relao entre


os trabalhadores e os capitalistas apenas e to-somente do ponto de vista
da explorao que se realiza por meio do assalariamento. No levam em
considerao que, sob o assalariamento, se escondem exploraes ontolo-
gicamente distintas e que se relacionam com distintas classes sociais: o pro-
letariado e o restante dos trabalhadores assalariados. Em segundo lugar, a
tendncia a desconsiderar a peculiaridade ontolgica do proletariado en-
quanto classe revolucionria. Veremos, na Parte II, a estreita relao entre o
proletariado e a funo fundante do trabalho para a sociedade capitalista
contempornea. E, tambm, como reside nesta estreita relao o fundamento
de o proletariado ser a classe revolucionria por excelncia da sociedade
capitalista. Em terceiro lugar, nos trs autores est presente uma certa leitu-
ra de Marx que vela o rigor e a riqueza das suas categorias tericas. Insisti-
remos, em particular, nas categorias de trabalho, trabalho abstrato e prole-
tariado: em Marx, nem so confusas e imprecisas, nem esto incompletas
ou em estado apenas germinal pelo contrrio, so categorias plenamen-
te desenvolvidas, de um rigor e uma riqueza tericas impressionantes. E,
ainda, mantm a validade para o mundo em que vivemos, pelas razes
que exporemos na Parte III.
Ainda que o elenco de autores analisados nesta Parte I no seja, nu-
mericamente, sequer uma parcela significativa do que se publicou desde
1960, esperamos que a amostra seja suficiente para sustentar a hiptese de
estarmos assistindo a um duplo adeus ao proletariado nas ltimas dca-
das. Um primeiro, sob a influncia do Estado do Bem-Estar e do fordismo,
termina sendo catalisado pelas formulaes de Gorz em Adeus ao proletaria-
do. Um segundo adeus ao proletariado, marcado pela crise estrutural do
capital, pela ascenso do neoliberalismo e pela reestruturao produtiva,
se sobrepe ao primeiro. Diferente do primeiro, o segundo adeus ao prole-
tariado ainda no encontrou seu texto seminal. Talvez porque ainda no
tenha se esgotado teoricamente, talvez porque a menor consistncia de seus
autores no possibilite o surgimento de qualquer obra catalisadora. Seja
qual for o futuro deste segundo adeus, j podemos constar que lanou pro-
fundas influncias no debate brasileiro. Ainda que autores e obras muito
significativas no tenham sido sequer mencionados, esperamos que a an-
lise das teses de Antunes, Iamamoto e Saviani nos possibilite postular ao
menos que, mesmo entre autores importantes da esquerda nacional, as-
sistimos tambm a um adeus ao proletariado semelhante em seus traos
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 125

essenciais ao que ocorreu no cenrio internacional. Com conseqncias,


tambm, muito parecidas: a perda da centralidade ontolgica do trabalho
e, para a reproduo da sociedade burguesa, da centralidade do proletaria-
do, conduz perda, na esfera da poltica, do sujeito revolucionrio. A revo-
luo, agora sem um sujeito, tem que perder muito da sua essncia para
que exiba alguma aparncia de possibilidade. assim que, tal como no
debate internacional, tambm em nosso pas transitamos para propostas
revolucionrias que no vo alm da distribuio de renda ou, ento, de
um socialismo com mercado.
Ainda que no seja toda a verdade, no seria incorreto afirmar que,
depois de mais de quatro dcadas de investigaes, no Brasil e no exterior
tornaram-se predominantes concepes de trabalho e de classes sociais que
confluem para uma concepo de mundo incapaz no apenas de compreen-
der a complexa e rica articulao entre o trabalho e o trabalho abstrato como
tambm o que nos interessa mais de perto a complexa e rica articula-
o do proletariado, enquanto sujeito revolucionrio, e dos demais traba-
lhadores assalariados. Perdeu-se de vista a revoluo proletria e os proje-
tos revolucionrios vo se amesquinhando a projetos de distribuio de
renda ou, o que d quase no mesmo, a um neo-socialismo utpico que
imagina a possibilidade de constiturem-se ndulos socialistas nos inters-
tcios do capital (para roubarmos uma expresso dos tericos do trabalho
imaterial). Esperana e solidariedade passam a ser categorias do novo
pensamento libertrio; tica e poltica passam a ser tacanhamente
compatibilizados e as possibilidades humanas terminam reduzidas aos li-
mites aceitveis ao capital.61 Sobre isso, contudo, retornaremos com mais
pertinncia na Parte III. Antes necessrio que analisemos O Capital de
Marx para tentar recuperar um pouco do rigor e riqueza de suas categorias
e, tambm, para recuperar a sua formulao do fundamento ontolgico que
faz do proletariado a classe revolucionria da revoluo socialista. A isso
dedicaremos a Parte II.

61. Sobre o neo-socialismo utpico, conferir Boito, 2004. Sobre o papel da tica no debate
contemporneo, cf. (Bernardo, 2000: 7-8). Sobre a relao entre a esperana e os sonhos revolu-
cionrios, cf. Arcary, 2004: 33.
126 S. LESSA
127

Parte II

Trabalho e trabalho abstrato,


trabalhadores e proletrio
128

Como afirmamos no Prefcio, ao tratarmos de Marx h dois aspectos


que, embora relacionados, devem ser tratados em suas relativas autono-
mias. De um lado, h que se buscar, com a maior preciso possvel, o con-
tedo das categorias marxianas. Nessa busca, a leitura imanente impres-
cindvel. De outro lado, necessrio investigar a atualidade e pertinncia
destas categorias para a compreenso do mundo em que vivemos, tarefa
para a qual a referncia ao mundo (e no ao texto) tem que predominar.
Nesta Parte II trataremos do primeiro aspecto e, na Parte III, examinaremos
a pertinncia das categorias de trabalho, trabalho abstrato, trabalho produ-
tivo e trabalho improdutivo etc., tal como as encontramos em Marx, para o
nosso perodo histrico.
A crer em boa parte do que foi escrito sobre as categorias marxianas
de trabalho, trabalho produtivo e improdutivo, e da relao das mesmas
com as classes sociais, Marx no teria ido muito alm de ambigidades e
imprecises. hora de verificarmos se de fato assim atravs do exame
destas categorias no Volume I de O Capital. Pelas razes discutidas no Pre-
fcio, estamos convencidos ser este o texto decisivo de Marx para a nossa
discusso. Devemos assinalar preliminarmente, contudo, que os captulos
IV e V contm uma explorao preliminar, longe de ser exaustiva, do texto
de Marx e nossa expectativa que o avano das investigaes permita tra-
zer ao debate novos argumentos.
No exame da categoria marxiana do trabalho no Livro I de O Capital,
no rara a postura que toma o Captulo XIV (e, assim mesmo, parcial-
mente) como central, desconsiderando, ainda que nem sempre explicita-
mente, como a-histrica ou metafsica a definio do Captulo V. Com
base nas passagens em que Marx, tanto no Captulo V quanto no XIV, argu-
menta que a determinao do trabalho como transformao da natureza
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 129

em valores de uso insuficiente para a crtica da sociedade capitalista, pre-


tende-se uma contraposio entre a categoria ontolgica do trabalho (a
do Captulo V), e a categoria histrica de trabalho (a do Captulo XIV).
Esta ltima, prossegue o argumento, incorporaria mais que a converso da
natureza em valores de uso e seria, por isso, adequada a se pensar o modo
de produo capitalista62. por esta ciso entre o Captulo V e o Captulo
XIV que se chega concluso de que seria um equvoco s considerar
trabalho a atividade que transforma a matria natural (Iamamoto, 2001:
12 nota 4). tambm por esta ciso que se conclui que proletrios, enge-
nheiros e tcnicos, professores e assalariados em geral fariam parte de uma
mesma classe social como encontramos, por exemplo, em Jacques Nagel
(1979), Braverman (1981) e na classe-que-vive-do-trabalho de Antunes
(Antunes, 1999). Ou, ainda, tal como Poulantzas (1978), considerar os en-
genheiros e tcnicos como integrantes do trabalhador coletivo do ponto de
vista econmico e integrantes da pequena burguesia do ponto de vista ideo-
lgico e poltico.
Estamos convencidos que opor o Captulo V ao XIV, opor o trabalho
ao trabalho abstrato, um equvoco. No h qualquer incompatibilidade
ou contradio entre a concepo de trabalho que encontramos no Captu-
lo V e as consideraes de Marx no Captulo XIV. O trabalho, por ser con-
dio natural eterna da vida humana e, portanto, independente de qual-
quer forma desta vida, sendo antes igualmente comum a todas as suas for-
mas sociais (Marx, 1983: 153), no muda sua natureza geral (ihre allgemeine
Natur) por se realizar para o capitalista e sob seu controle. Por isso, o pro-
cesso de trabalho deve ser considerado de incio independentemente de
qualquer forma social determinada. (Marx, 1983: 149; Marx, 1983b: 192)
Alm disso, o trabalho enquanto intercmbio orgnico com a natureza, no
apenas reafirmado no Captulo XIV, como ainda o fundamento para a
crtica radical do trabalho abstrato, ou seja, para a crtica do modo de pro-
duo capitalista. Por isso, nem compatvel com Marx postular um traba-
lho que seja algo alm do que a atividade que transforma a matria natu-
ral, nem muito menos qualquer noo ampliada de trabalho no sentido
de que o o contedo material da riqueza, qualquer que seja a forma social
desta (Marx, 1983: 46) seja tambm produzido fora do intercmbio orgni-

62. Sobre o equvoco de uma tal contraposio entre o ontolgico e o histrico em Marx e em
Lukcs, cf. Lessa, 2005.
130 S. LESSA

co com a natureza ou, ento, no sentido de que abolisse ou turvasse as


distines ontolgicas entre o trabalho manual que transforma a nature-
za e o trabalho intelectual. E, finalmente, tambm no prprio ao uni-
verso categorial de Marx a desconsiderao da diferena de classe que de-
corre da distino ontolgica entre a amplssima gama de atividades dos
assalariados (professores, administradores, funcionrios pblicos, educa-
dores, assistentes sociais, advogados, etc.) e o carter fundante do trabalho
proletrio para a sociedade burguesa, tal como encontramos com tanta fre-
qncia nos autores tratados no captulo anterior.
Trata-se nesta Parte II, deve agora estar claro, de enfrentar o argumen-
to de autoridade63 presente no debate acerca do trabalho. O que seria para
Marx o trabalho, bem como sua relao com a totalidade social e com as
classes sociais?

63. Sobre o argumento de autoridade, conferir o Prefcio.


131

Captulo IV

O trabalho em O Capital

Em O Capital, Marx estabelece uma ntida diferena entre o trabalho


que a categoria fundante do mundo dos homens e o trabalho abstrato, a
fora de trabalho reduzida mercadoria sob a regncia do capital.64 Tome-
mos literalmente as palavras de Marx na famosa passagem do Captulo V
de O Capital:

Antes de tudo, o trabalho um processo entre o homem e a Natureza, um


processo em que o homem, por sua prpria ao, media, regula e controla
seu metabolismo com a Natureza. Ele mesmo se defronta com a matria na-
tural como uma fora natural. Ele pe em movimento as foras naturais per-
tencentes sua corporalidade, braos e pernas, cabea e mo, a fim de apro-
priar-se da matria natural numa forma til para sua prpria vida. Ao atuar,
por meio desse movimento, sobre a Natureza externa a ele e ao modific-la,
ele modifica, ao mesmo tempo, sua prpria natureza. Ele desenvolve as po-
tncias nela adormecidas e sujeita o jogo de suas foras a seu prprio dom-
nio. (...)[Diferente do que ocorre no mundo animal] o que distingue, de ante-
mo, o pior arquiteto da melhor abelha que ele construiu o favo em sua
cabea, antes de constru-lo em cera. No fim do processo de trabalho obtm-
se um resultado que j no incio deste existiu na imaginao do trabalhador,
e portanto idealmente. (...) (Marx, 1983: 149-150)

64. Os leitores no tero qualquer dificuldade em identificar o quanto, nestas passagens, so-
mos devedores de Pensando com Marx, de Francisco Teixeira (Teixeira, 1995).
132 S. LESSA

A definio de Marx inequvoca. O trabalho um processo entre o


homem e a Natureza, um processo em que o homem, por sua prpria ao,
medeia, regula e controla seu metabolismo com a Natureza.
Para ele, no h qualquer possibilidade de reproduo social sem a
transformao da natureza nos meios de produo e meios de subsistncia
imprescindveis a cada sociedade. Ou, em outras palavras, a sociedade
impossvel sem a natureza esta ltima um pressuposto necessrio da
primeira. A sociedade, quer a tomemos em termos de sua origem, quer a
observemos em termos de sua existncia ao longo dos tempos, supe a na-
tureza como algo prvio, algo que lhe anterior. Qualquer forma de socie-
dade seria invivel se ela no dispusesse da natureza como fonte de meios
de subsistncia e meios de produo. Toda sociedade tem sua existncia
hipotecada existncia da natureza o que varia historicamente a mo-
dalidade de organizao dos homens para transformarem natureza: variam,
ao longo da histria, os objetos produzidos a partir dos elementos naturais,
bem como os meios empregados nessa transformao; mas permanece o
fato de que a reproduo da sociedade depende da existncia da natureza.
Isto continua sendo vlido mesmo para a sociedade capitalista mais avan-
ada no preciso sentido de que sem a transformao da natureza o capital
produzido ou valorizado pela explorao do trabalho abstrato no poderia
sequer existir. O que a sociedade burguesa tem de novo frente s forma-
es sociais pr-capitalistas no inclui o desaparecimento do trabalho, mas
sim sua subsuno ao capital. Esta subsuno, todavia, tambm por ser o
fundamento das alienaes65 peculiares sociedade burguesa, no implica
nem na identidade entre trabalho e trabalho abstrato, nem no desapareci-
mento do primeiro. Daqui, como veremos, o fato de que nem todo trabalho
abstrato realiza o intercmbio orgnico com a natureza que o trabalho.
Cabe observar, antes de prosseguir, que, se a sociedade no existe sem
a natureza, o inverso no verdadeiro: a natureza prescinde da sociedade.
A natureza experimentou um longussimo curso antes da apario dos gru-
pos humanos. Mais: pode-se vislumbrar a possibilidade de uma destruio
(ou autodestruio) da sociedade, regredindo o nosso planeta mera exis-
tncia natural. Assim, se, como vimos, a sociedade no pode dispensar a
natureza, esta, em troca, pode manter-se (ainda que profundamente afeta-
da) sem aquela.

65. No sentido de Entfremdung.


TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 133

O fato de a natureza ser a base indispensvel da vida social pode le-


var a crer, numa primeira aproximao, que estamos diante de uma mera
continuidade; pode falsamente sugerir que entre natureza e sociedade exis-
tiriam apenas diferenas de grau, como se ambas constitussem uma mera
continuidade, como se tudo fosse natureza.66 Isto no resiste a uma an-
lise mais rigorosa. As diferenas qualitativas entre o inorgnico e a vida, e
entre a natureza e a sociedade, so to grandes que entre a esfera inorgnica,
a esfera da vida e o mundo dos homens encontramos rupturas alm das
continuidades; em outras palavras, o fato de no haver sociedade que no
tenha por base a natureza em nada se ope ao outro fato, to verdadeiro
quanto, de que as leis do desenvolvimento social so ontologicamente dis-
tintas das leis da biologia, da fsica e da qumica (as leis naturais).
Para irmos direto ao ncleo do problema, enquanto a histria da esfe-
ra da vida o desenvolvimento das espcies biolgicas, a histria dos ho-
mens o desenvolvimento de formaes sociais sem qualquer alterao
significativa da espcie biolgica Homo sapiens. Enquanto, na natureza, a
mera reproduo biolgica determina o desenvolvimento dos seres vivos,
a reproduo das sociedades um processo que inclui condies que se-
quer existem na natureza como lutas de classe, ideologia, trabalho etc. Isto
significa que se trata de esferas de ser ontologicamente diferentes e no
apenas de diferenas de graus no interior da natureza. Realmente, mar-
cando a distino entre a natureza inorgnica e a orgnica, h a vida a
capacidade de reproduzir a si mesmo rigorosamente desconhecida do inor-
gnico que apenas opera reaes qumicas ou processos fsicos. E diferen-
ciando a natureza (inorgnica e orgnica) da sociedade, h uma constela-
o de complexos (linguagem, trabalho, relaes sociais, arte, religio, etc.)
que consubstanciam esta ltima como um outro tipo de ser, que no s
extremamente mais complexo que o ser natural (inorgnico e orgnico),
mas que, sobretudo, no pode ser derivado da natureza.
Na citao de Marx que estamos examinando, este complexo de ques-
tes referido quando ele postula que, o que distingue, de antemo, o
pior arquiteto da melhor abelha que ele construiu o favo em sua cabea,

66. Diderot, numa frase clebre, afirmou que Todo animal , mais ou menos, um homem;
todo mineral , mais ou menos, uma planta; toda planta , mais ou menos, um animal. Apud.
Brhier, s/d.: 113.
134 S. LESSA

antes de constru-lo em cera. E que, ao construir em cera, ao Ao atuar,


por meio desse movimento, sobre a Natureza externa a ele e ao modific-la,
ele modifica, ao mesmo tempo, sua prpria natureza. Diferente do que
ocorre na relao da melhor abelha com seu ambiente, o homem ao con-
verter a natureza nos meios de produo e meios de subsistncia, no ape-
nas transforma a natureza, mas ao mesmo tempo, modifica sua prpria
natureza de ser social.
A natureza , como j vimos, algo dado, exterior e anterior socieda-
de. A materialidade da sociedade s resulta da prpria ao deles e , pois,
uma materialidade construda por e para eles mesmos, enquanto que a
materialidade da natureza impe-se sociedade como uma materialidade
em si mesma. As leis67 sociais referem-se a fenmenos e processos produzi-
dos pela ao humana e, portanto, so mutveis e suprimveis em funo
desta ao; as leis naturais referem-se a fenmenos e processos que inde-
pendem da atuao humana, ainda que sobre eles os homens possam agir.
Em outras palavras, como o homem no criou a natureza pode transform-
la porm, jamais, aboli-la. Analogamente, como os homens criaram as rela-
es sociais podem, alm de transform-las, aboli-las. No podemos abolir
a lei da gravidade, mas podemos destruir o feudalismo e colocar em seu
lugar algo radicalmente novo, antes inexistente, como o capitalismo. Disto
decorre que as formas sociais sejam extremamente plsticas em compara-
o com os limites naturais. Estes, como veremos mais abaixo, condicio-
nam externamente a sociedade, isto , podem favorecer ou prejudicar al-
guns desenvolvimentos sociais, contudo jamais determinam os proces-
sos sociais. As relaes entre os homens no derivam da natureza, mas
das caractersticas histricas da sociedade (por exemplo, a instituio da
escravatura ou da servido nada tem a ver com condies do relevo ou
do clima).
Do fato de a materialidade social ser apenas e to-somente conseqn-
cia dos atos humanos (para sermos preciso, do fato de as tendncias hist-
ricas universais serem snteses dos atos singulares dos indivduos histori-

67. Aqui, compreendem-se leis no no seu sentido jurdico ou moral, mas como relaes cons-
tantes, universais e necessrias entre fenmenos determinados. So, portanto, como diz Marx, for-
mas de existir, determinaes da existncia (Daseinformem, Existenzbestimmungen) (Marx, 1974:
26; Marx, 1996: 637). Quando refletidas pelo intelecto humano, consubstanciam a filosofia e a cin-
cia, revelam as conexes entre fenmenos e prevem ocorrncias resultantes destas conexes.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 135

camente determinados) decorre uma diferena ontolgica decisiva entre as


leis da natureza e as leis do mundo dos homens. As leis da natureza tm
carter imperativo (isto : dadas determinadas condies, sempre se reali-
zam) e independem das transformaes e formas sociais, as quais no afe-
tam a sua realizao.68 Carter muito distinto tm as leis da sociedade, que
so tendenciais (isto : mesmo em condies determinadas, podem no se
realizar, dada a existncia de contra-tendncias que operem no sentido de
neutraliz-las) e muitas s tm vigncia em formas sociais determinadas.69
Exemplificando: a lei da gravitao universal vlida tanto na sociedade
feudal quanto na sociedade burguesa; j a lei da queda da taxa mdia de
lucro, descoberta e formulada por Marx, s pertinente para a sociedade
capitalista e, assim mesmo, defronta-se com mecanismos que tornam a sua
realizao um processo que nada tem de direto. As leis da natureza corres-
pondem a uma relao se...ento mais direta e imediata se comparadas
com as leis do mundo dos homens. Neste, as leis continuam sendo relaes
se... ento, todavia mediadas por atos teleolgicos, pela conscincia, pe-
las escolhas individuais e coletivas, pelas mltiplas e diversas inter-rela-
es entre tais escolhas, de tal modo que a relao de causa e efeito se man-
tm, porm de modo muito mais variado, muito mais mediado e proces-
sualmente muito mais rico do que na natureza. (Lukcs, 1981: 300-1)
Vimos que, para Marx, ao o ser humano atuar sobre a Natureza ex-
terna a ele e ao modific-la, ele modifica, ao mesmo tempo, sua prpria
natureza. E Marx, na mesma passagem acrescenta que esta transformao
da natureza tem uma caracterstica decisiva: desenvolve as potncias nela
[na natureza] adormecidas e sujeita o jogo de suas foras [as foras da na-
tureza] a seu [do homem] prprio domnio. Logo a seguir, ele precisa esta
sua afirmao. Como todo ato de trabalho teleologicamente posto, ou seja,

68. Esta ltima afirmao requer uma pontuao: a ao humana sobre a natureza pode,
evidente, alterar determinadas leis. Podemos produzir um novo elemento qumico, antes inexis-
tente, podemos alterar a composio da atmosfera, alterar o clima e a temperatura dos oceanos etc.
Contudo, no destas leis a que nos referimos, mas quelas mais universais e elementares da natu-
reza, como a continuidade do texto deixar claro.
69. Se a contraposio entre o carter imperativo e tendencial for exagerada, terminamos
em um bvio absurdo. Pois tanto nas leis mais imperativa quanto na mais tendencial h sem-
pre um quantum de acaso que confere lei natural um certo, digamos, carter tendencial e, por
outro lado, no abole o carter se... ento da lei social. Sobre a articulao entre causalidade e
casualidade, cf. Lukcs, 1981: 121, 496, 610-12, 802-3; Lukcs, 1979: 119. Exploramos algumas des-
tas passagens em Lessa, 2002.
136 S. LESSA

orientado por uma finalidade que responde s necessidades e s possibi-


lidades histricas de cada momento, diferente do que ocorre na natureza,

No fim do processo de trabalho obtm-se um resultado que j no incio des-


te existiu na imaginao do trabalhador, e portanto idealmente. Ele no ape-
nas efetua uma transformao da forma da matria natural; realiza, ao mes-
mo tempo, na matria natural seu objetivo, que ele sabe que determina, como
lei, a espcie e o modo de sua atividade e ao qual tem de subordinar sua
vontade. E essa subordinao no um ato isolado. Alm do esforo dos
rgos que trabalham, exigida a vontade orientada a um fim, que se mani-
festa como ateno durante todo o tempo de trabalho, e isso tanto mais quan-
to menos esse trabalho, pelo prprio contedo e pela espcie e modo de sua
execuo, atrai o trabalhador, portanto, quanto menos ele o aproveita, como
jogo de suas prprias foras fsicas e espirituais. (Marx, 1983: 149: 50)

O ser humano transforma a natureza segundo seu objetivo, sua fi-


nalidade. Esta finalidade dirige a sua ao de modo determinante e a ela o
indivduo humano tem que subordinar a sua vontade. Todavia, isto no
significa que podemos fazer da natureza o que quisermos, que possamos
inserir na matria natural qualquer objetivo. Para que esta transfor-
mao seja possvel imprescindvel que desenvolv[a] as potncias nela
[na natureza] adormecidas e sujeit[e] o jogo de suas foras [das foras da
natureza] finalidade humana. Apenas podemos converter a natureza na-
quilo que permitirem as propriedades da matria natural. Do mesmo modo
que no podemos abolir a lei da gravidade, tambm no podemos conver-
ter um gota dgua em um livro. Apenas podemos satisfazer nossas neces-
sidades se a transformao almejada for compatvel com as determinaes
ontolgicas do setor da natureza a ser transformado. S podemos conver-
ter a natureza nos bens indispensveis reproduo social se despertar-
mos as potncias adormecidas do ser natural, se sujeitarmos o jogo
das foras naturais ao nosso domnio.
Para Marx h, portanto, barreiras naturais70 que nenhuma socieda-
de pode ultrapassar ou suprimir (exemplos: o fato de os homens serem
mortais ou o fato de os recursos naturais do planeta serem finitos), assim
como h potencialidades naturais que as sociedades podem aproveitar

70. Na mesma medida em que a indstria avana, essa barreira natural recua. (Marx,
1985: 109)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 137

(exemplos: abundncia de recursos hdricos ou certas condies climti-


cas). Tais determinaes naturais condicionam externamente a sociedade
porque estabelecem as barreiras no interior das quais opera a reprodu-
o social. Entretanto, os condicionamentos e as potencialidades que a na-
tureza oferece sociedade so tambm, em escala varivel, transformveis
se as barreiras naturais so insuprimveis, elas podem ser progressi-
vamente foradas a um recuo. Em larga medida, para este afastamento
que se direciona a interveno da sociedade: a sociedade interfere ativa-
mente na natureza, dominando-a, controlando-a, modificando-a, transfor-
mando-a mas todas as intervenes da sociedade sobre a natureza se
fazem sem a eliminao da natureza enquanto tal.

No fim do processo de trabalho obtm-se um resultado que j no incio des-


te existiu na imaginao do trabalhador, e portanto idealmente. Ele no ape-
nas efetua uma transformao da forma da matria natural; realiza, ao mes-
mo tempo, na matria natural seu objetivo (...). (Marx, 1983: 149-50)

Em outras palavras, a finalidade que objetivada se transforma em


objeto, se converte em objetividade a realizao, na matria natural
do objetivo humano. O novo objeto que assim vem a ser submetido a
uma relao de causas e efeitos, objetiva, externa conscincia, em alguma
proporo no criada por atos humanos, que faz com que a evoluo do
objeto criado pela ao humana sofra a influncia de outros fatores que no
se limitam aos atuantes na sua criao. Isto faz com que sua histria no
seja idntica histria de quem o criou.

O trabalho est objetivado e o objeto trabalhado. O que do lado do trabalha-


dor aparecia na forma de mobilidade aparece agora como propriedade im-
vel na forma do ser, do lado do produto. Ele fiou e o produto um fio.
(Marx, 1983: 151)

esfera subjetiva, a conscincia se contrape o mundo objetivo. Este


ltimo evolui movido segundo causas que lhe so prprias e esta esfera
puramente causal Lukcs denomina de causalidade.71 A sua evoluo acon-

71. Sobre a causalidade em Lukcs temos vrios estudos em nosso pas e que so de fcil
acesso ao leitor interessado. Tanto quanto sabemos, o primeiro texto entre ns a tratar da questo
138 S. LESSA

tece na absoluta ausncia de conscincia ainda que a conscincia possa,


atravs do trabalho, interferir em sua evoluo. Mas esta interferncia tem
limites, nem a existncia da natureza depende da conscincia, nem o de-
senvolvimento social determinado apenas pela conscincia: a rigor, como
vimos, a natureza mesmo anterior conscincia e as relaes sociais pos-
suem uma objetividade prpria que lhes confere autonomia frente cons-
cincia.
No h, em suma, entre o ser social e a natureza, nem uma mera con-
tinuidade nem uma absoluta autonomia. Esta uma relao articulada so-
bre rupturas: a unidade reside nos elementos comuns e nos vnculos de
interao e de dependncia entre a sociedade e a natureza (sem natureza
no h sociedade); as rupturas radicam na diferena ontolgica que separa
o ser inorgnico, o ser orgnico e o ser social. O inorgnico, a vida e a socie-
dade, cada um deles compe uma esfera ontolgica (esfera de ser) especfi-
ca, ontologicamente distinta das duas outras.
Estas poucas linhas de Marx contm, ainda, uma outra indicao pre-
ciosa. Lembremos que, Ao atuar (...) sobre a Natureza externa a ele e ao
modific-la, ele [o ser humano] modifica, ao mesmo tempo, sua prpria
natureza. E, que, ao atuar sobre a natureza, ele realiza (...) na matria
natural seu objetivo, sendo para isso imprescindvel que subordine fina-
lidade que procura realizar na natureza, no apenas o esforo dos rgos
que trabalham72, mas tambem sua vontade, sua subjetividade. Nesta
medida, em uma feliz expresso de Sergio Henriques, o trabalho instaura,
j na vida cotidiana, um enfrentamento direto entre o homem e o mundo
objetivo. (Henriques, 1978: 28) Vejamos como, ao transformar a natureza,
ao subordinar sua vontade e seus rgos de trabalho (braos e per-
nas, cabea e mo) finalidade que orienta o ato de trabalho, o ser huma-
no no apenas transforma a natureza, mas tambm transforma sua pr-
pria natureza.

foi o artigo de Ester Vaismam A ideologia e sua determinao ontolgica (Vaismam, 1989). Um
dos ltimos textos, j tratando da relao entre Servio Social e Trabalho, o de Gilmasa Costa,
Trabalho e Servio Social: debate sobre as concepes de Servio Social como processo de trabalho
com base na Ontologia de G. Lukcs (Costa, 1999). Belas passagens podem ser encontradas em
Lukcs, 1990: 80-1, 107-8, 160-4 e ss., 181-2.
72. Poucos antes Marx afirma que o ser humano pe em movimento as foras naturais per-
tencentes sua corporalidade, braos e pernas, cabea e mo, a fim de apropriar-se da matria
natural numa forma til para sua prpria vida. (Marx, 1983: 149)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 139

1. Trabalho: categoria fundante do ser social

J fizemos notar que a sociedade est, necessariamente, conectada


natureza no s no pode existir sem ela como, ainda, os seus membros
(isto , os homens) somente existem enquanto dispem de uma estrutura
natural viva, o seu corpo com as suas funes biolgicas. No mesmo com-
passo, salientamos que a sociedade no se identifica com a natureza e no
pode ser explicada por ela. Ou seja: estamos argumentando que a socieda-
de constitui um tipo de ser especfico, uma esfera ontolgica peculiar, radi-
calmente distinta do ser natural, a que cabe a designao de ser social.
Detenhamo-nos, agora, na questo da gnese do ser social.
A questo da gnese do ser social possuiu duas dimenses tericas
rigorosamente articuladas, uma, ontolgica e, a outra, estritamente cient-
fica. O aspecto ontolgico sumariado pela questo: o que distingue o ser
social da natureza e, portanto, qual o contedo substancial do salto para
alm da natureza que constituiu a gnese do mundo dos homens? Este
um aspecto que apenas pode ser resolvido ontologicamente pois diz res-
peito distino essencial dos homens para com a natureza. Nesse sentido,
a resposta precisa a esta questo os homens se distinguem da natureza
por consubstanciarem uma terceira esfera ontolgica cuja essncia (como
veremos logo a seguir) uma causalidade no mais apenas dada, como no
mundo natural, mas posta por atos humanos pode e deve ser dada pela
ontologia.
Todavia, esta resposta ontolgica est longe de ser suficiente para elu-
cidar as formas historicamente concretas do salto ontolgico do homem
para alm da natureza. A busca pelas mediaes histricas concretas
como se deu o salto, qual a primeira sociedade humana, onde e quando ela
surgiu uma tarefa que cabe antropologia e arqueologia. A ontologia
no pode nem deve substituir a cincia; deduzir ontologicamente o proces-
so histrico um enorme equvoco73. Todavia, o simtrico tambm verda-

73. Lembremos apenas um, talvez o mais conhecido: Galileu tentando convencer o tribunal
da Inquisio de que os dados empricos das suas observaes astronmicas deveriam ser conside-
rados como mais verdadeiros que as teses escolsticas deduzidas da Bblia. H um belo texto de
Brecht que, se no um retrato histrico fiel do ocorrido, possibilita que vrios dos elementos
ideolgicos do interrogatrio do cientista renascentista sejam tratados de modo didtico: Galileu
Galilei. (Brecht, 1999). Um estudo mais atualizado o de Ridondi, 1991.
140 S. LESSA

deiro: no podemos querer resolver as questes ontolgicas a partir de es-


tudos cientficos, ao fim e ao cabo porque estes nem sempre so resolutivos
das questes ontolgicas as quais, sempre, versam sobre as categorias as
mais universais.74
Feito este esclarecimento preliminar acerca da relao entre ontologia
e cincia, voltemos nossa questo: a gnese do ser social.
O surgimento da vida foi produto de um longo caminho evolutivo da
matria inorgnica ao cabo do qual emergiu um novo tipo de ser, dotado
da capacidade de se reproduzir, o ser vivo, orgnico. Este surgimento con-
figurou um salto ontolgico uma vez que a passagem do inorgnico ao
orgnico fez aparecer na natureza, que at ento era composta apenas por
processos qumicos e fsicos, algo absolutamente novo, a reproduo biol-
gica. Todos os processos inorgnicos so um mero transformar-se em ou-
tro. Um tomo (ou uma molcula) se combina quimicamente com outro
tomo (ou molcula) para produzir uma terceira substncia. Ou, se for um
processo fsico, uma dada forma de energia cede lugar a uma outra (a libe-
rao de calor pelo fogo, a converso de eletricidade em luz, etc.). Todo
processo inorgnico tem esta caracterstica decisiva, a de tornar-se outro
processo inorgnico.
Com o aparecimento da vida pela primeira vez temos um complexo
que s pode existir se for capaz de reproduzir a si mesmo (goiabeira d
goiabas que geram goiabeiras, etc.). Diferente da natureza, o ser vivo s
ser vivo se for capaz de reproduzir a si mesmo. Os seres vivos compem
um novo tipo de ser (uma nova esfera ontolgica), cujas caractersticas no
podem ser deduzidas das propriedades da matria inorgnica.
Ainda que seja muito inicial o nosso conhecimento de como, por quais
mediaes, por quais etapas e processos se efetivou o salto ontolgico do
inorgnico vida, temos a certeza de que as formas elementares deste ser
vivo j exibiam as caractersticas decisivas das formas de vida mais desen-
volvidas que hoje conhecemos. Em primeiro lugar, elas apenas podiam se
reproduzir em contnua interao com a natureza, da qual retiravam os
imprescindveis alimentos e energia. Apoderar-se da natureza sob a forma
de alimentos e energia j era, mesmo nos estgios mais primitivos, uma
caracterstica dos organismos vivos. Mas no apenas isto. medida que

74. H um texto introdutrio, j citado: Henriques, 1978.


TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 141

vo se alimentando e eliminado seus dejetos, vo tambm transformando


o ambiente em que vivem, influenciando assim as suas condies de repro-
duo no futuro, bem como interferindo na a reproduo dos outros seres
vivos. Em poucas palavras, at mesmo na vida a mais primitiva j existiam
pelo menos trs caractersticas bsicas das formas orgnicas mais desen-
volvidas: reproduo biolgica, interao com a natureza, interao dos
organismos vivos entre si. Destas interaes, mediante processos evoluti-
vos complicados e muitssimo longos em termos temporais, as formas de
vida diferenciaram-se enormemente e se desenvolveram a ponto de consti-
tuir organismos animais bastante complexos, superiores na escala natural
os primatas. As indicaes cientficas permitem afirmar que foi dos pri-
matas, atravs de outro salto ontolgico, que surgiu o ser humano.75
Trata-se, mesmo, de um salto: o surgimento da espcie humana no
configura uma necessidade da evoluo biolgica nem o desdobramento
de uma programao gentica uma autntica ruptura nos mecanismos
e regularidades naturais. O surgimento da vida trouxe existncia uma
nova categoria, a reproduo biolgica; de modo anlogo, a gnese do ser
social corresponde ao aparecimento de uma categoria radicalmente nova,
que no pode ser derivada da natureza: a reproduo social. Com o ser hu-
mano desenvolve-se um novo tipo de ser, uma nova materialidade, at ento
inexistente, e cujas peculiaridades no se devem herana biolgica nem
programao gentica um tipo de ser radicalmente indito, o ser social.
Na base deste salto est o trabalho, uma forma de interao com a
natureza completamente distinta da reproduo biolgica. Nesta, a apro-
priao da natureza sob a forma de alimentos e energia feita segundo
determinaes dadas pelo cdigo gentico e, como ocorre entre os animais
superiores (chipanzs ou cachorros domsticos, por exemplo), quando sur-
gem algumas formas de conscincia, elas so apenas germinais, sempre a

75. As investigaes acerca das primeiras sociedades humanas, do seu processo de gnese e
desenvolvimento, um dos ramos da antropologia que mais evolui. Nos ltimos trinta anos o
aparecimento de novos mtodos para determinar a idade dos fsseis e a descoberta de novos stios
arqueolgicos revolucionaram as teorias sobre os primeiros humanos. A velocidade com que no-
vas descobertas tm sido anunciadas leva a crer que as atuais teorias devem ser logo substitudas
por outras. Um relato muito interessante desta evoluo da arqueologia e da antropologia pode ser
encontrado em Richard Leakey, A Origem da Espcie Humana (Leakey, 1999). Quando redigimos
estas linhas, anuncia-se uma revoluo nesta rea com a descoberta dos fsseis do Homo floresiensis
(Wong, 2005).
142 S. LESSA

servio e submetidas s determinaes biolgicas. por isso que os animais


no necessitam da linguagem, bastando os sinais para a sua reproduo76.
Ao contrrio da reproduo biolgica, a reproduo social um pro-
cesso fundado pelo trabalho, um tipo de atividade na qual o indivduo
humano primeiro elabora na conscincia (como idia, como ideao) para
depois transformar a natureza naquilo que necessita. Tal interao com a
natureza sempre, como veremos, mediada pela conscincia e pelas rela-
es sociais; estas comparecem no mundo dos homens com funes que
possibilitam um tipo de transformao da matria natural completamente
diferente daquela operada pelos animais e plantas. este novo tipo de trans-
formao da natureza que, para Marx (e Lukcs), funda a diferenciao do
homem com a natureza, funda a evoluo humana. por este modo de
transformao do mundo natural que o ser humano, ao transforma a natu-
reza, transforma tambm a sua prpria natureza social.
O trabalho pois, a categoria fundante do mundo dos homens por-
que, em primeiro lugar, atende necessidade primeira de toda sociabilida-
de: a produo dos meios de produo e de subsistncia sem os quais ne-
nhuma vida social poderia existir. Em segundo lugar, porque o faz de tal
modo que j apresenta, desde o seu primeiro momento, aquela que ser a
determinao ontolgica decisiva do ser social, qual seja, a de que, ao trans-
formar o mundo natural, os seres humanos tambm transformam a sua
prpria natureza, o que resulta na criao incessante de novas possibilida-
des e necessidades histricas, tanto sociais como individuais, tanto objeti-
vas quanto subjetivas.

2. Prvia ideao e objetivao

O trabalho, como vimos, a categoria fundante do mundo dos homens


porque, alm de ser a protoforma de todos os atos humanos (a articulao
entre teleologia e causalidade), tambm atende necessidade fundante de
qualquer sociabilidade: a produo dos meios de produo e de subsistn-
cia a partir da natureza. No , portanto, apenas a categoria que faz a media-
o do homem com a natureza, mas tambm a forma germinal da articula-

76. Lukcs, 1981: 136-7, 388-90; Lukcs, 1990: 42-3.


TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 143

o entre teleologia e causalidade caracterstica do ser social. nesse senti-


do que o trabalho para Marx o processo entre homem e Natureza (Marx,
1985: 105), a condio eterna da vida social. E os seus elementos sim-
ples (...) so a atividade orientada a um fim ou o trabalho mesmo, seu obje-
to e seus meios. (Marx, 1983: 150)

A terra (que do ponto de vista econmico inclui tambm a gua), como fon-
te original de vveres e meios j prontos de subsistncia para o homem,
encontrada sem contribuio dele, como objeto geral do trabalho humano.
(...) Se, ao contrrio, o prprio objeto de trabalho j , por assim dizer, filtra-
do por meio de trabalho anterior, denominamo-lo matria-prima. Toda ma-
tria-prima objeto de trabalho, mas nem todo objeto de trabalho matria-
prima. O objeto de trabalho apenas matria-prima depois de j ter experi-
mentado uma transformao mediada pelo trabalho. (Marx, 1983: 150)

Sendo o trabalho um processo entre o homem e a Natureza, o objeto


do trabalho no poderia ser outra coisa seno a natureza ou, ento, a natu-
reza transformada, a matria-prima. Quanto aos meios de trabalho:

O meio de trabalho uma coisa ou um complexo de coisas (Das Arbeitsmittel


ist ein Ding oder ein Komplex von Dingen) que o trabalhador coloca entre si
mesmo e o objeto de trabalho e que lhe serve de condutor de sua atividade
sobre esse objeto. Ele utiliza as propriedades mecnicas, fsicas, qumicas das
coisas para faz-las atuar como meios de poder sobre outras coisas (andere
Dinge), conforme seu objetivo. (Marx, 1983: 150)77

As coisas ou complexo de coisas a que Marx se refere possuem


propriedades mecnicas, fsicas, qumicas (Marx, 1983: 150), ou seja, per-
tencem ao mundo natural. O texto de Marx continua acrescentando que,
deste modo,

(...) o natural torna-se rgo de sua [do ser humano] atividade, um rgo
que ele acrescenta aos seus prprios rgos corporais (...). Do mesmo modo
como a terra sua dispensa original, ela seu arsenal original dos meios de
trabalho. Fornece-lhe, por exemplo, a pedra que ele lana, com que raspa,
prensa, corta, etc. (Marx, 1983: 150)

77. E lembremos que o ser humano apenas pode utilizar as propriedades mecnicas, fsicas,
qumicas das coisas se colocar em movimento as foras naturais pertencentes sua corporalida-
de, braos, pernas, cabea e mas (Marx, 1983: 149), ou seja, pelo trabalho manual.
144 S. LESSA

Com o desenvolvimento social,

To logo o processo de trabalho esteja em alguma medida desenvolvido de


todo, necessita ele de meios de trabalho j trabalhados. Nas cavernas huma-
nas mais antigas encontramos instrumentos de pedra e armas de pedra. Ao
lado da pedra, madeira, osso e conchas trabalhados, o animal domesticado e,
portanto, j modificado pelo trabalho, desempenha no incio da histria hu-
mana o papel principal do meio de trabalho. (Marx, 1983: 150)

Os meios de trabalho, portanto, so elementos da natureza que os


homens empregam como mediao entre eles e seus objetos de trabalho
que so diretamente natureza ou ento natureza convertida em matria-
prima. Os meios de trabalho so as propriedades mecnicas, fsicas, qu-
micas (Marx, 1983: 150) dos entes naturais que adentram ao processo de
trabalho como meios empregados pelos homens para converter a natureza
(o objeto de trabalho) em valores de uso. O meio de trabalho, portanto,
no pode ser o conhecimento ou a cincia, como ainda s se aplica sobre as
coisas naturais (objetos de trabalho ou matrias-primas).
Como se no bastasse, Marx acrescenta:

o processo de trabalho conta, em sentido lato, entre seus meios com todas as
condies objetivas que so exigidas para que o processo se realize. Estas
no entram diretamente nele, mas sem elas ele no pode decorrer ao todo ou
apenas deficientemente. O meio universal deste tipo a prpria terra, pois
ela d ao trabalhador o locus standi e ao processo dele o campo de ao (field
of employment). Meios de trabalho deste tipo, j mediados pelo trabalho, so
por exemplo edifcios de trabalho, canais, estradas, etc. (Marx, 1983: 151)

Alm dos meios de trabalho dados diretamente pela natureza (pedra,


madeira, conchas, alm da prpria terra) temos tambm aqueles outros
meios que, como os edifcios de trabalho, canais, estradas, etc., so meios
de trabalho j mediados pelo trabalho. (Marx, 1983: 151) Tanto em um
caso, como no outro, os meios de trabalho so objetos diretamente naturais
ou, ento, natureza transformada pelo trabalho. Logo a seguir, Marx afir-
ma que os meios e objeto de trabalho so meios de produo:

Considerando-se o processo inteiro do ponto de vista do seu resultado, do


produto, aparecem ambos, meio e objeto de trabalho, como meios de produo
e o trabalho mesmo como trabalho produtivo. (Marx, 1983: 151, tb. 151n. 6)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 145

Meios de produo, portanto, so o conjunto dos meios e obje-


tos do trabalho. Tanto um como o outro, como vimos, so ou diretamente
natureza (pedra, concha, madeira, etc.) ou a prpria terra, ou ento nature-
za transformada pelo trabalho (prdios, canais, etc.). No h, portanto, qual-
quer possibilidade de, em Marx, o conhecimento comparecer como meio
de trabalho e isto, repetimos, direta e imediatamente, porque para Marx
o trabalho o intercmbio orgnico homem/natureza.78
Podemos, agora, compreender de forma mais rica e matizada porque
o trabalho fundante do ser social: um modo exclusivamente humano de
transformar a natureza que, intrinsecamente, tambm um processo de
transformao da prpria natureza humana. O ser humano, Ao atuar (...)
sobre a Natureza externa a ele e ao modific-la, ele modifica, ao mesmo
tempo, sua prpria natureza. E esta transformao da natureza e dos
indivduos79 permite a constante construo de novas situaes, de novas
relaes sociais, de novos conhecimentos e habilidades, num processo de
acumulao constante (e contraditrio). este processo de acumulao de
novas situaes histricas e de novos conhecimentos o que significa, de
novas necessidades e possibilidades de desenvolvimento que faz com
que o movimento do ser social seja ontologicamente (isto , no plano do
ser) distinto da natureza. O desenvolvimento humano no o desenvolvi-
mento biolgico do animal Homo sapiens, mas sim a evoluo das relaes

78. Para uma concepo rigorosamente oposta, consultar Iamamoto, 1998: 62.
79. Temos aqui o nico momento em que Lukcs, em sua Ontologia, assume haver se diferen-
ciado de Marx. Em suas palavras, Para tornar ontologicamente mais ntido este estado de coisas
descrito com preciso por Marx, me permiti no captulo anterior [Lukcs se refere ao captulo da
Ideologia] terminologicamente diferenciar um pouco o ato de trabalho. O leitor recordar com cer-
teza de que, enquanto Marx o descreveu com uma terminologia unitria, ainda que variada, eu o
cindi analiticamente em objetivao e exteriorizao (Entusserung). No ato real, em verdade, os
dois momentos so inseparveis (...) Todo ato deste tipo [ele se refere ao trabalho] porm, conco-
mitantemente, um ato de exteriorizao do sujeito humano. Marx descreveu com preciso esta
duplicidade do ato de trabalho e o que apia a legitimidade da nossa operao de fixar tambm no
plano terminolgico a existncia estes dois lados de atos sempre unitrios. (Lukcs, 1981: 564-5)
Esta operao de diferenciar terminologicamente os dois momentos (objetivao e exterioriza-
o) do pr teleolgico, em especial do trabalho, que nos parece correta, est longe de ser uma
unanimidade entre os estudiosos de Lukcs. Ivo Tonet, em uma posio digna de nota, argi no
haver esta diferenciao e tem preferido a categoria de apropriao de Leontiev a esta formulao
lukcsiana. Uma tentativa de aproximao, preliminar e incipiente, entre a objetivao em Lukcs
e a apropriao em Leontiev pode ser encontrada em Macrio, 2005.
146 S. LESSA

que os homens estabelecem entre si para garantir a sua reproduo social,


o desenvolvimento das formaes sociais.
Nas palavras de Marx,

O processo de trabalho, como o apresentamos em seus elementos simples e


abstratos, atividade orientada a um fim para produzir valores de uso, apro-
priao do natural para satisfazer a necessidades humanas, condio univer-
sal do metabolismo entre o homem e a Natureza, condio natural eterna da
vida humana e, portanto, independente de qualquer forma dessa vida, sendo
antes igualmente comum a todas as suas formas sociais. Por isso, no tive-
mos necessidade de apresentar o trabalhador em sua relao com outros tra-
balhadores. O homem e seu trabalho, de um lado, a Natureza e suas mat-
rias, do outro, bastavam. (Marx, 1983: 153)80

No h, para Marx, sociabilidade sem trabalho e este o intercmbio


orgnico com a natureza. Pela prpria determinao ontolgica do objeto
do trabalho (a natureza), ele necessariamente uma atividade manual e
seu produto e seus meios so, tambm, natureza ou natureza transforma-
da. Isto posto podemos passar ao exame do trabalho abstrato.

80. E, ainda: Como criador de valores de uso, como trabalho til, o trabalho, por isso, uma
condio de existncia do homem, independente de todas as formas de sociedade, eterna necessi-
dade natural de mediao do metabolismo entre homem e natureza e, portanto, da vida humana.
(Marx, 1983: 50)
147

Captulo V

Trabalho e trabalho abstrato

isto o que temos de fundamental, no Captulo V do volume I de O


Capital acerca do trabalho. Todavia, no tudo. Pois precisamente aps a
citao acima que Marx faz a primeira das to referidas observaes acerca
da insuficincia para a crtica do capitalismo desta abordagem abstra-
ta (Marx, 1985: 105) que considera o trabalho, independentemente de
qualquer forma social determinada (Marx, 1983: 149). Diz ele, textualmente:

Essa determinao de trabalho produtivo, tal como resulta do ponto de vista


do processo simples de trabalho, no basta, de modo algum quando se trata
de considerar o processo de produo capitalista. (Marx, 1983: 151, n. 7)

Esta ressalva, apesar de estar em uma nota de rodap, da mxima


importncia81. Apoiar a crtica do sistema do capital to somente nestas

81. necessrio assinalar que na primeira edio francesa, revisada por Marx, esta nota no
aparece, apesar de estar na primeira edio alem (na qual a anlise abstrata do trabalho faz parte
do captulo III, e no do V como na quarta edio alem). E, do mesmo modo, na primeira edio
francesa, ao tratar do trabalhador coletivo (no captulo XVI e no no Captulo XIV, como encontra-
mos na quarta edio alem), nenhuma meno feita insuficincia do tratamento abstrato do
trabalho para anlise do capitalismo. Na traduo inglesa revista por Engels, ainda que de uma
forma um pouco modificada, a nota pode ser encontrada (Marx, 1979b: nota 2; tb. p. 508). Portanto,
das edies do volume I de O Capital que passaram por Marx e Engels, apenas na traduo francesa
revista por Marx esta ponderao fundamental no encontrada.
148 S. LESSA

determinaes universais do trabalho no possibilitaria levar em conta


muitas das peculiaridades mais essenciais do capitalismo e, portanto, a cr-
tica permaneceria insuficiente. Sem a crtica das alienaes que tm na con-
verso da fora de trabalho em mercadoria seu elemento fundante, a crtica
do capitalismo perderia sua base material. Esta observao to funda-
mental a Marx que ele, literalmente, a retoma no Captulo XIV:

O processo de trabalho foi considerado primeiramente em abstrato (ver ca-


ptulo V), independente de suas formas histricas, como processo entre ho-
mem e Natureza. Disse-se a: Considerando-se o processo inteiro de traba-
lho do ponto de vista de seu resultado, ento aparecem ambos, meio e objeto
de trabalho, como meios de produo, e o trabalho mesmo como trabalho
produtivo. E na nota 7 foi complementado: Essa determinao de trabalho
produtivo, tal como resulta do ponto de vista do processo simples de traba-
lho, no basta, de modo algum, para o processo de produo capitalista.
Isso para ser mais desenvolvido aqui. (Marx, 1985: 105)

O desenvolvimento da tese da insuficincia do conceito universal de


trabalho (independente de suas formas histricas) tal como delineado
no Captulo V, anunciada na nota 7, e retomada nas primeiras linhas do
Captulo XIV, se inicia por estas palavras:

Na medida em que o processo de trabalho puramente individual, o mes-


mo trabalhador rene todas as funes que mais tarde se separam. Na apro-
priao individual de objetos naturais para seus fins de vida, ele controla a si
mesmo. Mais tarde ele ser controlado. (...) Como no sistema natural cabea
e mo esto interligados, o processo de trabalho une o trabalho intelectual
com o trabalho manual. (Marx, 1985: 105)

Em outras palavras, o trabalho, eterna condio da existncia hu-


mana, de que Marx tratava no Captulo V, no considera, ainda, a diviso
social do trabalho. Todavia, com a gnese das sociedades de classe surge e
se intensifica a diviso social do trabalho e, o trabalho manual e o intelec-
tual, antes interligados no sistema natural cabea e mo, separam-se
at se oporem como inimigos.82 Nesta nova situao,

82. H aqui, novamente, diferenas entre a primeira edio francesa e as outras. Na primeira
e na quarta edies alems encontramos zum feidlichen Gegensatz, na primeira edio inglesa temos
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 149

O produto transforma-se, sobretudo, do produto direto do produtor indivi-


dual em social, em produto comum de um trabalhador coletivo, isto , de um
pessoal combinado de trabalho, cujos membros se encontram mais perto ou
mais longe da manipulao do objeto de trabalho. Com o carter cooperativo
do prprio processo de trabalho amplia-se (erweiter sich), portanto, necessa-
riamente o conceito de trabalho produtivo e de seu portador, do trabalhador
produtivo. Para trabalhar produtivamente, j no necessrio, agora, pr
pessoalmente a mo na obra; basta ser rgo do trabalhador coletivo, execu-
tando qualquer uma de suas subfunes. (Marx, 1985: 105)

O texto marxiano introduz, nesta passagem, a categoria de trabalha-


dor coletivo (Gesamtarbeiter) e amplia o conceito de trabalho produti-
vo. Diferente do Captulo V, Para trabalhar produtivamente, j no ne-
cessrio, agora, pr pessoalmente a mo na obra; basta ser rgo do traba-
lhador coletivo, executando qualquer uma de suas subfunes. (Marx,
1985: 105) Trabalhador coletivo e trabalhador produtivo so categorias
que se interpenetram, Para trabalhar produtivamente (...) basta ser rgo
do trabalhador coletivo. (Marx, 1985: 105)83

deadlly foes (inimigos mortais), mas a expresso no est presente na primeira edio francesa. Na
traduo francesa da 4 edio alem do Volume I, encontramos par sopposer comme des ennemis.
(Marx, 1983a: 569)
83. Ainda que muito utilizado e consagrado pelo uso, talvez trabalhador coletivo no
seja a melhor traduo para Gesamtarbeiter, tal como mais-valia no literalmente uma traduo
precisa de Mehrwert. Coletivo tm ressonncias de coletividade, de solidariedade, de compar-
tilhamento cooperativo enquanto para Marx o trabalhador coletivo a expresso de uma sua
alienao particular, aquela de uma sociabilidade cuja forma elementar a mercadoria. Talvez
trabalhador conjunto, combinado ou trabalhador global fossem tradues mais prximas ao con-
ceito marxiano.
O termo Gesamt de difcil traduo pois Marx o utiliza em circunstncias as mais distintas.
Na traduo de Regis Barbosa e Flvio Koth (edio da Abril Cultural), por exemplo, no Captulo
Cooperao, Gesamtkraft traduzido por fora global, Gesamtarbeit por trabalho global e
no por trabalho coletivo, enquanto que na pgina seguinte, o mesmo Gesamtarbeit traduzido por
trabalho coletivo. Logo abaixo, na frase Todo trabalho diretamente social ou coletivo..., coletivo
corresponde ao termo alemo gemeinschaftliche Arbeit, e no Gesamtarbeit. Em outra passagem,
Gesamtkrper traduzido por corpo total: A conexo de funes e sua unidade como corpo
total... (Marx, 1983: 262-3; Marx, 1983b: 349-50). No Captulo II, lemos que uma carruagem era o
produto global [e no produto coletivo] do trabalho como traduo de Gesamtprodukt der Abeiten.
( Marx, 1983b: 356; Marx, 1983: 267) No Captulo I, die gesamt Arbeitskraft der Gesellschaft traduzi-
do por A fora conjunta [e, no, coletiva] de trabalho da sociedade (Marx, 1983: 48; Marx,
1983b: 53). Do mesmo modo, Gesamtkapital traduzido por capital total e no capital coletivo
(Marx, 1983: 172; Marx, 1983b: 225), ainda que em outra passagem seja traduzido precisamente por
150 S. LESSA

Estas ltimas palavras de Marx (Para trabalhar produtivamente (...)


basta ser rgo do trabalhador coletivo) so muito citadas e no raramen-
te as referncias ao texto so interrrompidas neste momento. Marx, at aqui,
est afirmando que o conceito de trabalho exposto abstratamente no Cap.
V no basta de modo algum para a anlise do capitalismo; que para
tanto necessrio um conceito mais amplo de trabalho produtivo e de tra-
balhador produtivo e que o trabalhador coletivo composto pelos tra-
balhadores produtivos em um contexto em que a diviso social do trabalho
provocou a separao, at se oporem como inimigos, entre o trabalho
intelectual e o manual ou seja, em uma situao histrica na qual o
trabalhador ser controlado.
Na seqncia imediata, Marx acrescenta:

A determinao original (...) de trabalho produtivo, [aquela do Cap V] deri-


vada da prpria natureza da produo material, permanece sempre verda-
deira para o trabalhador coletivo, considerado como coletividade (als

capital coletivo (Marx, 1983: 190; Marx, 1983b: 249). Em outros momentos, Marx emprega traba-
lhador combinado (kombiniert Arbeiter) como sinnimo de Gesamtarbeiter: A jornada de trabalho
combinado de 144 horas, que ataca o objeto de trabalho espacialmente de vrios lados [se refere ele
ao exemplo da construo civil], porque o trabalhador combinado ou o trabalhador coletivo...
(Marx, 1983: 260; Marx, 1983b: 346)
Deve-se assinalar, ainda, que Marx, na primeira traduo para o francs optou por travailleur
collectif (Marx, 1977b: 183) e que Engels, na 1 traduo para a lngua inglesa tambm adotou
collective labourer (Marx, 1979b: 508). A traduo francesa da 4 edio alem optou, todavia, por
trabalhador global. Na passagem chave das Gemeinsame Produkt eines Gesamtarbeiters ( Marx,
1983b: 531), preferiu produit social collectif dun travailleur global (Marx, 1983a: 570), a traduo
brasileira da Abril Cultural, como vimos, optou por produto comum de um trabalhador coleti-
vo. (Marx, 1985: 1050)
No se trata, aqui, de propor uma nova traduo para um termo j consagrado, algo na maior
parte das vezes intil e fonte de confuses desnecessrias. O que queremos assinalar, em primeiro
lugar, a dificuldade para a traduo do termo Gesamt. Em segundo lugar, desejamos sublinhar
que, por coletividade do trabalho, pelo carter coletivo do trabalho, Marx expressa a aliena-
o do trabalho pelo capital atravs de uma forma de cooperao entre os trabalhadores indivi-
duais que no apenas potencializa a fora produtiva de cada um, como ainda subordina ferrea-
mente esta potencializao produo de mais-valia e no produo em geral, produo
movida pelas necessidades humanas. No carter coletivo do trabalho abstrato, portanto, impres-
cindvel eliminar toda ressonncia de positividade que os termos coletivo e coletividade pos-
sam ter. Trabalhador coletivo uma forma histrica particular de alienao, aquela que resulta da
diviso social do trabalho sob o capital e que, entre outras coisas, ope como inimigos o traba-
lho manual e o trabalho intelectual.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 151

Gesamtheit).84 Mas ela j no vlida para cada um de seus membros, toma-


dos isoladamente. (Marx, 1985: 105)

Ou, em outras palavras, na sociedade capitalista desenvolvida, fun-


o do trabalhador coletivo atender determinao original (...) de traba-
lho produtivo derivada da prpria natureza da produo material, ou seja,
o intercmbio com a natureza; cabe a ele exercer a funo social de conver-
ter a natureza nos meios de produo e de subsistncia indispensveis
reproduo social. Contudo, se isto vlido para o trabalhador coletivo
considerado como totalidade, j no o para cada um de seus mem-
bros, tomados isoladamente. H, portanto, no interior do trabalhador co-
letivo, a manipulao do objeto de trabalho e outra atividades que auxi-
liam mas no realizam imediatamente esta manipulao sem que isso
cancele o fato de que a funo social do trabalhador coletivo como um
todo (als Gesamtheit) seja a transformao da natureza em meios de pro-
duo e subsistncia. Portanto, aps a Revoluo Industrial, a condio
natural eterna da vida humana (Marx, 1983: 153), o trabalho que converte
a natureza nos valores de uso uma funo social que passa a ser exercida
predominantemente pelo trabalhador coletivo considerado em sua to-
talidade.85
Em se tratando do trabalhador coletivo, at esse ponto do texto de
Marx, sabemos que composto por trabalhadores produtivos; que exerce,
enquanto totalidade, o intercmbio orgnico com a natureza e que vem a
ser em meio oposio como inimigos do trabalho intelectual com o
manual. Temos aqui, tambm, o primeiro elemento da distino entre o
trabalho e o trabalho produtivo do trabalhador coletivo. O primeiro ape-
nas composto pela relao homem/natureza. Para realizar a funo social

84. Esta uma das pouqussimas passagens da traduo de Regis Barbosa e Flvio Kothe nas
quais, talvez, houvesse uma traduo mais precisa. Neste caso, possivelmente totalidade ao in-
vs de coletividade seja uma melhor alternativa.
85. Vale lembrar que, se funo social do trabalhador coletivo enquanto totalidade o traba-
lho que converte a natureza nos valores de uso, o inverso no necessariamente verdadeiro. Pois
nem toda a transformao da natureza em valores de uso organizada sob a forma de cooperao
que marca o trabalhador coletivo, como ocorre com freqncia entre os camponeses ou com os
artesos. Ainda que estes setores tendam a perder sua importncia com o desenvolvimento das
relaes sociais capitalistas, ainda assim no h uma absoluta identidade entre trabalhador coleti-
vo e transformao da natureza.
152 S. LESSA

de converter a natureza nos meios de produo e subsistncia indispens-


veis sociedade capitalista, o trabalhador coletivo incorpora um nvel de
diviso social do trabalho que o torna internamente heterogneo. No traba-
lhador coletivo tambm encontramos um trabalho produtivo de alguns de
seus membros que j no idntico ao trabalho em sua determinao
original e, portanto, o trabalhador coletivo no uma totalidade homog-
nea. Se tomarmos isoladamente a atividade de cada um de seus mem-
bros, encontraremos tanto o intercmbio orgnico com a natureza como
tambm outras atividades. Essa ampliao do trabalho produtivo,
relembremos, apenas possvel sob trs condies histricas. A primeira
a manuteno de uma situao histrica na qual o trabalhador que, an-
tes, controla[va] a si mesmo, passar a ser controlado. A segunda ser
a manuteno, nas novas condies da sociedade capitalista madura, da
oposio como inimigos do trabalho manual com o trabalho intelectual
que decorre do carter controlado do trabalho. A terceira que essa am-
pliao do trabalho produtivo de modo a conter outras atividades alm da
transformao da natureza , ao mesmo tempo, um estreitamento dele:

Por outro lado, porm, o conceito de trabalho produtivo se estreita. A pro-


duo capitalista no apenas produo de mercadoria, essencialmente
produo de mais-valia. O trabalhador produz no para si, mas para o capi-
tal. No basta, portanto, que produza em geral. Ele tem de produzir mais-
valia. Apenas produtivo o trabalhador que produz mais-valia para o capi-
talista ou serve autovalorizao do capital. (Marx, 1985: 105-6)

No contexto histrico em que surge o trabalhador coletivo, so clara-


mente delimitados por Marx tanto a ampliao quanto o estreitamento
do conceito de trabalho produtivo e de trabalhador produtivo: produtivo
o trabalho e o trabalhador que produzem mais-valia. Dito de outro modo, o
desenvolvimento histrico do modo de produo capitalista ampliou o tra-
balho produtivo porque a reproduo do capital inclui todas as prxis pro-
dutoras de mais-valia, sejam elas trabalho (intercmbio homem/natureza)
ou no. E se estreita porque, diferente do trabalho, que produz em geral
o trabalho produtivo produz apenas mais-valia. Ao a humanidade atingir
o capitalismo, o trabalho produtivo deixou de ser produo em geral
para se converter essencialmente em produo de mais-valia.
Marx, com estas palavras, define com clareza o que distingue traba-
lho e trabalho produtivo. O trabalho o controle do metabolismo
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 153

social com a natureza, a produo em geral dos valores de uso sem os


quais no h vida humana possvel e, por isso , repetimos:

condio universal do metabolismo entre o homem e a Natureza, condio


natural eterna da vida humana e, portanto, independente de qualquer forma
dessa vida, sendo antes igualmente comum a todas as suas formas sociais.
(Marx, 1983: 153)

O trabalho produtivo, por sua vez,

apenas produo de mercadoria, essencialmente produo de mais-va-


lia (...) Apenas produtivo o trabalhador que produz mais-valia para o capi-
talista ou serve autovalorizao do capital.

E, para no deixar dvidas: O conceito de trabalho produtivo en-


cerra

uma relao de produo especificamente social, formada historicamente, a


qual marca o trabalhador como meio direto de valorizao do capital. Ser
trabalhador produtivo no , portanto, sorte, mas azar. (Marx, 1985: 106)

O trabalho condio eterna da vida social; o trabalho produti-


vo produtor de mais-valia e existe apenas nas sociedades capitalistas
maduras.86
Em outras palavras: o trabalho o controle do metabolismo do homem
com a natureza e, na sociedade capitalista cabe ao trabalhador coletivo

86. H um artigo de Ian Gough (Gough, 1972) que faz uma comparao entre estas passagens
do Volume I com outras dos Volumes II, III e das Teorias da Mais-valia. Segundo o artigo, entre estes
textos haveria uma confluncia no que diz respeito definio de trabalho produtivo e improduti-
vo, a no ser em uma referncia, em Teorias da Mais-valia ao trabalhador produtivo como aquele
que contribui de algum modo produo da mercadoria, com uma meno expressa ao enge-
nheiro. A inferncia do autor de que, no Livro III, Marx teria estreitado a definio de trabalho
produtivo e ampliado a de trabalho improdutivo, no nos parece decorrer das citaes que ele
prprio apresenta. Pelas suas prprias citaes, Marx teria mantido a definio de trabalho produ-
tivo do Livro I (Gough, 1972: 56). Apesar destas observaes, o artigo uma fonte interessante de
reflexes, e confirma que a prioridade exegtica deve ser conferida ao Volume I de O Capital. Os
manuscritos nos permitem traar a trajetria de Marx at a formulao, final e conclusiva de suas
categorias, na 4 edio alem do Volume I e, portanto, no devem ser colocados em p de igualda-
de com os textos publicados pelo autor.
154 S. LESSA

enquanto totalidade a realizao desta funo social. O trabalhador coleti-


vo sempre um trabalhador produtivo, ele sempre produz mais-valia.
Todavia, o inverso no verdadeiro. Nem todo trabalhador produtivo
trabalhador coletivo. Para demonstrar que existe trabalho produtivo fora
do trabalhador coletivo e at mesmo fora do intercmbio orgnico com a
natureza, Marx recorre ao exemplo do mestre-escola:

Se for permitido escolher um exemplo fora da esfera da produo material,


continua Marx, ento um mestre-escola um trabalhador produtivo se ele
no apenas trabalha (bearbeitet) a cabea das crianas, mas extenua a si mes-
mo para enriquecer o empresrio. O fato de que este ltimo tenha investido
seu capital numa fbrica de ensinar, em vez de numa fbrica de salsichas,
no altera nada na relao. (Marx, 1985: 105-6)

Ou seja, do ponto de vista do enriquecimento do empresrio, no


altera nada a relao se a mais-valia for gerada no intercmbio orgnico
com a natureza ou se em uma escola privada; no faz a menor diferena se
a mais-valia vier da transformao da natureza ou de uma relao exclusi-
vamente entre seres humanos.87
Assim, no interior dos trabalhadores produtivos, temos j uma dife-
rena importante: embora todos eles produzam mais-valia, nem todos eles
cumprem a funo de intercmbio orgnico com a natureza e nem todos
eles pertencem ao trabalhador coletivo.
Ao lado desta distino, relembremos, encontramos ainda uma outra
diferena, agora no interior do prprio trabalhador coletivo. Se cabe ao tra-
balhador coletivo enquanto coletividade o intercmbio orgnico com a
natureza, isto j no vlid[o] para cada um de seus membros, tomados
isoladamente. O que significa que h subfunes do trabalho coletivo e

87. Esta definio de trabalhador produtivo como aquele que produz mais-valia torna desne-
cessrias as tentativas de definir o trabalho produtivo pela sua utilidade (Sweezy) ou de conceb-
lo como o trabalho cujo produto pode ser produtivamene consumido num novo ciclo de pro-
duo ou reproduo (Morris, 1958, apud Bernardo, 1977c: 62 n. 3). Definir o trabalho produtivo
(e, portanto, o improdutivo) pela peculiaridade do produto dele resultante e no pela sua fun-
o social de produzir mais-valia conduz a problemas de toda a ordem. assim que tanto Sweezy
quanto Morris chegam, por exemplo, insustentvel concluso segundo a qual o trabalho operrio
na indstria blica, ainda que produza mais-valia, no seria produtivo porque no seria til ou
por que no seria consumido produtivamente (Morris).
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 155

que algumas delas no transformam a natureza. Temos no interior do tra-


balhador coletivo diferentes prxis sociais, diferentes subfunes (Marx,
1983: 105). O trabalhador coletivo, portanto, tudo menos homogneo;
composto pelo conjunto heterogneo de prxis que, mais perto ou mais
longe da manipulao do objeto de trabalho, isto , da transformao da
natureza (pois, como j vimos, o objeto de trabalho ou natureza ou natu-
reza transformada, matria-prima) produz mais-valia (Marx, 1985: 105).
O que o particulariza no o fato de ser produtor de mais-valia j que,
como vimos, esta tambm produzida na fbrica de ensinar (ou seja,
fora do intercmbio orgnico com a natureza), mas sim o fato de, em seu
todo o trabalhador coletivo ter por funo social o intercmbio orgnico
com a natureza. E, isto, lembremos, apenas pode ocorrer em uma sociabili-
dade baseada em um trabalho controlado e que, portanto, ope como
inimigos (Marx, 1983: 105) o trabalho manual e o intelectual.

1. Trabalhador coletivo e assalariados

Isto, todavia, no tudo. A estas distines entre as subfunes do


trabalhador coletivo, e entre estes e os trabalhadores produtivos, se sobre-
pe uma outra. Retomemos uma das citaes do Captulo V:

No fim do processo de trabalho obtm-se um resultado que j no incio des-


te existiu na imaginao do trabalhador, e portanto idealmente. Ele no ape-
nas efetua uma transformao da forma da matria natural; realiza, ao mes-
mo tempo, na matria natural seu objetivo, que ele sabe que determina, como
lei, a espcie e o modo de sua atividade e ao qual tem de subordinar sua
vontade. E essa subordinao no um ato isolado. Alm do esforo dos
rgos que trabalham, exigida a vontade orientada a um fim, que se mani-
festa como ateno durante todo o tempo de trabalho, e isso tanto mais quan-
to menos esse trabalho, pelo prprio contedo e pela espcie e modo de sua
execuo, atrai o trabalhador, portanto, quanto menos ele o aproveita, como
jogo de suas prprias foras fsicas e espirituais. (Marx, 1983: 149-50)

Analisamos, antes, a relao entre a prvia-ideao e o resultado do


trabalho; vimos como nela que se apia o fato de, ao transformar a natu-
reza, os homens tambm se transformam com todas as conseqncias
dai decorrentes. Deteremos-nos, agora, na segunda parte do pargrafo, onde
156 S. LESSA

lemos que o trabalhador, para realizar na matria natural seu objetivo,


deve subordinar a este objetivo tambm a sua vontade.88 E, continua
Marx, essa subordinao no um ato isolado. Alm do esforo dos r-
gos que trabalham, exigida a vontade orientada a um fim, que se mani-
festa como ateno durante todo o tempo de trabalho. Alm das mos,
tambm o esprito do trabalhador deve estar subordinado s necessidades
do processo de trabalho para que as potncias naturais sejam converti-
das em valores de uso. Este esforo fsico e espiritual do trabalhador, ainda
que ineliminvel (por isso o trabalho ser, sempre, o reino da necessidade,
jamais o da liberdade89), no permanece o mesmo ao longo da histria. Na
sociedade primitiva, que no conhecia a explorao do homem pelo ho-
mem, o trabalhador controla[va] a si mesmo, o processo de trabalho
un[ia] o trabalho intelectual com o trabalho manual. O trabalhador
aproveita[va] o trabalho como jogo de suas prprias foras fsicas e es-
pirituais. Quando esta situao superada pelas sociedades de classe, o
esforo do trabalhador aumenta sobremaneira. No apenas porque aumenta
sua jornada de trabalho, a intensidade com que trabalha, etc., o que de fato
ocorre. Mas tambm porque a sua relao com o seu trabalho se alterou
ontologicamente. Na nova situao, o trabalho, pelo prprio contedo e
pela espcie e modo de sua execuo, atrai menos o trabalhador j
que o aproveita muito menos como jogo de suas prprias foras fsi-
cas e espirituais. O trabalho deixa de ser a manifestao das foras vitais
do prprio trabalhador para se converter na potncia da classe dominante
sobre o trabalhador explorado. Agora, com a luta de classes permeando o
cerne do processo produtivo, a subordinao do corpo e da vontade
do trabalhador indispensvel produo se torna muito mais intensa, muito
mais dura, j que passa a ser a mediao pela qual se afirma a alienao do
prprio trabalhador. para exercer este controle que ocorre a separao do
trabalho intelectual do trabalho manual. O trabalho intelectual passa a ser
a direo e o controle que se impe do exterior do trabalho sobre os traba-
lhadores. por isso que o trabalho intelectual e o trabalho manual sepa-
ram-se at se oporem como inimigos. (Marx, 1985: 105)

88. Nas palavras de Lukcs, o trabalho pode ser bem sucedido apenas se realizado com fun-
damento em uma extrema objetividade, e por isso a subjetividade, neste processo, deve se mover a
servio da produo. (Lukcs, 1981: 76)
89. Sobre isso, conferir Lessa, 2002, em especial o Captulo VII.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 157

Na sociedade capitalista desenvolvida esta situao comum a todas


as sociedades de classe se apresenta em uma forma particular.

Com a cooperao de muitos trabalhadores assalariados, o comando do ca-


pital converte-se numa exigncia para a execuo do prprio processo de
trabalho, numa verdadeira condio da produo. As ordens do capitalista
no campo de produo tornam-se agora to indispensveis quanto as ordens
do general no campo de batalha. (Marx, 1983: 262-3)

Dado o inevitvel antagonismo entre capital e trabalho, e dado que,


Com a [maior] massa dos trabalhadores ocupados [, ] ao mesmo tempo cresce
tambm sua resistncia e com isso necessariamente a presso do capital para
superar essa resistncia e, levando-se ainda em considerao que, com o
[maior] volume dos meios de produo (...) cresce a necessidade do controle
sobre sua adequada utilizao, h uma crescente necessidade por funes
de controle e por pessoal especializado que as executem. (Marx, 1983: 263)90

A subordinao tcnica do operrio ao andamento uniforme do meio de


trabalho e a composio peculiar do corpo de trabalho por indivduos de
ambos os sexos e dos mais diversos nveis etrios geram uma disciplina de
caserna, que evolui para um regime fabril completo, e desenvolve inteira-
mente o trabalho de superviso (...) portanto ao mesmo tempo a diviso dos
trabalhadores em trabalhadores manuais e supervisores do trabalho, em sol-
dados rasos da indstria e suboficiais da indstria. (Marx, 1985: 44)

sob esse despotismo (Marx, 1983: 263)91 do capital que se realiza


a cooperao dos assalariados como

90. Em uma outra passagem Marx se refere ao fato de que Enquanto o modo de produo
capitalista impe economia em todo negcio industrial, seu sistema anrquico de concorrncia
produz o mais desmesurado desperdcio dos meios de produo sociais e das foras de trabalho,
ao lado de inmeras funes agora indispensveis, mas em si e para si suprfluas. (Marx, 1985: 120
itlico nosso SL)
91. O cdigo fabril, em que o capital formula, por lei privada e autoridade prpria, sua auto-
cracia sobre seus trabalhadores, sem a diviso dos poderes to cara fora da burguesia e sem o
ainda mais amado sistema representativo, apenas a caricatura capitalista da regulao social do
processo de trabalho, que se torna necessria com a cooperao em grande escala e a utilizao de
meios coletivos de trabalho, notadamente a maquinaria. No lugar do chicote do feitor de escravos
surge o manual de penalidades do supervisor. Todas as penalidades se resolvem, naturalmente,
em penas pecunirias e descontos de salrio, e a sagacidade legislativa desses Licurgos fabris faz
158 S. LESSA

mero efeito do capital, que os utiliza simultaneamente. A conexo de suas


funes e sua unidade como corpo total produtivo situa-se fora deles, no
capital, que os rene e os mantm unidos. A conexo de seus trabalhos se
confronta idealmente portanto como plano, na prtica como autoridade do
capitalista, como poder de uma vontade alheia, que subordina sua atividade
ao objetivo dela. (Marx, 1983: 263)

Marx continua poucas linhas abaixo:

Com o desenvolvimento da cooperao em maior escala, esse despotismo


desenvolve suas formas peculiares. Como o capitalista, de incio, liberta-
do do trabalho manual, to logo seu capital tenha atingido aquela grande-
za mnima com a qual a produo verdadeiramente capitalista apenas co-
mea, assim ele transfere agora a funo de superviso direta e contnua do
trabalhador individual ou de grupos de trabalhadores a uma espcie parti-
cular de trabalhadores assalariados (ein besondre Sorte von Lohnarbeitern).
(Marx, 1983: 263-4)

Esta espcie particular de trabalhadores assalariados92 comparada


com a hierarquia militar e assim caracterizada:

Do mesmo modo que um exrcito precisa de oficiais superiores militares,


uma massa de trabalhadores, que cooperam sob o comando do mesmo capi-
tal, necessita de oficiais superiores industriais (dirigentes, managers) e
suboficiais (capatazes, foremen, overlookers, contre-matres) que durante o
processo de trabalho comandam em nome do capital. O trabalho da superin-
tendncia se cristaliza em sua funo exclusiva. (Marx, 1983: 264)93

Tendo em vista que o

motivo que impulsiona e o objetivo que determina o processo de produo


capitalista a maior autovalorizao possvel do capital, isto , a maior pro-

com que a violao de suas leis lhes seja onde possvel ainda mais rendosa do que sua observn-
cia. (Marx, 1985: 44-45)
92. E no apenas no cho da fbrica, como se costuma dizer, mas tambm no Estado. Marx
faz seguidas referncias a funcionrios pblicos encarregados da vigilncia dos locais de trabalho.
(Marx 1983a: 193, 201, p. ex.)
93. Na pgina anterior, lemos: Essa funo de dirigir, superintender e mediar torna-se uma
funo do capital, to logo o trabalho a ele subordinado torna-se cooperativo. Como funo espe-
cfica do capital, a funo de dirigir assume caractersticas especficas. (Marx, 1983: 263)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 159

duo possvel da mais-valia, a maior explorao possvel da fora de traba-


lho pelo capitalista (Marx, 1983: 263),

a grande vantagem da forma historicamente especfica de cooperao


que emerge da Revoluo Industrial que, como

O capitalista... paga o valor das 100 foras de trabalho independentes, mas


no paga a fora combinada dos 100 (...) A fora produtiva que o trabalhador
desenvolve como trabalhador social (gesellschaftlicher Arbeiter) , portanto,
fora produtiva do capital. A fora produtiva social (gesellschaftlicher) do tra-
balho desenvolve-se gratuitamente to logo os trabalhadores so colocados
sob determinadas condies, e o capital os coloca sob essas condies. Uma
vez que a fora produtiva social do trabalho no custa nada ao capital e, por
outro lado, no desenvolvida pelo trabalhador antes que seu prprio traba-
lho pertena ao capital, ela aparece como fora produtiva que o capital pos-
sui por natureza, como sua fora produtiva imanente. (Marx, 1983: 264)

Para explorar esta vantagem da fora combinada dos 100 trabalha-


dores, portanto, imprescindvel uma espcie particular de trabalhadores
assalariados, os supervisores do trabalho (Marx, 19885: 44) encarrega-
dos da superintendncia. Esta espcie particular de trabalhadores assa-
lariados a expresso da oposio como inimigos do trabalho intelectual
e do trabalho manual, encarna a personificao do capital no processo de
trabalho e no faz parte do trabalhador coletivo. Esta espcie particular de
trabalhadores assalariados no se encontra mais perto ou mais distante
da manipulao do objeto de trabalho, sua funo o controle dos traba-
lhadores no processo produtivo. No executa nenhuma das subfunes
do trabalhador coletivo; pelo contrrio, exerce uma funo exclusiva
(Marx, 1983: 263-4), a de superintendncia, que organiza o trabalho de
forma a reverter gratuitamente ao capitalista o ganho de produtividade
da fora produtiva social do trabalho frente ao trabalhador individual
(Marx, 1983: 264). Enquanto o trabalhador coletivo definido pela maior
ou menor proximidade manipulao do objeto de trabalho, os supe-
rintendentes (para continuar com a expresso de Marx) tm por funo o
controle imediato e direto das pessoas e, por isso, embora assalariados, so
uma espcie particular que cumprem uma funo exclusiva, o contro-
le do trabalho para que o capital possa se apoderar do aumento da produ-
tividade resultante da cooperao. Esta espcie particular de assalaria-
dos, portanto, no parte do trabalhador coletivo e vem a ser no contexto
160 S. LESSA

histrico da oposio como inimigos do trabalho manual e do tra-


balho intelectual.
Esta relao de controle essencial extrao da mais-valia pode assu-
mir as formas mais variadas. Marx comenta at mesmo situaes nas quais
o modo de produo capitalista propicia a explorao do trabalhador pelo
prprio trabalhador. Ao tratar do salrio por pea, comenta que

Como qualidade e intensidade do trabalho so controladas aqui pela prpria


forma do salrio [o salrio por pea], esta torna grande parte da superviso
do trabalho suprflua. Ela constitui, por isso, a base tanto do moderno traba-
lho domiciliar anteriormente descrito como de um sistema hierarquicamen-
te organizado de explorao e opresso. Este ltimo possui duas formas fun-
damentais. O salrio por pea facilita, por um lado, a interposio de parasi-
tas entre o capitalista e o trabalhador assalariado, o subarrendamento do tra-
balho (subletting of labour). O ganho dos intermedirios decorre exclusiva-
mente da diferena entre o preo do trabalho que o capitalista paga e a parte
desse preo que eles realmente deixam chegar ao trabalhador. Esse sistema
chama-se na Inglaterra caracteristicamente de sweating-system (sistema de
suador). Por outro lado, o salrio por pea permite ao capitalista concluir
com o trabalhador principalmente na manufatura com o chefe de um gru-
po, nas minas com o quebrador de carvo etc., na fbrica com o operador de
mquina propriamente dito um contrato de tanto por pea, a um preo
pelo qual o prprio trabalhador principal se encarrega da contratao e pa-
gamento de seus trabalhadores auxiliares. A explorao dos trabalhadores
pelo capital se realiza aqui mediada pela explorao do trabalhador pelo tra-
balhador. (Marx, 1985: 141)

O fato de o trabalhador assumir atividades de vigilncia que em ou-


tras situaes caberia ao capital no a nica vantagem desta forma de
assalariamento:

Dado o salrio por pea, naturalmente do interesse pessoal do trabalha-


dor aplicar sua fora de trabalho o mais intensamente possvel, o que facilita
ao capitalista elevar o grau normal de intensidade. Do mesmo modo, inte-
resse pessoal do trabalhador prolongar a jornada de trabalho, pois com isso
sobe seu salrio dirio ou semanal. (...) Com salrio por tempo prevalece
com poucas excees salrio igual para as mesmas funes, enquanto com
salrio por pea, ainda que o preo do tempo de trabalho seja medido por
determinado quantum de produtos, o salrio dirio ou semanal, ao contr-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 161

rio, varia com a diferenciao individual dos trabalhadores, dos quais um


fornece apenas o mnimo do produto num perodo dado, o outro a mdia e o
terceiro mais do que a mdia. Quanto receita real aparecem aqui, portanto,
grandes diferenas conforme a habilidade, fora, energia, persistncia etc.
dos trabalhadores individuais. Isso naturalmente nada altera na relao ge-
ral entre capital e trabalho assalariado. Primeiro, as diferenas individuais se
compensam na oficina em seu conjunto, de modo que, em determinado tem-
po de trabalho, ela fornece o produto mdio e o salrio global pago ser o
salrio mdio do ramo de atividade, segundo, a proporo entre salrio e
mais-valia permanece inalterada, pois ao salrio individual do trabalhador
isolado corresponde a massa de mais-valia individualmente fornecida por
ele. Mas a maior liberdade que o salrio por pea oferece individualidade
tende a desenvolver, por um lado, a individualidade, e com ela o sentimento
de liberdade, a independncia e autocontrole dos trabalhadores; por outro
lado, a concorrncia entre eles e de uns contra os outros. (Marx, 1985: 141-2)

E, na nota 51, acrescenta:

Mesmo o apologtico Watts observa: Seria uma grande melhoria do siste-


ma de salrios por pea se todos os ocupados em determinado trabalho fos-
sem participantes do contrato, cada um conforme suas capacidades, ao invs
de um s homem estar interessado em estafar seus camaradas em seu pr-
prio proveito.

Estas consideraes de Marx so importantes para nossa investigao


por vrias razes. Dentre elas, porque deixam claro que o trabalho intelec-
tual e o trabalho manual se opem como inimigos, ou como inimigos
mortais se seguirmos a traduo revisada por Engels, das formas as mais
variadas: desde o sub-locador da fora de trabalho, s interessado em es-
tafar seus camaradas em seu prprio proveito, desde os tcnicos, enge-
nheiros, administradores que se localizam no interior ou nas proximidades
dos locais de trabalho, at os inspetores do Estado encarredados da apli-
cao da legislao trabalhista e fiscalizao das condies de trabalho. Este
corpo de inimigos do trabalho manual em si muito variado tanto nas
suas funes especficas, como tambm no seu rendimento e nas suas in-
seres sociais. Veremos mais frente como as diferenas sociais, polticas
e ideolgicas daqui decorrentes so importantes e, ao mesmo tempo, como
elas so fundadas pela memsa insero na estrutura produtiva (personifi-
caes do capital encarregadas das tarefas de superintendncia). So, alm
162 S. LESSA

disso, profisses quase sempre assalariadas. H, portanto, uma diferena


fundamental entre ser assalariado e operrio.
Antes, porm, de passarmos relao entre o assalariado e o operrio,
convm sumariar nosso percurso: o trabalhador coletivo uma expres-
so particular do modo pelo qual o capitalismo desenvolvido organiza a
cooperao dos trabalhadores. Esta organizao:
a) corresponde a um processo de alienao que transfere ao capital as
potncias produtivas do prprio trabalho;
b) corresponde ao estgio mais desenvolvido da diviso social do tra-
balho, o qual atende necessidade de extrao da mais-valia;
c) requer o desenvolvimento de funes de controle as quais, por sua
vez, exigem a gnese de uma espcie particular de trabalhadores assala-
riados que, durante o processo de trabalho, comandam em nome do
capital. Esta forma de cooperao que marca o trabalhador coletivo impe-
rativamente contrape como inimigos o trabalho intelectual ao trabalho
manual. neste contexto que Marx, citando W. Thompson, postula que O
homem do saber e o trabalhador produtivo esto amplamente separados
um do outro e a cincia, ao invs de nas mos do trabalhador colocou-se
contra ele em quase toda parte. (Marx, 1983: 284 n. 67)
d) o trabalhador coletivo produz mais-valia e tambm cumpre a fun-
o social de controlar o intercmbio orgnico do homem com a natureza.
Esta ltima funo, todavia, no exercida por todos os seus membros e,
por isso, ele composto por prxis heterogneas: alguns de seus membros
se encontram mais perto ou mais longe da manipulao do objeto de tra-
balho (objeto esse, lembremos, que natureza ou natureza transforma-
da em matria-prima).
Isto apenas uma outra forma de dizer que a maioria (no a totalida-
de) dos atos de intercmbio orgnico com natureza esto hoje submetidos
regncia do capital e, portanto, assumem a forma de trabalho produtivo. E,
ainda, uma outra forma de dizer que,
por mais que se desenvolva a tendncia histrica de o capital ab-
sorver na sua reproduo uma quantidade crescente de comple-
xos e atividades sociais, a identidade entre trabalho e trabalho pro-
dutivo jamais ser absoluta. Por um lado, porque sempre restar
alguma atividade de intercmbio orgnico com a natureza no in-
corporada ao processo de produo do capital. Por outro lado, e
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 163

isto ainda mais importante, porque se a maioria (e esta ressalva,


a maioria, fundamental) do trabalho condio eterna est hoje
subsumida ao trabalho abstrato, nem todo trabalho produtivo rea-
liza o intercmbio orgnico com a natureza, portanto nem todo
trabalho produtivo trabalho condio eterna da vida social.
No pode haver, portanto, uma identidade entre o trabalho e o
trabalho abstrato;
que, por fim, como o trabalho produtivo, parte integrante do tra-
balho abstrato, uma expresso alienada da vida social, entre o
trabalho e o trabalho abstrato h, ao invs de uma identidade, to-
somente uma relao de alienao.

2. Assalariados e proletrios

Se todo trabalhador coletivo um trabalhador produtivo, o inverso


no verdadeiro. E, por outro lado, se todo trabalho (intercmbio orgnico
com a natureza) tende a ser, no modo de produo capitalista, produtor de
mais-valia, nem toda a produo de mais-valia ocorre na transformao da
natureza. Temos, agora, os elementos imprescindveis para abordar a rela-
o entre assalariados e proletrios.
Sob a relao de assalariamento h, em Marx, distintas inseres na
estrutura produtiva da sociedade. Temos o trabalhador coletivo, os traba-
lhadores que so os supervisores do trabalho os trabalhadores manuais
que no so parte do trabalhador coletivo (os camponeses e os artesos,
por exemplo) e os trabalhadores intelectuais que no so encarregados da
superintendncia (professores, jornalistas, etc.), alm dos executivos,
administradores com elevados postos na hierarquia das empresas, etc. Ar-
gumentaremos, agora, que esta distino no interior dos assalariados ga-
nha em Marx maior preciso ao ele denominar de proletrio os assalaria-
dos que operam o intercmbio orgnico com a natureza. Procuremos mos-
trar, portanto, que em Marx, proletrios e assalariados no so sinnimos.
Veremos como esta distino se d do ponto de vista da produo do con-
tedo material da riqueza social; do ponto de vista das peculiaridades da
prxis de cada um; do ponto de vista do produto peculiar a cada prxis e,
por fim, do ponto de vista das diferenas de classe. Estas diferenas sero
tratadas, respectivamente, nos itens 2.1, 2.2, 2.3 e 2.4 a seguir.
164 S. LESSA

2.1. O contedo material da riqueza social

Se comparada com as formaes sociais pr-capitalistas, a sociedade


burguesa apresenta uma peculiaridade da maior importncia. Nas socie-
dades de classe anteriores, toda a riqueza era produzida pelos trabalhado-
res ao converterem a natureza nos meios de produo e de subsistncia.
Nas sociedades escravistas e feudais, toda a riqueza advinha direta e ime-
diatamente dos escravos e dos servos. E todos os auxiliares da classe domi-
nante (exrcito, Igreja, capatazes, feitores, etc.) compareciam como custos
de produo. Mesmo quando assalariados (os soldados em Roma, por exem-
plo), a reproduo social se dava de tal modo que no velava o fato de que
seus salrios saiam da riqueza dos membros da classe dominante, os quais
a obtinham da explorao dos servos e dos escravos. A medida de riqueza
nestas formaes anteriores ao capitalismo se relacionava quantidade de
escravos, terras, servos, etc.
Essa situao se altera ao passarmos sociedade burguesa desenvol-
vida. Nesta, h uma massa de assalariados que recebem, sob a forma di-
nheiro, uma parte da riqueza produzida pelo proletariado para consegui-
rem no mercado o necessrio sua subsistncia. Graas a essa massa de
dinheiro disponvel na sociedade, diferente do passado, o capitalista pode
se enriquecer tanto ao explorar o proletrio, como tambm ao explorar os
demais assalariados, muitos destes (tal como nas sociedades pr-capitalis-
tas) auxiliares na afirmao cotidiana do poder da classe dominante em
todas as esferas sociais, mas fundamentalmente na produo (exrcito, Di-
reito, intendentes, etc.). A riqueza pessoal de um dado capitalista pode
ter sua origem na explorao do trabalho proletrio que transforma a natu-
reza numa fbrica de salsichas, como tambm na explorao do profes-
sor em uma fbrica de ensinar. A forma de riqueza da sociedade burgue-
sa, o capital, possui essa peculiaridade fundamental: possibilita classe
dominante se enriquecer tanto na explorao do trabalho intercmbio or-
gnico com a natureza, como tambm em outras atividades (como a do
professor) que no realizam qualquer transformao da natureza. Esse fato
faz com que uma anlise mais superficial apenas consiga captar a identida-
de dos trabalhadores que, enquanto assalariados, produzem mais-valia para
seus patres. Esta verdade parcial corresponde ao fato de que, para o capi-
talista individual, pouca diferena faz se a sua mais-valia teve origem na
fbrica de ensinar ou na fbrica de salsichas. Quando ele se dirige ao
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 165

banco para depositar seu dinheiro, nenhuma diferena faz ao banqueiro se


aquele montante veio do comrcio ilegal de armas ou drogas, da fbrica
de ensinar ou da fbrica de salsichas. Capital capital e ponto final.
Todavia, isto a aparncia mais superficial. J na vida cotidiana per-
ceptvel que h uma diferena fundamental entre a produo de mais-valia
na fbrica de salsichas e na fbrica de ensinar. Em ambos os casos o
que produzido mais-valia. Todavia, as funes sociais que so atendi-
das em cada caso fazem com que haja uma distino entre o que foi produ-
zido para que o capitalista extrasse mais-valia do trabalho abstrato do pro-
fessor, e o que foi produzido para que a mais-valia fosse extrada do traba-
lho do operrio da fbrica de salsichas. Se os trabalhadores assalariados
funcionrios pblicos, como os professores universitrios, paralisam suas
atividades, a ameaa reproduo da sociedade menos imediata do que
quando os operrios de uma refinaria de petrleo fazem o mesmo. J na
vida cotidiana, nos movimentos reivindicatrios mais banais, essa diferen-
a pode ser perceptvel. Um outro exemplo a diferena que se expressa
nas condies de vida e trabalho mais confortveis dos trabalhadores da
fbrica de ensinar se comparados aos da fbrica de salsichas. Ainda
que exemplos pontuais possam ser aventados, tipicamente os trabalhado-
res assalariados que no so proletrios gozam de melhores condies de
vida e trabalho do que os proletrios.
Estas diferenas mais superficiais, cotidianas so o reflexo de uma
distino mais profunda que tem suas razes no prprio solo produtivo da
sociedade capitalista. Enquanto o trabalho que opera o intercmbio orgni-
co com a natureza cristaliza um quantum de trabalho em um meio de pro-
duo ou em um meio de subsistncia, o mesmo no ocorre com o trabalho
de um professor (ou de um assistente social).
Examinemos esta questo com mais vagar: j fizemos meno a que,
na sociedades pr-capitalistas, toda a riqueza vinha imediata e diretamen-
te da explorao do trabalho que realizava o intercmbio orgnico com a
natureza, o trabalho escravo e servil. No capitalismo, este fato no desapa-
rece. O trabalho manual,94 intercmbio orgnico com a natureza, produtor
dos meios de produo e subsistncia, etc., continua sendo a condio

94. Lembremos: ... como o homem precisa de um pulmo para respirar, ele precisa de uma
criao da mo humana para consumir produtivamente foras da natureza. (Marx, 1985: 17)
166 S. LESSA

eterna, universal da vida sob o capitalismo. Do mesmo modo como o


trabalho escravo era a categoria fundante do modo de produo escravista,
o trabalho do servo, do modo de produo feudal; o trabalho proletrio
tambm fundante do modo de produo capitalista. Tal como ocorre com
as formaes sociais pr-capitalistas, na sociedade burguesa tambm sem a
produo dos meios de produo e de subsistncia pela transformao da
natureza no h qualquer riqueza possvel, no h qualquer capital poss-
vel. neste intercmbio orgnico com a natureza que produzido o con-
tedo material da riqueza, qualquer que seja a forma social desta (Marx,
1983: 46).
Em se tratando do trabalho proletrio que realiza o intercmbio org-
nico com a natureza nas condies histricas da sociedade burguesa de-
senvolvida, apenas ele produz o capital. Ao seu final, dotou a sociedade de
um novo quantum de riqueza expresso no meio de produo ou de subsis-
tncia que produziu. O capital social global95 se amplia ao final do trabalho
proletrio pelo acrscimo da nova riqueza plasmada em um meio de subsis-
tncia ou produo; isto , em um objeto que natureza transformada e
que, por isso, continua a existir aps o trmino do processo de trabalho. Ao
final do trabalho proletrio, a sociedade conta com mais carros, mais pr-
dios, mais comida, mais roupas, mais energia, mais tijolos, mais ferro, alu-
mnio, cobre etc. etc. O montante total da riqueza social se ampliou pela
introduo nas relaes sociais de uma nova poro da natureza converti-
da em meio de trabalho ou de subsistncia. isto ao que Marx se refere ao
falar do contedo material da riqueza social: ao produzir valores de uso
pela transformao da natureza, o trabalho (seja ele primitivo, escravo, ser-
vil ou proletrio) produz todo o contedo material da riqueza social, seja
qual for a forma social desta. Isto, tambm, uma das decorrncias

95. No sentido que Marx confere a esta expresso: (...) a soma total dos capitais individuais
ou o capital social global (Gesamtsumme der Einzelkapitale oder das gesellschaftliche Gesamtkapital), do
qual cada capitalista tem nas mos apenas uma parte alquota. As operaes no mercado efetivam
apenas a venda das partes componentes individuais da produo anual, enviam-nas de uma mo
outra, mas no podem aumentar a produo anual conjunta nem modificar a natureza dos obje-
tos produzidos (die Gesamt-Jahresproduktion vergrern noch die Natur der produzierten Gegenstnde
ndern). (Marx, 1985: 164; Marx, 1983b: 607) Temos aqui um outro exemplo da dificuldade da
traduo do termo Gesamt. No mesmo pargrafo foi traduzido por global e conjunta. O senti-
do, todavia, o mesmo, o conjunto, a totalidade, do capital (no primeiro caso) e da produo (no
segundo caso). Sobre a dificuldade da traduo de Gesamt, cf. nota 85 acima . Foi Jos Paulo Netto
quem nos chamou a ateno a este aspecto do problema.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 167

necessrias da tese marxiana do trabalho ser a categoria fundante, condi-


o natural eterna da vida humana (...) sendo igualmente comum a todas
as formas sociais (Marx, 1983: 153). Mesmo no capitalismo mais desen-
volvido, mesmo em uma formao social na qual o trabalho abstrato se
generalizou quase totalidade das relaes sociais, mesmo em uma situa-
o histrica em que a mercadoria se converteu na relao mais tpica dos
homens entre si mesmo neste caso o trabalho (intercmbio orgnico com
a natureza) permanece a necessidade eterna, a condio universal e a
categoria fundante de toda riqueza.
Algo distinto ocorre com o trabalho do professor na fbrica de ensi-
nar. Nesta, a relao de explorao no inclui a produo de um novo
quantum do contedo material da riqueza, mas apenas a produo de
mais-valia. O dono da escola vende aos pais dos alunos as aulas que ele
comprou dos professores; retirado os salrios dos professores e os custos
da escola do montante recebido sob a forma de mensalidades, resta sua
mais-valia. O dono da escola se enriqueceu, tal como ocorre com o proprie-
trio da fbrica de salsichas. Mas a semelhana termina ai. Pois o traba-
lho do professor no produz qualquer meio de subsistncia ou de produ-
o. Ao terminar a aula, esta j foi consumida, nada restando dela para ser
acrescida ao montante total do contedo material da riqueza j existente.
Diferente do trabalho proletrio, o trabalho do professor permite ao capita-
lista se enriquecer ao acumular capital sem, contudo, produzir um novo
meio de produo ou subsistncia que seja acrescido riqueza total j exis-
tente na sociedade. Ao final da aula do professor, a sociedade no conta
com qualquer novo carro, metal, prdio etc., o capital social global da
sociedade permanece rigorosamente o mesmo, ainda que o mesmo no
possa ser dito da riqueza privada do dono da escola. O burgus dono da
escola reproduz ampliadamente o seu capital convertendo a riqueza que j
fora produzida e que se encontrava sob a forma de dinheiro no bolso dos
pais dos alunos, em seu capital privado. O que era riqueza sob a forma
dinheiro foi convertida em capital do burgus pela explorao do trabalho
do professor. O mesmo quantum de riqueza pr-existente sob a forma de
dinheiro e que estava destinado ao pagamento da subsistncia pessoal dos
pais dos alunos convertida, na escola, em capital nas mos de um nico
capitalista. A riqueza que, sob a forma dinheiro, saiu dos pas corresponde
exatamente ao lucro do dono da fbrica de ensinar acrescido dos salrios
dos professores e dos custos da escola. uma autntica troca de soma zero:
168 S. LESSA

o que um lado perdeu, foi ganho pelo outro. A riqueza que estava sob a
forma de dinheiro para pagamento das despesas pessoais dos pais dos alu-
nos se converteu (descontados os salrios e os custos da escola) em capital
no bolso do capitalista. O mesmo quantum de riqueza que estava na forma
dinheiro se transmutou para a forma capital, tornando o burgus mais rico
ao concentrar a riqueza que estava difusa entre vrios indivduos nas mos
de uma nica pessoa.
Diferente do trabalho proletrio que, ao produzir mais-valia, produz
tambm um novo quantum do contedo material da riqueza social, o tra-
balho do professor apenas possibilita que a riqueza j existente seja concen-
trada nas mos dos capitalistas pela converso do dinheiro em capital. Por
isso pode Marx dizer que

Por proletrio s se deve entender economicamente o assalariado que pro-


duz e valoriza capital (...).96 (Marx, 1985: 188 n. 70)

Apenas o proletrio produz e valoriza o capital. O professor apenas


valoriza o capital.
Considerando apenas a produo de mais-valia, lembremos, a relao entre
o professor e o capitalista exatamente a mesma que se desdobra entre o
capitalista e o proletrio. As foras de trabalho do professor e do proletrio
so compradas pelos seus respectivos valores, o tempo de trabalho social-
mente necessrio para reproduzir cada uma delas. Ambas as foras de tra-
balho foram empregadas na produo de mercadorias (a salsicha e a aula)
que, por sua vez, foram vendidas por um valor maior do que aquele inves-
tido na produo das mesmas. Ambas as foras de trabalho, portanto, fo-
ram compradas pelo seu valor de uso especfico: a nica mercadoria que,
uma vez consumida, gera maior valor que o seu prprio. A forma de explo-
rao (se no a intensidade da explorao) exatamente a mesma: a extra-
o da mais-valia. Os lucros do dono da fbrica de saber e do dono da
fbrica de salsichas tm suas origens na mesma relao social, qual seja,
a relao capital/trabalho produtivo. Tal como o proletrio, portanto, o
mestre-escola tambm produz mais-valia. Mas, diferente do operrio, no

96. Unter Proletarier ist konomisch nichts zu versteh, als der Lohnarbeiter, der Kapital produziert
und verwertet und aufs Pflaster geworfen wird, sobald er fr die Verwertungsbedrfnisse des Monsieur
Kapital (...). ( Marx, 1983b: 642)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 169

produz capital, isto , no produz um novo quantum do contedo mate-


rial da riqueza. Este fato, na reproduo do capital, se expressa ao o traba-
lho do mestre-escola no aumentar em nada o capital social global. (Marx,
1985: 17)
Do ponto de vista do contedo material da riqueza social, portanto,
h uma importante diferena que se esconde sob a meia verdade de que
tudo, na sociedade burguesa, produo de mais-valia. Isto verdadeiro,
bem entendido, contudo no toda a verdade. No caso do mestre-escola,
ao trmino da aula o consumo desta j est plenamente realizado e dela
nada mais resta. No resta nenhum novo contedo material para permi-
tir que um novo quantum de riqueza seja acrescido ao montante do capital
social global j existente. Exatamente o contrrio ocorre com o trabalho
proletrio. Ao seu final resulta em um novo quantum de capital que se
acumula em uma coisa (Ding), meios de trabalho ou meios de subsis-
tncia. (Marx, 1985: 164) A distino fundamental entre proletrios e ou-
tros trabalhadores produtivos reside em que, ao produzir a mais-valia, o
proletrio produz capital (Marx, 1985: 188 n. 70); o mestre-escola,
pelo contrrio, gera mais-valia em uma autntica operao de soma zero: a
riqueza j produzida pelo proletrio sai do bolso dos pais dos alunos para
o cofre do burgus. O burgus se enriquece, mas o montante do capital
social global permanece exatamente o mesmo.
Abordemos a mesma questo por um outro ngulo.
Em uma sociedade em que as pessoas contam com dinheiro em suas
carteiras, possvel que um burgus, atravs de uma fbrica de ensinar,
se enriquea vendendo as aulas dos professores que ele explora. A questo
que se impe de onde viria, qual a origem, do dinheiro que est no bolso
dos pais dos alunos. Ou, colocando em outras palavras, como a riqueza
produzida pelo proletariado se esparrama por todo o tecido social, possibi-
litando que, em um dado momento da reproduo da sociedade burguesa,
comparea sob a forma dinheiro no bolso dos pais dos alunos?
J vimos que o trabalho proletrio, ao converter a substncia natural
(ou a matria-prima) em uma mercadoria, produz um novo quantum de
riqueza. O tempo de trabalho cristalizado (Marx, 1983: 48) no corpo da
nova mercadoria significa que um novo contedo material de riqueza
foi gerado e que a sociedade teve acrescida, ao capital social global j
existente, uma nova parcela. Capital foi produzido. Ao converter em
170 S. LESSA

carro uma chapa de ao, o tempo de trabalho dispendido pelo proletrio se


consubstancia em uma coisa (Ding) (Marx, 1983: 46) que , agora, por-
tadora objetiva de uma nova quantidade de riqueza, antes inexistente.
por esta mediao que, ao transformar a natureza, o proletrio produz
o capital.
Esta riqueza, gerada pelo trabalho proletrio, ento distribuda sob a
forma de mais-valia por toda a classe capitalista. O burgus que

extrai trabalho no-pago diretamente dos trabalhadores e o fixa em merca-


dorias, , na verdade, o primeiro apropriador, mas, de modo algum, o ltimo
proprietrio dessa mais-valia. Tem de dividi-la, mais tarde, com capitalistas
que realizam outras funes na produo social como um todo, com o pro-
prietrio fundirio etc. A mais-valia divide-se, portanto, em diferentes par-
tes. Suas fraes cabem a categorias diferentes de pessoas e recebem formas
diferentes, independentes umas das outras, tais como lucro, juro, ganho co-
mercial, renda da terra etc. (Marx, 1985: 151)

Esta distribuio da mais-valia pela totalidade da classe capitalista,


sob a forma de lucro, juro, ganho comercial, renda da terra, etc., requer,
de forma imperativa, outras formas de trabalho assalariado que no o do
proletrio.97 Requer uma diviso social do trabalho entre o comrcio e o
banco, entre o latifndio e os servios. E cada um deles apenas pode existir
pela explorao do respectivo trabalho assalariado: o bancrio, o comercirio,
o faxineiro, o mestre-escola, etc. Como todo trabalho abstrato, estas ativi-
dades assalariadas sero casos particulares da reduo mais geral do traba-
lho humano mercadoria fora de trabalho; sero, por isso, casos parti-
culares da forma genrica da explorao capitalista, o trabalho abstrato.
Esta identidade, contudo, um dos fenmenos que escondem o jogo
interno do seu [da acumulao] mecanismo. (Marx, 1985: 152) Pois, por
trs desta identidade mais superficial, temos o fato de que, por serem tra-
balhos abstratos no implica que cumpram todos a mesma funo social.
Se forem trabalhos produtivos, podem ou no ser parte do trabalhador co-

97. Do mesmo modo como o trabalhador individual pode fornecer uma quantidade de mais-
trabalho tanto maior quanto menor for o seu tempo de trabalho necessrio, assim quanto menor for
a parte da populao trabalhadora exigida para a produo dos meios de subsistncia necessrios,
tanto maior a parte dela disponvel para outras obras. (Marx, 1985: 108)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 171

letivo. E h, ainda, a possibilidade de serem trabalhadores improdutivos,


aqueles que no produzem mais-valia.
Diferenas parte, o que nos interessa, agora, que por essas media-
es o capital produzido pelo proletariado transferido aos outros seto-
res da burguesia e, uma parte dele, convertido em salrios. por esta via
que as pessoas na sociedade burguesa podem contar com dinheiro em seus
bolsos para comprar a mercadoria (as aulas dos professores) que enrique-
cer o dono da fbrica de ensinar. A origem de toda a riqueza que circula
na sociedade capitalista o trabalho, mais exatamente, o trabalho prolet-
rio. ele que produz o capital que, convertido em dinheiro, se distribui
pelas diferentes classes da sociedade tornando, desde modo, possvel a
valorizao mas no a produo do capital pela explorao do
professor, para continuar com nosso exemplo.
Por estas razes Marx define, na passagem j referida (Marx, 1985:
105), o trabalho produtivo como aquele que essencialmente produz mais-
valia. E continua: Apenas produtivo o trabalhador que produz mais-
valia para o capitalista ou serve autovalorizao do capital (Marx, 1985:
105). Produz mais-valia ou serve autovalorizao do capital: dois mo-
mentos distintos em que o trabalho produtivo gera mais-valia. Marx difi-
cilmente poderia ser mais claro: o trabalho produtivo produz mais-valia
ou serve autovalorizao do capital. O capital do burgus individual
pode ser acrescido pela concentrao da riqueza j existente (a fbrica de
saber) ou pode ser acrescido pela produo de um novo quantum de rique-
za atravs da transformao da natureza em novos meios de subsistn-
cia ou meios de produo. Neste segundo caso temos, alm da produ-
o da mais-valia, tambm o acrscimo de um novo quantum de riqueza ao
capital social global correspondente ao tempo de trabalho plasmado pelo
proletrio no corpo do novo produto.
esta complexa relao entre mais-valia e o capital social total que
leva Marx a afirmar que por proletrio s se deve entender economica-
mente o assalariado que produz e valoriza capital (Marx, 1985: 188) O
proletrio cumpre uma dupla funo: produz e valoriza o capital; o trabalha-
dor produtivo no proletrio cumpre apenas uma destas duas funes, a
valorizao do capital. O assalariado que no um proletrio, quando pro-
dutivo no produz o capital, apenas serve autovalorizao do capi-
tal, como o caso do professor na fbrica de ensinar.
172 S. LESSA

Esta a primeira diferena importante entre o trabalho produtivo do


proletrio e os outros trabalhos produtivos: o primeiro produz todo o con-
tedo material da riqueza social, o segundo apenas gera mais-valia.
H no Livro I, todavia, uma passagem, a nica que pudemos locali-
zar, na qual, aparentemente, Marx sugere uma identidade entre trabalha-
dor coletivo e classe trabalhadora. Ao discutir a jornada de trabalho, Marx
afirma:

E assim a regulamentao da jornada de trabalho apresenta-se na histria


da produo capitalista como uma luta ao redor dos limites da jornada de
trabalho uma luta entre o capitalista coletivo, isto , a classe dos capitalis-
tas, e o trabalhador coletivo, ou a classe trabalhadora. (Gesamtkapitalisten,
d.h. der Klasse der Kapitalisten, und dem Gesamtarbeiter, oder der Arbeiterklasse)
(Marx, 1983, 190; Marx, 1983b: 249)

Esta frase, isoladamente, poderia sugerir que em Marx haveria algo


semelhante dissoluo do proletariado nos asslariados. Em seu contexto,
todavia, Marx est se referindo ao que ope todos os assalariados a todos
os capitalistas: as disputas ao redor do salrio. Est se referindo, portanto,
ao que a totalidade dos assalariados, incluso o trabalhador coletivo, possui
em comum na sua oposio totalidade dos capitalistas. Nesta esfera, como
j mencionamos, h de fato um aspecto comum a todos os trabalhadores
assalariados; ela, contudo, no cancela a distino de fundo entre aqueles
assalariados que produzem e aqueles que apenas valorizam o capital.
Como tambm no cancela a distino entre os trabalhadores assalariados
produtivos (de mais-valia, lembremos) e os improdutivos. Nesta passagem
Marx no est se referindo distino entre o trabalhador coletivo e o
restante dos trabalhadores assalariados, como quando no Captulo XIV ele
introduz o conceito de trabalhador coletivo. Marx est aqui contrapondo
totalidade dos capitalistas a totalidade dos assalariados na luta pela regu-
lamentao da jornada de trabalho. Esta passagem no nos parece autori-
zar uma identidade entre assalariados e proletrios nem, muito menos,
desautoriza a distino feita por Marx entre os assalariados e o trabalhador
coletivo no Captulo XIV.
Alm disso, temos aqui mais um exemplo das dificuldades em se tra-
duzir Gesamt para o portugus. Talvez uma traduo mais acurada de
Gesamtkapitalisten e de Gesamtarbeiter nesta passagem fosse totalidade dos
capitalistas e totalidade dos trabalhadores, respectivamente.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 173

2.2. As prxis do proletrio e do mestre-escola

A esta primeira diferena entre a funo social do proletariado (pro-


duz mais-valia ao converter a natureza no contedo material da riqueza
social) e a dos trabalhadores produtivos (que produzem mais-valia sem
necessariamente98 produzirem o contedo material da riqueza social)
e entre estes ltimos e os assalariados (nem todos os assalariados produ-
zem mais-valia, h tambm os trabalhadores improdutivos como os fun-
cionrios pblicos, os professores nas escolas pblicas e os superinten-
dentes), se agrega uma outra: a distino entre as prxis do professor e a
do proletrio. A comear pelo local de cada uma: a escola e a fbrica. En-
quanto o proletrio pela ao da mo humana (Marx, 1985: 17) insere na
matria natural as propriedades necessrias para atender as demandas ge-
radas pela reproduo social, o professor atua na relao com o aluno pela
prestao de um servio: transmisso de conhecimento. No caso do prole-
trio, temos o processo entre homem e natureza; no caso do professor, a
relao exclusivamente entre seres humanos. Isto no significa que a prxis
do professor no tenha que recorrer a instrumentos que so natureza trans-
formada, como o giz e a sala de aula. Mas a funo social do professor no
a produo destes produtos, mas sim atuar na transformao da substn-
cia da personalidade de seus alunos pelo ensino de novos conhecimentos,
costumes, valores, etc. O que, tambm, no significa dizer que o intercm-
bio orgnico com a natureza no seja social, mas apenas que o proletrio e
o professor objetivam atos teleolgicos orientados a finalidades substan-
cialmente diversas: o primeiro transforma a natureza, o segundo, a subs-
tncia social da personalidade de seus alunos.
Enquanto o proletrio trabalha sobre uma matria da qual est ausente
a conscincia, a ao do professor visa a conscincia do aluno. A mediao
entre o proletrio e sua matria so as ferramentas, as mquinas, o trabalho
morto, os meios de produo, enfim. As mediaes entre professor e os
alunos so a linguagem, a cultura; os seus instrumentos especficos so ques-
tionrios, aulas, pesquisas, provas etc. Em um caso, a ideologia99 comparece

98. Necessariamente porque se todo trabalhador coletivo um trabalhador produtivo, nem


todo trabalhador produtivo um trabalhador coletivo.
99. Ideologia na acepo lukcsiana: complexo social voltado interferir nas escolhas dos
indivduos, de tal modo a objetivarem posies teleolgicas condizentes com a reproduo da so-
ciedade a qual pertencem. Sobre a ideologia em Lukcs, conferir Lukcs, 1981; Costa, 1999 e
Vaismam, 1989.
174 S. LESSA

apenas em um plo da relao (proletrio/natureza), no outro caso a ideolo-


gia est presente como mediao ineliminvel nos dois plos da relao (pro-
fessor/aluno). Isto faz com que a prxis dos professores seja ontologicamen-
te distinta da prxis proletria no apenas no seu resultado, no apenas na
sua funo social, mas at mesmo na sua forma imediata: to descabido
ao proletrio tentar convencer o ao a se comportar como carro, quanto
ao professor bater com a marreta nos alunos para ensin-los literatura.
Como j vimos, para Marx Os elementos simples do processo de tra-
balho so a atividade orientada a um fim ou o trabalho mesmo, seu objeto
e seus meios. (Marx, 1983: 150) O objeto geral do trabalho humano a
terra que fornece vveres e meios j prontos de subsistncia; ou ento,
se o prprio objeto de trabalho j , por assim dizer, filtrado de trabalho
anterior, denominamo-lo matria-prima. Os complexos sociais, portanto,
no fazem parte do objeto do trabalho e nem podemos denomin-los de
matria-prima. O mestre-escola no se debrua, ao produzir mais-valia,
sobre qualquer matria-prima. O mesmo pode ser dito do assistente social
e da questo social.100
O meio de trabalho, como tambm j vimos, matria natural que
serve como mediao entre o trabalhador e o seu objeto (natureza ou mat-
ria-prima). Pode ser tanto a pedra que serve de machado ou de raspador,
como edifcios de trabalho, canais, estradas etc. (Marx, 1983: 150-1) No-
vamente, os meios de trabalho so resultantes, imediata ou indiretamen-
te, da transformao da natureza.
Reforcemos: objetos de trabalho e matria-prima so caractersti-
cos, segundo Marx, apenas e to somente do processo homem natureza,
do trabalho intercmbio orgnico do homem com a natureza. Por isso esto
presentes no trabalho proletrio. As outras prxis, tal como o Servio Social
ou a Educao, so inteiramente distintas: nem transformam uma mat-
ria-prima nem tampouco se voltam sobre objetos de trabalho. Elas in-
terferem na reproduo de complexos sociais, atuam sobre relaes que se
desdobram exclusivamente entre seres humanos.

100. Questo social como os assistentes sociais denominam as mazelas decorrentes da


explorao do trabalho pelo capital. H, todavia, nuances na interpretao desse conceito e uma
excelente introduo a este debate so os artigos sobre o tema publicados na Revista Praia Vermelha
(Ps-graduao em Servio Social da UFRJ), n.10, de 2004 e tambm no nmero 3 da revista Temporalis
(Revista da ABEPSS, ano II, n. 3, 2001). Sobre a questo social ser caracterizado como matria-
prima, cf. Captulo III. Em Santos (2005) h uma contraposio entre Rosanvallon, Castel e Mszros
ao redor da questo social contempornea com vrias indicaes interessantes.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 175

Por estes motivos, considerando sua operacionalidade, seu funciona-


mento, seus instrumentos, mtodos, tcnicas; do ponto de vista das exign-
cias que colocam para que os indivduos possam realiz-las (formao pro-
fissional, habilidades e conhecimentos pessoais, caractersticas de perso-
nalidade etc.) as atividades do proletrio e do mestre-escola, do assistente
social e de outras profisses assemelhadas so ontologicamente distintas.
No apenas isso: o proletariado, por definio, sempre e necessariamente
trabalhador produtivo. J o mesmo no pode ser dito das outras prxis. O
mestre-escola, por exemplo, pode ser produtivo se empregado em uma
escola privada, ou improdutivo se for funcionrio de uma escola pblica.
Lukcs, explorando as conseqncias ontolgicas destas duas formas
bsicas de prxis, denominou o processo homem natureza de posio
teleolgica primria e, as outras prxis que atuam diretamente sobre re-
laes sociais e que no incluem a transformao da natureza, de posies
teleolgicas secundrias. As concluses a que chegou Lukcs nesta sua
investigao foram exploradas consistentemente por vrios estudos de f-
cil acesso em nosso pas e, por isso, no necessrio que nos alonguemos
neste particular.101
Entre o proletrio e o mestre-escola, portanto, no temos apenas uma
distino entre as suas respectivas funes sociais (o primeiro opera a rela-
o homem/natureza, produz o contedo material da riqueza social, o
segundo, no). Alm desta diferena fundamental, suas prxis tambm
exibem distines de forma, mtodo, instrumentos, qualificaes etc. as mais
significativas. To significativas so estas distines que, uma vez descon-
sideradas, levariam ao desaparecimento as atividades do mestre-escola, do
educador etc.

2.3. O produto final do trabalho produtivo do proletrio e o


mestre-escola

s diferenas entre as funes sociais e s distines entre a forma,


mtodo, instrumentos, local social em que ocorrem etc., entre a prxis do
proletariado e dos outros assalariados, preciso acrescentar ainda uma ter-
ceira esfera de distino que se refere ao qu produzido.

101. Vaisman, E., 1989; Costa, G., 1999; Lessa, S., 2002, entre outros.
176 S. LESSA

Relembremos que, enquanto trabalhos produtivos de mais-valia, no


h qualquer diferena entre o trabalho proletrio e o do mestre-escola. Em
ambos os casos, ao chegar ao banco para ser depositada, a riqueza do bur-
gus acresceu-se pela absoro da mais-valia. Reinvestidas como capital,
as mais-valias do professor e do proletrio exercem exatamente a mesma
funo e no apresentam qualquer distino entre si. Contudo, o fato de
serem absolutamente idnticas do ponto de vista da valorizao do capital
a mais-valia expropriada do proletrio e do professor, no significa que as
mercadorias por eles produzidas tambm sejam idnticas.102 Mesmo da li-
mitada perspectiva do capital esta diferena j se faz perceptvel quando se
trata da sua acumulao: s a mercadoria produzida pelo proletrio no in-
tercmbio orgnico com a natureza pode servir de meio para a acumulao
do capital. O mesmo no se pode dizer da mercadoria produzida, por exem-
plo, pelo mestre-escola.

Para acumular, precisa-se transformar parte do mais-produto (einen Teil des


Mehrprodukts) em capital. Mas, sem fazer milagres, s se podem transformar
em capital coisas (solche Dinge) que so utilizveis no processo de trabalho,
isto , meios de produo (Produktionsmittel) e, alm destas, coisas (Dinge)
com as quais o trabalhador pode manter-se, isto , meios de subsistncia
(Lebensmittel). (Marx, 1985: 164; Marx, 1983b: 606)

Pode-se acumular um montante de capital em toneladas de ferro, pr-


dios, barras de ouro ou estoques de carro. Contudo no se pode acumular
capital sob a forma de tantas horas de aulas de um mestre-escola. Se, do
ponto de vista da valorizao do capital, no faz a menor diferena a ori-
gem da mais-valia, quando se trata de sua acumulao no difcil per-
ceber que nem todas as mercadorias servem como mediadoras neste pro-
cesso. Do limitado ponto de vista da acumulao do capital comea j a
surgir uma diferena importante entre as funes sociais que podem de-

102. Comentando do Captulo VI Indito e no o Livro I de O Capital, Napoleoni assinala:


O fato de que, no processo produtivo capitalista, o processo de valorizao seja imediatamente
unido ao processo de trabalho leva a economia poltica, a teoria no crtica ao capital, a supor que
no possa existir outro processo de trabalho alm do que se desenvolve sob o signo do capital; a
supor que o capital, por isso, seja tambm ele uma condio natural eterna da vida humana. Com
isso, o capital, ao invs de ser visto como uma relao social de produo visto como uma
coisa, ou seja, identificado com os meios de produo. (Napoleoni, 1981: 27)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 177

sempenhar as mercadorias dos distintos trabalhos produtivos: apenas as


resultantes do trabalho proletrio podem servir de meio para a acumula-
o de capital.
Esta diferena, por sua vez, a expresso de um fato ontolgico mais
profundo, qual seja, o fato de o trabalho ser a categoria fundante do ser
social. Ao contrrio do professor, o proletrio realiza o intercmbio orgni-
co com a natureza, produz o contedo material da riqueza e, por isso,
cumpre a funo social que fundante do modo de produo capitalista.
Lembremos da expresso de Marx: apenas o proletariado produz o capital.
Isto apenas outra forma de dizer que, no capitalismo, a funo de
converter a natureza nos meios de produo e subsistncia sem os quais
no h vida social est a cargo de apenas uma das muitas prxis assalaria-
das est a cargo do trabalho proletrio. Ou, o que d no mesmo, que
cabe ao proletariado o trabalho fundante, condio universal, eterna
da reproduo social sob a regncia do capital. por isso que se os prolet-
rios cruzarem os braos a reproduo social pra em pouco tempo. Sem o
contedo material da riqueza por eles produzido, sem a converso da na-
tureza nos bens indispensveis reproduo humana, nem mesmo a socie-
dade capitalista mais avanada pode prosseguir sua reproduo. Por outro
lado, uma greve dos professores pode prosseguir por longo tempo sem que
a reproduo social seja globalmente perturbada.
Em suma, o trabalho do proletrio resulta em um produto final
meios de produo e de subsistncia que, alm de valorizar, tambm
produz o capital e pode, por isso, servir de meio para sua acumulao. O
resultado do trabalho do mestre-escola, por seu lado, se exaure no momen-
to em que objetivado e dele no resulta nenhuma coisa equivalente a
um meio de produo ou meio de subsistncia. Por isso, do trabalho abs-
trato do mestre-escola no resulta qualquer produto final que possa servir
de meio de acumulao. O mesmo pode ser dito do assistente social e das
outras atividades assalariadas no proletrias.

2.4. As diferenas de classe entre o proletrio e o mestre-escola

Argumentamos, at aqui, que entre os proletrios e os outros traba-


lhadores produtivos h diferenas do ponto de vista de suas respectivas
funes sociais (operam ou no o intercmbio orgnico com a natureza),
178 S. LESSA

do ponto de vista da peculiaridade de suas prxis (local, instrumentos,


mtodos, etc.) e do ponto de vista da capacidade das mercadorias que pro-
duzem servirem ou no de meio de acumulao (acumula-se capital em
prdios, ferro, etc., mas no em horas de aula, etc.). Quando se trata da
relao entre o proletariado e os assalariados, como tambm j argumenta-
mos, deve-se acrescentar mais uma distino alm destas trs: h assalaria-
dos que no so trabalhadores produtivos. Devemos, agora, examinar um
outro aspecto deste problema: h tambm uma diferenciao de classe en-
tre o proletrio e os outros assalariados.
O conceito de classe social , reconhecidamente, dos mais complexos
na estrutura categorial marxiana, bem como na tradio marxista de um
modo geral. Sem pretender sequer fazer referncia ao debate mais geral,
retiraremos dos textos de Marx que examinamos alguns elementos fun-
damentais que incidem na determinao de classe do proletrio e do mes-
tre-escola.
As classes sociais se diferenciam e se determinam mutuamente pelas
respectivas inseres na estrutura produtiva. Contudo, a relao entre esta
determinao e a atuao das classes nos processos sociais mediada, ne-
cessariamente, pela conscincia dos indivduos que as compem. Neste
sentido e medida, toda e qualquer determinao oriunda da base produti-
va recebe uma resposta por parte dos indivduos e das classes que eles
formam que tem na conscincia e, portanto, no fator ideolgico, uma
mediao ineliminvel. O ser histrico das classes, portanto, nem apenas
decorrente do lugar que ocupam na estrutura produtiva das sociedades,
nem apenas uma conseqncia da esfera ideolgica. uma sntese muito
complexa das determinaes econmicas e ideolgicas que consubstancia
a ao real, efetiva, das classes sociais a partir das possibilidades e limites
de cada momento da histria.
Nesta sntese entre as determinaes objetivas e as determinaes ideo-
lgicas no ser histrico-concreto das classes, cabe base produtiva o mo-
mento predominante. A prpria possibilidade de elevao de uma classe
ao seu para-si determinada por esta sua base. Contudo, uma vez dada
esta possibilidade, ela no deixar de ser mera possibilidade se processos
ideolgicos muito complexos (que articulam o espao real de liberdade
aberto aos indivduos pelas tendncias histricas mais gerais com os in-
meros, contraditrios e desiguais processos da vida cotidiana) no consubs-
tanciarem uma concepo de mundo que possibilite elevar conscincia,
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 179

em escala social, o papel histrico que a classe pode desempenhar. Foi as-
sim quando da constituio da burguesia enquanto uma classe para-si nos
sculos XVII e XVIII. Algo anlogo pode ser percebido nos momentos revo-
lucionrios dos ltimos 150 anos. O processo histrico de elevao de uma
classe em-si ao seu para-si , como tudo em se tratando do mundo dos
homens, a complexa sntese dos atos singulares dos indivduos concretos,
sempre historicamente determinados, em tendncias histrico-universais.
E, nesta sntese, o momento predominante cabe ao lugar que a classe ocupa
no processo produtivo. Novamente, contudo, este momento predominante
apenas pode se afirmar enquanto tal em uma relao de determinao re-
flexiva com os complexos ideolgicos (como a arte, a filosofia, a poltica,
etc.) constituintes, no limite, da conscincia dos indivduos diretamente
envolvidos.
O proletariado a nica classe da sociedade capitalista que produz o
contedo material da riqueza, que produz o capital, pois ela a ni-
ca classe que exerce a funo social de converter a natureza em meios de
produo e de subsistncia. Ela , na sociedade capitalista, a nica classe
cujo trabalho produtivo produz no apenas mais-valia, mas tambm
capital, que produz originalmente toda a riqueza social, o capital social
total. Como vimos em 2.1 acima, a valorizao do capital pela mais-
valia produzida fora do intercmbio orgnico com a natureza (o caso do
mestre-escola) s pode acontecer se j houver na sociedade, sob a forma
dinheiro, um montante de riqueza anteriormente produzido pelo trabalho
proletrio. Por isso, todos os salrios pagos em uma dada sociedade o so
com a riqueza originalmente produzida pelo proletariado e, nessa medida
e sentido, no apenas a burguesia, mas todas as outras classes no prolet-
rias vivem da apropriao do excedente do trabalho proletrio, seja direta-
mente sob a forma de mais-valia, como faz a burguesia, seja indiretamente
atravs de salrios pagos pelo Estado ou pelos capitalistas ou, ainda, seja
atravs da renda da terra. E o fato de o professor em uma fbrica de ensi-
nar ser produtor de mais-valia no altera este fato.
O proletrio e o mestre-escola se distinguem, portanto, tambm pelas
respectivas inseres na estrutura produtiva: enquanto o proletrio vive do
contedo material da riqueza que ele prprio produz, o mesmo no pode
ser dito do mestre-escola. Tanto o capital do dono da escola, quanto o di-
nheiro no bolso dos pais dos alunos, foram originalmente produzidos pelo
proletariado. O salrio do professor tem sua origem na mais-valia produzi-
180 S. LESSA

da pelos proletrios e distribuda entre os diferentes setores do capital.


(Marx, 1985: 151) A distino ontolgica de classe entre os professores e os
proletrios que os professores vivem do contedo material da riqueza
produzida pelos proletrios, ainda que o faam indiretamente, pela media-
o do Estado e/ou da burguesia.
Esta posio de transio (Marx, 1979: 229) (isto , enquanto assala-
riados so explorados e, ao mesmo tempo, vivem da riqueza originalmente
produzida pelo proletariado) dos mestres-escolas assim como a dos ou-
tros assalariados no-proletrios faz com que tenham contradies obje-
tivas de classe tanto com o proletariado como com a burguesia. Com a bur-
guesia, porque so por ela explorados ao serem forados a vender a sua
fora de trabalho; ou seja, por terem, tal como o proletariado, sua insero
social mais efetiva e rica, aquela mediada pelo trabalho, reduzida mera
mercadoria, a trabalho abstrato. Isto faz com que haja uma efetiva e real
aproximao destes setores assalariados com os interesses histricos do
proletariado.
Por outro lado, os setores assalariados no-proletrios, por terem na
riqueza que a burguesia expropria dos proletrios a fonte da sua proprie-
dade privada e dos seus salrios, possuem tambm uma forte ligao com
a manuteno do capitalismo. Esta ligao com a ordem do capital se ex-
pressa no apenas em sua posio social mais elevada, no apenas nos pri-
vilgios da vida de explorados no-proletrios se comparada com o coti-
diano proletrio, mas tambm em seu apego propriedade privada sempre
que esta foi ameaada pela luta de classe. Em linhas gerais, so personifica-
es da oposio como inimigos do trabalho manual e do trabalho inte-
lectual e expressam, enquanto mediaes da produo e da realizao da
mais-valia, as prprias exigncias da reproduo ampliada do capital.103
Os assalariados no-proletrios possuem, portanto, identidades e con-
tradies tanto com a burguesia como com o proletariado. Tais identidades
e contradies dos setores assalariados no-proletrios decorrem da sua
insero na estrutura produtiva. Sua funo social, de um modo geral,
auxiliar na reproduo das relaes sociais burguesas e, neste preciso sen-

103. Sem acompanharmos Joo Bernardo em muitos de seus pressupostos e concluses, ele
nos fornece uma descrio interessante do carter ambguo, de transio no dizer de Marx, des-
tes assalariados no proletrios. (Joo Bernardo, 1977c: 149-50)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 181

tido, tais setores atuam predominantemente como fora auxiliar na repro-


duo do capital. Contudo, a ampliao das relaes capitalistas a todos os
poros da sociedade faz com que, de forma crescente, as profisses ditas
liberais sejam convertidas em fonte de lucro sejam incorporadas valo-
rizao do capital, transformando advogados, mdicos, etc. em trabalha-
dores assalariados. Esta tendncia marcante do desenvolvimento capitalis-
ta contemporneo faz com que aumentem as contradies reais, materiais,
destes profissionais para com a burguesia. Contradies estas qualitativa-
mente distintas das do proletariado, mas nem por isso pouco importantes
para o processo histrico.
Marx, em O 18 Brumrio de Lus Bonaparte define estes setores sociais
como classe de transio (bergangsklasse) (Marx, 1979a: 229; Marx, 1960:
144), em outros momentos, se refere a eles como pequena burguesia. Para
nossa investigao, no decisiva qual a denominao mais adequada ou
mesmo a delimitao mais precisa das fronteiras sociolgicas dos assala-
riados no-proletrios. O que a ns importa que, para Marx, o fato de
serem trabalhadores produtivos no cancela o fato de entre o mestre-escola
e o proletrio haver diferenas de classe, diferenas estas que condensam a
razo pela qual o proletariado a classe revolucionria por excelncia: a
nica classe que vive do contedo material da riqueza produzida pelo
seu trabalho. Suas condies de vida e trabalho no decorrem, nem direta
nem indiretamente, da explorao de uma outra classe social. Diferente de
todas as outras classes sociais, o proletariado nada tem a perder com a ex-
tino da propriedade privada. E a nica que tem tudo a ganhar com a
superao da explorao do homem pelo homem.
Sumariamente: o proletariado, por ser a nica classe rigorosamente
no-parasitria da sociedade capitalista a classe cuja misso histrica a
derrubada do modo de produo capitalista e a abolio final das classes.
(Marx, 1983: 18)
a partir destas determinaes mais gerais que se colocam as possibi-
lidades de as classes serem influenciadas pela ao dos indivduos, dos
complexos ideolgicos, das lutas polticas, dos partidos, enfim, pelas lutas
de classe. Se as determinaes de classe do proletariado (produtor do
capital, do contedo material da riqueza) o fazem potencialmente ca-
paz de ser o portador histrico do projeto de emancipao, a atualizao
desta possibilidade depende do desenvolvimento histrico em sua totali-
dade. Depende da ao dos indivduos bem como da interao entre eles e
182 S. LESSA

as tendncias histricas mais universais; est relacionada com o desenvol-


vimento das contradies da base produtiva (crises, expanso econmica)
e das interaes com as lutas ideolgicas que interferem na escolha de quais
as alternativas sero objetivadas etc.
tambm a insero da burguesia na estrutura produtiva que faz dela
uma classe cujo potencial se circunscreve, depois de 1848, a agir enquanto
classe contra-revolucionria por excelncia. Seu nico projeto histrico,
independente da forma ideolgica e da aparncia poltica que assuma no
decorrer das lutas de classe, a manuteno das alienaes sempre pela
afirmao de um patamar superior de valorizao do prprio capital. Como
a constituio da burguesia enquanto classe contra-revolucionria um
processo histrico j realizado (diferente do que ocorre com a potencialida-
de revolucionria do proletariado), sua atuao limita-se a buscar novas
formas de reproduo do capital que, como diz Mszros, desloquem,
sem nunca superar, as suas contradies decisivas (Mszros, 2002).
De modo anlogo operam as determinaes de classe sobre os setores
assalariados no-proletrios. A sua heterogeneidade, qualitativamente maior
que a dos proletrios e burgueses, bem como a sua extenso no tecido so-
cial, faz com que nunca se apresentem como um bloco poltico e ideologi-
camente homogneo. Nos momentos em que o confronto entre a burguesia
e o proletariado se acirra, a tendncia estes setores se dividirem entre o
apoio manuteno da propriedade privada burguesa e o apoio ao projeto
comunista, proletrio. Em no poucos momentos da histria, a capacidade
da burguesia ou dos revolucionrios atrarem para si o apoio poltico des-
tes setores determinou o resultado dos embates. E, em futuros momentos
de intensificao das lutas de classe, de que modo estes setores se reparti-
ro entre a burguesia e o proletariado depender fundamentalmente da
conjuntura, da luta poltico-ideolgica e da interao dessas lutas com o
desenvolvimento da crise revolucionria.104
Por outro lado, em momentos fortemente marcados pela contra-revo-
luo, como o que vivemos, o refluxo das lutas de classe faz com que a

104. Todas as revolues conheceram deslocamentos poltico-ideolgicos semelhantes, da Re-


voluo Inglesa do Sculo XVII Guerra Civil Espanhola, passando pela Revoluo Russa e as
Guerras de Libertao Nacional como a Revoluo Chinesa e a Vietnamita. Muito teis para uma
primeira abordagem desta questo so dois clssicos: A Histria da Revoluo Russa, de Leon Trotsky
(Trotsky, 1967) e A histria da revoluo francesa (Soboul, 1974).
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 183

fisionomia ideolgico-poltica das classes assalariadas se turve. Hoje mas


lembremos que este quadro, pela presso da crise em curso, pode se alterar
rapidamente , os proletrios em sua maioria no se identificam com a
emancipao da humanidade e esto fortemente polarizados pelas polti-
cas reformistas, quando no pelos governos neoliberais. (Boito, 2002) Para
sermos breves, lutam pelo direito a serem explorados (o direito ao empre-
go) e de receberem um salrio (ou seja, para que se retire de seu trabalho a
mais-valia), e no pela abolio do trabalho assalariado e do prprio capi-
tal.105 Por sua vez, sem uma alternativa socialista, os setores assalariados
no-proletrios so cooptados pela ideologia e pelos projetos burgueses,
sejam eles mais ou menos reformistas, mais ou menos conservadores. O
resultado, todos conhecemos: as classes sociais no se comportam no pla-
no ideolgico e poltico de forma nitidamente diferenciada; pelo contrrio,
suas identidades polticas se confundem.
Isto no uma novidade em se tratando da histria. Em outros mo-
mentos nos quais predominou a contra-revoluo o mesmo pde ser obser-
vado. Contudo, tal como no passado, o velamento poltico-ideolgico das
diferenas e contradies entre as classes sociais no significa que desaparece-
ram as suas contradies e os seus antagonismos objetivos. Significa, apenas,
que estas contradies e antagonismos se expressam, nas lutas de classe,
na forma pouco ntida possvel em um perodo histrico em que a vitria
da burguesia avassaladora. Uma vez mais, contudo, esta vitria avassala-
dora apenas uma vitria avassaladora. Ela no cancela nem as contra-
dies inerentes ao capital, nem diminui as desumanidades que o capita-
lismo necessariamente produz. Por mais avassaladora, a vitria do capital
sobre o trabalho apenas pontual, efmera e prepara o cenrio para a reto-
mada das lutas de classe em um novo patamar. Todas as crises revolucio-
nrias sempre tiveram duas coisas em comum: foram precedidas por pe-
rodos contra-revolucionrios e foram rigorosamente imprevisveis. O re-
sultado delas, contudo, depender tambm dos fatores subjetivos, ideol-
gicos novamente, tal como no passado.
Em suma, a determinao do ser histrico-concreto das classes sociais
em cada momento sempre uma sntese das determinaes oriundas da

105. Em vez do lema conservador de: Um salrio justo por uma jornada de trabalho justa!, [a
classe operria] dever inscrever na sua bandeira esta divisa revolucionria: Abolio do sistema
de trabalho assalariado! (Marx, 1977: 377-8)
184 S. LESSA

estrutura produtiva, que atuam enquanto momento predominante, com


determinaes poltico-ideolgicas. O carter predominante da base pro-
dutiva decorre do fato de ser a insero na estrutura produtiva da socieda-
de que define o campo de possibilidades e necessidades historicamente
aberto para a atuao das mediaes ideolgico-polticas na configurao
histrico-concreta de cada classe em particular. O ser das classes, em cada
momento da histria, nem decorre diretamente e imediatamente da estru-
tura econmica nem, por outro lado, as determinaes materiais so cance-
ladas pelo fato de, como hoje, comparecerem de forma velada e travestida
na conscincia cotidiana.
O fato de proletrios e assalariados no proletrios no se distingui-
rem nitidamente, hoje, na esfera poltico-ideolgica, no significa que suas
diferenas objetivas tenham desaparecido. As distines entre eles aponta-
das por Marx continuam vlidas e no autorizam a dissoluo do conceito
de proletrio no conceito mais geral de trabalhadores ou de uma classe-
que-vive-do-trabalho, como voltaremos a argumentar na Parte III. Entre os
proletrios e os trabalhadores temos uma nica identidade: so todos eles
assalariados, explorados pelo capital. E, concomitantemente, distines que
no devem ser menosprezadas, pois se referem s diferentes relaes que
mantm com a produo da riqueza social.

2.5. Trabalho coletivo e trabalho intelectual

At agora pudemos estabelecer as diferenas entre as funes sociais


do proletariado e dos demais assalariados, as diferenas entre as suas prxis
e as mercadorias que produzem (a do proletariado gera um produto e pode
servir de meio para a acumulao, etc.) e, ainda, as diferenas de classe,
que tm razes na estrutura produtiva da sociedade, entre o proletariado e
os trabalhadores assalariados em geral. Devemos, agora, retornar ao texto
de Marx e voltar a examinar a oposio como inimigos do trabalho inte-
lectual e do trabalho manual tendo em vista determinar a amplitude da
heterogeneidade do trabalhador coletivo que indicada pela expresso
mais perto ou mais longe da manipulao do objeto de trabalho.
Relembremos a letra do texto de Marx no Captulo XIV:

Na medida em que o processo de trabalho puramente individual, o mes-


mo trabalhador rene todas as funes que mais tarde se separam (...) O ho-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 185

mem isolado no pode atuar sobre a Natureza sem a atuao de seus pr-
prios msculos, sob o controle de seu prprio crebro. Como no sistema na-
tural cabea e mo esto interligados, o processo de trabalho une o trabalho
intelectual com o trabalho manual. Mais tarde separam-se at se oporem como
inimigos. O produto transforma-se, sobretudo, do produto direto do produ-
tor individual em social, em produto comum de um trabalhador coletivo,
isto , de um pessoal combinado de trabalho, cujos membros se encontram
mais perto ou mais longe da manipulao do objeto de trabalho. (Marx,
1985: 105)

Marx, nesta passagem, justape trabalhador coletivo com a separa-


o, at se oporem como inimigos, do trabalho intelectual e do trabalho
manual. O trabalhador coletivo fruto de uma dada diviso social do tra-
balho que, ao se desenvolver, ope, como inimigos, o trabalho intelec-
tual e o trabalho manual. E, na mesma passagem, o trabalhador coletivo
definido como um pessoal combinado de trabalho, cujos membros se en-
contram mais perto ou mais longe da manipulao do objeto de trabalho.
Na situao histrica em que se instala o antagonismo entre o trabalho in-
telectual e o manual, o trabalho coletivo o conjunto de trabalhadores, o
pessoal combinado de trabalho, que mantm alguma relao (mais per-
to ou mais longe) com a manipulao do objeto do trabalho.
Esta forma especificamente capitalista de cooperao no processo de
trabalho resultante de um processo histrico centenrio. No incio, o de-
senvolvimento da produo capitalista ocorria pelo simples aumento do
nmero de trabalhadores envolvidos. O dobro de trabalhadores significa-
va o dobro da produo e assim sucessivamente. A oficina do mestre-arte-
so apenas ampliada. (Marx, 1983: 257)
Com o desenvolvimento do capitalismo, dentro de certos limites,
ocorre uma modificao (Marx, 1983: 257) que tem por fundamento o fato
de uma parte dos meios de produo ser agora consumida em comum
(gemeinsam) no processo de trabalho. (Marx, 1983: 259; Marx, 1983b: 343)
Como a utilizao em comum dos meios de trabalho implica em menores
investimentos por parte dos capitalistas, o efeito imediato a diminuio
do capital constante, diminuindo tambm, portanto, na proporo de
sua grandeza, o valor total da mercadoria. O efeito o mesmo que se os
meios de produo da mercadoria fossem produzidos mais baratos.
(Marx, 1983: 259)
186 S. LESSA

A cooperao entre os trabalhadores, e no apenas a sua justaposio,


possibilita uma revoluo nas condies objetivas do processo de traba-
lho (Marx, 1983: 258); a economia nos meios de produo possibilita dimi-
nuir o preo final das mercadorias. Com duas conseqncias: caindo o va-
lor das mercadorias, abaixa o valor da fora de trabalho e altera, a favor
do capitalista, a proporo entre o capital global (Gesamtkapital) adian-
tado e a mais-valia (Marx, 1983: 259; Marx, 1983b: 344). Isto posto, Marx
define:

A forma de trabalho em que muitos trabalham planejadamente lado a lado


e conjuntamente, no mesmo processo de produo ou em processos de pro-
duo diferentes, mas conexos (zusammenhngenden), chama-se cooperao.
(Marx, 1983: 259; Marx, 1983b: 344)

A cooperao potencializa o trabalho individual na medida em que a


totalidade sempre mais que a soma das partes. No se trata aqui apenas
do aumento da fora produtiva individual por meio da cooperao, mas da
criao de uma fora produtiva que tem de ser, em si e para si, uma fora
de massas. (Marx, 1983: 260) Alm dessa

nova potncia de foras que decorre da fuso de muitas foras numa fora
global (Gesamtkraft), o mero contato social provoca, na maioria dos trabalhos
produtivos, emulao e excitao particular dos espritos vitais (animal spirits)
que elevam a capacidade individual de rendimento das pessoas (...). (Marx,
1983: 260; Marx, 1983b: 345)

Os exemplos dados por Marx ao discutir essa potencializao da for-


a de trabalho pela cooperao so:

Embora muitos executem simultnea e conjuntamente o mesmo ou algo se-


melhante, o trabalho individual de cada um pode ainda assim representar,
como parte do trabalho global (Gesamtarbeit),106 diferentes fases do prprio
processo de trabalho, as quais o objeto de trabalho percorre mais rapidamen-
te em virtude da cooperao. Assim, por exemplo, quando pedreiros formam
uma fila de mos para levar tijolos do p ao alto do andaime, cada um deles

106. Os tradutores optaram por trabalho global e no por trabalho coletivo. Esta escolha
no nos parece justificada, pois o texto se refere, claramente, ao trabalhador coletivo no mesmo
sentido da frase logo abaixo e do segundo pargrafo do Captulo XIV. (Marx, 1985: 105)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 187

faz o mesmo, mas no obstante as operaes individuais formam partes con-


tnuas de uma operao global (bilden die einzelnen Verrichtungen kontinuierliche
Teile einer Gesamtverrichtung), fases especficas, que cada tijolo tem de percor-
rer no processo de trabalho, e pelas quais, digamos, as 24 mos do trabalha-
dor coletivo (Gesamtarbeiters) o transportam mais rapidamente do que as 2
mos de cada trabalhador individual que subisse e descesse o andaime. O
objeto de trabalho percorre o mesmo espao em menos tempo. Por outro lado,
ocorre combinao de trabalho quando, por exemplo, uma construo ini-
ciada, ao mesmo tempo, de vrios lados, embora os que cooperam faam o
mesmo ou algo da mesma espcie. A jornada de trabalho combinado de 144
horas, que ataca o objeto de trabalho espacialmente de vrios lados, porque o
trabalhador combinado ou trabalhador coletivo (kombinierte Arbeiter oder
Gesamtarbeiter) possui olhos e mos frente e atrs e, at certo ponto, o dom
da ubiqidade, faz avanar o produto global mais rapidamente do que 12
jornadas de trabalho de 12 horas de trabalhadores mais ou menos isolados,
obrigados a atacar sua obra mais unilateralmente. (Marx, 1983: 260; Marx,
1983b: 346 grifo nosso)

Na sequncia, Marx cita mais exemplos de trabalhador combinado


ou trabalhador coletivo (tosquiar um rebanho de ovelhas, colher de-
terminada rea de trigo) e, no pargrafo subseqente, comenta que,

Em comparao com uma soma igual de jornadas de trabalho isoladas


individuais[, ] a jornada de trabalho combinada (kombinierte Arbeitstag) pro-
duz maiores quantidades de valor de uso, diminuindo por isso o tempo de
trabalho necessrio para produzir determinado efeito til. Se, conforme o
caso, ela obtm essa fora produtiva mais elevada por (...) imprimir s opera-
es semelhantes de muitos o cunho da continuidade e da multiplicidade (vieler
den Stempel der Kontinuitt und Vielseitigkeit aufdrckt), ou por executar di-
versas operaes ao mesmo tempo, ou por economizar os meios de produ-
o mediante seu uso coletivo, ou por emprestar ao trabalho individual o
carter de trabalho social mdio, em todas as circunstncias a fora produ-
tiva especfica da jornada de trabalho combinada fora produtiva social
do trabalho ou fora produtiva do trabalho social (kombinierten Arbeitstags
gesellschaftliche Produktivkraft der Arbeit oder Produktivkraft gesellschaftlicher
Arbeit). Ela decorre da prpria cooperao. Ao cooperar com outros de um
modo planejado, o trabalhador se desfaz de suas limitaes individuais e
desenvolve a capacidade de sua espcie. (Marx, 1983: 261-2; Marx, 1983b: 349
grifo nosso)
188 S. LESSA

Para o exame da amplitude da heterogeneidade interna ao trabalha-


dor coletivo (mais perto ou mais longe da manipulao do objeto de tra-
balho) significativo que, em Marx, a fora combinada do trabalhador
coletivo obtida, alm de vrios outros fatores, ao se imprimir s opera-
es semelhantes de muitos o cunho da continuidade e da multiplicida-
de, ao as operaes individuais forma[rem] partes contnuas de uma
operao global.
O trabalhador coletivo, como vimos anteriormente, o conjunto de
trabalhadores que, enquanto totalidade,107 cumpre a funo social de, nas
condies histricas da sociedade burguesa madura, converter a natureza
nos meios de produo e de subsistncia. A sua presena permite burgue-
sia se apoderar gratuitamente do ganho de produtividade advinda do
trabalho cooperativo imposto pelo capital aos trabalhadores. Por ser ex-
presso de um elevado nvel da diviso social do trabalho, o trabalhador
coletivo contm em seu interior diferentes prxis, caracterizadas por Marx
pela expresso mais perto ou mais longe da manipulao do objeto de tra-
balho. Podemos, agora, melhorar nossa compreenso desta caracterizao
marxiana do trabalhador coletivo, acrescentando que tal multiplicidade
de atividades dos membros do trabalhador coletivo tomados isoladamen-
te (pela qual cada trabalhador se encontra mais perto ou mais longe da
manipulao do objeto de trabalho, lembremos) marcada pelo cunho da
continuidade que possibilita s operaes individuais forma[rem] partes
contnuas de uma operao global. As diversas atividades so ordenadas
em uma operao global e, nesta, a totalidade confere atividade de cada
membro tomado isoladamente, o cunho da continuidade. O cunho
da multiplicidade , portanto, caracterizado com preciso por Marx: a
multiplicidade de operaes semelhantes que, articulada pelo capital
em um processo de trabalho especfico, imprim[e] s operaes semelhan-
tes de muitos o cunho da continuidade e da multiplicidade.
Por mais perto ou mais longe da manipulao do objeto de trabalho
Marx tem em vista esta hererogeneidade, esta multiplicidade, das ativi-
dades que compem o trabalhador coletivo. uma multiplicidade que

107. Esta totalidade, lembremos, dada pela cooperao imposta aos trabalhadores pelo
capital. importante este aspecto da questo porque os camponeses e artesos, ainda que tambm
operem o intercmbio orgnico com a natureza, no fazem parte do trabalhador coletivo.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 189

se refere, em primeiro lugar, ao trabalho manual, manipulao do obje-


to de trabalho. Em segundo lugar, podemos agora acrescentar, uma mul-
tiplicidade marcada por uma continuidade fundamental: so partes con-
tnuas de uma operao global.
H tambm uma outra passagem que merece nossa ateno. Ao tratar
da fbrica automtica, Marx argumenta que:

O grupo articulado da manufatura substitudo [na fbrica automtica]


pela conexo do operrio principal com alguns poucos auxiliares (den
Zusammenhang des Hauptarbeiters mit wenigen Gehilfen). A distino essencial
entre trabalhadores que efetivamente esto ocupados com as mquinas-
ferramentas (adicionam-se a estes alguns trabalhadores para vigiar ou ento
alimentar a mquina-motriz) e meros ajudantes (quase exclusivamente crian-
as) desses trabalhadores de mquinas. Entre os ajudantes incluem-se mais
ou menos todos os feeders (que apenas suprem as mquinas com material de
trabalho). Ao lado dessas classes principais (Neben diese Hauptklassen), surge
um pessoal numericamente insignificante que se ocupa com o controle do
conjunto da maquinaria e com sua constante reparao, como engenheiros,
mecnicos, marceneiros etc. uma classe mais elevada de trabalhadores, em
parte com formao cientfica, em parte artesanal, externa ao crculo de ope-
rrios de fbrica e s agregada a eles. (Marx, 1985: 42; Marx, 1983b: 442-3)

As classes principais so compostas, por um lado, pelos trabalha-


dores que efetivamente esto ocupados com as mquinas-ferramentas junto
com os meros ajudantes (que incluem os feeders) e, ao lado deles, sur-
ge um pessoal extern[o] ao crculo de proletrios de fbrica e s agregad[o]
a eles que se ocupa com o controle do conjunto da maquinaria e com sua
constante reparao. Esta a distino essencial: o controle e a cons-
tante reparao da maquinaria uma atividade externa aos proletrios
e funo especfica de trabalhadores de uma classe mais elevada e ex-
terna aos operrios de fbrica. Na poca de Marx, o mecnico e o mar-
ceneiro, juntos com o engenheiro no faziam parte dos operrios de fbri-
ca. E a razo disto que, se o engenheiro se insere na estrutura produtiva
de forma diferenciada do proletariado porque realizada as aes de con-
trole que exigem uma formao cientfica, algo anlogo ocorria no s-
culo XIX com o marceneiro e o mecnico, todavia por uma razo inteira-
mente diversa: suas atividades eram ainda em parte artesanal. O enge-
nheiro, por sua funo de controle e formao cientfica, o marceneiro e o
190 S. LESSA

mecnico, por seu carter artesanal, esto fora do crculo dos operrios
de fbrica. O desenvolvimento do capitalismo terminou removendo a
posio mais elevada do mecnico e do marceneiro. Mas no removeu
desta posio superior o engenheiro, que continua a exercer a funo de
controle, de superintendncia (para recuperar a expresso de Marx).
Logo acima vimos que o trabalhador coletivo composto por uma
multiplicidade de atos marcados pelo cunho da continuidade, de tal
modo que as operaes individuais so partes contnuas de uma opera-
o global, so fases especficas de um mesmo e nico processo de
trabalho(Marx, 1983: 260). Podemos agora acrescentar que destas opera-
es individuais diferenciadas (o cunho da multiplicidade) no fa-
zem parte aqueles trabalhadores que, pelo seu carter artesanal (marcenei-
ro ou mecnico), ou pela funo de controle (engenheiro), no compem o
circulo de operrios de fbrica. Os exemplos dados de trabalho coletivo
por Marx so eloqentes: todos eles so trabalhos manuais, dizem respeito
manipulao do objeto de trabalho, todos eles transformam a natureza.
No poderia, portanto, ser semelhante, exibir o cunho da continuida-
de, nem poderia fazer parte dos operrios de fbrica, o trabalho intelec-
tual que, encarregado do controle, se opem como inimigo ao trabalho
manual.
A expresso mais perto ou mais longe da manipulao do objeto de
trabalho tem, no texto marxiano, uma amplitude muito precisa: inclui os
atos que, organizados na forma da cooperao que possibilita ao capital se
apropriar gratuitamente da produtividade do trabalho coletivo, exibem o
cunho da continuidade entre operaes semelhantes que cumprem a
mesma funo social, a manipulao do objeto de trabalho de modo a
converter a natureza em valores de uso. Para que esta forma de cooperao
dos trabalhadores seja possvel, historicamente imprescindvel a ao de
controle do trabalho intelectual, que assim adentra ao modo de coopera-
o capitalista108 como inimigo mortal (para ficarmos com Engels) do tra-
balho manual. Portanto, no h qualquer justificativa para, a partir da ex-
presso mais perto ou mais longo da manipulao do objeto de trabalho,

108. No queremos sugerir, com isso, que apenas no capitalismo o trabalho manual e o traba-
lho intelectual se oponham como inimigos de classe. Isso ocorre em todas as sociedades baseadas
na explorao do homem pelo homem, o que no cancela as diferenas especficas desta oposio
sob a regncia do capital.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 191

postular-se que o trabalhador intelectual faria parte do trabalhador coleti-


vo. Considerar o trabalhador intelectual como partcipe do trabalhador co-
letivo um contra-senso no prprio texto marxiano.
Talvez uma anlise mais detalhada e aprofundada do texto do volu-
me I de O Capital nos d acesso a novos argumentos. Todavia, mesmo que
reconhecidamente no exaustivo, este exame traz elementos suficientes para
afirmarmos que, para Marx, no faz parte do trabalhador coletivo o traba-
lho intelectual. O trabalhador coletivo recebe no texto de O Capital uma
definio bastante precisa: no inclui todos os trabalhadores assalariados,
mas apenas aqueles que so produtivos. E, por sua vez, no inclui todos os
trabalhadores produtivos, mas apenas aqueles cujas operaes semelhan-
tes, que exibem o cunho da continuidade,109 se relacionam com a ma-
nipulao do objeto do trabalho. E tudo isto em um contexto histrico que
ope como inimigos o trabalho manual e o trabalho intelectual. to
incorreto, conseqentemente, postular ser o trabalhador coletivo o conjun-
to formado por todo e qualquer trabalhador produtivo, quanto cancelar as
distines que fazem do trabalhador coletivo um todo heterogneo com-
posto por proletrios que se encontram mais perto ou mais longe da
manipulao do objeto de trabalho. Portanto, se todo trabalhador cole-
tivo um trabalhador produtivo, nem todo trabalhador produtivo
partcipe do trabalhador coletivo. E deste, certamente, no faz parte o tra-
balho intelectual.
Ou, para expor o argumento por um outro ngulo, ao Marx se referir
queles que se ocupam com o controle do conjunto da maquinaria (en-
genheiros, etc.), menciona explicitamente serem eles uma classe mais ele-
vada do crculo de operrios de fbrica. (Marx, 1985: 42-3) O trabalhador
coletivo no apenas o trabalhador produtivo, mas o trabalhador produti-
vo que, na indstria, faz parte do pessoal combinado de trabalho respon-
svel (mais perto ou mais longe) pela manipulao do objeto de traba-
lho. ele a consubstanciao histrico-concreta da capacidade de o capi-
tal aumentar a extrao de mais-valia ao imprimir s operaes semelhantes
de muitos o cunho da continuidade e da multiplicidade, e isto pressupe

109. S pode ser semelhante e ter continuidade aquilo que no idntico. Por isso, estas
palavras de Marx em nada se opem heterogeneidade das atividades que compem o trabalha-
dor coletivo, mas impem a ela limites muito precisos.
192 S. LESSA

a ao do trabalho intelectual sobre o trabalho manual como expresso do


despostismo do capital. No h, no texto de Marx, qualquer elemento que
justifique a interpretao da expresso mais longe ou mais perto da mani-
pulao do objeto de trabalho no sentido de que o mais longe incluiria o
trabalho de concepo ou de controle tpicos do trabalho intelectual. Justa-
mente o contrrio. Marx, ao se referir ao local mais perto ou mais longe da
manipulao do objeto de trabalho, tem por referencial a manipulao,
o trabalho manual e, de modo algum, as tarefas que envolvem a concepo
ou o controle dos trabalhadores.
Do mesmo modo, nos parece equivocado argumentar, tal como Joo
Bernardo, que o termo trabalhador seria ambguo em Marx. Argi o au-
tor portugus que Marx escamoteia a distino entre as atividades prolet-
rias, isto , a transformao da natureza nos bens materiais imprescind-
veis reproduo da sociedade capitalista, e os trabalhos de superinten-
dncia e de controle dos trabalhadores na produo, igualando-as todas
sob termo trabalhadores.

O ponto metodologicamente mais importante que Marx, se distingue fun-


cionalmente o gestor tecnolgico do proletrio, d-lhes o mesmo nome, o
que significa que no concebeu tal distino como objeto ideolgico, repro-
duzindo-a portanto como indistino quando afirma, no final do texto cita-
do, que o trabalhador explora o trabalhador. (Bernardo, 1977c: 135)

J analisamos esta passagem citada por Bernardo na qual Marx se re-


fere ao fato de o salrio por pea possibilitar o surgimento de atravessadores
entre o proletrio e o capitalista. Nas palavras de Marx, repetimos,

O salrio por pea facilita, por um lado, a interposio de parasitas entre o


capitalista e o trabalhador assalariado, o subarrendamento do trabalho
(subletting of labour). (...) Por outro lado, o salrio por pea permite ao capita-
lista concluir com o trabalhador principalmente na manufatura com o chefe
de um grupo, nas minas com o quebrador de carvo etc., na fbrica com o
operador de mquina propriamente dito um contrato de tanto por pea, a
um preo pelo qual o prprio trabalhador principal se encarrega da contra-
tao e pagamento de seus trabalhadores auxiliares. A explorao dos traba-
lhadores pelo capital se realiza aqui mediada pela explorao do trabalha-
dor pelo trabalhador. (Marx, 1985: 141-2)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 193

No h, nesta passagem, qualquer ambigidade no termo trabalha-


dor empregado por Marx: o indivduo assalariado que explora o outro in-
divduo assalariado (ao ser o intermedirio entre o capitalista e o prolet-
rio) so, igualmente, trabalhadores. Ambos no so, certamente, prolet-
rios, mas sim trabalhadores assalariados e, enquanto tais, so explorados
pelo capital ainda que, novamente, no sejam explorados da mesma
maneira. Que o proletariado seja explorado pelo capital uma obviedade.
Que o atravessador seja explorado pelo capital decorre do fato de que quanto
menos receber por pea, maior o lucro do capitalista. O trabalho no pago
ao atravessador , assim, fonte de lucro do capital. Longe de pretender can-
celar a distino entre os trabalhadores e os proletrios, com a expresso
explorao do trabalhador pelo trabalhador Marx quer salientar o quan-
to o sistema do capital pode intensificar os processos de alienao a ponto
de converter o prprio trabalhador assalariado em explorador de um outro
trabalhador assalariado. E isto, no preciso repetir, no implica em cance-
lar a distino entre o proletrio e o atravessador, nem a relao de explora-
o que os aproxima e, simultaneamente, os distingue no sistema do
capital.
Bernardo enxerga uma ambigidade em Marx onde no h nenhuma.
E, desta ambigidade inexistente, ele desenvolve seu argumento:

(...) Marx escamoteia, ao nvel da exposio, essa contradio, quando dis-


solve os nomes que usualmente d aos termos opostos da relao de explora-
o capitalista, proletrio numa denominao neutra e sem conotaes
na sua obra trabalhador. Pela sua prpria expresso, o termo trabalhador,
em O Capital, s poder ser um lugar de ambigidade. Temos aqui a expres-
so verbal da contradio j analisada a propsito do trabalhador improdu-
tivo: Marx distingue-o do proletrio quanto produo da mais-valia, en-
tendida, como processo de produo no sentido restrito, e confunde-os quanto
origem dos rendimentos e, afinal, quanto sua definio de classe.
(Bernardo, 1977c: 135)

Novamente, no nos parece ser este o caso. O trabalhador improduti-


vo um trabalhador porque explorado pelo capital. Ele compartilha do
destino de todos os assalariados: quanto menor seus salrios, maior o lucro
do empresrio que os emprega. Este lucro pode ser originrio da apropria-
o direta da mais-valia pelo capitalista (do operrio ou do trabalhador
produtivo no operrio) ou pela reduo dos custos de produo (como no
194 S. LESSA

caso dos salrios dos administradores, gerentes e funcionrios pblicos).


Os trabalhadores, portanto, contm em seu interior classes sociais distin-
tas, que exercem funes sociais diferenciais, que desdobram contradies
com o capital ontologicamente distintas (o proletariado a nica classe
antagnica ao capital etc.) contudo, todos os trabalhadores so explora-
dos ainda que no exatamente da mesma maneira pelo capital.
Em outra passagem de O Capital encontramos algo semelhante. Ao
comentar sobre os efeitos imediatos da produo mecanizada sobre o tra-
balhador, comenta Marx que

A maquinaria tambm revoluciona radicalmente a mediao formal das re-


laes do capital, o contrato entre trabalhador e capitalista. (...) agora, o capi-
tal compra menores ou semidependentes. O trabalhador vendia anteriormente
sua prpria fora de trabalho, da qual dispunha como pessoa formalmente
livre. Agora vende mulher e filho. Torna-se mercador de escravos. (Marx,
1985: 23)

Tal como na citao comentada por Bernardo, Marx tambm aqui no


est velando a relao de explorao essencial ao modo de produo capi-
talista; pelo contrrio, procura real-la chamando a ateno para o nvel
de desumanidade, de alienao, que lhe inerente, mesmo naqueles mo-
mentos em que revoluciona o intercmbio orgnico com a natureza. No
h, tambm nestas palavras, e ao contrrio do que postula Bernardo
qualquer ambigidade no termo trabalhador, do mesmo modo pelo qual
no h qualquer velamento do fato de que, se todo proletrio um traba-
lhador, nem todo trabalhador um proletrio.
Ao contrrio de ambigidade temos, em Marx, uma preciso extrema.
Quando Marx se refere contradio mais geral entre capital e trabalho,
utiliza o termo trabalhadores. Quanto precisa diferenciar entre os traba-
lhadores que desdobram relaes antagnicas com o capital daqueles ou-
tros trabalhadores que no o fazem, emprega o termo proletariado ou ope-
rariado. Ou, para dizer o mesmo com outras palavras, quando quer distin-
guir os trabalhadores que convertem a natureza nos meios de produo
e de subsistncia e que so o fundamento material de toda a riqueza social,
dos outros trabalhadores que, sendo ou no produtivos, no produzem
este fundamento material, emprega proletrios ou operrios para nomear
os primeiros e, trabalhadores (em O Capital) ou classes de transio
(no 18 Brumrio de Luis Bonaparte), para os ltimos.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 195

Por trabalhadores Marx denomina um amplo complexo de relaes


sociais que se distingue do capital por ser por ele assalariado. O que
Bernardo entende como ambigidade , na verdade, uma categoria que
reflete com preciso a variedade de relaes que o capital estabelece com o
conjunto dos que assalaria. Esta uma relao real, pertencente ao ser-pre-
cisamente-assim do modo de produo capitalista desenvolvido e que con-
tm vrios nveis de contradio entre o assalariado e o capitalista, desde a
contradio antagnica do proletariado at a contradio no antagnica
de um executivo. Esta real contradio do capital com o conjunto dos assa-
lariados, portanto, no cancela a distino entre proletariado (ou operaria-
do) e trabalhadores. E as categorias marxianas so precisas ao expressarem
este estado de coisas.

3. Trabalho e trabalho abstrato

Entre o trabalho, categoria fundante, condio universal e eterna


do ser social e o trabalho abstrato, peculiar regncia do capital, se desdo-
bra uma complexa relao. Em primeiro lugar, foi obra do capitalismo de-
senvolvido converter em trabalho abstrato toda transformao da natureza
socialmente significativa. A finalidade imediata do trabalho abstrato a
produo da mais-valia antes que a produo dos valores de uso necess-
rios vida humana. Esta submisso das necessidades humanas s necessi-
dades da reproduo do capital , todavia, apenas a expresso condensada
das alienaes tpicas do capital, e no cancela o fato ontolgico de que
sem a transformao da natureza nos meios de produo e de subsistncia
sequer o capital poderia existir. O fato de cada capitalista buscar o maior
lucro possvel, no importando se obtm sua propriedade privada no inter-
cmbio orgnico com a natureza ou em outros negcios, apenas a expres-
so alienada da vida sob o capital, vida alienada que tende a velar que sem
o trabalho proletrio nenhuma riqueza burguesa seria possvel.
Por outro lado, as mercadorias apenas podem ser vendidas se forem
portadoras de algum valor de uso. Como sem os meios de produo e de
subsistncia no h vida humana, estes so portadores de um valor de uso
que possibilita que sejam produzidos enquanto mercadorias. Podem, des-
de modo, comparecer no mercado como uma mercadoria como outra qual-
quer, aparentemente atendendo mesma e nica funo social, produzir o
196 S. LESSA

lucro do capitalista. Mas apenas aparentemente. Pois, ao adentrarem re-


produo social, os meios de produo e de subsistncia cumprem funes
sociais muito distintas das outras mercadorias. No apenas so fundantes
da sociabilidade burguesa, como ainda so as nicas mercadorias que po-
dem servir como meio de acumulao para capital (pode-se acumular ca-
pital em toneladas de ferro, mas no em horas-aula de um professor, etc.).
Sob a teia incrivelmente densa das relaes sociais sob a regncia do capi-
tal, sob processos alienantes historicamente inditos em sua extenso e in-
tensidade, esconde-se o fato basilar que, assim como nem todo trabalho
abstrato trabalho, nem toda mercadoria atende necessidade por meios
de produo e de subsistncia que so conditio sine qua non de qualquer
sociedade.
a este fato que Marx se refere ao dizer que (...) como o homem
precisa de um pulmo para respirar, ele precisa de uma criao da mo
humana para consumir produtivamente foras da natureza. (Marx, 1985:
17) Para converter a natureza nos valores uso necessrios a cada momento
histrico, imprescindvel a criao da mo humana. Apenas pelo traba-
lho manual as foras da natureza podem ser consumidas produtiva-
mente. No h, por isso, qualquer possibilidade de eliminao do traba-
lho manual, do trabalho que opera o intercmbio orgnico com a natureza,
mesmo que o processo de automao se desenvolva ao infinito. Mesmo
que, numa hiptese absurda, imaginemos a felicidade de toda a produo
de meios de trabalho e subsistncia ser realizada por mquinas automti-
cas, que no apenas consertam a si prprias, como ainda sejam capazes de,
digamos, aprender e promover o seu prprio desenvolvimento, restando
humanidade que um nico indivduo, a cada dez anos, aperte um boto
para iniciar ou interromper a produo mesmo neste caso absurdamente
feliz para a humanidade, o ato de ligar e desligar seria o trabalho que funda-
ria toda a sociabilidade. E seria, claro est, um ato de trabalho manual.
O fato de o trabalho manual passar por muitas formas particulares ao
longo da histria, de utilizar meios e instrumentos de trabalho que variam
no tempo e no espao, de ter por objeto diferentes pores da natureza, no
cancela o seu lugar determinante na histria humana: ao converter a natu-
reza, atende necessidade fundante de toda formao social e, por isso,
comparece sempre como a categoria fundante do mundo dos homens.
Sob o capitalismo, esta situao ontolgica se mantm, ainda que sob
o vu alienante do mercado que tende a tornar todas as mercadorias meras
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 197

expresses do valor de troca. O fato de o capital poder extrair a mais-valia


no apenas da transformao da natureza pelo trabalho manual (o traba-
lho proletrio), mas tambm dos servios (educao, lazer etc.), revela a
grande novidade histrica da forma de riqueza burguesa se comparada
com a das classes dominantes que a antecederam. Mas no cancela, nem
esmaece, a situao ontolgica de fundo pela qual na transformao da
natureza (no trabalho condio universal e eterna) que temos a produ-
o do capital. Como vimos, para Marx apenas o trabalho proletrio que
produz e valoriza o capital; todas as outras formas de trabalho produti-
vo apenas valorizam o capital ao converter o dinheiro em capital (o caso
tpico do professor e do dono da escola, que analisamos anteriormente).
A relao entre o trabalho e o trabalho abstrato , portanto, das mais
ricas, complexas e respeito essncia do modo de produo capitalista en-
quanto forma histrico-particular do desenvolvimento universal do gne-
ro humano. Confirma, de modo historicamente indito, o trabalho enquan-
to categoria fundante, ainda que apenas venha a cumprir esta sua funo
social se travestido pela alienao do trabalho abstrato, do assalariamento.
Esta contradio entre o trabalho abstrato e o trabalho enquanto tal , tam-
bm, o fundamento ltimo da possibilidade histrica de superao do sis-
tema do capital: como no h identidade entre as essncias do trabalho e
do trabalho abstrato, permanece aberto o campo de antagonismo entre o
ser humano e o capital. Ao apenas satisfazer as necessidades humanas que
podem ser atendidas por mercadorias ou seja, por apenas poderem en-
trar ao sistema do capital as necessidades humanas que podem ser lucrati-
vas , o trabalho tem que deixar de incorporar prioritariamente as neces-
sidades humanas para atender prioritariamente s necessidades da repro-
duo do capital. O que equivale a dizer que abre um amplssimo campo
de antagonismos entre o que somos enquanto seres humanos concretos,
historicamente determinados, e as possibilidades e necessidades de desen-
volvimento do sistema do capital. Com a sua crise estrutural, o capital se
torna uma fora social crescentemente destrutiva e o trabalho sob a re-
gncia do capital torna-se crescentemente alienado, desumano. Entre o tra-
balho e o trabalho abstrato, portanto, reside parte da essncia da contradi-
o entre o capital e a humanidade que o solo ontolgico da possibilidade
histrica da revoluo.
A relao entre o trabalho e o trabalho abstrato rica e complexa, tam-
bm, porque no o solo ontolgico da possibilidade de uma revoluo
198 S. LESSA

qualquer, mas sim da possibilidade de uma revoluo proletria. No preci-


so sentido de que a rica e complexa relao entre o trabalho e o trabalho
abstrato tambm funda a contradio entre os assalariados em geral e o
proletariado. O fato de todos os trabalhadores assalariados serem explora-
dos pela burguesia no significa, de modo algum, que esta explorao seja
equivalente para todos os diferentes assalariados, ou mesmo que a relao
dos assalariados entre si seja homognea. Como nos esforamos por de-
monstrar, para Marx, como na transformao da natureza que se situa a
produo fundante do capital, cabe ao proletariado a funo social de pro-
duzir todo o contedo material da riqueza social burguesa. Ainda que
um assalariado, o proletariado uma classe peculiar da sociedade burgue-
sa: a nica que vive do contedo material da riqueza por ela prpria
produzido. Todas as classes de transio, assalariadas tal como o prole-
tariado, se ocupam das mais diversas funes de controle das pessoas e
dos processos produtivos. So partes integrantes do trabalho intelectual
que se ope como inimigo ao trabalho manual. Tais classes de transi-
o tm seus salrios pagos, pela burguesia ou pelo Estado, no importa
muito aqui, com o capital produzido pelo proletariado (Marx, 1985: 188,
n. 70) e dele diretamente expropriado pela burguesia. O fato de a potncia
social de tais classes de transio no lhes permitir explorar o proletaria-
do seno indiretamente um dado importante, como veremos, mas no
cancela o fato de que vivem do contedo material da riqueza produzido
pelo proletariado e, nesta medida, fazem parte, ao lado da burguesia, do
setor parasitrio da sociedade.
Rica e complexa, finalmente, porque a relao entre o trabalho e o tra-
balho abstrato abre um amplssimo campo de contradies, ainda que no
antagnicas, quer diretamente, quer sob a mediao do Estado, entre os
setores assalariados no proletrios e a burguesia. Economizar no paga-
mento dos salrios das classes de transio um dos mecanismos de
reduo dos custos de produo, isto , de ampliao da mais-valia. Por
isso, entre as classes de transio e a burguesia temos uma muito variada
malha de contradies que, nas crises revolucionrias, o fundamento da
possibilidade histrica do proletariado atrair ao projeto comunista cama-
das importantes destas classes. Para que isto ocorra, todavia, preciso
que o proletariado se converta em uma fora revolucionria efetiva em uma
crise de fato revolucionria.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 199

No correspondem ao universo categorial marxiano, a nosso ver, por-


tanto, as tentativas de contrapor o trabalho, tal como tratado no Captulo V,
ao trabalho abstrato, tal como encontramos no Captulo XIV do livro I de O
Capital. O primeiro o fundamento da crtica radical do trabalho abstrato;
a partir desta crtica, que passa pela afirmao do carter fundante do tra-
balho intercmbio orgnico com a natureza mesmo no modo de produo
capitalista, que o carter desumano, alienado, do capital pode ser exposto
em todas as suas dimenses. E tambm a partir do desvelamento das
articulaes ontolgicas que associam e distinguem o trabalho abstrato e o
trabalho que podemos estabelecer a funo social de cada classe pelo local
que ocupam na estrutura produtiva. E, deste patamar, podemos determi-
nar as diferenas ontolgicas que fazem do proletariado, entre todas as clas-
ses sociais, a classe revolucionria por excelncia.
Contrapor o Captulo V ao Captulo XIV do Livro I de O Capital quer
pela ampliao da categoria trabalho, quer pela dissoluo do trabalho
no trabalho abstrato, de tal modo que a contradio social decisiva se daria
entre a totalidade dos assalariados (que pode ser denominada de traba-
lhadores ou de classe-que-vive-do-trabalho, dependendo do autor) e o
capital, nada tem a ver com o texto de O Capital como ainda, e sobre isso
argumentaremos na Parte III, cientificamente incorreto, na medida em que
desconsidera mediaes ontolgicas decisivas da sociedade contempornea.
J que sobre esta ltima questo voltaremos na sequncia, podemos
encerrar sumariando o que encontramos no Vol I de O Capital:
1) em primeiro lugar, uma ntida e insofismvel distino entre traba-
lho, o intercmbio orgnico do homem com a natureza que a condio
eterna da vida social, e o trabalho abstrato, aquele reduzido mercadoria
vis--vis ao capital. O trabalho abstrato pode ser produtivo ou improdu-
tivo de mais-valia;110

110. Em um livro do qual poderamos ter aproveitado mais no tivesse chegado em nossas
mos depois deste texto j estar redigido, Sergi Prieb retoma a tese da existncia aparentemente,
concepes diferentes em Marx sobre o que seria trabalho produtivo.(Prieb, 2005: 159) Ele, ento,
segue o padro tradicional de contrapor, como se fosse equivalentes, os manuscritos ao texto de O
Capital e postula que A afirmao de Marx, contida em O Capital, conduz idia de que o traba-
lho produtivo seria to-somente aquele envolvido na produo de mercadorias, mais especifica-
mente na produo material de mercadoria. Assim sendo, os trabalhadores que no produzem
200 S. LESSA

2), sob o capital, o trabalho proletrio realiza a produo do conte-


do material da riqueza social ao converter a natureza nos meios de traba-
lho e nos meios de subsistncia;
3) o trabalho proletrio apenas pode existir no contexto histrico em
que a diviso social do trabalho e o desenvolvimento da cooperao sob
o capital do origem, ao trabalhador coletivo como tambm oposio como
inimigos do trabalho manual e do trabalho intelectual;
4) o trabalhador coletivo um todo heterogneo111, formado pelo con-
junto dos trabalhadores produtivos que se relaciona com a manipulao
do objeto do trabalho. um todo heterogneo composto por diversos tra-
balhos manuais semelhantes, que exibem o cunho da continuidade
por serem partes contnuas de uma operao global;
5) do trabalhador coletivo no fazem parte nem a classe especial de
assalariados encarregados do controle da produo, nem os trabalhadores
intelectuais;
6), portanto:
6a) nem todo assalariado faz parte do trabalhador coletivo;
6b) o local ocupado na estrutura produtiva pelos indivduos os distin-
gue enquanto classes sociais. Entre os proletrios e os outros assalariados

bens materiais, o caso dos trabalhadores do ramo do comrcio que intermedeiam as compras das
mercadorias, e todos os demais includos no mesmo caso, seriam trabalhadores improdutivos.
(Prieb, 2005: 161) J vimos que nada disso se sustenta em se tratando de o Livro I de O Capital. No
famoso segundo pargrafo desta obra, dito com todas letras que no altera em nada o carter
da mercadoria se ela atende a necessidades que se (...) originam do estmago ou da fantasia
(Marx, 1983: 45). A mercadoria tanto pode ser portadora de uma objetividade natural quanto de
uma objetividade puramente social, no sentido de no ser a objetivao de qualquer transforma-
o da natureza. Coerentemente, Marx explora em detalhes como o mestre escola em uma f-
brica de ensinar to produtivo quando o proletrio porque ambos produzem mais-valia, o que
no significa que pertenam mesma classe social. E o filsofo alemo no poderia ser mais claro:
Apenas produtivo o trabalhador que produz mais-valia para o capitalista ou serve
autovalorizao do capital (Marx, 1985: 106). O que distingue o trabalho produtivo do improdu-
tivo, em Marx, sua funo social produtora ou no de mais-valia; e no, como sugere Prieb, uma
distino entre a mercadoria material e a no material. No de se admirar que para Prieb
Marx parea ser um autor que utiliza diferentes concepes de categorias to fundamentais como
as de trabalho produtivo e improdutivo.
111. Lembremos uma vez mais: este todo decorrente do modo especfico de cooperao
imposto ao trabalho pelo capital.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 201

h a distino, que brota do solo social objetivo, entre a classe que produz o
contedo material da riqueza social e os outros assalariados que, indire-
tamente, vivem do contedo material da riqueza produzido pelo prole-
tariado. isto que faz do proletariado a classe revolucionria por exceln-
cia: a nica que, na acepo mais radical da expresso, nada tem a perder,
e tudo a ganhar, com o fim da propriedade privada.
7) Por fim, no h qualquer contradio entre as consideraes de Marx
sobre o trabalho no Captulo V e no Captulo XIV. Pelo contrrio, so consi-
deraes rigorosamente complementares; o trabalho enquanto intercmbio
orgnico do homem com a natureza a pea fundamental em que se apia
a crtica de Marx ao sistema do capital. No h qualquer contradio teri-
ca entre o trabalho condio eterna da vida social e o trabalho abstrato.
H, apenas, a relao entre uma categoria universal e uma sua particulari-
zao histrica.
Estas nossas investigaes, repetimos, esto longe de serem exausti-
vas. Um exame mais detalhado e profundo do texto do Volume I, acrescido
de uma investigao semelhante nos Volumes II e III, certamente permiti-
ria trazer novos argumentos e novos elementos exegticos. Em que pese
esta sua incompletude, pensamos j ter argumentos suficientes para a con-
traposio a algumas investigaes que retiram destes mesmos textos de
Marx concluses muito diversas. Na contraposio a eles, teremos oportu-
nidade de explorar o texto do Livro I de O Capital por novos ngulos e a
partir de novas questes, na esperana que enriquecer a compreenso acer-
ca das teses marxianas. Selecionamos trs autores que nos parecem repre-
sentativos das principais vertentes no debate contemporneo: Jacques Nagel,
Nicos Poulantzas e Jean Lojkine.
202

Captulo VI

Poulantzas, Nagel e Lojkine

1. Poulantzas

Em um texto publicado em 1974, Classes in Contemporary Capitalism,


(cito da edio inglesa, de 1975), Nicos Poulantzas, discutindo a ampliao
dos assalariados e dos servios, base para o que considera o surgimento de
uma nova pequena burguesia, levanta a questo de quais seriam os li-
mites da classe trabalhadora nas relaes de produo capitalista
(Poulantzas, 1975: 209). A questo colocada nestes termos:

A distino de Marx entre trabalho produtivo e improdutivo uma questo


particularmente difcil; embora ele pretendesse tratar dela no Volume IV de
O Capital, jamais a apresentou de um modo sistemtico. H alguns fragmentos
sobre a questo em O Capital, mas o assunto desenvolvido em maior detalhe
em textos que o prprio Marx no publicou: principalmente As Teorias da
Mais-valia, os Grundrisse, e o Captulo VI, indito. (Poulantzas, 1975: 210)

O primeiro passo de Poulantzas dar prioridade aos manuscritos con-


tra o texto do Livro I de O Capital. O argumento: Marx jamais apresentou
de um modo sistemtico a distino entre trabalho produtivo e im-
produtivo. E, a concluso: o assunto desenvolvido em maior detalhe
em textos que o prprio Marx no publicou, principalmente As Teorias da
Mais-valia, os Grundrisse e o Captulo VI, indito.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 203

Este argumento, a insuficincia do tratamento de Marx das categorias


de trabalho produtivo e improdutivo em O Capital e a superioridade neste
particular dos manuscritos, est longe de ser razovel. Como argumenta-
mos no Prefcio, o to elogiado manuscrito do Captulo VI Indito aber-
tamente contraditrio ao tratar do trabalho produtivo: o define como traba-
lho abstrato e, numa passagem aberta a interpretaes, ao menos textual-
mente afirma ser a ao do burgus ao organizar a produo trabalho
produtivo(Marx, s/d: 120; Marx, 1988: 116-7; Marx, 1968: 398-9). Por outro
lado, como vimos, tais categorias no Livro I de O Capital recebem um trata-
mento sistemtico e uma delimitao categorial precisa. Longe de ser ra-
zovel, este argumento comparece com freqncia tanto no primeiro quan-
to no segundo adeus ao proletariado porque uma forma, digamos, de
marxisticamente se abandonar a Marx. J que o autor de O Capital no
teria desenvolvido sistematicamente categorias to decisivas para a crtica
do sistema do capital como as de trabalho produtivo e improdutivo, resta-
ria aos marxistas superar as debilidades do autor alemo tentando uma
nova formulao. O argumento da insuficincia de Marx nas mos de
Poulantzas, como encontramos em tantos outros autores, cumpriu o papel
de legitimar a apresentao de uma sua prpria definio de trabalho pro-
dutivo:

O trabalho produtivo sempre se refere ao trabalho que executado em con-


dies sociais definidas, e assim diretamente dependente nas relaes so-
ciais de explorao de um determinado modo de produo. (Poulantzas,
1975: 210)

O texto de Poulantzas deixa claro que ele no se refere ao trabalho


abstrato produtivo, mas a trabalho produtivo na acepo com que compa-
rece no Captulo V do Livro I, ou seja, o intercmbio orgnico com a nature-
za, condio eterna e universal da vida social. Ou seja, para ele, no h
um trabalho produtivo universal, presente em toda e qualquer formao
social, categoria fundante do mundo dos homens. A precisa categoria
marxiana de trabalho enquanto

condio universal do metabolismo entre o homem e a natureza, condio


natural eterna da vida humana e, portanto, independente de qualquer for-
ma dessa vida, sendo antes comum a todas as formaes sociais (Marx,
1983: 153),
204 S. LESSA

simplesmente no existira. Apenas haveria um trabalho que diretamen-


te dependente nas relaes sociais de explorao de um determinado modo
de produo. O trabalho enquanto categoria fundante liminarmente aban-
donado por Poulantzas. E, por outro lado, esta sua formulao abre um
novo campo de problemas: se o trabalho s existe determinado por rela-
es sociais de explorao, isto significaria que em sociedades que no
conhecem a explorao do homem pelo homem no haveria trabalho?
A questo de fundo, j to debatida quando se trata do marxismo es-
truturalista francs,112 a sua tpica desconsiderao de que o real opera
abstraes e que as categorias universais, isto , nesse caso que examina-
mos, as categorias presentes em toda e qualquer formao social, so to
reais quanto as suas particularizaes a cada momento histrico. O traba-
lho do escravo e o trabalho do operrio so diferentes na medida em que
so peculiares ao modo de produo escravista e ao capitalismo. Mas am-
bos so atos teleologicamente postos, ao transformarem a natureza trans-
formam tambm a natureza dos prprios homens, ambos operam o in-
tercmbio orgnico com a natureza e, ainda, ambos produzem o contedo
material da riqueza de suas sociedades e, por isso, so as categorias fun-
dantes dos seus respectivos modos de produo. O universal, o particular
e o singular so dimenses igualmente reais, so esferas de generalizao
igualmente existentes, possuem o mesmo estatuto ontolgico.113
Ao desconsiderar que o real produz abstraes, Poulantzas levado a
negar a letra do texto marxiano e vincular o trabalho produtivo s rela-
es sociais de explorao de cada modo de produo. Negada esta di-
menso universal e eterna do trabalho produtivo considerado (...)
em abstrato (Marx, 1985: 105), o prximo passo do autor francs ser iden-
tificar a classe trabalhadora pelo trabalho proletrio, aquele que realiza o
intercmbio orgnico com a natureza.
Ele inicia a exposio dessa sua concepo argumentando que Marx
possuiria duas definies de trabalho produtivo, o que verdade, como
j vimos. Para Marx, h o trabalho produtivo condio universal da vida
social, comum a todas as formaes sociais, e o trabalho abstrato produ-

112. Sobre o estruturalismo, ainda mais interessante que o livro de Thompson (1981) o de
Carlos Nelson Coutinho, O estruturalismo e a misria da razo (1972).
113. Lukcs, 1979: 49; Lukcs, 1981: 387-8, 491-3, 720-1. Tratamos destas questes em Lessa,
1999 e Lessa, 2000.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 205

tivo, aquele produtor de mais-valia. Contudo, entre a definio do trabalho


produtivo do Captulo V e o do trabalho abstrato produtivo do Captulo
XIV, no h qualquer contradio. Muito pelo contrrio: o trabalho produ-
tivo tomado em abstrato, ou seja, sem a considerao das particularida-
des de cada modo de produo, no suficiente para a anlise do modo de
produo capitalista (Marx, 1983: 151n.7). Como vimos, na sociedade bur-
guesa desenvolvida, o trabalho produtivo ao mesmo tempo se amplia (pois
j no apenas o intercmbio orgnico com a natureza) e se estreita (pois
produz apenas mais-valia e, no mais, em geral). Nessa esfera no h
qualquer problema, nem categorial, nem lgico, como esperamos que te-
nham demonstrado os Captulos IV e V. O fato de Marx apresentar duas
definies de trabalho produtivo, portanto, no indicao de qualquer
ambigidade pois no se tratam de duas definies de um mesmo objeto,
mas de duas definies de relaes sociais distintas: o trabalho categoria
fundante do mundo dos homens e o trabalho abstrato produtivo de mais-
valia. Poulantzas, todavia, impedido por seus pressupostos analticos de
reconhecer a universalidade do trabalho categoria fundante do mundo dos
homens, s pode compreender as, digamos, duas definies de trabalho
produtivo em Marx como prova da ambigidade e do carter no sistem-
tico das investigaes marxianas. E, neste terreno inteiramente falso, sente-
se Poulantzas vontade para encontrar, justamente aqui, alguns impor-
tantes problemas:

(...) esta definio de trabalho produtivo (capitalista) no a nica dada por


Marx, o que conduz a alguns importantes problemas; porm, ns podemos
dizer agora que suficiente para permitir a Marx esboar os limites essen-
ciais da classe trabalhadora. Por exemplo, o trabalho executado na esfera de
circulao de capital, ou que contribui realizao da mais-valia, no traba-
lho produtivo; os que recebem salrios no comrcio, propaganda, marketing,
contabilidade, banco e seguro, no produzem mais-valia e no fazem parte da
classe trabalhadora (trabalho produtivo). (Poulantzas, 1975: 211-2)

Segundo Poulantzas, portanto, para Marx pertenceriam classe tra-


balhadora apenas os trabalhadores produtivos, isto , aqueles que produ-
zem mais-valia. E como, logo a seguir, afirmar que apenas so explorados
aqueles trabalhadores que produzem sobre-trabalho (Poulantzas, 1975: 216),
ento a nica classe explorada seria a classe dos trabalhadores, isto , a
dos trabalhadores produtivos.
206 S. LESSA

Parece-nos um equvoco restringir a explorao do trabalho extra-


o da mais-valia. Todos os assalariados, mesmo os mais elevados dirigen-
tes da hierarquia produtiva, possuem contradies com os capitalistas que
se expressam mais visivelmente no montante dos salrios. Que essas con-
tradies no so de modo algum equivalentes, que entre a negociao sa-
larial de um elevado executivo e a de um operrio h diferenas significati-
vas, que tais diferenas so de importncia considervel na determinao
das caractersticas ideolgicas e polticas dos distintos setores das classes
de transio, tudo isso verdadeiro, contudo no altera o fato de que
entre os proprietrios de capital e os assalariados no proletrios h uma
contradio no antagnica que se estende desde os mais elevados executi-
vos at os mais rebaixados gerentes e capatazes. O que distingue os assala-
riados em geral do proletariado que apenas este ltimo antagnico ao
capital, todavia isto no significa que os assalariados no proletrios no
sejam explorados.
Isso posto, correta a hiptese de que a explorao da classe operria
no da mesma ordem e qualidade da explorao do restante dos assala-
riados. A primeira tem por fundamento a expropriao do trabalho exce-
dente pela mediao da apropriao dos novos meios de produo e de
subsistncia. A segunda tem por fundamento o fato de que o contedo
material da riqueza social produzido pelo operrio distribudo por todos
os setores do capital e, por esta mediao, pelos trabalhadores assalariados
do comrcio, dos bancos, do Estado etc. Nesta repartio da mais-valia ori-
ginalmente gerada no trabalho proletrio, se os capitalistas conseguirem
aumentar o trabalho no pago de seus assalariados ampliaro correspon-
dentemente a parcela desta mais-valia que permanecer em seu poder. E
isto vale, em propores e qualidades distintas, verdade, tanto para o
salrio do executivo quanto para o salrio do chefe de oficina114 ou funcio-
nrio do departamento de pessoal. A reduo de todos estes salrios (assim
como, indiretamente, os dos funcionrios pblicos) significa o aumento

114. O chefe da oficina, aqui, como o exemplo clssico de superintendncia, como nesta
passagem: Do mesmo modo que um exrcito precisa de oficiais superiores militares, uma massa
de trabalhadores, que cooperam sob o comando do mesmo capital, necessita de oficiais superiores
industriais (dirigentes, managers) e suboficiais (capatazes, foremen, overlookers, contre-matres)
que durante o processo de trabalho comandam em nome do capital. O trabalho da superintendn-
cia se cristaliza em sua funo exclusiva. (Marx, 1983: 264)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 207

proporcional do lucro do capitalista. Mas, sobre esta questo, j nos detive-


mos no Captulo V e, por isso, podemos parar por aqui.
Esta restrio por Poulantzas da explorao apenas aos trabalhadores
produtores de mais-valia um equvoco. No porque desconsidere que h
uma diferena qualitativa entre a explorao dos proletrios e a dos demais
assalariados, mas porque desconhece que h entre estes ltimos e o capital
um enorme campo de contradies as quais so to variveis quanto as
mutveis condies sociais das classes de transio. Com isto no quere-
mos negar o fato de que este enorme campo de contradio das classes de
transio para com o capital ontologicamente distinto da contradio
antinmica do proletariado com a burguesia; nem desejamos velar que os
assalariados no proletrios fazem parte da poro parasitria da socieda-
de a qual vive do contedo material da riqueza social produzido pelo pro-
letariado. Contudo, este fato no cancela as contradies tambm presen-
tes na relao entre os assalariados e os burgueses. Nesse preciso sentido,
sem pretender homogeneizar sob o rtulo genrico de explorao todo
este complexo conjunto de relaes sociais, improcedente restringir ape-
nas aos trabalhadores produtivos a explorao do capital.
Por outro lado, como tambm j vimos, para Marx os trabalhadores
assalariados se distinguem do operariado no porque no sejam explora-
dos, mas porque exercem funes sociais distintas. Do conjunto dos traba-
lhadores, os operrios so aqueles que se encarregam do intercmbio org-
nico com a natureza, so aqueles que produzem o contedo material da
riqueza capitalista. Poulantzas, todavia, toma uma via completamente
distinta. Afirma a tese de que a explorao se reduz extrao direta da
mais-valia. Desse ponto de vista, muito distante do de Marx, no pode
Poulantzas encontrar no pensador alemo seno ambigidades.115
E, ento, se apoiando nessa ambigidade puramente fictcia (pois
no h nada semelhante em O Capital) Poulantzas adianta sua soluo.

115. A ambigidade bsica aqui no simplesmente que este elemento parece estar ausente
das anlises de Marx do trabalho produtivo capitalista, mas Marx vai longe o suficiente para afir-
mar explicitamente que o contedo concreto do trabalho e seu valor de uso completamente indi-
ferente para o trabalho improdutivo. (Poulantzas, 1975: 217) No h, em Marx, aqui, ambigida-
de alguma. O que escapa a Poulantzas que o trabalho produtivo em Marx, na anlise do modo de
produo capitalista, o trabalho produtor de mais-valia, qualquer que seja o seu contedo, qual-
quer que seja o valor de uso que venha a produzir.
208 S. LESSA

Ele situa as ambigidades na problemtica geral d[a] obra de Marx e


conclui que

o trabalho produtivo, no modo capitalista de produo, o trabalho que produz


mais-valia ao mesmo tempo em que reproduz diretamente os elementos materiais
que servem como o substrato da relao de explorao: o trabalho que direta-
mente envolvido na produo material atravs da produo de valores de
uso que aumenta a riqueza material. (Poulantzas, 1975: 216)

Recapitulemos o percurso de Poulantzas. Primeiro, identificou o tra-


balho, categoria fundante, categoria universal independente das forma-
es sociais, com o trabalho realizado sob relaes sociais de explora-
o. A seguir, o trabalho produtivo no capitalismo foi convertido em sin-
nimo de trabalho proletrio, de trabalho que realiza o intercmbio orgnico
com a natureza sob a regncia do capital e a explorao foi limitada ao
trabalho produtor de mais-valia. Como conseqncia, a classe trabalhado-
ra seria formada apenas pelos operrios da cidade e do campo; trabalhado-
res e proletariado esto, agora, identificados. A tese de Poulantzas que
esta identidade do trabalho com o trabalho explorado, e da classe trabalha-
dora com os operrios, j estaria implcita no prprio Marx (Poulantzas,
1975: 219-20). Descoberto o que estaria implcito, pode o autor francs
concluir:

Em outras palavras, trabalho produtor de mais-valia em larga medida


equivalente ao processo de produo material em sua forma capitalista de
existncia e reproduo. A subsuno real do processo de trabalho pelo capi-
tal, i.e. sua reproduo ampliada (enquanto distinta da sua subsuno for-
mal), contm em seu interior, e diretamente se articula com a definio geral
de trabalho produtivo, pois no mais que a forma que este assume na re-
produo capitalista do trabalho. (Poulantzas, 1975: 221)

No deixa de ser curioso como Poulantzas, que reclama das impreci-


ses e ambigidades que ele pretende existir em Marx, ao apresentar sua
concluso o faz com um elevado grau de impreciso, note-se o emprego da
expresso em larga medida. Todavia, o que problemtico, nesta passa-
gem de Poulantzas, a contradio entre sua afirmao primeira segundo
a qual o trabalho produtivo seria em larga medida produo mate-
rial para, ao final da sentena, afirmar que a produo material no capi-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 209

talismo assume a forma do trabalho produtivo. Ora, ou a forma do traba-


lho produtivo sob a regncia do capital a produo material, ou, ento,
o apenas em larga medida. As duas alternativas no so apenas um
pouco diferentes, elas so inteiramente distintas. Na primeira, haveria al-
guma diferena entre o trabalho produtivo e a produo da riqueza mate-
rial, j que eles coincidem apenas em larga medida. Esta, precisamente,
a tese de Marx: todo trabalho produtivo gera mais-valia, mas nem todo
trabalho produtivo produz o contedo material da riqueza. Como vi-
mos, para Marx apenas o trabalho produtivo do operrio produz o con-
tedo material da riqueza social, todos os outros trabalhos produtivos
geram apenas mais-valia e no produzem nenhum novo contedo mate-
rial da riqueza social. A segunda alternativa afirma a identidade entre o
trabalho produtivo e o trabalho operrio, esta sim a tese de Poulantzas e
no a de Marx.
Ser a partir desta identidade trabalho/trabalho explorado e traba-
lhador/proletariado, que Polantzas analisa a relao entre trabalho manual
e intelectual no capitalismo. O que, segundo nosso autor, era ambiguidade
e inconsistncia em Marx quando se tratava de trabalho produtivo e im-
produtivo, quando se trata da relao entre o trabalho manual e o intelec-
tual se transformaria em desconforto. E a razo deste desconforto, para
Poulantzas, estaria em que Marx no teria identificado a diviso entre o
trabalho manual e o intelectual com a diviso entre o trabalho produtivo e
o improdutivo. (Poulantzas, 1975: 230) Em seu apoio cita uma frase do 2
pargrafo do Captulo XIV, j nossa conhecida. A frase a seguinte:

Para trabalhar produtivamente, j no necessrio, agora, pr pessoalmen-


te a mo na obra; basta ser rgo do trabalhador coletivo, executando qual-
quer uma de suas subfunes. (Marx, 1985: 105 apud Poulantzas, 1975: 231)

Poulantzas, a nosso ver acertadamente, nesta passagem (pois, a se-


guir, adotar uma posio rigorosamente inversa) se ope a todos aque-
les que, das mais variadas vertentes, pretendem se apoiar nesta frase para
afirmar que, para Marx, basta exercer qualquer funo necessria mani-
pulao do objeto de trabalho para fazer parte do trabalhador coletivo e,
assim, da classe trabalhadora. E, ainda, queles que pretendem que,
com o advento do trabalhador coletivo, a diviso entre trabalho manual e
intelectual estaria sendo superada. Tem ele ainda razo, a nosso ver, quan-
210 S. LESSA

do argumenta que o que possibilita o surgimento do trabalhador coletivo


a crescente socializao do processo de trabalho sob o capitalismo e que
esta mesma socializao aprofunda a diviso do trabalho. (Poulantzas,
1975: 231-2)
Contudo, aps citar longamente os dois primeiros pargrafos do Ca-
ptulo XIV, pondera que:

Esta uma passagem notvel, pois em uma nica passagem de sua apresen-
tao, em um nico pargrafo, indica Marx que: (a) que os agentes (supports/
Trgger) do trabalho intelectual tendem a se tornar parte do trabalhador cole-
tivo produtivo; mas que (b) ao mesmo tempo, e at mesmo pelas mesmas
razes (socializao capitalista), o trabalho intelectual separado do traba-
lho manual em uma contradio antagnica. Como devemos entender esta
contradio entre os agentes destas duas formas de trabalho, os quais esto
de fato separados no interior do prprio trabalho produtivo? Esta toda a
questo. (Poulantzas, 1975: 232)

Como devemos entender, ns j vimos: o trabalho intelectual ex-


pressa a dominao de classe e, por isso, no partcipe do trabalhador
coletivo. Marx, em direo contrria a de Poulantzas, reafirmou que o tra-
balhador coletivo, aquele que est mais perto ou mais longe da manipula-
o do objeto de trabalho, se ope como inimigo ao trabalho intelectual.
A tese da integrao do trabalho intelectual ao trabalhador coletivo no
de Marx. Em, Marx, portanto, no h qualquer contradio e essa passa-
gem de O Capital, em especial, explcita. Todavia, a leitura do autor fran-
cs leva-o a descobrir uma contradio onde no h nenhuma. E deve
Poulantzas, ento, voltar a pagar tributo tese da insuficincia do autor:

De fato, se Marx oferece uma definio geral de trabalho produtivo e im-


produtivo, o status dos quais j examinamos, ele jamais oferece qualquer
coisa semelhante para o trabalho intelectual e manual, mas apenas algu-
mas frases descritivas. Toda vez que Marx d uma definio geral de traba-
lho produtivo como trabalho diretamente envolvido no processo de produ-
o material, ele toma cuidado em apontar que ele no pode ser identificado
com o trabalho manual, mas ele no d qualquer definio geral do prprio
trabalho manual (do mesmo modo, o trabalho intelectual no redutvel,
para Marx, ao que ele se refere como produo no-material). (Poulantzas,
1975: 234)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 211

Podemos, agora, compreender melhor com qual problema Poulantzas


se debate. Como ele definiu o trabalho produtivo como aquele que trans-
forma a natureza, , todo trabalho produtivo tem que ser um trabalho
manual. Correlativamente, o trabalho improdutivo teria que ser o trabalho
intelectual. Todavia, Marx faz uma operao rigorosamente distinta: o tra-
balho produtivo aquele que produz mais-valia, seja numa fbrica de
salsichas, seja em uma fbrica de ensinar (Marx, 1985: 106). O trabalho
produtivo pode ser trabalho manual do proletrio ou trabalho intelectual
do professor. Do mesmo modo, um trabalho manual ou intelectual tam-
bm pode ser improdutivo, como no caso de uma empregada domstica ou
um professor em uma escola pblica. O trabalho manual e o intelectual se
opem como inimigos, no porque um seja produtivo e, o outro, impro-
dutivo, mas porque esta diviso a expresso da dominao de classe, a
expresso da separao entre o trabalhador e os meios de produo nas
sociedades de classe; a expresso da propriedade privada, isto , da apro-
priao da riqueza produzida pelo trabalhador pela classe dominante. Quem
determina o que ser produzido, como ser produzido, e em que condies
ser produzido a classe dominante. A funo social do trabalho intelec-
tual, ao fim e ao cabo, impor o predomnio das necessidades oriundas da
acumulao da propriedade privada sobre as necessidades do prprio tra-
balhador. No capitalismo, quem produzir o contedo material da rique-
za social ser o trabalho operrio,116 pois ele que desempenha a funo
imprescindvel do intercmbio orgnico com a natureza ao produzir os
meios de produo e os meios de subsistncia. O que parece para Poulantzas
uma contradio em Marx , na verdade, uma contradio entre ele e Marx.
Em o trabalhador produtivo sendo apenas aquele que transforma a
natureza e que produz a riqueza material, dele deveria estar absoluta-
mente excludo o trabalho intelectual de profissionais como os engenhei-
ros. E a esta concluso que parece conduzir o texto de Poulantzas:

O seu trabalho de aplicao tecnolgica da cincia ocorre sob o signo da


ideologia dominante, a qual materializam at mesmo no seu trabalho cient-
fico (...) O seu papel nesta reproduo, por via da aplicao tecnolgica de
cincia, assume a forma particular sob o capitalismo de uma diviso entre

116. Apenas o operrio produz e valoriza o capital, os outros trabalhadores produtivos


apenas o valorizam, como vimos no Captulo V.
212 S. LESSA

trabalho manual e intelectual que expressa as condies ideolgicas do pro-


cesso de produo capitalista. (...) O seu trabalho intelectual, separado do
manual, representa o exerccio de relaes polticas no despotismo da fbri-
ca, legitimado por, e articulado pela, monopolizao e carter de segredo do
conhecimento, i.e. a reproduo das relaes ideolgicas de dominao e
subordinao. (Poulantzas, 1975: 240)

Para Poulantzas, portanto, engenheiros e tcnicos no pertencem


classe trabalhadora: esta parece ser a concluso lgica de seus argumen-
tos. Todavia, no assim. Em uma surpreendente virada, ir concluir exa-
tamente o oposto. Partindo de sua tese segundo a qual Marx teria afirmado
que o trabalho produtivo, aquele diretamente envolvido no processo de
produo da riqueza material, no pode ser identificado ao trabalho
manual, ele conclui que o trabalho manual no mais o nico que realiza
a produo material. Movimento surpreendente: est agora aberta a porta
para os engenheiros e tcnicos serem includos no trabalhador coletivo,
como diz ele, produtivo!

(...) quando Marx fala da forma do trabalho produtivo especfico a um


determinado modo de produo, ele sempre cuidadoso em salientar que
ele no coincide com o trabalho manual, ou porque, como nos modos pr-
capitalistas de produo, o trabalho intelectual est diretamente presente no
interior do trabalho manual (...) ou porque sob o capitalismo, o trabalho intelec-
tual pode fazer parte do trabalhador coletivo. (Poulantzas, 1975: 234-5, grifos
nossos, S. L.)

Portanto, o trabalho manual e o trabalho intelectual no mais se dis-


tinguem por ser o primeiro o trabalho que transforma a natureza e, o se-
gundo, o que organiza a explorao do trabalhador em qualquer modo de
produo que conhea classes sociais! Agora, j no bem assim: As divises
entre intelectual e manual, e seu contedo preciso, dependem, portanto do
modo de produo dado. (Poulantzas, 1975: 235) O que lhe permite tra-
ar uma concluso inicial da posio dos engenheiros e tcnicos: o traba-
lho intelectual pode fazer parte do trabalhador coletivo.
Seu argumento, bem pesadas as coisas, conflui com aqueles que criti-
cou anteriormente. J vimos como ele recusa aqueles que, pela expresso
mais perto ou mais longe da manipulao do objeto de trabalho, preten-
dem que faria parte do trabalhador coletivo os trabalhadores intelectuais.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 213

Agora, todavia, caminha em um sentido muito semelhante: com o desen-


volvimento do capitalismo, o trabalhador coletivo significaria a superao
da oposio como inimigos entre o trabalho intelectual e o manual. Sur-
preendentemente, portanto, ele termina por concluir que, apesar de no
pertencerem classe trabalhadora,

(...) verdade que, como resultado da aplicao tecnolgica de cincia ao


processo de produo na atual fase do capitalismo monopolista (...), eles
tendem cada vez mais a formar parte do trabalho produtivo capitalista (o
trabalhador coletivo produtivo), no que diz respeito s relaes econmi-
cas, (...) porque eles diretamente valorizam o capital na produo de mais-
valia. Se eles o fazem no como um grupo pertencente classe trabalhado-
ra, porque do seu lugar na diviso social do trabalho eles do suporte a
relaes polticas e ideolgicas de subordinao da classe trabalhadora ao
capital (a diviso entre o trabalho manual e o trabalho intelectual), e por-
que este aspecto de sua determinao de classe o predominante.
(Poulantzas, 1975: 241-2)117

Ou seja, do ponto de vista da produo, so membros do trabalha-


dor coletivo produtivo, mas do ponto de vista poltico-ideolgico, os tc-
nicos e engenheiros no pertencem classe dos trabalhadores! O traba-
lhador coletivo, agora, conteria em si classes sociais distintas. E as contra-
dies tendem a se aprofundar. Pois, argumenta nosso autor, o fato de
no pertencerem mesma classe social no quer dizer que no sejam eles
explorados do mesmo modo que os proletrios. Pois, como Poulantzas j li-
mitara a explorao apenas extrao de mais-valia (Poulantzas, 1975:
216), e como j definira o trabalho produtivo como aquele que realiza a
produo material, isto , o intercmbio orgnico com a natureza, deve
ento concluir que:

J que crescentemente fazem parte do trabalhador produtivo capitalista, e


crescentemente contribuem para a auto-expanso do capital pela produo
de mais-valia, eles [tcnicos e engenheiros] tambm so explorados pelo ca-
pital. (Poulantzas, 1975: 248)

117. Um raciocnio semelhante leva Poulantzas a concluir que nem a cincia fora produtiva
nem o cientista faz parte da classe trabalhadora, pois no realiza trabalho produtivo. (Poulantzas,
1975: 221-3)
214 S. LESSA

Ora, se so partes do trabalhador coletivo, se so explorados, se pro-


duzem o contedo material da riqueza capitalista, porque no so ento
trabalhadores?

Porque o aspecto dominante destas situaes as relaes polticas e ideo-


lgicas s quais eles do apoio. Estas relaes afetam a sua determinao
estrutural de classe na diviso social do trabalho (trabalho manual/trabalho
intelectual) e no pode ser identificado com a sua posio de classe na con-
juntura. (Poulantzas, 1975: 250)

O que era, para Marx e Lukcs, autonomia relativa das esferas ideol-
gicas em relao base produtiva, se tornou predominncia da esfera pol-
tico-ideolgica sobre a estrutura produtiva na determinao das classes
sociais. O resultado, a nosso ver, insustentvel, alm de incompatvel com
o texto marxiano: um trabalhador coletivo que contm, em seu interior,
proletrios e elementos da classe pequeno-burguesa. O que isto significa?
Que o desenvolvimento do capitalismo, ao invs da intensificao da sepa-
rao entre trabalho intelectual e manual, tal como postura antes Poulantzas,
agora, para o mesmo autor, se tornou momento da confluncia dos mes-
mos no trabalhador coletivo? E, o trabalho produtivo, que antes Poulantzas
definira como idntico ao trabalho manual, intercmbio orgnico com a
natureza, se converte agora em trabalho intelectual e isto ocorre pelo fato
de o capitalismo monopolista ter aproximado a cincia da produo?
(Poulantzas, 1975: 241-2) E, por fim, por que o cientista no seria, ento, um
trabalhador produtivo, membro do trabalhador coletivo produtivo, tal como
o engenheiro e o tcnico? Ao invs de superar as pretensas ambigidades de
Marx, Poulantzas nos deixa em um terreno impreciso e movedio.
Por fim, e a isto voltaremos na concluso deste captulo, o modo de
proceder de Poulantzas abole o lugar ocupado na estrutura produtiva como
a determinao fundante das classes sociais ao conferir s relaes polti-
cas e ideolgicas o peso predominante na determinao da pequena bur-
guesia enquanto classe. Sem mais, transita para o terreno do idealismo.
Em Poulantzas, portanto, temos uma interpretao do texto de Marx
que no apenas desfigura o pensador alemo, como ainda chega a um re-
sultado contraditrio e impreciso. A passagem decisiva deste descaminho
a identificao entre trabalho e trabalho explorado, seguida da identifica-
o entre trabalho e trabalho abstrato produtivo, e entre trabalhadores e
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 215

proletariado. O texto, ato contnuo, percorre um caminho inverso e se apro-


xima de algumas das teses predominantes no debate acerca do trabalho na
segunda metade do sculo XX, acima de tudo da tese de que o trabalho
intelectual estaria se fundindo com o trabalho manual. Neste percurso in-
verso, o trabalhador coletivo vai sendo ampliado at conter a parte da pe-
quena-burguesia composta por tcnicos e engenheiros. Com este ltimo
passo, as contradies no texto de Poulantzas encontram seu ponto de maior
tenso. Pois agora o trabalho produtivo no mais apenas o trabalho ma-
nual proletrio (como definira Poulantzas antes), mas tambm o trabalho
intelectual e, ento, toda constelao conceitual do autor francs deve
buscar um novo ponto de equilbrio j que seu ponto de partida, a identi-
dade entre o trabalho produtivo e o trabalho proletrio, foi abandonado.
Este novo ponto de equilbrio se dar pela transio para o terreno do
idealismo, que se dar pelos seguintes passos. Primeiro, afirmar que, no
interior do trabalhador coletivo, teramos classes sociais distintas, o prole-
tariado e a pequena-burguesia representada pelos tcnicos e engenhei-
ros; em seguida far a distino entre o carter proletrio do trabalho dos
tcnicos e engenheiros e sua posio de classe pequeno-burguesa; em
terceiro lugar afirmar que, entre o lugar que ocupam na estrutura produ-
tiva (serem parte do trabalhador coletivo que realiza o trabalho que trans-
forma a natureza) e a conscincia de classe, ser esta ltima a determinar o
ser das classes. Assim, os tcnicos e engenheiros seriam pequeno-burgue-
ses apesar de trabalharem como proletrios porque seriam os complexos
ideolgicos, e no a insero na estrutura produtiva, que determinariam as
classes sociais. Neste ponto Poulantzas se encontra no terreno do idealis-
mo: no o fundamento ontolgico, oriundo da base produtiva, mas sim
as ideologias, a determinarem o ser social das classes.
Uma vez passado ao terreno idealista, aparentemente Poulantzas te-
ria encontrado a soluo ao seu problema. Mas apenas aparentemente, pois
essa sua tese da determinao das classes sociais pelos complexos ideol-
gicos est longe de ser inteiramente consistente com seus pressupostos. Ao
propor, por exemplo, que o trabalho abstrato produtivo seria aquele que
produz a riqueza material pela transformao da natureza, e que os traba-
lhadores seriam aqueles encarregados desta produo material, a determi-
nao de classe dos trabalhadores, neste momento, nada incorpora da sua
tese posterior, qual seja, que sero os complexos poltico-ideolgicos os
decisivos na determinao do ser social das classes. Toda a sua estrutura
216 S. LESSA

categorial torna-se instvel, submetida a tenses oriundas de pressupostos


divergentes e a soluo no mais que o deslocamento do problema a um
outro patamar de contradies. Mas, sobre isto, no temos espao e nem
seria necessrio para esta nossa investigao, que nos estendamos aqui.
Veremos que algo parecido, ainda que por outros caminhos, encontra-
remos em Jacques Nagel.

2. Jacques Nagel
A preferncia pelos manuscritos de Marx contra o texto de O Capital,
como vimos nos Captulos I, II e III e, h pouco, em Poulantzas, algo que
vem acontecendo por dcadas. Sempre com um resultado muito parecido:
converte-se o texto marxiano em algo confuso e impreciso e, ento, adian-
ta-se uma soluo para o problema artificiosamente criado. Quase sem-
pre estas solues caminham no sentido da abolio da distino entre
proletrios e os outros assalariados, quando no no sentido de simples-
mente abolir o lugar ocupado na estrutura produtiva como fundamento
das classes sociais. O texto de Jacques Nagel, Trabalho colectivo e trabalho
improdutivo na evoluo do pensamento marxista (Nagel, 1979), com alguma
freqncia citado entre ns, mais um exemplo desse procedimento.
A se acreditar nele, no PC francs e na antiga RDA, nos ltimos anos
da dcada de 1960, um significativo grupo de intelectuais comunistas reu-
nidos na revista Economie et Politique travou um longo debate sobre o traba-
lho produtivo e improdutivo. Naqueles anos, lembremos, parte da crtica
que se fazia ao sistema sovitico tinha por fundamento a manuteno de um
regime de trabalho por vezes mais coercitivo que o despotismo dos pases
capitalistas desenvolvidos. Nesse contexto, a defesa da Unio Sovitica como
socialista levou a uma leitura de Marx com a preocupao poltica de

evitar que se faa cair sobre os quadros a responsabilidade da explorao


capitalista (...) uma vez que [se] atribui aos quadros um lugar importante na
transformao da sociedade atual. (Nagel, 1979: 138, n. 100)

Como, para a concepo estratgica de Nagel, cabe aos quadros um


lugar importante na transformao da sociedade atual, no se deve con-
trapor a eles o proletariado como inimigo. E o argumento utilizado era o
de vincular a hierarquia tcnica e, ao mesmo tempo, identificar de modo
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 217

absoluto hierarquia e organizao, de tal modo que sem hierarquia tera-


mos a anarquia. Devido ao desenvolvimento das foras produtivas, segun-
do Nagel, a hierarquia seria um princpio organizacional e no um meio
de o capital submeter o processo de trabalho.

Que o grande capital, continua ele, ponha de p uma hierarquia muitas ve-
zes artificial que lhe permite opor certas camadas de assalariados a outras;
que a hierarquizao ao extremo da empresa tenha parcialmente por funo
perpetuar a dominao do capital, nenhum marxista o por em dvida. Da
a pensar que o processo de produo se possa desenrolar sem hierarquia, h
uma etapa a no ultrapassar, conduzir-nos-ia do marxismo ao anarquismo.
(Nagel, 1979: 302-3)

Com este horizonte poltico prope Nagel uma distino entre a divi-
so social do trabalho e a diviso tcnica do trabalho, a primeira expresso
da dominao de classe e, a segunda, uma determinao inerente s foras
produtivas mais desenvolvidas. a partir deste momento do seu texto que
iniciaremos a nossa anlise de suas teses. E, como a traduo por Nagel das
passagens mais decisivas do Captulo XIV do Livro I de O Capital ser par-
te importante da nossa argumentao, que nos seja permitido, uma vez
mais, citar o texto de Marx:

Na apropriao individual de objetos naturais para seus fins de vida, ele con-
trola a si mesmo. Mais tarde ele ser controlado. O homem isolado no pode
atuar sobre a Natureza sem a atuao de seus prprios msculos, sob o contro-
le de seu prprio crebro. Como no sistema natural cabea e mo esto interli-
gados, o processo de trabalho une o trabalho intelectual com o trabalho ma-
nual. Mais tarde separam-se at se oporem como inimigos. (Marx, 1985: 105)

Nas condies histricas em que o trabalhador perde o controle sobre


si mesmo e passa a ser controlado, o trabalho manual e o intelectual
separam-se at se oporem como inimigos. Esta separao e oposio
uma determinao essencial do controle do trabalhador na diviso social
do trabalho tpica do capitalismo. E a qualidade determinante, essencial,
desta separao ntida no texto de Marx: como inimigos.118 Na diviso

118. A oposio como inimigos do trabalho manual e do trabalho intelectual uma caracte-
rstica de todas as sociedades de classe; peculiar ao capitalismo que esta oposio tenha como
mediao importante o trabalhador coletivo, como vimos no Captulo V.
218 S. LESSA

social do trabalho da qual o trabalhador coletivo uma peculiaridade essen-


cial, o trabalho intelectual oposto como inimigo ao trabalho manual. E
isto, acrescentamos, um dos fenmenos mais duradouros e com conseqn-
cias mais perversas dos processos alienantes fundados no capital.
Tal como esta separao entre o trabalho manual e o intelectual um
processo de alienao do trabalho manual, o tambm para o trabalho in-
telectual. Este, agora, deixa de ser expresso das necessidades humanas
para ser, tal como o trabalho manual, expresso das necessidades de repro-
duo do capital. O trabalho das mos e do crebro, antes unidos119, se-
param-se e, mais ainda, se opem como inimigos porque agora encar-
nam, personificam, as alienadas necessidades do modo de produo capi-
talista.
A passagem de O Capital acima citada assim traduzida por Nagel:

Enquanto o trabalho for puramente individual, o mesmo trabalhador rene


todas as funes que ulteriormente se separaro. Na apropriao individual
da natureza (Naturgegensstand) para satisfazer as suas necessidades, o ho-
mem controla-se a si prprio. O homem isolado no pode transformar a na-
tureza sem colocar ao trabalho os seus prprios msculos sob o controle do
crebro. No organismo natural, a cabea e os braos no vo um sem o outro;
da mesma forma o processo de trabalho rene o trabalho manual e intelectual.
Ulteriormente eles so separados e ope-se um ao outro. (Nagel, 1979: 94)

Onde lamos em Marx que Na apropriao individual de objetos na-


turais para seus fins de vida, ele controla a si mesmo. Mais tarde ele ser
controlado, temos em Nagel Na apropriao individual da natureza para
satisfazer as suas necessidades, o homem controla-se a si prprio. A frase
Mais tarde ele ser controlado simplesmente desapareceu.
A ltima frase tambm passa por uma mutao significativa. O que
em Marx Mais tarde separam-se at se oporem como inimigos se con-
verte em opem-se um ao outro. Na traduo de Nagel desaparece a
qualidade intrnseca esta oposio como inimigos. A oposio de
classe pela qual o trabalho intelectual e o manual, no contexto histrico

119. O homem isolado no pode atuar sobre a Natureza sem a atuao dos seus prprios
msculos, sob o controle do seu prprio crebro. Como no sistema natural cabea e mos esto
interligados, o processo de trabalho une o trabalho intelectual com o trabalho manual. (Marx,
1983: 105 grifo nosso, S. L.)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 219

que conhece o trabalhador coletivo, se enfrentam como aquele que contro-


la e aquele que controlado, cancelada na traduo de Nagel.
Aps afirmar a oposio como inimigos do trabalho intelectual
e do manual, Marx prossegue assinalando que o produto nas novas
circunstncias histricas possui algo de novo se comparado com a etapa
histrica em que o processo de trabalho era puramente individual,
em que o processo de trabalho un[ia] o trabalho intelectual com o traba-
lho manual (Marx, 1985: 105) e na qual o mesmo trabalhador reun[ia]
todas as funes que mais tarde se separa[ria]m. Marx est comparando
a funo social do produto do trabalho no momento em que o trabalha-
dor controla a si mesmo, com a funo social do produdo naquele outro
momento em que ele ser controlado. As palavras literais de Marx so
as seguintes:

O produto transforma-se, sobretudo, do produto direto do produtor indivi-


dual em social, em produto comum de um trabalhador coletivo, isto , de um
pessoal combinado de trabalho, cujos membros se encontram mais perto ou
mais longe da manipulao do objeto de trabalho. (Marx, 1985: 105)

A mesma passagem por Nagel traduzida da seguinte maneira:

O produto (do trabalho) transforma-se de produto criado diretamente pelo


produtor individual num produto social, num produto do trabalhador cole-
tivo, quer dizer num produto de um trabalho pessoal combinado cujos mem-
bros no participam nem de perto nem de longe na transformao do objeto
de trabalho. (Nagel, 1979: 95)

Se, para Marx, o trabalhador coletivo um pessoal combinado de


trabalho cujos membros se encontram mais perto ou mais longe da mani-
pulao do objeto de trabalho, para Nagel o mesmo trabalhador coletivo
seria um trabalho pessoal combinado cujos membros no participam nem de
perto nem de longe na transformao do objeto de trabalho. (Nagel, 1979:
95) O que era em Marx um pessoal combinado de trabalho se converteu
em um trabalho pessoal combinado, o que era mais perto ou mais longe
foi traduzido por nem de perto nem de longe, o verbo se encontram mais
perto ou mais longe foi traduzido por no participam nem de perto nem
de longe. (todos os itlicos nossos, SL)
220 S. LESSA

Voltemos ao texto de Marx. Nas circunstncias histricas que opem


como inimigos o trabalho manual e o intelectual e nas quais o trabalhador
ser controlado,

Com o carter cooperativo do prprio processo de trabalho amplia-se, por-


tanto, necessariamente o conceito de trabalho produtivo e de seu portador,
do trabalhador produtivo. Para trabalhar produtivamente, j no necess-
rio, agora, pr pessoalmente a mo na obra; basta ser rgo do trabalhador
coletivo, executando qualquer uma de suas subfunes. (Marx, 1985: 105)

Vejamos: o perodo histrico que conhece o trabalhador coletivo am-


plia o conceito de trabalhador produtivo. No pargrafo imediatamente se-
guinte Marx far referncia ao estreitamento do conceito de trabalho
produtivo. Ampliao e estreitamente em relao a qu? A resposta a esta
questo est no pargrafo imediatamente anterior, no qual temos uma refe-
rncia passagem em que Marx tratou do trabalho no Captulo V do Livro
I (Marx, 1983: 149 e ss). Como j mencionamos, o Captulo XIV se inicia
retomando a discusso do Captulo V acerca do trabalho:

O processo de trabalho foi considerado primeiramente em abstrato (ver ca-


ptulo V), independente de suas formas histricas, como processo entre ho-
mem e Natureza. Disse-se a: Considerando-se o processo inteiro de traba-
lho do ponto de vista de seu resultado, ento aparecem ambos, meio e objeto
de trabalho, como meios de produo, e o trabalho mesmo como trabalho
produtivo. E na nota 7 foi complementado: Essa determinao de trabalho
produtivo, tal como resulta do ponto de vista do processo simples de traba-
lho, no basta, de modo algum, para o processo de produo capitalista.
Isso para ser mais desenvolvido aqui. (Marx, 1985: 105)

A ampliao do conceito de trabalhador coletivo refere-se, portanto,


ao conceito anterior, em abstrato, do Captulo V, que considerava como
produtivo apenas e to somente o intercmbio orgnico com a natureza.
Agora, nos novas condies histricas do capitalismo, passa a ser produti-
vo o trabalhador do qual o capitalista extrai mais-valia. Se, no tratamento
abstrato, independente de suas formas histricas, eterna necessidade
(Marx, 1985: 153), o trabalho produtivo era aquele que produzia, a partir da
transformao da natureza, os valores de uso em geral, no capitalismo
esta situao se altera. Para a reproduo do capital o que importa a pro-
duo de mais-valia e, nesse sentido, no perodo histrico que conhece a
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 221

diviso social de trabalho da qual resulta o trabalhador coletivo, o trabalho


produtivo se amplia. Ser produtivo todo e qualquer trabalho que pro-
duza mais-valia, seja ele ou no intercmbio orgnico com a natureza.
Esta ampliao do trabalhador produtivo, por sua vez, s possvel
quando a finalidade imediata da produo deixa de ser a produo em
geral dos valores de uso a partir da transformao da natureza para se
converter em produo de mais-valia. Nesse sentido, como Marx afirma
no pargrafo seguinte, a esta ampliao corresponde um simultneo estrei-
tamento do conceito de trabalho produtivo:

Por outro lado, o conceito de trabalhador produtivo se estreita. A produo


capitalista no apenas a produo de mercadorias, essencialmente a pro-
duo de mais-valia. O trabalhador produz no para si, mas para o capital.
No basta, portanto, que produza em geral. Ele tem que produzir mais-valia.
Apenas produtivo o trabalhador que produz mais-valia para o capitalista
ou serve autovalorizao do capital. (Marx, 1985: 105)

Ou seja, o trabalho produtivo , no modo de produo capitalista, ao


mesmo tempo mais amplo (porque inclui outras prxis que no apenas o
intercmbio orgnico com a natureza) e mais estreito (porque s produz
mais-valia) que o trabalho eterna necessidade.
O trabalhador coletivo no mais produz em geral. O que ele pro-
duz, o faz apenas e to somente se for mediao para a produo de mais-
valia. O carter cooperativo, alienado, do processo de trabalho regido
pelo capital, no apenas ope como inimigos trabalho intelectual e ma-
nual, como ainda restringe o carter produtivo do trabalho produo de
mais-valia. Por esta razo, as relaes de produo capitalistas podem am-
pliar o trabalhador produtivo a todos aqueles que produzem mais-valia: a
ampliao do trabalhador produtivo sinnima do alienado estreitamento
do trabalho produtivo produo de mais-valia.
Insistimos neste ponto porque exatamente o oposto encontramos na
interpretao proposta por Nagel.
Segundo ele, trabalho produtivo em Marx no aquele que produz
mais-valia, mas tal como em Poulantzas aquele que opera o intercm-
bio orgnico com a natureza. Ele chega a esta concluso, todavia, por um
trajeto oposto ao de Poulantzas: a partir de uma explorao simplista da
categoria trabalho em O Capital. Nagel desconsidera dois pontos funda-
222 S. LESSA

mentais: 1) a afirmao de Marx (tanto no Captulo V, quanto nas primeiras


linhas do Captulo XIV do Livro I) segundo a qual, para a crtica do capita-
lismo, insuficiente considerar-se o trabalho produtivo em abstrato, en-
quanto eterna necessidade de converso da natureza em valores de uso;
e, 2) Nagel desconsidera que, do alienado ponto de vista da reproduo do
capital, produtivo o trabalho que produz mais-valia. Desconsiderados
estes dois momentos decisivos do texto marxiano, Nagel pode concluir que,

para que o trabalho seja produtivo[, ] necessrio que transforme conscien-


temente a natureza para criar valores de uso. (...) O critrio fundamental para
distinguir o trabalho produtivo do trabalho improdutivo a transformao
da natureza. (Nagel, 1979: 102)

Nagel confunde trabalho e trabalho produtivo. Confunde trabalho com


uma das modalidades do trabalho abstrato; confunde o intercmbio org-
nico homem-natureza com a produo de mais-valia. Como ele j havia
identificado trabalho produtivo com o trabalho coletivo,120 para ele agora
inescapvel a concluso de que o trabalhador coletivo apenas pode ser aque-
le que transforma a natureza. O problema que Marx, no mesmo pargrafo
citado por Nagel, afirma exatamente o contrrio. Para Marx, A determina-
o original, acima, de trabalho produtivo, na qual temos a apropriao
individual de objetos naturais (o intercmbio homem/natureza)

permanece sempre verdadeira para o trabalhador coletivo, considerado como


coletividade. Mas ela j no vlida para cada um de seus membros, toma-
dos isoladamente. (Marx, 1985: 105)

Diz-nos Marx, por um lado, que a determinao original do traba-


lho intercmbio orgnico homem/natureza como a categoria fundante do
mundo dos homens (tal como encontrada no Captulo V do Livro I) per-
manece sempre verdadeira para o trabalhador coletivo. Ser funo social
do trabalhador coletivo realizar o intercmbio orgnico homem-natureza.
Esta determinao original permanece verdadeira, contudo, apenas

120. Talvez seja bom relembrar que, para Marx, o fato de que o trabalhador coletivo ser com-
posto por trabalhadores produtivos no significa que todo trabalhador produtivo seja partcipe do
trabalhador coletivo, como vimos no Captulo V, acima.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 223

para o trabalhador coletivo considerado como totalidade (als Gesamtheit)


no sendo, por isso, vlida para cada um de seus membros, tomados
isoladamente. Se ao trabalhador coletivo cabe converter a natureza nos
valores de uso sem os quais no h reproduo social, no menos verda-
deiro que sua funo imediata, como resultado do desenvolvimento das
relaes de produo capitalista que est na sua gnese, a produo de
mais-valia. O que Marx est afirmando, como j vimos, que trabalhador
coletivo est longe de ter a homogeneidade que Nagel pressupe ao identi-
ficar o trabalho produtivo transformao da natureza.
Nesse momento de seu raciocnio, o texto de Nagel toma um rumo
inesperado: j que a transformao da natureza a condio natural eter-
na da vida social, ento, deduz Nagel, o trabalhador coletivo tambm o
seria.

Que o trabalho seja individual ou coletivo, que tenha lugar num quadro de
relaes de produo pr-capitalistas, capitalistas ou socialistas, para que
ele seja produtivo necessrio que transforme conscientemente a natureza
para criar valores de uso. (Nagel, 1979: 102)

O trabalhador coletivo e o trabalho produtivo deixam de ser expres-


ses histricas da alienao oriunda do capital na esfera do trabalho para
se converter em uma determinao das sociedades pr-capitalistas, capi-
talistas e socialistas, ou seja, uma determinao histrico-universal. A se-
parao como inimigos do trabalho intelectual e do manual, no contex-
to histrico em que o trabalhador controlado pelo capital, perde toda
especificidade e se converte em uma determinao de toda e qualquer so-
ciabilidade. O que, para Marx, era uma clara manifestao das alienaes
capitalistas, se converte em condio natural eterna da vida humana,
sendo igualmente comum a todas as formas sociais.
Para que Nagel chegasse a esta concluso foram necessrios trs pas-
sos. 1) Em primeiro lugar, fez desaparecer em sua traduo as passagens
nas quais Marx afirma a oposio como inimigos do trabalho manual e
intelectual bem como a referncia a que, no capitalismo, o trabalhador
controlado. 2) Em seguida, desconsiderou duas frases inteiras de um par-
grafo que ele cita seguidamente, justamente as frases nas quais Marx argu-
menta que o trabalhador coletivo no um todo homogneo e que, portan-
to, o trabalho produtivo no , tambm, homogneo. H produo de mais-
224 S. LESSA

valia, isto , h trabalho produtivo, tanto na determinao original do tra-


balho produtivo, derivada da prpria natureza da produo material,
isto , no intercmbio orgnico com a natureza; como tambm naquelas
subfunes do trabalhador coletivo que no pem a mo na obra. (Marx,
1985: 105) O trabalhador coletivo , como j vimos, o conjunto de trabalha-
dores que, mais perto ou mais longe da manipulao do objeto de
trabalho, produzem mais-valia e, na sua totalitade (als Gesamtheit), aten-
dem funo social de converter a natureza nos meios de produo e de
subsistncia, ainda que isto no seja obrigatrio para cada um dos seus
membros. Como j vimos, o trabalhador coletivo composto por prxis
diversas, algumas operam imediatamente o intercmbio orgnico com a
natureza e outras, no, mas suas aes exibem o carter de continuidade e
de semelhana enquanto partes de uma operao global.121 E a identidade
desta operao global frente ao conjunto das prxis humanas est, no no
seu objeto ou na sua forma,122 mas sim em sua funo social: o intercmbio
orgnico com a natureza. Isto, na verdade, uma reafirmao por Marx do
que j havia dito no Captulo XIV, ou seja, que o trabalhador coletivo

(...) um pessoal combinado de trabalho, cujos membros se encontram mais


perto ou mais longe da manipulao do objeto de trabalho.

O segundo passo de Nagel foi, portanto, imaginar que, em Marx, o


trabalhador coletivo e o trabalhador produtivo contam com uma homoge-
neidade que o pensador alemo em momento algum considerou existir.
3) Em terceiro lugar, Nagel identificou o intercmbio orgnico com a
natureza com o trabalho abstrato produtivo. A universalidade histria (eter-
na necessidade) do primeiro transferido ao segundo.
So estes os trs passos que possibilitaram a Nagel a surpreendente
concluso de que trabalhador coletivo existiria para alm da produo ca-
pitalista.

121. As duas expresses de Marx nesse contexto so, como j vimos, partes contnuas de uma
operao global (Marx, 1983: 260) e (...) imprimir s operaes semelhantes de muitos o cunho da
continuidade e da multiplicidade (Marx, 1983: 262)
122. A prxis de um escultor que faz uma esttua de mrmore, por exemplo, na forma, tal
como o trabalho, um pr teleolgico; e tem por objeto, tal como o trabalho, a natureza. Todavia, no
trabalho, pois no atende funo social de converter a natureza nos meios de produo e de
subsistncia imprescindveis reproduo social.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 225

A esta altura de seu texto, o autor belga j perdeu a peculiaridade


tanto do trabalho abstrato quanto do trabalhador coletivo e no tem mais
como retornar ao solo ontolgico destas categorias: as funes sociais que
as particularizam. O que lhe resta migrar para um solo, mais propriamen-
te weberiano que marxiano, de uma tipologia do trabalho produtivo. Ele,
literalmente, imagina uma usina siderrgica e, neste terreno fantasioso,
investiga trs questes que ele sintetiza com estas palavras:

1) Qual deve ser a participao na produo para que uma atividade seja
produtiva?
2) toda funo necessria produo produtiva?
3) Qual a extenso da noo de trabalhador produtivo, Estende-se ela a
toda a sociedade ou unicamente esfera da produo? Basta que o traba-
lho seja executado em comum para que ele seja produtivo? H trabalho cole-
tivo improdutivo? (Nagel, 1979: 96)

Todas as trs questes no fariam, no universo categorial marxiano,


qualquer sentido. Todavia, identificado trabalho produtivo com trabalho
intercmbio orgnico com a natureza isto , confundido trabalho abstra-
to (produtivo) com trabalho e cancelado o carter alienadamente con-
trolado do trabalhador produtivo (oposio como inimigos do traba-
lho intelectual e manual), as trs questes, antes absurdas, passam a fazer
sentido. Mais ainda, so decorrncias necessrias do quadro conceitual
articulado por Nagel.123

123. H, ainda um aspecto que apenas mencionaremos, ainda que no despido de importn-
cia. Nagel, como vimos, construiu seu universo categorial com elevada arbitrariedade na traduo
dos textos de Marx. Mesmo assim ele se defronta, j no primeiro momento, com uma dificuldade
decorrente de sua prpria liberalidade na traduo. Como traduzira a passagem em que Marx
afirma que o trabalhador coletivo um pessoal combinado de trabalho, cujos membros se encon-
tram mais perto ou mais longe da manipulao do objeto de trabalho, por um trabalho pessoal
combinado cujos membros no participam nem de perto nem de longe na transformao do objeto de
trabalho, a primeira pergunta no teria qualquer sentido. Como poder-se-ia questionar sobre Qual
deve ser a participao na produo para que uma atividade seja produtiva se os trabalhadores
coletivos no participam nem de perto nem de longe da transformao do objeto de trabalho? A
prpria definio j responderia a questo: o trabalhador coletivo no participa nem de perto
nem de longe da atividade que transforma a natureza e, portanto, (mantida a sua definio de
trabalho produtivo como aquele que transforma a natureza), o trabalho coletivo no participaria
de qualquer atividade produtiva. Mas, como ele havia j identificado trabalho produtivo com
226 S. LESSA

A resposta que basta ser necessrio produo de mais-valia para


ser trabalho e trabalhador produtivo e como ele j identificou o trabalha-
dor produtivo ao trabalhador coletivo, basta ser necessrio produo de
mais-valia para ser trabalhador coletivo. A relao de necessidade, e no a
funo social, passa a ser, deste modo, a determinao decisiva da identi-
dade neste campo: algo que j encontramos tanto em Marilda Iamamoto
quanto em Demerval Saviani.124 Para alcanar esta concluso, Nagel intro-
duz mais uma definio em apoio qual no capaz de citar sequer uma
frase de Marx:

Marx considera produtivo todo trabalho engendrado pelo processo de tra-


balho coletivo e como improdutivo toda atividade decorrendo diretamente
da natureza das relaes de produo capitalistas, da oposio entre traba-
lhadores e proprietrios dos meios de produo. (Nagel, 1979: 134)

Que Marx considere como [trabalho] improdutivo toda atividade


decorrendo diretamente da natureza das relaes de produo capitalis-
tas um flagrante absurdo. Algum duvidaria que, para Marx o trabalho
produtivo decorrente da natureza das relaes de produo capitalis-
tas? Que o trabalho produtivo aquele que, controlado pelo capital,
produz mais-valia?

o trabalhador coletivo, a liberalidade na traduo de Marx cobrou de Nagel, j em seu primeiro


movimento, o seu preo: o autor belga se enredou em uma contradio insanvel.
A sada de Nagel , pura e simplesmente, alterar sua traduo.
A traduo primeira de Nagel afirmava que o trabalhador coletivo era um pessoal combinado
de trabalho cujos membros no participam nem de perto nem de longe na transformao do objeto de
trabalho. Na segunda verso, j anunciada um pouco antes (Nagel, 1979: 96), lemos que Na medi-
da em que o trabalho participa, de perto ou de longe, numa atividade que visa transformar a natureza,
que visa criar novos valores de uso, esta atividade reputada produtiva. (Nagel, 1979: 102)
A flexo mais do que mera flexo. Nem de perto nem de longe se converte em de perto
ou de longe, ambas as verses muito distante da expresso marxiana mais perto ou mais longe
da manipulao do objeto de trabalho. Agora, na segunda verso de Nagel, no mais perto ou
mais longe, mas qualquer distncia, de perto ou de longe. Como esqueceu-se que o traba-
lhador intelectual se ope como inimigo ao trabalhador manual, no h mais limite a esta dis-
tncia: para ser trabalhador produtivo basta ser necessrio produo!
124. Cf. Captulo III, nas partes dedicadas ao autores citados, para a discusso da impossibili-
dade de se tomar a relao de necessidade por uma relao de identidade. Sendo muito sinttico,
necessidade uma relao que s pode ocorrer entre coisas distintas. Assim, o fato de um enge-
nheiro ser necessrio ao trabalho operrio um indcio seguro de que ele no um operrio. Seria
uma simples tautologia a afirmao de que o trabalho operrio necessrio ao trabalho operrio.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 227

O segundo passo de Nagel decorre do anterior:

Isto obriga-nos a colocar uma questo mais precisa: quais so exatamente


as funes produtivas numa empresa que faa parte da esfera da produo?
(Nagel, 1979: 103)

Este terceiro passo , metodologicamente, por demais complicado.


Categorias universais como trabalho produtivo e improdutivo, no neces-
sariamente podem ser verificadas de modo direto e imediato na singularidade
de seus componentes. Como a totalidade sempre mais que a soma das
partes, no h qualquer possibilidade de, nas partes, serem sempre empiri-
camente verificveis as conexes ontolgicas que apenas esto plenamente
explicitadas no universal. O exemplo mais evidente, neste fato e deste tema
que estamos examinando, o prprio capital. O tempo de trabalho social-
mente necessrio, por exemplo, ou mesmo as leis gerais da acumulao
capitalista, que pertencem essncia do sistema do capital, predominam
na determinao de todos os seus momentos particulares e, todavia, no
esto necessariamente presentes de forma pura e plenamente desenvolvi-
da em cada uma de suas partes. Apenas no capital enquanto totalidade se
explicitam plenamente estas categorias e, portanto, se queremos demons-
tr-las na prtica, no temos como faz-lo a partir da prtica tpica dos
capitais particulares, mas apenas a partir da prtica da reproduo am-
pliada do capital em sua mxima universalidade.
O mesmo sobre o trabalho produtivo e improdutivo. No provvel
que em qualquer usina siderrgica sempre encontremos plenamente expli-
citados e, portanto, sempre claramente distintos, o trabalho produtivo e
improdutivo. Ao nos aproximarmos do cho de cada fbrica, em sua parti-
cularidade interfere uma enorme srie de mediaes que vo deste a hist-
ria da prpria planta industrial at o seu contexto cultural-ideolgico, pas-
sando pela situao do setor econmico (relao entre oferta e demanda
pelos produtos, maior ou menor oferta de fora de trabalho, etc.), pela his-
tria do pas, pela histria de luta dos seus trabalhadores e assim sucessi-
vamente. O modo de organizao do trabalho em cada planta industrial
mediada por todos esses fatores e, ainda que certamente no cancelem o
predomnio das determinaes que se originam do carter capitalista da
produo, tornam invivel a pura e simples distino entre o produtivo e o
improdutivo em todo e cada caso particular sem um estudo muito detalhado e
228 S. LESSA

cuidadoso da particularidade de cada situao. Em poucas palavras,


invivel qualquer deduo da complexa relao entre trabalho produtivo e
improdutivo que se desdobra em uma planta determinada a partir de um
modelo genrico. A relao entre as categorias universais e suas manifesta-
es particulares de tal ordem que a deduo pura e simples do particular
a partir do universal raramente e apenas por acaso revela a sua verda-
deira constituio. Direta e imediatamente, quando se trata do exame do
carter produtivo ou improdutivo no interior de plantas industriais deter-
minadas, as categorias universais tendem a ser intensamente mediadas pelos
processos particularizantes que atuam nesta esfera.125 O terreno em que se
coloca Nagel , portanto, por demais pantanoso. Se um estudo de caso des-
ta magnitude demanda um conhecimento das muitas determinaes
particularizadoras que consubstanciam o exemplo escolhido, em Nagel este
empreendimento se torna impossvel na medida em que seu exemplo no
uma usina siderrgica real, mas uma indstria que s existe na sua imagi-
nao. Ele no ir encontrar, no exemplo por ele escolhido, nada que j no
se encontre em sua cabea.: sua fantasia serve de campo de provas de sua
hiptese.
O autor, contudo, parece desconhecer tais dificuldades e o modo pelo
qual as enfrenta to precrio quanto a soluo que prope: uma Tipologia
das funes produtivas! (Nagel, 1979: 103 e ss.). Ao final de tal tipologia, a
concluso inevitvel que, como todas as funes encontradas na em-
presa siderrgica imaginria so afetadas pela criao do valor de uso
j que a empresa siderrgica se organiza com o objetivo especfico de
produzir o produto siderrgico para a qual foi concebida ento no h
nada que ocorra dentro dela que no seja uma atividade produtiva, ou seja,
que no seja trabalho produtivo.
Portanto, como Nagel queria demonstrar, todas as atividades neces-
srias produo so partcipes do trabalho produtivo. E, como ele identi-
ficara trabalho produtivo ao trabalho coletivo, por extenso todas as ativi-
dades que tm lugar dentro da usina siderrgica so partcipes do traba-
lhador coletivo. Em sendo assim, nada mais sensato que alargar as frontei-
ras do trabalhador coletivo at incluir os dirigentes, sejam eles capitalis-

125. Eloqente, nesse sentido, a coletnea de Helena Hirata, Nova diviso sexual do trabalho?
(Hirata, 2002).
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 229

tas ou managers, executivos ou trabalhadores intelectuais. Pois, de fato, ao


organizar a produo, ao articular em um processo produtivo capital e tra-
balho abstrato, o capitalista no to necessrio produo quanto qual-
quer trabalhador coletivo? Necessidade por necessidade, se sem o traba-
lhador coletivo no pode haver produo capitalista, mais sensato ainda
seria reconhecer que, sem a interveno ativa do burgus, no haveria qual-
quer produo capitalista. Isto, lembremos, em flagrante contradio com
sua definio primeira de trabalhador produtivo como aquele que realiza o
intercmbio orgnico com a natureza.
Em Nagel, todas estas relaes esto de tal modo embaralhadas que
basta ser necessrio produo para ser trabalhador produtivo e, portanto,
coletivo.
Deixado de lado que o trabalho intelectual se ope como inimigo
de classe ao trabalho manual e que, portanto, no faz parte do trabalhador
coletivo; adicionando-se a isto a generalizao do conceito de trabalho pro-
dutivo at conter todas as atividades necessrias produo, tudo ento
passa a ser produtivo porque necessrio produo.
precisamente neste momento de seu raciocnio que Nagel forado
a abandonar o texto de O Capital e a recorrer ao Captulo VI Indito. Em O
Capital no h como estender o conceito de produtivo s atividades dos
dirigentes, dos quadros, dos engenheiros e at mesmo dos capitalistas.
Contudo, no Captulo VI Indito, como vimos no Prefcio, h uma passa-
gem que abre precisamente essa possibilidade. Nela lemos, literalmente:

Enquanto dirigente do processo de trabalho, o capitalista pode efetuar tra-


balho produtivo uma vez que seu trabalho se integra no conjunto do proces-
so de trabalho que se encarna no produto. (Marx, s/d.: 120; Marx, 1988: 116-
7; Nagel cita Marx, 1968: 399)126

Da tese de ser o trabalho produtivo todo aquele imprescindvel pro-


duo e que, portanto, o capitalista enquanto dirigente da produo seria
um trabalhador produtivo e, para o autor belga, um trabalhador coletivo
Nagel avana uma segunda hiptese da maior importncia:

126. Esta passagem do Captulo VI Indito est reproduzida no item II do Prefcio.


230 S. LESSA

Embora o manager represente o capital na empresa, realiza trabalho pro-


dutivo: o aspecto funcional sobrepe-se portanto ao aspecto social. (Nagel,
1979: 107)

Vejamos a tese do autor: o aspecto funcional sobrepe-se ao aspec-


to social. O que Nagel est afirmando que o papel exercido na reprodu-
o social (produtor ou no de mais-valia) no mais a pedra-de-toque na
definio do que seria trabalho produtivo em Marx, mas sim o seu aspecto
funcional, qual seja, a participao no trabalho coletivo. Como, para Nagel,
a participao no trabalho coletivo no tem limites, basta ser necessrio
produo, vigiar, organizar, transmitir produo os ditames do capital,
seriam atividades to partcipes do trabalhador coletivo quanto a do ope-
rrio mais tpico: organizar o trabalhador coletivo no seio da empresa (...)
um trabalho produtivo. (Nagel, 1979: 139-40) Daqui que os engenhei-
ros so produtivos (Nagel, 1979: 144) na medida em que o seu papel
tcnico e sua atividade diz diretamente respeito transformao da natu-
reza ou criao de novos valores de uso (Nagel, 1979: 144); na medida
em que cumprem a funo de assegurar e vigiar o bom funcionamento
tcnico da produo (Nagel, 1979: 145); na medida em que organiza[m] e
coordena[m] o trabalho do trabalhador coletivo (Nagel, 1979: 146).
O aspecto tcnico prevalece de longe sobre o aspecto dominao do
capital. (Nagel, 1979: 146) A diviso do trabalho teria, assim, um aspecto
tcnico e, um outro aspecto, decorrente da dominao do capital. Este l-
timo seria superado pelo socialismo, o aspecto tcnico permaneceria para
alm do capital. Daqui a eternidade do trabalhador coletivo e da necessi-
dade de hierarquia e de quadros dirigentes (e, portanto, de operrios diri-
gidos) para a ordem comunista. A livre organizao dos trabalhadores
associados seria tecnicamente muito semelhantes diviso do trabalho
tpica do capitalismo. No h maiores dificuldades tericas para Nagel,
citando Metzger, reconhecer como trabalhador produtivo os servios de
gesto e de planning,127 bem como os trabalhadores administrativos
(Nagel, 1979: 136, cf. tb. 186). E, ento, qual a dificuldade para Nagel acom-
panhar Vernay e identificar o trabalhador coletivo com a classe operria
e definir esta como o agente especializado do aspecto intelectual do traba-

127. Metzger, J. Le Parti Comuniste Franais et les ingnieurs, cadres et techniciens, in


Economie et Politique, n. 175. Paris, Fevereiro 1969, p. 30, citado aprovadoramente por Nagel.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 231

lho produtivo. (Vernay, 1969: 82 apud Nagel, 1979: 149)? Desse ponto em
diante as concluses de Nagel esto em um contraste to gritante com as
concepes de Marx que podemos parar por aqui na exposio de sua ar-
gumentao.
Quais os principais resultados a que chega Nagel?
Relembremos o incio de sua argumentao. Desconsidera que, em
Marx, o trabalho intelectual e o trabalho manual, no contexto histrico que
conhece o trabalhador coletivo, se opem como inimigos. Em segundo
lugar, que neste modo de cooperao regido pelo capital, o trabalhador
controlado. Passo seguinte foi ignorar as duas frases inteiras nas quais
Marx argumenta que, no capitalismo, o intercmbio orgnico com a natu-
reza realizado pelo trabalhador coletivo enquanto totalidade, mas quem
nem todos os seus membros individualmente nele se envolvem diretamen-
te. Ou seja, que participam do trabalho coletivo modalidades distintas do
trabalho abstrato produtivo, com uma proximidade maior ou menor com a
manipulao do objeto de trabalho. Com isto Marx delineia categorial-
mente a simultnea articulao e distino entre o trabalho e o trabalho
abstrato, entre o trabalhador coletivo e o trabalho produtivo e entre o prole-
tariado e o trabalho intelectual.
Tudo isto deixado de lado por Nagel. E o resultado pode ser assim
resumido:
1) ele vela a distino ontolgica entre o trabalhador que realiza o in-
tercmbio orgnico com a natureza e o trabalhador coletivo. Isto faz com
que o sentido da ampliao do trabalhador coletivo proposta por Marx
se perca inteiramente. O que em Marx era o trabalho que produz mais-
valia (o trabalhador produtivo) se converte no trabalhador que opera o in-
tercmbio orgnico com a natureza;
2) de modo anlogo, faz desaparecer a heterogeneidade inerente ao
trabalhador coletivo, composto no apenas por aqueles que pem mo
obra mas tambm por aqueles que, mais distantes da manipulao do
objeto de trabalho, executam uma de suas subfunes. O trabalhador
coletivo deixa de ser uma totalidade heterognea, tal como em Marx, para
ser apenas a massa indistinta dos trabalhadores produtivos;
3) no pode reconhecer que nem todo intercmbio orgnico com a
natureza trabalho produtivo, j que, mesmo no capitalismo mais desen-
232 S. LESSA

volvido, nem sempre o trabalho se identifica ao trabalho abstrato. H sem-


pre atividades de auto-subsistncia que so intercmbio orgnico com a
natureza no incorporadas produo do capital;
4) o trabalhador coletivo no mais seria a expresso da dominao da
burguesia sobre o proletariado, uma expresso alienada da regncia do ca-
pital sobre o trabalho, mas uma decorrncia necessria da complexificao
decorrente do desenvolvimento das foras produtivas. Daqui que o traba-
lhador coletivo universalizado a todos os modos de produo pr e ps-
capitalistas;
5) disto segue-se, cartesianamente, o quarto grande conjunto de pro-
blemas. Ao Nagel abandonar o que ontologicamente distingue os prolet-
rios, (aqueles que produzem e valorizam o capital (Marx, 1985:
188n.70)); os dirigentes, (aquela espcie particular de trabalhadores as-
salariados aos quais o capitalista transfere (...) a funo de superviso
direta e contnua do trabalhador individual ou de grupos de trabalhado-
res (Marx, 1983: 263-4)); e os burgueses, ele tambm cancela o funda-
mento ontolgico da determinao das classes sociais a partir do local que
ocupam na estrutura produtiva.
O que distingue a burguesia e o proletariado no seria mais a insero
de cada um na estrutura produtiva: ambos seriam trabalhadores produti-
vos. O que diferenciaria burguesia e proletariado seria apenas e to somen-
te a propriedade dos meios de produo. A distino entre proletariado e
burguesia e entre capitalismo e socialismo passa da esfera da produ-
o para a esfera jurdica. A pedra de toque a distinguir um do outro seria a
propriedade dos meios de produo e, no mais, a explorao do trabalho
pelo capital, qualquer que seja a forma de propriedade que este venha a
assumir. Nestes termos, j que a URSS abolira juridicamente a propriedade
privada dos meios de produo, como duvidar que teria transitado ao modo
de produo socialista? Do mesmo modo, e no mesmo diapaso, a existn-
cia de uma rgida hierarquia nas unidades produtivas da URSS no seria
um bice ao reconhecimento do seu carter socialista, pois tal hierarquia
seria uma exigncia tcnica inerente s sociedades mais complexas. As
repercusses e conseqncias desta tese foram amplamente exploradas por
Istvn Mszros em Para alm do capital, no sendo aqui necessrio mais do
que a meno. O que agora nos interessa que, no horizonte de Nagel, a
centralidade proletria de Marx para a revoluo est absolutamente can-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 233

celada: o trabalho intelectual e o manual no mais se opem como inimi-


gos e a direo burguesa da produo passa a ser uma atividade produtiva.
A leitura orientada pela preocupao poltica de Nagel cobrou dele
um elevado preo. Levou-o a falsificar abertamente a letra do texto marxiano;
do ponto de vista da anlise imanente, seus procedimentos so, no mni-
mo, muito falhos. Isto j suficientemente grave; infelizmente no tudo.
Sua leitura poltica levou-o a se calar acerca das riqussimas categorias
marxianas da livre organizao dos trabalhadores e do trabalho asso-
ciado, da organizao da produo a partir da centralidade econmica do
tempo disponvel e no mais do tempo de trabalho socialmente neces-
srio etc. Com isso sua investigao ficou indelevelmente marcada por
uma tradio terica, tipicamente stalinista, que considerava as necessida-
des polticas como o critrio da cientificidade. Ou seja, seria verdadeiro
cientificamente o que justificasse a necessidade poltica ttica. No apenas
falsificou o texto de Marx; alm disso, tambm no pode sequer se referir
s categorias marxianas mais decisivas quando se trata da discusso da
transio e do socialismo. Um preo certamente elevado, mas no muito
diferente do pago por todos os que submetem a cincia s flutuaes da
poltica.

3. Lojkine

Lojkine, em seu texto que j analisamos, A revoluo informacional, ao


tratar das classes sociais na sociedade contempornea prope uma outra
interpretao das passagens de O Capital que exploramos nesta Parte II.
Como mencionado no Captulo II, sua tese central que a Revoluo Infor-
macional estaria realizando a transio da sociedade capitalista para uma
outra, ps-mercantil, que teria como uma de suas caractersticas princi-
pais o desaparecimento do trabalho manual e, portanto, da classe trabalha-
dora. Nesse contexto todo o edifcio das sociedades de classe (Lojkine,
1995: 269) estaria hoje em questo.
Segundo ele, Marx teria antevisto uma mudana significativa na di-
viso do trabalho, o que teria gerado no texto marxiano uma aparente
contradio. Por um lado, Marx teria enxergado a completa separao
entre a propriedade do capital e o trabalho de direo e de gesto, confia-
do a certos gerentes assalariados; e, por outro lado, ele tambm teria afir-
234 S. LESSA

mado uma completa separao entre o cientista e o trabalhador, a ciso


entre os operrios parcelares e as foras intelectuais da produo culmi-
nando na grande indstria, que faz da cincia uma fora produtiva inde-
pendente do trabalho e o coloca a servio do capital (K. Marx, 1973, 2, 50)
? (Lojkine, 1995: 271)
A crer em Lojkine, Marx teria afirmado a cincia como fora produti-
va uma tese que, como argumentamos, tem muito mais a ver com o
esprito predominante no segundo adeus ao proletariado do que com as
teses marxianas propriamente ditas. Para Marx as foras produtivas con-
tm os meios e instrumentos de produo e estes, por sua vez, so apenas e
to somente natureza transformada. Elas esto diretamente articuladas aos
processos de trabalho que convertem em instrumentos e meios de produ-
o as prprias foras da natureza. Em seu favor cita uma frase da 1. tradu-
o para o francs do Livro I, aquela feita por Joseph Roy e supervisionada
por Marx:

Cette scission commence poindre dans la coopration simple, o le capitaliste


reprsente vis--vis du travailleur isol 1unit et la volont du travailleur collectif;
elle se dveloppe dans la manufacture, qui mutile le travailleur au point de le rduire
une parcelle de lui-mme; elle sachve enfin dans la grande industrie, qui fait de la
science une force productive indpendante du travail et 1enrle au service du capi-
tal. (Marx, 1977b: 50)

No haveria, portanto, dvidas: para Marx a grande indstria con-


verteria a cincia em fora produtiva. E, para reforar este argumento de
Lojkine lembramos que Engels, ao supervisionar a 1 traduo para o in-
gls, seguiu textualmente a frmula da 1 edio francesa:

which makes science a productive force distinct from labour and presses it into the
service of capital. (Marx, 1979b: 361)

Todavia, como normalmente so as polmicas envolvendo O Capital,


infelizmente as coisas no so assim to simples. No prprio texto da 1
traduo francesa, esta afirmao contraditada. No Captulo VII (que cor-
responde ao Captulo V da 4 edio alem), Marx afirma textualmente:

Le moyen de travail est une chose ou em ensemble de choses que lhomme interpose
entre lui et l object de son travail comme conducteurs de son action. Il se sert des
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 235

proprits mcaniques, physuqyesm chimiques de certaines choses pour les faire agir
comme forces sur dautres choses, conformment son but. (Marx, 1977b: 181-2)

E, logo abaixo, encontramos a referncia aos instrumentos de traba-


lho no mesmo sentido, isto , natureza j modificada pelo trabalho.
(Marx, 1977b: 182)
Estas mesmas duas ltimas passagens so encontradas, textualmen-
te, tanto na 1 quanto na 4 edies alems e suas tradues no ensejaram
maiores polmicas, pelo menos at agora. Na edio brasileira que utiliza-
mos, lemos:

O meio de trabalho uma coisa ou um complexo de coisas (Das Arbeitsmittel


ist ein Ding oder ein Komplex von Dingen) que o trabalhador coloca entre si
mesmo e o objeto de trabalho e que lhe serve de condutor de sua atividade
sobre esse objeto. Ele utiliza as propriedades mecnicas, fsicas, qumicas das
coisas para faz-las atuar como meios de poder sobre outras coisas (andere
Dinge), conforme seu objetivo. (Marx, 1983: 150)

Em se tratando do trabalho, as foras produtivas s poderiam aden-


trar aos processos de objetivao quer pelo objeto (a poro da natureza a
ser transformada, ou a matria-prima128), quer pelos meios e instrumentos
de trabalho (tambm natureza transformada), ou, ento pela teleologia.
Recorrendo a uma reduo ao absurdo para pouparmos espao, j que as
foras produtivas no so um complexo ideolgico, fica inviabilizada qual-
quer concepo de cincia (ou conhecimento) como meios, instrumentos
de trabalho ou fora produtiva. Tanto quanto conseguimos entender do
livro I de O Capital (e, neste particular de uma forma muito especial, se as
teses de Lukcs na Ontologia estiverem corretas) as foras produtivas so o
trabalho morto que potencializa as capacidades humanas vis--vis natu-
reza e as formas j objetivadas de organizao da produo ou seja, aquele
conjunto de fatores j objetivados que envolve a complexa relao dos ins-
trumentos e meios de produo com a fora de trabalho.
Todavia, na traduo francesa que passou por Marx, temos a afirma-
o textual de cincia como fora produtiva. Estaria, portanto, estabelecida
uma contradio no prprio Marx. A no ser que fosse este um problema

128. Lembremos, natureza transformada.


236 S. LESSA

especfico da traduo, como parece ser de fato o caso. Tanto na 1. e na 4.


edio alems, como tambm na nova traduo francesa, sob a responsabi-
lidade Jean-Pierre Lefbvre, h elementos indicando que se trata, realmente,
de uma questo de traduo. Nas duas edies alems, no encontramos
Produktivkraft (fora produtiva), mas algo muito distinto. O que foi tradu-
zido por une force productive indpendante du travail a expresso
Wissenschaft als selbstndige Produktionspotenz von der Arbeit,129 mais tex-
tualmente traduzida tanto na edio francesa de Lefbvre, como na da Abril
Cultural, respectivamente, como la science, en tant que potentialit productive
autonome du travail (Marx, 1983a: 407) e a cincia como potncia autno-
ma de produo.(Marx, 1983: 283-4).
O que era la science une force productive indpendante du travail (a cincia
uma fora produtiva independente do trabalho) se converte, nas tradues
mais acuradas, em potncia autnoma de produo forada, pelo desen-
volvimento da grande indstria, a servir o capital.
Deve-se, ainda, levar em considerao que a referncia cincia en-
quanto potncia autnoma e no como fora produtiva, comparece tam-
bm em uma outra passagem no volume I de O Capital. No Captulo XXIII,
A lei geral da acumulao capitalista, em uma passagem muito conheci-
da, podemos ler que:

(...) dentro do sistema capitalista, todos os mtodos para a elevao da fora


produtiva social do trabalho se aplicam custa do trabalhador individual;
todos os meios para o desenvolvimento da produo se convertem em meios
de dominao e explorao do produtor, mutilam o trabalhador, transfor-
mando-o num ser parcial, degradam-no, tornando-o um apndice da mqui-
na; aniquilam, com o tormento de seu trabalho, seu contedo, alienam-lhe as
potncias espirituais do processo de trabalho na mesma medida em que a

129. O texto completo em alemo, seguido da traduo da Abril Cultural: Dieser


Scheidungsproze beginnt in der einfachen Kooperation, wo der Kapitalist den einzelnen Arbeitern gegenber
die Einheit und den Willen des gesellschaftlichen Arbeitskrpers vertritt. Er entwickelt sich in der Manufaktur,
die den Arbeiter zum Teilarbeiter verstmmelt. Er vollendet sich in der groen Industrie, welche die
Wissenschaft als selbstndige Produktionspotenz von der Arbeit trennt und in den Dienst des Kapitals pret.
( Marx, 1983b: 382) Esse processo de dissociao comea na cooperao simples, em que o capita-
lista representa em face dos trabalhadores individuais a unidade e a vontade do corpo social de
trabalho.O processo desenvolve-se na manufatura, que mutila o trabalhador, convertendo-o em
trabalhador parcial. Ele se completa na grande indstria, que separa do trabalho a cincia como
potncia autnoma de produo e a fora a servir ao capital. (Marx, 1983: 283-4)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 237

cincia incorporada a este ltimo como potncia autnoma (die Wissenschaft


als selbstndige Potenz); desfiguram as condies dentro das quais ele traba-
lha, submetem-no, durante o processo de trabalho, ao mais mesquinho e
odiento despotismo, transformam seu tempo de vida em tempo de trabalho,
jogam sua mulher e seu filho sob a roda de Juggernaut do capital. (Marx,
1985: 209-10; Marx, 1983b: 675)

A 1 traduo francesa, nesta passagem, traduz die Wissenschaft als


selbstndige Potenz, no mais como force productive e sim como de pouvoirs
hostiles les puissances scientifiques de la production (Marx, 1965: 1163)130 e, a
traduo para o ingls supervisionada por Engels: in the same proportion as
science is incorporated in it as an independent power (Marx, 1979b: 645).
A interpretao desta passagem do texto de O Capital na traduo fran-
cesa revista por Marx no pode, claro est, ser resolvida apenas por esta
contraposio do texto original com as tradues posteriores, por mais for-
te que seja este argumento. O terreno resolutivo desta pendncia apenas
pode ser a estrutura categorial do volume I de O Capital e, neste contexto,
nos parece razovel afirmar que, em relao a essa passagem, a traduo
francesa de Lefbvre, e a brasileira de Regis Barbosa e Flvio Kothe, mantm
a integridade categorial marxiana em um patamar superior.
Essa o nico trecho, das vrias edies de O Capital que passaram
pelas mos de Marx ou Engels, citada pelos partidrios da tese da cincia
ser fora produtiva. Com maior freqncia lanam mo dos Grundrisse, mais
especificamente daquela que se converteu em ritual dos partidrios do tra-
balho imaterial, na irnica referncia de Maria Turchetto (Turchetto: 2004)
Todavia, dessa identificao entre cincia e fora produtiva que Lojkine
parte para fundamentar seu raciocnio. Como a cincia seria fora produti-
va, ento a separao entre a direo e a produo, entre as foras intelec-
tuais e as produtivas, no seria mais cabvel. Nas suas palavras,

De fato, como o trabalho de direo e de gesto, aspecto maior dessas for-


as intelectuais do trabalho (de que ele [Marx] fala algures), pode ser, ao
mesmo tempo, direta e indissoluvelmente identificado a funes produti-
vas e completamente separado do trabalhador? Realmente, existem as duas

130. Utilizamos aqui a edio de Rubel, e no a da ditions Sociales, para a primeira traduo
francesa porque no conseguimos consultar o III tomo desta ltima edio.
238 S. LESSA

tendncias mas preciso tomar o que, simultaneamente, as une e ope. A


relao contraditria entre o trabalho de direo-gesto e o trabalho de pro-
duo se inscreve, efetivamente, para Marx, na contradio absoluta entre as
necessidades tcnicas da grande indstria e os caracteres sociais de que ela se
reveste sob o regime capitalista (K. Marx, 1973, 2, 165) (Lojkine, 1995: 271)

Temos at aqui, na argumentao de Lojkine, um primeiro movimen-


to muito semelhante ao de Poulantzas. postulada uma contradio em
Marx sem qualquer preocupao com a preciso exegtica. Pelo contrrio,
cita-se de forma to genrica (de que ele fala algures) que no se pode
saber sequer a obra na qual Lojkine se apia. E, ento, pobre Marx:

necessrio reconhecer que Marx nem sempre evitou derrapagens unilate-


rais, quando, impulsionado pelo seu lirismo messinico, privilegiou excessi-
vamente ora a completa separao entre o cientista e o trabalhador (no
momento mesmo em que, ademais, mostrava as premissas do desenvolvi-
mento de uma formao politcnica), ora, ao contrrio, a completa separa-
o entre o trabalho de direo-gesto e a propriedade capitalista, esquecen-
do-se um pouco rapidamente demais dos profundos vnculos econmicos,
sociais (familiares) e culturais que unem gerentes e proprietrios. (Lojkine,
1995: 272)

Deixemos o lirismo messinico para trs, no merece qualquer con-


traposio. Passemos ao outro argumento, este sim mais interessante: se
evitssemos tais derrapagens unilaterais, poderamos compreender os
dois processos que, hoje, segundo nosso autor, subvertem e rompem
as antigas identidades sociais que, por longo tempo, opuseram classe ope-
rria e dirigentes. O primeiro processo seria a a emergncia dessas ca-
tegorias hbridas que chamamos de produtivos improdutivos atravs do
desenvolvimento de funes informacionais no trabalho produtivo; o
segundo processo o movimento inverso, as tentativas de industriali-
zao do trabalho intelectual que fazem com que os assalariados ditos
improdutivos per[cam] todas as suas antigas referncias identitrias (es-
tatuto, mobilidade social).(Lojkine, 1995: 272-3) Se entendemos correta-
mente a Lojkine, pois o seu texto est longe de ser inequvoco, ele coloca
nesta passagem em p de igualdade o que considera uma alterao na es-
sncia do prprio trabalho (o desenvolvimento das funes informacio-
nais no trabalho produtivo) com uma alterao mais propriamente ideo-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 239

lgica, de status social (as referncias identitrias). Ou seja, torna homo-


gneas, sem qualquer justificativa, determinaes oriundas da estrutura
produtiva e da ideologia.
Seu raciocnio, ento, pega um atalho. Distingue entre o trabalho pro-
dutivo e o trabalho improdutivo no pelo fato de produzirem (ou no) mais-
valia, mas pelo fato de transformarem (ou no) a natureza, num equvoco
que j encontramos anteriormente em Poulantzas e em Nagel. Em seguida,
identifica o trabalho improdutivo aos servios (tal como j vimos em
Antunes). E, por fim, chega concluso de que os servios, como no pro-
duzem produtos materiais, no podem ser submetidos ao mesmo crit-
rio de produtividade do trabalho produtivo (lembremos, aquele que trans-
forma a natureza). Em poucas linhas ele confunde o que em Marx era rigo-
rosamente distinto, como vimos acima no Captulo V: o trabalho no se
confunde com o trabalho abstrato e, os servios, certamente poderiam ser
tambm produtivos, como no caso do exemplo citado por Marx do mestre-
escola na fbrica de ensinar (Marx, 1985: 106)
a partir deste patamar, no qual as categorias fundamentais j foram
confundidas sem muita preocupao para com o texto marxiano, que Lojkine
prope uma anlise rigorosa do trabalho produtivo e improdutivo em
Marx. Citando da 1 edio francesa131, chega concluso de que o trabalho
considerado em abstrato, como eterna necessidade da vida social no
estaria presente no modo de produo capitalista, mas apenas nos modos
de produo pr-capitalistas. O que era condio eterna e universal da vida
social em Marx, para ele se constitui apenas em uma determinao das
sociedades pr-capitalistas de classe. (Lojkine, 1995: 275)
Resultado: o trabalho simples, condio eterna e universal da
existncia social, se converte em uma caracterstica exclusiva das socieda-
des de classe pr-capitalistas. E isto o leva a afirmar, no pargrafo imedia-
tamente subseqente que, como Marx distingue o trabalho produtivo que
produz o capital (o do operrio) do outro (o do mestre escola) que apenas
gera mais-valia, ele nos remete

a dois empregos da palavra: um uso pragmtico, fundado na aparncia das


coisas no processo de circulao das mercadorias (o uso dos gestores capita-

131. Mesmo j tendo sua disposio o texto da traduo para o francs da 4 e definitiva
edio alem, realizada sob a superviso de J.-P. Lefbvre, publicada em 1983.
240 S. LESSA

listas: produzir lucro), e um uso cientfico, que corresponde essncia (ocul-


ta) do modo de produo capitalista. (Lojkine, 1995: 276)

Em Marx a distino entre o trabalho produtivo simples (tomado em


abstrato) e trabalho produtivo de mais-valia, no uma distino entre uma
viso pragmtica e outra cientfica mas, como vimos, a distino entre
a universalidade da categoria trabalho enquanto fundante do ser social e
uma sua particularizao histrica, no caso, o trabalho abstrato do capita-
lismo. O prximo passo de Lojkine no poderia seno o afastar ainda mais
do autor do qual pretende estar dando uma interpretao rigorosa. Como
o trabalho coletivo inclui todas as suas subfunes e no apenas o inter-
cmbio com a natureza, ento a Revoluo Informacional resultaria em que,
por um lado, seria mantida a diferenciao entre o trabalho produtivo e o
trabalho improdutivo (Lojkine, 1995: 279); mas, por outro lado,

o engenheiro-chefe da oficina, o novo agente de controle ou o condutor de


instalao automatizada so, simultaneamente, produtivos e improdutivos
(...). Os trabalhadores produtivos comeam a participar do trabalho impro-
dutivo e isto ser potencialmente revolucionrio na nova mutao tecno-
lgica. (Lojkine, 1995: 280)

Isto, todavia, ainda no seria tudo. Com a revoluo informacional,

a prpria oficina pode, de uma certa maneira, transformar-se em prestadora


de servios para a clientela, o que romperia a diviso fundamental, na revo-
luo industrial, entre produo e servios. (Lojkine, 1995: 281)

Com isto, est dado o contedo revolucionrio da Revoluo Infor-


macional no que diz respeito superao da sociedade de classes. O traba-
lho produtivo e improdutivo no mais se distinguem como outrora, nem
os servios e a produo compem esferas distintas da atividade econmi-
ca. O resultado, segundo Lojkine, uma proletariazao de uma parcela
dos dirigentes submetidos a uma certa estandardizao de tarefas (ga-
binetes de programao, grandes escritrios de projetos), em um pro-
cesso pelo qual uma parcela crescente de escribas tornam-se trabalha-
dores. (Lojkine, 1995: 292)
A Revoluo Informacional, portanto, modificaria radicalmente as clas-
ses sociais. A rigor, a Revoluo Informacional cancelaria a classe operria
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 241

como sujeito revolucionrio e a substituiria por todos, empresrios e tra-


balhadores indistintamente, convertidos igualmente em consumidores de
informao. Mas, sobre isso desnecessrio nos alongarmos, j que explo-
ramos este aspecto de suas teses no Captulo II. O que aqui devmos ape-
nas salientar que, para ele, a crise do movimento operrio viria, no de um
perodo histrico contra-revolucionrio, mas sim da manuteno da cen-
tralidade da luta proletria no trabalho (provavelmente no sentido de em-
prego) ao invs de a substituir pela centralidade da luta pela gesto.

De fato, todo o movimento operrio mundial, nascido da revoluo indus-


trial, que hoje se v questionado pela sua original ancoragem no TRABALHO,
em oposio esfera da GESTO. (Lojkine, 1995: 305) (caixa alta do autor)

Em se tratando da interpretao que o autor francs prope do texto


do Livro I de O Capital, h que se notar, em primeiro lugar, que Lojkine
sequer faz meno ao fato de que a expresso fora produtiva no mais
comparece na nova traduo para o francs do Livro I, disponvel desde
1983. Em segundo lugar, tambm no se preocupa em esclarecer o fato de
que a mesma expresso alem que foi traduzida por fora produtiva, ao
menos em duas outras passagens recebeu tradues diversas, tanto de Marx
quanto de Engels. Ele no se d ao trabalho de verificar as outras tradues
para ter segurana da por ele escolhida. No se preocupa, tambm, em jus-
tificar como a cincia poderia ser uma fora produtiva e assume essa pol-
mica tese como um axioma. Sequer apresenta um nico argumento, ainda
que no fosse baseado no texto de Marx, de que os complexos ideolgicos
(no sentido lukcsiano de concepo de mundo) como as cincias cum-
pram a funo social de fora produtiva.
No apenas isso. Adota, na sua anlise rigorosa do texto de Marx,
um conceito de trabalho produtivo literalmente distinto da letra do texto
de O Capital. O trabalho produtivo que, em Marx, o trabalho produtivo de
mais-valia, se converte em Lojkine no trabalho que opera o intercmbio
orgnico com a natureza. Ao confundir o trabalho produtivo do Captulo V
(aquele tomado em abstrato, o trabalho simples, eterna condio
da vida humana) com o trabalho produtivo do Captulo XIV, a sua anlise
deixa de exibir qualquer rigor e se perde em um labirinto que apenas tem a
utilidade de servir sua tese central: a Revoluo Informacional teria substi-
tudo o velho sujeito revolucionrio, o proletariado, pelo novo sujeito da
histria, todos, indistintamente de classes sociais.
242

Captulo VII

Trabalho e trabalho abstrato: observaes finais

O que encontramos em Nagel, Poulantzas e Lojkine so interpreta-


es que, tanto quanto conseguimos enxergar, perdem o fundamental do
pensamento de Marx no que diz respeito s categorias que ocupam o cen-
tro de nossas preocupaes neste estudo.
Em primeiro lugar, nos trs investigadores a confuso entre o trabalho
e o trabalho abstrato leva ao cancelamento da funo fundante do trabalho
para o mundo dos homens. A importncia da perda do trabalho enquanto
categoria fundante incomensurvel: pe abaixo toda a estrutura categorial
de Marx. com base na descoberta do trabalho como o momento fundante
do mundo dos homens que Marx pde superar todas as ontologias anterio-
res ao demonstrar como, por quais mediaes, por meio de quais catego-
rias, os homens so os nicos demiurgos de sua prpria histria e, portan-
to, pde demonstrar como os homens so os nicos limites ao seu prprio
desenvolvimento histrico. O que significa dizer que a revoluo prolet-
ria no inviabilizada por qualquer natureza humana a-histrica que fixe
em um dado patamar (por exemplo, na propriedade privada) a evoluo
da humanidade. Perder o trabalho enquanto categoria fundante leva, na
maior parte das vezes, a perder tambm o horizonte da revoluo para alm
do capital.132

132. Para a contraposio entre a centralidade do trabalho e a centralidade da poltica no


tratamento das questes relacionadas transio ao socialismo, cf. o texto decisivo Tonet, 2005.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 243

Em segundo lugar, nos trs pensadores temos a perda da classe prole-


tria enquanto sujeito revolucionrio. Nem poderia ser de outra forma.
Cancelado o carter fundante do trabalho, cancela-se tambm o fundamento
ontolgico das classes sociais na estrutura produtiva e, correlativamente,
perde-se as conseqncias da existncia material de cada classe para sua
conscincia de classe. A revoluo deixa de ter na esfera da produo, por-
tanto do trabalho, o seu ndulo decisivo e est aberto o vasto campo teri-
co para as ilaes as mais mirabolantes. Como a de Lojkine, de que estara-
mos passando para uma sociedade ps-mercantil porque a informao
no material. A superao do capital, ento, passa a ser um processo re-
volucionrio sui generis e, tal como em Nagel, conservaria muito da hierar-
quia de controle dos trabalhadores manuais pelos trabalhadores intelec-
tuais, j que para ele, lembremos, ao longo da hierarquia de controle do
trabalho todos seriam igualmente produtivos j que igualmente necess-
rios produo. Ou, por fim, tal como em Poulantzas, o trabalhador coleti-
vo seria composto por classes sociais distintas e, como o trabalhador
coletivo faz parte do proletariado, isto faria do sujeito revolucionrio um
amlgama de distintas classes sociais.
Em terceiro lugar, todos os principais argumentos destes autores po-
dem ser questionados se confrontados com a letra do texto de Marx. Todos
eles, para justificar as debilidades das suas prprias interpretaes, so for-
ados a recorrer tese de que o pensador alemo seria, neste universo que
investigamos, incoerente e/ou confuso. Onde h uma rigorosa preciso no
pensamento marxiano, eles no encontram seno debilidades e incomple-
tudes. Do ponto de vista do argumento de autoridade, as interpretaes
que Poulantzas, Lojkine e Nagel fazer de Marx so muito questionveis,
para dizer o mnimo.
Para concluir esta Parte II, tanto quanto pudemos avanar em nossa
investigao, para Marx:
1) No basta ser produtor de mais-valia para ser trabalhador coletivo.
Este, alm da funo social de produzir mais-valia, tambm atende fun-
o social de converter a natureza em meios de produo e meios de subsis-
tncia sem os quais no haveria qualquer sociedade possvel, nem mesmo
a sociedade capitalista. Se todo trabalhador coletivo um trabalhador pro-
dutivo, o oposto no necessariamente verdade. Pode-se encontrar facil-
mente produtores de mais-valia que no operam o intercmbio orgnico
com a natureza.
244 S. LESSA

Esta diferenciao e simultnea articulao entre o intercmbio org-


nico com a natureza do trabalhador coletivo e a produo da mais-valia
revelam um primeiro momento importante da relao entre o trabalho e o
trabalho abstrato. Nas sociedades de classe pr-capitalistas, eram os escra-
vos e servos que produziam o contedo material da riqueza ao converte-
rem a natureza nos valores de uso (meios de produo e de subsistncia);
nestas sociedades mais atrasadas, os trabalhos do escravo e do servo eram
fundantes das suas respectivas formaes sociais. O surgimento do traba-
lho abstrato no veio a alterar a essncia desta situao. O fato de o capital
se reproduzir pela apropriao da mais-valia no cancela o fato de que sem
a transformao da natureza nos meios de produo e de subsistncia no
haveria qualquer acumulao de capital possvel. Ou seja, o fato de o capi-
tal se reproduzir imediatamente pela produo da mais-valia, no cancela
o outro fato de que o intercmbio orgnico com a natureza continua fun-
dante tambm para o capitalismo. Pelo contrrio, precisamente o fato de
o intercmbio orgnico com a natureza ser organizado na forma de produ-
o de mercadorias que funda a sociabilidade capitalista. O fato de o traba-
lho assumir a forma de trabalho abstrato no cancela a diferenciao entre
eles, nem cancela o fato de que, no mundo de mercadorias que o capita-
lismo, ser a produo dos meios de produo e de subsistncia pela trans-
formao da natureza a sua conditio sine qua non. E, pelo mesmo motivo que
a forma de mercadoria do intercmbio orgnico com a natureza o mo-
mento fundante do capitalismo, a superao deste requer necessariamente
que o trabalho abstrato seja superado pelo trabalho emancipado. o modo
como os homens se organizam para produzir os meios de produo e de
subsistncia a partir da transformao da natureza que funda cada uma
das formaes sociais: que o trabalho a categoria fundante do mundo
dos homens.
Portanto, o fato de o trabalhador coletivo ser um trabalhador produti-
vo que, como todo trabalhador produtivo, produtor de mais-valia, no
significa que tenha desaparecido a distino fundamental no interior dos
trabalhadores produtivos: apenas alguns deles, em especial o trabalhador
coletivo,133 atendem funo social fundante do capitalismo, qual seja, a
transformao da natureza nos meios de produo e de subsistncia indis-

133. Em especial porque, como veremos, o campesinato e o arteso tambm realizam este
intercmbio com a natureza.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 245

pensveis para a reproduo da prpria sociedade burguesa. E esta dife-


renciao decorre, novamente, do fato de que o surgimento na histria do
trabalho abstrato no cancelou o trabalho nem cancelou o seu papel fun-
dante para todas as formaes sociais, capitalismo incluso.
Estamos convencidos de que no h qualquer alterao ontolgica na
reproduo do capital que torne anacrnicas nem a categoria trabalho, nem
a distino entre proletrios e os outros assalariados, tal como propostas
por Marx e sobre isso argumentaremos na Parte III. Todavia, apenas para
efeito de argumentao, vamos supor o contrrio. Suponhamos, hipoteti-
camente apenas, que as transformaes em curso houvessem tornado ana-
crnica a categoria marxiana de trabalho e que uma sua reformulao fosse
necessria.
Mesmo que fosse este o caso, as novas noes e conceitos adiantados
por Antunes, Iamamoto e Saviani, no Brasil, e Poulantzas, Lojkine e Nagel,
no debate internacional, dificilmente serviriam para tal finalidade. E por
vrias razes.
A primeira delas que todos estes autores, mutatis mutandis, padecem
de uma debilidade de base: desconsideram a objetivao como momento
particularizador de todo e qualquer ato humano. pela objetivao que todo
e qualquer ato concreto, singular, dos indivduos concretos (ou de grupos de
indivduos, como as classes sociais) adentram ao processo de reproduo
social e se convertem em elementos que participam da sntese das tendn-
cias histricas as mais universais. A objetivao a determinao decisiva
quando se trata de explorar a funo social de cada ato ou de cada ativi-
dade humana no contexto da reproduo social. E isto vale tanto para a
tica e a esttica, quanto para as categorias econmicas mais estritas.
Ao desconsiderarem o peso fundamental da objetivao, os trs in-
vestigadores terminam prisioneiros da forma externa dos atos humanos, e
o contedo dos mesmos passa a ser uma dimenso que os coloca em segui-
das contradies. Mostramos, ao tratamos de Antunes, Iamamoto e Savianni,
como os seus melhores esforos no conseguem superar antinomias con-
ceituais no cerne de suas teorizaes. Para ficarmos apenas com os autores
brasileiros mais prximos a ns, nem a nova chave analtica do assalaria-
mento proposta por Antunes, nem o conceito ampliado de trabalho pro-
posto por Iamamoto, nem a coincidncia entre trabalho e educao de
Saviani podem dar origem a um sistema categorial que tenha a imprescin-
246 S. LESSA

dvel coerncia interna para que uma teoria possa ser um reflexo cientfico
das relaes sociais contemporneas, como j tratamos na introduo.
Algo anlogo podemos encontrar nos trs autores europeus que trata-
mos no Captulo VI. Todos eles, ao proporem uma soluo ao que conside-
ram ser confuso e inconsistente no pensamento de Marx, no vo muito
alm de confundir trabalho com o trabalho abstrato e, cada um por uma
via particular, conclui que a distino entre o proletariado e o restante dos
assalariados estaria desaparecendo. Por vezes, chega-se a negar a validade
da distino entre os dirigentes e os trabalhadores. Vimos que, do pon-
to de vista exegtico, a investigao que realizam do texto de Marx est
longe de ser razovel. E, por outro lado, as suas concluses trazem ainda
mais problemas do que os que pretendem haver em Marx. Poulantzas ter-
mina em um trabalhador coletivo composto por operrios e pela pequena
burguesia, Nagel termina com um trabalhador coletivo que inclui at mes-
mos os dirigentes industriais mais elevados na hierarquia produtiva e,
Lojkine, com um trabalhador produtivo-improdutivo cujo carter hbrido
sequer pode ser concebido conceitualmente.
No deixa de ser importante o fato de todos eles recorrerem, em al-
gum momento de suas investigaes, ao Captulo VI Indito. Sem preju-
zo de que uma investigao mais acurada venha revelar outras questes, o
que este texto contm de muito diferente do texto de O Capital a afirma-
o de que a burguesia, ao organizar a produo, seria a classe produtiva
por excelncia. (Marx, s/d.: 120 /Mega, Dietz Verlag, 1988, II, 4.1: 116-7)
Recorrer a este rascunho que Marx decidiu no publicar serve para apenas
se afirmar justamente o oposto do que encontramos no texto acabado do
pensador alemo: a distino e simultnea articulao entre trabalho e
trabalho abstrato, a distino entre o trabalhador coletivo e o trabalhador
intelectual enquanto inimigos de classe e a distino entre o proletariado
e os outros assalariados pelas funes sociais distintas que exercem na
reproduo social. Em todos os textos que temos conhecimento, sempre
que se recorre ao Captulo VI Indito contra o texto de O Capital , inva-
riavelmente, como argumento para a negao do proletariado como sujeito
revolucionrio.134

134. E isto independe da orientao poltica do autor. No apenas em autores mais direita no
espectro poltico, como Nagel, mas at mesmo naqueles que se colocam como a extrema esquerda,
este fenmeno pode ser identificado. Conferir, a este respeito, o curioso texto de Moishe Postone,
Repensando a Crtica de Marx ao Capitalismo (Postone, s/d.).
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 247

Ou, dizendo de outro modo, recorrer ao Captulo IV Indito tem ser-


vido para cancelar a presena dos trabalhadores improdutivos na esfera da
produo, revogando por esse meio a diferena de classe entre o trabalha-
dor coletivo e os assalariados improdutivos encarregados da vigilncia e
do controle dos operrios, da superintendncia como dizia Marx. Com
isto, a funo social de controle encarregada de impor no dia a dia da pro-
duo o domnio do capital sobre o trabalho vivo, funo esta que essen-
cial prpria reproduo cotidiana do trabalhador como um trabalhador
abstrato, pode ser fundida com o trabalho produtivo, com o que termina
velada a distino das classes sociais no momento da produo.
No mero acaso, portanto, que a tese da incorporao, ou fuso, do
trabalho improdutivo ao produtivo comparea em autores com perspecti-
vas polticas e tericas to distintas como Braverman, Lojkine, Negri,
Antunes e Nagel. Este argumento importante a todos estes autores por-
que possibilita a aparncia de um fundamento material s suas teses acerca
do esmaecimento, para alguns, ou desaparecimento, para outros, dos limi-
tes de classe entre os operrios e os outros assalariados. E, em tais autores,
aproximar, fundir ou imbricar o trabalho produtivo ao produtivo uma
operao terica indispensvel para o velamento da peculiaridade de clas-
se do proletariado. E, com este velamento, est irremediavelmente perdida
a emancipao humana, a revoluo proletria, de corte marxiano. Mas
isso j assunto para a Parte III.
248 S. LESSA
249

Parte III

A atualidade de Marx
250

Meio sculo de investigaes e polmicas envolvendo o trabalho e o


proletariado deu origem a um conjunto de pressupostos e afirmaes, defi-
nies e concepes, aceitos como se fossem auto-evidentes. Para o que
interessa ao nosso estudo, faz parte do ncleo duro deste senso comum
que se estabeleceu em amplas parcelas das cincias humanas a dissoluo
do proletariado entre os assalariados. Os vocbulos operrio e proletrio
tendem a ceder lugar a trabalhador.
J vimos que a operao terica de dissoluo do proletariado nas
classes assalariadas quase sempre se inicia pela tese de que Marx teria sido
confuso e impreciso no tratamento do trabalho, da relao entre o trabalho
produtivo e improdutivo, do trabalhador coletivo, da distino e sobrepo-
sio entre os assalariados e os proletrios, etc. E o modus operandi da de-
monstrao desta tese, na enorme maioria das vezes, , segundo um crit-
rio apriorstico definido por cada autor, a contraposio de citaes isola-
das dos manuscritos, rascunhos e anotaes deixadas por Marx com seus
textos acabados, publicados. Freqentemente joga-se Marx (dos rascunhos)
contra Marx (dos textos publicados), como se fosse legtimo no tratamento
de qualquer autor desconsiderar a prioridade exegtica do texto publicado
sobre os rascunhos. impressionante constatar que no localizamos um
nico exemplo no qual o nivelamento do rascunho ao texto publicado de
Marx tenha servido para argumentar a distino ontolgica entre o proleta-
riado e os demais assalariados e, desta base, para postular a centralidade
do proletariado para a revoluo. Em todos os casos que pudemos exami-
nar, rigorosamente todos, o abandono da prioridade exegtica do Livro I
de O Capital teve sempre um mesmo e nico resultado: a dissoluo da
classe operria em outras classes sociais como os assalariados ou uma
amorfa classe mdia.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 251

Se comparadas ao grande nmero de autores, so muito poucas as


variaes na explicao de como teria ocorrido esta dissoluo do proleta-
riado. Na quase totalidade dos casos dissocia-se a produo da mais-valia
da produo do contedo material da riqueza social. Por esta dissocia-
o, torna-se a produo da mais-valia absolutamente independente do
intercmbio orgnico com a natureza, como se a reproduo do capital pu-
desse prosseguir indefinidamente sem a converso da natureza em valores
de uso. A produo da mais-valia passa a ser o critrio exclusivo para a
determinao das classes e para a diferenciao das prxis humanas. O
trabalho inteiramente substitudo pelo trabalho abstrato. J argumenta-
mos, na Parte II, que, se o mvel imediato da reproduo do capital a
produo da mais-valia, isto no significa que esta ltima possa se manter
uma vez rompido o intercmbio orgnico da sociabilidade burguesa com a
natureza. O fundamento ontolgico de toda a reproduo do capital e, por
extenso, da vida burguesa, a produo do contedo material da ri-
queza social por aqueles trabalhadores assalariados que transformam a
natureza com seu trabalho manual (Marx, 1983: 17-8) (que pode empregar
mais ou menos intensamente mquinas, ferramentas, etc.). E a classe que
atende a essa funo social fundante , na sociedade contempornea, o pro-
letariado (rural e urbano). Perdido o nexo entre o intercmbio orgnico com
a natureza e a produo da mais-valia, tornada esta ltima absolutamente
independente do primeiro, tem-se a perda do trabalho enquanto categoria
fundante da sociabilidade burguesa e, portanto, tambm como categoria
fundante do mundo dos homens. Perde-se, tambm, a peculiaridade onto-
lgica do proletariado135 e, por extenso, tem-se ainda a perda do sujeito
revolucionrio do projeto socialista com todas as conseqncias que ex-
ploraremos ao longo deste captulo.
Deixemos assentado o nosso ponto de partida nesta Parte III: longe de
ser confuso, Marx foi preciso ao tratar do trabalho, da relao deste com o
trabalho abstrato, dos fundamentos ontolgicos das classes sociais pelo lugar
que ocupam na estrutura produtiva, da distino ontolgica entre o prole-
tariado e os demais assalariados que faz dos operrios a classe revolucio-
nria por excelncia. Esta a parte do debate envolvendo o argumento de
autoridade. Cabe, agora, passarmos segunda parte do debate: seriam ana-
crnicas tais categorias marxianas?

135. Ainda que caia fora do horizonte proposto neste estudo, ao analisar o Captulo VI
Indito, Napoleoni traz interessantes observaes sobre esta questo. (Napoleoni, 1981: 52 e ss.)
252

Captulo VIII

Equvocos que se mantm

Precisamos de outras categorias alm das de Marx? Colocada nestes


termos, a questo no possibilita uma resposta inequvoca. Qualquer que
seja, a resposta sempre enseja alguma ponderao: se a resposta for ne-
gativa, pondera-se a atualidade de Marx; se negativa, pondera-se que
muita gua passou por sob a ponte desde o sculo XIX.
Isto se deve prpria natureza da pergunta. Como Marx tratou da
sociedade capitalista, no muito difcil encontrar-se em sua obra algo sig-
nificativo para a compreenso do nosso mundo. Por outro lado, como mui-
to mudou desde o sculo XIX, tambm fcil encontrar razes para postu-
lar que ele teria sido ultrapassado pela histria. esta ambigidade que
est por trs de uma resposta que est se tornando freqente nos dias em
que escrevemos este texto: Marx seria imprescindvel, porm no suficien-
te, para a crtica do mundo em que vivemos.136 Esta resposta parece ser a
adequada apenas porque ela to ambgua quanto a pergunta. A verdadei-
ra questo : quo imprescindvel e quo insuficiente?
Esperamos poder oferecer ao leitor, no final desta Parte III, uma res-
posta mais precisa a essa questo. At l, todavia, temos um inevitvel ca-

136. At mesmo Delfim Netto: Para qualquer animal inteligente, Marx continua necessrio,
ainda que no seja suficiente. Bastaria dissociar o Marx revolucionrio do terico e ele concorda-
ria que somos todos marxistas. (Folha de S. Paulo, 17/01/2007 A2)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 253

minho de aproximao que se inicia pelo exame crtico de quatro aspectos


ou caractersticas que se fazem presentes, tanto no primeiro quando no se-
gundo adeus ao proletariado, em uma mirade de autores das mais dife-
rentes posies. O primeiro deles um marcado fetichismo da tcnica, pelo
qual esta seria o fator determinante do desenvolvimento histrico. O se-
gundo a necessidade de tais teorizaes pelo seu prprio escopo e fun-
o ideolgica oferecerem previses acerca do futuro as quais, invaria-
velmente, so negadas no prazo de alguns poucos anos. O terceiro a hip-
tese, nunca comprovada, de que o advento do Estado de Bem-Estar seria
expresso de uma alterao substancial das classes sociais e da relao de-
las com o Estado. E, por fim, a pouca consistncia terica e as seguidas
contradies dos autores que examinamos, mormente aqueles que se pro-
pe a manter a concepo de mundo marxiana pela alterao, atualizao,
modificao, etc. de uma ou mais de suas categorias centrais.

1. Fetichismo da tcnica

Com apenas trs excees, a saber, Gallie, Gorz (em outros textos que
no o Adeus ao Proletariado) e Joo Bernardo, se considerarmos o leque que
abrimos de Mallet e Belleville, nos idos de 1963, at Antunes e Iamamoto
em 1999, apesar da enorme diferena de todos os autores, h algo que os
aproxima: consideram que as transformaes tcnicas e as estratgias ge-
renciais seriam a causa das transformaes nas relaes de produo e, por
extenso, a causa da alterao nas classes sociais. Uma sociedade de pro-
dutores libertos pode aparecer como processo lgico de evoluo tcni-
co-econmica, diz Mallet (Mallet, 1963: 175); Belleville postula que desen-
volvimento tecnolgico superou a separao entre o trabalho manual e o
intelectual (Belleville, 1963: 11). Vimos como algo muito semelhante pode
ser encontrado em Schaff e em Lojkine. Para o primeiro, o desenvolvimen-
to tecnolgico simplesmente eliminaria o proletariado ao robotizar as li-
nhas de montagem; o segundo considera que o desenvolvimento tecnol-
gico teria nos conduzido a uma sociedade ps-mercantil, portanto no mais
capitalista. Os exemplos so muitos. E so bastante diferentes. Para alguns
a inovao tecnolgica ou descoberta revolucionria a automatizao,
para outros, a informatizao e a robotizao; para alguns se trata do apro-
fundamento do taylorismo, para outros de sua substituio pelo toyotismo;
254 S. LESSA

alguns argumentam o fim da alienao do trabalho pela sua verso flexibi-


lizada, outros fazem o exato oposto. Uns argumentam que as alteraes se
dariam por uma mudana nos padres de consumo, outros, pela alterao
nos padres dos conflitos sociais e para outros, ainda, pela alterao da
percentagem da populao distribuda entre os setores econmicos. Dife-
renas consideradas, os autores que examinamos derivam das transforma-
es tecnolgicas a alterao da sociedade que consideram essencial:137 o
fim do proletariado.
Tal como a verso logicizada da identidade da identidade com a no-
identidade de Hegel (ou sua frmula esterilizada da negao da negao
do marxismo vulgar) capaz de converter a gua em vinho,138 a tecnologia
produzida sob as relaes de produo capitalistas teria poderes mgicos
capazes de reverter o prprio modo de produo que est em sua origem.
(Kumar, 1997: 49) Como seria isto possvel?
Nenhum dos autores que analisamos sequer considera o problema.
Tomam como seguro e comprovado que o desenvolvimento tecnolgico
o que determinaria o desenvolvimento histrico. Tal concepo condiz com
uma verso banalizada da histria do capitalismo segundo a qual, por exem-
plo, teria sido a descoberta da mquina a vapor a gnese da Revoluo
Industrial ou, ento, que teria sido a descoberta da linha de montagem por
Ford a causa do fordismo. Tal concepo ignora que a descoberta da m-
quina a vapor ocorreu no momento em que a existncia de um mercado
mundial suficientemente amplo e organizado, historicamente indito, se
articulou presena de massas de trabalhadores expulsas do campo e dis-
postas a trocar sua fora-de-trabalho por salrios. Foi o desenvolvimento
das relaes capitalistas em escala planetria e, mais imediatamente, na
Inglaterra, que tornou possvel e necessria a transio das manufaturas

137. De uma perspectiva diferente da nossa, cf. Gallie, 1978: 4-5.


138. Em uma crtica certeira a este tipo de dialtica, Semprum colocou na boca de um de
seus personagens em Que Belo Domingo, o comentrio de que, nas mos dos partidos da III Interna-
cional, a dialtica se converteu Na arte e na maneira de sempre se cair de p. Sobre esta questo,
fundamental o nico captulo de sua Ontologia que Lukcs deixou pronto para publicao, A falsa
e a verdadeira ontologia de Hegel (Lukcs, 1978). Neste belo e sinttico texto, Lukcs argumenta que,
sem o momento predominante descoberto por Marx, a dialtica tende a dissolver as determinaes
do real que ela consegue refletir (a verdadeira ontologia) em uma concepo de mundo logicizada
e idealista (a falsa ontologia).
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 255

indstria. Foi neste momento que a mquina a vapor tornou-se til e foi
desenvolvida.139 As causas da Revoluo Industrial no coincidem com a
descoberta da mquina a vapor: so a ela anteriores. Marx, no Livro I de O
Capital, comenta que o desenvolvimento meramente tecnolgico de fontes
de energia elica e animal ou at mesmo o aparecimento de mquinas no
perodo manufatureiro

no revoluciona[ra]m o modo de produo. A prpria mquina a vapor,


como foi inventada no final do sculo XVII, durante o perodo manufaturei-
ro, e continuou a existir at o comeo dos anos 80 do sculo XVIII, no acar-
retou nenhuma revoluo industrial. (Marx, 1983: 10)140

O mesmo pode ser dito da linha de montagem primeiro utilizada por


Ford na fabricao do Modelo T. Ela surgiu em um momento de expanso
do capitalismo estadunidense que tornava possvel e necessria a conver-
so do mercado em direo ao consumo de massas. Coincidiu, ainda, com
a crise de 1920-22 que colocou milhares de trabalhadores na rua (Leite, 1989:
67). A linha de montagem conseqncia, e no causa primeira, da evolu-
o do capitalismo monopolista em direo ao binmio fordismo/Estado
de Bem-Estar.

139. A literatura sobre esta relao entre tecnologia e histria muito grande. Nela, a obra de
Bernal, Science in history (Bernal, 1954) uma referncia obrigatria.
140. Em uma outra passagem, Marx volta-se a esta mesma questo. Comentando que os fs-
seis nas cavernas pr-histricas indicam as condies scio-econmicas desaparecidas, acres-
centa que No o que se faz, mas como, com que meios de trabalho se faz, o que distingue as
pocas econmicas. Os meios de trabalho no so s medidores do grau de desenvolvimento da
fora de trabalho humana, mas tambm indicadores das condies sociais nas quais se trabalha.
Entre os meios de trabalho mesmos, os meios mecnicos de trabalho, cujo conjunto pode-se chamar
de sistema sseo e muscular da produo, oferecem marcas caractersticas muito mais decisivas de
uma poca social de produo do que aqueles meios de trabalho que apenas servem de recipientes
do objeto de trabalho e cujo conjunto pode-se designar, generalizando, de sistema vascular da pro-
duo, como, por exemplo, tubos, barris, cestas, cntaros etc. (Marx, 1983a: 151) Os fsseis podem
indicar as condies scio-econmicas desaparecidas porque estas, ao predominarem sobre o
produzido, deixam no produto a marca da sociedade da qual so fundamento. E, de tudo o que foi
produzido pelos homens, os meios de trabalho trazem mais evidncias da situao histrica passa-
da do que os meros recipientes do objeto de trabalho, justamente porque consubstanciam de
modo mais direto a sua relao com as condies desaparecidas. o desenvolvimento das rela-
es de produo no limite, o desenvolvimento das relaes sociais o fundamento do desen-
volvimento tecnolgico.
256 S. LESSA

Se nos detivermos no desenvolvimento econmico de todo o sculo


XX, este fato ainda mais evidente. H algum setor econmico, da moda
indstria blica, do cinema medicina, que no tenha nas necessidades de
reproduo do capital o motor predominante do desenvolvimento tecnol-
gico? No o enorme desenvolvimento do complexo industrial militar, e
do asfixiante peso da guerra no sculo XX, uma indicao precisa de como
o capital que move a tcnica, e no o contrrio?141 Hoje, tantas dcadas
aps um Mallet, e j anos suficientes aps um Schaff, Negri ou Lojkine, o
desenvolvimento tecnolgico elogiados por eles conduziu a qualquer coi-
sa que no seja reproduo das relaes capitalistas de produo? A nos-
sa histria mais recente no testemunha do fato de que cada modo de
produo desenvolve as tcnicas necessrias sua prpria reproduo e,
portanto, que entre a tcnica e as relaes de produo, o momento predo-
minante cabe a estas ltimas? A evoluo tecnolgica contempornea no
mais uma evidncia de que qualquer desenvolvimento da fora produti-
va do trabalho se destina a baratear mercadorias e a encurtar a parte da
jornada de trabalho que o trabalhador precisa para si mesmo, a fim de
encompridar a outra parte da sua jornada de trabalho que ele d de graa
para o capitalista? No a tecnologia meio para a produo (Mittel zur
Produktion) de mais-valia? (Marx, 1985: 7; Marx, 1983b: 391)142
Vale relembrar ainda as duras crticas de Marx aos apologistas do
capital que argumentam que o desemprego e a misria dos trabalhadores
seriam exigncias inerentes prpria maquinaria.

As contradies e os antagonismos inseparveis da utilizao capitalista da


maquinaria no existem porque decorrem da prpria maquinaria, mas de
sua utilizao capitalista. (Marx, 1983: 55-6)

141. Sobre a relao complexo industrial-militar e reproduo do capital ver Para Alm do
Capital de Mszros, op. cit., em especial o captulo XV sobre a produo destrutiva. E sobre as
guerras e o seu peso na histria do sculo XX, impressionante o livro de Kolko, Century of war
(Kolko, 1994).
142. Marx se refere, nesta passagem, tecnologia como mediao para a produo de mais-
valia e, no, como meio de produo que s pode ser natureza ou natureza transformada, como
j vimos. No Captulo V do Livro I de O Capital, quando se refere a meio de produo emprega o
termo Produktionsmittel e, nesta passagem, Mittel zur Produktion. Talvez seja mais preciso traduzir,
nesta passagem, meio para a produo do que por meio de produo.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 257

O momento predominante no se localiza na tcnica, mas nas rela-


es sociais que a determinam.

(...) considerada em-si[, ] a maquinaria encurta o tempo de trabalho, en-


quanto utilizada como capital aumenta a jornada de trabalho; em si, facilita o
trabalho, utilizada como capital aumenta sua intensidade; em si, uma vit-
ria do homem sobre a fora da Natureza, utilizada como capital submete o
homem por meio da fora da Natureza; em si, aumenta a riqueza do produ-
tor, utilizada como capital o pauperiza etc. (Marx, 1983: 55-6)

De uma outra perspectiva, tal fato atestado pelas investigaes em-


pricas mais recentes acerca da evoluo das relaes de produo vis--vis
s novas tecnologias. Kumar, por exemplo, aps anlise de vrios tericos
que postulam a tese segundo a qual o ps-fordismo seria, de algum modo,
ps-capitalista, lembra que

o capitalismo ps-fordista , ainda, afinal de contas, capitalismo. impul-


sionado hoje e sempre pelo motor do processo de acumulao. A reestrutura-
o implcita no ps-fordismo tem a inteno de fortalecer, e no de enfra-
quecer o capitalismo. (Kumar, 1997: 62; cf. tb. p. 164)

Quando no se propem a generalizaes de difcil sustentao, at


mesmo os estudos que se aproximam da mainstream da sociologia contem-
pornea so, tambm, ricos em indcios desta complexa subordinao da
tecnologia s relaes de produo. Afirma Ruy de Quadros Carvalho, por
exemplo, sobre os impactos das novas tecnologias na indstria automobi-
lstica no Brasil:

Colocando estas idias numa formulao mais abrangente, poderamos di-


zer que o primeiro plano em que o desenvolvimento tecnolgico influen-
ciado pelas relaes de poder entre capital e trabalho o das polticas pbli-
cas de Cincia e Tecnologia e Desenvolvimento Industrial, onde se define,
em grande parte, no capitalismo contemporneo, a orientao que tomaro
os programas privados de pesquisa e desenvolvimento e os programas de
incentivo modernizao industrial. (Carvalho, 1987: 29)

Ao investigar o seu impacto sobre a diviso sexual do trabalho, Hele-


na Hirata constata que A diviso sexual do trabalho no parece (...) evo-
258 S. LESSA

luir no mesmo diapaso que a histria da tecnologia, mas ser submetida a


um peso histrico que torna possvel apenas o deslocamento das fronteiras
do feminino e do masculino, jamais a supresso da prpria diviso sexual.
(Hirata, 2002: 218) Citando vrios estudos sociolgicos e antropolgicos,
em pases e em perodos de tempo bastante distintos, Hirata demonstra
com muita pertinncia que as relaes de poder e de autoridade (Hirata,
2002: 218) predominantes na sociedade predominam tambm na esfera da
produo apesar das pretensas potencialidades das novas tecnologias em
superar esta situao. (Hirata, 2002: 216 e ss.) Argumenta, com base nestas
investigaes, que

Partindo (...) da empresa, assim como da sociologia das organizaes e so-


ciologia industrial, pude ver, no entanto, cada vez com mais clareza, que a
empresa no uma entidade isolvel, analisvel em si, e que uma aborda-
gem limitada empresa nos deixava sem nenhuma explicao de uma srie
de fenmenos. Da a necessidade de levar em conta as horas de trabalho, o
trabalho domstico, as relaes homens/mulheres, etc. Por no integrarem
esses elementos, as anlises da sociologia das organizaes e da sociologia
industrial desembocam, em geral, em aporias. (Hirata, 2002: 247)

Tem toda razo a autora ao defender a tese de que a diviso sexual


do trabalho no fundada pela especificidade das tarefas ou dos proces-
sos de trabalho enquanto tais, mas sim pelas exigncias do sistema pro-
dutivo em cada perodo histrico (Hirata, 2002: 268), do mesmo modo
pelo qual a diviso entre o trabalho manual e intelectual, e sua oposio
como inimigos, no decorre de uma mera diviso tcnica do trabalho,
gender blind (para utilizar a expresso de Hirata) ou class blind (acrescenta-
mos ns). Tal como a diviso sexual do trabalho decorre da propriedade
privada e do patriarcalismo por ela fundado, a diviso entre o trabalho
manual e o trabalho intelectual decorre da diviso da sociedade em clas-
ses; e a sua separao at se oporem como inimigos nos termos
marxianos se explicita plenamente ao atingirmos o modo de produo
capitalista desenvolvido. As formas da diviso sexual e da oposio en-
tre o trabalho manual e o intelectual prprias a diferentes tecnologias po-
dem alterar apenas o modo de se apresentar jamais a essncia destas
determinaes ontolgicas da socialidade baseada na explorao do ho-
mem pelo homem.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 259

Retomemos Kumar, ainda que no possamos acompanh-lo na apro-


ximao a Rorty que prope. Ao criticar as teorias da sociedade de infor-
mao, afirma que

A nova tecnologia (...) est sendo aplicada em uma estrutura poltica e eco-
nmica que confirma e refora padres existentes, ao invs de gerar outros.
O trabalho e o lazer so ainda mais industrializados, ainda mais submetidos
a estratgias fordistas e tayloristas de mecanizao, rotinizao e racionali-
zao. As desigualdades sociais existentes so mantidas e ampliadas. Abre-
se um novo hiato de informao entre os produtores e os usurios da nova
tecnologia e os que cidados comuns, trabalhadores semi-especializados,
pases do Terceiro Mundo so seus clientes passivos, compradores e con-
sumidores. H abundncia de informao, mas pouco interesse em corpori-
fic-la em um arcabouo de conhecimentos, quanto mais cultivar a sabedoria
em seu uso. O conhecimento e a informao, que antes figuravam entre os
recursos mais pblicos e mais disponveis na sociedade, tornaram-se agora
privatizados, foram transformados em mercadorias, expropriados para ven-
da e lucro. (Kumar, 1987: 44)

E, ainda, no h qualquer indcio de que o computador restabeleceria


o controle humano sobre a produo, como postularam Piore e Sabel.
(Kumar, 1997: 59) A investigao de Ruy de Quadros Carvalho uma im-
portante fonte de informaes acerca da relao entre as novas tecnologias,
baseadas em microprocessadores, e o controle da fora de trabalho. Reali-
zada no incio da dcada de 1980, a pesquisa tinha a preocupao de iden-
tificar as caractersticas do que lhe parecia ser, naquele momento, a transi-
o das indstrias no Brasil a um novo patamar de produo, talvez na
esteira do que, ento, propunha Coriat. Mesmo naquele momento em que
a entrada das novas tecnologias e estratgias gerenciais era uma relativa
novidade, ele j constatava que, no interior das indstrias automobilsti-
cas, havia uma intensa conexo entre as novas formas de se produzir e o
controle do trabalho operrio. Descrevendo a introduo dos robs, por
exemplo, Carvalho assinala que

(...) foram introduzidos sete robs de solda a ponto distribudos nas reas
de produo dos subconjuntos. Embora a gerncia tenha justificado a intro-
duo dos robs pela sua superioridade de soldagem em operaes que exi-
gem uma preciso difcil de obter pelo trabalho manual, ficou-nos a impres-
260 S. LESSA

so de que sua funo principal marcar o ritmo de trabalho, como veremos


adiante. (Carvalho, 1987: 126)

Aps descrever a nova linha de montagem, continua Carvalho:

(...) apesar de ocorrerem eventuais atrasos, porque a circulao depende do


acionamento manual de todos os botes, basicamente o ritmo de trabalho e de
movimentao das mquinas de transferncia segue o ritmo dos robs. (...) A redu-
o dos postos de trabalho de soldagem de conjuntos pequenos e a elimina-
o do trabalho manual nas operaes mais difceis facilitaram a predetermi-
nao dos tempos de trabalho com maior realismo (...). (Carvalho, 1987: 127
itlicos no original)

Desse modo,

(...) a adoo da nova tecnologia abriu a oportunidade aproveitada pelas


empresas de introduzir certos mecanismos na organizao da produo
que aumentaram significativamente o controle tcnico sobre o contedo, o ritmo
e a intensidade do trabalho, em detrimento da capacidade dos trabalhadores de
produo de influir sobre o que acontece na fbrica. (...) Efetivamente, a nova
organizao do trabalho permite s empresas auferir economias de mo-de-
obra no apenas relativas substituio direta de homens por soldadores
automticos e equipamentos de circulao, mas tambm relativas ao melhora-
mento, em mltiplas formas, do aproveitamento do tempo de trabalho (...) dada a
ritmao imposta pelas mquinas, e trabalha-se mais intensamente. (...).

No apenas se trabalha mais intensamente, como

(...) tambm reduziu sua dependncia da fora de trabalho para garantir


esta [requerida] qualidade. Todas as operaes estratgicas foram
automatizadas (...) [com o] aumento do poder de comando da gerncia sobre
o processo produtivo como um todo. Com um fluxo de produo mais cont-
nuo, sem pontos de estrangulamento, torna-se mais factvel fazer cumprir os
planos de produo. (...) O fato que os novos equipamentos associados aos
novos esquemas de organizao do trabalho concebidos pelas empresas resulta-
ram no incremento do controle. A configurao concreta que assumiu o novo
processo de trabalho (tecnologia mais organizao do trabalho) decorrente
de uma opo gerencial orientada pelo objetivo da reduo dos custos de mo-de-
obra, via subordinao e intensificao do trabalho. (Carvalho, 1987: 130-1
itlicos no original)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 261

Este e outros estudos indicam que, tal como em Marx, tambm hoje a
oposio como inimigos de classe entre o trabalho manual e o trabalho
intelectual tem seu fundamento no fato de que o trabalho intelectual
consubstancia o controle da classe dominante sobre os trabalhadores ma-
nuais e, nos nossos dias, do capital sobre o trabalho. O fato de que este ou
aquele operrio, nesta ou naquela posio de uma dada fbrica, ser obriga-
do pelas novas tecnologias a ser flexvel e a cumprir inclusive atividades
como as de controle de qualidade, no altera sequer um tomo desta situa-
o ontolgica de fundo: o operrio assume as novas tarefas, digamos, no-
manuais, porque obrigado pelo capital. Alm de sua funo especfica de
h alguns anos, agora, sem sequer receber a mais por isso, executa tambm
outras funes que, antes, eram destinadas aos feitores, chefes de ofici-
na, mestres, controladores, etc. Esta transformao, ao invs de ser
um sinal de emancipao do trabalho, rigorosamente o oposto: uma for-
ma ainda mais brbara de explorao do trabalho pelo capital.
Do ponto de vista emprico, no h qualquer indcio significativo de
que a tcnica seria predominante no desenvolvimento das relaes de pro-
duo nem no passado, nem no presente. Nada indica que o mero de-
senvolvimento de tecnologia estaria hoje em dia varrendo as relaes capi-
talistas de produo para a lata do lixo da histria, abolindo as classes so-
ciais ou dissolvendo a contradio antagnica proletariado/burguesia em
uma mais ampla contradio entre a condio assalariada versus capital.
Alm de no contar a seu favor qualquer indcio histrico ou empri-
co significativo, vale lembrar que a tese segundo a qual o desenvolvimento
da tcnica seria a causa determinante da histria no nova. J na passa-
gem do sculo XIX ao sculo XX ganhou fora no interior da II Internacio-
nal a concepo de que a humanidade teria passado do modo de produo
primitivo ao modo de produo asitico ou escravista e, deste ltimo, ao
feudalismo e ao capitalismo, graas ao desenvolvimento de novas tecnolo-
gias que teriam tornado anacrnicas as relaes de produo existentes a
cada momento.
Tal como estas teses no so recentes, tambm so antigas as rplicas
a elas. Na dcada de 1920, as crticas de Lukcs Teoria do Materialismo
Histrico de Bukharin recolocaram o problema em seus devidos termos.
Para o jovem Lukcs, o fundamento de tais teses uma concepo de obje-
tividade social, muito prxima ao materialismo burgus, que cancela o
fato de que todos os fenmenos econmicos ou sociolgicos derivam
262 S. LESSA

das relaes sociais entre os homens. (Lukcs, 1974: 43-4) O que o autor
hngaro quer dizer que a tcnica apenas pode se substanciar em meios
de trabalho (ferramentas, mquinas, etc.). Enquanto meios de trabalho, a
tcnica comparece como mediao entre o homem e o seu objeto de traba-
lho (natureza ou matria-prima, a natureza transformada, lembremos do
Captulo V acima). Se a tcnica fosse a causa determinante da histria, en-
to as relaes de produo seriam decorrncias dos meios de trabalho, das
ferramentas, mquinas, prdios, canais etc. (Marx, 1983: 151) No seriam
mais os homens que se organizam em sociedade para converter a natureza
nos valores de uso dos quais necessitam mas, pelo contrrio, seriam os meios
de trabalho que organizariam o intercmbio homem/natureza. As rela-
es sociais entre os homens, nesta concepo, passam a ser decorrncia
dos meios de trabalho.
Esta tese possui ao menos duas grandes fragilidades. A primeira
que conduz a complicaes tericas rigorosamente insolveis. Por exem-
plo: se for o desenvolvimento tcnico a causa determinante do desenvolvi-
mento histrico, qual o fundamento do prprio desenvolvimento da tecno-
logia? Basta colocar esta pergunta para que, na enorme maioria dos auto-
res, seja imediatamente revogada a prioridade da tecnologia em nome de
uma prioridade da cincia. Seria o desenvolvimento cientfico que moveria
o desenvolvimento tecnolgico que, por sua vez, determinaria o desenvol-
vimento histrico. No so poucos, entre os autores que estudamos, os que
se referem a uma revoluo tcnico-cientfica ou expresses do gnero.
Deslocar da tcnica para a cincia a causa primeira do desenvolvimento
humano no faz mais do que deslocar a dificuldade. Pois, se a cincia, e
no mais a tecnologia, deve ser considerada a causa determinante do de-
senvolvimento histrico, qual seria o fundamento do desenvolvimento da
prpria da cincia? Certamente no as relaes sociais entre os homens,
j que estas seriam determinadas pela cincia com a mediao da tcnica.
Ainda que no se queira, esta fundao da histria a partir do desenvolvi-
mento tecnolgico conduz a uma exterioridade e neutralidade da cincia
(e, por conseqncia, da tcnica) em relaes s lutas de classe, em relao
s relaes sociais entre os homens, muito prximas ao positivismo. A
cincia bastar-se-ia a si prpria. Esta, segundo Lukcs em seu texto de ju-
ventude, a questo de fundo: o equvoco de Bukharin est em desconhe-
cer que a cincia e a tecnologia so decorrentes do desenvolvimento das
foras produtivas e, no, causas determinantes deste mesmo desenvolvi-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 263

mento. Ao dissociar o desenvolvimento da cincia e da tcnica do comple-


xo das foras produtivas, e ao elevar a tcnica causa determinante do
desenvolvimento histrico, subordina-se toda a histria a uma objetivida-
de e neutralidade cientfica e tecnolgica muito prxima, repetimos, ao
positivismo. Nesse preciso sentido,

a tcnica como fundamento auto-suficiente do desenvolvimento apenas


um refinamento dinmico deste naturalismo primitivo. Pois, se a tcnica no
concebida como um momento do sistema de produo existente, se seu
desenvolvimento no explicado pelo desenvolvimento das foras sociais
de produo (...) termina sendo um princpio como que transcendente, que
se ope ao homem como uma natureza. (Lukcs, 1974: 45)

Em seus ltimos trabalhos Lukcs desenvolve e aprofunda esta sua


posio. No h qualquer possibilidade, no contexto categorial da Ontologia,
de um meio de produo (mera mediao, trabalho morto) entre o homem
e a natureza, converter-se em causa determinante do desenvolvimento his-
trico. Em uma rica e sofisticada argumentao, que no podemos seno
resumir rapidamente neste momento,143 demonstra como as novas necessi-
dades e possibilidades geradas pelo trabalho (intercmbio orgnico com a
natureza) tendem a ter um peso maior na histria do que as necessidades e
possibilidades geradas nos outros complexos sociais. Um novo fato econ-
mico, por isso, tende a ter repercusses mais profundas, intensas e dura-
douras sobre o desenvolvimento histrico do que os fatos das outras esfe-
ras como a linguagem, a alimentao, a educao, a poltica etc.144 Isto faz
com que, na relao entre a economia e a totalidade social, caiba econo-
mia o momento predominante. Contudo, ao responder s possibilidades e
necessidades postas prioritariamente pela economia, a totalidade social
transfere aos outros complexos parciais os fatos primordialmente econmi-
cos. E, dado que reside na economia o momento fundante da sociabilidade

143. Para um tratamento mais cuidadoso destas questes, cf. Lessa, 1995a e Lukcs, 1981, em
especial o captulo dedicado reproduo social. A meno a Bukharin est em Lukcs, 1981: 341
(foi Gilmaisa Costa quem nos chamou a ateno para esta passagem da Ontologia).
144. A importantssima exceo histrica so os momentos revolucionrios, nos quais a po-
ltica, expresso da luta de classes, desloca o posto de momento predominante corriqueiramente
ocupado pela economia. Durante as revolues a prpria forma da propriedade privada deter-
minada politicamente, por exemplo.
264 S. LESSA

(o trabalho), ao ser a mediao entre os fatos econmicos e os outros com-


plexos parciais, a totalidade social termina cumprindo a funo de mo-
mento predominante frente a cada complexo parcial dela partcipe. Em
outras palavras, Lukcs demonstra como h em Marx um complexo de
determinaes que se interpenetram e que, a cada momento, assumem no-
vas configuraes. Um momento a relao entre a totalidade e cada com-
plexo parcial. Nele, a totalidade o momento predominante no desenvol-
vimento de cada complexo social parcial porque a mediao entre a es-
fera da economia (que inclui o momento fundante de toda e qualquer
formao social, o trabalho) e cada um dos complexos parciais. O segun-
do momento a relao entre a totalidade social e o complexo da econo-
mia. Neste, cabe economia o momento predominante porque, para ser-
mos brevssimos, nela reside o momento fundante de toda socialidade: a
converso da natureza nos valores de uso indispensveis reproduo
social.
No apenas desta estrutura categorial est excluda a possibilidade
de uma nica e exclusiva causa de qualquer fenmeno social, como ainda
no h qualquer possibilidade de esta causa nica residir na tcnica (nos
meios de trabalho) ou na cincia. Em todo processo histrico h sempre e
necessariamente um momento predominante, mas isto completamente
distinto de qualquer causa determinante nica.
Uma ltima observao: uma concepo mais superficial poderia ima-
ginar que da centralidade ontolgica do trabalho para o mundo dos ho-
mens decorreria necessariamente a prioridade da tcnica sobre as relaes
de produo. Para evitar mal-entendido, necessrio que nos detenhamos,
ainda que rapidamente, tambm sobre esse aspecto da questo.
A centralidade ontolgica do trabalho, tal como descoberta por Marx
e explorada por Lukcs em sua Ontologia, o fundamento ontolgico da
prioridade das relaes de produo sobre a tcnica. Esta nada mais que
o desenvolvimento dos meios de produo, e eles so sempre os meios de
produo de um dado intercmbio dos homens com a natureza, intercm-
bio este cuja forma histrica mais geral so os modos de produo propria-
mente ditos. Cada modo de produo desenvolve os meios de produo
que necessita para se reproduzir enquanto tal e, correspondentemente, im-
pede o desenvolvimento dos meios de produo que entram em choque
com a sua essncia. O escravismo no possibilitou o desenvolvimento das
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 265

mquinas a no ser para a guerra, esta era uma determinao histrica in-
supervel das relaes de produo escravistas. Analogamente, o feudalis-
mo conheceu um desenvolvimento tcnico muito mais acelerado que o
escravismo e o modo de produo asitico porque as relaes de produo
feudais assim o possibilitaram. No foi o desenvolvimento tcnico que le-
vou derrocada do escravismo e, depois, ao surgimento do feudalismo; do
mesmo modo como no foi o desenvolvimento tecnolgico que levou a
sociedade europia do feudalismo ao capitalismo (e, as sociedades da
Amrica, sia e frica, dos seus modos pr-capitalistas de produo ao
capitalismo). Foi o surgimento de um novo modo de produo, com novas
possibilidades de desenvolvimento para as relaes de produo e, portan-
to, para a relao do homem com a natureza, que tornou possvel e neces-
srio o aparecimento das novas tecnologias. No h, por isso, qualquer con-
tradio entre se afirmar a validade da tese marxiana do trabalho enquanto
categoria fundante do mundo dos homens e o predomnio ontolgico das
relaes de produo sobre o desenvolvimento tecnolgico. Muito pelo con-
trrio, entre a prioridade ontolgica do trabalho e o momento predominan-
te das relaes sociais sobre o desenvolvimento tecnolgico h uma rigoro-
sa articulao categorial.
Entre a argumentao de Lukcs em 1920 e a da Ontologia contra as
posies tipificadas pelo texto de Bukharin h um desenvolvimento evi-
dente. E, neste particular,145 a continuidade entre o Lukcs de 1920 e o de
1960 evidencia-se ainda pelo fato de que os mesmos argumentos histricos
so mencionados: nem na transio do escravismo romano ao feudalismo,
nem na transio do feudalismo ao capitalismo, a tcnica pde ser identifi-
cada como causa determinante.146

145. Neste particular porque h uma discusso em curso sobre continuidade e ruptura en-
tre o Lukcs da dcada de 1920 e os resultados alcanados pela sua Ontologia, debate que ganhou
um novo impulso com a publicao de Para alm do capital de Mszros (Mszros, 2002).
146. Daniel Romero, aparentemente sem conhecer este texto de Lukcs, retoma a mesma
tese: Marx nos mostra como as relaes de produo capitalistas so formadas antes da consti-
tuio de foras produtivas tpicas do prprio modo de produo especificamente capitalista.
(Romero, 2005: 219) Apesar de possivelmente por demais marcado pelo logicismo de um Dussel
e algumas afirmaes questionveis acerca do trabalhador coletivo e da relao entre subsuno
formal e real do trabalho ao capital, este texto uma boa surpresa no debate contemporneo.
Retoma o que nos parece ser a melhor tradio nesta rea, qual seja, a recusa do fetichismo da
tcnica.
266 S. LESSA

A diviso capitalista do trabalho e suas relaes de poder o que produz as


premissas sociais de um mercado de massa (dissoluo da economia natu-
ral) (...) As premissas sociais das tcnicas mecanizadas modernas, por conse-
guinte, surgiram primeiro, foram os produtos de uma revoluo social cen-
tenria. A tcnica a consumao do capitalismo moderno, no sua causa
inicial.(Lukcs, 1974: 47)

E, argumentando que certamente h uma influncia do desenvolvi-


mento da tcnica no prprio desenvolvimento econmico, argumenta que
(...) esta interao recproca de modo algum supera a real primazia hist-
rica e metodolgica da economia em relao tcnica. (Lukcs, 1987: 46)
Deixamos de expor, por uma questo de espao, as anlises feitas por
Lukcs das conhecidas passagens de Marx em Trabalho assalariado e capital e
em A Misria da Filosofia. Delas o filsofo hngaro retira novos elementos
contra Bukharin e as concepes da tcnica como causa determinante da
histria dos homens.147
Dos autores que examinamos, h dois campos distintos entre aqueles
que defendem ser o desenvolvimento das novas tecnologias (a revoluo
tcnico-cientfica em suas vrias verses) o fundamento da desapario do
proletariado. Alguns argumentam que estaramos vivendo a superao do
capitalismo. Postular que o desenvolvimento tecnolgico promovido pelo
capital seria a este antagnico e que, por isso, conteria nele prprio a possi-
bilidade de superao histrica da sociabilidade contempornea, significa
compartilhar de duas iluses. A primeira, que a contraditoriedade do capi-
talismo seria tal que dele poderia linearmente surgir sua superao; que o
capitalismo poderia se converter em outro modo de produo (ps-capita-

147. As passagens so as seguintes: Um negro um negro. Apenas dentro de determinadas


condies ele se torna um escravo. Uma mquina de fiar algodo uma mquina de fiar algodo.
Elas se transformam em capital apenas em condies determinadas. Fora destas condies, ela tam-
pouco capital como o ouro por si prprio moeda ou acar o preo do acar. Na produo os
homens no agem apenas sobre a natureza, mas tambm sobre os outros. Eles somente produzem
colaborando de uma determina forma e trocando entre sai suas atividades. Para produzirem, con-
traem determinados vnculos e relaes mtuas e somente dentro dos limites desses vnculos e
relaes sociais se opera sua ao sobre a natureza, isto , se realiza a produo. (Marx, 1977c: 69)
Las mquinas no constituyen uma categora econmica, como tampoco el buey que tira del
arado. Las maquinas no son ms que una fuerza productiva. La fbrica moderna, basada em el
empleo de las mquinas, es uma relacin social de produccin, uma categora econmica. (Marx,
1979: 108)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 267

lista, ps-mercantil, socialista, comunista etc.) sem qualquer quebra da sua


continuidade pela gnese revolucionria de uma nova essncia da repro-
duo social. Ao tratar-se da converso do capitalismo em socialismo, por
exemplo, a substituio do tempo de trabalho socialmente necessrio pelo
tempo disponvel como essncia da reproduo social148 teria a marca da
continuidade do desenvolvimento tecnolgico capitalista. A revoluo no
mais seria necessria: o socialismo seria a conseqncia natural do de-
senvolvimento tcnico sob a regncia do capital, o que significa uma reto-
mada das teses reformistas da II Internacional antes da Primeira Grande
Guerra.
Postular que o desenvolvimento da tcnica conduziria ao socialismo
significa, ainda, compartilhar de uma segunda iluso. A de que o desen-
volvimento da tecnologia capitalista se contraporia reproduo da pro-
priedade privada burguesa.
So estas duas iluses que servem de pressupostos s teses que, de Mallet
a Negri, de Daniel Bell a Schaff, afirmam que o desenvolvimento tecnolgico
nos levaria para alm do capitalismo, pouco importando aqui se este alm
do capitalismo seria o socialismo, o comunismo de Negri, uma sociabilida-
de ps-mercantil ou ps-industrial, uma sociedade informtica etc.
H, todavia, entre os autores que concedem prioridade tcnica na
explicao das transformaes que estamos vivendo muitos que no com-
partilham destas iluses. Argumentam que no estaramos superando o
capitalismo, que as transformaes em curso intensificam a explorao do
trabalho e, no, a superam. Contudo, postulam que o surgimento das no-
vas tecnologias teria alterado a essncia das classes sociais, de tal modo
que o proletariado teria se dissolvido entre os assalariados ou entre a classe
mdia. Entre ns, os exemplos mais marcantes so Antunes e Iamamoto,
longe evidentemente de serem os nicos. Com todas as significativas e im-
portantes diferenas que mantm frente a autores como Negri, Schaff,
Lojkine etc., confluem para uma concepo comum a todos eles: a de que a
tcnica seria a causa determinante das transformaes societrias ao final
do sculo XX. Ainda que dirigida contra Giddens, a observao de Aguiar
precisa:

148. Conferir, sobre esta relao entre o tempo de trabalho socialmente necessrio e o tempo
disponvel, Tonet, 2002; Lessa, 2005b e, sobretudo, Meszros, 2002: 887 e ss.
268 S. LESSA

Na prtica, a tecnologia entendida unilateralmente. Ou seja, a tecnologia


seja ela qual for considerada como um a priori que comanda e direciona
as mudanas sociais. como se a tecnologia no tivesse um substrato social
que lhe alimente e lhe d as suas configuraes. No limite, a tecnologia s
teria implicaes ao nvel do tecido social, onde este se veria despido do seu
carter determinante na produo tecnolgica. A tecnologia, para as corren-
tes sociolgicas do mainstream acadmico, (quase) sempre uma causa mas
nunca um efeito. (Aguiar, 2005)

Este fetichismo da tcnica (Lukcs, 1974: 44), repetimos, no uma


criao recente nem uma originalidade do debate contemporneo. Pelo con-
trrio, como muitas das suas principais teses, tambm essa determinao
da histria pela tcnica um revival de antigas teses. Nenhum, dos autores
analisados, avoca para si a tradio de um Bukharin ou do marxismo da II
Internacional, ainda que compartilhem de concepes semelhantes.
H, todavia, nesse debate acerca do papel histrico da tecnologia uma
particularidade curiosa. A aproximao s teses reformistas da II Interna-
cional de autores que consideram o desenvolvimento da tecnologia a cau-
sa determinante do desenvolvimento social tambm pode resultar de uma
perspectiva em tudo diversa. Se, para tais autores, a tecnologia seria neutra
em relao aos conflitos de classe de tal modo que seu desenvolvimento
conduziria superao do capitalismo, para outros autores o desenvolvi-
mento da tecnologia tambm poderia ser o espao da superao do capita-
lismo mas pela razo justamente oposta. Para eles a tcnica uma rela-
o imediatamente poltica, uma decorrncia direta das relaes de poder
na sociedade. Em sendo poltica, a tecnologia passa a ser concebida como
um campo de disputa entre os trabalhadores e o capital e a luta pelo contro-
le da produo (e no mais, para retomar Marx de Trabalho, preo e lucro,
pela abolio do sistema do trabalho assalariado (Marx, 1977: 378)) pas-
saria a ser o ponto nodal da transformao da sociedade capitalista.
Um bom exemplo entre ns o texto de Mrcia de Paula Leite, O futu-
ro do trabalho (Leite, 1989), relatrio de uma pesquisa que realizou nos dois
anos anteriores em duas fbricas paulistas. Seu ponto de partida uma
definio de tcnica como uma relao de fora entre os grupos sociais
envolvidos (Leite, 1989: 26; tb. 29) Desse postulado inicial, ela conclui que
a anlise deve ser feita no apenas a partir dos elementos econmicos,
mas tambm dos aspectos polticos relacionados questo da dominao
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 269

dos produtores e da disputa pelo poder no interior dos estabelecimentos


produtivos. (Leite, 1989: 26) Aqui, opera-se a primeira reduo importan-
te: a relao de dominao na produo tratada como uma questo pol-
tica. Por questo poltica entende a disputa travada cotidianamente en-
tre os empregadores que querem aumentar a produtividade e os traba-
lhadores que buscam o controle do processo de trabalho (Leite, 1989: 26),
em uma formulao que no deixa de lembrar as teses de Mallet acerca do
que ele entendia ser o novo objetivo de luta da nova classe operria: o con-
trole da produo.
Como a luta poltica tem um necessrio componente subjetivo, a preo-
cupao central de seu livro ser a percepo dos trabalhadores acerca
das novas tecnologias, de modo a colocar em relevo

as transformaes [que] vm sendo experimentadas pelos trabalhadores e


as imagens e representaes que eles vm construindo desse processo, atra-
vs das quais eles buscam explicar a realidade em que se encontram inseri-
dos e a partir das quais eles vm orientando suas opes e estratgias frente
a ele. (Leite, 1989: 30)

Estaria nas representaes, nas imagens dos trabalhadores, na in-


ternalizao subjetiva de suas condies de existncia (Leite, 1989: 30), a
explicao de seu comportamento cotidiano.
Se, antes, a relao de fora que seria a tecnologia tinha um compo-
nente poltico essencial (a dominao na produo era identificada domi-
nao poltica), agora a poltica descartada, dando-se nfase vida coti-
diana e internalizao subjetiva das condies de existncia. (Leite,
1989: 30) A dimenso subjetiva colocada em primeiro plano. (Leite,
1989: 30) Esta uma passagem bastante problemtica, mesmo no horizonte
terico de Leite. Pois, se o comportamento cotidiano dos trabalhadores ser
explicado atravs das suas representaes e imagens e se estas no
mais sero imediatamente polticas, quando se tratar da dominao nos
locais de trabalho, qual o tipo de dominao que resta? Tendo afirmado a
identidade entre a explorao econmica e a poltica, retirada a poltica,
qual o tipo de dominao poderia ainda haver para Leite na vida cotidiana
dos trabalhadores nos locais de produo?
O texto remete ento a Thompson e a Agnes Heller de Para mudar a
vida, para postular uma tese ainda mais problemtica:
270 S. LESSA

A importncia deste tipo de abordagem para a anlise do processo de traba-


lho reside ainda no fato de que, em ltima instncia, o aspecto subjetivo deve
ser considerado tambm como parte integrante das condies objetivas de
trabalho. (Leite, 1989: 34)

Estaria a autora querendo afirmar uma identidade sujeito-objeto pr-


xima a Hegel? Ou simplesmente migrando para o idealismo subjetivo? O
texto confuso e no fornece respostas a estas questes. No parece ter a
autora conscincia das implicaes tericas aqui envolvidas. Agora que o
subjetivo virou objetivo (e vice-versa), trata-se de reduzir as classes sociais
s suas existncias empricas imediatas, entendidas menos pelos aspec-
tos polticos ou pelas condies materiais de vida (Leite, 1989: 30) e mais
pelas suas imagens e representaes que expressariam a internaliza-
o subjetiva de suas condies de existncia. (Leite, 1989: 30).
Neste momento do seu raciocnio, Leite no tem mais como evitar o
confronto aberto com as teses de Marx. E o faz de uma forma pouco fiel ao
autor alemo: a tese de Marx de que as classes seriam determinadas pelo
lugar dos indivduos na estrutura produtiva da sociedade caracterizada
como sendo incapaz de pensar a historicidade e evoluo das classes so-
ciais. Quem j se deu ao trabalho de ao menos folhear o 18 Brumrio de Luis
Bonaparte para no mencionar o volume I de O Capital sabe que o
autor alemo demonstra ser esta relao com a estrutura produtiva da so-
ciedade o fundamento ontolgico da fantstica plasticidade das classes
sociais em cada conjuntura da histria. Para Leite, todavia,

Ao se pensar na classe social no como uma categoria esttica, definida a


partir do lugar que os indivduos ocupam no processo de produo, qual
corresponderiam necessariamente determinados interesses e, portanto, uma
determinada conscincia, mas sim como uma categoria histrica em cons-
tante evoluo e transformao que se vai constituindo e se formando no
prprio processo de lutas, a partir da maneira como os indivduos vivem
suas relaes produtivas, necessrio ter-se em conta a dimenso ao mesmo
tempo individual e coletiva desse processo. (Leite, 1989: 34-5)

Ou seja, para se pensar a classe social como uma categoria histria


em constante evoluo e transformao que se vai constituindo e se for-
mando no prprio processo de lutas, necessrio ter-se em conta a di-
menso ao mesmo tempo individual e coletiva desse processo. Quem po-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 271

deria discordar de tal tese? Contudo, ela est associada ao fundamental da


concepo de mundo de Leite, qual seja, pensar as classes sociais a par-
tir do lugar que os indivduos ocupam no processo de produo, qual
corresponderiam necessariamente determinados interesses e, portanto, uma
determinada conscincia, seria conceber a classe social como uma cate-
goria esttica.
Pois bem, para argumentarmos, cancelemos a determinao ontolgi-
ca das classes sociais a partir do local que ocupam na estrutura produtiva.
Agora elas no mais se distinguiriam por determinados interesses oriun-
dos do lugar que os indivduos ocupam no processo de produo, mas
sim pela internalizao subjetiva de suas condies de existncia. Tais
condies de existncia, claro est, no mais podem se relacionar com a
estrutura produtiva da sociedade. O que, ento, seriam elas? As represen-
taes e o imaginrio dos trabalhadores? E seriam representaes, e com-
poriam um imaginrio, acerca de qu? Retirado o fundamento ontolgico
consubstanciado pelo lugar que ocupam na estrutura produtiva, de onde
viria o constante processo de transformao das classes sociais? Qual o seu
fundamento? De onde surgiria a constante evoluo e transformao das
classes sociais, tanto do ponto de vista dos indivduos que as compem,
como tambm da coletividade que so?
O texto no d uma resposta cabal a estas questes, mas esclarece que

Essas preocupaes inscrevem-se num quadro terico que se apia numa


noo de histria aberta, que recusa a idia presente em amplos setores do
marxismo de uma teleologia onde o futuro j estaria inscrito nas caractersti-
cas estruturais da sociedade atual e para a qual as nicas prticas importan-
tes ou conseqentes seriam aquelas dirigidas a este fim. (Leite, 1989: 36)

Pronto: histria aberta significa, primeiro, reduzir o marxismo a uma


concepo teleolgica da histria. Em seguida, adotar como critrio de ava-
liao das prticas as representaes e o imaginrio da vida cotidiana
dos operrios das duas fbricas paulistas que ela examina. E como, nestas
fbricas, pde constatar que a revoluo no estava na ordem do dia, con-
clui que os operrios no seriam a classe revolucionria. Fazer uma dedu-
o acerca do papel histrico de uma classe social generalizando-se os re-
sultados de uma pesquisa em apenas duas fbricas paulistas, operando tal
generalizao sem qualquer considerao para com o momento histrico
272 S. LESSA

contra-revolucionrio em que vivemos, um procedimento metodolgico


por demais questionvel, para dizer o mnimo.
Alm deste problema, as concepes mal resolvidas da autora acerca
da relao entre objetividade e subjetividade, que acima mencionamos, ter-
minam cobrando o seu preo. Ao final, seu texto flutua entre duas diferen-
tes concepes acerca da evoluo e desenvolvimento da sociedade. Em
alguns momentos, por exemplo, somos ditos que a raiz da crise do fordismo
estaria na subjetividade e na resistncia operrias. (Leite, 1989: 80) Poucas
pginas depois, as coisas j no seriam mais assim. A crise do fordismo
teria origem na esfera intrinsecamente produtiva (diminuio dos ganhos
de produtividade, reduo do poder de compra dos mercados, elitizao
do consumo e incremento da competio intercapitalista mundial (Leite,
1989: 83; 84)). A ambigidade da concepo da autora termina colocando-a
nesta difcil posio de explicar o mesmo fenmeno social atravs de cau-
sas inteiramente distintas.
O que interessa, todavia, para nosso estudo, o que o texto de Leite
tem de tpico de uma postura comum na sociologia do trabalho: a tese de
que as relaes de produo seriam polticas, por isto entendendo-se um
campo de disputa entre atores sociais com interesses distintos.149 Esta uma
tese aparentemente muito esquerda daquelas concepes que tomam as
relaes de produo como decorrncias diretas e inevitveis da tecnolo-
gia. Todavia, bem pesadas as coisas, esta aparncia enganosa, principal-
mente quando se trata da determinao das classes sociais e, em particular,
das peculiaridades do proletariado. Por serem campo de disputas, por
serem polticas, as relaes de produo capitalistas evoluiriam segundo
a correlao das foras a cada momento. Assim, com a devida presso ope-

149. No incio da dcada de 1990, gozou de uma certa popularidade a tese de que o combate
ao economicismo implicaria no reconhecimento de que a explorao econmica seria imediata-
mente poltica e um dos autores ento mais citados foi Michael Burawoy. A tese central de seu
livro, The politics of production (Burawoy, 1985), partia do pressuposto que buscar o fundamento
social nas relaes econmicas seria o mais grave problema do economicismo o qual, para ele,
retirava a luta de classes da histria ao fazer desta o desdobramento dos processos econmicos.
Tratar-se-ia, portanto, de trazer os trabalhadores de volta cena e isto apenas seria possvel resga-
tando a luta de classes enquanto um conflito imediatamente poltico. Por poltico, segundo Burawoy,
deveria ser entendido o conflito entre subjetividades; entre, para sermos breves, ideologias distin-
tas. Esta concepo conduziria, por vezes, a formulaes que postulavam ser a mais-valia uma
categoria poltica e no econmica, como podemos encontrar em Antonio Negri. Ainda que Leite
no cite o autor americano, suas teses se aproximam neste particular do campo terico de Burawoy.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 273

rria, as relaes de produo capitalistas poderiam incorporar demandas


dos trabalhadores de tal modo que a superao revolucionria do modo de
produo capitalista substituda pela evoluo das relaes de produo
graas presso dos trabalhadores. A luta no interior da fbrica, mais dire-
tamente sindical do que poltica, seria assim o locus estratgico da pers-
pectiva operria e, correspondentemente, a revoluo que aboliria o siste-
ma do trabalho assalariado reduzida a um desprezvel projeto teleolgi-
co-autoritrio. A grande e fatal iluso desta tese imaginar que, sem a re-
voluo, a presso operria sobre o desenvolvimento da tecnologia, uma
presso efetiva e real, possa resultar em algo diferente do que mais e mais
tecnologia capitalista. Na luta sindical (bem como no Estado) o mximo
que o trabalhador pode conseguir representar-se como trabalhador abs-
trato, isto , como o simtrico do capital. Para se fazer presente como fora
antagnica ao sistema do capital, necessrio constituir-se enquanto sua
negao histrica e, nesta esfera de conflitos, o campo resolutivo no est
na disputa ao redor da tecnologia empregada nas empresas capitalistas.
De um modo inesperado, portanto, a tese de que as relaes de pro-
duo seriam polticas termina em um resultado bastante semelhante
quelas teses que reduzem o desenvolvimento das relaes de produo
evoluo da tecnologia: em ambos as teses, na esfera da tecnologia que se
determinam as relaes de produo e, portanto, as classes sociais. Em
ambas o horizonte revolucionrio perdido, seja porque teria sido o desen-
volvimento espontneo, automtico, da tecnologia a causa determinante
da histria, seja porque na esfera da tecnologia que a presso poltica
dos trabalhadores desenvolver as mediaes decisivas para a transio do
modo de produo capitalista ao socialismo.
Perguntamos, no incio do captulo, qual das teorizaes que exami-
namos seria capaz de substituir a Marx, caso esta substituio fosse neces-
sria. Podemos, agora, dar uma primeira resposta parcial a esta questo:
levando-se em conta o amplo campo de autores que conferem papel deter-
minante ou preponderante tecnologia, para que qualquer um deles pu-
desse substituir as categorias marxianas na anlise do trabalho e das clas-
ses sociais, teria que demonstrar como, na relao entre modos de produ-
o e tcnica, caberia a esta o momento predominante. E que, portanto, na
histria do capitalismo, seria o desenvolvimento da tcnica que fundaria a
possibilidade de superao das relaes de produo capitalista e, no, o
274 S. LESSA

inverso. Isto est muito longe de ter sido realizado pelos autores que consi-
deramos. Como argumentamos, tomam por garantidos pressupostos que no
demonstram e so, por isso, sob este aspecto, teoricamente dbeis, instveis.
Contra este senso comum que hoje predomina na mainstream das cin-
cias sociais, no apenas as investigaes ontolgicas como as de Lukcs e
Mszros, anlises dos textos de Marx ou nele inspirados, como as de Ro-
mero (2005) e Aguiar (2005), mas tambm estudos sociolgicos como os de
Hirata, Carvalho e Kumar, confluem para o fato de que, na relao entre a
tecnologia e as relaes de produo, cabe a estas o momento predominan-
te. Foi assim na histria, e continua sendo vlido para as transformaes
que vivemos nas ltimas dcadas. Tambm neste particular, as teses
marxianas tm sido confirmadas pelo desenvolvimento histrico e os te-
ricos que analisamos e que se propem como superadores das teses
marxianas tm ainda que demonstrar a validade deste seu pressuposto,
qual seja, que a tecnologia o momento predominante do desenvolvimen-
to histrico.

2. Previses que no se confirmam

Este fetichismo da tcnica no , todavia, o nico problema comum


ao conjunto dos autores que consideramos, excees mencionadas. Uma
outra debilidade, talvez ainda mais grave, o fato de que suas previses
nunca se confirmaram. Nem vimos, como queria Mallet, as lutas dos traba-
lhadores migrando do terreno econmico para o terreno da gesto da pro-
duo, nem assistimos, para permanecer no outro extremo temporal, a Re-
voluo Informacional de Lojkine cancelando as classes sociais e abrindo
espao para uma sociedade ps-mercantil. As previses, digamos, pela
esquerda de um Schaff, Negri ou Lojkine, ou as previses claramente de
direita, como as de Druck, De Masi, Daniel Bell, etc. foram todas elas nega-
das pela Invaso do Iraque e pelo atual estgio do imperialismo.
Em forte contrate, o essencial das previses do campo marxista tem
sido confirmado. No deixa de ser curioso ler-se, em um informe publicit-
rio distribudo pela Folha de S.Paulo de 22 de maio de 2005, que

Ao contrrio do que muita gente imaginava, as novas tecnologias e a infor-


matizao dos processos no diminuram o tempo de trabalho das pessoas,
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 275

mas, sim, conduziram a todos a uma economia mais competitiva que obriga
os profissionais a trabalhar mais e render mais. O resultado disso? Cansao,
pouco tempo para a famlia ou diverso, estresse e todas as conseqncias
decorrentes dele, como falta de nimo, irritao, depresso, dores nas cos-
tas... (as reticncias so do texto)

Entre a muita gente que o texto faz referncia, certamente no est


boa parte dos marxistas, nem Marx. Ele, em O Capital, afirmava com todas
as letras, citando John Stuart Mill, que de se duvidar que todas as inven-
es mecnicas at agora feitas aliviaram a labuta diria de algum ser hu-
mano. E comentava em seguida:

Tal no tambm de modo algum a finalidade da maquinaria utilizada como


capital. Igual a qualquer outro desenvolvimento da fora produtiva do tra-
balho, ela se destina a baratear mercadorias e a encurtar a parte da jornada
de trabalho que o trabalhador precisa para si mesmo, a fim de encompridar a
outra parte da sua jornada de trabalho que ele d de graa para o capitalista.
Ela meio para produo de mais-valia (Mittel zur Produktion von Mehrwert).
(Marx, 1985: 7; Marx, 1983b: 391)150

E, algumas centenas de pginas frente, acrescenta:

(...) dentro do sistema capitalista, todos os mtodos para a elevao da fora


produtiva social do trabalho se aplicam custa do trabalhador individual;
todos os meios para o desenvolvimento da produo se convertem em meios
de dominao e explorao do produtor, mutilam o trabalhador, transfor-
mando-o num ser parcial, degradam-no, tornando-o um apndice da mqui-
na; aniquilam, com o tormento de seu trabalho, seu contedo, alienam-lhe as
potncias espirituais do processo de trabalho na mesma medida em que a
cincia incorporada a este ltimo como potncia autnoma (die Wissenschaft
als selbstndige Potenz, Marx, 1983b: 675); desfiguram as condies dentro das
quais ele trabalha, submetem-no, durante o processo de trabalho, ao mais
mesquinho e odiento despotismo, transformam seu tempo de vida em tempo
de trabalho, jogam sua mulher e seu filho sob a roda de Juggernaut do capi-
tal. Mas todos os mtodos de produo da mais-valia so, simultaneamente,
mtodos da acumulao, e toda expanso da acumulao torna-se, recipro-
camente, meio de desenvolver aqueles mtodos. Segue portanto que, medi-

150. Sobre a traduo da ltima frase, cf. nota 142 acima.


276 S. LESSA

da que se acumula capital, a situao do trabalhador, qualquer que seja seu


pagamento, alto ou baixo, tem de piorar. Finalmente, a lei que mantm a
superpopulao relativa ou exrcito industrial de reserva sempre em equil-
brio com o volume e a energia da acumulao prende o trabalhador mais
firmemente ao capital do que as correntes de Hefasto agrilhoaram Prometeu
ao rochedo. Ela ocasiona uma acumulao de misria correspondente acu-
mulao de capital. A acumulao da riqueza num plo , portanto, ao mes-
mo tempo, a acumulao de misria, tormento de trabalho, escravido, igno-
rncia, brutalizao e degradao moral no plo oposto, isto , do lado da
classe que produz seu prprio produto como capital. (Marx, 1985: 209-10)

J vimos, mas ainda argumentaremos sobre isso, que, mesmo onde as


novas tecnologias tendem a fazer o trabalho fisicamente menos exaustivo,
como os exemplos descritos por Carvalho, ainda assim aumenta o controle
e escraviza mais intensamente o trabalhador que nas plantas fordistas de
velho tipo. Para o redator da pea publicitria da Folha de So Paulo, o
tempo de trabalho no diminui, a economia se torna mais competitiva e
aumenta o cansao, pouco tempo para a famlia e diverso, estresse e to-
das as conseqncias dele (...). Para Marx, todos os mtodos para a ele-
vao da fora produtiva social do trabalho se aplicam custa do trabalha-
dor individual; todos os meios para o desenvolvimento da produo se
convertem em meios de dominao e explorao do produtor, mutilam o
trabalhador, transformando-o num ser parcial, degradam-no, tornando-o
um apndice da mquina.
Carvalho oferece evidncias empricas, ainda mais impressionantes
porque foram coletadas em meados dos anos 1980, de como os robs au-
mentam a produtividade do trabalho tambm porque aumentam o contro-
le sobre o trabalho proletrio. Se, na planta fordista, que j representava um
gigantesco aumento do poder de controle do capital se comparado com a
situao no incio do sculo XX, o trabalhador ainda podia acelerar um
pouco o ritmo de produo de tal modo a ter alguns minutos para fumar
um cigarro ou ir ao banheiro mais calmamente, com a introduo dos ro-
bs e das novas tecnologias ele conta apenas com dois intervalos de 15
minutos por dia.

O que est em jogo na questo do controle sobre o processo de trabalho,


neste caso em particular, a apropriao do tempo de trabalho dos operrios. No
sistema convencional, eles dispem de uma parcela de influncia na deter-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 277

minao do seu ritmo de trabalho que muito importante para sua qualida-
de de vida. Apesar do servio ser mais pesado, a oportunidade de poder pla-
nejar a distribuio do seu ritmo e do esforo ao longo do dia, de acordo com suas
necessidades, tendo margem para obter pausas adicionais no trabalho, d aos
operrios um sentimento de relativa autonomia.
A introduo de um sistema produtivo que os submete a uma cadncia representa a
perda desta parcela de influncia. E isto sentido, no jogo de poder na fbrica,
de ambos os lados. Na fala dos supervisores., agora com o novo sistema no
vai mais haver cera, gente que encosta o corpo. Na fala dos operrios, a
nova linha escraviza, ela liquida voc devagarinho sem voc perceber.
(Carvalho, 1987: 223 grifos do autor)

Tudo isso se torna possvel, no interior da fbrica, porque a econo-


mia se tornou mais competitiva o que tambm inclui a ameaa constante
do desemprego (pela superpopulao relativa ou exrcito industrial de
reserva), ameaa que prende o trabalhador mais firmemente ao capital
do que as correntes de Hefasto agrilhoaram Prometeu ao rochedo. (Marx,
1985: 210)
De uma perspectiva de algumas dcadas, podemos constatar que a
hiptese segundo a qual a automao, tal como conhecida nos anos de 1960,
levaria ao fim do trabalho e da alienao do trabalhador eram infunda-
das. As fbricas automticas sem os trabalhadores de Mallet (Mallet, 1963:
139-40) no primeiro adeus, e a de Schaff (Schaff, 1990: 43) no segundo adeus
ao proletariado, bem como o surgimento da produo no-alienada, no
passaram de mera iluso de tica.
O desenvolvimento histrico contemporneo tem dado razo a Marx
e aos marxistas ortodoxos.151 No apenas no h qualquer alterao no es-
tatuto ontolgico do espao e tempo, como querem os ps-modernos, como
ainda as novas tecnologias aumentam as alienaes tpicas do capital em
sua crise estrutural: desemprego e misria de um lado, maiores e mais in-
tensas jornadas de trabalho, de outro e em todos os lugares uma existncia
cada vez mais carente de sentido. Contudo, o texto distribudo pelo jornal
paulista se engana em um particular. As decorrncias no so apenas falta

151. Sobre a ortodoxia, conferir o Prefcio. Sobre a atualidade de Lukcs, mais do que impres-
sionante, quase sublime, o texto de Jos Paulo Netto, Georg Lukcs: um exlio na ps-moderni-
dade (Netto, 2002).
278 S. LESSA

de nimo, irritao, depresso, dores nas costas mas a prpria destrui-


o do humano, em ritmo e em intensidades que se potencializam a cada
volta do relgio.
A segunda grande debilidade do conjunto dos autores que examina-
mos, portanto, est na enorme quantidade e variedade das previses que
no so confirmadas pela histria. Ao contrrio do que imaginava um
Lojkine, a sociedade ps-mercantil no est sequer no horizonte; a socieda-
de informtica de Schaff no passou de uma miragem, a sociedade de pro-
dutores imaginada por Mallet foi liminarmente negada pela histria. O tra-
balho intelectual e o manual no se fundiram nem se aproximaram, nem,
to pouco, o dispndio de energia fsica da fora de trabalho est se conver-
tendo em dispndio de capacidades intelectuais pelo contrrio, tal como
em Marx, o trabalho intelectual e o manual continuam a se opor como
inimigos mortais. As tecnologias de informao no possibilitaram a emer-
gncia de uma escola politcnica que encarnaria a educao omnilateral
dos homens, nem revoluo tcnico-industrial converteu em trabalho
profisses como a assistncia social. As classes sociais no desapareceram
nem o proletariado se dissolveu em um assalariado amorfo. As novas tec-
nologias no converterem o trabalho do engenheiro em produtivo tal como
no aboliram o controle do capital sobre o trabalho manual. E a sequncia
de previses negadas pela histria poderia continuar por mais alguns pa-
rgrafos.
Se a primeira grave debilidade das teorias que examinamos reside no
fetichismo da tcnica, ainda mais impressionante a constatao de que
nenhuma de suas previses sobre o desenvolvimento da sociedade capita-
lista, rigorosamente nenhuma, foi confirmada pelo desenvolvimento con-
temporneo.

3. O Estado de Bem-Estar

Alm do fetichismo da tcnica e de previses que jamais se confir-


mam, h uma certa idealizao do Estado de Bem-Estar que o converte em
argumento emprico a favor da tese de que no ps-guerra teramos assisti-
do a uma profunda transformao nas classes sociais e, portanto, na rela-
o do Estado com a sociedade civil. No cerne dessas transformaes esta-
riam rezam as teorizaes que examinamos o desaparecimento da
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 279

classe operria (quer pela sua fuso com os assalariados, quer pelo seu
desaparecimento puro e simples) e, portanto, a falncia das categorias
marxianas de revoluo e de socialismo. Se isso foi mais visvel e teve mais
peso no primeiro adeus ao proletariado, no deixa ainda de ter sua impor-
tncia nas ltimas dcadas e por isso preciso que nos detenhamos, ainda
que rapidamente, sobre alguns dos aspectos desse argumento.
O perodo do ps-guerra marcado por profundas derrotas do movi-
mento operrio. Na Espanha, a vitria do franquismo poucos meses antes
do incio da II Guerra Mundial impediu que a luta antifascista naquele
pas se convertesse em parte do movimento de resistncia armada ocupa-
o nazi-fascista por toda a Europa e o ativo movimento operrio espa-
nhol sofreu uma derrota da qual at hoje no se reergueu (Claudin, 1977:
168 e ss.).152 No final da II Guerra Mundial, os movimentos de resistncia
na Frana e na Itlia, com expressiva liderana dos respectivos Partidos
Comunistas, no contexto de Potsdam e Yalta, entregaram as armas aos go-
vernos de suas respectivas burguesias (Claudin, 1977: Parte II). Na Grcia,
pas em que o Partido Comunista no aderiu a essa estratgia, a URSS per-
mitiu a interveno inglesa que sufocou em sangue o levante revolucion-
rio (Kousoulas, 1965). Desde ento a Europa no conheceu qualquer levan-
te revolucionrio digno do nome.
Os anos que se iniciam com o fim da II Guerra Mundial marcam uma
derrota importante do movimento operrio e no um ascenso do mesmo.
As revolues ocorreram em pases coloniais ou semi-coloniais e forma
muito mais movimentos de libertao nacional que revolues socialistas.
Na avaliao do Estado de Bem-Estar, este o primeiro dos mitos a serem
reconsiderados.
O perodo do ps-guerra tambm marcado pela superproduo que
ameaava o capitalismo internacional. A economia estadunidense, que
duplicara a cada dois anos do conflito mundial, enfrentava uma situao
instvel no imediato ps-guerra. Em primeiro lugar, porque no havia a
mesma escala de consumo destrutivo promovido pela guerra. Tanques,

152. Em Schoenbrum (1990) h informaes interessantes sobre a atuao da resistncia nos


Pirineus. Tais informaes possibilitam avaliar as possibilidades de resistncia se nos dois lados
da fronteira franco-espanhola estivessem foras guerrilheiras.Sobre o movimento operrio espa-
nhol no incio do sculo, imprescindvel o texto de Carlos Forcadell, Parlamentarismo y bolchevizacin
(Forcadell, 1978).
280 S. LESSA

avies, navios, armamentos, fardas, remdios, raes alimentcias, combus-


tveis, etc., etc. eram produtos que, do dia para a noite, tiveram suas de-
mandas reduzidas. Em segundo lugar, porque a frugalidade e o ascetismo
pregados durante o esforo de guerra como um meio de economizar em
casa para disponibilizar mais recursos aos pracinhas no campo de com-
bate, promovera hbitos de consumo centrados no combate ao desperd-
cio e ao consumo de suprfluos. A rejeio ao New Look, lanado em 1947
pela casa de alta-costura francesa Dior, como um condenvel desperdcio
de tecidos, ser algo impensvel alguns poucos anos depois.153 Em terceiro
lugar, porque a volta dos soldados vida civil constitua uma massa de
trabalhadores ao quais no havia empregos. O desemprego era um empe-
cilho a mais para o aumento do consumo.
Alm da supremacia militar, como a economia estadunidense repre-
sentava naqueles anos a metade do PIB industrial de todo o mundo e, com
6% da populao mundial, devorava 30% da energia consumida por todo o
planeta, uma crise de graves propores naquele pas teria repercusses
danosas na economia mundial. Foi neste contexto que a Europa aceitou o
Plano Marshall e o Japo recebeu macios financiamentos para que adqui-
rissem produtos e servios abundantes no mercado americano em suas re-
construes. Mas isto ainda era pouco. Para manter o complexo industrial-
militar, os Estados Unidos se lanam na Guerra da Coria (1954-56) e, logo
depois, substituem a Frana na Guerra do Vietn (1958-1975).154

153. Na Frana, ao redor de 1947-9, a casa Dior foi cercada por piquetes de mulheres que
protestavam contra o New Look. Nos Estados Unidos passeatas e manifestaes foram realmente
realizadas contra o estilo, e resolues o condenando foram aprovadas nos legislativos de vrios
estados do meio-oeste. (Davis, 1992: 93) H uma curiosa descrio da reao de Chanel ao New
Look da Dior em Arnold, 2001: 103.
154. Sobre a Guerra do Vietnam h uma vasta bibliografia de qualidade muito irregular.
Para o perodo de transio da interveno francesa estadunidense importante o livro de
Jules Roy, The Battle of Dienbienphu (Roy, 1984) e, ainda que trate da Guerra da Coria e no do
conflito vietnamita, o livro de Fehrenbach, T. R., This kind of war (Fehrenbach, 1963) uma pode-
rosa reflexo por parte de um militar estadunidense sobre a incapacidade de vencerem uma
guerra de guerrilhas Para os anos ao redor da ofensiva do Tet (1968), a melhor reportagem
ainda Vietnam, A Guerrilha Vista por Dentro, de Wilfred Burchett (Burchett, 1967). Um tratamento
mais jornalstico e acadmico de toda interveno estadunidense foi dado por Stanley Karnow
em seu Vietnan- a history (Karnow, 1991). Dois belos romances sobre a guerra do ponto de vista
vietnamita, escrito por quem serviu na guerrilha, so Novel without a name e Paradise of the blind,
de Duong Thu Hong (Huong, 1995 e 1998).
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 281

Em que pese esta canalizao de gigantescos recursos, os resultados


sero ainda muito tmidos para afastar a ameaa de superproduo que se
intensifica na medida em que Europa e Japo se reconstroem e passam a
disputar com os EUA o mercado mundial. A alternativa, ento, passou a
ser a organizao de um mercado capaz de um consumo cada vez mais
elevado, principalmente nos Estados Unidos. para atender a esta necessi-
dade de um mercado interno pujante que o American Way of Life eleva-
do a modelo do futuro de toda a humanidade. A sua dinmica , no funda-
mental, o que denominaram de crculo virtuoso: produz-se em larga es-
cala, reduzindo o preo final unitrio de cada produto. A queda do preo
eleva o consumo, o que alavanca a produo. Intensificando-se a produo
em massa (com a intensificao correspondente do fordismo e do taylorismo
no interior das fbricas e escritrios), o preo cai ainda mais e, o consumo,
se elevaria novamente. Com isso uma nova rodada de aumento da produ-
o seria possvel, num crculo que conduziria a humanidade era de Flash
Gordon: o bem venceria o mal e a misria seria superada pelo incessante
desenvolvimento tecnolgico.
Para que o mercado se ampliasse na rapidez e amplitude necessrias,
tornou-se imprescindvel uma estrutura de comunicao de massa para a
propaganda dos novos produtos. (Kumar, 1997: 44 e ss.; Malossi, 1998: 27)
Sem uma mquina de propaganda azeitada e poderosa, como convencer as
pessoas a comprarem muito mais do que elas necessitam, e a consumirem
mesmo o que no desejam? O rdio e a televiso so implantados neste
perodo histrico, e tero ainda um efeito colateral nada desprezvel: a
propaganda poltica.
O aumento do consumo requeria, ainda, uma populao com maior
poder aquisitivo e maior tempo fora do trabalho. Com jornadas de trabalho
muito elevadas, mesmo que o poder aquisitivo se elevasse o consumo per-
maneceria aqum do desejado (um fenmeno que se tornou uma das debi-
lidades da economia japonesa). Era preciso, pois, aumentar salrios, dimi-
nuir jornadas de trabalho, ampliar as frias anuais, etc. aqui que entram
as grandes estruturas sindicais.
A histria de cada um dos pases capitalistas centrais fez com que o
desenvolvimento sindical ocorresse de forma varivel. Enquanto a Europa
j conhecia um movimento sindical forte em vrios pases, nos Estados
Unidos a situao era marcada pela ausncia de organizaes sindicais
282 S. LESSA

importantes. Apesar dessas diferenas, todos os pases capitalistas centrais


conheceram, neste perodo, o desenvolvimento de centrais sindicais do-
mesticadas que aceitavam exercer a funo que lhes destinava o sistema do
capital: disciplinar a fora de trabalho atravs de acordos coletivos de tra-
balho e, por outro lado, possibilitar a sintonia no aumento dos salrios e na
regulamentao dos processos de trabalho entre as diferentes plantas de
um mesmo ramo industrial.
Belleville, escrevendo no incio de 1960, argumenta que Graas ex-
panso das horas extras, o nvel de vida aparentemente se elevou depois
de 1953. (Belleville, 1963: 63; cf. tb. 32-3) E cita exemplos eloqentes da
ampliao da jornada e tambm da intensidade do trabalho nas pginas
seguintes. Comenta, ainda, em detalhes, acordos sindicais que so tpicos,
segundo o autor, da rendio da direo sindical ao patronato (Belleville,
1963: 103-6). Um outro autor, com uma perspectiva bastante distinta e em
um texto publicado anos depois, comenta sobre a diminuio da expectati-
va de vida dos trabalhadores metalrgicos na Alemanha devido piora
das condies de trabalho na dcada de 1960.

No apenas em razo do nmero crescente de acidentes, mas sobretudo


devido ao desgaste mais rpido dos corpos humanos, pela primeira vez de-
pois de centenas de anos, a durao da vida do trabalhador em tempos de
paz normal est regredindo. J em 1963, o rgo do sindicato dos trabalha-
dores metalrgicos reportou que se cai doente mais facilmente, que aumen-
tam os casos de invalidez prematura, que a durao da vida se encurta (...)
Tanto so os sinais de brutal degradao qual so expostos hoje os traba-
lhadores. (Kuczynski, 1969: 221-2)

Domesticados, os sindicatos no ps-guerra incorporaram muitas das


tarefas que, no passado, eram tpicas dos inspetores do Estado que Marx
descreve em O Capital.

notrio que, depois, foram os sindicatos que passaram a fazer a maior


parte do trabalho dos antigos inspetores, [agora] pagos pelas quotizaes
operrias. Daqui resultou uma importante economia de capital e o Estado
ficou livre de uma funo que, com o desenvolvimento da grande indstria,
exigiria uma grande expanso do aparelho burocrtico estatal. (Bernardo,
1997c: 41 n. 2)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 283

E, por fim, as polticas pblicas sero desenvolvidas com o objetivo


de aumentar o consumo global da sociedade (Bottomore, 1992: 37-8) e, no
caso do seguro desemprego, para evitar que uma crise setorial, atravs da
queda do consumo, se generalizasse para toda a economia. Um resultado
secundrio, mas no desprezvel, que a educao universal intensifica o
poder da propaganda, aumentando assim o consumo dirigido e, tambm,
o poder da propaganda poltica o que traz srios problemas a algumas
avaliaes que so feitas, principalmente entre os educadores brasileiros,
acerca do carter emancipatrio da expanso da escola universal.
Os sucessos no curto prazo destas medidas econmicas, sindicais e
polticas foram considerveis. A economia estadunidense e europia co-
nheceu taxas de crescimento muito expressivas. A Europa e o Japo chega-
ram aos anos de 1970 como potncias. Em que pesem estes sucessos, j na
dcada de 1960 os primeiros sinais de esgotamento do binmio fordismo/
Estado de Bem-Estar se faziam sentir: o gargalo continuava sendo o fato de
a produo aumentar mais aceleradamente que o consumo, situao agra-
vada pela saturao do mercado de vrios produtos chaves, como o de au-
tomveis. Era, pois, necessrio encontrar uma nova fonte de financiamen-
to para o sistema. Essa vlvula de escape foram as transnacionais.
A partir de meados da dcada de 1950, os Estados Unidos, seguidos
depois pela Europa e Japo, esparramaram pelo Terceiro Mundo as trans-
nacionais em busca da matria-prima, da energia e da mo-de-obra muito
mais em conta do Terceiro Mundo. E, para adaptarem estes pases s de-
mandas draconianas das transnacionais, elas foram seguidas muito de perto
por ditaduras, militares ou civis.155 No apenas o movimento operrio e
campons, mas mesmo setores da burguesia e da pequena-burguesia co-
nheceram a represso poltica. Uma das caractersticas importantes deste
momento que a tortura, que regredira desde o sculo XIX, volta a ser
empregada como instncia dos aparelhos judiciais de muitos pases, inclu-
sive dos pases mais democrticos e desenvolvidos. (Millet, 1994) A Ingla-
terra passa a empregar torturas no combate ao levante irlands, a Frana
emprega pela primeira vez no mundo choques eltricos para torturar os
revolucionrios argelinos, na Alemanha os membros do grupo Baader-

155. Ainda que antigo, As veias abertas da Amrica Latina de Eduardo Galeano continua um
livro comovente e indispensvel.
284 S. LESSA

Meinhof so torturados at a loucura e, nos Estados Unidos a tortura


empregada sistematicamente no apenas contra os revolucionrios
vietnamitas, mas tambm em seu prprio territrio pelos servios secretos,
como atesta a sorte dos membros do Exrcito Simbions de Libertao no
incio dos anos de 1970. Alm disso, os Estados Unidos tomaram parte ati-
va na Operao Condor para a represso aos movimentos revolucionrios
latino-americanos e montaram as escolas militares como a do Panam nas
quais a tortura faz parte do currculo. Parte desta violncia se volta, tam-
bm, contra as tentativas de estruturao de um movimento revolucionrio
nos sindicatos e centrais sindicais dos pases mais democrticos e desenvol-
vidos. A violncia do crime organizado sempre til nestas circunstncias,
mas a represso estatal, policial e direta, tambm ser empregada sempre
que necessria. O uso sistemtico da tortura, que se inicia nos anos do Esta-
do de Bem-Estar, foi evoluindo at o ponto em que, hoje, vivemos a esdrxula
situao da priso em Guantnamo, na qual no vigora qualquer legislao
alm da vontade dos torturadores. Esta absurda extraterritorialidade jurdi-
ca no abala sequer um tomo da slida democracia estadunidense: torturas
e democracia, ao final do sculo XX, tornaram-se compatveis em um grau e
intensidades inimaginveis algumas poucas dcadas antes.
tambm no perodo do Estado de Bem-Estar que, graas aos meios
de comunicao de massa recm estruturados, criou-se uma verdadeira
histeria anticomunista. E no apenas no Terceiro Mundo. Nos pases cen-
trais predominou uma orientao poltica conservadora (o gaullismo na
Frana, por exemplo) como ainda, nos Estados Unidos, tivemos uma inten-
sa perseguio a tudo que no fosse dcil ao status quo, o Maccarthismo. E
isto, lembremos, com o apoio ou a docilidade, segundo o caso, da burocra-
cia encastelada nos sindicatos e centrais sindicais.
Que este descomunal investimento puramente destrutivo no foi uma
deciso dos cidados destas naes, mas sim uma deciso do complexo
industrial-militar (Mszros, 2002: 675 e ss.), algo que no requer qual-
quer demonstrao. Como tambm no tem que ser argumentado que esta
deciso no feriu um tomo sequer do carter democrtico do Estado de
Bem-Estar: a democracia, obra e criao da burguesia, sempre foi e ser a
expresso poltica da regncia do capital sobre a reproduo social. Sobre
isso, tanto Ivo Tonet quanto Istvn Mszros j nos brindaram com estudos
os mais frteis e podemos, por isso, aqui, nos apoiar inteiramente em suas
investigaes e concluses.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 285

No h, portanto, nenhum indcio de que o Estado de Bem-Estar


tenha promovido uma democratizao das relaes entre o Estado e a so-
ciedade civil no sentido de aumentar a influncia dos indivduos no de-
senvolvimento de suas sociedades. Pelo contrrio. No h, tambm, qual-
quer indcio de que ao Estado de Bem-Estar tenha correspondido uma alte-
rao na correlao de foras favorvel aos trabalhadores e que esta seja a
razo ltima das polticas pblicas. Pelo contrrio. O Estado de Bem-Estar
se desenvolveu na sequncia da derrota do movimento operrio ps II
Guerra Mundial e em um perodo de domesticao e adestramento das
estruturas sindicais aos ditames do capital. Este adestramento ser um dos
elementos importantes para que, dcadas depois, a transio ao neolibera-
lismo no provocasse uma reao sindical mais importante. Os gastos so-
ciais, dos quais alguns tericos tm tantas saudades, foram, na verdade, a
forma mais apropriada, naquelas circunstncias histricas e em pouco
mais ou menos de nove pases em todo o mundo , de o Estado exercer a
sua funo de comit gestor dos interesses do capital.156 Quando as neces-
sidades da reproduo do capital se alteraram, alterou-se no mesmo senti-
do a atuao do Estado. Transitou-se, sem soluo de continuidade, do Es-
tado de Bem-Estar ao Estado neoliberal: seu contedo de classe permane-
ceu o mesmo, no se alterou em nada a sua funo social. O que mudou
foram as necessidades para a reproduo do capital.
O Estado que, agora, enquanto Estado de Bem-Estar, distribua parte
dos fundos pblicos aos trabalhadores e, classe operria a qual, por sua
vez, com o aumento da massa salarial, abandona sua plataforma de anta-
gonista histrica do capital em proporo semelhante sua participao no
mercado de consumo, so os fundamentos empricos para muitas das teses
acerca da dissoluo da classe operria que encontramos de Mallet e
Belleville at o segundo adeus ao proletariado.
Todavia, essa dissoluo do movimento revolucionrio no significa
a dissoluo da classe operria. A dissoluo poltico-ideolgica no signi-
fica a dissoluo objetiva da classe, pois no revoga os seus fundamentos
ontolgicos na estrutura produtiva da sociedade capitalista. J argumenta-

156. Texto injustamente pouco comentado so as Glosas Crticas de Marx (Marx, 1995), que
no Brasil contou com uma traduo precedida de um indispensvel comentrio de Ivo Tonet. Ain-
da de Tonet, Democracia ou Liberdade retoma a discusso sobre o Estado em diversos artigos (Tonet,
1999).
286 S. LESSA

mos neste sentido e voltamos a faz-lo: a produo do contedo material


da riqueza social a transformao da natureza em meios de produo e
meios de subsistncia continua sendo o momento fundante da reprodu-
o da sociabilidade contempornea. Os indivduos que atendem a esta
funo continuam sendo a classe social que nada tem a perder, a no ser
os seus grilhes, com a superao da propriedade privada. A essncia do
modo de produo capitalista continua a mesma. O que h de novo o
amadurecimento de um processo histrico quase secular no qual o stalinis-
mo e a social-democracia (o socialismo realmente existente e o Estado
de Bem-Estar) foram mediaes importantes no desarmamento ideolgi-
co e poltico do movimento operrio, abrindo espao para a passividade
com que os trabalhadores viveram a transio ao neoliberalismo nas lti-
mas dcadas do sculo XX. Este processo de integrao do movimento dos
trabalhadores (e no o processo de dissoluo da classe operria) tem na
integrao dos sindicatos economia burguesa um seu momento impor-
tante, exemplar. J que, com a crise estrutural do capital, fecham-se todos
os espaos para a luta sindical conseguir migalhas para seus associados,
sem a possibilidade de manterem sua prtica reformista, restou aos sindi-
catos se converterem ao neoliberalismo (Bernardo, 2000: 21-22, 33; Bernardo
1977c: 166-8; Boito, 1999; Tumolo, 2002: 126 e ss.). De organizadores corpo-
rativos do mercado de trabalho se transmutam para mediarem a integrao
da burocracia sindical ao Estado neoliberal.
Tal transformao do movimento sindical teve ao menos uma impor-
tante conseqncia para o debate acerca do trabalho e do carter de classe
dos operrios: as teses reformistas deixaram de ser estratgias de supera-
o do capitalismo para se converterem em via de manuteno reformista
do capital. Abandona-se a superao da ordem burguesa, com tudo o que
ela tem de essencialmente desumana, para converter-se na busca de uma
ordem burguesa menos injusta. Complexos alienantes oriundos do capital
como a propriedade privada, o mercado, o Estado etc., se convertem em
mediaes que com a correta direo poltica poderiam jogar um
papel positivo na busca de uma ordem burguesa humanizada. No demo-
rou mais que poucos anos para que a perda de perspectiva estratgica fosse
completa: as mediaes polticas e ideolgicas passam a ser tudo, enquan-
to o objetivo final perde qualquer contedo revolucionrio. Quando esta
perda de perspectiva for total, no discurso reformista cada vez maior peso
adquire a f e a esperana; e, concomitantemente, ocupa cada vez menos
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 287

espao a interpretao rigorosa, cientfica da realidade. por esta via que


chegaremos, ao final do sculo XX, com um cenrio poltico no qual cam-
panhas caritativas, como a liderada pelo Betinho h alguns anos, expres-
sam de modo lapidar o recuo dos reformistas ao interior e aos limites da
ordem do capital.157 O projeto que se quer revolucionrio deixa de ser
centrado na superao da ordem burguesa para ter por meta a distribuio
de renda. Os revolucionrios se converteram, por esta mediao, em agru-
pamentos que se pretendem melhores administradores do capital do que a
prpria burguesia; apresentam-se na cena poltica como melhores serviais
ao capital do que os prprios burgueses. No h mais lugar no cenrio
poltico oficial para a luta para alm do capital.
neste cenrio poltico-ideolgico que as teses que pregavam o fim
das classes sociais ou, ao menos, a desapario do proletariado enquanto
classe revolucionria, adquirem suas aparncias de verdades. Na nota 17,
acima, citamos um longo trecho de Bottomore no qual descrito o impacto
do Estado de Bem-Estar sobre as cincias humanas. As aparncias indica-
vam a possibilidade de uma nova sociedade, de um novo Estado, qualitati-
vamente distintos do passado. Discutimos vrias das teorias que se apoia-
ram nestas aparncias e prognosticaram, de muitas maneiras, o desapare-
cimento do proletariado no sentido marxiano deste conceito. Outras teo-
rias, que no abordamos neste estudo, partiram da mesma aparncia para
afirmar que o carter do Estado havia se alterado. A adoo das polticas
pblicas universais, aos seus olhos, indicava que ele deixava de ser o Esta-
do restrito da classe dominante para se converter em Estado ampliado re-
presentante dos interesses do conjunto da sociedade. No raramente, as
teorizaes acerca do Estado ampliado se articulavam com as teorizaes
acerca da nova conformao da sociedade, de tal modo que as teses que
anunciavam o adeus ao proletariado reforavam, e eram reforadas, pelas
teses que apregoavam o novo carter, ampliado, do Estado de Bem-Estar.
Novo carter do Estado e nova configurao das classes sociais estas
duas teses, com a ampla repercusso de cada uma, tm sua origem no mes-
mo solo social e ambas so fontes copiosas de previses que no foram
confirmadas pela histria.

157. O melhor estudo sobre a campanha do Betinho e de seus fundamentos tericos , ainda,
o de Cristina Paniago. (Paniago, 1977 )
288 S. LESSA

assim que, direita e esquerda, as concluses vo aos poucos con-


fluindo para uma concepo de mundo na qual no tem lugar o proletaria-
do enquanto classe revolucionria.158 E esta concepo de mundo, por sua
vez, confirmada pelo cotidiano do perodo contra-revolucionrio que se
inicia nos anos de 1970 e j o mais intenso e mais extenso que a humani-
dade conheceu.159 Nunca a humanidade viveu um perodo to longo sem
movimentos revolucionrios significativos. H mais de um sculo no te-
mos uma revoluo em um pas capitalista central e, na periferia do siste-
ma, a ltima revoluo de grande impacto foi a Chinesa, em 1949. E esta
situao torna quase uma evidncia inquestionvel a deduo de que, como
a classe operria no exerce, hoje, um papel revolucionrio, nunca mais ela
o far. Do fato de diferentes classes sociais votarem nos mesmos candida-
tos ou partidos, deduz-se imediatamente que as classes sociais esto desa-
parecendo e, que, por isso, a luta de classes uma categoria imprestvel
para as cincias sociais; pelo fato de o emprego formal estar se reduzindo,
imagina-se que a explorao do trabalho pelo capital est findando;160 pelo

158. No deixa de ser curioso como, em boa parte destas teorizaes sobre o fim do proletaria-
do, a determinao reflexiva de classe do proletariado, a burguesia, no teria sido tocada em sua
essncia por esta alterao da essncia do proletariado. Este ltimo desapareceria com o desenvol-
vimento das foras produtivas, contudo a burguesia permaneceria inclume ou quase inclume.
Para tais autores, raramente se trata de postular uma modificao da essncia dos proletrios en-
quanto modificao da totalidade social burguesa o que implicaria, necessariamente, na altera-
o da prpria essncia da burguesia. O fato de que uma alterao na essncia de uma das duas
classes fundamentais do capitalismo deveria tambm provocar alteraes fundamentais na outra
classe fundamental sequer mencionado pela maior parte destas teorizaes.
159. Perodo contra-revolucionrio, repetimos, porque mesmo as crises mais graves so ab-
sorvidas pela reproduo do capital, predominantemente pela mediao do que Mszros, em Para
Alm do Capital (Mszros: 2002), caracterizou como deslocamento das contradies no contexto
histrico do acionamento dos limites absolutos do sistema do capital. esta reverso das crises em
processos que so incorporados ao capital e no a ausncia de conflitos, estes uma caracterstica
intrnseca e necessria reproduo do capital que caracteriza os perodos contra-revolucion-
rios. Pela mesma razo nos parece insuficiente caracterizar nosso perodo histrico como sendo de
baixa intensidade das lutas de classe. No se trata de uma questo de maior ou menor intensida-
de dos conflitos ( mesmo nos dias atuais, as lutas podem se tornar muito intensas, agudas, pontual-
mente), mas sim da impossibilidade histrica de alterarem o momento predominante da totalida-
de da reproduo social, com o que o sistema do capital termina se repondo por inteiro, aps cada
conflito. Uma viso oposta pode ser encontrada em Arcary, 2004.
160. Uma demonstrao das articulaes entre a reproduo ampliada do capital e o trabalho
informal pode ser encontrada em Os fios (in)visveis da produo capitalista, de Maria Augusta Tavares
(Tavares, 2004).
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 289

fato de os robs, at h pouco, estarem substituindo os trabalhadores, de-


duz-se o fim do trabalho; pelo fato de a luta sindical fabril estar em refluxo
e os movimentos das minorias terem se expandido, postula-se que os
novos movimentos sociais sero a base da transformao social futura.
Do fato de a revoluo no estar na ordem do dia, deduz-se mecanicamen-
te que no h alternativa seno reformar o capitalismo e, em seguida, fa-
zendo da necessidade virtude, passamos a descobrir positividades no
capitalismo e em sua pretensa capacidade de promover justia social,
quando se tem vontade poltica, bem entendido. A concepo de mundo
dominante, pressionada pela contradio entre a efemeridade do presente
e a permanncia do mercado, tambm aqui no pode ir para alm do falso
dilema entre o empirismo e a metafsica e a histria se lhe tornou um
mistrio. (Lessa, 2005)
Um exame mais ponderado, menos impressionista do mundo em que
vivemos, indica que as coisas no so exatamente deste modo. O capitalis-
mo continua capitalismo, o proletariado continua sendo o produtor do con-
tedo material da riqueza social fundante mesmo da sociabilidade bur-
guesa mais desenvolvida e as contradies sociais esto se intensificando a
olhos vistos.
No h como se desconhecer o fato a no ser que queiramos escon-
der o sol com a peneira da impressionante seqncia das derrotas revo-
lucionrias. acima de tudo sensato reconhecer o estado de coisas em que
nos encontramos. Contudo, tal sensatez, apenas superficialmente sensata
e se transforma em seu oposto ao perdermos de vista que, destas derrotas
no decorre, necessariamente, que o futuro ser semelhante. No deixa de
ser curioso que o mesmo apelo nossa sensatez para que reconheamos a
vitria presente do capital sobre o trabalho tipicamente o mesmo que se
recusa a utilizar a mesma sensatez emprica quando se trata de analisar o
mundo que emerge do neoliberalismo vitorioso.
Tal como no sensato negar as derrotas revolucionrias, tambm se-
ria insensato desconhecer que o futuro a ns legado pelo Estado de Bem-
Estar e pelo Estado neoliberal est longe de ser equilibrado e de ser capaz
de resolver os dilemas mais graves da humanidade. To sensato quanto
constatar as derrotas revolucionrias seria constatar, tambm, os gravssimos
problemas estruturais e as enormes ameaas humanidade oriundas desta
vitria do capital. E, portanto, to insensato quanto negar a vitria do capi-
tal seria tentar esconder o sol com a peneira pretendendo ser eterna a or-
290 S. LESSA

dem do capital fazendo de conta que a histria terminou, que a luta de


classes mero passado, que a revoluo um fenmeno social extinto e,
acima de tudo, que ao capitalismo no haveria alternativa e, que, assim
sendo, deveramos nos contentar com meras reformas pontuais da ordem
burguesa: que a plataforma revolucionria deveria abandonar o objetivo
mximo da superao da propriedade privada e se limitar pretensamente
possvel distribuio de renda em uma ordem capitalista mais justa.
Se for permitido apelar nossa sensatez emprica, que seja permitido
estender esta mesma exigncia queles que pretendem no enxergar a gra-
vidade da situao histrica em que nos encontramos.
Vimos como o Estado de Bem-Estar, no cenrio europeu e estaduni-
dense, logrou ganhos de produtividade sem precedentes na histria e,
com um razovel equilbrio econmico (Leite, 1989: 77), possibilitou que
o capitalismo absorvesse as crises, as greves e as insatisfaes dos trabalha-
dores em um jogo de presso e contra-presso essencialmente parlamentar
e sindical, desarmando prtica e teoricamente no apenas o proletariado,
mas os trabalhadores em geral. Argumentamos, tambm, como a difuso
das multinacionais (e das ditaduras que as acompanharam) pelo Terceiro
Mundo, foram importantes para desmontar a estrutura sindical e o movi-
mento operrio nestes pases. Vimos, ainda, como o Estado de Bem-Estar
no deixou de ser um passo importante na maior integrao subordinada
das economias da periferia s dos pases centrais, o que significou uma
ampliao da capacidade dos pases imperialistas explorarem o resto do
planeta. Nestes trs sentidos fundamentais, o Estado de Bem-Estar foi uma
etapa preparatria para o neoliberalismo que estava por vir: a dvida exter-
na dos pases perifricos e a maior presena dos capitais imperialistas em
suas economias, aliadas quase inexistncia da reao dos trabalhadores
ao neoliberalismo nascente, fez com que a transio do Estado de Bem-
Estar para o Estado neoliberal fosse surpreendentemente tranqila, levan-
do-se em considerao tudo o que os assalariados perderam.
por esta transio que desconheceu terremotos que o neoliberalis-
mo se afirmou historicamente como a expresso concentrada da contra-
revoluo que se consolidou na segunda metade do sculo XX. Tal como o
Estado de Bem-Estar, o Estado neoliberal tambm possibilitou, ainda que
no mais que por alguns anos, uma elevao da lucratividade geral do sis-
tema atravs de um ordenamento da economia mundial, da reestruturao
do cho da fbrica e da alterao da ao do Estado na reproduo do
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 291

capital (Dumnil e Lvy, 2004). Foram capazes de concentrar rendas e gerar


mudanas no peso relativo das classes sociais (por exemplo, o crescimento
dos servios e, depois, o deslocamento da fora de trabalho para a informa-
lidade) e promoveu um complexo rearranjo da poltica mundial pela qual a
Guerra Fria do perodo do Estado de Bem-Estar conduziu fase Reagan-
Bush (pai e filho) do imperialismo. De uma perspectiva de quase meio s-
culo, podemos reconhecer que h poucas evidncias empricas, se que h
alguma mais relevante, de que o Estado de Bem-Estar, mesmo nos pases
capitalistas centrais, tenha sido o paraso idlico que alguns hoje, no sem
um tom nostlgico, tentam afirmar. As informaes mais confiveis do
conta de que, se foi um sonho idlico, o foi para a burguesia, que conheceu
taxas de acumulao que s foram depois equiparadas quando do apogeu
do neoliberalismo.
Portanto, e concluindo, por todos os indcios existentes, o Estado de
Bem-Estar no foi a expresso de uma nova configurao das classes so-
ciais e nem de uma outra funo social do Estado. Dadas as peculiaridades
histricas do ps-guerra, as necessidades inerentes reproduo do capital
exigiram a conjuno do binmio Estado de Bem-Estar nos pases imperia-
listas e ditaduras e regimes autoritrios no Terceiro Mundo; exigiram o re-
nascimento da tortura e a intensificao da represso ao sindicalismo revo-
lucionrio; exigiram uma sria de guerras imperialistas e o incrvel desper-
dcio que o arsenal nuclear. E o aumento da massa salarial ocorreu na
medida e na proporo exatas para a maior lucratividade do capital naque-
las circunstncias. O Estado de Bem-Estar, longe de significar uma demo-
cratizao do Estado e uma maior participao da sociedade civil em sua
direo poltica, representou uma intensificao indita das alienaes que
brotam do capital, com tudo o que tem de destrutivo. No nos parece con-
cebvel, portanto, utilizar o Estado de Bem-Estar como um argumento em-
prico a favor das inmeras teses que apregoam ter ocorrido uma alterao
essencial no capitalismo, no Estado burgus e nas classes sociais no ps-
guerra.

4. A inconsistncia das novas teorias

Foi no contexto histrico de contra-revoluo que o debate envolven-


do a categoria trabalho se desdobrou e foi nesse terreno que aqueles que
292 S. LESSA

se contrapuseram mar montante tiveram que travar os seus combates,


prticos e tericos. A avalancha de iluses, pela presso dos dados empri-
cos mais imediatos e pela presso ideolgica mais geral, subjugou no pou-
cos espritos e contaminou boa parcela das pesquisas e textos. Das teorias
que examinamos, devemos agora nos deter sobre o quinto conjunto de pro-
blemas que apresentam. O primeiro so os erros grosseiros na avaliao
das categorias marxiana, o segundo advm da afirmao da tcnica como
predominante no desenvolvimento das relaes de produo, o terceiro se
manifesta no fato de suas previses serem todas negadas pela histria e, o
quarto brota das iluses acerca do Estado de Bem-Estar. O quinto conjunto
de graves problemas diz respeito sua pouca consistncia terica e suas
incongruncias internas.
Como argumentamos no Prefcio, a coerncia interna condio im-
prescindvel para o estatuto cientfico de qualquer formulao terica. A
unitariedade ontolgica do real, para colocar em poucas palavras, faz com
que apenas uma teoria internamente coerente, sem contradies, seja ca-
paz de refletir na conscincia a lgica do real. Isto no significa que toda
teoria coerente seja necessariamente um reflexo do real adequado objeti-
vao em pauta,161 mas significa que nenhuma teoria que seja autocontra-
ditria ter esta capacidade. Os pesquisadores que simplesmente abando-
nam o marxismo e adotam outro referencial terico (pensemos em um Mallet
ou ento em um Schaff, Przeworsky ou Offe), tendem a manter uma coe-
rncia interna mais elevada. Todavia, os marxistas que se propem a atua-
lizar ou reformular um ou outro dos conceitos marxianos mantendo o res-
tante de sua estrutura categorial incorrem em seguidas contradies, inde-
pendente da estatura acadmica dos autores. Para ficarmos apenas com os
textos nacionais que examinamos, os de Antunes, Iamamoto e Saviani,162

161. Sobre este adequado objetivao, no h espao para tratarmos aqui. O leitor interes-
sado poder encontrar maiores esclarecimentos em O Mundo dos Homens, em especial no captulo
IV (Lessa, 2002) e tambm Lessa, 2000a.
162. Se houver alguma diferena entre eles, neste aspecto, muito provavelmente se relacione
ao que de peculiar ocorreu nas suas reas especficas de investigao. Referimos-nos principal-
mente a que, entre os educadores, talvez tenha se desenvolvido mais amplamente que em outras
reas um certo wishful thinking pelo qual a relativa superao da estrita especializao do fordismo
abriria espao a uma escola profissional que seria o vetor do desenvolvimento omnilateral dos
indivduos. Frigotto, por exemplo, enxerga nas transformaes em curso uma positividade que
pode ser politicamente capturada pelas foras comprometidas com a efetiva emancipao huma-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 293

todos eles propem, cada um a seu modo, uma decisiva ampliao da


categoria marxiana de trabalho sob o argumento que tal ampliao decor-
reria das transformaes tecnolgicas em curso. E, nos trs casos, chegou-
se a resultados contraditrios. Como j vimos, Antunes define como im-
produtivo os servios, como produtivo o proletariado e afirma a existncia
de um proletariado de servios alm de ser forado ao pantanoso terreno
de distinguir entre os assalariados que so trabalhadores e aqueles que no
o seriam pelo valor do contracheque; Iamamoto afirma que o Servio So-
cial produtivo mesmo quando est na esfera estatal depois de haver defi-
nido o Estado como improdutivo, os servios so definidos como no gera-
dores de um produto e, depois de definir o Servio Social como servio,
afirma que este teria um produto, e assim por diante. E, por fim, Saviani,
mantendo a concepo marxiana de mundo, define o trabalho abstrato como
aquele organizado segundo princpios cientficos, isto , abstratos, o que
lhe possibilita argir uma identidade e absoluta coincidncia entre a edu-
cao e o trabalho.
No debate internacional, algo semelhante pode ser encontrado em
Poulantzas (o trabalhador coletivo seria composto por classes sociais dis-
tintas, a pequena-burguesia e o proletariado), bem como na tentativa de
Baran e Sweezy de pensar este complexo de questes do ponto de vista da
contraposio entre a necessidade para a produo da mais-valia e da sua
utilidade social. Ainda que aponte elementos importantes para a investiga-
o do capital contemporneo, a concepo desses pensadores de que o

na. (Frigotto, 1995: 7 apud Dorta de Meneses, 2003) Uma crtica ponderada das posies de Frigotto
pode ser encontrada em Dorta de Meneses, 2003a. No mesmo sentido, Maria C. Franco, argumen-
tando que preciso perder a inocncia, isto , no desconhecer todos os lados de um problema,
postula que em pases desenvolvidos [nos quais] j se chegou a uma democratizao da socieda-
de e da riqueza social, a criao de uma nova subjetividade nas relaes de trabalho pode sig-
nificar uma nova conscincia tambm entre os empresrios, que devem abandonar a herana de
uma viso escravocrata do trabalho e do trabalhador. (...) o sindicato de cooperao (...) pode ser
(...) uma conquista de transformao nas relaes de trabalho e da poltica de distribuio de ren-
da. (Franco, 2002: 129-30) Entre alguns educadores perdeu-se de vista que impossvel, na lgi-
ca deste sistema, a realizao de uma educao geral e politcnica, configurando desta forma como
utopias educacionais as propostas que se anunciam dentro do capital como capazes de formar o
indivduo omnilateral. (do Carmo, 2003) Esta confuso terica tornou aos educadores mais com-
plicada e difcil a percepo da essncia das transformaes em curso: a passagem a um patamar
mais elevado de extrao da mais-valia.
294 S. LESSA

trabalho improdutivo seria aquele que produziria mercadorias que esta-


riam ausentes de uma sociedade racionalmente ordenada163 (armas, pro-
dutos de luxo, etc.) e que o trabalhador produtivo incluiria tambm um
grupo social de trabalhadores que tenderia a crescer muito com a supe-
rao do capital (cientistas, mdicos, professores, etc.) traz muito mais pro-
blemas que as pretensas incoerncias no pensamento marxiano que Baran
e Sweezy pretendem superar. Para ficarmos apenas com as incoerncias
mais evidentes, o Estado seria improdutivo, mas os trabalhos do cientista e
do professor no mbito estatal no o seriam.
O retoque ou a flexo de uma ou outra categoria marxiana fun-
damental, como a de trabalho ou de trabalho produtivo, mantendo-se o
restante da concepo de mundo de Marx, tem resultado em formulaes
que no apresentam sequer o rigor formal necessrio s teorias capazes de
refletir o mundo em que vivemos. Se for para alterar a precisa concepo
marxiana de trabalho ou a de trabalho produtivo, por exemplo, mais coe-
rente a iniciativa de Negri, Lazzarato e Hardt, que propem uma nova con-
cepo de histria (o amor pelo tempo por se constituir como sua catego-
ria central) do que as tentativas de atualizar pontualmente Marx. Certa-
mente, nas teses do tipo das que encontramos nos partidrios do trabalho
imaterial, os delrios terminam tendo muito pouco a ver com o mundo
em que vivemos. Nesse sentido, so teorizaes de uma pobreza terica
palmar. Mas so, inegvel, logicamente mais consistentes que as iniciati-
vas que procuram manter a estrutura categorial marxiana com uma ou outra
atualizao, ampliao ou flexibilizao.
Este leque de autores que analisamos evidencia, uma vez mais, o acerto
da tese de Gramsci e de Lukcs sobre o carter de totalidade da concepo
de mundo marxiana. Para o filsofo corso, a filosofia da prxis basta a si
mesma e no no tem necessidade de sustentculos heterogneos
(Gramsci, 1999).164 No mesmo diapaso argumenta Lukcs ao condenar as
tentativas de se completar ou atualizar Marx pela adio de categorias oriun-
das de outras filosofias, como as de Kant ou de tradies religiosas. Em se
tratando de Marx, no h alternativa: se for para modificar, atualizar ou

163. Baran (1957: 32), citado por Gough, 1972: 67.


164. Foi Carlos Nelson Coutinho quem nos chamou a ateno a esta passagem. Nossos agra-
decimentos.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 295

flexibilizar, etc. qualquer uma de suas categorias fundamentais, ou se pro-


duz uma concepo de mundo radicalmente distinta ou, ento, se resvala
para o ecletismo e/ou para a incoerncia. A razo de ser deste fato que
Marx possui uma concepo de mundo de tal forma articulada e fundada
no trabalho, que no h como alterar uma de suas categorias fundamentais
sem comprometer a estrutura de todo o seu pensamento. E, para muitos,
pode parecer um paradoxo ser justamente esta integridade e rica articula-
o categorial que possibilita ao pensamento marxiano absorver e se de-
senvolver a partir do novo produzido pela histria. Precisamente por expli-
citar a categoria fundante do mundo dos homens em geral e, em particular,
do modo de produo capitalista, pode o pensamento marxiano explicar
suas formas de desenvolvimento e a produo incessante de novas possi-
bilidades e necessidades histricas.
Como argumentamos, muitas das teses que comparecem no debate
contemporneo brasileiro so teses similares a outras apresentadas desde a
dcada de 1960. O assalariamento como definidor da classe trabalhado-
ra, j havia sido proposto por Belleville (Belleville, 1963) e pode ser encon-
trada tambm em Trabalho e capital monopolista, de Braverman. A tese de
que o trabalho produtivo em Marx seria uma categoria que traria proble-
mas tericos que apenas seriam solucionveis recorrendo-se ao Captulo
VI-Indito est longe de ser uma novidade: desde a dcada de 1950 que se
recorre a este ou aquele manuscrito para desautorizar a preciso e a conci-
so do texto do Volume I de O Capital.
As teses, tambm, de que as novas tecnologias e novas formas de ge-
renciar o trabalho estariam promovendo uma absoro do trabalho impro-
dutivo pelo trabalho produtivo (Antunes, Iamamoto) surgem j no incio
da dcada de 1960 (Mallet, 1963, Belleville, 1963) e fazem escola. Que estas
mesmas transformaes estariam exigindo do trabalhador, no apenas a
sua fora de trabalho, mas tambm sua subjetividade, seu savoir faire, e
que por isso a clssica oposio como inimigos do trabalho manual com
o trabalho intelectual estaria sendo superada, so teses freqentes desde o
primeiro adeus ao proletariado, como j vimos nos Captulos I e II. E, por
fim, a afirmao de que tais transformaes na produo estariam re-confi-
gurando as classes sociais, abolindo e/ou matizando a distino entre pro-
letariado e burguesia uma tese que tem uma longa rvore genealgica.
Ainda, portanto, que fosse verdadeira a tese de que o desenvolvimen-
to contemporneo superou as categorias marxianas, mesmo assim h ra-
296 S. LESSA

zes suficientes para que duvidemos que as teorizaes que examinamos


tenham condies de substituir o Marx que pretendem superado. So
teorias que, alm de incorretamente tomarem a tcnica como momento pre-
dominante no desenvolvimento das relaes de produo, alm de terem
suas previses sistematicamente negadas pela histria, alm de idealiza-
rem um Estado de Bem-Estar que nunca ocorreu na histria, apresentam
tambm debilidades tericas graves que se manifestam principalmente nas
suas inconsistncias internas.
Isto, todavia, apenas parte da questo. Pois se as tentativas de supe-
rao e reforma de Marx at agora no resultaram em teorias capazes de
refletir o mundo em que vivemos, no significa por si s que Marx seja ainda
capaz de dar conta da sociabilidade capitalista. Indica, apenas, que no se
produziu uma concepo de mundo que supere a que foi elaborada por
ele. Resta ainda, a outra parte da questo: as transformaes sociais desde
a II Guerra Mundial desatualizaram os conceitos marxianos de trabalho e
de trabalho produtivo, com todas as suas conseqncias na determinao
das classes sociais? A esta questo dedicaremos o prximo captulo.
297

Captulo IX

O trabalho contemporneo e Marx

Nem a consistncia e integridade tericas de Marx, nem as debilida-


des do leque de autores que analisamos e que se prope a super-lo, resol-
vem a questo decisiva em debate: as categorias marxianas de trabalho,
trabalho abstrato, classes sociais, etc. so pertinentes para refletir o mundo
em que vivemos? Para responder a esta questo imprescindvel que dei-
xemos os textos e nos voltemos ao mundo. O desenvolvimento das ltimas
dcadas teria revogado o trabalho enquanto categoria fundante do ser so-
cial? O trabalho proletrio teria deixado de ser o produtor do capital?
esse aspecto do problema que devemos considera em seguida.

1. Fordismo e toyotismo: continuidade ou ruptura?

As transformaes tecnolgicas e nas estratgias gerenciais na segun-


da metade do sculo XX alteraram a produo da riqueza social a tal ponto
que tornaram anacrnica a categoria marxiana de trabalho, tal como defi-
nida em O Capital, isto , o trabalho enquanto categoria fundante do ser
social por efetivar a mediao orgnica do homem com a natureza, necessi-
dade primeira, eterna e predominante na reproduo social?
No h qualquer argumento substancial a favor desta tese.
As novidades que temos na reproduo e acumulao do capital, a
sua alegada financeirizao e internacionalizao, aumentam a velocidade
298 S. LESSA

da sua circulao e potencializam a explorao do trabalho. Mas no can-


celam nem atenuam o fato de todo o contedo material da riqueza social
ser produzido no intercmbio orgnico com a natureza. No h nenhum
indcio substancial de que tenha se alterado a situao ontolgica pela qual
assim como o homem precisa de um pulmo para respirar, ele precisa de
uma criao da mo humana para consumir produtivamente foras da
Natureza. (Marx, 1983: 17-8) Nada indica ter se alterado o fato de que a
circulao da riqueza pela sociedade continua sendo uma transferncia,
entre os assalariados e os diferentes setores da burguesia, da riqueza origi-
nalmente produzida pelo trabalho proletrio.
Fora do intercmbio orgnico com a natureza, a produo de mais-
valia apenas converte a riqueza j produzida pelo proletariado, e que se
encontra sob a forma de dinheiro no bolso dos indivduos, em capital de
outros indivduos. No h hoje, como no havia na poca de Marx, o pro-
cesso da produo do capital externo ao intercmbio orgnico com a natu-
reza, a produo de um novo quantum do contedo material da riqueza
social, mas apenas a converso da forma dinheiro para a forma capital da
riqueza j expropriada do proletariado.
Pelo mesmo motivo, o trabalho intelectual, assalariado ou no (isto ,
convertido em trabalho abstrato ou no), no produz sequer um tomo do
contedo material da riqueza; e isto que era vlido para os modos de
produo precedentes continua sendo vlido para o capitalismo mais avan-
ado.165 O trabalho intelectual pode, no mximo de proximidade transfor-
mao da natureza, servir para seu controle direto e nunca, ele prprio, ser

165. No deixa de ser curioso que, para tericos como Mallet, Belleville e Braverman, a divi-
so entre o trabalho manual e o intelectual e a distino entre trabalho produtivo e improdutivo do
capitalismo anterior II Guerra Mundial estariam sendo superadas pelas novidades tecnolgicas
da dcada de 1950-60. J os pesquisadores do perodo posterior a 1985 desautorizam tais previ-
ses, apenas para reafirmar a mesma tese para as dcadas de 1980 e 1990. Postulam, ento, contra
Mallet, Belleville e Braverman, que a dcada de 1960 teria mantido a diviso entre o trabalho ma-
nual e o intelectual e a distino entre trabalho produtivo e improdutivo e que, tal superao esta-
ria ocorrendo apenas como conseqncia da reestruturao produtiva do final do sculo XX. Mu-
dou-se a tese da dcada de 1960 para o final do sculo XX, alterou-se tambm o fator tecnolgico
em apreo (antes, a automao; depois, a informatizao e robotizao), mas a tese permanece a
mesma: a evoluo tecnolgica capitalista levaria superao do trabalho, do trabalho abstrato pro-
dutivo e improdutivo e da oposio como inimigos do trabalho intelectual e manual, tal como
concebidos por Marx. Mais detalhes sobre esta questo, conferir acima Captulo VIII. 1 fetichis-
mo da tcnica.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 299

esta transformao. Na medida em que o controle do intercmbio orgnico


com a natureza permanecer com o capital, o trabalho intelectual compare-
cer como controle do trabalho vivo pelo capital e, portanto, continua vli-
da a caracterizao marxiana de que teramos no sistema do capital a sepa-
rao, at se oporem como inimigos ou, para citar a traduo de Engels,
como inimigos mortais , entre o trabalho intelectual e o manual.
J na dcada de 1980 vieram tona pesquisas importantes que contra-
diziam frontalmente as teses segundo as quais as novas tecnologias signifi-
cariam uma ruptura radical com o passado, quer pela abolio do trabalho,
quer pela superao da diviso entre o trabalho manual e o trabalho inte-
lectual, quer pela fuso entre o trabalho produtivo e o improdutivo. indi-
cativo dos processos ideolgicos em curso que desde autores como Schaff,
Negri ou Lojkine (para ficarmos apenas com os mais tpicos) como at mes-
mo os esquerda, como Antunes e Iamamoto entre ns, nenhum deles tenha
incorporado em suas reflexes os resultados de tais investigaes.
Entre estas investigaes encontramos alguns estudos tericos de fun-
do, como a Ontologia de G. Lukcs, os resultados parciais das investigaes
que resultaram no monumental Para alm do capital de stvan Mszros,
com elementos mais do que suficientes para se argumentar que o trabalho
continua a categoria fundante do capitalismo de nossos dias e que, enquanto
no for superado o sistema do capital, no h qualquer possibilidade de
fuso do trabalho produtivo com o improdutivo, nem da superao da opo-
sio como inimigos de classe do trabalho intelectual com o manual. Ao
lado destes estudos dos fundamentos ontolgicos da reproduo da socie-
dade contempornea, foram tambm publicados estudos empricos, muito
mais ao gosto da sociologia do trabalho predominante, com copiosas infor-
maes acerca da continuidade entre, para sermos breves, o fordismo e o
toyotimo.
Carvalho, j em 1987 no Brasil, argumentava que, ao invs de uma com-
plexificao das tarefas que exigem um operrio mais hbil e com mais co-
nhecimentos, o efeito das novas tecnologias e formas de organizao do tra-
balho seria justamente o inverso: uma desqualificao do trabalho. Com isto,

a nova tecnologia e a nova organizao social do trabalho (...) tornaram o


trabalho padronizado em toda linha, isto , tomaram os trabalhadores mais
intercambiveis entre si. Pode-se falar ainda em simplificao, no sentido de
que as tarefas que exigiam habilidades especiais foram eliminadas.
300 S. LESSA

Como comenta Carvalho, Tudo isso se traduz em economia de custos,


medida que h mais flexibilidade na alocao da mo-de-obra. A

a gerncia pode, mais facilmente do que na linha convencional, deslocar


trabalhadores para cobrir faltas, evitando prejuzos provocados por inter-
rupes ou estrangulamento do fluxo de produo. Na nova linha, os traba-
lhadores so acostumados com as tarefas de todos os postos de sua seo, de
maneira que cada um pode substituir qualquer dos companheiros de sua
rea. (Carvalho, 1987: 132-3)

Ao final de sua investigao, Carvalho argumenta que no estaramos


vivendo no Brasil a superao do fordismo, mas sim sua intensificao e
extenso a reas da produo que no podiam antes, devido s peculiarida-
des da prpria produo,166 serem submetidas s tcnicas fordistas.

O dado mais significativo do nosso estgio no setor de soldagem das mon-


tadoras foi a descoberta de que, na fase atual, a introduo da AME [novas
tecnologias de automao com base na micro-eletrnica] no est levando
superao da organizao do trabalho do tipo fordista, mas, ao contrrio,
reforando-a. (...) o resultado no da superao do fordismo, mas a sua extenso a
segmentos do processo produtivo onde, na base tcnica eletromecnica, predominava
o trabalho autnomo com relao linha automatizada e a circulao manual de
peas.
Os resultados para a natureza do trabalho dos operrios de produo so
marcantes. Em primeiro lugar ele se tornou padronizado, medida que foi
eliminada a diversidade de tarefas manuais. (...) Em segundo lugar, pelos
motivos que j expusemos, a maior parte dos trabalhos da linha automatizada
esto subordinados sua cadncia. Basicamente o ritmo de trabalho no novo
processo marcado pelos equipamentos, ainda que isto no dispense total-
mente a presso das chefias, sobretudo para recuperar o tempo perdido quan-
do alguma pane das mquinas obriga interrupo. (...) Em terceiro lugar,
como decorrncia das mudanas anteriores, o trabalho foi intensificado, seja
porque sua maior leveza permite a implantao de tempos menores de pro-
duo, seja porque a porosidade da jornada de trabalho reduzida substan-
cialmente. (Carvalho, 1987: 221 grifos do autor)

166. Sobre as novas reas que podem ser submetidas ao padro fordista intensificado pelas
novas tecnologias, cf. Carvalho, 1987: 78-9.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 301

J haviam dados disponveis, tambm, de que esta continuidade fun-


damental entre o fordismo e o toytismo ou produo flexvel no seria es-
pecfica da realidade brasileira. Kumar, por exemplo, em 1995 publicava na
Inglaterra um amplo panorama das teses em debate para concluir, depois
de mencionar os estudos de Kevin Robins e Frank Webster (Robins e Webster,
1987, 1989), que a sociedade da informao nada mais seria que a apli-
cao ulterior do taylorismo. E, no mesmo estudo, denunciava uma mani-
pulao de dados com uma clara inteno ideolgica. Segundo ele, j havia

motivos para duvidar, genericamente, se a fora de trabalho est aumentan-


do em percia e autonomia. Na medida em que o taylorismo continua a ser o
princpio dominante, a tecnologia da informao possui maior potencial de
proletarizar do que de profissionalizar o trabalho. Esse processo pode ser
disfarado com grande eficincia por estatsticas ocupacionais que sugerem
uma fora de trabalho mais culta e mais treinada. O crescimento do creden-
cialismo isto , a exigncia de credenciais (qualificao) mais altas para os
mesmos empregos e o conhecido processo de inflao dos rtulos de em-
prego e autopromoo ocupacional, podem criar a impresso, inteiramente
errnea, de crescimento de uma sociedade mais culta. (Kumar, 1997: 37)

Argumenta Kumar que, mais do que a tcnica da linha de montagem


e o taylorismo, o fordismo seria o modo capitalista por excelncia de con-
trole do trabalho. Para ele e o amplo leque de autores que cita, longe de um
segundo divisor industrial, entre o perodo imediatamente aps a II Guer-
ra Mundial e o presente teramos uma profunda identidade por sob a apa-
rncia de algumas novidades. (Kumar, 1997: 72 e ss.)
Dos ltimos textos a intervirem neste debate, talvez o mais instigante
seja o livro de Helena Hirata, Nova diviso sexual do trabalho? (Hirata, 2002).
Ao investigar como os esteretipos sexuados, as identidades sexuais e as
representaes sociais da virilidade e da feminilidade so amplamente uti-
lizados na gesto da mo-de-obra no mundo industrial (Hirata, 2002: 19),
a autora traa um riqussimo panorama das indstrias automobilstica, ele-
trnica, txtil, de vidros, grfica, de papel, siderurgia, mecnica, petroqu-
mica e de embalagens. E o faz em pases to distintos quanto o Brasil, a
Frana e o Japo. Os dados levantados permitem-lhe argumentar convin-
centemente a complementariedade entre as novas formas de gerncia e as
velhas tcnicas tayloristas, numa combinao que, ao mesmo tempo reno-
va as prticas taylorizadas e confere maior flexibilidade aos processos de
302 S. LESSA

trabalho requerido nas novas condies. No Japo, as tcnicas tayloristas


e as das atividades de pequenos grupos (sh-shudan katsud) no so ex-
clusivas, podem coexistir e at mesmo ser complementares. Em primeiro
lugar, porque a nova forma de organizao no invade a organizao de
trabalho tradicional que estrutura a linha hierrquica de comando. Em
segundo lugar, porque possibilita diminuir a porosidade da jornada de
trabalho e acelerar o ritmo, possibilita que continue a ser aplicado o clssi-
co controle das pausas e interrupes das prticas tayloristas e, ainda,
permite diminuir o tempo morto, ainda que pela via da mobilizao e
emulao e no pelo controle taylorista padro. (Hirata, 2002: 40-1) Do
mesmo modo, a diviso sexual do trabalho continua mantendo as mesmas
caractersticas do perodo anterior reestruturao produtiva, ou seja, a
potencializao da hierarquia das fbricas pela sua fuso com a hierarquia
paternalista da sociedade. (Hirata, 2002: 41-2, 111 e ss., 120, 152, 166 e ss.)
Esta situao permite autora questionar as conceituaes correntes
sobre a emergncia de novos paradigmas (Hirata, 2002: 61): a idia do
fim do fordismo fortemente questionada quando se considera a diviso
sexual e a diviso internacional do trabalho. (Hirata, 2002: 61-2, tb. 222-4)

(...) em relao tese do surgimento de um novo paradigma de organiza-


o industrial (Piore e Sabel, 1984) ou um novo conceito ou modelo de
produo (ver Kern e Schumann, 1989) alternativos ao modelo fordista, po-
demos constatar que o taylorismo no acabou, sobretudo se considerarmos a
mo-de-obra feminina (Hirata, 1988) ou as indstrias dos pases subdesen-
volvidos (R.Q. Carvalho e H. Schmitz, 1989); no entanto, mesmo nos pases
como a Frana, em que o desenvolvimento da automao foi considervel
nesses ltimos anos, o fordismo e a produo em massa padronizada pare-
cem ser ainda inteiramente atuais. (S. Volkof, 1987). (Hirata, 2002: 230
citaes todas de Hirata)

Na indstria do vidro, por exemplo, no apenas a produo em mas-


sa se mantm (Hirata, 2002: 62), como ainda no Brasil, na Frana e no Japo
notamos uma predominncia quase absoluta da organizao taylorista-
fordista do trabalho, com uma separao rgida entre produo, manuten-
o, controle de qualidade e gesto dos fluxos (Hirata, 2002: 70), bem como
com a manuteno tradicional das mulheres no setor frio, uma diviso
sexuada do trabalho implantada quando do surgimento deste ramo indus-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 303

trial. (Hirata, 2002: 74-5) Ainda que alguns outros ramos industriais tenham
sido mais afetados pela reestruturao produtiva que a indstria do vidro,
mesmo neles a Automao cria empregos no-qualificados, em geral
feminilizados, tanto no tercirio quanto no secundrio (Hirata, 2002: 202).
Na contra-mo de muito que foi apresentado como constatao emprica
nos ltimos anos, Hirata cita com aprovao um estudo de D. Kergoat que
conclui que A diviso social do trabalho tende a aumentar com a evoluo
tecnolgica tanto no nvel da diviso sexual do trabalho quanto no da divi-
so entre trabalho manual e trabalho intelectual (Hirata, 2002: 203). Isto
possibilita a autora argumentar que a tradicional diviso sexual do traba-
lho se intensifica com o desenvolvimento tecnolgico, o trabalho feminino
cada vez mais intensamente subalterno e desqualificado vis--vis o traba-
lho masculino (Hirata, 2002: 214-5) e, finalmente conclui que As formas
da diviso sexual do trabalho podem mudar. A diviso sexual do trabalho
permanece. (Hirata, 2002: 217)
Comentando que no esto acontecendo, nem mesmo nas empresas
manufatureiras de ponta, as transformaes no mundo do trabalho pre-
vistas pelas teses ps-fordistas de que a flexibilizao da produo leva-
ria a novas relaes de produo, conclui Kumar que

(...) o aumento de flexibilidade, na medida em que realmente ocorre, no


sinal de algum novo princpio de trabalho e organizao, mas da continua-
o de padres tradicionais de segmantao do mercado de trabalho por sexo,
raa e idade. Os padres foram adaptados s mudanas setoriais na econo-
mia a evoluo da manufatura para os servios e intensificadas por
polticas pblicas, como as formuladas para enfrentar o desemprego entre os
jovens. (Kumar, 1997: 71)

Alm dos estudos de Hirata, Carvalho e Kumar167 com a copiosa


bibliografia e a profuso de dados empricos que contm na medida em

167. Significativa a pesquisa de Ruth Milkman na planta da GM em Linden, EUA. Esta


planta foi escolhida para um programa modelo de modernizao e os resultados, ao final do pro-
cesso, do ponto de vista da superao dos mtodos tradicionais tayloristas foram, para a autora e
para os trabalhadores que ela entrevista, decepcionantes. Os dados empricos, junto com a trans-
crio de entrevistas, demonstram a enorme distncia entre a ideologia justificadora da adoo
das novas tecnologias e estratgias gerenciais e os resultados prticos alcanados: aumento da
intensidade do trabalho, maior eficcia no seu controle com a conseqncia perda de autonomia
304 S. LESSA

que os limites da robotizao e da automao vo se fazendo mais eviden-


tes, ganham importncia os elos que articulam o fordismo ao toyotismo.
Interessante, neste aspecto, so as descries de como, j na dcada de 1960,
os sintomas da crise que se aproximava deram origens a iniciativas que,
depois, sero apropriadas pelos industriais japoneses (Gorz, 2003: 68) e,
desenvolvidas, se generalizaro pelo mundo. Um destes estudos o de
Dominique Pignon e Jean Querzola, num texto primeiro publicado em 1972
e, depois, em uma forma mais desenvolvida, na coletnea organizada por
Gorz, Crtica da Diviso do Trabalho (Gorz, 1980)
Os dois autores narram como, j em 1945-50 um ex-siderrgico sin-
dicalista, J. N. Scanlon, frente ao abstencionismo crescente e diminuio
da produtividade, prope um plano que parte da constatao de que os
operrios no do o mximo na produo porque lutam contra o patro.
preciso, pois, tentar acabar com essa luta por meio de integrao econmi-
ca e ideolgica. (Pignon & Querzola, 1980: 96) Sua principal ferramenta
para o aumento da produtividade e diminuio dos conflitos no cho da
fbrica uma nova instncia paritria: a comisso de produtividade.
(Pignon & Querzola, 1980: 97). Nela as sugestes do trabalhadores so
discutidas e implementadas na linha de montagem, o que provoca uma
colocaborao entre escales hierrquicos bem diferentes. Ao mesmo tem-

por parte do trabalhador, maior distncia entre o trabalho manual e o intelectual e a desqualifica-
o generalizada do trabalhador com exceo de algumas poucas operaes que exigiram maior
qualificao. Ela cita com aprovao autores que argumentam que tudo no passaria de um tipo
de super-taylorismo. (Milkman, 1997: 144), de um taylorismo flexvel (Milkman, 1997: 159).
Eram novos os empregos tudo era novo mas ainda era o mesmo modo de se trabalhar, nas
palavras de um trabalhador que apiam sua concluso: A diviso fundamental de trabalho entre
os trabalhadores da produo e os das profisses mais qualificadas persistiu apesar da infuso
macia de nova tecnologia, e esta continuidade organizacional conduziu intensificao da pola-
rizao de qualificao existente na planta. (Milkman, 1997: 159) Na literatura brasileira, Graa
Druck, estudando o complexo de Camaari na primeira metade dos anos de 1990, constatava que
a reestruturao produtiva resultou em uma poltica gerencial muito mais autoritria e despti-
ca, mais coercitiva embora envolta em um discurso sobre participao e parceria a fim de
garantir uma disciplina fabril indispensvel existncia da prpria fbrica. nesse ambiente que
se pode compreender melhor o reforo do taylorismo, como uma cultura que permanece, mesmo
que travestida de um discurso gerencial e empresarial sobre os seus prprios limites, sua crise e
necessidade de superao. (Druck, 1999: 230) Marcelino, descrevendo a planta da Honda em
Sumar (SP), no encontra qualquer indcio de que, mesmo em uma fbrica japonesa que tenta
impor o padro nipnico de relaes de produo, estaria sendo superada a distino entre o tra-
balho produtivo e o improdutivo e entre o trabalho manual e o intelectual. (Marcelino, 2004)
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 305

po, criam-se gratificaes por produtividade para os operrios, os empre-


gados e os dirigentes. A primeira aplicao do Plano Scanlon levou a
Lapointe Machine Tool Company a uma posio muito competitiva no
mercado, promoveu uma coeso maior do pessoal da empresa e resul-
tou, para os trabalhadores, em um prmio de produtividade de 18%. (Pignon
& Querzola, 1980: 97)
Esta experincia foi aprofundada na Donnelly Mirrors. Empresa fa-
miliar com 300 pessoas, seu volume de negcios passou de 3, 6 milhes de
dlares em 1965 a mais de 15 milhes de dlares em 1971. Os lucros au-
mentaram ao ritmo mdio de 22% ao ano. (Pignon & Querzola, 1980: 98)
Com a reorganizao, a produtividade aumentou significativamente, o
absentesmo injustificado passou de 4% a 1%, o turnover diminuiu pela
metade, as peas defeituosas passarem de 25% em 1967 a 5% em 1971,
as peas devolvidas fbrica passaram de 3% a 0, 2%. E, como o conflito
no local de trabalho diminuiu, houve uma reduo no nmero de super-
visores. (Pignon & Querzola, 1980: 104)
A aplicao do Plano Scanlon na empresa teve sempre um objetivo
claro:

O objetivo expresso pelos organizadores desta reforma colocar a empresa


em forte posio de concorrncia pela reduo dos custos ao mnimo. E para
chegar a isso devem apoiar-se essencialmente na iniciativa dos prprios tra-
balhadores; que estes conhecem a produo melhor do que ningum; que
pois necessrio dar-lhes a oportunidade de exprimirem seu ponto de vista
sobre o processo de produo. (Pignon & Querzola, 1980: 99)

Foram criadas comisses de trabalho formadas por operrios, contra-


mestres, dirigentes, tcnicos e engenheiros para discutir as diversas mo-
dificaes propostas a fim de aumentar a produtividade. E tudo se apia
sobre a idia de equipes de trabalho e em um sistema sofisticado de in-
formaes, que no apenas possibilita que o conhecimento do que aconte-
ce em cada setor da fbrica possa se difundir com rapidez, como ainda
conta com jornais internos que divulgam as novidades tcnicas, a compra
de mquinas, o fechamento de novos contratos e, evidentemente, fornece
descries precisas dos mtodos empregados por diversas equipes para
reduzir os custos de produo. (Pignon & Querzola, 1980: 100-101) A parti-
cipao dos operrios de tal monta que, na compra de uma nova mqui-
306 S. LESSA

na, um operrio acompanhou o engenheiro responsvel at a Califrnia


para escolher a mais adequada. (Pignon & Querzola, 1980: 103-4)
Com esta estrutura, a negociao salarial conhece um processo inova-
dor. Em 22 de janeiro de 1970 os empregados fazem a reivindio de um
aumento salarial de 11%. Em resposta, a direo apresenta uma demons-
trao contbil na qual se v que, para aumentar os salrios e os lucros de
11%, preciso reduzir o custo de produo de 374 000 dlares.
Isto ento examinado por cada diviso e por cada equipe de tra-
balho.

As sesses de brainstorming se sucedem. Cada idia analisada. (...) Comis-


ses para a reduo dos custos centralizam as informaes. (...) A primeira
equipe de prateao, por exemplo, se compromete a reduzir os custos em
15.100 dlares (4.900 na melhoria da qualidade, 400 dlares na manuteno
das mquinas, 4.800 dlares em controle e 5.000 dlares com o aumento da
produtividade). (Pignon & Querzola, 1980: 101-2)

O conjunto das equipes de trabalho assume o compromisso de reduzir


os custos de 174.000 dlares dos quais 39 000 s em aumento da produti-
vidade. O resultado deste processo? Para alm dos 374.000 dlares neces-
srios para aumentar os salrios e os lucros em 11%, a empresa consegue

135.000 dlares de economias potenciais suplementares. E so os prprios


produtores que se comprometem a realiz-las. Esse o ponto decisivo. Pois
mesmo que a direo estivesse em situao de estabelecer a possibilidade tc-
nica dessas economias, procurar imp-las contra a vontade dos produtores
direto teria sido socialmente impossvel. O custo do aparelho de controle
tcnico e policial que seria preciso implantar tornaria a maioria das poten-
ciais economias tcnicas praticamente no rendveis. (Pignon & Querzola,
1980: 102-3)

A histria tem, ento, seu final feliz:

A direo concede pois imediatamente o aumento solicitado contra o com-


promisso do pessoal com estes objetivos (...) e sua realizao implica em subs-
tanciais prmios de produtividade coletivos. (Pignon & Querzola, 1980: 103)

Algo na mesma direo os autores relatam no estudo que fizeram da


ATT (Pignon & Querzola, 1980: 114), e argumentam que esta seria uma
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 307

tendncia geral da evoluo da organizao do trabalho no capitalismo.


Ainda que haja diferenas, esta experincia nos traz mente os CCQs e a
necessidade de se ganhar a subjetividade operria que sero to impor-
tantes na revoluo gerencial que teria lugar a seguir.168
Dcadas aps, o que parecia como um processo de democratio para
Pignon e Querzola revelou-se como um aprofundamento e uma intensifi-
cao da explorao dos trabalhadores e do proletariado. Uma agudizao
dos processos alienantes que nada possui de democratizante.169 Para alm
das iluses de momento, este texto indica como algumas das tendncias do
que depois, genericamente, foi denominado de toytismo ou produo fle-
xvel, teriam surgido no prprio fordismo. Em especial, a necessidade de
se apoderar da iniciativa, da boa vontade e do conhecimento dos
trabalhadores na intensificao da explorao do prprio trabalho. O que,
por sua vez, significativo para entender as razes de a distncia entre o
novo toyotismo e o velho fordismo ser menor do que muitas vezes tem
sido sugerido. A combinao e articulao das caractersticas dos dois mo-
delos parece ter sido a regra, mais do que a excesso, da reestruturao
produtiva em todo o mundo.170 E esta possibilidade de fuso de elementos
do taylorismo com as exigncias da produo flexvel j estava parcialmente
dada pelas novas necessidades e possibilidades de extraao de mais-valia
geradas com o esgotamento do binmio fordismo-Estado de Bem Estar.
O potencial transformador das relaes de produo e, portanto, o
potencial superador do capitalismo inerente s denominadas tecnologias
de informao tem sido, repetimos, fantasticamente superestimado.

As novas tecnologias da informao foram desenvolvidas em, pelas e para as


economias capitalistas avanadas a dos Estados Unidos em particular. (...)

168. Sobre os limites de tal modelo que o impedem de se generalizar por toda a economia, cf.
Gorz, 2003: 68-9.
169. Neste aspecto, importante papel tem jogado o texto, entre ns pioneiro, de Gounet, Fordismo
e Taylorismo. Ainda que de 1992, as passagens em que critica a Escola da Regulao so muito
atuais. E a evoluo histrica tem demonstrado o acerto de sua tese de fundo segundo a qual a
passagem do fordismo ao toyotismo seria a passagem a um patamar mais elevado de extrao da
mais-valia e no a superao do capitalismo.
170. Palavras do diretor-geral da Olivetti que Kumar transcreve: Mais notvel que tudo, o
desenvolvimento incessante dos computadores taylorizou os prprios profissionais do ramo.
(Kumar, 1997: 34)
308 S. LESSA

O controle da fora de trabalho, o aumento da produo, a conquista de mer-


cados mundiais e a acumulao ininterrupta de capital so as novas influn-
cias dinmicas sob as quais ocorre o desenvolvimento das novas tecnologias
de informao. (Schiller 1985: 37, apud Kumar, 1997: 43)

Alm disso, o maior cliente das novas tecnologias de informao e o


maior financiador das pesquisas o complexo industrial-militar.

Bell, Masuda, Stonier e outros entusiastas descrevem a sociedade de infor-


mao como um desenvolvimento progressista e repleto de promessas. Esta-
ria levando a um futuro de maior prosperidade, lazer e satisfao para todos.
Mas, at agora pelo menos, uma sociedade projetada, como as antigas, por
e para uns poucos: as ricas e poderosas classes, naes e regies do mundo.
A revoluo da informao ainda no aconteceu e em parte alguma vis-
vel, exceto nos escritrios de corretores de aes, banqueiros, mestres-espies,
meteorologistas e sedes de empresas transnacionais. Seus objetivos e efeitos
so rigorosamente definidos pelos objetivos tradicionais das elites polticas
e econmicas: expandir o poder do Estado, tanto contra seus prprios cida-
dos quanto contra outras naes, e aumentar a produtividade e os lucros
das empresas capitalistas, sobretudo atravs da criao de um mercado glo-
bal integrado. (Kumar, 1997: 44)

Nada em nosso momento histrico nos possibilita conceber que se-


quer tendencialmente esteja superada a contundncia desta descrio de
Gorz das relaes de produo capitalista:

A organizao opressiva do trabalho tem por objetivo afirmar este poder [o


poder absoluto, desptico, do capitalista nos lugares de produo]; ela ma-
nifesta assim como o carter opressivo da arquitetura industrial, a feira,
a sujeira o barulho, a fumaa, o desconforto das oficinas a dominao, sem
partilha do capital. (...) As tcnicas capitalistas no visavam a maximizar a
produo e a produtividade em geral de trabalhadores quaisquer; elas eram
concebidas para maximizar a produtividade para o capital de trabalhadores
que no tinham razo alguma para se empenharem, j que os objetivos de
sua produo lhes eram ditados por vontade inimiga. Para obrig-los a do-
brarem-se a esta vontade, era necessrio que eles perdessem (...) o poder
composto de habilidade, de conhecimento profissional, de savoir-faire de as-
segurar o funcionamento das mquinas por eles mesmos, sem o auxlio de
um enquadramento hierrquico formado por engenheiros, tcnicos, profis-
sionais da manuteno, preparadores, etc., um pessoal que tecnicamente a f-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 309

brica podia dispensar, mas cuja funo poltica consiste em perpetuar a de-
pendncia dos operrios, sua subordinao, sua separao dos meios e pro-
cessos de produo. A funo da hierarquia da fbrica, em ltima anlise,
subtrair ao controle operrio as condies e as modalidades do funciona-
mento das mquinas, tornando a funo de controle uma funo separada.
(Gorz, 1980b: 82-3)

E, conseqentemente:

(..) por mais legtimo que possa parecer considerar os trabalhadores cient-
ficos e tcnicos da indstria como uma categoria dos trabalhadores produti-
vos, explorados e alienados, ainda difcil consider-los, sem mais, como
parte integrante da classe operria. De fato, por mais que se diga que a cin-
cia e as tcnicas que produzem lhes so alienadas, incorporadas ao capital e
voltam sobre eles como uma fora estranha da qual, de bom ou malgrado
eles so os servidores, o fato (...) que a cincia e as tcnicas voltam-se tam-
bm contra os operrios como meios de explorao e extorso de sobre-tra-
balho. Em outras palavras, se trabalhadores tcnico-cientficos e operrios
esto situados do mesmo modo perante o capital, no esto situados do mes-
mo modo, uns em relao aos outros: enquanto o trabalho tcnico-cientfico e o
trabalho operrio so levados paralela mas separadamente, o fato que os tra-
balhadores tcnico-cientficos produzem meios de explorao e de opresso
dos operrios e devem aparecer a estes como agentes do capital; porm os
operrios no produzem meios de exploraro dos trabalhadores tcnico-cien-
tficos. A relao entre uns e outros, onde ela direta no uma relao de
reciprocidade: uma relao hierrquica . (Gorz, 1980a: 225)

Mais avante, acrescenta:

por isso que todos os que, acobertados pela competncia tcnica, so cha-
mados a supervisionar o desenvolvimento da produo, trabalham de fato
para a perpetuao da diviso hierrquica do trabalho e das relaes de pro-
duo capitalistas. Isso vlido para os tcnicos subalternos (cronometristas,
verificadores, etc.) como para os engenheiros, tcnicos superiores e outros
dirigentes investidos de funes de comando e de controle. Seu papel, nas
indstrias de mo-de-obra, fazer com que mantenha a subordinao do
trabalho vivo aos processos mecnicos (trabalho morto) e portanto ao capi-
tal. So eles a os nicos detentores da qualificao tcnica e intelectual que o
processo de trabalho exige. Monopolizam essa qualificao e, assim, pro-
bem-na aos operrios. So portanto os agentes da desqualificao e da opres-
310 S. LESSA

so do trabalho manual reduzido a ser apenas manual. Representam aos olhos


do operrio o conjunto de conhecimentos e de saber tcnicos dos quais ele
est privado, a separao entre trabalho intelectual e manual, entre concepo
e execuo. Gozam de importantes privilgios financeiros, sociais e cultu-
rais. So o inimigo mais prximo do operrio. (Gorz, 1980a: 235-6)

E quando eles se revoltam contra a explorao que sofrem, insur-


gem-se no como proletrios, mas contra o fato de serem tratados como pro-
letrios, lutam pela devoluo de alguns privilgios que gozavam an-
tes de terem sido reduzidos condio de assalariados. (Gorz, 1980a: 241)
H indicaes conclusivas, tanto empricas quanto tericas, repetimos,
de que as linhas de continuidade entre o fordismo e o toyotismo so mais
densas e freqentes do que fomos levados a crer. Esta continuidade im-
portante porque justamente na tese oposta que se apia uma boa parte
dos estudos que tendem a afirmar que a reestruturao produtiva, ao
romper com as prticas taylorizadas e substitu-las pelo trabalho flexvel,
teria superado a diviso entre o trabalho manual e o intelectual e/ou teria
fundido, ou imbricado, o trabalho produtivo ao improdutivo, dissolven-
do ou cancelando a distino entre o proletariado e os setores assalariados.
esta hiptese da substituio do fordismo pelo toyotismo (com todas as
diferenas conceituais e semnticas entre os autores) que possibilita a afir-
mao de que o esforo fsico teria se convertido em esforo intelectual ou,
ento, que haveria, nos nossos dias, uma confluncia entre a funo social
do trabalho manual com a do trabalho intelectual (Belleville, 1963; Antunes,
1999), que a cincia teria se convertido em fora produtiva ou, ainda, que
estaramos adentrando a uma sociedade da informao (Schaff, 1990;
Lojkine, 1995), e que, ao fim e ao cabo, estaria cancelado o fundamento
ontolgico do proletariado enquanto classe social (Mallet, 1963; Iamamoto,
1998).
Tal como as previses de Mallet, Belleville, Daniel Bell etc. no foram
confirmadas pela histria, tambm est sendo negada pelo desenvolvimento
histrico a hiptese de que estaramos adentrando em um perodo que co-
nheceria uma conformao indita das classes sociais devido passagem
do padro fordista ao toyotismo. Os argumentos que os defensores desta
tese conseguem apresentar no so mais consistentes que aqueles apresen-
tados na dcada de 1960 pelos que defendiam a mesma tese do desapareci-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 311

mento do proletariado graas ao desenvolvimento da tecnologia de


automao no ps II Guerra Mundial.

2. Precisamos de outras categorias alm das de Marx?

Da perspectiva possibilitada por algumas dcadas de reestruturao


produtiva, j h elementos suficientes para questionarmos muitos das te-
ses que ocuparam o centro do debate desde os anos de 1980.
Em primeiro lugar, crescem as evidncias de que entre o fordismo e o
toyotismo h muito mais linhas de continuidade, e muito menos instncias
de ruptura, do que foi anunciado. Em todos os ramos industriais, do petro-
lfero moda,171 a introduo das novas tecnologias no alterou substanti-

171. Os produtos fashion tm sido com alguma frequncia citados como exemplos de esferas
nas quais a teoria do valor de Marx no mais teria validade (Casciani, 1998: 138; Malossi, 1998b,
entre muitos outros). A enorme variao dos preos de alguns produtos seria indcio de que o design
e a criatividade produziriam valor independente do trabalho. Essa iluso de descolamento do va-
lor-trabalho potencializada pelas transformaes do mercado da moda nas ltimas duas ou trs
dcadas. Por um lado, esse mercado assistiu ao crescente distanciamento das camadas mais ricas
que consomem em um ritmo alucinante artigos de luxo e o mercado de massa que tambm conhece
uma acelerao dos padres do consumo e perdularidade (Davis, 1992), como efeito, para sermos
breves, da concentrao de renda tpica do neoliberalismo. Por outro lado, o mercado da moda foi
afetado pelo desenvolvimento de tecnologias que possibilitam a explorao da crescente oferta de
uma fora de trabalho muito barata, tanto nas metrpoles como Nova Iorque, Los Angeles, Paris,
Londres, Milo, So Paulo etc. (cuja proximidade aos grandes centros consumidores de artigos de
luxo possibilitou o surgimento das slaveshops (Nutter, 1999; Proper, 1999; Su, 1999; Wark, 1999;
Ross, 1997), como tambm no Terceiro Mundo (que passa a conhecer verdadeiros enclaves (Krupat,
1999; Kernaghan, 1999) dominados pelo capital internacional). As condies de trabalho se tornam
inacreditavelmente duras. (McRobbie, 1997; Howard, 1999, Proper, 1999, Ross, 1997, 1999, 1999c,
1999d). Essas transformaes no mercado da moda tornaram necessrio e possvel o estmulo ao
consumo do que apresentado como sendo a ltima moda em uma intensidade e uma velocida-
de inditas (Wilson, 1987). nesse circuito insandecido da moda que conhecemos a potencializa-
o de um fenmeno muito particular. Graas oferta crescente de produtos e graas ao mercado
cada vez mais voraz e perdulrio, o elemento preo passou a ser um dos itens, muitas vezes,
considerado de modo curioso na deciso da compra. Vende-se, em algumas circunstncias, des-
de que o produto seja ofertado a um preo acima de determinado patamar, independente do seu
valor real. Nessas circunstncias muito precisas, um preo menor venderia substancialmente me-
nos! Alguns poucos meses depois, claro, o preo tende a cair ao seu patamar real mas nessas
poucas semanas o lucro auferido de tal ordem que gera a iluso de que o gnio do estilista
criador de riqueza. No temos aqui espao para expormos os meandros desse mecanismo que se
articula, inclusive, com os reflexos na subjetividade (Lombardi, 2000; Faludi, 1992; Steele, 2000; Sharkey,
2000; Ris, 2000; Brandes, 2000; Arnold, 2001) da crise estrutural do capital que vivemos. Contudo,
312 S. LESSA

vamente as relaes de produo a no ser para aprofundar o que j era sua


essncia no passado: a busca dos mais elevados patamares de extrao da
mais-valia. O desenvolvimento das novas tecnologias capitalistas apenas
resultou na produo de mais e mais capitalismo, no abalou a proprieda-
de privada burguesa nem alterou as relaes de produo capitalistas. O
trabalho manual e o trabalho intelectual continuam se opondo como ini-
migos de classe pela funo social que cabe a cada um deles: ao primeiro,
o controle do trabalho, ao segundo, a produo do contedo material da
riqueza social pela transformao da natureza. O trabalho improdutivo e
o trabalho produtivo continuam como momentos inerentes reproduo
do capital: eles nem se fundiram, nem se imbricaram, nem suas frontei-
ras se evanesceram. O trabalho abstrato improdutivo continua sendo o con-
junto das prxis sociais imprescindveis reproduo do capital e, que,
contudo, no produzem mais-valia. A produo continua determinando a
distribuio e o consumo. A diviso sexual do trabalho se mantm e, em
alguns casos, se aprofundou.
O trabalho manual, intercmbio orgnico do homem com a natureza,
continua sendo a categoria fundante do mundo dos homens, em geral, e do
capitalismo em particular. Ainda que sob o capital o trabalho manual assu-
ma a forma genrica do trabalho assalariado (trabalho abstrato) produtivo,
ainda assim nem todo trabalho assalariado produtivo cumpre a funo fun-
dante de converter a natureza nos meios de produo e de subsistncia
sem os quais no possvel qualquer produo do capital. Por isso, a
distino feita por Marx segundo a qual o proletariado, e apenas ele, pro-
duz e valoriza o capital continua vlida: apenas o proletariado (rural e
urbano) exerce a funo fundante de trabalho no modo de produo capi-
talista. Todos os outros assalariados, mesmo aqueles que geram mais-valia,
vivem indiretamente do contedo material da riqueza produzido pelo
proletariado. Portanto, as diferenas nas taxas de emprego, crescimento do
mercado informal, deslocamentos populacionais, ondas migratrias, etc.,
por mais importantes que sejam (e o so) no alteram o fundamental da
distino entre o proletariado, as demais classes de transio e a burgue-
sia. Apenas o primeiro continua nada tendo a perder seno os seus grilhes

no nos parece que haja qualquer argumento substantivo que sugira sequer a plausibilidade da
hiptese de a teoria marxiana do valor-trabalho haver sido superada pelo desenvolvimento do
mundinho fashion.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 313

com a superao da propriedade privada e, por isso, apenas o proletariado


pode cumprir a funo histrica de ser o sujeito revolucionrio na supera-
o da ordem do capital. Continua sendo uma condio indispensvel para
a vitria da revoluo que o proletariado atraia para o projeto comunista
setores dos assalariados; tambm verdade que a maior explorao dos
assalariados de um modo em geral, bem como a transformao de vrias
atividades antes no incorporadas ao circuito de valorizao do capital em
atividades assalariadas (como os mdicos, os professores, etc.), abrem no-
vas possibilidades e necessidades no campo da luta poltica e ideolgica.
Tais fatos, todavia, no alteram a determinao essencial que brota do pr-
prio solo material da vida burguesa: o proletariado continua sendo a nica
classe com potencial para cumprir a funo histrica de sujeito da supera-
o da ordem burguesa.
Se nestes aspectos Marx continua to atual quanto no sculo XIX e as
suas categorias que abordamos neste estudo continuam rigorosamente im-
prescindveis, elas tambm o so suficientes. No h qualquer necessidade
de novas categorias acerca do trabalho, do trabalho abstrato, do trabalho
abstrato produtivo e improdutivo, do fundamento das classes sociais a partir
do local que ocupam na estrutura produtiva, etc. para a crtica revolucion-
ria do mundo em que vivemos. Tais categorias, tal como formuladas origi-
nalmente por Marx, so rigorosamente atuais, imprescindveis e suficientes.
Neste particular, Marx continua imprescindvel e suficiente e as tentativas
de se provar a tese inversa foram todas, sem exceo, mal sucedidas.
Tal como mencionamos no incio deste captulo, ao responder pela
atualidade e suficincia destas categorias marxianas, somos forados a al-
gumas ponderaes. Pois a pergunta pela necessidade de outras categorias
para alm das marxianas conduz sempre a resposta complexas. Dissemos,
ento, que optando-se pela resposta negativa, pondera-se que muita gua
passou por sob a ponte desde o sculo XIX; se, pela positiva, pondera-se
a atualidade de Marx. Queremos, portanto, desde j assentar nossa posio
de modo inequvoco para podermos passar com segurana s ponderaes
necessrias: as categorias marxianas acima mencionadas so suficientes e
imprescindveis para a crtica do capitalismo contemporneo.
Todavia, seria uma grosseira falsificao de nossas posies identifi-
c-las com a afirmao de que nada haveria mudado desde o sculo XIX.
Defender que a essncia do capitalismo permanece a mesma e que, portan-
314 S. LESSA

to, as categorias fundamentais de Marx que examinamos no foram supe-


radas pela histria, de modo algum equivale a negar que tenham ocorrido
mudanas fenomnicas importantes. Pelo contrrio, tais mudanas feno-
mnicas apenas puderam ocorrer, e seus alcances histricos apenas podem
ser avaliados com nitidez, a partir da continuidade das determinaes es-
senciais do modo de produo capitalista.
Estas colocaes, que deveriam ser obsoletas depois de tantos anos de
histria na qual o capitalismo se repe seguidamente sob novas formas e
sob novos fenmenos, so importantes porque muito freqente, no deba-
te em curso, a confuso entre a postulao da atualidade das categorias
marxianas de trabalho, trabalho abstrato, trabalho produtivo e produtivo,
proletariado e burguesia, com a tese de que nada haveria de novo desde o
sculo XIX. Tal identificao no verdadeira. Tal como no passado, tam-
bm hoje o capitalismo continua sendo capaz de revolucionar a vida co-
tidiana, a comear pela produo do contedo material da riqueza social
at os complexos ideolgicos mais elevados (arte, filosofia, religio etc.). Di-
ferente do perodo moderno, contudo, a substncia dessa capacidade de re-
volucionar o mundo ganhou uma qualidade alienante historicamente in-
dita. O que muda, portanto, de forma significativa, no a essncia, mas o
carter destrutivo (de produtos, de energia, de recursos naturais, de fora
de trabalho de humanidade, enfim) do modo de produo capitalista.
Na esfera da produo da mais-valia conhecemos alteraes impor-
tantes decorrentes do intenso desenvolvimento das foras produtivas nas
ltimas dcadas. Por um lado, com a maior capacidade produtiva, precisa-
mos de cada vez menos horas destinadas ao intercmbio orgnico com a
natureza para produzir os bens materiais indispensveis reproduo so-
cial. Com duas conseqncias importantes. A primeira, que mesmo sob a
forma irracional e perdulria, destrutiva no dizer de Mszros, de pro-
duo de novas necessidades sob o capital, a abundncia um dado objeti-
vo cada vez mais determinante, o que abre amplas possibilidades histri-
cas para a superao do capital. A tendncia abundncia, e sua importn-
cia enquanto fundamento ontolgico da possibilidade histrica para a su-
perao do capital, j descoberta por Marx, foi significativamente
potencializada pelos ltimos desenvolvimentos.
Tal desenvolvimento das capacidades humanas, todavia, se d sob a
gide das alienaes extremadas que marcam o capitalismo contempor-
neo. Absorvido pela reproduo do capital, este desenvolvimento das for-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 315

as produtivas significa imediatamente que a produo da mais-valia fora


do intercmbio orgnico com a natureza, principalmente atravs dos servi-
os, se ampliou enormemente.172 Praticamente todas as profisses foram
convertidas em produtores de mercadorias e, da educao sade, da reli-
gio ao lazer, o capital encontrou novas mediaes para a gerao de mais-
valia. Hoje, o capital pode lanar mo de um nmero maior e de uma maior
variedade de complexos sociais aptos a converterem dinheiro em capital e,
por esta mediao, gerarem mais-valia. Todavia, tais complexos no pos-
suem a capacidade de produzirem qualquer quantum de nova riqueza ma-
terial (meios de produo ou de subsistncia) e, portanto, por mais que
auxiliem o sistema do capital a reencontrar um equilbrio relativo em meio
s flutuaes da crise, no podem ir muito alm disso. Por mais, e por mais
velozmente que circule, o capital depende do trabalho (intercmbio org-
nico com a natureza) cada vez mais desenvolvido para produzir a crescen-
te riqueza a ser circulada. O sistema do capital, em sua totalidade, continua
to dependente do trabalho produtor do contedo material da riqueza
no intercmbio orgnico com a natureza quanto no sculo XIX.
O desenvolvimento das foras produtivas nas ltimas dcadas, alm
intensificar a abundncia e ampliar o leque das atividades humanas explo-
radas pelo capital, tem uma segunda conseqncia que se expressa na re-
duo do nmero relativo e absoluto dos proletrios. O desenvolvimento
das foras produtivas, por si s, significa uma menor necessidade de traba-
lho para converter a natureza nos bens materiais indispensveis reprodu-
o da sociedade e isto um fenmeno conhecido de todas as formaes
sociais e no apenas no capitalismo.
Hoje, nos pases mais desenvolvidos, menos de 20% da fora de tra-
balho est empregada na transformao da natureza e ainda assim te-
mos o fenmeno da superproduo, a nica forma pela qual o capitalismo
pode tratar a abundncia material. O que tambm significa uma crescente
disponibilidade para a alocao de indivduos em atividades que no ope-
ram a transformao da natureza; em outras palavras, temos a possibilida-

172. J. Bernardo argumenta, nesse sentido, que o impressionante no capitalismo no seria sua
capacidade em gerar desemprego, mas sua capacidade de absorver fora de trabalho pela incor-
porao pelo capital de profisses antes excludas do seu circuito de valorizao. (Bernardo, 2000:
61-68)
316 S. LESSA

de histrica da criao de novos e mais diferenciados complexos sociais


que vo atender s cada vez mais variadas necessidades (da fantasia ou
do estmago (Marx, 1983: 45)) que vo sendo geradas.
Nada mais natural, nesta ordem das coisas capitalistas, que o nmero
de proletrios tenda a diminuir. Contudo, esta diminuio dos postos de
trabalho que realizam o intercmbio orgnico com a natureza no deve ser
confundida com uma necessria diminuio da potencialidade revolucio-
nria do proletariado. O equvoco, aqui, est em se imaginar que a classe
revolucionria deveria ser, se no a maior parte da populao, ao menos
uma sua parte muito significativa. Este pressuposto seria vlido se a revo-
luo fosse anloga a um processo eleitoral no qual cada indivduo repre-
senta um voto. Mas as coisas no so assim. Os processos revolucionrios,
tanto os burgueses clssicos quanto aqueles ps-1917, demonstram como a
classe que joga o papel revolucionrio est longe de ser a maioria da popu-
lao. Nem a burguesia, na Revoluo Francesa, era numericamente to
significativa, nem o proletariado de Petrogrado tinha tal peso demogrfico.
O potencial papel revolucionrio de uma classe dado pelo lugar que ocu-
pa na estrutura produtiva da sociedade, dado pela qualidade ontolgica
da relao que mantm com a totalidade social. aqui, e no na esfera
demogrfica, que se fundamenta o potencial revolucionrio do proletaria-
do para a transio para alm do capital.
O proletariado continua, tal como o era na poca de Marx, a nica
classe produtora de todo o contedo material da riqueza social e, portan-
to, continua a nica classe que no tem nada a perder, a no ser os seus
grilhes, com o desaparecimento da explorao do homem pelo homem. E,
com a ampliao dos setores econmicos absorvidos reproduo do capi-
tal, principalmente pela mercantilizao dos servios, ampliou-se de forma
significativa o setor assalariado que potencialmente poder ser atrado ao
projeto comunista em uma crise revolucionria. H aqui, portanto, uma
mudana importante se compararmos com a situao do sculo XIX, toda-
via uma mudana que confere, se possvel, ainda maior atualidade e soli-
dez s categorias marxianas que investigamos. As modificaes, ao contr-
rio do que sugere uma mirade de autores, confirmam o fundamental do
construto categorial marxiano.
Mesmo quando se trata de uma mera descrio do cho da fbrica,
no deixam de ser curiosas as comparaes possveis. Carvalho, no estudo
j citado, descreve deste modo a planta industrial que ele investigava:
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 317

Em julho de 1985, o setor de armao empregava 582 operrios de produo,


em dois turnos, sendo 362 na linha do modelo convencional e 220 na linha
AME [isto , com as novas tecnologias de automao com base na micro-
eletrnica]. Estes 220 se dividiam em 171 ponteadores e 49 soldadores. No
esto computados os ajudantes de produo173 que, no entanto, so em n-
mero bastante reduzido. Alm dos trabalhadores diretos, a equipe de manu-
teno da armao automatizada contava com vinte e quatro operrios, ao
passo que um grupo de trinta e dois trabalhadores fazia a manuteno da
armao do modelo convencional e de todo o setor da funilaria (acabamen-
to). (Carvalho, 1987: 121- grifo do autor)

marcante a semelhana desta descrio com a abaixo:

Na fbrica automtica [encontramos a] conexo do operrio principal com


alguns poucos auxiliares. A distino essencial entre trabalhadores que efe-
tivamente esto ocupados com as mquinas-ferramentas (adicionam-se a es-
tes alguns trabalhadores para vigiar ou ento alimentar a mquina-motriz) e
meros ajudantes (...) desses trabalhadores de mquinas. Entre os ajudantes
incluem-se mais ou menos todos os feeders (que apenas suprem as mquinas
com material de trabalho). Ao lado dessas classes principais, surge um pes-
soal numericamente insignificante que se ocupa com o controle do conjunto
da maquinaria e com sua constante reparao (...).

Que a segunda descrio tenha sido feita por Marx em 1867 (Marx,
1985: 42) deveria servir de alerta para aqueles que postulam que vivera-
mos uma mudana radical no modo de produo capitalista. At mesmo a
diviso de tarefas entre os operrios, os ajudantes e encarregados da ma-
nuteno mantm semelhanas com o passado e trata-se aqui no de um
ramo industrial secundrio, mas do setor automobilstico. O mesmo efeito
deveria ter em tais tericos o detalhado comentrio por Carvalho da hierar-
quia no interior das montadoras e, nela, do papel dos superintendentes,
feitores, mestres etc. (Carvalho, 1987: 120, 157-8) Nas linhas de produ-
o se mantm at mesmo o fato de que os assalariados encarregados da
gerncia da produo pertencerem a uma classe social distinta dos oper-

173. Trata-se de trabalhadores sem formao profissional, sem experincia anterior compat-
vel com o trabalho na indstria e admitidos para trabalhos como servente, faxineiro etc. Corres-
pondem ao primeiro degrau da hierarquia funcional das montadoras, esclarece Carvalho (Carva-
lho, 1987: 153 nota)
318 S. LESSA

rios. O fato de serem assalariados e o fato de o assalariamento ter se


generalizado por uma parte da sociedade, ao mesmo tempo em que o tra-
balho informal substitui uma parcela dos antigos assalariados de modo
algum cancela a distino entre os assalariados e os proletrios, como argu-
mentamos no Capitulo V acima.
No apogeu do fordismo, conhecemos as grandes plantas industriais,
a produo em massa, os meios de comunicao de massa e a padroniza-
o e parcelizao do trabalho industrial e de escritrio. Os centros urba-
nos explodiram (Davis, 2006). O Estado adaptou-se aos novos tempos: exi-
biu sua face de Bem-Estar para a populao dos pases capitalistas centrais e
sua face imperialista (ditaduras e transnacionais) para o restante do mundo.
Com o esgotamento do padro fordista/Estado de Bem-Estar que se
expressou nas crises dos anos de 1970-80 (crise do petrleo, derrotas milita-
res dos pases imperialistas no Vietn, Ir, Moambique, Angola, Zimbbue,
Guin-Bissau, crise da dvida externa dos pases do Terceiro Mundo, crise
da sociedade de afluncia (Mandrick, 1995), crise de esgotamento dos mer-
cados consumidores etc.) novas formas de produo e consumo se torna-
ram necessrias e, correspondentemente, se imps uma nova articulao
entre o Estado e a produo.
Na produo industrial, a alterao mais significativa foi que as no-
vas condies tornaram possvel a adoo de um padro tecnolgico e ge-
rencial que elevou a taxa de extrao de mais-valia. Com o esgotamento
dos mercados e o excesso de capitais acelerou-se a ciranda financeira.
Sobrevive a empresa que colocar primeiro no mercado o novo produto e
que souber melhor explorar os nichos de consumo a seu alcance. Nessas
circunstncias, algumas das grandes empresas fordistas deram lugar a
empresas flexveis, aquelas que articulam sua produo com elevado grau
de terceirizao e elevada integrao com mdias e pequenas empresas for-
necedoras. Isto no apenas lhes permite maior flexibilidade e rapidez nas
respostas s flutuaes do mercado e alteraes do consumo, no apenas
lhes permite em alguns setores econmicos lanar mo do trabalho doms-
tico e semi-artesanal com uma intensidade de explorao da fora de traba-
lho ainda maior que nas empresas tradicionais, como ainda possibilita jo-
gar sobre os operrios parte das tarefas de controle anteriormente tpicas
de outros trabalhadores, sem que os trabalhadores recebam a mais por
execut-las. (Carvalho, 1987) Desde os casos da Terceira Itlia e da Benetton,
at a fbrica da Volkswagen em Resende, Estado do Rio, h uma articula-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 319

o entre articulao flexvel, robotizao, informatizao e aumento da


intensidade e da jornada de trabalho, num compsito que possibilita com-
pensar a eventual perda de escala na produo por uma extrao mais in-
tensa de mais-valia.174
Nas novas condies econmicas, um novo Estado se fez necessrio:
o neoliberal. Aparentemente o antpoda do Estado de Bem-Estar, no fundo
sua prossecuo histrica.Tal como a crise do fordismo est na origem da
produo flexvel, o Estado de Bem-Estar, ao domesticar o movimento ope-
rrio e ao ganhar ideologicamente os setores assalariados para o projeto
capitalista, se tornou a base a partir da qual foi possvel a abolio dos
estmulos ao consumo dos trabalhadores e setores assalariados atravs da
revogao das polticas pblicas, do rebaixamento do nvel salarial e da
abolio de direitos trabalhistas na enorme maioria das vezes com a cum-
plicidade, se no com o apoio explcito, dos grandes sindicatos e centrais
sindicais. Isto foi historicamente possvel, em alguma medida importante,
porque o Estado Mnimo neoliberal a prossecuo, com novos meios, dos
mesmos objetivos do Estado de Bem-Estar: a interveno do Estado para
garantir a mais elevada taxa de extrao de mais-valia a cada momento da
histria. Seu contedo de classe permanece fundamentalmente o mesmo,
sua funo social no se alterou: do Estado de Bem-Estar ao Estado Mni-
mo neoliberal h uma evoluo correspondente s novas condies impos-
tas pela crise reproduo do capital em escala mundial.

174. Comentando o aumento estatstico do empresariado na Itlia, mesmo Vasapollo (um


autor que emprega categorias como capitalismo selvagem, empresa social, que prope um
Estado social cidado (Vasapollo, 2005: 92) e que entende que, com o ps-fordismo, A comu-
nicao e a linguagem passaram a fazer parte da produo (Vasapollo, 2005: 24)) comenta que
Trata-se, na maioria dos casos, de ex-trabalhadores efetivos, agora exercendo atividades de forma
precria, sem garantias trabalhistas, que foram despedidos de uma empresa matriz e submetidos
aos trabalhos por empreitada. Por trs da iluso do trabalho autnomo, de auto-empresrio, de
liberdade econmica e social, existe sempre uma nova forma de trabalho subordinado, sem nor-
mas trabalhistas, uma explorao por empreitada, sem quaisquer garantias sociais, at pela inexis-
tncia de cobertura de seguros (de sade, acidente, aposentadoria e outras mais). Por trs do de-
cantado desenvolvimento do empresariado local, da exploso do povo empresrio, ou seja, do
trabalho autnomo de segunda categoria, existe o capitalismo selvagem que cria falsos mitos com
o intuito de esconder suas prprias contradies. Provoca-se, dessa maneira, desemprego genera-
lizado, de forma evidente ou camuflado, precariedade de trabalho, negociaes das garantias so-
ciais e das regras elementares do direito, em um territrio que se transforma em empresa social,
porque o lugar da experimentao e declarao das compatibilidades da empresa. (Vasapollo,
2005: 37-8)
320 S. LESSA

A estas alteraes na esfera da produo e da poltica correspondem


importantes movimentos em outros complexos sociais. Para citar apenas
alguns, na esfera diretamente ideolgica, uma mirade de teorias exaltando
o novo e o carter revolucionrio dos nossos dias conheceram a luz do dia.
Todas elas justificam a crise e as misrias do presente com o argumento de
que seriam sofrimentos inevitveis passagem aos novos tempos de pros-
peridade. Teorias pretensamente de esquerda, como as de Negri, Lazzarato
e Hardt, de Lojkine ou Schaff; teorias de direita como Daniel Bell, Toffler ou
Lipovetisky; ou, ainda, teorias que se pretendem acima destes, digamos,
rtulos, como as ps-modernas, todas elas nada mais fazem do que ali-
mentar a iluso de que a felicidade estaria prxima.
Com a passagem do sculo XX ao XXI, o aprofundamento da crise e a
intensificao dos conflitos oriundos do imperialismo (aes armadas como
as de 11 de setembro em Nova Iorque, agudizao da crise na Amrica
Latina, etc.) recolocam alguns elementos de realidade no debate. A tendn-
cia a uma sociedade democrtica de pequenos produtores (Piore e Sabel,
1984), bem como a hiptese de Negri de que estaramos adentrando ao co-
munismo pelos interstcios do capitalismo, ou a de Schaff ou Lojkine sobre
a sociedade informtica ou revoluo informacional, nenhuma destas pre-
vises otimistas esto sendo confirmadas pela histria. A terceirizao e o
desemprego crescentes tornaram o trabalho vivo mais flexvel e mais bara-
to que os robs, e as fbricas entram em um processo, digamos, de
desrobotizao: ao contrrio do ufanismo de Schaff (ou, no passado mais
distante, de Mallet), o desenvolvimento do capitalismo est dando origem
no s unmaned factories, mas sim s fbricas terceirizadas, flexveis, que
operam com base no just-in-time e na lean production, s sweatshops de gran-
de porte no Terceiro Mundo e, nos grandes centros consumidores, das
slaveshops. O desemprego e a falta de perspectiva e segurana e no o
tdio gerado pelo cio temido por Schaff o patamar da crise existencial
que fez da depresso uma epidemia.
Confrontados com uma vida cotidiana permeada por desumanidades
cada vez mais intensas, os indivduos em desespero buscam no isolamento
algum alvio, por mais momentneo. Surgem, assim, desde os grandes tem-
plos coletivos para catarses privadas (os cinemas multiplex, os templos das
novas seitas, etc.) at os enormes espaos para a mera justaposio da soli-
do de cada um com a solido de todos os outros: o que um parque de
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 321

uma grande cidade em um domingo ensoladorado? Pensem no Hyde Park,


Central Parl ou no Ibirapuera e tero uma imagem do que se trata. Isolados
de seu fundamento social, as individualidades tendem a se fragmentar em
partes que s podem ser mantidas juntas precariamente pela mais banal
superficialidade ideolgica e emocional. A misria existencial to intensa
que as drogas ameaam a reproduo da fora de trabalho e tiveram que
ser proibidas pelo Estado no para que desapaream afinal, so um bom
negcio (Ziegler, 1977) mas para que seu consumo seja contido nos limi-
tes aceitveis ao sistema do capital.
A converso dos grandes centros urbanos em praas de guerra, fe-
nmeno ao qual j fizemos meno, contempornea converso dos
mesmos, pela misria crescente, em focos potenciais de epidemias. Que
uma epidemia de grandes propores vir, algo que os especialistas do
como certo. A questo saber por onde ela comear e quais sero as suas
caractersticas.175
Afirmar a atualidade das categorias marxianas, portanto, est muito
distante de se pretender que nada mudou. Pelo contrrio. As categorias
marxianas das quais tratamos neste estudo permanecem to atuais porque
nos possibilitam o desvelamento da totalidade das mudanas que presen-
ciamos em nosso dia a dia, possibilitam articular o que o atual desenvolvi-
mento histrico tem de essencial e de fenomnico.
Podemos, agora, chamar a ateno para a pertinncia de Gorz ao ar-
gumentar que as leituras de Marx que partem do pressuposto, nunca com-
provado, de que suas categorias seriam contraditrias e confusas, resultam
sempre naquilo que, em 1980, denominou de uma leitura relativa de Marx.
Tais leituras, afirma ele com toda razo, operam o milagre de fazer desapa-
recer, sob o conceito de trabalhador coletivo produtivo (...) citado como
parte integrante da classe operria as atividades e classes que existem com
a finalidade de manter o controle do capital sobre os operrios. Todas as
vezes que isto corre, continua ele,

175. Quase toda bibliografia sobre esta questo inclui trabalhos de Laurie Garret e os mais
citados tm sido seu livro The coming plague (Garret, 1995) e seu artigo na Foreing Affairs, The next
pandemic? (Garret, 2005). Neste mesmo nmero da Foreing Affairs, consultar Preparing for the
next pandemic, de Michael T. Osterholm (Osterholm, 2005) e The human-animal Link, de Willian
B. Karesh e Robert A. Cook (Karesh & Cook, 2005).
322 S. LESSA

o golpe estar montado: a classe operria quase todo mundo; perde a sua
aspereza e suas caractersticas ideolgicas e culturais, engloba quase toda a
hierarquia da fbrica (...). (Gorz, 1980a: 215)

E, podemos acrescentar, com a perda da classe operria est perdido


tambm o projeto revolucionrio comunista. Pois sem seu sujeito histrico,
este s pode ser afirmado atravs de uma sua negao, isto , pela sua con-
verso de projeto revolucionrio de superao da propriedade privada em
um projeto reformista de distribuio de renda. No geral, foi precisamente
este o movimento predominante no debate poltico dos ltimos anos, com
os dois adeuses ao proletariado (aquele dos anos de 1960-1970, e o segundo
a partir dos anos de 1980).
Perdeu-se completamente de vista que a funo social que faz o pro-
letrio um trabalhador produtivo distinto de todos os outros: sua insero
na estrutura produtiva o faz responsvel por atender s necessidades pos-
tas pela funo social fundante do mundo dos homens, qual seja, o inter-
cmbio orgnico com a natureza. O que est por trs desta definio das
classes sociais pela funo social que elas exercem , ao fim e ao cabo, a
concepo de que pela objetivao que os atos humanos singulares se
distinguem entre si. O que faz com que um ato (de trabalho ou no, aqui
no importa) seja distinto de qualquer outro o seu momento de objetiva-
o: a alterao que ele promove, e de que modo o faz, da situao histrica
em que tem lugar. Por cumprir, no contexto da sociabilidade capitalista, a
funo social de intercmbio orgnico com a natureza que o proletrio
produz o contedo material da riqueza social. Isto se expressa nos pro-
dutos do seu trabalho, que so os meios de trabalho ou meios de subsistn-
cia em tudo diferentes da produo de um mestre-escola, para conti-
nuarmos com o exemplo de Marx, que cumpre a funo social de transmis-
so de conhecimento e, por isso, objetiva aulas, pesquisas, etc., os quais
podem at gerar mais-valia e, ainda assim, no consubstanciam o conte-
do material da riqueza. esta funo social diversa, que se expressa em
objetivaes ontologicamente diferentes, que est na base da definio
marxiana das classes sociais a partir do lugar, portanto da funo, que
ocupam na estrutura produtiva da sociedade. E isto, esperamos ter argu-
mentado o suficiente, algo que infelizmente foi perdido pela maior parte
dos autores presentes no debate contemporneo.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 323

O que temos de novo, neste horizonte que examinamos, so decor-


rncias da intensificao dos processos alienantes que tm no fetichismo
da mercadoria seu ndulo essencial. Uma vez mais, tambm nestas novi-
dades as categorias marxianas aqui examinadas tm demonstrado serem
atuais, imprescindveis e suficientes. Suas categorias de trabalho, trabalho
abstrato, trabalho abstrato produtivo e improdutivo, classes sociais (prole-
tariado e burguesia), trabalho intelectual e manual e sua oposio como
inimigos mortais (Engels), so suficientes e no requerem qualquer atua-
lizao, complementao ou flexibilizao. Aqueles que afirmaram o con-
trrio, at este momento, foram incapazes no apenas de fornecer uma ex-
plicao superior de Marx sobre os processos capitalistas em curso, como
ainda terminaram vtimas de construtos tericos frgeis, autocontraditrios,
plenos de previses negadas pela histria.
Entre o fordismo e o toyotismo no tivemos a emerso de uma nova
sociabilidade, com uma nova articulao entre o trabalho produtivo e im-
produtivo, com a superao da oposio como inimigos entre o trabalho
intelectual e o manual, etc. Nem vivemos, muito menos, a superao do
capitalismo. O que assistimos e continuamos assistindo a produo de
mais e mais capitalismo. Com a novidade fundamental de terem sido acio-
nados os limites absolutos do sistema e termos, deste modo, entrado na-
quilo que Mszros denomina de etapa de transio. Se a transio ser
para a barbrie ou para o socialismo ou se simplesmente destruiremos a
humanidade algo que depender de nossas aes. Mas esta proximi-
dade ao limite da sobrevivncia da humanidade no nos fornece qualquer
indcio emprico, nem nos autoriza teoricamente, a imaginarmos que esta-
mos vivendo em outra situao que no uma crise no interior do modo de
produo capitalista. E as categorias marxianas de trabalho, trabalho abs-
trato, o fundamento das classes sociais na estrutura produtiva da socieda-
de, a oposio como inimigos do trabalho intelectual e manual, proleta-
riado e burguesia, continuam no apenas imprescindveis, mas tambm
suficientes, para a crtica revolucionria do mundo em que vivemos.
Podemos, agora, concluir.
324 S. LESSA
325

Concluso

H imagens que se fixam em ns e no perdem fora com o tempo.


Uma delas insiste em voltar minha lembrana toda vez que considero
nossa situao. Tem por pano de fundo a saga de um jovem que, cansado
da vida na Europa vitoriana, decide tentar a felicidade no Pacfico Sul.
Embarca, ento, em um veleiro que, ao final da travessia do Cabo Horn,
extremo sul das Amricas, cai em um gigantesco temporal. H o perodo
em que a tempestade apenas uma ameaa. Os ventos vo se tornando
mais fortes e irregulares, as nuvens mais escuras e mais baixas vo domi-
nando o cu at no restar sequer uma rstia do azul, o mar cada vez mais
encrespado, cinzento. As ondas crescem e se tornam irregulares. Os mari-
nheiros ficam tensos, as aes e as ordens tm um tom cada vez mais ur-
gente; tudo sai da normalidade, os homens, o navio e a natureza. Quando
os primeiros pingos chegam, o horizonte se torna invisvel atrs das enor-
mes ondas cinzas, o cu se resume ao fundo indistinto das nuvens. Um
lenol de gua cai de direes que o vento teima em alterar a cada instante.
Os movimentos desordenados, imprevisveis e que ameaam o navio, fa-
zem com que o tempo se resuma ao instante presente. Toda ateno do
nosso heri e de seus companheiros concentra-se na prxima vaga, no aqui
e agora. A vaga que passou imediatamente substituda, na conscincia,
pela prxima ameaa. A memria do passado no mais que uma imagem
confusa, incapaz de retratar a sequncia real e os detalhes dos aconteci-
mentos. O futuro no pode sequer ser considerado. Em tais momentos, os
extremos da morte e da vida so igualmente possveis. Aos indivduos res-
326 S. LESSA

ta apenas agir, desesperadamente, sem qualquer considerao para com o


limite de suas capacidades fsicas, intelectuais e afetivas. A necessidade se
impe com uma radicalidade e uma dureza que no admitem contestao:
se o necessrio no for atendido, e no for atendido da forma como preci-
so, o navio afundar. Se o corpo est cansado, se os indivduos desejam
pensar em outra coisa, se o esprito prefere projetar um outro futuro, nada
disso importa frente dureza do aqui e agora. A reao tem que ser imedia-
ta, pois o futuro no existe, o tempo se apresenta apenas como o hic et
nunc da ameaa do naufrgio. ento que a intuio, que vem da vida no
mar e da cultura acumulada ao longo de sculos, tem um papel to impor-
tante. A vida e a morte podem estar separadas por uma reao espontnea,
intuitiva, de um ou outro indivduo, capito ou imediato, marinheiro ou
cozinheiro.
Nestas circunstncias, nenhuma previso de longo prazo possvel.
Pior do que isso, a situao to imediatamente desesperadora que no h
espao, nem tempo, para se pensar seno o instante presente: como sobre-
viver ao prximo vagalho tudo o que se pode e deve considerar. Sem
que se sobreviva prxima onda, qual o sentido de se pensar nas outras
que ainda viro? Considerar o futuro mais do que uma futilidade, uma
ameaa, pois desvia a ateno do perigo imediato. Nessas circunstncias
desesperadas, o nosso heri termina adquirindo um certo tom keynesiano,
age como se no longo prazo estivssemos todos mortos!
Tenho a impresso de que nossa existncia est se resumindo a algo
anlogo: as transformaes so to abruptas, e to avassaladoras as amea-
as sobrevivncia da nossa forma de ser e de sentir, que nossa reao
centrada nos desafios mais imediatos que se impem com a fora do aqui e
agora.
Basta olharmos pela janela para que a dimenso trgica de nosso mo-
mento histrico nos impacte com profundas conseqncias afetivas e ideo-
lgicas. A militarizao da vida cotidiana dividida, para os mais afortuna-
dos dos pobres e dos ricos, entre gangues e condomnios; a ameaa do de-
semprego e da ruptura dos laos sociais que mais prezamos; as instabilida-
des econmicas que buscam seu ponto de equilbrio impossvel nos turbi-
lhes da ciranda financeira; a no declarada epidemia de cncer que faz
com que, at o final da vida, trs entre cada cinco pessoas sejam acometi-
das pela doena; o agora cientificamente demonstrado aquecimento do pla-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 327

neta e as conseqncias previsveis para os prximos lustros; as crescentes


ameaas da epidemia por vir176 os exemplos poderiam se estender por
uma lista infinita , esta situao faz com que vivamos cercados por cres-
centes ameaas s nossas vidas individuais e prpria sobrevivncia da
humanidade. Tal como, frente ao vagalho que se aproxima, instintivamente
o marinheiro se encolhe e busca refgio atrs de qualquer coisa no convs,
ns tambm nos encolhemos. Afetiva e ideologicamente, o movimento t-
pico tem sido o de buscar consolo no esquecimento da nossa histria, fa-
zendo de conta que as ameaas no existem. Por vezes, gostaramos de
acreditar que o real nossa criao subjetiva e que o temporal nada mais
que um pesadelo: bastaria acordarmos para que tudo se resolva. Gostara-
mos tanto que fazemos a maior fora para produzir e acreditar nas teses,
digamos, ps-modernas, de que a histria nada mais o que nela enxerga-
mos. No essa a funo ideolgica da maior parte das teorias de fundo
idealista do presente? No se resumem, ao fim e ao cabo, em demonstrar
como e at que ponto a sada estaria na subjetividade, na conscincia? No
este um dos servios que podem prestar teorizaes como, por exemplo, a
do trabalho imaterial, ao postular que a crise em que vivemos nada mais
que a passagem ao comunismo?
Encolhemos nossa humanidade ao agirmos coletivamente sobre a
histria de modo propositalmente irresponsvel. Melhor do que enfrentar
hoje os vagalhes que nos ameaam fazer de conta que no futuro estare-
mos todos mortos e continuar a fugir das vagas buscando alguns recantos
ainda quietos mesmo que saibamos que esta quietude de alguns lugares
nada mais que a tormenta acumulando suas energias para despencar com
toda violncia a seguir. Melhor seria enfrentar desde j o que nos ameaa,
tomando as medidas imprescindveis para esconjurar o perigo. Ainda as-
sim, no somos capazes de romper a inrcia como se no fizessem diferen-
as as alternativas que escolhemos a cada dia, como se no fosse a histria
a sntese dos nossos atos singulares em tendncias universais. Encolhe-
mos enquanto individualidades e enquanto humanidade tal como o ma-
rujo se encolhe no convs para resistir onda que se avizinha. Tal como ele,
naquele instante, tomado pelo pnico, entrega sua sorte at mesmo ao aca-
so (que, no raramente, toma a feio de um Deus qualquer), ns vamos

176. Cf. nota 232 acima.


328 S. LESSA

ao shopping e fazemos de conta que, com a nova mercadoria que compra-


mos, a felicidade estar na prateleira da nossa casa, ao alcance das mos.
Mas no apenas isso. Tambm nos encolhemos enquanto indivi-
dualidades porque temos que rebaixar nossa capacidade de sentir e de ter
emoes para que esta desconexo com a realidade seja possvel. Podemos
enxergar na feio do mendigo apenas o outro, o excludo aquele
que no pertence ao meu mundo, o dos includos para que nos es-
queamos do que j estamos cansados de saber: o sofrimento ali expresso
no apenas o nosso futuro, j o nosso presente. A histria torna-se insu-
portvel e, nessa medida, a fazemos sumir das nossas vidas cotidianas:
rebaixamos nossa personalidade quando optamos por uma concepo de
mundo que apaga os infinitos laos objetivos que articulam cada instan-
te de nossas vidas com a tormenta l fora. Para descansarmos do stress,
ao invs de irmos fonte do mesmo, o intensificamos com atividades de
lazer que nada mais fazem que aumentar o vazio existencial decorrente de
uma subjetividade que perdeu sua conexo com a histria e, portanto, per-
deu sua razo de ser. Hollywood no a expresso mais acabada e mais
condensada desse processo e dessas necessidades de escape do real? E no
tambm a expresso concentrada de como este escape, ainda que seja um
consolo pontual, no capaz de ir para alm disso? Ao sairmos do cinema,
ou da TV, a queda no vazio existencial no ainda mais dura? Buscar um
refgio fora da tormenta, esquecer dela por um instante que seja, sair do
mundo para atenuar os efeitos desta existncia miservel no , tambm,
uma miservel expresso do nosso desespero enquanto pessoas e enquan-
to gnero? Desesperados, buscamos no imediatamente dado a sada de
menor resistncia. Fazemos do presente a nica dimenso significativa das
nossas vidas: perdemos a conexo com a histria, enfim.
Todavia, ao contrrio do que se passa em nossos espritos, no mundo
objetivo o passado consubstancia as determinaes causais que fazem de
ns o que somos. O futuro um elemento importante a determinar a quali-
dade das nossas reaes ao presente, pois, em parte, so elas determinadas
pelo que desejamos vir a ser. Passado, presente e futuro so, assim, dimen-
ses reais, determinaes objetivas, de nossas vidas, e indcio da crise
da concepo de mundo burguesa o rebaixamento da existncia apenas e
to-somente sua dimenso da imediaticidade presente. S a concepo
burguesa, e mesmo assim em sua poca de crise, pode levar a srio uma
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 329

insensatez como a de Keynes ao afirmar que no futuro estaremos todos


mortos e, que, portanto, o futuro no deveria ser considerado.
Mszros, em um dos momentos mais sublimes de Para Alm do Capi-
tal, discorre por dezenas de pginas acerca da incapacidade histrica de a
concepo de mundo burguesa tratar o tempo em sua totalidade ontolgi-
ca, ou seja, enquanto uma rica e complexa articulao entre o passado, o
presente e o futuro. na ordem do dia que se decide a concorrncia capita-
lista, aqui e agora que a posio relativa dos proprietrios privados esta-
belecida. Em uma sociabilidade de proprietrios privados, o presente a
nica dimenso realmente importante da vida. Para a ideologia dominan-
te, o passado apenas a explicitao de uma essncia imutvel dos homens
o desenvolvimento teleolgico do homem primitivo ao homem burgus,
eternamente egosta porque sempre proprietrio privado ; e, o futuro,
aquilo que no devemos considerar.
Perdida a conexo com a histria, sem um passado e sem um futuro, a
individualidade de cada um de ns dissolve-se em uma totalidade pobre de
mediaes, portadora de uma rebaixada racionalidade, e isto tanto do ponto
de vista da relao do indivduo com a sociedade como tambm da relao
do indivduo consigo prprio. Socialmente, no nos reconhecemos na hist-
ria que fazemos, no nos reconhecemos nas conseqncias dos nossos atos
e, portanto, no nos reconhecemos no que ns prprios fazemos de ns
mesmos. Individualmente, do ponto de vista de nossa interioridade mais
ntima, ficamos perdidos em emoes, conceitos, valores, intuies, dese-
jos e frustraes que configuram uma totalidade impossvel de ser sinteti-
zada em uma personalidade afetiva e intelectualmente rica, omnilateral.
No enorme temporal, ficamos deriva. A angstia de no podermos
prever o futuro seno como desastre consolada pela idia de que tudo
assim mesmo, que no h alternativa tempestade. Desconfortavelmente
consolada, verdade, porque a vida sob o capital em poca da produo
destrutiva essencialmente frustrante. um estado permanente de con-
flitos e ameaas em um ambiente urbano crescentemente alienado mes-
mo para as classes dominantes. riqueza e misria extremadas como lados
opostos de uma mesma moeda que, a cada dia, teima em se fazer mais fina,
aproximando a cara da coroa at quase coincidirem. a alienao em seu
mximo desenvolvimento, colocando em risco a prpria sobrevivncia da
espcie humana. A produo destrutiva de mercadorias , necessaria-
mente, a reproduo destrutiva de nossa humanidade. Junte-se a isso o
330 S. LESSA

fato de que a individuao que a ordem do capital possibilita rebaixa cada


um de ns a uma eterna luta para juntar os caquinhos de uma substncia
social ontologicamente fragmentada entre o citoyen e o bourgeois (Marx, 1969),
entre o perene e o efmero, entre a superficialidade e o humanamente den-
so. Desumana em suas determinaes mais gerais e em cada uma de suas
manifestaes singulares, a misria humana (a nica riqueza hoje poss-
vel) incapaz de abrigar uma substncia social omnilateral: pode ser
quase tudo, menos a fonte de conforto e consolo para as carncias que se
originam de sua prpria desumanidade. Mesmo assim, por mais descon-
fortvel que seja, este o nico e, portanto, para nosso esprito, o me-
lhor consolo que pode vir da concepo de que no h alternativa e,
logo, nada melhor h para ser feito.
Talvez, no futuro, olhemos para estes dias e nos surpreendamos como
os homens foram capazes de se colocar em uma posio como a nossa. De
fato, como, hoje, no se sentir como um graveto jogado nas tempestades da
histria? E, por outro lado, como podemos nos sentir to desprezveis de-
pois de termos descoberto que somos ns, a humanidade, os nicos
demiurgos de nosso prprio destino? Sabemos que nossa tempestade, dife-
rente da do nosso heri que foi aos mares do sul, no vem das foras incon-
trolveis da natureza, mas sim das nossas prprias aes aqui, tambm,
com a mediao decisiva da vida cotidiana. O que nos ameaa no vm
dos cus, nem tem em Netuno seu artfice, mas de ns mesmos, da prosse-
cuo presente do passado que construmos e das perspectivas futuras
atuantes em cada uma de nossas opes.
E, contudo, apesar de o sabermos, somos forados a viver como se
no o soubssemos, pois impossibilitados pelo momento histrico de
objetivarmos os atos que poderiam reverter este quadro: a revoluo. Nes-
se perodo contra-revolucionrio em que estamos mergulhados, por mais
que nos esforcemos, poderemos na melhor das hipteses ser um graveto
consciente do nosso destino; portanto, um graveto angustiado e desconfor-
tavelmente jogado pelos vagalhes de nossa alienada humanidade.
Este contexto ideolgico, tanto quanto conseguimos ver, parte da
situao histrica que impe os limites em que se desenvolve o debate acerca
do trabalho, inclusive no interior da esquerda. Premido pelas condies
histricas, mesmo o pensamento de esquerda, para resistir e responder s
necessidades do hic et nunc, em uma medida importante cedeu superfi-
cialidade e imediaticidade. No plano poltico mais geral, quase sempre
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 331

trocamos a revoluo necessria pela administrao possvel. A esquer-


da, salvo raras excees, reduziu-se pretenso de ser melhor administra-
dora do capital do que a prpria burguesia. Como cristos novos, no resta
a ela seno ser mais realista que o prprio rei. Por vezes, pode-se at mes-
mo se perceber um certo lamento pela perda da audcia revolucionria de
outrora. Os sonhos so como os ossos dos antepassados, inspiram reve-
rncia reverncia para com o sonho da revoluo, a isto se reduziu
esta esquerda que cedeu ao esprito do tempo. Triste destino para uma es-
querda que se props, um dia, a fazer a revoluo!177
No plano terico, todos ns, em maior ou menor grau, pagamos o
preo da sobrevivncia nestes tempos de obscurantismo: nos convertemos
em intelectuais de ctedra. Flvio Aguiar, em A palavra no purgatrio
(Boitempo, 1997), ao comentar a relao do jornalista com a censura duran-
te o regime militar, faz esta arguta observao:

E os artigos, como esto, parecem espelhar razoavelmente meu pensamen-


to. Que no se tome isto por licena ou tolerncia em relao censura. Mas
sim por considerao introdutria ao que hoje estou convicto, ou seja, de que
o pior da censura no seu exerccio pelo censor, embora este seja abomin-
vel; a sua introjeo pelo censurado. Considero, portanto, manifestaes
mais contundentes da censura as que o leitor encontrar no torneio das fra-
ses, na carga alusiva do estilo a que j me referi e que me faz hoje repensar
sobre quanto de coragem e quanto de concesso havia em tudo isso. (Aguiar,
1997: 18)

Algo semelhante aconteceu conosco, acadmicos. Para sobrevivermos,


terminamos nos amoldando resistncia possvel e, por este vis, de modo
(quase sempre) inconsciente terminamos incorporando vrios dos limites
impostos pelo momento histrico. Foi assim que fomos deixando de lado,
muito mais que propostas polticas, categorias cientficas to fundamen-
tais (independente de concordarmos ou no com elas) como proletariado,
comunismo, luta de classes, revoluo, etc. No nosso linguajar cotidiano e
acadmico, nos nossos textos cientficos, quantas vezes substitumos revo-
luo por transformao radical ou, ento, sociedade comunista por so-

177. A citao foi retirada do Boletim 7, ano 7, junho 2004 da Fundao Perseu Abramo do PT:
Quando lanamos o olhar sobre o que j foi feito, reconhecemos que os sonhos so como os ossos
dos antepassados, inspiram reverncia.
332 S. LESSA

ciedade emancipada, proletariado por trabalho? Isto, ideologicamen-


te, no de pouco monta pois, repetido ao longo de anos, colabora para a
reproduo de uma concepo de mundo que no mais incorpora os con-
ceitos cientficos com a sua indispensvel preciso. Pelo contrrio, vai se ar-
ticulando, tambm por esta mediao, uma concepo de mundo que adota
conceitos e noes cada vez mais imprecisos, frouxos, que possuem uma
carga semntica muito ampla, indefinida. Aludimos, ao invs de dizer.
Sem exceo, em maior ou menor grau, sacrificamos a agudeza e a
radicalidade terica do pensamento revolucionrio nos altares e procedi-
mentos das cincias oficiais, acadmicas. Sem exceo, e todos ns,
porque no h alternativa individual a esta determinao histrica: enquanto
indivduos isolados podemos oferecer uma resistncia maior ou menor,
ceder um pouco mais ou um pouco menos, e isto no privado de impor-
tncia; todavia, aqui o esprito do tempo, sempre, o momento predomi-
nante j que ele a expresso ideolgica da determinao da base material,
pela mediao da totalidade social, sobre nossas aes e pensamentos. E
no teria como ser qualitativamente diferente. Bourdieu (1988), com seus
pressupostos metodolgicos que conhecemos, oferece uma descrio
acurada e estarrecedora dos mecanismos institucionais e sociais que atuam
nesse processo.
Por estas e outras mediaes, a nossa capacidade em fazer cincia
enquanto cientistas sociais em que fomos transformados , em no pe-
quena medida, tambm a capacidade de tecer um discurso aparentemente
sofisticado, capaz de fazer com que as definies e conceitos frouxos, pouco
ou insuficientemente delineados sugiram (mais do que afirmem) teses que
no estamos prontos a defender at s ltimas conseqncias. So discursos
que esto no ponto quando ganham uma forma capaz de velar as suas
prprias contradies. So, tipicamente, ao fim e ao cabo, teses, conceitos,
noes imprecisas, por vezes contraditrias, mas sempre incapazes de expli-
car o mundo em que vivemos na radicalidade imprescindvel cincia.178

178. Com o ps-modernismo, esta tendncia foi levada s ltimas conseqncias e recebeu
uma nova qualidade. Nas irnicas palavras de Bourdieu, algumas assim chamadas anlises ps-
modernas, (...) no fazem mais que adicionar o tempero da moda do vesturio do ms, mais uma
colherada do radical chique francs, velhssima rejeio irracionalista da cincia, e mais espe-
cialmente da cincia social, sob a gide da denncia do positivismo e do cientificismo(...).
(Bourdieu, 1988: XII-XIII) Uma crtica contundente das irresponsabilidades tericas tpicas do es-
prito ps-moderno o texto de Bricmond e Sokal As imposturas intelectuais (1999). Anderson (1998),
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 333

Leandro Konder, comentando as teses da morte do sujeito, uma


dramatizao do esprito que se rende ao presente e abre mo da possibi-
lidade da revoluo, afirma:

Quando o sujeito sai de cena, isso tem conseqncias muito graves, um cer-
to empirismo volta a crescer, no no sentido de volta de um empirismo ing-
nuo, simplista, mas um empirismo at sofisticado, um empirismo que mane-
ja instrumentos tericos bastante refinados, embora, de qualquer maneira,
seja empirismo, no sentido de que uma teoria condenada modstia.
uma teoria que se condena a uma certa pobreza, execuo de tarefas bas-
tante humildes.
Ento, em funo deste crescimento do novo empirismo, as pessoas olham
em volta e confundem o real com o existente, confundem o que elas vem, o
que elas constatam a volta delas, com a realidade como um todo.
Ora, a realidade sempre mais do que o existente porque ela o existente e
mais o possvel. O possvel pertence a uma dimenso ineliminvel do real e
o possvel depende deste sujeito que saiu de cena. Ento, o possvel fica desa-
creditado. (Konder, 1997: 43-44)

No debate acerca do trabalho, mesmo no campo da esquerda as


teorizaes mais significativas incorporam algo do esprito do tempo e
como poderiam ser as mais significativas se no o fizessem? e estreitam
os horizontes at faz-los coincidir com o imediatamente dado. Falar no
possvel significa passar a incorrer na suspeita de alimentar velhas
utopias.(Konder, 1997: 44) O projeto comunista deve ser substitudo pelo
ideal democrtico e a classe operria deve ser substituda pelos trabalha-
dores, ou pela classe-que-vive-do-trabalho. Esta substituio gera enor-
mes problemas tericos e abre amplas perspectivas para as ideologias con-
servadoras. Pois, cancelar o solo ontolgico na anlise do trabalho e das
classes sociais significa imediatamente cancelar o solo ontolgico da possi-
bilidade da revoluo proletria. Se os autores pretendem permanecer no
terreno marxista, apenas atualizando pontualmente as categorias marxianas,
terminam produzindo teorizaes frgeis, permeadas por contradies
internas e que so facilmente apropriadas pelo amedrontado esprito do

Eagleton (1996) e Calinicos (1989) trazem elementos interessantssimos para a crtica desta corren-
te terica.
334 S. LESSA

nosso tempo. Na maior parte das vezes, contudo, os autores que trilham
este percurso terminam em um terreno mais propriamente liberal do que
marxista. Assumem a impossibilidade da superao da propriedade pri-
vada e fazem o elogio da humanizao do capital: o elogio da distribui-
o de renda.
E, por conflurem pelas vias as mais diversas com a concepo de
mundo predominante, nem o fato de tais teorizaes serem incapazes de
refletir o real, nem o fato de serem permeadas por contradies, as tornam
problemticas para o esprito do nosso tempo e para o nosso, dele decor-
rente, esprito acadmico. O que conta que so de fcil compreenso,
demandam pouco esforo intelectual e coincidem com a impreciso e le-
veza que devem ter as teorias de nossos dias. Parodiando Lipovetsky
(1997), talvez no esteja muito distante da verdade afirmar que elas sedu-
zem, ao invs de convencer racionalmente.
A superficialidade ganha, ento, um novo estatuto. Sem que se o diga
claramente, passa a ser um apangio das teorias e das investigaes bem
sucedidas. Pr-requisito porque um pensamento menos superficial no se
limitar ao existente e procurar, nele, tambm as possibilidades, para
continuarmos com Konder. Procurar a preciso dos conceitos e categorias,
as noes no tero valor seno como etapas intermedirias da aproxima-
o ao real para serem, ao final da investigao, substitudas por categorias
precisas, claramente definidas. Ser uma teoria fundamentalmente histrica,
no sentido preciso que presente, passado e futuro tendero a receber a mes-
ma articulao ontologicamente rica e cheia de possibilidades que exibem
no mundo objetivo. Ser quase certamente uma teoria complexa, descon-
fortvel ao extenuado esprito do nosso tempo. Ao revelar as contradies
e impasses de nossa civilizao, ser tambm uma teoria geradora de an-
gstias e, talvez, ter mesmo um tom por demais pessimista. Ser super-
ficial, de fcil compreenso, de leitura agradvel, com teorias que muitas
vezes terminam apelando para a esperana (ou sentimentos semelhantes),
se tornam pr-requisitos implcitos do nosso fazer cincia acadmico.179
Este um dos resultados da ao do esprito do tempo sobre as nos-
sas conscincias: predispe nossos espritos a receber a banalidade como
beno.

179. Bernardo, 2000: 7 e ss.


TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 335

Retomando Konder, o possvel , enquanto potencialidade do mundo


objetivo, to real quanto o aqui e agora. Ele interfere na processualidade
presente com fora material, pois os indivduos, as classes sociais e at
mesmo o gnero humano, com todas as mediaes cabveis em cada caso,
fazem as suas escolhas cotidianas tambm em funo das possibilidades
que escolhem por atualizar. Este pobre mesmo que sofisticado empi-
rismo que se fixa no imediato e deixa escapar o possvel se converteu em
um amarra em que a concepo de mundo predominante do tempo ancorou
as nossas almas. Faz parte daquela Ausncia de grades fsicas que probe a
evaso (Forrester, 1997: 65) e fixa nossa imaginao no aqui e agora.
Com a palavra Konder:

A utopia, atualmente, vocs sabem que est inteiramente desacreditada, in-


devidamente, mas enfim... Ela est desacreditada, e as pessoas olham em volta
e vem o mercado. O mercado a realidade mais visvel, o mercado mostra,
hoje em dia, toda a sua pujana... verdade que ele cruel mas, quem sabe,
uma caracterstica da realidade ser cruel?
Olha-se em volta, v-se o mercado e constata-se que s existe o mercado. A
j uma coisa com implicaes ideolgicas graves. (Konder, 1997: 44)

Para o debate acerca do trabalho e dos trabalhadores, entre as impli-


cao ideolgica graves est a identificao do trabalho ao trabalho abs-
trato. Quer seja pela vertente de identificar o trabalho ao assalariamento,
quer seja por identificar todas as prxis sociais ao trabalho, quer ainda, por
identificar o trabalho abstrato ao trabalho ordenado por princpios cient-
ficos nos trs autores brasileiros contemporneos que examinamos, com
as diferenas e particularidades de cada um, o que temos a perda da si-
multnea distino e articulao entre todos os complexos sociais e o traba-
lho. Com esta perda, o trabalho no mais pode ser teoricamente reconheci-
do como a categoria fundante do mundo dos homens por cumprir a funo
fundamental de toda sociabilidade, qual seja, a transformao da natureza
nos meios de produo e meios de subsistncia indispensveis reprodu-
o social. Perdida esta simultnea articulao e distino, perde-se tam-
bm a possibilidade de compreender como, nos dias de vitria do capital
em que vivemos, a classe proletria continua sendo, objetivamente, o n-
cleo da base social de todo projeto revolucionrio para alm do capital por-
que ela, e apenas ela, a classe que nada tem a perder, seno os seus gri-
lhes, com a superao do capital. E isto assim, no por qualquer prefe-
336 S. LESSA

rncia pessoal, mas devido ao fato, incrustado no cerne da reproduo so-


cial, de ser ela a nica classe que, sob o capitalismo, produz o capital
ao fato de ser ela a classe que produz todo o contedo material da riqueza
social nas sociedades capitalistas. E a classe operria a nica que pode
cumprir esta funo porque ela, e apenas ela, que opera o intercmbio
orgnico do homem com a natureza sob a regncia do capital.
Com a perda da especificidade ontolgica do trabalho frente s outras
prxis sociais no se perde apenas o fundamento ontolgico da centralida-
de revolucionria do proletariado. Perde-se tambm a maior conquista do
pensamento marxiano: ter demonstrado o porqu e o como de os homens
serem os nicos demiurgos de seu destino. Perdida a distino e articula-
o entre o trabalho e as outras prxis, perde-se tambm o que faz do traba-
lho a categoria fundante de todas as outras categorias sociais. Perde-se, in
limine, a pedra de toque de toda ontologia marxiana. No resta, ento, ou-
tra alternativa seno a recluso s concepes mais modestas, entre elas
o empirismo a que Konder se refere.
Se a Histria permanece em cena esse que o problema ela
tem que ser ambiciosa(Konder, 1997: 45), e as concesses tericas e ideol-
gicas aos limites do hoje possvel so de uma modstia vergonhosamente
desumana.
Analisemos este mesmo problema de um outro ngulo.
Faz parte do esprito de nosso tempo a imagem que as classes domi-
nantes cultuam de si mesmas. Aceita-se que a cultura burguesa seria porta-
dora de uma racionalidade em tudo oposta ao dogmatismo e marcaria, por
isso, uma ruptura radical com o mundo das trevas da Idade Mdia. Cin-
cia burguesa e religio medieval seriam os dois plos, irreconciliveis se-
gundo a concepo predominante, que sinalizariam a contraposio mais
essencial entre o medieval e o moderno. Com a descoberta hegeliana do
mundo enquanto processo, ter-se-ia aberto, sempre segundo a concepo
dominante, uma nova possibilidade: a de se pensar cientificamente (se-
gundo a concepo burguesa de cincia) a prpria histria.180

180. Estamos aqui, propositalmente, desconsiderando manifestaes ideolgicas pontuais que,


por mais importantes, no conseguiram abalar esse pilar da concepo burguesa de mundo. Nos
referimos, entre outras, ao ps-modernismo e sua tentativa de refundar a concepo de mundo a
partir do que denominam de derrocada das grandes narrativas.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 337

apenas uma meia verdade a idia segundo a qual, ao contrrio da


metafsica medieval, a concepo de mundo burguesa poderia incorporar
a radical historicidade do mundo dos homens. A metade que contm a
verdade a afirmao de que a concepo metafsica impermevel his-
tria. A falsidade se condensa na afirmao da capacidade do pensamento
moderno (incluindo Hegel) elevar a historicidade categoria ontolgica
central. Pois, tal como ocorre com a concepo de mundo hoje predomi-
nante, tambm o auge do pensamento burgus representado por Hegel
apenas foi capaz de pensar a histria limitadamente, isto , enquanto pro-
cesso que teleologicamente conduziria ordem do capital. Tal como para
Hegel, tambm para os nossos dias a concepo de que o mercado corres-
ponderia nossa imutvel essncia de proprietrios privados um obst-
culo ideolgico intransponvel para pensar-se a historicidade do prprio
capital. De fato, colocada a ordem burguesa como a finalidade da histria,
est montado o cenrio em que se impem os problemas do fim da hist-
ria peculiar concepo burguesa de mundo.181
Tanto na Idade Mdia quanto no esprito burgus, malgrado todas as
distines, encontramos diferentes formas da mesma incapacidade para se
pensar a histria. Em ambos os casos predomina uma concepo da essn-
cia humana como no-histria, como perene, como imutvel. Mudou-se a
concepo da essncia humana (de ente pecador a proprietrio privado),
mas no se alterou como se concebe a prpria categoria da essncia. por
isso que tanto a concepo de mundo burguesa quanto a metafsica me-
dieval tiveram que ser superadas pela ontologia marxiana: para podermos
pensar a histria em sua radicalidade, na totalidade das suas determina-
es e mediaes, fez-se necessrio a elaborao de uma nova e crtica
ontologia, como argumenta to bem Guido Oldrini (Oldrini, 2002).
nesse contexto que a considerao do trabalho enquanto eterna
necessidade do mundo dos homens a conditio sine qua non da crtica mais
radical do trabalho abstrato. a descoberta do trabalho enquanto categoria
fundante do mundo dos homens que possibilitou a Marx demonstrar a
radical historicidade do mundo dos homens e, por esta via, a no me-
nos radical historicidade da ordem do capital. Como, com Marx, a essn-
cia passou a ser parte movida e movente da histria (e no o fundamento

181. Mszros, 2002, argumenta longamente a importncia da herana hegeliana para a con-
cepo de mundo, hoje predominante, para a qual no h alternativa ao capital.
338 S. LESSA

eterno sobre o qual os processos histricos no poderiam retroagir), no h


qualquer dificuldade insupervel para se articular, numa mesma proces-
sualidade, o que se apresenta continuadamente ao longo da histria com
aquelas suas determinaes que existem apenas pontualmente. O mesmo
em se tratando dos indivduos e da totalidade social.182
A incompatibilidade com a histria, no , portanto, pertinente
ontologia marxiana. A idia de que no podemos agarrar a histria quando
fazemos ontologia um equvoco to grande quanto o de imaginar que a
via exclusiva histria a singularidade do hic et nunc. Entre ontologia
marxiana e histria h uma ntima relao. Quase poderamos dizer, con-
tanto com alguma benevolncia do leitor, que a histria a substncia da
ontologia.
Basta a leitura de umas pouqussimas pginas de O Capital ou da
Ontologia de Lukcs para que essa articulao entre histria e ontologia se
revele de forma cabal. No caso de Lukcs, especialmente esclarecedor o
subitem do captulo A reproduo intitulado A reproduo da totalidade
social, no qual encontramos, no apenas uma discusso da histria, mas
uma exposio histrica do desenvolvimento dos modos de produo, de
seu encadeamento ao longo do tempo e das suas particularidades especfi-
cas. No h como ser suficientemente enftico: para a ontologia crtica inau-
gurada por Marx e desenvolvida por pensadores como Lukcs e Mszros,
a histria quase a substncia primeira,183 de fato o nico objeto.
No h, e no pode haver, qualquer identidade entre trabalho e traba-
lho abstrato. Entre eles h uma complexa inter-relao e, historicamente,
uma superposio parcial, mas apenas isso.
O trabalho abstrato mais do que uma forma particular do trabalho.
Tal como ao longo de toda histria, enquanto o trabalho abstrato for traba-

182. Tratamos dessa relao entre individualidade e sociedade em Lessa, 1995 e em Lessa,
2002.
183. Nos dois ltimos pargrafos utilizamos quase (quase poderamos dizer que a histria
a substncia da ontologia e a histria quase a substncia primeira) porque esta definio
est longe de ser precisa ou totalmente correta. A substncia primeira de toda ontologia o ser. A
historicidade enquanto determinao universal uma determinao do ser, da dizer-se dela uma
determinao ontolgica universal. Contudo, esperamos, esse nosso exagero auxilie a chamar a
ateno para o peso da historicidade de todas as categorias, rigorosamente todas, para a ontologia
marxiana.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 339

lho, trata-se da transformao da natureza. Diferente das outras formas de


trabalho que o antecederam, contudo, o trabalho abstrato uma forma de
explorao do homem pelo homem que inclui toda uma gama de ativida-
des que so assalariadas mas que no operam o intercmbio orgnico com
a natureza. E o fundamento dessa especificidade do trabalho abstrato est
na forma de riqueza particular sociedade burguesa: o capital. Diferente
das formas anteriores de riqueza social, o capital uma relao social que
se reproduz imediatamente no pela transformao da natureza, mas sim
pela produo da mais-valia. Com a extenso das relaes mercantis a qua-
se todos os complexos sociais, o capital conseguiu que quase todas as ativi-
dades humanas tendam a se converter em fontes de mais-valia. Por isso,
enquanto produtoras ou realizadoras de mais-valia, uma enorme quanti-
dade de atividades que no transformam a natureza so incorporadas ao
trabalho abstrato.
H, em suma, uma dupla relao entre o trabalho e o trabalho abstrato.
Enquanto particularizao do trabalho, o trabalho abstrato possui
identidades e distines para com o trabalho em sua universalidade. A
identidade est no fato de que o fundamental da transformao da natu-
reza sob o capital se faz sob a forma da relao assalariada, produtora de
mais-valia. A distino est em que a produo da mais-valia pode ocor-
rer tambm em atividades assalariadas que no operam qualquer relao
direta com a natureza.
Alm disso, tal como ocorria com o soldado assalariado do exrcito
romano que vivia da riqueza produzida pelos escravos, ou com o capataz
do senhor feudal que vivia da explorao do servo, tambm no capitalismo
h assalariados que vivem do contedo material da riqueza produzido
no intercmbio orgnico com a natureza. Tal como ocorria nos modos de
produo precedentes, tambm no capitalismo na transformao da na-
tureza (no trabalho) que temos a produo do contedo material da ri-
queza que o fundamento de toda e qualquer reproduo social. E, o fato
de o capital ser uma relao social que pode se reproduzir tambm pela
explorao de outras atividades que no o trabalho, no altera sequer em
um tomo da situao ontolgica pela qual na transformao da natureza
que temos o momento fundante de toda e qualquer sociabilidade, pois
nele que se produz o contedo material da riqueza social, qualquer que
seja a forma social desta (Marx, 1983a: 46).
340 S. LESSA

Todas as formas particulares do trabalho ao longo da histria, rigoro-


samente todas, exibem momentos de identidade e de diferena (de no-
identidade, para sermos precisos) com as caractersticas mais universais
do trabalho enquanto tal. As categorias fundamentais do trabalho
(teleologia, objetivao, exteriorizao, alienao e causalidade posta) es-
to presentes em todas as suas formas particulares. Contudo, o especfico
do trabalho escravo foi destrudo e, depois, substitudo pela especificidade
do trabalho feudal; este, por sua vez, foi substitudo pelo trabalho abstrato.
Se no formos capazes de apreender estas articulaes histrico-onto-
lgicas entre as diversas formas do trabalho nas diferentes formaes so-
ciais, no poderemos jamais compreender a historicidade do trabalho abs-
trato e, conseqentemente, seremos presas fceis s teses da perenidade do
sistema do capital, to caras ao esprito do nosso tempo. Mais especifica-
mente, no debate sobre o trabalho, perdida a particularidade fundamental
do trabalho abstrato, no teremos alternativa seno postular, metafsica
ou empiristicamente, a perenidade do trabalho abstrato e, portanto, do
capital. Daqui, para a identidade entre o mercado e a essncia humana,
bem menos que um passo.
A grande debilidade da esquerda, no fundamental do debate contem-
porneo acerca do trabalho e das classes sociais, est em ter perdido esse
horizonte fundamental. Como aponta Konder, as possibilidades histricas
so mascaradas pela imediaticidade do presente e, como nos nossos dias
os proletrios no ocupam a linha de frente da luta revolucionria, dedu-
zem que h a necessidade de buscarmos novos sujeitos, ampliarmos a
categoria de trabalho, bem como a necessidade de buscarmos uma relao
menos rgida entre o trabalho e as classes sociais do que a postulada por
Marx. Tentam retratar a confusa situao poltica do presente, no como
resultante do perodo histrico contra-revolucionrio que atravessamos, mas
pela construo de novas categorias. O fato de hoje, em um perodo contra-
revolucionrio, as classes no adentrarem nas lutas polticas com uma iden-
tidade prpria, comparece nestas teorizaes como fundamento para a ne-
cessidade de um novo conceito ampliado de trabalho e uma nova
definio menos rgida de classe social. E, para tanto, h que se re-
pensar a relao entre o trabalho produtivo e o improdutivo, entre o traba-
lho intelectual e o manual, entre o trabalhador coletivo e profisses como o
Servio Social, a Educao, etc., com todas as contradies inevitveis a
essas opes tericas.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 341

As mudanas mais significativas trazidas pelas ltimas dcadas se


localizam, no na fuso do trabalho intelectual com o manual, no no sur-
gimento de um trabalho imaterial, nem muito menos na gnese de uma
nova prxis que faa coincidir o trabalho produtivo com o improdutivo.
Elas ocorrem em uma outra esfera. A valorizao do capital absorveu in-
meras outras prxis que no o trabalho. Conforme avanam as foras pro-
dutivas sob o capital, a produo da mais-valia se amplia de tal sorte que
sua realizao ocorre em uma esfera sempre ampliada: o crescimento do
setor de servios a demonstrao mais palmar dessa tendncia histrica.
Por isso, conforme crescem as foras produtivas, as atividades de realiza-
o da mais-valia tendem a ter uma presena, uma extenso e um peso,
cada vez maiores na vida cotidiana.
Esse o fundamento material para a iluso terica de que a riqueza
da sociedade agora produzida, no na transformao da natureza pelo
trabalho, mas em todas as atividades sociais assalariadas. esta a media-
o que fornece a aparncia de veracidade para a hiptese, falsa e necess-
ria ao esprito de nosso tempo, segundo a qual o trabalho teria deixado, sob
o capitalismo, de ser a categoria fundante do mundo dos homens. E isto
vale tanto para as teorizaes conservadoras como a de Habermas
(Habermas, 1987), para pensadores de esquerda como Kurtz como, tam-
bm, para as elucubraes mais canhestras como as de um Cocco, deMasi
etc. Todas elas, cada uma a seu modo, partem da aparncia ilusria de que,
sob o capital, a riqueza da sociedade tem uma outra fonte primria que no
a transformao da natureza pelo trabalho. De modo diferente, todos eles
terminam por identificar trabalho a trabalho abstrato e, assim, confundem
produo de mais-valia com a produo do contedo material da riqueza
social. Terminam, por essa via, identificando reproduo do capital com a
reproduo da totalidade social. E, ao fazerem, perdem o decisivo para a
considerao do capital: o fato de que o capital uma relao social to
desumana, to alienada que, entre ele e a humanidade, pode haver tudo,
menos uma identidade. Hoje, pelo contrrio, temos exatamente o oposto: a
reproduo do capital a mais sria ameaa humanidade.
As formas contemporneas do trabalho, desde o trabalho informal at
o trabalho que opera tecnologias de ponta, so expresses das necessida-
des da produo de mais-valia nesse momento em que predomina a pro-
duo destrutiva peculiar crise estrutural do capital. Tanto as novas for-
mas de articulao da concepo, do controle e da produo, como ainda
342 S. LESSA

as novas articulaes entre mercado, produo e capital financeiro, passan-


do pelo trabalho informal e pelo crime organizado (Bernardo, 2000: 17;
Tavares, 2004) so expresses da necessidade por uma maior velocidade na
circulao do dinheiro para a manuteno, em estgios crticos, da valori-
zao do capital. O renascimento de formas aparentemente arcaicas do tra-
balho domstico, feminino, infantil e escravo (Bales: 1999) so, de fato, res-
postas muito contemporneas, atuais, s necessidades da reproduo do
sistema do capital.
O mesmo pode ser dito de muitos outros dos fenmenos sociolgi-
cos que marcam o nosso tempo. O retorno de uma parcela das trabalhado-
ras expulsas do mercado de trabalho ao trabalho domstico, a permanncia
por um perodo mais prolongado dos jovens nas casas dos pais e nos estu-
dos universitrios (Offe, 1989: 116 e ss.), o agravamento das tenses sociais,
quer pela sua forma mais evidente do crime organizado ou no , quer
por fenmenos como a xenofobia e o racismo crescentes; a enorme frag-
mentao dos assalariados, submetidos a regimes de contratao cada vez
mais heterogneos a ponto de, segundo Castel, em 1998 dois teros das
contrataes na Frana terem sido feitas sob as formas atpicas de em-
prego (apud Leite, 2003: 59) todos estes fenmenos, com todas as suas
implicaes sociais, polticas, ideolgicas e at mesmo como eles interfe-
rem nos processos de individuao, podem ter suas causas traadas at a
crise dos fundamentos materiais do modo de produo capitalista.
tambm nesta crise que temos os fundamentos da gnese do que
ocorre com os sindicatos, entre os rgos ditos dos trabalhadores. Cite-
mos um autor insuspeito, Claus Offe:

Alguns conselhos de empresa [na Alemanha] j recorrem, no caso de demis-


so ou negociao a respeito, aos mesmos critrios discriminatrios (idade,
absentesmo, estado de sade, etc.) usados pelas direes empresariais para
a seleo dos seus empregados em um claro exemplo de que a crise no s
desloca o peso entre o trabalho e o capital, mas tambm no bojo da classe
trabalhadora, a inserindo um corte entre vencedores e perdedores preju-
dicando ainda mais a coeso da resistncia sindical. (Offe, 1989: 120)

A experincia das Cmaras Setoriais, entre tantas outras, no indica


que o mesmo ocorre no Brasil? E a migrao ideolgica das lideranas mais
significativas do sindicalismo combativo da dcada de 1970 at se conver-
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 343

terem em parceiros do capital (por exemplo, na administrao dos fundos


de penso ou no FAT), no mais uma evidncia que estamos frente a um
processo que decorrente das circunstncias econmicas e, ao mesmo tem-
po, uma opo consciente por parcela pondervel tanto da liderana quan-
do das suas bases sindicais, lembremos, formadas por aquela parcela dos
trabalhadores, vitoriosos, que conseguiram se manter nos seus empregos?
(Boito, 2003) E todos estes fenmenos, econmicos, sociais, polticos e ideo-
lgicos que interferem na vida cotidiana de todos os habitantes do planeta,
que alteram as relaes de gnero, a relao entre as geraes, as relaes
familiares, as relaes entre as classes e as suas lutas, a concepo de mun-
do das mais distintas classes sociais e, at mesmo, a relao mais ntima e
pessoal dos indivduos consigo prprios (por exemplo, a auto-estima de
um operrio vencedor qualitativamente distinta da de um perdedor)
tm seu fundamento ontolgico na crise estrutural do capital.
No h qualquer particularidade socialmente significativa, nessa es-
fera, que no tenha na reproduo ampliada do capital seu momento pre-
dominante. Tanto a mo de obra escrava ou semi-escrava empregada na
produo de carvo vegetal para as grandes siderrgicas que fornecem ao
para as montadoras de automveis no Brasil; o emprego de mo de obra
infantil nas fbricas exportadoras de sapatos em Franca; a terceirizao mais
intensa na fbrica da Volks em Resende que substitui a tendncia anterior
automao tal como encontrada no ABC; o renascimento do trabalho do-
mstico aproveitando-se da malha de produo artesanal j existente, como
ocorre em algumas regies do Cear com a introduo de capitais do sul e
sudeste na produo de sapatos (Grandene, principalmente); a mercantili-
zao da medicina, convertida em servio a ser vendida pelas redes priva-
das de seguro sade, uma tendncia que tem uma sua irm siamesa na
mercantilizao do ensino pelos grandes supermercados de diplomas que
so as redes particulares de ensino; as privatizaes e o movimento de re-
tirada do Estado da economia pelo neoliberalismo etc. em uma lista quase
infinita de exemplos, so expresses diferenciadas da mesma e nica ne-
cessidade de o capital lanar mo de todas as relaes sociais possveis e
imaginveis para promover a sua prpria reproduo nessa poca de sua
crise estrutural.
As novas formas gerenciais e as novas tecnologias vo sendo empre-
gadas na exata medida em que possibilitam uma maior extrao da mais-
valia e/ou possibilitam uma realizao mais rpida da mais-valia j pro-
344 S. LESSA

duzida. Os exemplos to citados por Negri, Hardt e Lazzarato de trabalho


imaterial nada mais so que expresses desse fato. O que encontramos na
Terceira Itlia, modelo para eles do comunismo ps-fordista, nada mais
que a reao desesperada por parte dos trabalhadores para sobreviverem
em uma sociedade cada vez mais desumana. Para tanto, pagam um preo
ainda mais elevado que o da explorao normal do trabalho pelo capital.
Ao adquirirem as mquinas e as instalarem em suas casas, fornecem parte
do capital constante necessrio produo. Ao se transformarem em pro-
prietrios das mquinas, transformam-se concomitantemente em uma nova
personificao do capital, no mais sob a forma do trabalhador abstrato
explorado por um capitalista, mas de um proprietrio do meio de produ-
o que tem na sua prpria pessoa o proletrio a ser explorado. Em poucas
palavras, ele se converte em seu prprio proletrio, ao incorporar como
suas as demandas do capital. assim que este novo trabalhador carece da
possibilidade de lutar e tem enormes dificuldades para se organizar contra
o capital pois no h como fazer greves, resistir explorao, contra si
prprio. Alm disso, esta nova forma de personificao do capital tem ain-
da uma outra vantagem para o capital se comparada s formas at hoje
tpicas: no requer a enorme e custosa cadeia de comando e controle para
manter uma fbrica em operao. O trabalhador da Terceira Itlia comanda
diretamente a fora de trabalho pela consubstanciao de uma teleologia
que quase184 exatamente a mesma no patro e no operrio. Ele se
converte em seu prprio capataz, com uma evidente economia de custo
frente s formas gerenciais tpicas.
Ainda mais: como o que produzido, e na escala em que o , no
encontra um mercado acessvel ao produtor domstico seno a grande
empresa que lhe fez a encomenda, o novo capitalista/operrio se v obri-
gado a aceitar os preos e as condies impostas pelo grande capital. No
raras vezes essa empresa a mesma que, h algum tempo, assinava a sua
carteira de trabalho. Na vida real, diferente dos delrios (Gorz, 1998) dos
tericos do trabalho imaterial, o que temos uma forma ainda mais in-
tensa de explorao do trabalho operrio. To intensa que fora o operrio,
subjetivamente, a incorporar parte significativa do controle sobre si pr-
prio; e, objetivamente, a fornecer parte do capital constante necessrio

184. E este quase fundamental, pois o locus da alienao que aqui se instaura.
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 345

sua prpria explorao. Entretanto, no essa justamente uma das tendn-


cias contemporneas na evoluo do trabalho abstrato, qual seja, exigir que
o operrio comparea produo no apenas com seu corpo, mas tambm
com seu esprito?
Tudo isso tem compensado, at o momento, a grande desvantagem
do trabalho domstico se comparado com o trabalho nas plantas indus-
triais: sua escala necessariamente pequena e sua maior fragmentao, tan-
to no tempo quanto no espao. Certamente, esta desvantagem relativa do
trabalho domstico foi diminuda pela estratgia do just in time, da produ-
o flexvel, pela aproximao entre as flutuaes do mercado e a produ-
o etc. Ainda assim, a ampliao da extrao da mais-valia pelas fan-
tsticas economias de custos e intensificao do trabalho a principal res-
ponsvel por fenmenos como a Terceira Itlia, a rede domstica na fabri-
cao de tnis pela Nike no sudeste asitico, os vrios clusters em todo
o mundo etc.185
No vivemos a gnese de uma nova sociabilidade que est em vias de
superar o capital. Nem o comunismo de Negri, Hardt e Lazzarato, nem o
retorno das trocas naturais em pases como a Argentina no momento mais
agudo da crise daquele pas, nem as formas cooperativas ou domsticas de
trabalho que surgem como estratgia de sobrevivncia de parcelas da fora
de trabalho desempregada, nem a pretensa democratizao decorrente
do crescimento do Terceiro Setor nada disso tem sequer o potencial his-
trico de uma ruptura superadora do sistema do capital. So apenas for-
mas pontuais da barbrie que a crise do capital gera cotidianamente.
No estamos passando, tambm, por nenhuma alterao ontolgica
fundamental na forma como os homens organizam o intercmbio orgnico
com a natureza. Ela continua imprescindvel, sua eternidade, tal como
afirmada por Marx, continua intocada. No h qualquer sociabilidade con-
tempornea, por mais desenvolvida, que no tenha na transformao da

185. As pesquisas recentes apontam um aspecto ainda mais surpreendente. O processo de


acumulao de capital nas pequenas empresas familiares dos clusters desencadeou um processo
pelo qual as mais prsperas se apoderam das mais dbeis e, na continuidade, as grandes compa-
nhias voltaram a investir na regio, revertendo todo o processo, todavia em condies muito mais
favorveis, pois sem uma classe operria com salrios elevados e organizada em sindicatos com
experincia e combatividade. Conferir, nesse sentido, as observaes e concluses de Leite, 2003:
52-55 e as observaes de Kumar, 1997: 57 e ss., 70 e ss.
346 S. LESSA

natureza nos bens indispensveis sua reproduo o seu momento fun-


dante. O trabalho isto , o intercmbio orgnico homem/natureza
continua sendo a categoria fundante do ser social em geral, e de cada for-
mao social em particular, porque nele que produzido o contedo
material de riqueza qualquer que seja a forma social desta. No h qual-
quer indcio, por mais tnue, de que algo diferente estaria ocorrendo, mes-
mo nos setores econmicos mais desenvolvidos.
Esta situao continua, tal como na poca de Marx, fazendo do traba-
lho uma categoria rigorosamente nica. E apenas sendo uma categoria ni-
ca pode ser o trabalho a categoria fundante de todas as outras categorias
sociais. No h, nas transformaes sociais em curso, nada que venha a
alterar sequer um tomo desta descoberta marxiana: o trabalho a catego-
ria fundante do mundo dos homens.
Do mesmo modo, as novas formas de emprego e de contratao, a
informalidade, as novas tecnologias, formas gerenciais e organizacionais
surgem e se desenvolvem to somente medida que facilitam a intensifi-
cao da explorao dos trabalhadores pelo capital. So apenas novas for-
mas do trabalho abstrato. Por esta esfera, portanto, temos tambm fortes
traos de continuidade com o capitalismo conhecido por Marx, acima de
tudo porque no alterou nem a distino fundamental entre a burguesia e
o proletariado pelo local que ocupam na estrutura produtiva, como tam-
bm no alterou o fundamento material daquilo que Marx chamou de clas-
ses de transio: proletariado e burguesia continuam sendo as classes so-
ciais fundamentais do capitalismo, o primeiro por produzir o contedo
material de toda riqueza social e, a segunda, por se apropriar diretamente
desta riqueza produzida pelo proletariado. As classes de transio, como
vimos, ocupam a posio ambgua de serem exploradas pela burguesia e
viverem da riqueza produzida pelo proletariado.
No devemos velar as mudanas do mundo em que vivemos, como
tambm no devemos ceder ao empirismo e permitir que o impacto de al-
gumas mudanas que, no curto prazo e de uma perspectiva pontual pare-
cem muito mais impressionantes do no mdio e longo prazos, nos condu-
zam a uma viso desfocada da realidade.
nestes momentos que a ortodoxia, tal como discutimos no Prefcio,
joga o seu peso metodolgico fundamental. No h hiptese de alterao
de qualquer categoria fundamental de Marx, como a de trabalho, meios de
TRABALHO E PROLETARIADO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 347

produo, classes sociais, entre outras, sem que sejamos forados a elabo-
rar toda uma nova estrutura conceitual que substitua por completo o uni-
verso categorial marxiano. Tentar alterar apenas uma de suas categorias
fundamentais, mantendo todo o resto, implica em infindveis e insuper-
veis contradies. Esta tem sido a experincia de toda a histria do marxis-
mo: podemos chegar concluso de que Marx no mais o fundamental
para a compreenso do real e adotarmos outros referenciais tericos intei-
ramente distintos. Mas manter Marx, alterando apenas sua categoria de
trabalho, um empreendimento fadado ao fracasso deste o seu incio. E
fracasso em duplo sentido. As teorizaes sero, sempre, auto-contradit-
rias, isto , no tero sequer a coerncia lgica necessria para terem o esta-
tuto de cincia. E, por outro lado, no sero capazes de explicar o mundo
em que vivemos, ao contrrio das categorias que pretendem substituir.
As novas formas de trabalho e as novas formas de gerncia so
expresses particulares do velho trabalho abstrato, formas especficas a dado
um momento da crise estrutural do capital. No implicam nem a abolio
do trabalho enquanto categoria fundante do mundo dos homens, nem o
desaparecimento da distino marxiana entre o trabalho abstrato produti-
vo e o trabalho abstrato improdutivo, nem redimensionam a oposio en-
tre o trabalho intelectual e o trabalho manual como inimigos na socieda-
de que conhece o trabalhador coletivo. Por extenso, no implicam, tam-
bm, no desaparecimento da distino entre proletrios (os assalariados
que operam a transformao da natureza, que produzem o contedo ma-
terial da riqueza, que produzem e valorizam o capital) e os outros assa-
lariados que, produzindo ou no mais-valia, vivem indiretamente da ri-
queza produzida pelo trabalho proletrio. A distino entre trabalho e tra-
balho abstrato (o contedo material da riqueza social produzida pelo tra-
balho, a mais-valia produzida pelo trabalho abstrato; enquanto a quase
totalidade dos atos de trabalho foi convertida em trabalho abstrato, nem
todo trabalho abstrato opera o metabolismo com a natureza que caracteriza
o trabalho) se revela, assim, tambm o fundamento objetivo da distino
entre proletrios e assalariados em geral.
No precisamos repetir que o empirismo contemporneo, to bem
caracterizado por Konder, incapaz de incorporar em suas teorizaes to-
das estas ricas e multifacetadas determinaes do real. Quando teoriza,
isto , quando procura retirar concluses mais gerais de suas observaes,
no pode fazer mais do que projetar para o futuro algumas tendncias pon-
348 S. LESSA

tuais que, retiradas da complexa totalidade que as abriga, ganham dimen-


ses que no possuem. Nem, para nos mantermos com os textos brasileiros
que examinamos mais detidamente, a reestruturao produtiva est con-
vertendo em trabalho profisses como o Servio Social, nem o proletariado
se dissolveu em uma classe-que-vive-do-trabalho, nem o trabalho abstrato
aquele ordenado por princpios cientficos abstratos.
Tratar teoricamente os complexos e difceis problemas postos pelo tra-
balho e sua evoluo em nossos dias algo, como esperamos ao menos ter
sugerido, impossvel de ser levado a cabo com sucesso se nos ativermos
apenas s opes tericas que a via de menor resistncia nos oferece. Nem
a abordagem metafsica do trabalho, isto , aquela que toma o trabalho
abstrato como a forma eterna de trabalho, como seu modelo platonicamente
universal; nem a via empirista, aquela que apenas se ocupada do ime-
diatamente dado e que termina identificando trabalho com assalariamen-
to, podem dar conta do desafio que temos frente: entender o mundo para
transform-lo. A universalidade do trabalho (eterna necessidade humana
de transformar da natureza) e a particularidade do trabalho abstrato, a si-
multnea distino e articulao entre proletrios e assalariados em geral,
continuam sendo marcos imprescindveis para a crtica revolucionria da
sociedade em que vivemos.
349

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