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Revolucin permanente es un trmino empleado en primer lugar en la Revolucin Francesa por

los jacobinos en 1793. Posteriormente Karl Marx lo retoma para explicar la dinmica de las
revoluciones de 1848 y sealar que el proletariado debe sostener una lucha independiente de la
burguesa y la pequeoburguesa, como puede leerse en textos como La lucha de clases en Francia
de 1848 a 1850 y luego en la famosa Circular (o Mensaje) del Comit Central a la Liga de los
Comunistas (1850).

Trotsky retoma este concepto alrededor de las discusiones que se abran sobre la revolucin rusa,
enriquecindolo y otorgndole un sentido novedoso. Lo principal de su concepcin est
formulada poco antes de la revolucin de 1905, que es la que le permite sintetizar su punto de
vista en Resultados y Perspectivas, un texto muy importante. All sostiene una tesis hertica, que
revoluciona las polmicas en el marxismo. La burguesa liberal rusa es incapaz de liderar la
revolucin democrtica, este rol solo puede ser jugado por el proletariado acaudillando a las
masas campesinas.

Llegado al poder, el proletariado no se detendr a las puertas de la propiedad privada, sino que
avanzar en transformaciones de tipo socialista. El rol de la huelga general y la aparicin de los
soviets en la revolucin de 1905 reforzarn sus ideas. Entre 1905 y 1917 quedarn confrontando
tres grandes concepciones de la revolucin rusa hasta su realizacin en 1917: la concepcin
menchevique, la bolchevique y la de Trotsky.

Tres concepciones de la revolucin rusa

Los mencheviques planteaban que la revolucin rusa era una revolucin burguesa y que la
direccin la iba a tener la burguesa liberal, opositora al zarismo, que se agrupaba en el
partido kadete (siglas en ruso del Partido Democrtico Constitucionalista). Para ellos no haba que
asustar a la burguesa levantando consignas radicales y fomentando la revolucin agraria, ya que
el destino de la revolucin dependa de lograr que la burguesa la encabezara, contra la autocracia.
El proletariado deba ser tan slo su aliado, para conquistar un rgimen democrtico que
permitiera la organizacin sindical y poltica de la clase obrera como en la Inglaterra o Francia de la
poca.

Por el contrario, Lenin opinaba que la burguesa liberal no era revolucionaria, sino que su poltica
era negociar una reforma constitucional con los nobles y el zar (la autocracia) que llevase a una
monarqua constitucional. Para Lenin la burguesa liberal era absolutamente hostil a la revolucin,
que deba realizarsecontra ella. Entonces, el bloque revolucionario se conformara por el
proletariado y el campesinado y en esa relacin, el campesinado era la gran mayora de la
poblacin. Al momento de la revolucin rusa, el proletariado era slo el 16% de la poblacin
econmicamente activa y su clave pasaba por lograr la alianza con el campesinado, desatando la
revolucin agraria y su enorme potencialidad revolucionaria, junto con impulsar la lucha de las
nacionalidades oprimidas por el zarismo.

Lenin opinaba que, por el peso del campesinado, ese gobierno revolucionario no iba a poder
avanzar en un primer momento en transformaciones de tipo socialista. Por lo que el resultado
inmediato de la revolucin sera una dictadura democrtica de obreros y campesinos, que
todava no fuese ms all de la propiedad privada, pero barriera el Estado zarista, entregara la
tierra a los campesinos y abriese un camino para el desarrollo del capitalismo ruso a la
norteamericana, es decir, a ritmo acelerado construyendo un poderoso mercado interno. En ese
marco, el proletariado ira avanzando y podr hacerse del poder posteriormente. Esta formulacin
de Lenin era en cierto modo algebraica, sealaba el bloque revolucionario, pero no quin iba a
ser la clase dirigente, si el proletariado o el campesinado.

Trotsky tena pleno acuerdo con Lenin en que la burguesa liberal era enemiga de los intereses
revolucionarios, a diferencia de la visin menchevique, pero se diferenciaba de Lenin en que para
l los campesinos no podan ser una clase dirigente de la revolucin, porque eran incapaces de
tener un partido independiente: o hacan de auxiliares de la burguesa, como haba ocurrido en la
revolucin francesa, o de auxiliares del proletariado. Su conclusin era que la revolucin, en
principio democrtica por su oposicin al zarismo y por tener que resolver el problema de la tierra,
iba a ser en este caso liderada, no por la burguesa, sino por el proletariado, por las condiciones
de transformacin del capitalismo mundial y las condiciones especficas del desarrollo de la propia
Rusia: la burguesa rusa era incapaz de hacer la revolucin burguesa. Por la propia dinmica de la
llegada al poder del proletariado esta revolucin iba a convertirse en socialista, sin necesidad de
una etapa intermedia.

La poca imperialista y la revolucin

La concepcin de Trotsky tomaba como punto de partida el estado del mundo capitalista.
Justamente la revolucin rusa de 1905, precedida por la guerra entre Rusia y Japn, coincida con
el gran cambio del capitalismo, el pasaje a una poca imperialista. Lenin defina cinco rasgos
fundamentales del imperialismo: 1) la concentracin de la produccin y del capital se ha
desarrollado al punto de crear grandes monopolios decisivos en la vida econmica; 2) se fusionan
el capital bancario y el industrial y dan lugar al capital financiero; 3) comienza un periodo de fuerte
exportacin de capitales, y no solo de mercancas, por lo que se produce la instalacin de fbricas
en las colonias y semi-colonias; 4) los monopolios capitalistas se reparten la influencia sobre el
mundo; 5) ha culminado el reparto territorial del mundo entre las potencias capitalistas ms
importantes.

La consecuencia es que un puado de potencias colonialistas en la poca imperialista tienen que


vrselas con que el mundo ya est repartido en el momento en que emergen nuevas potencias.
Esto lleva a mayores contradicciones y al enfrentamiento de las potencias imperialistas por el
reparto del globo, porque las que llegan tarde quieren sacarle las colonias a las que llegaron
temprano a la dominacin del mundo. La existencia del imperialismo genera una divisin entre
naciones opresoras y oprimidas. Existen colonias, pases donde el gobierno es puesto
directamente por el Estado imperialista, y semicolonias, estados formalmente libres, pero
dominados polticamente, por pactos polticos y militares de subordinacin a las potencias
imperialistas, y econmicamente por la influencia decisiva del capital extranjero. Para Lenin, esto
implicaba una determinada poltica.

En una guerra entre un estado burgus opresor y un estado colonial o semicolonial, el proletariado
defiende la causa nacional del estado oprimido. El internacionalismo no es ser neutrales en las
guerras nacionales, sino definir en primer lugar si hay un campo progresivo. Entre Estados
burgueses, el campo militar que debe tomar el proletariado se define por la nacin oprimida
contra la nacin opresora. Somos siempre derrotistas de los imperialistas y luchamos del bando de
las naciones oprimidas, por su causa justa contra la opresin colonial, pero manteniendo
independencia poltica de la burguesa, por eso nos colocamos en la trinchera de la nacin
agredida contra el imperialismo. Estuvimos por la derrota imperialista en Irak, Afganistn o en la
guerra de Malvinas, a la vez que plantebamos un programa independiente de esos regmenes
opresores, para que sea la clase obrera la direccin del combate antimperialista.

El proletariado y la revolucin permanente

Como sealamos, las tareas que la burguesa haba llevado adelante contra el feudalismo en otro
momento ahora solo poda realizarlas el proletariado. Es entonces cuando Trotsky dice que la
revolucin democrtica se entrelaza desde el principio con la revolucin socialista. Esa es la
primera gran formulacin de la revolucin permanente: no hay etapas estancas en las cuales la
historia es como una escalera que todos los pases tienen que seguir de modo que primero hacen
revoluciones burguesas, como fue la francesa, liquidan el feudalismo, se desarrolla el capitalismo y
despus en el futuro se continuar el socialismo.

Trotsky deca que en Rusia se daba una configuracin particular: la burguesa era muy dbil
econmica y polticamente, y adems cobarde, por la forma en que se desarroll el capitalismo en
Rusia. El capitalismo no se desarroll por un desenvolvimiento endgeno, orgnico, por la
diferenciacin del campo ruso y las ciudades, donde fuera desarrollndose progresivamente una
burguesa, sino que el capitalismo se haba desenvuelto de la mano del capital extranjero, creando
un fuerte proletariado y una burguesa dbil. Eso daba a Rusia una peculiaridad: el proletariado,
aun siendo minoritario respecto de los campesinos, era proporcionalmente ms fuerte que la
burguesa.

Este anlisis toma en cuenta dos dimensiones: 1) el mercado mundial y cmo el capitalismo ruso y
su industria se desarroll mediante la asociacin del zarismo con el capital financiero ingls y
francs; 2) un anlisis de la especificidad de la formacin social rusa, donde el proletariado es ya lo
suficientemente fuerte, aunque minoritario en el conjunto de la nacin, para liderar a los
campesinos, voltear al zarismo y llegar al poder. El proletariado no se va a detener a las puertas
de la propiedad privada, sino que va a avanzar sobre ella.

En Resultados y Perspectivas Trotsky seala que como Rusia es un Estado econmicamente


atrasado de conjunto, la supervivencia de la dictadura proletaria va a estar condicionada por el
desarrollo de la revolucin europea, principalmente la alemana. La poca imperialista produjo un
cambio: ya no hay solo un proletariado lo suficientemente maduro para tomar el poder, la
posibilidad de revoluciones proletarias, en el centro, como era en la poca de Marx, sino tambin
en la periferia.

Trotsky inaugura una idea muy importante: las masas de los pases semicoloniales y perifricos no
tenan que esperar la lucha del proletariado de los pases centrales, sino que podan lanzarse a la
conquista del poder y comenzar la construccin del socialismo. Trotsky, en la conferencia de
Copenhague en 1932, siguiendo lo que haba planteado en su Historia de la Revolucin Rusa, da
cuenta de las condiciones que se dieron para la victoria de la revolucin de octubre de 1917: 1) la
podredumbre de las viejas clases dominantes feudales dominates; 2) la debilidad poltica de la
burguesa, que no tena ninguna raz en las masas populares; 3) el carcter revolucionario de la
cuestin agraria; 4) el carcter revolucionario del problema de las nacionalidades oprimidas; 5) el
peso social que ya haba adquirido el proletariado; 6) la experiencia de la revolucin de 1905 y los
Soviets como una forma de organizacin de doble poder;7) la guerra imperialista que agudiz
todas las contradicciones; la existencia de un partido revolucionario (los bolcheviques). Las
siete primeras condiciones no hubiesen bastado para el triunfo de la revolucin proletaria, fue
esencial la existencia del partido bolchevique.

Revolucin permanente e internacionalismo

La teora de la revolucin permanente vuelve a estar en debate cuando empieza el proceso de


burocratizacin en la URSS, despus de muerto Lenin, momento en que Stalin y otros, como parte
de la lucha contra Trotsky, ponen sus concepciones pasadas en discusin, para tratar de
contraponerlo con Lenin, aprovechando discusiones que haban sido saldadas por la experiencia
de Octubre. La disputa va a llevar finalmente a la ltima formulacin que hace Trotsky de la teora
de la revolucin permanente, entre 1927-29, para dar cuenta de los problemas estratgicos de la
revolucin socialista internacional, agrupndoles en tres grupos de ideas.

La primera, ligada a la formulacin de 1905, trata del trnsito de la revolucin democrtica hacia la
socialista, o el transcrecimiento, segn seala Mandel, de la revolucin democrtica en
socialista: en los pases de desarrollo burgus retrasado, coloniales o semicoloniales, en ciertas
circunstancias, puede llegar el proletariado al poder antes que en los pases avanzados. A ese
ncleo central de la tesis, Trotsky agrega:siempre que el proletariado lidere al campesinado y que
su vanguardia est organizada en un partido revolucionario. Esto quiere decir que sin que el
proletariado gane al campesinado, sin la fuerza de la revolucin agraria, no se puede pensar
seriamente en la posibilidad de la revolucin. En China por ejemplo, sin que el proletariado se
uniese al levantamiento de las masas campesinas, la revolucin no poda triunfar. La lucha en las
naciones atrasadas la dirige el proletariado acaudillando a los campesinos, expulsa al
imperialismo, liquida a los terratenientes y en ese proceso avanza en transformaciones socialistas.

El segundo aspecto es lo que llama la revolucin permanente como tal. Una vez que se toma el
poder empieza un proceso de revolucin interna en todos los planos de la vida social: la
educacin, la familia, la cultura, la produccin tecnolgica, la organizacin de la economa. El
proletariado toma el poder poltico y empieza a reorganizar la sociedad sobre otras bases. No hay
un estado de equilibrio, sino un estado de transformacin permanente de la vieja organizacin
social.

El tercer aspecto de la permanencia de la revolucin es su carcter internacional: Rusia primero, y


los pases atrasados, coloniales y semicoloniales despus, podan en ciertas circunstancias llegar
primero que las naciones capitalistas avanzadas a la dictadura del proletariado y al triunfo de una
revolucin socialista, pero nunca antes que ellas a la consumacin de la sociedad socialista y al
comunismo, cuestin que depende de la conquista de las fuerzas productivas ms avanzadas
legadas por la sociedad capitalista. Desde aqu, Trotsky enfrent la reaccin ideolgica y terica
del estalinismo con su teora del socialismo en un solo pas,que deca que Rusia, pese a su atraso,
poda avanzar por s misma al socialismo. Trotsky deca que Rusia poda dar muchos avances en la
construccin socialista, pero segua siendo un Estado relativamente atrasado, su productividad del
trabajo era infinitamente menor que la de EE .UU., Francia y Alemania. Para avanzar hacia una
sociedad sin clases, sin Estado y sin dinero se necesita derrotar al imperialismo en los centros por
eso hablamos de un proceso de revolucin socialista internacional.

El estalinismo opona, al transcrecimiento de la revolucin democrtica en socialista, la doctrina de


la revolucin por etapas, que deca que como la revolucin era burguesa, antiimperialista,
antifeudal o democrtica, el proletariado no poda plantearse la lucha por el poder, que no se
poda saltar esta etapa. Entonces, haba que tener una poltica de colaboracin con el sector
progresista de la burguesa. La revolucin por etapas es la estrategia que plantea que el
proletariado se tiene que subordinar a un sector de la burguesa.

La teora de la revolucin permanente desarrollada en un contexto de lucha estratgica particular


entre el stalinismo y la oposicin de izquierda trotskista, planteaba puntos centrales en la
estrategia de la revolucin proletaria internacional. Sin embargo, trascendi el momento histrico
donde fueron realizados estos debates. No es una teora de 1927-29 que se agot, es una teora
actual, contempornea, que hace a los debates sobre la estrategia de la revolucin hoy. Ser
trotskista implica la conviccin de que se puede tomar el poder en cualquier lugar donde el
proletariado est ms o menos desarrollado y a la vez de que el triunfo final del proyecto
comunista por el que luchamos depende de la derrota del imperialismo en el plano mundial.
El socialismo no es una sociedad para organizar la miseria, sino para conquistar para el
proletariado las fuerzas productivas ya creadas por el capitalismo y ponerlas al servicio de la
satisfaccin de las necesidades humanas y no de las ganancias de los monopolios. Contra los que
nos dicen el comunismo fracas, nosotros decimos no hubo nunca comunismo en el mundo.
Para que haya comunismo, tenemos que liquidar el imperialismo norteamericano y es necesario
que la clase obrera tome el poder en EE .UU. y en los principales pases de la Unin Europea. La
internacionalizacin de las fuerzas productivas es la que da base material a nuestra conviccin
internacionalista, no es simplemente un problema tico o moral por el que apoyamos las luchas en
el mundo, sino porque si no se derrota al imperialismo no podemos avanzar en liquidar toda
forma de explotacin y opresin y empezar a construir una sociedad que salte del reino de la
necesidad al reino de la libertad. Por eso luchamos no solo por construir partidos revolucionarios
en cada pas, sino una Internacional revolucionaria, reconstruyendo la Cuarta Internacional
fundada originalmente por Trotsky y sus compaeros de lucha en 1938.