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9/9/2016 MARX(1858):[Simn]BolvaryPonte

ArchivoMarx/Engels

C.Marx

BOLVARYPONTE

(1858)

BOLVAR Y PONTE, Simn, el "Libertador" de Colombia, naci el 24 de julio de 1783 en


CaracasymurienSanPedro,cercadeSantaMarta,el17dediciembrede1830.Descendade
unadelasfamiliasmantuanas,queenlapocadeladominacinespaolaconstituanlanobleza
criollaenVenezuela.Conarregloalacostumbredelosamericanosacaudaladosdelapoca,sele
envi Europa a la temprana edad de 14 aos. De Espaa pas Francia y residi por espacio de
algunosaosenPars.En1802secasenMadridyregresaVenezuela,dondesuesposafalleci
repentinamente defiebre amarilla. Luego de este suceso se traslad por segundavezaEuropay
asisti en 1804 a la coronacin de Napolen como empe rador, hallndose presente, asimismo,
cuandoBonapartesecilacoronadehierrodeLombarda.En1809volviasupatriay,pesea
lasinstanciasdesuprimoJosFlixRibas,rehusadherirsealarevolucinqueestallenCaracas
el 19 de abril de 1810. Pero, con posterioridad a ese acontecimiento, acept la misin de ir a
Londres para comprar armas y gestionar la proteccin del gobierno britnico. El marqus de
Wellesley, a la sazn ministro de relaciones exteriores, en apariencia le dio buena acogida. pero
Bolvarnoobtuvomsquelaautorizacindeexportararmasabonndolasalcontadoypagando
fuertes derechos. A su regreso de Londres se retir a la vida privada, nuevarnente, hasta que en
setiembre de 1811 el general Miranda, por entonces comandante en jefe de las fuerzas rectas de
mar y tierra, lo persuadi de que aceptara el rango de teniente coronel en el estado mayor y el
mandodePuertoCabello,laprincipalplazafuertedeVenezuela.

Cuandolosprisionerosdeguerraespaoles,queMirandaenviabaregularmenteaPuertoCabello
para mantenerlos encerrados en la ciudadela, lograron atacar por sorpresa la guardia y la
dominaron, apoderndose de la ciudadela, Bolvar, aunque los espaoles estaban desarmados,
mientras que l dispona de una fuerte guarnicin y de un gran arsenal, se embarc
precipitadamenteporlanocheconochodesusoficiales,sinponeraltantodeloocurraniasus
propias tropas, arrib al amanecer a Guaira y se retir a su hacienda de San Mateo. Cuando la
guarnicin se enter de la huida de su comandante, abandon en buen orden la plaza, a la que
ocupadeinmediatolosespaolesalmandodeMonteverde.Esteacontecimientoinclinlabalanza
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afavordeEspaayforzaMirandaasuscribir,el26dejuliode1812,porencargodelcongreso,
eltratadodeLaVictoria,quesometinuevamenteaVenezuelaaldominioespaol.El30dejulio
llegMirandaaLaGuaira,conlaintencinembarcarseenunanaveinglesa.Mientrasvisitabaal
coronelManuelMaraCasas,comandantedelaplaza,seencontrconungruponumeroso,enel
quesecontabandonMiguelPeaySimnBolvar,queloconvencierondequesequedara,porlo
menosnanoche,enlaresidenciadeCasas.Alasdosdelamadrugada,encontrndoseMiranda
profundamente dormido, Casas, Pea y Bolvar se introdujeron en su habitacin con cuatro
soldadosarmados,seapoderaronprecavidamentedesuespadaysupistola,lodespertaronycon
rudeza le ordenaron que se levantara y vistiera, tras lo cual lo engrillaron y entregaron a
Monteverde. El jefe espaol lo remiti a Cdiz, donde Miranda, encadenado, muri despus de
variosaosdecautiverio.Eseacto,paracuyajustificacinserecurrialpretextodequeMiranda
haba traicionado a su pas la capitulacin de La Victoria, vali a Bolvar el especial favor de
Monteverde, a tal punto que cuando el primero le solicit su pasaporte, el jefe espaol declar:
"DebesatisfacerseelpedidodelcoronelBolvar,comorecompensaalservicioprestadoalreyde
EspaaconlaentregadeMiranda".

Se autoriz as a Bolvar a que se embarcara con destino a Curazao, donde permaneci seis
semanas.EncornpaadesuprimoRibassetrasladluegoalapequearepblicadeCartagena.
YaantesdesuarribohabanhuidoaCartagenagrancantidaddesoldados,excombatientesalas
rdenesdelgeneralMiranda.Ribaslespropusoemprenderunaexpedicincontralosespaolesen
Venezuela y reconocer a Bolvar como comandante en jefe. La primera propuesta recibi una
acogida entusiasta la segunda fue resistida, aunque finalmente accedieron, a condicin de que
RibasfueraellugartenientedeBolvar.ManuelRodrguezTorices,elpresidentedelarepblicade
Cartagena,agregalos300soldadosasreclutadosparaBolvarotros500hombresalmandode
su primo Manuel Castillo. La expedicin parti a comienzos de enero de 1813. Habindose
producido rozamientos entre Bolvar y Castillo respecto a quin tena el mando supremo, el
segundoseretirsbitamenteconsusgranaderos.Bolvar,porsuparte,propusoseguirelejemplo
de Castillo y regresar a Cartagena, pero al final Ribas pudo persuadirlo de que al menos
prosiguiera en su ruta hasta Bogot, en donde a la sazn tena su sede el Congreso de Nueva
Granada.Fueronallmuybienacogidos,selesapoydemilmanerasyelcongresolosascendial
rangodegenerales.Luegodedividirsupequeoejrcitoendoscolumnas,marcharonpordistintos
caminoshaciaCaracas.Cuantomsavanzaban,tantomsrefuerzosrecibanloscruelesexcesos
delosespaoleshacanlasveces,entodaspartes,dereclutadoresparaelejrcitoindependentista.
Lacapacidadderesistenciadelosespaolesestabaquebrantada,deunladoporquelastrescuartas
partesdesuejrcitosecomponandenativos,queencadaencuentrosepasabanalenemigodel
otro debido a la cobarda de generales tales como Tzcar, Cajigal y Fierro, que a la menor
oportunidad abandonaban a sus propias tropas. De tal suerte ocurri que Santiago Mario, un
jovensinformacin,logrexpulsardelasprovinciasdeCumanyBarcelonaalosespaoles,al
mismotiempoqueBolvarganabaterrenoenlasprovinciasoccidentales.Lanicasistenciaseria
laopusieronlosespaolesalacolumnadeRibas,quiennoobstantederrotalgeneralMonteverde
enLosTaguanesyloobligaencerrarseenPuertoCabelloelrestodesustropas.
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CuandoelgobernadordeCaracas,generalFierro,tuvonoticiasdequeseacercabaBolvar,le
enviparlamentariosparaofrecerleunacapitulacin,laquesefirmenLaVictoria.PeroFierro,
invadido por un pnico repentino y sin aguardar el regreso de sus propios emisarios, huy
secretamenteporlanocheydejamsde1.500espaoleslibradosalamerceddelenemigo.A
Bolvar se le tribut entonces una entrada apotetica. De pie, en un carro de triunfo, al que
arrastraban doce damiselas vestidas de blanco y ataviadas con los colores nacionales, elegidas
todas ellas entre las mejores familias caraqueas, Bolvar, la cabeza descubierta y agitando un
bastoncilloenlaman,fuellevadoenunamediahoradesdelaentradalaciudadhastasuresidencia.
Seproclam"DictadoryLibertadordelasProvinciasOccidentalesdeVenezuela"Mariohaba
adoptado el ttulo de "Dictador de las Provincias Orientales", cre la "Orden del Libertador",
formuncuerpodetropasescogidasalasquedenominguardiadecorpsyserodedelapompa
propiadeunacorte.Pero,comolamayoradesuscompatriotas,eraincapazdetodoesfuerzode
largo aliento y su dictadura degener pronto en una anarqua militar, en la cual asuntos ms
importantesquedabanenmanosdefavoritosquearruinabanlasfinanzaspblicasyluegorecurran
amediosodiososparareorganizarlas.Deestemodoelnovelentusiasmopopularsetransformen
descontento, y las dispersas fuerzas del enemigo dispusieron de tiempo para rehacerse. Mientras
queacomienzosdeagostode1813MonteverdeestabaencerradoenlafortaledePuertoCabelloy
alejrcitoespaolslolequedabaunaangostafajadetierraenelnoroestedeVenezuela,apenas
tresmesesdespuselLibertadorhabaperdidosuprestigioyCaracassehallabaamenazadaporla
sbitaaparicinensuscercanasdelosespaolesvictoriosos,almandodeBoves.Parafortalecer
supodertambaleanteBolvarreuni,el1deenerode1814,unajuntaconstituidaporlosvecinos
caraqueos ms influyentes y les manifest que no deseaba soportar ms tiempo el fardo de la
dictadura.HurtadodeMendoza,porsuparte,fundamentenunprolongadodiscurso"lanecesidad
dequeelpodersupremosemantuvieseenlasmanosdelgeneralBolvarhastaqueelCongresode
Nueva Granada pudiera reunirse y Venezuela unificarse bajo un solo gobierno". Se aprob esta
propuestay,detalmodo,ladictadurarecibiunasancinlegal.

Durantealgntiemposeprosiguilaguerracontralosespaoles,bajolaformadeescaramuzas,
sin que ninguno de los contrincantes obtuviera ventajas decisivas. En junio de 1814 Boves, tras
concentrar sus tropas, march de Calabozo hasta La Puerta, donde los dos dictadores, Bolvar y
Mario, haban combinado sus fuerzas. Boves las encontr all y orden a sus unidades que las
atacaransindilacin.Trasunabreveresistencia,BolvarhuyaCaracas,mientrasqueMariose
escabullahaciaCuman.PuertoCabelloyValenciacayeronenlasmanosdeBoves,quedestac
doscolumnas(unadeellasalmandodelcoronelGonzlez)rumboaCaracas,pordistintasrutas.
Ribas intent en vano contener el avance de Gonzlez. Luego de la rendicin de Caracas a este
jefe, Bolvar evacu a La Guaira, orden a los barcos surtos en el puerto que zarparan para
CumanyseretirconelrestodesustropashaciaBarcelona.TrasladerrotaqueBovesinfligia
losinsurrectosenArguita,el8deagostode1814,Bolvarabandonfurtivamenteasustropas,esa
mismanoche,paradirigirseapresuradamenteyporatajoshaciaCuman,dondepesealasairadas
protestasdeRibasseembarcdeinmediatoenel"Bianchi",juntoconMarioyotrosoficiales.Si
Ribas, Pez y los dems generales hubieran seguido a los dictadores en su fuga, todo se habra
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perdido. Tratados como desertores a su arribo a Juan Griego, isla Margarita, por el general
Arismendi, quien les exigi que partieran, levaron anclas nuevamente hacia Carpano, donde,
habindolos recibido de manera anloga el coronel Bermdez, se hicieron a la mar rumbo a
Cartagena.Allafindecohonestarsuhuida,publicaronunamemoriadejustificacin,henchidade
frasesaltisonantes.

Habindose sumado Bolvar a una conspiracin para derrocar al gobierno de Cartagena, tuvo
queabandonaresapequearepblicayseguirviajehaciaTunja,dondeetabareunidoelCongreso
delaRepblicaFederaldeNuevaGranada.LaprovinciadeCundinamarca,eneseentonces,estaba
a la cabeza de las provincias independientes que se negaban a suscribir el acuerdo federal
neogranadino, mientras que Quito, Pasto, Santa Marta y otras provincias todava se hallaban en
manosdelosespaoles.Bolvar,quellegel22denoviembrede1814aTunja,designadoporel
congresocomandanteenjefedelasfuerzasarmadasfederalesyrecibiladoblemisindeobligar
al presidente de la provincia de Cundinamarca a reconociera la autoridad del congreso y de
marcharluegosobreSantaMarta,elnicopuertodemarfortificadogranadinoanenmanosde
losespaoles.Nopresentdificultadeselcumplimientodelprimercometido,puestoqueBogot,
lacapitaldelaprovinciadesafecta,carecadefortificaciones.Aunquelaciudadhabacapitulado,
Bolvar permiti a sus soldados que durante 48 horas la saquearan. En Santa Marta el general
espaolMontalvo,disponatanslodeunadbilguarnicinde200hombresydeunaplazafuerte
enpsimascondicionesdefensivas,tenaapalabradoyaunbarcofrancsparaasegurarsupropia
huida los vecinos, por su parte, enviaron un mensaje a Bolvar participndole que, no bien
apareciera,abriranlaspuertasdelaciudadyexpulsaranalaguarnicin.Peroenvezdemarchar
contralosespaolesdeSantaMarta,talcomoselohabaordenadoelcongreso,Bolvarsedej
arrastrar por su encono contra Castillo, el comandante de Cartagena, y actuando por su propia
cuenta condujo sus tropas contra esta ltima ciudad, parte integral de la Repblica Federal.
Rechazado,acampenPopa,uncerrosituadoaproximadamenteatirodecaondeCartagena.Por
toda batera emplaz un pequeo can, contra una fortaleza artillada con unas 80 piezas. Pas
luego del asedio al bloqueo, que dur hasta comienzos de mayo, sin ms resultado que la
disminucindesusefectivos,pordesercinoenfermedad,de2.400a700hombres.Enelnterin
una gran expedicin espaola comandada por el general Morillo y procedente de Cdiz haba
arribado a la isla Margarita, el 25 de marzo de 1815. Morillo destac de inmediato poderosos
refuerzos a Santa Marta y poco despus sus fuerzas se aduearon de Cartagena. Previamente,
empero, el 10 de mayo 1815, Bolvar se haba embarcado con una docena de oficiales en un
bergantnartillado,debanderabritnica,rumboaJamaica.Unavezllegadoaestepuntoderefugio
publicunanuevaproclama,enlaquesepresentabacomolavctimadealgunafaccinoenemigo
secretoydefendasufugaantelosespaolescomosisetrataraunarenunciaalmando,efectuada
enarasdelapazpblica.

DurantesuestadadeochomesesenKingston,losgenralesquehabadejadoenVenezuelayel
generalArismendienlaislaMargaritapresentaronunatenazresistencialasarmasespaolas.Pero
despus que Ribas, a quin Bolvar deba su renombre, cayera fusilado por los espaoles tras la

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toma de Maturn, ocup su lugar un hombre de condiciones militares aun ms relevantes. No


pudiendo desempear, por su calidad de extranjero, un papel autnomo en la revolucin
sudamericana, este hombre decidi entrar al servicio de Bolvar. Se trataba de Luis Brion. Para
prestarauxiliosalosrevolucionariossehabahechoalamarenLondres,rumboaCartagena,con
unacorbetade24caones,equipadaengranparteasuspropiasexpensasycargadacon14.000
fusilesyunagrancantidaddeotrospertrechos.Habiendollegadodemasiadotardeynopudiendo
sertilalosrebeldes,pusoproahaciaCayos,enHait,adondemuchosemigradospatriotashaban
huido tras la capitulacin de Cartagena. Entretanto Bolvar se haba trasladado tambin a Puerto
Prncipedonde,acambiodesupromesadeliberaralosesclavos,elpresidentehaitianoPtionle
ofreciuncuantiosoapoyomaterialparaunanuevaexpedicincontralosespaolesdeVenezuela.
EnLosCayosseencontrconBrionylosotrosemigradosyenunajuntageneralsepropusoas
mismo como jefe de la nueva expedicin, bajo la condicin de que, hasta la convocatoria de un
cngreso general, l reunira en sus manos los poderes civil y militar. Habiendo aceptado la
mayoraesacondicin,losexpedicionariossehicieronalamarel16deabrilde1816conBolvar
como comandante y Brion en calidad de almirante. En Margarita, Bolvar logr ganar para su
causaaArismendi,elcomandantedelaisla,quienhabarechazadoalosespaolesatalpuntoque
astosslolesrestabaunnicopuntodeapoyo,Pampatar.ConlaformalpromesadeBolvarde
convocaruncongresonacionalenVenezuelanobiensehubierahechodueodelpas,Arismendi
hizo reunir una junta en la catedral de Villa del Norte y proclam pblicamente a Bolvar jefe
supremo de las repblicas de Venezuela y Nueva Granada. El 31 de mayo de 1816 desembarc
Bolvar en Carpano, pero no se atrevi a impedir que Mario y Piar se apartaran de l y
efectuaran, por su propia cuenta, una campaa contra Cuman. Debilitado por esta separacin y
siguiendolosconsejosdeBrionsehizoalavelarumboaOcumare[delaCosta],adondearribel
3dejuliode1816con13barcos,deloscualesslo7estabanartillados.Suejrcitosecompona
tan slo de 650 hombres, que aumentaron a 800 por el reclutamiento de negros, cuya liberacin
habaproclamado.EnOcumaredifundiunnuevomanifiesto,enelqueprometa"exterminaralos
tiranos"y"convocaralpuebloparaquedesignesusdiputadosalcongreso.Alavanzarendireccin
aValencia,setop,nolejosdeOcumare,conelgeneralespaolMorales,alacabezadeunos200
soldadosy100milicianos.CuandoloscazadoresdeMoralesdispersaronlavanguardiadeBolvar,
ste, segn un testigo ocular, perdi "toda presencia de nimo y sin pronunciar palabra, en un
santiamnvolvigrupasyhuyariendasueltahaciaOcumare,atraveselpuebloatodacarrera,
llegalabahacercana,saltdelcaballo,seintrodujoenunboteysubiabordodelDiana,
dandoordenatodalaescuadradequelosiguieraalapequeaisladeBonaireydejandoatodos
suscompaerosprivadosdelmenorauxilio".LosreprochesyexhortacionesdeBrionloindujeron
a reunirse a los dems jefes en la costa de Cuman no obstante, como lo recibieron
inamistosamenteyPiarloamenazconsometerloaunconsejodeguerrapordesercinycobarda,
sin tardanza volvi a partir rumbo a Los Cayos. Tras meses y meses de esfuerzos, Brion logr
finalmentepersuadiralamayoradelosjefesmilitaresvenezolanosquesentanlanecesidadde
quehubierauncentro,aunquesimplementefuesenominaldequellamaranunavezmsaBolvar
como comandante en jefe, bajo la condicin expresa de que convocara al congreso y no se

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inmiscuiraenlaadministracincivil.El31dediciembrede1816BolvararribaBarcelonacon
lasarmas,municionesypertrechosproporcionadosporPtion.El2deenerode1817selesum
Arismendi,yelda4Bolvarproclamlaleymarcialyanunciquetodoslospoderesestabanen
susmanos.Pero5dasdespusArismendisufriundescalabroenunaemboscadaqueletendieran
los espaoles, y el dictador huy a Barcelona. Las tropas se concentraron nuevamente en esa
localidad, adonde Brion le envi tanto armas como nuevos refuerzos, de tal suerte que pronto
Bolvar dispuso de una nueva fuerza de 1.100 hombres. El 5 de abril los espaoles tomaron la
ciudaddeBarcelona,ylastropasdelospatriotassereplegaronhacialaCasadelaMisericordia,un
edificio sito en las afueras. Por orden de Bolvar se cavaron algunas trincheras, pero de manera
inapropiada para defender contra un ataque serio una guarnicin de 1.000 hombres. Bolvar
abandonlaposicinenlanochedel5deabril,trascomunicaralcoronelFreites,enquiendeleg
elmando,quebuscaratropasderefrescoyvolveraalabrevedad.Freitesrechazunofrecimiento
decapitulacin,confiadoenlapromesa,ydespusdelasaltofuedegolladoporlosespaoles,al
igualquetodalaguarnicin.

Piar,unhombredecolor,originariodeCurazao,concibiypusoenprcticalaconquistadela
Guayana,acuyoefectoelalmiranteBrionloapoyconsuscaoneras.El20dejulio,yaliberado
de los espaoles todo el territorio, Piar, Brion, Zea, Mario, Arismendi y otros convocaron en
AngosturauncongresodelasprovinciasypusieronalfrentedelEjecutivountriunviratoBrion,
quedetestabaaPiaryseinteresabaprofundamenteporBolvar,yaqueenelxitodelmismohaba
puesto en juego su gran fortuna personal, logr que se designase al ltimo como miembro del
triunvirato,peseaquenosehallabapresente.AlenterarsedeelloBolvar,abandonsurefugioy
se present en Angostura, donde, alentado por Brion, disolvi el congreso y el triunvirato y los
remplazporun"ConsejoSupremodelaNacin",delquesenombrjefe,mientrasqueBriony
Francisco Antonio Zea quedaron al frente, el primero de la seccin militar y el segundo de la
seccinpoltica.SinembargoPiar,elconquistadordeGuayana,queotrorahabaamenazadocon
someter a Bolvar ante un consejo de guerra por desercin, no escatimaba sarcasmos contra el
"Napolen de las retiradas", y Bolvar aprob por ello un plan para eliminarlo. Bajo las falsas
imputacionesdehaberconspiradocontralosblancos,atentadocontralavidadeBolvaryaspirado
alpodersupremo,PiarfuellevadoanteunconsejodeguerrapresididoporBriony,condenadoa
muerte, se le fusil el 16 de octubre de 1817. Su muerte llen a Mario de pavor. Plenamente
consciente de su propia insignificancia al hallarse privado del concurso de Piar, Mario, en una
carta abyectsima, calumni pblicamente a su amigo victimado, se doli de su propia rivalidad
conelLibertadoryapelalainagotablemagnanimidaddeBolvar.

LaconquistadelaGuayanaporPiarhabadadounvuelcototalalasituacin,enfavordelos
patriotas, pues esta provincia sola les proporcionaba ms recursos que las otras siete provincias
venezolanas juntas. De ah que todo el mundo confiara en que la nueva campaa anunciada por
Bolvarenunaflamanteproclamaconduciraalaexpulsindfinitivadelosespaoles.Eseprimer
boletn, segn el cual unas pequeas partidas espaolas que forrajeaban al retirarse de Calabozo
eran "ejrcitos que huan ante nestras tropas victoriosas", no tena por objetivo disipar tales

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esperanzas. Para hacer frente a 4.000 espaoles, que Morillo an no haba podido concentrar,
disponaBolvardemsde9.000hombres,bienarmadosyequipados,abundantementeprovistos
contodolonecesarioparalaguerra.Noobstante,afinesdemayode1818Bolvarhabaperdido
unas doce batallas y todas las provincias situadas al norte del Orinoco. Como dispersaba sus
fuerzas, numricamente superiores, stas siempre eran batidas por separado. Bolvar dej la
direccindelaguerraenmanosdePezysusdemssubordinadosyseretiraAngostura.Auna
defeccin segua la otra, y todo pareca encaminarse a un descalabro total. En ese momento
extremadamentecrtico,unaconjuncindesucesosafortunadosmodificnuevamenteelcursode
lascosas.EnAngosturaBolvarencontraSantander,naturaldeNuevaGranada,quienlesolicit
elementosparaunainvasinaeseterritorio,yaquelapoblacinlocalestabaprontaparaalzarseen
masacontralosespaoles.Bolvarsatisfizohastaciertopuntoesapeticin.Enelnterin,llegde
Inglaterraunafuerteayudabajolaformadehombres,buquesymuniciones,yoficialesingleses,
franceses,alemanesypolacosafluyerondetodaspartesaAngostura.Finalmente,eldoctor[Juan]
Germn Roscio, consternado por la estrella declinante de la revolucin sudamericana, hizo su
entradaenescena,logrelvalimientodeBolvaryloindujoaconvocar,parael15defebrerode
1819,uncongresonacional,cuyasolamencindemostrsersuficientementepoderosaparaponer
en pie un nuevo ejrcito de aproxi madamente 14.000 hombres, con lo cual Bolvar pudo pasar
nuevamentealaofensiva.

Los oficiales extranjeros le aconsejaron diera a entender que proyectaba un ataque contra
CaracasparaliberaraVenezueladelyugoespaol,induciendoasaMorilloaretirarsusfuerzasde
NuevaGranadayconcentrarlasparaladefensadeaquelpas,traslocualBolvardebavolverse
sbitamente hacia el oeste, unirse a las guerrillas de Santander y marchar sobre Bogot. Para
ejecutareseplan,Bolvarsaliel24defebrerode1819deAngostura,despusdedesignaraZea
presidente del congreso y vicepresidente de la repblica durante su ausencia. Gracias a las
maniobrasdePez,losrevolucionariosbatieronaMorilloyLaTorreenAchaguas,yloshabran
aniquiladocompletamentesiBolvarhubiesesumadosustropasalasdePezyMario.Detodos
modos, las victorias de Pez dieron por resultado la ocupacin de la provincia de Barinas,
quedando expedita as la ruta hacia Nueva Granada. Como aqu todo estaba preparado por
Santander,lastropasextranjeras,compuestasfundamentalmenteporingleses,decidieroneldestino
deNuevaGranadamercedalasvictoriassucesivasalcanzadasel1y23dejulioyel7deagostoen
la provincia de Tunja. El 12 de agosto Bolvar entr triunfalmente a Bogot, mientras que los
espaoles, contra los cuales se haban sublevado todas las provincias de Nueva Granada, se
atrincherabanenlaciudadfortificadadeMomps.

LuegodedejarenfuncionesalcongresogranadinoyalgeneralSantandercomocomandanteen
jefeBolvarmarchhaciaPamplona,dondepasomasdedosmesesenfestejosysaraos.El3de
noviembrellegoaMantecal,Venezuela,puntoquehabafijadoalosjefespatriotasparaquesele
reunieranconsustropasConuntesorodeunos2.000.000dedlares,obtenidosdeloshabitantes
de Nueva Granada mediante contribuciones forzosas, y disponiendo de una fuerza de
aproximadamente9.000hombres,unterciodeloscualeseraningleses,irlandeses,hanoverianosy

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otrosextranjerosbiendisciplinados,Bolvardebahacerfrenteaunenemigoprivadodetodaclase
de recursos, cuyos efectivos se reducan a 4.500 hombres, las dos terceras partes de los cuales,
adems, eran nativos y mal podan, por ende, inspirar confianza a los espaoles. Habindose
retiradoMorillodeSanFernandodeApureendireccinaSanCarlos,Bolvarlopersiguihasta
Calabozo, de modo que ambos estados mayores, enemigos se encontraban apenas a dos das de
marcha el uno del otro. Si Bolvar hubiese avanzado con resolucin, sus solas tropas europeas
habranbastadoparaaniquilaralosespaoles.Peroprefiriprolongarlaguerracincoaosms.

Enoctubrede1819 el congreso de Angostura haba forzado a renunciar aZea,designadopor


Bolvar, y elegido en su lugar a Arismendi. No bien recibi esta noticia, Bolvar march con su
leginextranjerasobreAngostura,tomdesprevenidoaArismendi,cuyafuerzasereduciaa600
nativos, lo deport a la isla Margarita e invisti nuevamente a Zea en su cargo y dignidades. El
doctorRoscio,quehabafascinadoaBolvarconlasperspectivasdeunpodercentral,lopersuadi
dequeproclamaraaNuevaGranadayVenezuelacomo"RepblicadeColombia",promulgaseuna
constitucin para el nuevo estado redactada por Roscio y permitiera la instalacin de un
congresocomnparaambospases.El20deenerode1820Bolvarseencontrabaderegresoen
SanFernandodeApure.Elsbitoretirodesuleginextranjera,mstemidaporlosespaolesque
un nmero diez veces mayor de colombianos, brind a Morillo una nueva oportunidad de
concentrar refuerzos. Por otra parte, la noticia de que una poderosa expedicin a las rdenes de
O'Donnell estaba a punto de partir de la Pennsula, levant los decados nimos del partido
espaol.Apesardequedisponadefuerzasholgadamentesuperiores,Bolvarselasarreglpara
no conseguir nada durante la campaa de 1820. Entretanto lleg de Europa la noticia de que la
revolucinenlaisladeLenhabapuestoviolentofinalaprogramadaexpedicindeO'Donnell.
EnNuevaGranada,15delas22provinciassehabanadheridoalgobiernodeColombia,yalos
espaolesslolesrestabanlafortalezadeCartagenayelistmodePanam.EnVenezuela,6delas
8provinciassesometieronalasleyescolombianas.TaleraelestadodecosascuandoBolvarse
dejseducirporMorilloyentrconlentratativasquetuvieronporresultado,el25denoviembre
de1820,laconcertacindelconveniodeTrujillo,porelqueseestablecaunatreguadeseismeses.
En el acuerdo de armisticio no figuraba una sola mencin siquiera a la Republica de Colombia,
peseaqueelcongresohabaprohibido,atextoexpreso,laconclusindeningnacuerdoconel
jefeespaolsistenoreconocapreviamentelaindependenciadelarepblica.

El17dediciembre,Morillo,ansiosodedesempearunpapelenEspaa,seembarcenPuerto
CabelloydelegelmandosupremoenMigueldeLatorreel10demarzode1821Bolvarescribi
aLatorreparticipndolequelashostilidadessereiniciaranaltrminodeunplazode30das.Los
espaolesocupabanunaslidaposicinenCarabobo,unaaldeasituadaaproximadamenteamitad
decaminoentreSanCarlosyValenciaperoenvezdereuniralltodassusfuerzas,Latorreslo
habaconcentradosuprimeradivisin,2.500infantesyunos1.500jinetes,mientrasqueBolvar
dispona aproximadamente de 6.000 infantes, entre ellos la legin britnica, integrada por 1.100
hombres,y3.000llanerosacaballobajoelmandodePez.Laposicindelenemigoleparecitan
imponenteaBolvar,quepropusoasuconsejodeguerralaconcertacindeunanuevatregua,idea

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que, sin embargo, rechazaron sus subalternos. A la cabeza de una columna constituida
fundamentalmente por la legin britnica, Pez, siguiendo un atajo, envolvi el ala derecha del
enemigoantelaairosaejecucindeesamaniobra,Latorrefeelprimerodelosespaolesenhuir
ariendasuelta,nodetenindosehastallegaraPuertoCabello,dondeseencerrconelrestodesus
tropas.Unrpidoavancedelejrcitovictoriosohubieraproducido,inevitablemente,larendicin
dePuertoCabello,peroBolvarperdisutiempohacindosehomenajearenValenciayCaracas.El
21 de setiembre de 1821 la gran fortaleza de Cartagena capitul ante Santander. Los ltimos
hechos de armas en Venezuela el combate naval de Maracaibo en agosto de 1823 y la forzada
rendicindePuertoCabelloenjuliode1824fueronamboslaobradePadilla.Larevolucinenla
isladeLen,quevolviimposiblelapartidadelaexpediindeO'Donnell,yelconcursodela
leginbritnica,habanvolcado,evidentemente,lasituacinafavordeloscolombianos.

ElCongresodeColombiainaugursussesionesenenerode1821enCcutael30deagosto
promulg la nueva constitucin y, habiendo amenazado Bolvar una vez mas con renunciar,
prorrog los plenos poderes del Libertador. Una vez que ste hubo firmado la nueva carta
constitucional,elcongresoloautorizaemprenderlacampaadeQuito(1822),adondesehaban
retiradolosespaolestrasserdesalojadosdelistmodePanamporunlevantamientogeneraldela
poblacin. Esta campaa, que finaliz con la incorporacin de Quito, Pasto y Guayaquil a
Colombia,seefectubajoladireccinnominaldeBolvaryelgeneralSucre,perolospocosxitos
alcanzados por el cuerpo de ejrcito se debieron ntegramente a los oficiales britnicos, y en
particularalcoronelSands.DurantelascampaascontralosespaolesenelBajoyelAltoPeru
18231824Bolvaryanoconsidernecesariorepresentarelpapeldecomandanteenjefe,sino
quedelegenelgeneralSucrelaconduccindelacosamilitaryrestringiosusactividadesalas
entradas triunfales, los manifiestos y la proclamacin de constituciones. Mediante su guardia de
corpscolombianamanipullasdecisionesdelCongresodeLima,queel10defebrerode1823le
encomend la dictadura gracias a un nuevo simulacro de renuncia, Bolvar se asegur la
reeleccincomopresidentedeColombia.Mientrastantosuposicinsehabafortalecido,enparte
con el reconocimiento oficial del nuevo estado por Inglaterra, en parte por la conquista de las
provinciasaltoperuanasporSucre,quinunificalasltimasenunarepblicaindependiente,lade
Bolivia.Enestepas,sometidoalasbayonetasdeSucre,Bolvardiocursolibreasustendenciasal
despotismo y proclam el Cdigo Boliviano, remedo del Code Napolen. Proyectaba trasplantar
esecdigodeBoliviaalPer,ydesteaColombia,ymantenerarayaalosdosprimerosestados
pormediodetropascolombianas,yalltimomediantelaleginextranjeraysoldadosperuanos.
Valindosedelaviolencia,perotambindelaintriga,dehechologrimponer,aunquetanslopor
unas pocas semanas, su cdigo al Per. Como presidente y libertador de Colombia, protector y
dictadordelPerypadrinodeBolivia,habaalcanzadolacspidedesugloria.PeroenColombia
haba surgido un serio antagonismo entre los centralistas, o bolivistas, y los federalistas,
denominacinestaltimabajolacuallosenemigosdelaanarquamilitarsehabanasociadoalos
rivales militares de Bolvar. Cuando el Congreso d Colombia, a instancias de Bolvar, formul
una acusacin contra Pez, vicepresidente de Venezuela, el ltimo respondi con una revuelta
abierta, la que contaba secretamente con el apoyo y aliento del propio Bolvar ste, en efecto,
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necesitabasublevacionescomopretextoparaabolirlaconstitucinyreimplantarladictadura.Asu
regreso del Per, Bolvar trajo adems de su guardia de corps 1.800 soldados peruanos,
presuntamente para combatir a los federalistas alzados. Pero al encontrarse con Pez en Puerto
CabellonosloloconfirmcomomximaautoridadenVenezuela,nosloproclamlaamnista
paralosrebeldes,sinoquetompartidoabiertamenteporellosyvituperalosdefensoresdela
constitucineldecretodel23denoviembrede1826,promulgadoenBogot,leconcedipoderes
dictatoriales.

En el ao 1826, cuando su poder comenzaba a declinar, logro reunir un congreso en Panam,


con el objeto aparente de aprobar un nuevo cdigo democrtico internacional. Llegaron
plenipotenciariosdeColombia,Brasil,LaPlata,Bolivia,Mxico,Guatemala,etc.Laintencinreal
deBolvareraunificaratodaAmricadelSurenunarepblicafederal,cuyodictadorqueraserl
mismo.Mientrasdabaasampliovueloasussueosdeligarmediomundoasunombre,elpoder
efectivoseleescurrarpidamentedelasmanos.LastropascolombiamsdestacadasenelPer,al
tener noticia de los preparativos que efectuaba Bolvar para introducir el Cdigo Boliviano,
desencadenaronunaviolentainsurreccin.LospruanoseligieronalgeneralLamarpresidentedesu
repblica, ayudaron a los bolivianos a expulsar del pas las tropas colombianas y emprendieron
inclusounavictoriosaguerracontraColombia,finalizadaporuntratadoqueredujoaestepasa
suslmitesprimitivos,establecilaigualdaddeambospasesyseparlasdeudaspblicasdeuno
y otro. La Convencin de Ocaa, convocada por Bolvar para reformar la constitucin de modo
quesupodernoencontraratrabas,seinaugurel2demarzode1828conlalecturadeunmensaje
cuidadosamente redactado, en el que se realzaba la necesidad de otorgar nuevos poderes al
ejecutivo. Habindose evidenciado, sin embargo, que el proyecto de reforma constitucional
diferira esencialmente del previsto en un principio, los amigos de Bolvar abandonaron la
convencin dejndola sin qurum, con lo cual las actividades de la asamblea tocaron a su fin.
Bolvar,desdeunacasadecamposituadaaalgunasmillasdeOcaa,publicunnuevomanifiesto
en el que pretenda estar irritado con los pasos dados por sus partidarios, pero al mismo tiempo
atacaba al congreso, exhortaba a las provincias a que adoptaran medidas extraordinarias y se
declaraba dispuesto a tomar sobre s la carga del poder si sta recaa en sus hombros. Bajo la
presin de sus bayonetas, cabildos abiertos reunidos en Caracas, Cartagena y Bogot, adonde se
habatrasladadoBolvar,loinvisteronnuevamenteconlospoderesdictatoriales.Unaintentonade
asesinarloensupropiodormitorioenBogot,delacualsesalvsloporquesaltdeunbalcnen
plenanocheypermaneciagazapadobajounpuente,lepermitiejercerdurantealgntiempouna
especiedeterrormilitar.Bolvar,sinembargo,seguarddeponerlamanosobreSantander,pesea
que ste haba participado en la conjura, mientras que hizo matar al general Padilla, cuya
culpabilidad no haba sido demostrada en absoluto, pero que por ser hombre de color no poda
ofrecerresutenciaalguna.

En1829,laencarnizadaluchadelasfaccionesdesgarrabaalarepblicayBolvar,enunnuevo
llamado a la ciudadana, la exhort a expresar sin cortapisas sus deseos en lo tocante a posibles
modificaciones de la constitucin. Como respuesta a ese manifiesto, una asamblea de notables

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reunidaenCaracaslereprochpblicamentesuambiciones,pusoaldescubiertolasdeficienciasde
gobierno,proclamlaseparacindeVenezuelaconrespectoaColombiaycolocalfrentedela
primera al general Pez. El Senado de Colombia respald a Bolivar, pero nuevas insurrecciones
estallaronendiversoslugares.Trahaberdimitidoporquintavez,enenerode1830Bolvaracept
denuevolapresidenciayabandonaBogotparaguerrearcontraPezennombredelcongreso
colombiano.Afinesdemarzode1830avanzalacabezade8.000hombres,tomCaracuta,que
se haba sublevado, y se dirigi hacia la provincia de Maracaibo, donde Pez lo esperaba con
12.000 hombres en una fuerte posicin. No bien Bolvar se enter de que Pez proyectaba
combatir seriamente, flaque su valor. Por un instante, incluso, pens someterse a Pez y
pronunciarse contra el congreso. Pero decreci el ascendiente de sus partidarios en ese cuerpo y
Bolvarsevioobligadoapresentarsudimisionyaqueseledioaentenderqueestaveztendraque
atenerse a su palabra y que, a condicin de que se retirara al extranjero, se le concedera una
pensinanual.El27deabrilde1830,porconsiguiente,presentsurenunciaanteelcongreso.Con
laesperanza,sinembargo,derecuperarelpodergraciasalainfluenciadesusadeptos,ydebidoa
quesehabainiciadounmovimientodereaccincontraJoaqun.Mosquera,elnuevopresidentede
Colombia,BolvarfuepostergandosupartidadeBogotyselasingeniparaprolongarsuestada
enSanPedrohastafinesde1830,momentoenquefallecirepentinamente.

DucoudrayHolstein nos ha dejado de Bolvar el siguiente retrato: "Simn Bolvar mide cinco
piesycuatropulgadasdeestatura,surostroesenjunto,demejillahundidas,ysutezparduscay
lvidalosojos,nigrandesnipequeos,sehundenprofundamenteenlasrbitassucabelloesralo.
El bigote le da un aspecto sombro y feroz, particularmente cuando se irrita. Todo su cuerpo es
flacoydescarnado.Suaspectoeseldeunhombrede65aosAlcaminaragitaincesantementelos
brazos. No puede andar mucho a pie y se fatiga pronto. Le agrada tenderse o sentarse en la
hamaca.Tienefrecuentesysbitosarrebatosdeira,yentoncesseponecomoloco,searrojaenla
hamaca y se desata en improperios y maldiciones contra cuantos le rodean. Le gusta proferir
sarcasmoscontralosausentes,noleemsqueliteraturafrancesadecarcterliviano,esunjinete
consumadoybailavalsesconpasin.Leagradaorsehablar,ypronunciarbrindisledeleita.Enla
adversidad,ycuandoestprivadodeayudaexterior,resultacompletamenteexentodepasionessy
arranquestemperamentales.Entoncessevuelveapacible,paciente,afableyhastahumilde.Oculta
magistralmentesusdefectosbajolaurbanidaddeunhombreeducadoenelllamadobeaumonde,
poseeuntalentocasiasiaticoparaeldisimuloyconocemuchomejoraloshombresquelamayor
partedesuscompatriotas."

Por un decreto del Congreso de Nueva Granada los restos mortales de Bolvar fueron
trasladadosen1842aCaracas,dondeseerigiunmonumentoasumemoria.

Vase: Histoire de Bolivar par Gn. DucoudrayHolstein, continue jusqu' sa mort par
AlphonseViollet(Paris,1831)Memoirs of Gen. John Miller (in the service of the Republic
of PeruCol.Hippisley'sAccount of his Journey to the Orinoco (London,1819).


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Artculo publicado en el tomo III


de The New American Cyclopedia.
Escrito en enero de 1858. Apareci
en la edicin alemana de MEW, t.
XIV, pp. 217231. Digitalizado para
MIASeccinenEspaolporJuanR.
Fajardo, y transcrito a HTML por
JuanR.Fajardo,febrerode1999.

Paravolveralcomienzo"presione"AQU

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Ultimaactualizacin:10deoctubrede1999

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