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Figura 4-4 Relacin entre el grado de corte de la mina y el ao del proyecto

Figura 4-5 Relacin entre el grado de corte de la planta y el ao del proyecto

La postergacin de los costos de recuperacin se justifica si el objetivo es maximizar el valor actual


neto. Se pueden tener en cuenta otros factores financieros, legales, ambientales y socioeconmicos
que influirn en la decisin de cerrar la mina. Otras circunstancias ocurren cuando se justifica usar
un grado de corte por debajo del nivel de corte marginal. Este puede ser el caso cuando el tonelaje
de material que exceda el grado de corte marginal sea menor que la capacidad de la planta.
Deben considerarse varias opciones, que tienen diferentes consecuencias tcnicas y financieras:

Coloque la planta debajo de la capacidad. Esto aumentar el costo por tonelada mtrica
procesada. En algunas circunstancias, una recuperacin ms alta es alcanzable cuando se reduce el
rendimiento del molino. Cmo se optimiz la capacidad de la planta se discuti anteriormente.

Ejecutar la planta como una planta discontinua, con paradas peridicas. El costo de las paradas
debe ser considerado para optimizar el grado de corte.

Ejecutar la planta a su capacidad utilizando un grado de corte por debajo del grado marginal de
corte. Si el tonelaje necesario para llenar la planta es relativamente pequeo, esta opcin
probablemente sea la mejor.

OPTIMIZACIN DEL GRADO DE DESCONEXIN CON COSTES DE OPORTUNIDAD:


CONSIDERACIONES PRCTICAS

La frmula es til para determinar si los grados de corte y el valor actual neto
han sido optimizados. El grado de corte calculado utilizando los costos de oportunidad debe ser
comparado con el usado actualmente en el plan de la mina. Si el primero es ms alto que el segundo,
se debe considerar el aumento del grado de corte. Esto puede ser posible aumentando la capacidad
de la mina o cambiando la capacidad de la planta. Por el contrario, si el grado de corte planificado
es menor que el grado de corte calculado utilizando el costo de oportunidad, las indicaciones indican
que las instalaciones podran haber sido sobre diseadas. Las restricciones impuestas por la geologa
del yacimiento tienen una gran influencia en la determinacin de los grados de corte y en las
capacidades ptimas de minas y plantas. Esta influencia ser discutida en el Captulo 5.

Los grados de corte calculados a partir de flujos de efectivo que no han sido optimizados tampoco
son ptimos. Se debe utilizar un enfoque iterativo para maximizar el valor actual neto. Por ejemplo,
se podra primero calcular un flujo de caja usando un grado de corte fijo tal como el grado de corte
marginal. A partir de este flujo de caja, los grados de corte podran reestimarse utilizando los costos
de oportunidad. Sin embargo, nuevas calidades de corte implican nuevos planes de mina, nuevos
flujos de efectivo y, por lo tanto, nuevos costos de oportunidad, que deben ser utilizados para, una
vez ms, reestimar las calificaciones de corte. Este largo proceso debe repetirse hasta que se
optimice el valor presente neto. Afortunadamente, los algoritmos han sido desarrollados y siguen
siendo mejorados para facilitar la optimizacin simultnea de los planes de minas, los programas de
produccin y la asignacin de materiales, con una optimizacin implcita de las estrategias de grado
de corte (ver bibliografa). Existen programas informticos que hacen accesibles a los ingenieros de
minera ya otros profesionales soluciones tericas complejas.

Si bien las soluciones aplicables a los entornos a cielo abierto son ms avanzadas, las minas
subterrneas reciben cada vez ms atencin.

Antes de cambiar el grado de corte, todos los costos y beneficios que puedan resultar de este cambio
deben ser examinados cuidadosamente. Se producen relaciones complejas entre las propiedades
geolgicas y geotcnicas dependientes del espacio (ya veces dependientes del tiempo) del
yacimiento, las variables econmicas dependientes del tiempo (costos de capital y de operacin,
precios de los metales, impacto ambiental y socioeconmico) y las limitaciones tcnicas que, en
cierta medida, pueden ser controlados (mtodos de extraccin y procesamiento, capacidad
operativa). Todos estos factores deben tenerse en cuenta para optimizar los grados de corte, la
produccin anual y los flujos de efectivo. No existen soluciones simples para este complejo
problema de optimizacin multidimensional.

Los grados de corte que se estimaron ptimos en el momento en que se desarroll el plan de mina
original deben ser continuamente reexaminados. Los costos y precios actuales y esperados, el
rendimiento de las minas y las plantas, y las condiciones ambientales y socioeconmicas cambiarn
con el tiempo, lo que resultar en cambios en el flujo de caja y en los costos de oportunidad futuros.
Maximizar el valor presente neto tiende a no dar valor a las acciones donde las consecuencias slo
se sentirn al final de la vida de la mina. Por ejemplo, es posible que haya que tomar medidas a lo
largo de la vida de un proyecto para minimizar los costos futuros de recuperacin y cumplimiento
ambiental. El costo de estas acciones puede ser significativo desde el punto de vista del valor actual
neto, pero los ahorros resultantes, que se producirn al final de la vida de la mina, no tendrn
impacto en el valor actual neto. Del mismo modo, el almacenamiento de material de baja calidad
puede aumentar los costos a lo largo de la vida de la mina, pero los ingresos resultantes del
procesamiento de estos arsenales slo se realizarn al final de la vida til de la mina. Maximizar el
valor actual neto nunca debe ser la nica gua para la toma de decisiones.
Restricciones geolgicas

y Costos de Oportunidad
Como se mencion anteriormente, las restricciones impuestas por la geologa del depsito juegan
un papel crtico en la definicin del grado de corte ptimo. El tonelaje y el grado de material que se
puede poner a disposicin para el procesamiento estn cambiando continuamente durante la vida
de la mina. La influencia de las restricciones geolgicas se analiza conjuntamente con otras
limitaciones como las de la capacidad minera o de la planta y el volumen de ventas.

GRADO CUT-OFF CUANDO LA CAPACIDAD DE TRATAMIENTO EST FIJADA

Idealmente, una nueva mina debe disearse de tal manera que la capacidad minera y la capacidad
de procesamiento estn perfectamente equilibradas y que las calidades de corte planificadas sean
ptimas dado el flujo de efectivo esperado. En la prctica, esta situacin se produce slo en papel,
cuando se disea el proyecto. Tan pronto como las operaciones comienzan, los desequilibrios
invariablemente aparecen. La capacidad real de la planta de procesamiento excede o cae por debajo
de la esperada. La capacidad minera es mayor o menor de lo planeado. Las capacidades de las minas
y las fbricas ya no estn equilibradas, aparecen nuevas limitaciones y el grado de corte debe
cambiarse en consecuencia. El grado de corte tambin debe tener en cuenta las diferencias entre
los costos esperados y reales, las productividades, las recuperaciones y el valor de mercado del
producto vendido. Cuando se disea un nuevo proyecto, las capacidades de minas y plantas y las
correspondientes clases de corte se eligen principalmente para optimizar los objetivos financieros.
Una vez que las instalaciones de la mina y el molino estn construidas, las restricciones fsicas se
convierten en los principales impulsores y los estudios deben ser completados para determinar si la
eliminacin de estas limitaciones est justificada econmicamente.

Relacin entre la Capacidad Minera y el Grado de Corte

En esta seccin, se supondr que la capacidad de la planta de procesamiento es fija y no puede ser
cambiada. El nico cambio que se puede hacer es a la capacidad minera. Cul es el impacto de un
cambio en la capacidad minera en el grado de corte y el grado de material enviado a la planta?
Considerar un aumento en la capacidad minera, definida como tonelaje minado por ao.

Este aumento requiere un aumento en el costo del capital minero, y es probable que resulte en
un aumento en los costos totales de operacin de la mina por ao. Sin embargo, tambin es
probable que resulte en la disminucin de la minera y los gastos generales por tonelada mtrica
minada.

Dado que la capacidad de procesamiento es fija, el grado de corte debe incrementarse para
mantener constante el tonelaje enviado al molino. El grado medio de alimentacin del molino
aumentar y tambin la cantidad de producto vendido.

La vida de la mina disminuir.

En algunos casos, el material de menor calidad, que no se procesa, ser almacenado. Se discuti
previamente el almacenamiento de material de baja calidad.

Para decidir si se justifica un aumento de la capacidad minera, se debe evaluar el impacto neto
esperado sobre la utilidad del proyecto teniendo en cuenta los siguientes factores:

Aumento del costo de capital de la nueva capacidad minera

Disminucin del costo operativo de la unidad de mina

Aumento de la calidad de la cabeza de la planta y aumento de las ventas de metales por ao

Prdida de material de baja calidad o procesamiento retardado de parte de este material

Reduccin de la vida til de las minas y consiguiente impacto socioeconmico y poltico

Reduccin de la vida til del proyecto y reduccin del riesgo poltico, si procede

Cambio en el impacto ambiental.

Un ejemplo simple sigue. Considere una operacin minera en la cual la planta fue diseada para
procesar un promedio de 250,000 toneladas mtricas por mes, o 3 millones de toneladas mtricas
por ao. La relacin grado-tonelaje correspondiente al material mineralizado que se espera extraer
durante el ao siguiente se muestra en la Figura 5-1. Con la capacidad minera actual, la capacidad
de la planta de 3 millones de toneladas mtricas es consistente con un grado de corte de 0,74 g / t
y un grado promedio de alimentacin de molino de 1,56 g / t.

Se est considerando el aumento de la capacidad minera en un 50% y se est investigando el


impacto que tendra este cambio en el prximo ao. Si la capacidad minera se incrementa en un
50%, el material que actualmente se planea extraer en un ao ser extrado en ocho meses.
Figura 5-1 Estimacin del grado de corte en el supuesto de una capacidad de procesamiento fija

Dado que la fbrica puede procesar slo 250.000 toneladas mtricas al mes, slo consumir 2
millones de toneladas mtricas durante este perodo de ocho meses. Este tonelaje corresponde a
un grado de corte de 1,03 g / t y un grado medio de cabeza de alimentacin de molino de 1,90 g / t
(Figura 5-1). Debera considerarse la posibilidad de almacenar el material

1,03 g / t y un grado de corte algo superior a 0,74 g / t. Este material debe ser considerado para su
re-manipulacin y procesamiento en una fecha posterior.

El aumento propuesto del 50% en la capacidad minera puede o no ser ptimo. Para ser
econmicamente justificado, el aumento de la capacidad minera debe tener en cuenta las
limitaciones financieras, tcnicas, ambientales, de permisos y otras restricciones impuestas por el
tamao y la forma del depsito, el mtodo de minera, el tamao del equipo, la seguridad y las
regulaciones ambientales y otros parmetros. Dependiendo de las limitaciones impuestas por estas
restricciones, un enfoque iterativo es el ms adecuado para la optimizacin de la capacidad minera.
Este enfoque puede consistir en las siguientes etapas:

1. Asumir un aumento de 1 milln de toneladas mtricas en la capacidad minera (o algn otro


aumento tcnicamente alcanzable).
2. Calcular la disminucin resultante en la vida de la mina.
3. Estimar el incremento en el grado de corte y el mayor grado de cabeza de molino resultante
que es consistente con el aumento en la capacidad minera y la capacidad de procesamiento
fija.
4. Estimar el aumento del capital minero y los costos operativos anuales necesarios para
aumentar la capacidad minera. Calcule los costos de minera incremental descontados
correspondientes (DIMC) para la vida restante del proyecto.
5. Estimar el incremento en la produccin de la planta por ao (unidades de producto
vendidas) y calcular los ingresos incrementales descontados correspondientes (DIR).
6. Si se va a almacenar material de baja calidad, tambin debe tenerse en cuenta el valor actual
neto de este material.
7. Si el DIR excede el DIMC, este anlisis debe repetirse asumiendo un aumento adicional de 1
milln de toneladas mtricas en la capacidad minera.
8. La capacidad minera ptima es aquella para la cual DIR es igual a DIMC.

En esta discusin anterior, se supuso que el aumento de la capacidad minera podra lograrse sin
cambiar la selectividad de las minas. La curva grado-tonelaje no cambi. Los volmenes que se
estn extrayendo siguen siendo los mismos, pero estos volmenes fueron extrados ms
rpidamente. Esta situacin ocurrir si se agrega ms equipo del mismo tamao a una mina a
cielo abierto sin cambiar el diseo del pozo, o si se producen ms paradas simultneamente sin
cambiar el mtodo de minera subterrnea o el diseo del techo. Algunas situaciones ocurren
donde las suposiciones de la curva de grado-tonelaje constante no pueden ser hechas. En las
minas a cielo abierto, los camiones ms grandes y el equipo de carga, el aumento de la altura del
banco, y el espaciamiento ms amplio entre los agujeros de explosin se puede utilizar para
aumentar la capacidad. El resultado es una disminucin en la selectividad, resultando en una
nueva curva grado-tonelaje. De manera similar, la produccin subterrnea puede incrementarse
usando un mtodo de minera diferente, lo que puede resultar en una menor selectividad unida
con costos significativamente menores por tonelada mtrica. El impacto de la selectividad en la
curva grado-tonelaje, el grado de corte y el grado promedio de alimentacin del molino se
discutirn al final del Captulo 6. El aumento de la capacidad minera no necesariamente resultar
en un mayor nivel de cabeza si este aumento es reduciendo significativamente la selectividad de
las minas.

Uso del Costo de Oportunidad como Gua para la Optimizacin de la Capacidad de Minas

El enfoque de la optimizacin de la capacidad minera descrita anteriormente puede ser


extremadamente lento. Aqu se presenta un enfoque alternativo, que puede utilizarse para
converger rpidamente hacia la solucin deseada, siempre que haya poca variabilidad en las
propiedades geolgicas del depsito que se extrae.

Considere una mina de oro a cielo abierto que funcione bajo las siguientes condiciones:

Tonelaje total extrado: T1 = 4,5 millones de t / ao

Residuos extrados: Tw1 = 1,5 millones t / ao


Minerales procesados: T + c1 = 3,0 millones t / ao

Grado de corte: xc1 = 0,74 g / t

Grado promedio por encima del punto de corte: x + c1 = 1,56 g / t

Costes asociados con el material de desecho:

Mw = $ 3.50 por tonelada mtrica de residuos

Pw = $ 0 por tonelada mtrica de residuos

Ow = $ 0.88 por tonelada mtrica de residuos

Costos asociados con el material procesado:

Mo = $ 3.20 por tonelada mtrica de mineral

Po = $ 15.00 por tonelada mtrica de mineral

Oo = $ 4.55 por tonelada mtrica de mineral

Recuperacin de plantas: r = 87%

Precio del oro: V = $ 1.400 por onza de oro (1 onza troy = 31.1035 g)

Costo de ventas: R = $ 50 por onza de oro

Las curvas de grado-tonelaje que representan un ao de produccin se muestran en la Figura 5-2.


Los grados de corte marginal son los siguientes:

Grado de corte marginal del molino:

Grado de corte marginal de minas:

Estos grados de corte marginales son significativamente ms bajos que el grado de corte de 0.74
g / t utilizado en la operacin actual. La diferencia refleja las restricciones impuestas por la
capacidad de la planta.

YCF= 102 millones de dlares por ao


Figura 5-2 Curvas de grado de tonelaje para el material extrado en un ao a 4,5 t / ao

El valor presente neto de este flujo de efectivo, calculado a una tasa de descuento i = 10%, y una
vida til de cinco aos de la mina es NPVi1 = $ 425 millones. El costo de oportunidad de la
restriccin de la capacidad del molino es i t NPVi1 = 0,10 425 / 4,5 = $ 9,44 por tonelada mtrica
procesada, lo que equivale a 9,44 31,1035 / [0,87 (1,400 - 50)] = 0,25 g / t. Al tomar en cuenta
el costo de oportunidad, el grado de corte de la planta se eleva de 0,49 g / t a 0,74 g / t, que es el
grado de corte usado en el plan de la mina actual.

Se est estudiando el aumento de la capacidad minera en un 25%, 4,5 a 5,625 millones de


toneladas mtricas al ao, reduciendo as la vida de la mina de cinco a cuatro aos. La capacidad
del molino sigue siendo la misma, con 3 millones de toneladas mtricas al ao. La cantidad de
material de desecho se incrementa de 1,5 millones de toneladas mtricas a 2,625 millones de
toneladas mtricas, calculado de la siguiente manera:

Tonelaje total extrado: T2 = 5.625 millones de t / ao

Minerales y procesados: T + c2 = 3,0 millones t / ao

Residuos minados: Tw2 = 2.625 millones de t / ao

Las curvas de tonelaje que representan la produccin anual actual (4,5 millones de toneladas
mtricas) y la propuesta (5,625 millones de toneladas mtricas) se muestran en la Figura 5-3. La
curva de tonelaje propuesta se obtiene multiplicando la corriente por 1,25. La curva de grado
propuesta es idntica a la actual. A partir de estas curvas, se obtiene el grado de corte que se
utilizar para llenar la planta, y el grado promedio por encima del grado de corte es el siguiente:

Grado de corte: xc2 = 0,90 g / t


Figure 5-3 Current and proposed gradetonnage curves for material mined in one year

average grade above cut-off:

Suponiendo que los costos por tonelada metrica siguen siendo los mismos, la propuesta de annual
de flujo de efectivo se estima en

YCF2= $119 million per year

Como resultado de un mayor nivel de cabeza, este flujo de caja anual es significativamente mayor
que los $ 102 millones actualmente esperados. El valor presente neto de este flujo de efectivo,
calculado a una tasa de descuento i = 10% y una vida til reducida de cuatro aos es NPVi2 = $ 415
millones. Este valor actual neto es menor que los $ 425 millones estimados a la tasa de minera
actual. La razn es que la vida del proyecto se ha reducido de cinco a cuatro aos. La diferencia en
el valor actual neto sera an ms significativa si, como debera ser, se tuviera en cuenta el costo
de expansin de la capacidad minera. Este costo se producira en el ao 0 y no se descontara.

Los grados de corte marginales son significativamente ms bajos que los grados de corte usados
para llenar la planta. Esto es ms cuando se aumenta la capacidad de la mina. El valor presente
neto de ambos escenarios se mejorara significativamente si se almacenaba material de baja
calidad y se procesaba al final de la vida til de la mina, una vez que se complet la minera y se
proces el material de mayor calidad. Ms material de baja calidad est disponible para almacenar
cuando la mina
se incrementa la capacidad, y el almacenamiento tendr un mayor impacto econmico en esta
situacin.

Planes de minas alternativos deben ser considerados, todos los cuales deben incluir una opcin de
almacenamiento. Una alternativa es reducir la capacidad de la mina y, por consiguiente, la calidad
de la cabeza del molino, aumentando as la vida de la mina, pero disminuyendo el flujo de caja
anual. Otra opcin, si es factible, consistira en aumentar la capacidad del molino. Es probable que
la solucin ptima sea aquella en la que se utilicen niveles decrecientes de corte, comenzando con
0.74 g / t durante el ao en curso y alcanzando 0,49 g / t al final de la vida til de la mina.

GRADO DE CORTE CUANDO LA CAPACIDAD DE MINERIA ES FIJO

En el anlisis anterior, se asumi que una capacidad de procesamiento fija era el caso.
Consideremos ahora la situacin en que se fija la capacidad minera, pero se propone un aumento
de la capacidad de la planta. Se necesita un grado de corte ms bajo para equilibrar la capacidad
minera con la capacidad de la planta. El aumento de la capacidad del molino tiene los siguientes
impactos:

Se aumenta el tonelaje procesado por ao.


El tonelaje extrado no se modifica. El grado de corte debe ser disminuido para mantener la
planta de procesamiento llena.
El grado medio de material enviado a la fbrica disminuye, pero el contenido de metal de
este material aumenta.
Se recupera ms metal, resultando en mayores ingresos por ventas.
Se debe tener en cuenta el costo de capital de la expansin de la planta.
Es probable que los costos operativos de la planta aumenten por unidad de tiempo (costo
por ao), pero deberan disminuir por unidad de produccin (costo por tonelada
procesada).

La capacidad ptima de la planta es aquella que maximiza la utilidad total del proyecto, teniendo
en cuenta el impacto financiero (aumento del costo de capital, disminucin de los costos
operativos unitarios, aumento de los ingresos por ventas), as como impactos socioeconmicos,
ambientales, polticos y otros.

Por ejemplo, considere una operacin minera en la cual la planta fue diseada para procesar un
promedio de 250,000 toneladas mtricas por mes, o 3 millones de toneladas mtricas por ao. La
relacin grado-tonelaje correspondiente al material mineralizado que se espera extraer a la
capacidad actual se muestra en la Figura 5-4. Con la capacidad minera actual, esta capacidad de
planta es consistente con un grado de corte de 0,74 g / t, correspondiente a una 1,56 g / t.
Figura 5-4 Estimacin del grado de corte considerando la capacidad minera fija

La administracin est considerando aumentar el tamao de la planta de 20% y la investigacin


del impacto que tal cambio tendra en el prximo ao. Si la capacidad de procesamiento se
incrementa en un 20% y la capacidad minera se mantiene constante, el grado de corte debe
reducirse a 0,61 g / t para suministrar 3,6 millones de toneladas mtricas al molino (Figura 5-4),
y el grado promedio de alimentacin del molino disminuir a 1,41 g / t. El contenido de oro del
material procesado aumentar de 2,51 millones de oz a 2,73 millones de oz. Este clculo del
grado de corte slo toma en cuenta las limitaciones de capacidad y es independiente de la
economa del proyecto. El aumento de la capacidad de la planta debe estar justificado no slo
por el aumento del material procesado, sino tambin teniendo en cuenta las necesidades de
capital, los posibles cambios (aumento o disminucin) de la recuperacin, una posible
disminucin de los costos operativos y todos los dems costos directos e indirectos y beneficios.

El aumento del 20% de capacidad de procesamiento propuesto puede o no ser ptimo. Para ser
econmicamente justificado, el aumento de la capacidad de la planta debe tener en cuenta las
limitaciones financieras, tcnicas, ambientales, de permisos y otras restricciones impuestas por el
tamao del equipo de procesamiento disponible, las limitaciones en la expansin de la presa de
relaves, la emisin mxima de polvo permitida y otros parmetros. Dependiendo de las
limitaciones impuestas por estas restricciones, un enfoque iterativo es el ms adecuado para
optimizar la capacidad de la planta. Este enfoque puede consistir en los siguientes pasos:

1. Asumir un aumento de 1 milln de toneladas mtricas en la capacidad de procesamiento (o algn


otro aumento tcnicamente alcanzable).