You are on page 1of 3

AZTECAS

Los mexicas, llamados en la historiografa occidental aztecas, fueron un pueblo indgena de


que fund Mxico-Tenochtitlan y hacia el siglo XV en el periodo Posclsico tardo se convirti
en el centro de uno de los Estados ms extensos que conoci Mesoamrica asentados en un
islote al poniente del Lago de Texcoco hoy prcticamente desecado, sobre el que se asienta la
actual Ciudad de Mxico. Aliados con otros pueblos de la cuenca lacustre del valle de Mxico
Tlacopan y Texcoco, los mexicas sometieron a varios pueblos indgenas que se asentaron
en el centro y sur del territorio actual de Mxico agrupados territorialmente en altpetl.

Terminologa

Estos tres trminos aparecen cuando se habla de los habitantes que se situaron en el Valle de
Anhuac, principalmente en el islote de Tenochtitlan durante el siglo XVI.

El trmino "nahua" se refiere todos aquellos que hablaron o actualmente hablan la lengua
nahua (nhuatl). Durante la conquista, los habitantes de la Gran Tenochtilan eran en su
mayora nahuas, sin embargo no eran los nicos de Mesoamrica.

Los nahuas que habitaban en las zonas de Tenochtitln y de Tlatelolco eran conocidos como
"mexicas" (mehxicah), as se autonombraban. Las crnicas espaolas del siglo XVI modificaron
la palabra y los nombraron "mexicanos". Tal cual es como aparecen en la historia colonial.

Finalmente, algunos historiadores del siglo XIX cambiaron este nombre por el de "aztecas", ya
que las crnicas coloniales narraban que los mexicas haban salido en busca de un lugar
llamado Aztlan.

La mitologa mexica, hecha bajo el mandato virtual de Tlacalel, situ el origen mtico en
Chicomztoc (nhuatl: chicome-oztotli-co, 'Lugar de las siete cuevas' )?, sitio relacionado con
Aztln de donde viene el nombre azteca, aunque no existe consenso sobre el punto
exacto donde se encuentre el sitio por tratarse de un sitio mtico. La lengua de los mexicas era
el nhuatl clsico, que actualmente es la lengua indgena con la mayor comunidad lingstica
en Mxico. El trmino azteca fue popularizado por investigadores muy posteriores a su tiempo.
Sin embargo, cabe mencionar que los mexicas no se llamaban a s mismos de esa forma, sino
que fue resultado de una mala designacin posterior; y que las crnicas posteriores los
nombraron en todo momento como mexicanos o los de Mxico.

Orgenes

El origen de los mexicas se sita entre los grupos hablantes de nhuatl del norte del actual
Mxico y antecesores de los asentados durante la llamada etapa chichimeca. Tradicionalmente
se pens que hubo una divisin rasa entre Aridoamrica con grupos cazadores-recolectores
principalmente y Mesoamrica, con pueblos sedentarios y agricultores. Por los estudios ms
recientes se sabe que no fue as y que la diversidad tnica permiti a muchos grupos de origen
chichimeco poseer diversos grados de estratificacin y sedentarismo, segn las variantes
regionales y las condiciones ambientales donde se asentaron. Por ello al tener un contacto
mayor con grupos mesoamericanos adoptan modos y usos civiles que tenan ya de alguna
forma en el norte del actual Mxico.

Territorio:

Mxico-Tenochtitlan estaba ubicado sobre un islote al occidente del Lago de Texcoco, en la


zona lacustre de la Cuenca de Mxico. El dominio mexica ocup la mayor parte del centro y sur
de la actual Repblica Mexicana hasta la frontera con Guatemala.

La Cuenca de Mxico es una entidad geogrfica de ms de 7800 kilmetros cuadrados de


superficie que se localiza en la parte meridional del Altiplano Central en la Repblica Mexicana.
Se trata de una cuenca limitada por cadenas de altas montaas en forma de anfiteatro

Estado

Los altpetl sometidos por el pueblo mexica no formaban un sistema poltico unificado sino,
mejor dicho, un sistema de tributo a Tenochtitlan. Entre los pueblos nahuas, el
dirigente ms importante era llamado huey tlatoque ('gran jefe'), tambin conocido
como huey tlatoani ('el que habla').

Al momento de gobernar Moctezuma tributaban otros 38 altpetl, en donde el tributo era el


elemento central de sometimiento as como la cesin de tierras donde trabajaban
labriegos de paga (mayeques) y el producto obtenido iba directamente al tlatoani; la
aceptacin de la deidad principal mexica, el suministro de hombres a los contingentes
militares y dirimir asuntos polticos y jurdicos en Tenochtitlan. Por ello es impreciso
hablar de un imperio, dado que Tenochtitlan no buscaba una extensin geogrfica o
una unidad estatal o nacional sino un mayor allegamiento de recursos y obediencia al
huey tlatoani. Fueron los ms los altepetl que prefirieron tributar en lugar de recibir
una expedicin militar que quemara su templo principal y arrojara su deidad por las
escalinatas.

Originalmente, Tenochtitlan fue construido en un pequeo islote en el lago de Texcoco.En el


centro de la ciudad se encontraba el Templo Mayor, un recinto amurallado (con un
muro en forma de serpiente, coatepantli) donde se encontraban los principales
templos y la Casa de los jvenes (telpuchcalli). Cerca de ah se encontraba el palacio de
Axaycatl, que dispona de 100 habitaciones con bao propio para los visitantes y
embajadores. Fue ah donde se alojaron los hombres de Corts, junto con sus aliados
tlaxcaltecas.

El palacio de Moctezuma tena varios anexos. Uno de ellos era la casa de las fieras: dos recintos
donde se cuidaban animales de gran parte de Mesoamrica. Un recinto estaba dedicado a las
aves de rapia y el otro a una gran variedad de animales, que inclua aves, reptiles y mamferos.
Alrededor de 300 personas estaban encargadas del cuidado de los animales. Exista tambin un
jardn botnico dedicado especialmente a las plantas medicinales. Otra seccin era una especie
de acuario, que contena 10 estanques de agua salada y 10 estanques de agua dulce para peces
y aves acuticas.
Religin

La religin mexica fue la sntesis de las creencias y tradiciones milenarias de los pueblos
mesoamericanos, de una complejidad que implicaba la existencia misma, la creacin del
universo y la situacin del ser humano respecto a lo divino, ligada estrechamente a la
agricultura y a la lluvia.

Quetzalcatl era un dios antiguo, anterior a los mexicas del cual hay diferentes versiones: Para
algunos era el creador del hombre. El mito de Quetzalcatl es muy interesante para entender la
reaccin de los mexicas ante la llegada de los conquistadores. Este dios tambin es conocido
como el dios del viento bajo el nombre de Ehcatl, que es una de sus formas, y otra de sus
formas es la de dios del agua y dios de la fertilidad. Quetzalcatl es considerado hijo de la diosa
virgen Coatlicue y hermano gemelo del dios Xlotl. Como introductor de la cultura, l trajo al
hombre la agricultura y el calendario, y es patrn del las artes y de los oficios. En un mito
azteca el dios Quetzalcatl permiti ser seducido por Tezcatlipoca, pero se arroj a s mismo a
una pira funeraria lleno de arrepentimiento. Tras su muerte su corazn se convirti en el lucero
de la maana, y como tal es vinculado con la divinidad Tlahuizcalpantecuhtli. En cualquier caso,
este dios, descrito como un ser de rostro blanco y barbado, era un dios pacfico y civilizador,
opuesto a los sacrificios humanos, que intent detener esta prctica ritual. Al fracasar en su
propsito, emigr hacia el este, prometiendo que un da regresara en un ao determinado de
la cuenta mexica. Esto afect en la actitud de los mexicas antes de la llegada de los primeros
espaoles (Hernn Corts).

Artes

El pueblo mexica fue un buen pueblo escultor ya que podan realizar esculturas de todos los
tamaos en las que plasmaban temas religiosos o de la naturaleza. Captaban la esencia de lo
que queran representar y luego realizaban sus obras con todo detalle. En las esculturas ms
grandes solan representar dioses y reyes. Las ms pequeas las utilizaban para
representaciones de animales y objetos comunes. Los mexicas utilizaron la piedra y la madera y
a veces decoraban las esculturas con pintura de colores o incrustaciones de piedras preciosas.

La msica, canto y danza acompaaba a todas las ceremonias de caracter religioso, los
matrimonios, los funerales, los sacrificios, las de caracter poltico como la ascencin de un
nuevo dirigente, las de caracter guerrero e incluso las festividades relacionadas con los ciclos
calendricos. Los bailes religiosos se realizaban en los patios de los templos.