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A propsito de cultura e representao


On culture and representation

ENEIDA LEAL CUNHA*


Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro, Programa de Ps-Graduao
em Literatura, Cultura e Contemporaneidade. Rio de Janeiro RJ, Brasil

HALL, STUART.
Cultura e representao.
Organizao e reviso tcnica: Arthur Ituassu;
Traduo: Daniel Miranda e William Oliveira.
Rio de Janeiro: PUC-Rio; Apicuri, 2016. 269 p.

RESUMO
O recm-lanado Cultura e representao, de Stuart Hall, traz dois longos artigos ori- * Professora Titular de
Literatura Brasileira da
ginrios de cursos oferecidos pelo intelectual jamaicano na The Open University, em Universidade Federal
Londres, na dcada de 1990: o primeiro apresenta a verso do autor para a denomi- da Bahia e pesquisadora
do CNPq. Desde 2011
nada virada lingustica nos estudos da representao no mbito da cultura desde o Professora Associada na
estruturalismo saussuriano at Michel Foucault; no segundo, a partir de um repertrio PUC-Rio. Integra o corpo
docente do Programa
de imagens que abarcam mais de um sculo, Hall expe e analisa a constituio e na- de Ps-Graduao em
turalizao, na mdia, do nexo entre diferena racial e subalternizao do corpo negro. Relaes tnico-Raciais
do CEFET-RJ. E-mail:
So duas contribuies lcidas, bem fundamentadas e generosas para os estudos de eneidalealcunha@uol.
com.br
cultura entre ns.
Palavras-chave: Stuart Hall, Estudos Culturais, representao

ABSTRACT
The recently released Halls Cultural Representations has two long articles from courses
given by the Jamaican intellectual at The Open University in London in the 1990s: the
first presents the authors version for the so-called linguistic turn in the representa-
tion studies in the cultural context from the Saussurean structuralism to Michel Fou-
cault; in the second, starting from a compilation of images that comprises more than
a century, Hall exposes and analyzes the formation and naturalization in the media of
the nexus between racial difference and black bodys subalternization. These are lucid,
well-argued and generous contributions for cultural studies in Brazil.
Keywords: Stuart Hall, Cultural Studies, representation
DOI:http://dx.doi.org/10.11.606/issn.1982-8160.v10.i3p.219-224
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Q
UANDO ESTEVE no Brasil pela primeira (e nica) vez em 2000,
a convite do VII Congresso da Associao Brasileira de Literatura
Comparada (ABRALIC), em Salvador, Stuart Hall havia condiciona-
do a sua vinda para a conferncia de abertura possibilidade de livre acesso
ao auditrio da Reitoria da Universidade Federal da Bahia de todos os inte-
ressados em ouvi-lo, especialmente estudantes e integrantes de movimentos
populares e coletivos negros. Explicou que no tinha qualquer interesse no
dilogo exclusivo com a academia. Durante o evento foi-lhe destinada uma pe-
quena sala privada, para descanso sua sade estava precria, poca , mas
nos intervalos era visto circulando pelas alamedas do campus, com seu andar
frgil. Ao ser indagado por uma das organizadoras se no preferia descansar
no ar condicionado, respondeu que no, que preferia ficar por ali, andando,
assim todos que quisessem conversar com ele poderiam v-lo e se aproximar,
sem constrangimentos.
O episdio uma boa entrada para apresentar a mais nova traduo de
Stuart Hall no Brasil, fato editorial inexplicavelmente raro. A primeira coletnea
de seus ensaios foi organizada por Liv Sovik e publicada em 2003 pela editora
da Universidade Federal de Minais Gerais, que no hesita em reconhecer que,
entre reedies e sucessivas tiragens, Da dispora: identidades e mediaes cultu-
rais o item mais vendido de seu catlogo e, deve-se acrescentar, o mais ampla-
mente lido, no pas. A coletnea referncia obrigatria em artigos e trabalhos
acadmicos no mbito largo dos termos enfileirados em seu ttulo dispora,
identidades, mediaes nas reas de cincias humanas, letras, comunicao,
educao e demais cincias sociais, especialmente para quem, nos ltimos anos,
precisou de operadores conceituais complexos e de modelagem crtica insurgen-
te para abordar a produo cultural negra e a aqui denominada questo racial.
Cultura e representao, traduzido e publicado por iniciativa de Arthur
Ituassu e da editora da Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro
(PUC-Rio), tem origem na coletnea editada por Stuart Hall e publicada pela
Sage em parceria com a The Open University em Londres, em 1997, intitula-
da Representation: cultural representations and signifying practices, volume que
rene, em seis captulos assinados por diferentes professores, tpicos do curso
D318 Culture, media and identities. Esto sendo publicados no Brasil ape-
nas os dois captulos de Hall: The work of representation e The spectacle of
the other. So captulos ou cursos de composio diversa que partilham, em
primeiro lugar, a solidria e delicada pedagogia peculiar do intelectual diasp-
rico Stuart Hall. Em ambos, a conduo do texto, ou das aulas, pode ser figura-
da como aquela disposio vista na ABRALIC, para deslocar-se da programa-
o acadmico-cientfica e da ambincia dos pares, como Paul Gilroy, Gayatri

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Spivak, Silviano Santiago et al., e circular do lado de fora, para conversar sem
entraves com quem quisesse se aproximar.
O efeito de proximidade e o empenho em produzir algo acessvel para
um contingente amplo e incontrolado de alunos ou leitores (como o caso do
ambiente original do livro, as aulas numa universidade de frequncia muito
diversificada e sem os padres de controle de ingresso habituais), deve-se
estrutura, preservada no livro, de um curso executado com rigor e generosi-
dade, com textos expositivos em linguagem clara e tom coloquial Afinal, a
representao conecta o sentido e a linguagem cultura. Mas o que isto quer
dizer? (p. 31) , que no economiza recursos subsidirios visando o mximo
aproveitamento. Os captulos tm propostas de atividades e indicao de leitu-
ras que esto disponveis no final de cada parte, em fragmentos bem dosados
de ttulos significativos da bibliografia que sustenta os temas, alm de resumos
marcando o ingresso ou a sada de cada tpico. Ou seja, um livro destinado a
todos que, com um grau mdio de escolarizao, desejam ou precisam se apa-
relhar para lidar compreender e intervir com os cenrios contemporneos
da cultura. , portanto, um livro como no se faz com frequncia no Brasil,
onde publicaes destinadas aos jovens que (ainda) no ingressaram nos so-
fisticados cursos de ps-graduao so predominantemente compndios ana-
crnicos ou obras didticas indigentes.
Os dois captulos tambm compartilham uma trajetria pessoal e comple-
tam-se enquanto exposio de foras que orientaram o pensamento crtico de
Stuart Hall: o primeiro, aqui intitulado O papel da representao, tem como
base o seu investimento na virada lingustica, do estruturalismo de base saus-
suriana ao ps-estruturalismo foucaultiano, para constituio de um instru-
mental terico adequado ao trato com as representaes e ao bom combate
poltico no campo dos Estudos Culturais. Na segunda parte, em O espetculo
do outro, encontra-se um produto da tensa guinada dos Estudos Culturais
britnicos em direo problemtica racial, que colocou na agenda de Hall
os discursos da racializao, a poltica racial e a resistncia ao racismo, alia-
da a suas incurses mais recentes na fotografia, no cinema, na cultura visual.
Atravs de um paciente trabalho genealgico e, ao mesmo tempo, um exerc-
cio de curadoria, expe e avalia uma sequncia de imagens que constituem e
instituem o lugar subalterno da negritude no Ocidente predominantemente
anglo-saxnico, mas no s.
Embora Stuart Hall seja apresentado nesta edio brasileira como um dos
estudiosos fortemente influenciados pelo marxismo desde a Escola de Frank-
furt (p. 9) no Centre for Contemporary Cultural Studies da Universidade de
Birmingham, que dirigiu entre 1968 e 1979, o captulo sobre a representao

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parece indicar outra coisa ao reconstituir o seu embate com o marxismo (ou
seu confronto com o marxismo como problema, conforme declarou em Es-
tudos culturais e seu legado terico [Hall, 2003]) e seu interesse no paradigma
lingustico da dcada de 1970:

a cultura definida como um processo original e igualmente constitutivo, to


fundamental quanto a base econmica ou material para a configurao de sujei-
tos sociais e acontecimentos histricos e no uma mera reflexo sobre a realidade
depois do acontecimento. A linguagem fornece, portanto, um modelo geral do
funcionamento da cultura e da representao, especialmente na chamada abor-
dagem semitica, sendo esta o estudo ou a cincia dos signos e seu papel enquan-
to veculos de sentido numa cultura. (p. 26)

O ttulo da primeira seo Representao, sentido e linguagem si-


naliza com preciso o deslocamento do foco e a centralidade da linguagem na
parte inicial do captulo, quando so retomados desde os principais postulados
da teoria lingustica de Saussure (O legado de Saussure) e a sua repercusso
em novos aparatos tericos para a abordagem de fatos da cultura com base
na lingustica estrutural, como a semitica barthesiana (Mitologias, de Roland
Barthes, retomado com vagar) e o estruturalismo que se espraia nas cincias
humanas e nos domnios correlatos com a contribuio de Lvi-Strauss, entre
outros. A abordagem criteriosa e dentro dos limites exguos de que dispe,
Hall apresenta a seu leitor ou aluno tanto o avassalador prestgio da lingustica
estrutural quanto a subsequente problematizao e descrdito, por sua pers-
pectiva descritiva, a-histrica e at positivista (p. 77), dada a nfase cientifi-
cista no trato com a linguagem e a produo dos sentidos. Como contraponto,
evoca a importncia da historicidade e da dimenso interpretativa e aberta,
trazendo para o centro da exposio o ps-estruturalismo, em primeiro lugar
e brevemente com a contribuio de Jacques Derrida, autor frequente em seus
ensaios a partir da dcada de 1990, e a importncia da diffrance e da descons-
truo dos sistemas binrios (Hall, alis, consegue, em outros trabalhos seus,
ser mais hbil do que o prprio Derrida, para tornar a diffrance uma noo
clara e operacional.)
Para surpreender os leitores que frequentam seus artigos, em Discurso,
poder e o sujeito e at o final do captulo, com dedicao, parcimnia e mui-
ta reverncia, toda a segunda parte dedicada virada discursiva ou, mais
precisamente, a Michel Foucault, que tem presena no livro completamente
diversa dos demais; no uma referncia necessria exposio de algum
tpico, conceito ou vertente terica, como os nomes prprios anteriormente

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citados. Foucault se torna o objeto mesmo da exposio, e Hall deixa de lado a


problemtica da representao, tal como vinha sendo construda, e se dedica
a apresentar cada uma das noes estruturantes e das questes abarcadas pela
obra foucaultiana, como se empenhado em generosa mediao entre seu leitor
e um corpo de noes, conceitos e diagnsticos que so dados como funda-
mento principal da reflexo contempornea sobre a dimenso discursiva do
real, com destaque compreensvel para a abordagem diferencial do poder, por
Foucault, e sobre as articulaes entre discurso e poder, conhecimento e poder,
entre poder e corpo, entre sujeito, cultura e poder.
No primeiro captulo, enfim, por fora da reconstituio das vertentes te-
ricas e disciplinares que subsidiaram ou poderiam subsidiar a sua abordagem,
a representao se tornou um espcie de presena fantasmtica sempre ali,
mas uma noo sempre fugidia apesar dos vrios lances iniciais de Hall em
busca de uma definio ou de uma formulao esclarecedora acerca do que
concebe ou a que se refere quando usa o termo. No segundo curso e captulo,
em contrapartida, Hall abdica do investimento predicativo e conceitual (dizer
o que a representao), para dar andamento a uma perspectiva transitiva e
pragmtica, quase ao modo de um estudo de caso que se prope a explorar um
dado regime de representao (Foucault presente, mas aqui no nomeado),
aquele que constituiu no Ocidente e desde o sculo XVI a diferena racial, e o
faz atravs da exposio e analise de um significativo repertrio de imagens,
captadas na cultura popular massiva, que representam a diferena racial.
O espetculo do outro provavelmente o mais potico e o mais preciso ttu-
lo de Stuart Hall introduzido com perguntas que balizam os alvos do captulo:

como representamos as pessoas e os lugares que so significativamente diferentes


de ns? Por que a diferena, sendo um tema to atraente, uma rea da repre-
sentao to contestada? Qual o fascnio secreto da alteridade [...]? Quais so as
formas tpicas de prticas utilizadas atualmente na cultura popular para repre-
sentar a diferena e de onde vem essas figuras e esteretipos populares? (p. 139)

Com o foco na diferena racial, so percorridas imagens de negros desde


a publicidade no contexto colonial ou imperial britnico ainda no sculo XIX,
em registros pictricos da cena escravista, em capas e ilustraes de livros, em
cartazes e reportagens sobre o cinema, nas artes plsticas, nos esportes e na
publicidade em contextos mais prximos. Hall parte da familiaridade de todos
ns com esse acervo, perverso porque naturalizado, e com paciente, mas rigo-
rosa, argumentao terica, expe (exibe) como se constituram os elos entre
diferena racial, gnero e sexualidade, ou como opera a ambivalncia prpria

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dos esteretipos, fazendo convergirem as imagens e a sua anlise para a com-


preenso de uma estratgia representacional investida na fixao e naturaliza-
o da inferioridade do outro, o negro, cuja diferena posta como evidncia
incontestvel. No limiar da exposio abre-se no uma utopia reversiva, mas a
problematizao dos intentos, desafios e at armadilhas que rondam a urgn-
cia incontornvel da produo de contraimagens da diferena negra. M

REFERNCIAS
HALL, S. Estudos culturais e seu legado terico. In: SOVIK, L. Da dispora: iden-
tidades e mediaes culturais. Belo Horizonte: UFMG, 2003. p. 199-218.

Artigo recebido em 9 de dezembro de 2016 e aprovado em 15 de dezembro de 2016

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