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CAUSAS MS HABITUALES DE AVERIA EN LA FUENTE DE

ALIMENTACION.

La fuente de alimentacin es un elemento esencial de nuestro ordenador y es


tambin uno de los que le prestamos menos atencin.
Ya hemos hablado de ella en el tutorial Que fuente de alimentacin comprar,
por lo que no me voy a extender mucho en la explicacin de sus funciones,
pero si en sus averas y problemas que estas pueden causar.
La fuente de alimentacin es la encargada de suministrar la energa que
nuestro ordenador necesita para funcionar, pero un ordenador es una mquina
de precisin y necesita que esta alimentacin sea en todo momento estable y
dentro de unos mrgenes de tolerancia que en algunos elementos son
mnimos.
Como en todo, dentro de las fuentes de alimentacin hay un gran surtido de
modelos y sobre todo de calidades.
A este respecto hay que sealar que la calidad de las fuentes de alimentacin
que suelen traer las cajas es (salvo algunas excepciones, y por supuesto no
me refiero a las de los ordenadores de marca) normal tirando a baja. Cuanto
ms barata sea la caja peor ser la fuente de alimentacin que traiga.
La calidad de una fuente de alimentacin nos va a ahorrar muchos problemas
y, a la larga, dinero.
Cada vez son ms los fabricantes de cajas de calidad que no incorporan este
elemento, por lo que se debe comprar aparte.
Las averas en la fuente de alimentacin pueden ser de dos tipos:
- La fuente deja de funcionar.
Es el tipo de avera ms fcil de localizar, ya que nuestro ordenador
simplemente no va a encenderse.
- Deja de suministrar las tensiones correctas.
Esto ltimo es ms difcil de detectar y sobre todo muchsimo ms peligroso, ya
que no solo se avera la fuente de alimentacin, si no que como consecuencia
de esto se pueden estropear otros componentes del ordenador, en especial la
placa base, la memoria y los perifricos (disco duro, unidades pticas y lectores
de medios).
Podemos detectar estas averas por una serie de problemas que empieza a
darnos, como errores de lectura, bloqueos sin motivo aparente, dispositivos
que fallan estando en perfecto estado, problemas de encendido, etc.
Este tipo de avera, como ya hemos dicho, son muy peligrosas, por lo que si
tenemos indicios que pueden estar ocurriendo debemos llevar lo antes posible
la fuente a que nos la comprueben o bien cambiarla por otra.
Hay programas de testeo, como el Everest y otros similares, que nos indican
los voltajes exactos que le estn entrando a la placa base. Es conveniente que
de vez en cuando perdamos 5 o 10 minutos observando si las tensiones
suministradas son correctas y, sobre todo, estables.
Debemos tener en cuenta que la fuente de alimentacin es la primera barrera
que tiene el ordenador para defenderse de problemas relacionados con
sobretensiones, por lo que es el primer elemento en caer (y afortunadamente el
nico en la mayora de los casos) cuando esta sobretensin se produce.

Imagen de un circuito quemado en una fuente de alimentacin. A la derecha


podemos ver los efectos de una sobretensin en el conector ATX de la fuente.
Imaginaros como qued la placa base.
Las principales causas de avera de una fuente de alimentacin son:

Sobretensin.
Una subida inesperada de tensin va a provocar en la mayora de los casos la
avera de la fuente de alimentacin.
Esta avera puede ser ms o menos grave dependiendo de la intensidad de la
sobretensin. En muchos casos se va a limitar a fundir el fusible de seguridad,
por lo que con sustituir este fusible tendremos solucionado el problema, pero si
se trata de una subido muy grande puede llegar a quemar la fuente, por lo que
no tendremos ms remedio que sustituirla por otra. Esto de quemar la fuente
puede llegar a ser en el trmino ms literal de la palabra, llegando incluso a
arder.
Es muy difcil evitar esto, sobre todo en el caso de sobretensiones importantes,
pero nunca est de ms algn medio de proteccin, como puede ser un SAI,
una regleta de enchufes con proteccin o tener la precaucin de desconectar el
cable de alimentacin de la fuente en caso de corte de electricidad (los
mayores problemas de sobretensin se dan al volver a restablecerse el
suministro o cuando (y esto es totalmente real) el operario de turno se equivoca
y conecta la red a 380 en vez de a 220).
Si se trata solo del fusible fundido, podemos sustituirlo por otro de idnticas
caractersticas. Si la avera es ya mayor, lo ms conveniente es cambiar la
fuente de alimentacin por una nueva.
Cualquier manipulacin de la fuente de alimentacin debemos hacerla
SIEMPRE con sta totalmente desconectada y an as la fuente lleva unos
condensadores que, segn donde est el problema puede dejarlos cargados
durante aos a 400 voltios, an estando desconectada de la luz.
Exceso de temperatura.

Imagen de una fuente de alimentacin de gama alta Zalman ZM600-HP ultra


silenciosa. Puede verse la refrigeracin por circuito de aceite.
La fuente de alimentacin es uno de los elementos del ordenador que ms
temperatura genera. Esto se debe que todos los transformadores se calientan y
a la potencia que tienen.
Las averas por sobrecalentamiento suelen avisar, ya que antes de estropearse
definitivamente da una serie de sntomas, como por ejemplo apagarse el
ordenador al poco tiempo de conectarlo, volviendo a funcionar pasado un cierto
tiempo (evidentemente, el tiempo que la fuente de alimentacin necesita para
bajar su temperatura).
Los motivos de que se caliente en exceso suelen ser tres:
- Una mala ubicacin.
Debemos asegurarnos que la fuente de alimentacin no tenga ningn
obstculo para evacuar el aire caliente que sale de ella, manteniendo una
distancia mnima entre esta y la pared o el fondo del mueble donde est
situado en ordenador de al menos 10 cms. (15 cms. en zonas donde haga
mucho calor), as como asegurarnos de que le entra suficiente aire fresco.
- Ventilador que no funciona.
Hay que comprobar cada cierto tiempo que el ventilador de la fuente de
alimentacin funciona correctamente, evacuando la cantidad necesaria de aire
caliente para mantener a la fuente en su temperatura ptima de
funcionamiento. Si el ventilador se estropea deja de circular el aire y la fuente
no refrigera. Ruidos fuera de lo habitual es estos ventiladores son sntomas de
que no estn funcionando correctamente y pronto van a dejar de hacerlo.
Esta avera es bastante frecuente, pero si tenemos algunos conocimientos de
electricidad (los suficientes para hacer un empalme de dos hilos, a ser posible
mediante soldadura) la podemos solucionar nosotros mismos, ya que las
fuentes de alimentacin suelen llevar ventiladores estndar de 8 o 12 cm., que
no suelen ser caros.
- Suciedad acumulada.
Por tratarse de un elemento de transformacin de electricidad (que ya de por si
es un imn para el polvo y la suciedad) y de un elemento por el que circula una
gran cantidad de aire, las fuentes de alimentacin acumulan una gran cantidad
de polvo y suciedad.
Tanto uno como el otro impiden una correcta evacuacin de la temperatura de
los distintos componentes de la fuente, llegando a causar un calentamiento
excesivo que termina por causar averas.
Si bien la fuente de alimentacin es un elemento que est cerrado, podemos
desmontarla de la caja y limpiarla con un bote de aire especial para limpiar
piezas de electrnica (los venden en algunas tiendas de informtica y sobre
todo en tiendas de electrnica). Tambin podemos abrirla y limpiarla con una
brochita.

Fuente de alimentacin abierta para su limpieza.


Hay que recordar que cualquier manipulacin de la fuente de alimentacin
debemos hacerla SIEMPRE con esta totalmente desconectada.
Hay que sealar que en este caso las soluciones que se indican son
preventivas, ya que una vez que se ha estropeado la fuente la solucin suele
ser cambiarla por una nueva.
Llevarla a reparar tan solo nos va a compensar cuando se trate de una fuente
de calidad (y de precio alto).