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La paradoja de los gemelos

Esta es una paradoja producto de la consecuencia de la Teora de la Relatividad


Especial, esta marca un ejercicio mental que parece ser inconsistente a primera vista,
pero mediante un anlisis detallado a cada caso implicado en el problema, se puede
lograr un mejor entendimiento de la teora y determinar que es coherente.
Esta paradoja consiste en una suposicin donde dos gemelos idnticos en el planeta
Tierra poseen la misma edad, pero uno de ellos toma una nave espacial y viaja muy
rpido, a este se le llama gemelo espacial y al otro, gemelo terrestre, es quien se
queda en la Tierra todo el tiempo. Finalmente, el gemelo regresa eventualmente para
encontrarse con su hermano y cuando esto sucede, surge una pregunta: Cul de los
dos ha envejecido ms? De acuerdo al gemelo terrestre, su hermano, quien viajaba muy
rpido por el espacio ha envejecido menos; pero, de acuerdo al gemelo espacial, el
planeta Tierra se mueve todo el tiempo (porque en su marco de referencia, permaneca
estacionario) y es su hermano, quien no viaj al espacio, quien luce ms joven.
Como se estim previamente, ambos marcos de referencia son igualmente vlidos, pero
ambas respuestas no pueden ser ciertas al mismo tiempo, en especial porque parece
existir una incoherencia respecto a la dilatacin del tiempo de la Teora Especial de la
Relatividad. En sntesis, los siguientes puntos reflejan que problemticas se busca
resolver para salir de la incoherencia que someti al propio Einstein en un dilema
matemtico por unos aos.
-La respuesta de ambos gemelos es no relativista porque se supone que el gemelo
espacial es quien se halla en estado de movimiento durante el viaje, se encontraba en
aceleracin (de acuerdo a la mecnica newtoniana, en movimiento absoluto). En la teora
de la relatividad, no es un objetivo saber quin se mueve en algn lapso de tiempo,
incluso si es alguna persona u objeto, de acuerdo al marco inercial, se halla en
movimiento.
-En la teora de la relatividad especial existen algunas condiciones iniciales para toda
partcula que parte del reposo relativo, de esta forma, se estipula que el gemelo espacial
no experimenta aceleracin para conseguir una enorme velocidad, en cambio, se supone
que ambos gemelos comenzaron en movimiento relativo; de hecho, la historia comienza
cuando el gemelo espacial tiende a tratar de alcanzar la velocidad de la luz.
-No existe un mecanismo en la teora de la relatividad para conseguir una historia del
pasado del estado de movimiento de las partculas debido al principio de causalidad.
-Las ecuaciones de Lorentz no tienen en cuenta a la aceleracin, sino que la longitud y
el tiempo se ven afectados por la longitud y tiempo de reposo (L0 y T0) a una velocidad v
y una velocidad de la luz c. Por lo tanto, la aceleracin no posee ningn rol en la paradoja.
Para solucionar esta paradoja, se consideran los siguientes casos:
-Los dos gemelos se hallan en movimiento uniforme en toda la historia, no presentan
ningn tipo de aceleracin ni cambio en la direccin de movimiento.
-El gemelo espacial viaja al espacio exterior por un tiempo y regresa a la Tierra con un
movimiento uniformemente acelerado (sea aceleracin positiva o negativa).
1 Caso de movimiento uniforme
Los gemelos pueden encontrarse una vez, sin aceleracin, el gemelo espacial no regresa
a la tierra y quizs no se encuentren para ver quien ha envejecido ms. De acuerdo a la
teora de la relatividad, cada gemelo envejecer lentamente de acuerdo a las mediciones
del otro hermano debido a la simultaneidad. Esto se represente en la siguiente figura.

Fig. 1. Paradoja de los gemelos: Caso movimiento uniforme

La lnea t, representa el eje del tiempo de acuerdo al gemelo terrestre; s representa el


eje espacial. Como el gemelo terrestre permanece estacionario, el eje t sigue vigente en
l y no cambia de ubicacin espacial, es decir, es s sin importar cuanto tiempo pase.
Este sujeto cree que puede haber algn camino paralelo a t para un camino al objeto
estacionario en su marco de referencia. Tambin, asume que todos los puntos del
espacio-tiempo yacen en s y son simultneos entre s, y todo ocurre en t=0. Adems,
asume que toda lnea paralela a s demarca una coleccin de puntos de espacio-tiempo
simultneas entre s. En instancia, la lnea horizontal demarcada como t=4, indica que
todos estos puntos o eventos ocurren en un tiempo igual a 4. Otra eventualidad que
asume, es que su hermano espacial se mueve a la derecha en un sendero demarcado
como t.
Los aspectos anteriores lucen distintos para el gemelo espacial que asume a t y no a t
como eje del tiempo. Tambin asume que todo camino paralelo a t es el camino de un
objeto estacionar y de igual forma, asume que el gemelo terrestre ocupa la lnea t y se
mueve uniformemente hacia la derecha. En este punto existe una sorpresa: El gemelo
espacial se halla en el eje s. Se considera el hecho que la velocidad de la luz es
constante en todo marco referencial y es la razn producto de la relacin entre la
distancia espacial y la distancia temporal que se da por el paso del rayo de luz. Esto es
constante todo el tiempo y todos los eventos del gemelo espacial que yacen en s, son
simultneos entre s. De uno u otro modo, toda lnea paralela a s se halla fuera del
conjunto de eventos simultneos del espacio-tiempo. En instancia, todo evento que
ocurre en t=4, ocurre en un tiempo 4.
Luego, se considera un punto donde el reloj del gemelo terrestre llega a 4, el cual se
demarca con una X en la figura, representa 4 unidades de tiempo en su marco
referencial. A continuacin se compara el punto donde el reloj del gemelo espacial llega
a 4 unidades de tiempo en su eje t, esto se halla marcado con O. Finalmente, se
considera la siguiente pregunta: Qu ocurre primero? El X o el O?
En el marco inercial del gemelo terrestre, la X ocurre antes de O porque este ltimo
aparece arriba de t=4 en la figura, pero de acuerdo al marco referencial del gemelo
espacial, O ocurre antes de X porque X aparece arriba de t=4 en la figura. Entre los
marcos de referencia existe una equivalencia aceptable, as que para cada gemelo, sus
respectivos relojes llegan al 4 antes que el otro reloj lo haga.

2 El caso de la reunin de ambos desde el marco referencial de la Tierra

Este se basa en dos preguntas bsicas: Qu ocurre si el gemelo espacial vuelve a la


Tierra y se encuentra con su hermano? Quin es ms viejo en este punto?
Se asume que el gemelo espacial se va de la Tierra en 0.5c. Diez aos despus (medido
desde el marco inercial terrestre). El gemelo espacial regresa a la tierra en 0.5c y regresa
a la Tierra despus de 20 aos de su partida. La siguiente figura esquematiza la
situacin.
Fig. 2. Paradoja de los gemelos: Caso encuentro, marco referencial terrestre.

El gemelo terrestre se halla en el eje t, mientras que el gemelo espacial es quien realiza
el trayecto en la nave demarcada en la figura. En el trayecto de ida conformado por los
primeros diez aos, su velocidad respecto a la Tierra es de 0.5c, pero por dilatacin del
tiempo por transformaciones de Lorentz se mide como

Siendo T, medido en aos.


Ntese que T=10 porque son 10 aos el tiempo que se toma como medida por el marco
referencial del gemelo espacial, el cual no se halla en reposo, sino que se mueve a
velocidad v, por lo que se busca resolver a T 0, el cual es el tiempo que transcurre de
acuerdo al marco referencial en el cual es camino estacionario, por eso, para el gemelo
transcurren 8.66 aos durante la primera mitad del viaje porque es lo que ocurre en su
marco inercial, por eso envejece un estimado de 17.32 aos en todo el viaje, mientras
que su hermano, envejece 20 aos.
3 El caso de la reunin de ambos desde el marco referencial original del gemelo
espacial

En esta seccin, se examina como lucen las cosas desde el marco referencial en el que
la Tierra se mueve a la izquierda en 0.5c. En este marco inercial, el gemelo espacial
comienza de un estado estacionario mientras que la Tierra se aleja de l en 0.5c. La
Tierra se halla en movimiento uniforme (movindose inercialmente) y se halla en 0.5c en
la historia. Sin embargo, en algn punto de, el gemelo espacial decide encontrase con
su hermano en la Tierra y prepara sus cohetes en rumbo de regreso. Su trayectoria se
define en la siguiente figura.

Fig. 3. Paradoja de los gemelos: Caso reunin marco inercial original gemelo espacial

La figura anterior denota como lucen las cosas desde el marco referencial. El punto A es
donde se halla el gemelo terrestre y el punto B es donde se renen.
Se nota que no hay marco de referencia donde el gemelo espacial se halle en reposo en
la historia: l puede moverse a la derecha en la primera mitad del trayecto y se mueve a
la izquierda en la segunda mitad o puede estar estacionario en la primera parte y moverse
a la izquierda despus o moverse a la derecha primero y luego, detenerse. No
permanece esttico en toda la historia. Esto sucede porque en la relatividad no se busca
saber quin se mueve ms rpido en el tiempo, pero es necesario saber si hay
aceleracin en algn punto, en este caso, cuando el gemelo espacial acciona sus
cohetes, se halla acelerando o desacelerando, esto lo hace cuando parte de regreso a
la Tierra.
Entonces, se supone que la Tierra se mueve hacia la izquierda en 0.5c por 23.1 aos. El
gemelo espacial se halla en su nave, estacionario por unos 8.66 aos, entonces acciona
sus cohetes en 0.8c a la izquierda por unos 14.44 aos (porque 23.1 - 8.66=14.44 aos),
cuando llega finalmente a la Tierra.
Para saber si todo lo anterior es consistente en el aspecto de determinar quin se
envejece ms pronto, es necesario datar el tiempo relativista entre los puntos A y B para
el gemelo terrestre.

Siendo T medido en aos, como puede notarse, T=23.1 aos porque es el tiempo entre
los puntos A y B en el camino no estacionario. Dado el procedimiento anterior, el gemelo
terrestre ha envejecido 20 aos. El reposo real sirve para saber cunto envejecer el
gemelo espacial entre A y B durante la primera parte de la historia en la que se haya
estacionario y envejecer 8.66 aos. De hecho, envejece ms lento y ser ms joven
que su hermano. Pero antes de realizar clculos, se debe tener en cuenta que ambos se
encuentran en la Tierra despus de 23.1 aos donde ha desperdiciado 8.66 y luego cubre
la distancia restante por 14.44.
La distancia espacial que tiene cubrir obedece al movimiento rectilneo uniforme.
Distancia=Velocidad x Tiempo= (0.5c) x (23.1)=11.55c
De esta manera, el gemelo espacial va a una distancia de 11.55c en 14.44 aos y su
velocidad es de
V=d/t=(11.55c)/(14.44)=0.8c
Entonces el tiempo en aos del gemelo espacial en la segunda parte de la historia es:

Es necesario destacar que se busca saber cunto tiempo pasa en la nave espacial de
acuerdo a su marco referencial en el cual, esta se halla en reposo, por eso T 0 y el tiempo
total de envejecimiento del gemelo espacial es:
Envejecimiento en parte 1 historia+ Envejecimiento en parte 2 historia
8.66+8.66=17.32 aos
Lo anterior es la cantidad de tiempo que envejece el gemelo espacial usando el primer
marco referencial, el cual confirma que es ms joven que su hermano terrestre.
4 El caso de la reunin de ambos desde el marco referencial final del gemelo
espacial

Existe un tercer marco inercial en el que el gemelo espacial se halla estacionario en la


segunda mitad de la historia tal como se denota en la figura.

Fig. 4. Paradoja de los gemelos: Caso reunin marco referencial final gemelo espacial

Los clculos son parecidos a los realizados en la seccin anterior. En este caso, la Tierra
se desplaza a la derecha en 0.5c por unos 23.1 aos. Luego, el gemelo espacial avanza
a la derecha en 0.8c y lo hace por 14.44 aos y en un punto, decide accionar sus
cohetees para detenerse y dejar que la Tierra se encuentre a su alcance, esto lo realiza
por 8.66 ms. Durante la primera parte de la historia, han pasado 14.44 aos y el gemelo
espacial solo envejece 8.66 aos porque va muy rpido, a unos 0.8c. Durante la segunda
parte de la historia y envejece otros 8.66 aos, esto da un total de 17.32 aos. Durante
toda la historia, entre los puntos A y B, se toman 23.1 aos, mientras que en la Tierra se
envejece unos 20 aos debido a que su hermano se mueve a unos 0.5c.
Todo lo anterior demuestra que no importa cul marco inercial se elija, las mediciones
llegan a los mismos resultados en cuanto al envejecimiento de los gemelos, incluso sin
importar cuntas diferencias existan entre los marcos referenciales, por ejemplo, quien
se mueve hacia algn punto en el tiempo y cunto tiempo ocurre al moverse entre un
punto A y B. La teora de la relatividad especial sirve para trabajar de esta manera y es
claramente observable para todo marco inercial, en este caso, cunto envejecen los
hermanos y cul es su edad observable.