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Gua de Campo

Valle Exploradores
Desde lago General Carrera a laguna San Rafael

Con el Respaldo de
EL TURISMO CIENTFICO EN AYSN EL TURISMO CIENTFICO INCLUYE:

La amplia variedad de ecosistemas y la abundancia de luga- Exploracin


res remotos en Aysn, proveen una gran oportunidad para Expediciones lideradas por investigadores (nacionales e in-
incrementar el conocimiento cientfico a travs de la inves- ternacionales) y cuyo objetivo es evaluar el potencial de in-
tigacin en terreno. vestigacin que un problema cientfico presenta en un rea
geogrfica determinada. Los visitantes acompaan como
Participar en investigacin de campo y contribuir al conoci- exploradores, realizando registros, prospecciones, observa-
miento cientfico es una oportunidad nica para los visitan- ciones.
tes ms exigentes.
Investigacin de campo
El turismo cientfico facilita la participacin de los visitantes Donde el visitante participa como miembro de un equipo
y la comunidad local en exploraciones e investigacin cien- cientfico que lleva adelante una investigacin. Actualmen-
tfica, aadiendo una nica y enriquecedora experiencia al te en la regin de Aysn hay variadas investigaciones sobre
turismo en la Patagonia. los ecosistemas terrestres y marinos que la componen.

Proyectos de voluntariado
Iniciativas donde los visitantes contribuyen como ayudan-
tes de una investigacin, un programa de conservacin o un
proyecto de estudio.

Programas eco-culturales
Segn Bourlon & Mao (2011) existen 4 formas de Turismo
Visitas a sitios de especial inters guiadas por cientficos o
Cientfico: El turismo aventura de dimensin cientfica; el
asistentes de investigacin, otorgando una nueva dimensin
turismo cultural de contenido cientfico; el eco-volunta-
de informacin y entendimiento a la experiencia turstica.
riado cientfico; y el turismo de investigacin cientfica.
POR QU UNA GUA? CMO FUNCIONA ESTA GUA?

Las Guas de Campo de Turismo Cientfico tienen como El valle Exploradores puede visitarse siguiendo el camino
objetivo principal informar a los habitantes de la regin, pblico que parte en Puerto Ro Tranquilo, recorre el valle
visitantes, guas, empresas e instituciones, sobre las Tranquilo y luego de atravesar un pequeo portezuelo con-
riquezas tursticas de la regin de Aysn, utilizando para ello tina a orillas del ro Exploradores hasta el valle Tres Ros o
un lenguaje amigable donde el conocimiento cientfico y el La Teresa donde hay que curzar en bote para continuar a
conocimiento local dialogan sobre nuestros ecosistemas y pie hasta la baha Exploradores. Siguiendo la ruta se identifi-
cultura patagnica. can varios puntos de inters o Hitos como los denominamos
en la gua. Hay hitos tangibles que se pueden buscar en el
mapa de la gua (pginas centrales). Tambin hay hitos in-
Esta gua en particular les invita a explorar y conocer el va-
tangibles que identificarn durante el trayecto.
lle Exploradores, descubierto y recorrido por primera vez
La Gua est organizada en 2 grandes captulos:
en las dcadas del treinta y cuarenta del s. XX. Para ello Introduccin: donde presentamos antecedentes generales
nos apoyaremos en la geologa y la glaciologa, ciencias del valle Exploradores, el contexto general donde se ubica,
que nos ayudarn a entender aspectos de su formacin y las reas adyacentes, su proceso de formacin, la impor-
los procesos actuales que enfrenta el rea a consecuencia tancia de los glaciares que lo coronan en toda su extensin,
del cambio climtico. La historia tambin nos ayudar para la presencia latente de Campo de Hielo Norte; tambin se
comprender su exploracin de poca muy reciente y el po- entrega informacin sobre su biodiversidad y poblamiento
blamiento por colonos independientes que se asentaron a humano.
mediados del s. XX. Conozcamos valle Exploradores: donde se describen 8 im-
portantes hitos que nos dan una perspectiva de conjunto del
territorio.
Disfruten de la lectura y visiten valle Explo- Con esta Gua el CIEP desea contribuir a la valorizacin del
radores, desde el lago General Carrera hasta valle que en cerca de 80 km conecta la gran cuenca del lago
la laguna San Rafael, pues no se arrepentirn! General Carrera con el ocano Pacfico, desde donde se ac-
cede a la laguna San Rafael.
El valle Exploradores y su contexto: Historia rea tipo se encuentra en los al-
Natural rededores de Puerto Ingeniero
Ibez, en la costa norte del lago
Geologa General Carrera y al Noreste de
la zona existente entre Puerto
Segn el estudio Geologa del rea de Puerto Guadal-Puerto Guadal y Puerto Snchez. Repre-
Snchez (De la Cruz y Surez, 2006), el registro rocoso de senta un evento volcnico, pre-
la zona que comprende el valle Exploradores, siguiendo una sente desde el Jursico superior
orientacin Este-Oeste es: hasta el Cretcico inferior bajo
Complejo Metamrfico Andino Oriental (DCcm): Es la for- (Covacevich et al, 1994; Surez
macin rocosa predominante en el valle. Son rocas meta- et al, 1996, 2005) expuesto en
mrficas de a lo menos 380 millones de aos, o sea anterior la cordillera Patagnica Central,
al Jursico, expuestas principalmente en la regin centro desde Futaleuf hasta el lago
oriental de la cordillera Patagnica (Herv, 1993). Caracte- OHiggins, y contina al Sur en
rsticos de este complejo, por su belleza y variedad, son el Magallanes.
mrmol y esquistos calcreos, originados por eventos com- Batolito Patagnico (Kgbp): Es
presivos continuos, que pueden apreciarse en el sector de un afloramiento de rocas plut-
Puerto Tranquilo, en particular en la Capilla de Mrmol y nicas que se puede apreciar al
tambin en un sector de la ruta que va hacia el valle Explo- interior del valle Exploradores,
radores. Se presentan como lentes o bolsones, se encuen- al adentrarse en la cordillera de
tran finamente bandeados y presentan colores blanco a gris los Andes, acercndose ya a la zona de desarrollo glaciar.
claro y rosado. Consisten principalmente en calcita poligonal Estas rocas pertenecen al segmento del Cretcico inferior del
granoblstica con inclusiones de otros minerales (moscovita, Batolito Patagnico, el cual es un extenso complejo intrusivo
plagioclasas, cuarzo). que en otras regiones de la cordillera Patagnica presenta un
Formacin Ibez (JKi): Es una sucesin de rocas volcnicas rango de edad amplio desde el Jursico (140 Ma) al Mioceno
y volcanoclsticas de carcter esencialmente silceo, cuya (18 Ma) y caracteriza una franja Norte-Sur de 20 a 130 km de
ancho y alrededor de 1.800 km de longitud. tados generados por antiguos cursos de agua. Compuestos
Depsitos actuales: Al interior del valle Exploradores, a la por gravas localmente imbricadas, con bancos de arena, limo
altura del escurrimiento de las aguas del ro Exploradores y arcilla, con estratificacin cruzada y plana y laminacin pa-
pueden encontrarse distintos tipos de depsitos actuales, ralela.
correspondientes al Holoceno, la ms reciente poca geol- Finalmente, en el sector de la laguna San Rafael, no existe
gica cuyo inicio ocurre al finalizar la ltima glaciacin hace an un detalle especfico de las formaciones geolgicas pre-
unos 12.000 aos. sentes, sin embargo en el Mapa Geolgico de Chile (SERNA-
Depsitos fluviales actuales (Hf): Sedimentos no consoli- GEOMIN, 2003) a escala 1/1 000 000 se registran depsitos
dados generados por cursos de agua (canales) constituidos recientes (Holoceno) asociados a las ltimas glaciaciones y
por grava. Depsitos de abanicos aluviales actuales (Ha): substratos granticos y metamrficos.
Sedimentos no consolidados, generados por cursos de agua Por otra parte se encuentran rocas magmticas y metamrfi-
y flujos de detritos, en la base de cordones montaosos. De- cas. Las ms recientes son del Mioceno (18-6 Ma): Granodio-
psitos coluviales actuales (Hc): Granulomtricamente mal ritas, dioritas y tonalitas de la cordillera Patagnica y franja
seleccionados y pobremente estratificados compuestos por central del Batolito Norpatagnico y plutones orientales aso-
grava de tamao bloque a grnulo y matriz de arena y limo. ciados a la falla Liquie-Ofqui, ms precisamente en el fiordo
Depsitos fluviales jvenes (Hfj): Sedimentos semicompac- Exploradores y canal de Moraleda.
Informacin clave del rea

Coordenadas: 46 15 y 46 45 Latitud Sur / 74 y 72


35 Longitud Oeste.
Acceso y recorrido: Por va terrestre Carretera Longitudi-
nal Austral hasta Puerto Ro Tranquilo, localidad ubicada
a 224 km al sur de Coyhaique, donde se toma el camino
pblico sealizado. Desde Puerto Tranquilo a sector La
Teresa, 75 km. All se cruza el ro Exploradores y se re-
corren 10 km de camino hasta un muelle sobre el ro,
donde se aborda embarcacin para recorrer 9 km hasta
la baha Exploradores por la que se puede continuar na-
vegacin al estero Cupqueln y la laguna San Rafael.
Poblacin: Actualmente son varios los predios del valle
Exploradores y del valle del ro Tranquilo que continan
siendo poblados o explotados por descendientes de los
primeros colonos. Tambin hay campos que han sido ad-
quiridos por personas y empresas con inters en desa-
rrollar el turismo y otras actividades.
Actividades productivas: Histricamente los pobladores
han desarrollado la ganadera bovina y la extraccin de
madera como el ciprs. Hoy en da el turismo se pro-
yecta como una de las actividades ms importantes del
sector.
Servicios: En Puerto Tranquilo, cobertura de celular,
alojamiento, alimentacin, posta de salud, informacin
turstica. En valle Exploradores y laguna San Rafael, refu-
gio, alojamiento e informacin turstica.
Geomorfologa

De Este a Oeste, la geomorfologa del sector muestra for-


maciones como los Cordones Subandinos Orientales que
son transversales a la Cordillera Principal, con la cual se
diferencian desde un punto de vista litolgico, morfolgico
y de altitud. Las laderas de este relieve, contrariamente al
sector andino, presentan perfiles derechos o escalonados
segn la resistencia a la erosin de los distintos estratos
rocosos. En general, los valles son ms anchos con relleno
sedimentario de origen glaciar, lacustre y fluvial. Hay fuerte
modelacin glaciar en el paisaje, lo que hoy podemos apre-
ciar como valles en U.
Ya adentrndose en el valle Exploradores, aparece la Cordi-
llera Patagnica o Principal, que es el rasgo fsico ms im-
portante de la regin, el relieve presenta desniveles fuertes
y pendientes abruptas, con presencia de valles desfilade-
ros y colgantes que originan mltiples cascadas. En altura,
existen sectores cubiertos por glaciares y campos de hielo.
Otras zonas estn desprovistas de vegetacin o nieve pero
estn constituidas por una espesa capa detrtica generada
in situ. Los depsitos se presentan en forma de deslizamien-
tos, conos coluviales y de deyeccin, de terrazas aluviales y
de morrenas. La cordillera presenta una cadena volcnica
poco estudiada en su parte occidental. Ya en la zona del li-
toral, por donde se accede a laguna San Rafael, se ve una
cordillera sumergida, cuyas cumbres emergen como islas,
delimitadas por una malla densa de fiordos y canales. La
pennsula de Taitao y su prolongacin al Sur, la pennsula de
Tres Montes, tambin pertenecen a este territorio litoral.
Ah donde existe un valle central en el Chile continental
desde Puerto Montt al Norte, se aprecia en Aysn el golfo
Elefantes, la laguna San Rafael, el istmo de Ofqui, el golfo de
Penas y el canal Messier: mar intrincado y silencioso, bos-
ques densos sobre islas y pennsulas.
Ecosistemas y Biodiversidad griseus, Lycalopex culpaeus), chingues (Connepatus hum-
boldtii), piches (Zaedyus pichiy, Chaetophractus villosus).
El valle Exploradores presenta una mixtura interesante en Tambin son comunes aqu los pjaros carpinteros (Cam-
sus hbitats para las especies nativas de la regin de Aysn pephilus magellanicus, Colaptes pitius, Veniliornis lignarius)
puesto que en su interior y desde el lago General Carrera -Bosque Siempreverde: Su nombre hace referencia a la per-
hasta la laguna San Rafael pueden identificarse al menos 5 manencia de hojas en los rboles y arbustos durante todo el
ecosistemas diferentes, en cada uno de ellos habitan espe- ao, es una selva hmeda de ambientes muy fros. Existen
cies nativas diversas de flora y fauna. en l abundantes maos (Podocarpus nubigenus), coiges
-Bosque Caducifolio: Son bosques de asociacin ire-lenga (Nothofagus dombeyi), chilcos (Fuchsia magellanica), plan-
(Nothofagus antrtica - Nothofagus pumilio, respectiva- tas epfitas como la estrellita (Asteranthera ovata), musgos,
mente). Reconocidos por la variacin cromtica que ofrecen lquenes y hepticas. Habitan aqu algunas de las especies
a la construccin de distintos paisajes segn estaciones del ya mencionadas, pero son ms caractersticas la gia (Leo-
ao. Hbitat de rapaces, mamferos como zorros (Lycalopex pardus guigna), el chucao (Scelorchilus rubecula) y el hued-
hued (Pteroptochos tarnii). Tambin hay una gran variedad
de especies asociadas a batracios e invertebrados. Vale la
pena dedicar tiempo a observar y escuchar, pues la recom-
pensa ser importante debido a la alta tasa de biodiversi-
dad que existe en estos parajes.
-Matorral Peri-Glacial: Son formaciones vegetacionales con
abundante humedad y tolerante a temperaturas muy bajas.
Una de las especies abundantes es la nalca (Gunnera tincto-
ria), musgos de gran desarrollo y rboles maduros que han
crecido tras el retroceso glaciar.
-Matorral Caducifolio: Es un ecosistema poco conocido.
Es tpico de zonas hmedas, fras y expuestas al viento, ge-
neralmente definen el lmite altitudinal superior de la ve-
getacin. Dominado por ire, casi siempre achaparrado,
calafate (Berberis microphylla) y chaura (Gaultheria mucro-
nata).
-Turberas: El desarrollo de las turberas en esta zona es in-
menso. Las turberas estn compuestas por vegetacin bri-
fita (musgos) del gnero Sphagnum. Tras el paso del tiem-
po, los esfagnos se acumulan en la turbera y despus de
perodos muy largos (millares de aos) se puede formar un
colchn de varios metros de espesor. Este tipo de vegeta-
cin retiene grandes cantidades de agua dulce.
Aunque no est considerado como tal en el mapa, mere-
ce especial atencin el ecosistema marino que existe en la
zona del fiordo Elefantes. En los fiordos y canales se encuen-
tran ecosistemas poco estudiados. Se han avistado en esta
zona focas leopardo (Hydrurga leptonyx), lobos marinos de
un pelo (Otaria flavescens), cetceos como el delfn austral
(Lagenorhynchus australis). El fondo marino es un hbitat
complejo y desconocido.
Paisaje cultural en los valles Tranquilo y El lago abre la vista hacia un paisaje inmenso de aguas ca-
Exploradores lipso y montaas nevadas, esta apertura se aprecia en la
costanera y playa que posee el pueblo.
Puerto Tranquilo es el nombre del poblado ms importante La mayor parte del ao Puerto Tranquilo lleva una vida tra-
del valle. Se ubica en la ribera oeste del lago General Ca- dicional organizada en funcin de la actividad ganadera y
rrera y disfruta de las bondades del clima moderado por la la horticultura de subsistencia. La primera se realiza en los
influencia del lago. En todo el pueblo se observan rboles campos cercanos camino al valle Exploradores o a orillas de
frutales, huertos e invernaderos. Como en muchas otras la carretera austral. La segunda en los patios de las casas. En
localidades de la regin, sus viviendas son en general de las calles del pueblo suelen transitar jinetes, se observan ca-
madera nativa extrada de los valles aledaos. Sin embargo, ballos pastando en las veredas, camionetas transportando
existen muchas viviendas que evidencian una poca en que lea o madera, camiones para el ganado.
se construy con ladrillos y madera. Se trata de la poca de Pero acercndose la primavera, la localidad comienza a pre-
colonizacin inicial del sector. pararse para la temporada de alta actividad turstica, que
desde hace algunos aos ha venido modificando su rostro.
Ello se nota en la proliferacin de cabaas de turismo, ofer-
ta de servicios tursticos como la visita a la Capilla de Mr-
mol, a Puerto Snchez o al glaciar Exploradores. Ya en plena
poca estival, una diversidad de turistas deambulan por el
pueblo en busca de la mejor forma de visitar glaciares, mr-
mol, bosques, aguas cristalinas.
Al recorrer el valle el paisaje sugiere a cada paso una bio- cementerios familiares y una serie de ermitas religiosas de-
diversidad inmersa en la tupidez del bosque, bajo las aguas dicadas al santo catlico San Sebastin.
mallinosas o all lejos cerca de las cumbres de las monta- A medida que el camino se acerca al Pacfico, las huellas de
as. Pero tambin observamos las huellas de la actividad actividad humana decrecen, absorbidas por la exuberante
humana como campos empastados, alamedas disemina- vegetacin que todo lo envuelve. Pero sabremos a travs
das, zonas con cicatrices de antiguos incendios y viviendas de la memoria de los colonos y sus hijos que ese paisaje
de familias campesinas que mantienen todava la vida rural. fue hollado por el ser humano, navegando los ros y lagos,
Entre Puerto Tranquilo y el lago homnimo podrn observar cazando fauna nativa, leyendo las corrientes, el cielo y la
dos manifestaciones culturales importantes: la presencia de montaa y usando la madera para materializar sus hazaas.
En esta zona, donde el ro Exploradores se vierte sobre el
mar, tambin hubo extraccin de Ciprs de las Guaitecas
(Pilgerodendron uviferum) con similar arte que el desarro-
llado por los tortelinos en su comarca. Muchos ejemplares
de esta especie pueden admirarse desde la ruta, en una ma-
raa de vida y muerte, donde renovales de todos los tama-
os crecen rodeados de ejemplares calcinados que apuntan
al cielo.
Hasta el momento no se ha encontrado en estos parajes
evidencia de presencia indgena, lo que sugiere que este
valle no habra sido visitado por canoeros desde el Pacfico
ni por cazadores terrestres desde el oriente. Sin embargo,
tanto en este como en otros temas de Aysn, pueden surgir
grandes sorpresas.
Valle Exploradores
Desde lago General Carrera hasta laguna San Rafael.
Conozcamos valle Exploradores, una ruta que HITO N1: Lago General Carrera
une el lago General Carrera y laguna San Rafael
Es el lago ms grande de nuestro pas, alcanzando una su-
El valle del ro Exploradores fue reconocido en su totalidad perficie de 978 km2 aproximadamente y extendindose ha-
en 1943 por el explorador Augusto Grosse, quien junto a cia Argentina en otros 872 km2. Sus aguas de tonalidades
sus colaboradores, lo recorri en bote y luego a pie, desde turquesa y azul, le dan vida y color al ro Baker, tambin el
el Oeste, llegando al lago General Carrera y comprobando mayor curso de agua nacional a juzgar por sus dimensio-
as la factibilidad de establecer un camino que conectara el nes colosales. En sus valles ribereos descansan historias
Pacfico con el interior. humanas milenarias y tambin un captulo de la pequea
52 aos despus de esta travesa comenz a construirse el epopeya del poblamiento espontneo del territorio ayse-
camino desde el extremo oeste del lago Tranquilo hasta el nino. En lo alto de sus montaas suroccidentales, millones
sector La Teresa, lo que recin se concret en 2010. de aos de evolucin marina y terrestre laten bajo los es-
As, junto a la ruta La Junta-Ral Marn Balmaceda en el coriales.
extremo norte de la regin de Aysn, se convierten en los Su origen es glaciar y en la margen chilena tributan una se-
caminos transversales ms recientes de todo el territorio.
La belleza de este camino est en la intensidad con que
se expresa la diversidad de los paisajes y ecosistemas. En
pocos kilmetros es posible observar simultneamente
bosque siempreverde y caducifolio, lagos y lagunas, ros y
glaciares, grandes montaas y pequeos valles; poniendo
atencin se podr escuchar el rumor de la naturaleza en
plena actividad; aguzando la vista, se podr disfrutar de la
flora y fauna del rea.
Los hitos que a continuacin se describen le ayudarn a
comprender la historia natural y cultural de este cautivante
recorrido.
rie de ros provenientes de todos los punto cardinales, sien-
do los ms importantes el Ibez por el Noreste, Jeinimeni
por el Sureste, Murta al Noroeste y Leones al Oeste.
Su desage se ubica hacia el Suroeste, donde un ancho ca-
nal lo comunica con un lago de menores dimensiones, pero
de belleza comparable: el Bertrand. De all surge silencioso,
el imponente ro Baker.
En el rea correspondiente a esta Gua de Campo, el atrac-
tivo ms destacable es la Capilla de Mrmol, declarada en
conjunto con las dems formaciones que la acompaan,
como Santuario de la Naturaleza por el Estado de Chile en
1994.
Es un islote rocoso de cerca de 30 m de altura que forma
parte de un evento geolgico de depositacin de sedimen-
Dicho evento ocurri hace unos 380 millones de aos!
tos calcreos a partir de una corriente turbidtica, o sea
Aunque el complejo de islas fue dado a conocer a fines del
una avalancha submarina que redistribuye grandes canti-
s. XIX, se cree que el actual nombre Capilla de Mrmol fue
dades de sedimentos clsticos provenientes del continen-
acuado en los aos treinta del siglo pasado por los propios
te en las profundidades del ocano (Sernageomin 2006).
pobladores del rea. A fines de esa dcada el gelogo suizo
Arnold Heim visit el lugar, dejando escrito este nombre en
su relato.

Rosauer, ca1905 Heim 1939


HITO N2: Colonos en valle Exploradores monios ms sobrecogedores son los dos bellos cementerios
familiares del sector.
Uno de los principales hechos histricos que distingue a Por otra parte, las primeras familias colonas del valle Explo-
la regin de Aysn en el contexto nacional, es su reciente radores fueron los Bopp, Parada, Palma y Gonzlez.
poblamiento y colonizacin, iniciados a principios del s. XX.
Sin embargo, la enorme atencin que esta gesta humana ha
concitado entre los estudiosos y la propia comunidad regio-
nal, ha dejado en segundo plano el proceso histrico que
deriv de l: la apertura de frentes de colonizacin en los
distintos valles, islas y costas del territorio aysenino.
Uno de esos frentes fue justamente el valle del ro Explo-
radores, cuya ocupacin recin se iniciara a mediados de
la dcada del cuarenta, inmediatamente despus de cono-
cerse el resultado exitoso de las exploraciones de Augusto
Grosse.
Primero se ocup y pobl el valle Tranquilo, con incursiones
desde el mismo lago General Carrera. Los primeros ocupan-
tes fueron las familias Berrocal, Jaramillo, Pinilla, Gallardo,
Jara y Bopp. Estas familias abrieron campos para establecer
ganado vacuno y ovino. Establecieron fogones y puestos
para comenzar una nueva vida en el rea. Uno de los testi-

Cuenta la tradicin oral que antes que nadie poblara el


valle, 5 colonos del Tranquilo decidieron internar 200 ca-
bezas de ganado vacuno. Una gran avalancha de hielo,
mat a los animales. Algunos incluso quedaron colgando
de rboles a muchos metros de altura.
HITO N3: El lmite de las subcuencas que en la misma latitud, desembocaba en dicho lago otro
Tranquilo-Exploradores. Dos caminos hacia ro conocido por los lugareos con el nombre de Tranquilo,
un mismo destino por desaguar el lago homnimo; entonces Donde realmen-
tae naca el ro Exploradores y ms an donde comenzaban
El reconocimiento del valle Exploradores durante la dcada a correr las aguas en sentido Este-Oeste, alimentando este
del treinta del siglo pasado, liderado por Augusto Grosse, gran ro?
planteaba un problema: si bien el ro Exploradores era un Durante la cuarta expedicin al valle, realizada en 1943 en
curso importante, por sus dimensiones y el caudal que de- dos etapas, Grosse lograra resolver el problema. La primera
mostraba; si el valle se presentaba estrecho y de orientacin (verificada durante el verano), permiti al explorador com-
Este; y finalmente sabiendo que era imposible su nacimiento probar que un poco ms al Oeste del lmite occidental del
en el lago General Carrera (Buenos Aires en esa poca), ya lago Tranquilo, se presentaba un portezuelo de baja altitud
(330 m.s.n.m. aproximadamente). Hasta ese lugar los pobla-
dores del sector haban llegado en su bsqueda de campos
para poblar. All comprob Grosse, que los cursos que baja-
ban de los montes corran al Oeste. Esta primera etapa cul-
min con el descubrimiento del lago Bayo y la certeza que
slo unos 20 km separaban la orilla oriental de dicho lago y
el rea hasta donde se explor en 1938. As, el explorador
decidi volver en el otoo para culminar la tarea en una tra-
vesa dura y sacrificada, pero que demostrara la factibilidad
de unir el Pacfico con el lago General Carrera.
Hoy, casi no nos percatamos de este lmite, imbuidos en la
admiracin de cada recodo del paisaje. Pero si nos detene-
mos a observar hacia donde corren los cursos de agua, re-
cordaremos cmo hacia 1943 un grupo de hombres lograba
atravesar a pie el valle que hoy recorremos.
HITO N4: Los paisajes de agua. Diversidad y
exuberancia

Los paisajes del agua abundan en la regin de Aysn y los


ms admirables como el Baker, han sido estudiados por al-
gunos investigadores.
El valle Exploradores es un muy buen ejemplo de los diver-
sos tipos de paisajes que origina el agua en dos de sus es-
tados caractersticos actuando en relacin con los dems
elementos de la naturaleza. Precisamente el valle ha sido
modelado por la accin de los hielos. Hace aproximada-
mente 10.000 aos atrs, todo era una lengua de hielo simi-
lar a las que hoy se pueden apreciar desde diversos puntos
en rededor del Campo de Hielo Norte.
Hoy el escenario es diferente y el valle ofrece paisajes la-
custres y fluviales, donde la navegacin es practicable en
amplios sectores. Al comenzar la internacin hacia el valle
Exploradores destaca el lago Tranquilo, cuyas aguas azules
provienen del deshielo del cordn montaoso Las Parvas y
-aunque su desage se observa hacia el Este- drena final-
mente hacia el pacfico a travs del ro Tranquilo que vierte
sus aguas en el lago General Carrera. Ms al Oeste, y ya al
otro lado del portezuelo que divide el valle Tranquilo del
Exploradores, destaca el lago Bayo, alimentado por cur-
sos de deshielo con alta carga sedimentaria provenientes
principalmente de la margen norte del Campo de Hielo.
habita en las riberas de los ros que atraviesan los bosques
siempreverdes, entre medio de los troncos que el agua
arrastra y las pequeas playas que se forman en su trayecto.
Los ros tienen tonalidades diferentes. A veces transparen-
tes, a veces verdes y otras ms lechosos. Esto es tpico de
los flujos glaciares que hoy en da deshielan con rapidez.
Por lo mismo los caudales son altos y las aguas van rpido
en direcciones que a veces, confunden.
Tambin el escurrimiento de aguas ha modelado paredes
rocosas en forma de pizarras, quedando extensiones cur-
vadas, semi-lisas por las que caen flujos de agua en forma
laminar, generando sinuosidades y suavizando la superficie
rocosa.
Por ltimo, vale la pena mencionar el paisaje de agua tipo
De este lago nace el ro Exploradores que desemboca como juncal. Son humedales pantanosos donde crece vegeta-
un gran delta, en la baha homnima. cin tipo juncos y donde se emplazan bosques de Ciprs
Las abundantes cadas de agua, vertientes, arroyos, ros y de las Guaitecas muertos, quemados y/o ahogados por el
tambin precipitaciones invitan al crecimiento de una exu- mismo estancamiento del agua.
berante vegetacin hidrfila: el bosque siempreverde. En la
ruta es posible admirar cascadas de diversas dimensiones,
abrindose paso entre frondosos bosques mixtos de lenga,
maio, tep, canelo, bajo los que crecen helechos, musgos,
Los paisajes de agua no slo atestiguan los diversos es-
chilcos y otras especies vegetales. Entre todas estas cadas
tados en que el vital elemento se nos presenta en la
de agua destaca por su espectacularidad la cascada de la
naturaleza. Tambin contienen sonidos y aromas que
Nutria, cuyo nombre hace alusin a la existencia de la nu-
debemos aprender a reconocer y apreciar.
tria de agua dulce o Huilln (Lontra provocax), especie que
HITO N5: El monte San Valentn

La gran atraccin que las montaas ejercen sobre el ser hu-


mano lleva miles de aos siendo una realidad planetaria. Se
cree que en los pueblos originarios la motivacin espiritual
superaba a la deportiva. Hoy, los sueos, la necesidad de
aventura, el afn por explorar y ampliar el conocimiento, la
necesidad de conexin con lo sagrado o simplemente de ir
ms all, sigue motivando a muchas personas, quienes con-
tinan el desafo de alcanzar las altas cumbres montaosas.
El San Valentn, que se eleva 4058 m.s.n.m., es una de estas
cumbres. Ubicada al interior de Campo de Hielo Norte, en
el extremo septentrional del mismo, puede ser observada
desde los cerros que rodean el valle Exploradores y tambin
desde el mar.
Es la cumbre ms alta de todos los Andes Patagnicos y por
lo mismo es un cono para el montaismo de exploracin,
de hecho, varios de los primeros exploradores (y cientficos)
que se internaron en este valle eran aguerridos montaistas
de pocas en que el deporte no contaba con la tecnologa
y seguridad de hoy en da. Algunos de ellos son Otto Nor-
denskjld, Federico Reichert y Arnold Heim, quienes, a pe-
sar de sus esfuerzos, nunca pudieron alcanzar la cumbre de
esta compleja montaa, aunque se los recuerda por haber
abierto el camino hacia ella.
Fue el Club Andino de Bariloche la entidad que se llev el
crdito como primeros en hacer cumbre en el San Valen- Hasta que su cumbre no fue alcanzada se mantuvo la idea
tn, en 1952. Despus de esta expedicin ha habido muchas de que se trataba de un volcn, pero ya los primeros escala-
otras exitosas, pero tambin varias vidas humanas han su- dores consideraban que ello era errado.
cumbido a ella, debido a la complejidad climtica que pre-
senta.
Su nombre habra sido puesto en 1857 por una comisin
exploradora de la armada chilena al mando de Francisco
Hudson en honor al arzobispo de Santiago Rafael Valentn
Valdivieso. Sin embargo, su altura no fue establecida sino
hasta el trabajo de las comisiones de lmites chileno-argen-
tinas a fines del s. XIX.
Antes que llevara el nombre San Valentn, era conocido bajo el
nombre de San Clemente y se crea era un Volcn activo, pues
todos los mapas coloniales hasta los de mediados del XIX, lo
representaban con una humareda surgiendo desde su cima.

Heim 1939
Conversando con un emprendedor local Qu buscabas?
El hielo me produce una sensacin de misterio que no me
producen otros paisajes o elementos de la naturaleza. Pero
el hielo combinado con el bosque siempreverde, que es el
que a mi me atrajo para venir a la Regin de Aysn, para m
son lo mximo y esa es la situacin de Exploradores.

La influencia del Campo de Hielo Norte se percibe en la


zona?
Se percibe, pero se percibe poco. Yo creo que la razn es
que como este valle conecta con el Pacfico, tiene una in-
fluencia martima fuerte y justamente desde el Pacfico in-
gresa una corriente de viento, que es ms bien clida y h-
meda. Esta se mete sobre el glaciar Exploradores, justo en
Francisco Croxatto adquiri hace algunos aos un campo en el lugar donde el valle hace un quiebre, lo que ayuda mucho
el cual se encuentra parte del glaciar Exploradores. Desde a su proceso de deshielo. De hecho en ciertos momentos tu
ese momento se ha dedicado a conocer ms sobre este va- estas caminado sobre el glaciar y el aire es caliente.
lle, una de las travesas ms hermosas de la Patagonia.
Cules son los principales atractivos del valle?
Cundo llegaste al valle Exploradores? Guau! Para m son bastantes, casi dira que son infinitos.
Al valle el 95 y compr el 96. Me toc entrar a caballo el Yo creo que los glaciares son su mayor presencia, porque
ao 95 cuando el camino estaba en el kilmetro 16. La ruta los tiene a lo largo de todo el trayecto, arriba, colgantes o
era de poblador en poblador, ibas visitando cada uno de los en el valle y con mucha cercana. Muchos cerros: el cerro
pobladores y era muy entretenido. Estaba esta cosa, que es Sin Nombre, el 22 22, cerro Reina, cerro Caballo, el Cordn
como de alguna manera se coloniz la Patagonia, que tu vas Bayo, el San Valentn mismo. Despus tiene infinitas cas-
pasando de uno hacia otro y pasas a ver al vecino porque tu cadas de las cuales la ms conocida es la Nutria, pero ya
le vas contando las novedades que vienen de ms afuera y pasado el lago Bayo hay una que hoy no tiene un nombre
para eso tomas mate. claro. Tiene dos lagos, Tranquilo y Bayo y tiene tres grandes
ros: Tranquilo, Norte y Exploradores a los que se le suman Es un glaciar especial?
otros tantos. Y a eso smale el bosque que va desde uno de Este glaciar est en un proceso anterior al San Rafael, al
transicin hasta un bosque siempreverde. Grey, al Leones o al Perito Moreno, est en un proceso en
el cual todava no tiene un lago. Entonces, el glaciar resulta
Qu cosas son nicas del valle? ser al final educativo, interesante, mucho ms cientfico en
El valle tiene la gracia de tener los hielos, los glaciares sper ciertos aspectos, ya que est todava conectado a la tierra.
cerca, quizs eso pueda ser parte de sus cosas nicas, pero
tambin esto de tener tan cerca este mar interior, el gran Cundo fue la primera vez que disfrutaste del glaciar?
lago General Carrera con el Pacfico en slo 80 km. Yo lo El minuto de xtasis para m fue la primera vez que pude
encuentro uno de los caminos ms bonitos de la regin, es caminar sobre l, y meterme a l y entrar en sus grietas. Ah
todava demasiado exuberante. viene este glaciar limpio, celeste y misterioso, que adems
tiene este teln de fondo que es todo el macizo del San Va-
A qu te refieres con lo grande que fue?
Hay unos investigadores franceses que tienen la teora de lentn. Es espectacular. Cuando tienes esos das despejados,
que el mar entraba formando un fiordo hasta chocar con no hay cosa ms bella para m como estar ah.
la morrena del glaciar Exploradores. Pero tambin hay otra
hiptesis que plantea la existencia de un gran glaciar que se
una a los glaciares que vemos hoy en la zona. Este glaciar
abri el valle lo que explica su gran anchura. Si lo imaginas
se trataba de un glaciar majestuoso.

Cuntanos sobre el glaciar Exploradores y su velocidad de


retroceso
El glaciar se derrite a razn de 1 cm de espesor al da en
invierno y 8 a 10 cm diarios en verano. Con eso le digo a la
gente: donde hoy da caminamos, maana no existe, o sea
as de fuerte es este cambio. Se percibe con mucha lentitud
un glaciar, pero la verdad es que se mueve y tiene mucha
vida. Para nosotros que pasamos todos los das vemos los
cambios todos los das.
HITO N6: Campo de Hielo Norte, lugar privile-
giado para la Glaciologa

Los Campos de Hielo, las mayores unidades glaciares de


latitudes medias del hemisferio sur, y uno de los mayores
cuerpos de hielo del planeta fuera de las zonas polares, son
un valioso vestigio de la ltima glaciacin cuaternaria que
por millones de aos ha excavado las ms profundas fisuras,
transformadas hoy en el ms complejo sistema de fiordos
del hemisferio sur.
El Pleistoceno, que se extiende desde el comienzo del cua-
ternario hace ms de 2,5 millones de aos hasta el inicio del
Holoceno, hace unos 10.000 aos, se caracteriz por la pre-
sencia de periodos glaciares que llegaron a cubrir ms de dios paleoclimticos debido a la variacin constante en la
una cuarta parte de la superficie de nuestro planeta (Min. intensidad de los vientos sufrida durante el Pleistoceno y
Bienes Nacionales, 2003). Holoceno, ocasionando gran variabilidad en el rgimen plu-
En Aysn, grandes masas de hielo se desplazaron tanto ha- viotrmico zonal y regional (Lamy et al, 2001; Hulton et al.,
cia el ocano Pacfico, introducindose a las zonas archi- 2002). La sensibilidad de los glaciares a las variaciones de
pielgicas ms occidentales en los alrededores del golfo de precipitacin y temperatura hace de los mismos, importan-
Penas, como al oriente formando los grandes lagos como tes indicadores climticos del pasado (Laugenie, 1982). Por
el General Carrera. La deglaciacin de la Cordillera Andina lo mismo, en la zona del glaciar San Rafael y Exploradores
Austral se habra iniciado aproximadamente hace 13.500 se han realizado numerosos estudios relacionados a temti-
aos AP. (Mercer, 1982; Marden y Clapperton, 1995; Cla- cas como cambio climtico, turismo de intereses especiales,
pperton, 1995; Markgraff et al., 1992) glaciologa propiamente tal e incluso histricos respecto de
El Campo de Hielo Norte tiene una extensin aproxima- los primeros exploradores que se internaron en Campos de
da de 4.000 km2, posee buenas condiciones para estu- Hielo en dcadas anteriores.
HITO N 7: Baha Exploradores pennsula de Taitao, Enrique Simpson, destacado marino
chileno, reconoci por primera vez la baha Exploradores,
El paisaje que nos regala baha Exploradores es subyugante. dejando una somera descripcin de ella:
El enorme delta lechoso del ro Exploradores se abre entre
montaas nevadas, para reunirse con la entrada de mar que Da 22. Cambiamos nuestro campamento al interior del es-
se desprende del fiordo San Francisco hacia el oriente. tuario San Francisco, a unas seis millas de la entrada, detrs
Aqu todo debe admirarse desde una embarcacin. No hay de una punta, al lado SE, que forma una ensenada conside-
camino, slo derrotero fluvial que se transforma en ma- rable, por donde desemboca un ro caudaloso, pero que por
rtimo en medio de millones de toneladas de sedimentos su situacin no cre pudiera ser de utilidad.
glaciares, arrastrados por milenios desde Campo de Hielo Simpson era tambin quien exploraba por primera vez el
Norte. estuario conocido con el nombre de Cupqueln.
En 1871, durante su segundo viaje de exploracin de las 27 aos despus, el explorador Hans Steffen, decidi inter-
costas y canales ayseninos, desde el fiordo Aysn hasta la narse en la baha y estudiar el gran ro descrito por Simpson,
al que decidi bautizar como Exploradores, por derivacin
del nombre que Simpson diera a la baha donde desembo-
ca. Pero Steffen no se adentr demasiado. Sera Augusto
Grosse quien descifrara el enigma del ro que alimentaba
la baha. Grosse realiz 4 expediciones (1932, 1934, 1938 y
1943), logrando unir el Pacfico con el lago General Carrera
en el otoo de 1943, en una notable excursin en bote y
caminata, desde la misma baha hasta Puerto Tranquilo.

Debido a que tanto Simpson como Steffen, exploraron la


baha a fines del s. XIX, cuando el planeta experimentaba
una Pequea Edad de Hielo, pudieron haber encontrado
que el rea era en extremo inhspita, con masas de hielo
muy cercanas al delta del ro Exploradores.
HITO N 8: Laguna y glaciar San Rafael

Laguna San Rafael es el principal hito turstico de la regin


de Aysn. Su belleza escnica, esa combinacin paradisia-
ca entre una pared de hielo descomunal, bosque siempre
verde en rededor y la laguna misma de una forma ovalada,
escondida en la vertiente nororiental de la pennsula de Tai-
tao y a la que se llega luego de navegar largos esteros y un
ro bautizado hace siglos como Tmpanos, debido a la pro-
fusin de estos cuerpos de hielo que flotan en l, maravilla
a todos los que la visitan.
Sus dimensiones aproximadas son: 10 km de ancho de Oes-
te a Este y 15 km de Norte a Sur con una profundidad que Estos marinos describieron la monumental pared de hielo
vara de 20 a unos 270 metros. que bajaba desde un abra proveniente del Este. Hoy sabe-
Fue descubierta por el mundo occidental gracias a los ma- mos que su origen est en el Campo de Hielo Norte, el ms
rinos espaoles Bartolom Diez Gallardo y Antonio de Vea cercano al Ecuador de todas las masas continentales de hie-
que realizaron viajes hacia la pennsula de Taitao y golfo de lo del planeta.
Penas en 1674 y 1675 respectivamente, guiados siempre El glaciar San Rafael -que hoy admiramos muy retirado de
por indgenas canoeros. la laguna misma, la cubri por completo en dos oportunida-
des: hace 9.500 aos AP y 5.700 aos AP. En la poca de su
descubrimiento, el glaciar formaba parte de la orilla orien-
Aunque no se sabe con exactitud quin habra bautiza-
tal de la laguna y en 1871, cuando el planeta experimenta-
do la laguna con el nombre San Rafael, es claro que ello
ba an la Pequea Edad de Hielo (PEH en espaol, LIA en in-
ocurri a mediados del siglo XVIII. Un siglo antes, Anto-
gls), se lo describi cubriendo casi por completo la laguna.
nio de Vea la llam laguna de La Candelaria. El ventis-
quero recibi su nombre por extensin del de la laguna.
GLOSARIO Pequea Edad de Hielo: Periodo fro que se extendi entre los
siglos XIV y XIX, poniendo fin al caluroso periodo conocido como
Abra: Antiguo trmino espaol ocupado para referirse a una ba- ptimo Climtico Medieval. Su influencia no fue planetaria. Se
ha no muy extensa o a una abertura ancha y despejada entre cree que en el Hemisferio Norte la temperatura baj slo 1C.
dos montaas. En la Gua se ocupa en este ltimo sentido. Pro- Para el Hemisferio Sur no encontramos antecedentes compara-
viene del francs havre que significa puerto de mar. tivos. Hacia mediados del s. XIX la Pequea Edad de Hielo co-
Eras geolgicas: Corresponden a la subdivisin de la escala de menz su retirada. Sus siglas en espaol son PEH y en ingls LIA
tiempo que desde el s. XIX los gelogos han construido como mar- (Little Ice Age)
co de referencia temporal en sus estudios. Las eras se subdividen Roca: En geologa se llama roca al material compuesto de uno
en periodos y stos en pocas. En la gua se hace referencia a dos o varios minerales como resultado final de los diferentes pro-
periodos de la era Mesozoica (edad de los reptiles): el Jursico y cesos geolgicos. No slo son rocas aquellos cuerpos compac-
el Cretcico; una poca del periodo Terciario (Mioceno) y dos del tos y definidos, sino que tambin las gravas, arenas, arcillas e
Cuaternario (Pleistoceno y Holoceno), todos parte de la era Ce- incluso el petrleo. En la gua se mencionan la roca metamr-
nozoica (edad de los mamferos) en la que hoy nos encontramos. fica, que se forma a partir de otras rocas que sufrieron una
Glaciologa: Ciencia o rama de las ciencias de la Tierra, preocu- metamorfosis debido a la accin de altas presiones, altas tem-
pada de los mltiples fenmenos actuales y pasados, relaciona- peraturas o a un fluido activo que provoca cambios en la com-
dos con la extensin, distribucin, causas, caractersticas, proce- posicin de la roca, aportando nuevas sustancias a sta; roca
sos, dinmicas, clasificaciones e implicancias del agua en estado plutnica o intrusiva, un tipo de roca gnea que se forman a
slido, en todas las manifestaciones que puede presentarse en la gran profundidad a partir de cristales gruesos y reconocibles;
naturaleza (glaciares, hielo, nieve, granizo, neviza, etc). roca sedimentaria que se forma por diagnesis (compactacin
y cementacin) de los sedimentos, materiales procedentes de
Litologa: Es la parte de la geologa que estudia las rocas, especial- la alteracin en superficie de otras rocas, que posteriormente
mente su tamao de grano, tamao de las partculas que las com- son transportados y depositados por el agua, el hielo y el viento,
ponen y sus caractersticas fsicas y qumicas. Incluye tambin su con ayuda de la gravedad o por precipitacin desde disolucio-
composicin, su textura, tipo de transporte as como su compo- nes; roca volcnica o extrusiva, otro tipo de roca gnea forma-
sicin mineralgica, distribucin espacial y material cementante. do en superficie por el magma que aparece en forma de lava.
El Centro de Investigacin en Eco- Exploraysn, Sociedad para la
sistemas de la Patagonia (CIEP) ciencia y el turismo en la Patagonia,
aporta al desarrollo sustentable de la re- es un consorcio formado por 12 em-
gin de Aysn a travs de investigacin presas dedicadas a proveer servicios
cientfica de excelencia y pertinente a los para el turismo y la exploracin cien-
intereses de la comunidad y sectores pro- tfica en la Patagonia.
ductivos.
Para ms informacin visite www.ciep.cl / Coyhaique Para ms informacin visite: www.exploraysen.com
Km 4,5 camino a Puerto Aysn

Con el apoyo de

Redaccin Fotografas Colaboracin Edicin y Diseo


Fabien Bourlon, Jacqueline Boldt, Archivo CTCP, Fabien Bourlon, CIEP, Francisco Wolf Staub, Daniel Buck, Ediciones ire Negro
Mauricio Osorio Croxatto, ExplorAysn, Sergio Fuentealba, Arnold Gustavo Saldivia Mauricio Osorio,
Heim, Pascal Mao, Roberto Rosauer Francisco Quezada