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Agroclimatologa del maz de Mxico

Author(s): Juan Carlos Gmez Rojas and Mario Esquivel Mota


Source: Revista Geogrfica, No. 132 (JULIO-DICIEMBRE 2002), pp. 123-140
Published by: Pan American Institute of Geography and History
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40993161
Accessed: 10-03-2016 01:09 UTC

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Agroclimatologa del maz de Mxico

Juan Carlos Gmez Rojas


Mario Esquivei Mota*

Abstract

This paper groups 36 variets of maize of Mexico on 8 basic agroclimatical units. It


departs from the delimitation of their climatic demands, heat, luminosity and water,
and the risk events that may damage the crop (drought, fire, intense rain falls, or
floods, hailstorms and freezes). To write this paper we used the maps of the Atlas
Agroclimtico de la Repblica Mexicana,

Resumen

Este artculo agrupa en ocho unidades agroclimticas fundamentales a 36 varieda-


des de maz que se cultivan en Mxico, a partir de la delimitacin de sus requeri-
mientos climticos, trmicos, lumnicos e hdricos, y de los eventos de riesgo que
puede sufrir el cultivo (sequas, incendios, lluvias intensas o inundaciones, graniza-
das y heladas), para todo esto se utilizaron las cartas respectivas del Atlas
Agroclimtico de la Repblica Mexicana.

Introduccin

Mxico es la cuna del maz, uno de los cereales bsicos para la alimentacin huma-
na y animal, sin embargo nuestro pas tiene hoy en da una produccin y rendimien-
to de este cereal por debajo de lo deseable; desde la dcada de los aos sesenta Mxico
ha ido reduciendo su produccin de maz en aras de cultivos ms comerciales, pero

Cubculo 5, 6o. piso de la Torre de Filosofa, Colegio de Geografa, Facultad de Filosofa y Letras,
UNAM. Cd. Universitaria, D.F., CP 04510, Mxico. Correo electrnico: benitocre@aol.com
El primer autor es profesor titular de tiempo completo del Colegio de Geografa, FFyL, UNAM,
con lneas de investigacin en agroclimatologa y pensamiento geogrfico. El segundo autor es en-
cargado del Huerto Fenolgico del Colegio de Geografa, FFyL, UNAM.

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esto y el crecimiento poblacional hacen que el maz, junto con el resto de los
productos agrcolas bsicos y comunes en la dieta del mexicano, llegue a escasear
y se tenga que comprar al extranjero, sobre todo en aos de sequa o de algn otro
siniestro.

Sin embargo, contrario a la postura tradicionalmente oficial de culpar al clima


por las malas cosechas, los campesinos, agricultores y estudiosos de la agricultura
nacional sabemos que no es el clima una adversidad tan grande como para hacer de
nuestro pas un gran importador de productos agrcolas, particularmente de maz.1
En este sentido, la investigacin cientfica, particularmente la geogrfica de ca-
rcter holstico, no puede separar los problemas del ambiente fsico de los proble-
mas socioeconmicos. De tal manera que uno de los objetivos de la presente
investigacin es hacer ver que el territorio mexicano cuenta, a pesar de las adversi-
dades meteorolgicas, con las caractersticas climticas y los espacios suficientes para
el cultivo del maz.

Dado que en la investigacin agroclimtica es de mucho mayor utilidad trabajar


por variedad que por especie, esta investigacin tiene otro objetivo, que es mostrar
la distribucin geogrfica de 36 variedades criollas de maz de temporal, de las que
se obtienen sus diversos requerimientos trmicos, lumnicos, hdricos y siniestros
climticos ms frecuentes. Con esto se pretende brindar informacin de gran utili-
dad para la planeacin agrcola y el ordenamiento territorial.

Metodologa

Esta investigacin se basa fundamentalmente en las cartas del Atlas Agroclimtico


de la Repblica Mexicana, hasta hoy indito, elaborado a lo largo del Seminario de
Agroclimatologa de Mxico, del posgrado de Geografa de la UNAM, coordinado
por Gmez Rojas. Se han tomado en cuenta indicadores agroclimticos bsicos para
el crecimiento y desarrollo de los cultivos, en este caso del maz, a la vez que
indicadores de riesgo, sequa, incendios, heladas, lluvias intensas y granizadas.
Para ello se han utilizado diversos mapas del Atlas agroclimtico de la Repbli-
ca Mexicana, trabajado a escalas 1:4,000,000 y 1:5,000,000, obra colectiva coor-
dinada por Gmez Rojas. El mapa base es el de Tipologa del maz, elaborado por la
Geog. Osiris Camacho, con base en informacin de Hernndez X., sobre este mapa

1 En este ejemplo cabe sealar que los incendios y sequas causadas por el fenmeno de El Nio
(ENSO), en 1998, no hicieron posible, con base en el Boletn del Sector Alimentario Mexicano
publicado por el Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica (INEGI), la siembra y
crecimiento del maz entre abril y junio, poca en que se siembra, en promedio 55% de dicho gra-
no, para julio las lluvias fueron regulares y posiblemente en dicho mes se sembr 30% de la super-
ficie maicera, por ltimo en agosto se siembra 15% del maz temporalero, pero en ese ao y mes
las lluvias se excedieron hasta en 100%. En conclusin, no es posible imaginar que ese ao los
rendimientos del maz fuesen, siquiera, medianamente buenos; aunque las noticias de la Secretara
de Agricultura para enero de 1999 sealaban "cosechas muy altas de maz".

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se han analizado las cartas de unidades calor (uc) para mayo-octubre, elaborada por
los maestros Alejandro D'Luna Fuentes y Gerardo Palacio Aponte, la de Duracin
astronmica del da (DAD) o fotoperiodo para el mismo lapso, elaborada por Enri-
que Muoz L., y la de unidades fototrmicas (uf), elaborada por Sheridan Gonzlez,
producto de las dos anteriores. Enseguida se analizan la carta de Precipitacin de
verano, elaborada por Gmez Rojas, y la de ndice de humedad para los meses
hmedos, segn mtodo de Papadakis, elaborada por Leticia Gmez Mendoza y
Enrique Muoz L. Con los ndices anteriores se han delimitado los parmetros po-
sitivos que ayudan al crecimiento y desarrollo del maz.
Posteriormente, se han analizado aquellos indicadores que representan un riesgo
para la planta con base en las cartas de Tipos de sequa, 1917-1977, segn Florescano
(1978), elaborada por Gmez Rojas y la de Siniestros climticos, periodo 1988-1994,
elaborada por Gmez Rojas y Mario Esquivei Mota.
Para el trazado de las diversas isolneas se utilizaron, a la vez, el Mapa
hipsogrfico, de precipitacin anual y de temperaturas medias anuales del Atlas
Geogrfico de Mxico del Instituto de Geografa de la UNAM. Sin embargo para el
presente artculo se han simplificado las cartas originales a fin de apreciarse con cla-
ridad en un tamao pequeo.
Dentro de los indicadores de crecimiento y desarrollo se han considerado las
unidades calor, con base en el mtodo residual a 10 C de temperatura base para todo
el periodo vegetativo, de mayo a octubre, esto conforme al conocimiento de que el
maz no crece ni se desarrolla por abajo de esta temperatura, y con el fin de poder
comparar la informacin entre una regin del pas y otra.2 Enseguida se manejan las
unidades fototrmicas o ndice heliotrmico, o sea las unidades calor multiplica-
das por la duracin astronmica del da (DAD) o fotoperiodo decenal y divididas
entre 100 para obtener una cifra fcilmente manejable.
En cuanto a parmetros hdricos se manejan la precipitacin media de verano
(considerando los meses de julio, agosto y septiembre) en al Atlas, con el fin de
obtener los distritos agroclimticos donde se cultiva con xito el maz, segn el
mtodo De Fina.

Asimismo, se tom en cuenta el ndice de humedad para los meses hmedos de


Papadakis (1951), del cual no exista una carta a nivel nacional y donde se conside-
ra el balance hdrico de la planta con base en la precipitacin sobre la tensin de va-
por, en vez de la temperatura como se hace en otros mtodos, de tal manera que
cuando el ndice es superior a 1.0 se considera como mes hmedo.
Para los riesgos climticos, se tom la informacin de la Carta de Tipos de Se-
quas en Mxico, periodo 1917-1977, segn Florescano, que divide a las sequas en
generales y regionales, y que a su vez se subdividen en tres niveles de intensidad.

2 Es sabido que el cero biolgico para el clculo de unidades calor, vara de una regin trmica a otra,
de tal manera que el valor de 10 C es ms recomendable para zonas templadas, mientras que para
zonas tropicales y semiridas debiera utilizarse un cero fisiolgico de 15 C.

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Por ltimo, para otros siniestros se utiliz la Carta de Riesgos del Atlas Agrocli-
mtico, aunque el periodo analizado es corto, de 1988 a 1994.

Requerimientos climticos

Con base en el anlisis e interpretacin cartogrfica de los mapas ya mencionados,


resulta que las 36 variedades criollas de maz temporalero (vase Mapa 1) se agru-
pan principalmente en ocho regiones, las cuales se explican a continuacin:

Regin A. Noroeste

En la regin noroeste de Mxico (estados de Sonora, Sinaloa y porciones de


Chihuahua y Durango) de clima templado semiseco, segn Koepen modificado por
Garca, se presentan las siguientes variedades de maz: Azul, Blando de Sonora, Bofo,
Cristalino de Chihuahua, Chapolote, Dulce, Lady Finger, Mushito, Onaveo y
Tabloncillo, a las que se denominar Grupo A.
Este grupo se desarrolla en altitudes entre los 200 a 1,000 msnm, sus necesi-
dades de sumatoria de temperaturas de mayo a octubre, van de 3,500 a 5,000 C, a
partir de las cuales las unidades calor, obtenidas bajo el mtodo residual, a 10 C de
temperatura base dan 1,700 a 2,500 u.c., bajo una duracin astronmica del da
(DAD), entre 10.07 a 13.9 hrs. (vase Tabla 1). En consecuencia, al conjuntar uni-
dades calor con la DAD, los requerimientos se hallan entre 250 y 350 unidades
fototrmicas (vase Mapa 2).

Tabla 1
Duracin astronmica del da, de mayo a octubre

Latitud May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct.

15 12.71 12.89 12.80 12.49 12.07 11.64


16 12.76 12.95 12.86 12.53 12.07 11.62
17 12.81 13.01 12.92 12.56 12.08 11.59
18 12.43 13.07 12.97 12.60 12.08 11.57
19 12.91 13.14 13.03 12.63 12.09 11.54
20 12.96 13.21 13.09 12.67 12.09 11.51
21 13.01 13.27 13.15 12.70 12.09 11.49
22 13.07 13.34 13.21 12.74 12.10 11.46
23 13.12 13.41 13.27 12.78 12.11 11.43
24 13.18 13.48 13.34 12.82 12.11 11.41
25 13.23 13.55 13.40 12.86 12.12 11.38
26 13.29 13.62 13.47 12.90 12.12 11.35
27 13.35 13.69 13.53 12.94 12.13 11.32
28 13.41 13.77 13.60 12.98 12.13 11.29
29 13.47 13.84 13.67 13.02 12.14 11.26
30 13.53 13.92 13.74 13.06 12.14 12.23

Fuente: Torres Ruiz (1983).

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Respecto de los valores hdricos, la precipitacin de verano (vase Mapa 3) se


encuentra entre 500 y 900 mm, mientras que en el ndice de humedad de Papadakis
para los meses hmedos, que son dos, el valor es de 3.32 (vase Mapa 4).
Como se aprecia, el grupo A con 28% de las variedades existentes requiere de
gran cantidad de calor y luz y en consecuencia, altas precipitaciones e ndice de hu-
medad, que sin embargo se concentran en tan slo dos meses.

Grupo B. Altiplanicie septentrional

En la Altiplanicie septentrional, correspondiente a partes de Chihuahua, Coahuila,


Durango, Zacatecas, San Luis Potos, Aguascalientes, norte de Guanajuato, Quer-
taro e Hidalgo, con altitudes de 2,000 a 3,000, con clima semirido, se tienen las si-
guientes variedades: chalqueo, mushito y dulce, que forman el Grupo B.
Este grupo requiere una sumatoria de temperaturas (de mayo a octubre) de 3,000
a 4,000 C. En unidades calor los valores estn entre 1,500 y 2000, mientras que
el fotoperiodo se halla entre 11.54 y 13.74 hrs. En consecuencia, las unidades
fotocalricas arrojan valores de 150 a 250.
La precipitacin veraniega en esta regin oscila alrededor de los 350 mm, con-
centrada en un periodo de 0 a 4 meses hmedos, de acuerdo al ndice de Papadakis
que en promedio vara para la regin de 1.27 a 1.66.
En consecuencia, este grupo requiere menos unidades fototrmicas que el ante-
rior, de hecho de valores por debajo del promedio nacional, la precipitacin es rela-
tivamente baja y quien esto escribe considera que es la mnima precipitacin
veraniega requerida para el cultivo temporalero del maz. El ndice de humedad est
apenas por arriba para no considerar a la regin como seca, segn Papadakis, ya que
llega a concentrar hasta cuatro meses hmedos. Quiz por dichas razones esta regin
slo tiene 8% de las variedades consideradas a nivel nacional.

Regin C. Altiplanicie meridional

En la Altiplanicie meridional y laderas de las sierras Madre Oriental y Volcnica


Transversal, entre los 2,000 y 3,000 m de altitud, que comprende parte de los esta-
dos de Jalisco, sur de Zacatecas, Guanajuato, norte de Michoacn, Quertaro, sur de
San Luis Potos, Mxico, Distrito Federal, Morelos, Puebla, Tlaxcala, Hidalgo y
oriente de Veracruz, de climas templados hmedo y semiseco, se tienen las siguien-
tes variedades: Argentino, Azul, Bofo, Amarillo Arrocillo, Cacahuazintle, Celaya,
Cnico Norteo, Chalqueo, Dulce, Lady Finger, Mushito, Tabloncillo y Zamorano,
que en conjunto llamaremos Grupo C; sus requrimientos varan de 2,500 a 4,000 C
en sumatoria de temperaturas de mayo a octubre y los valores en unidades calor
se encuentran entre 1 ,700 y 2,000, y la DAD para el mismo periodo flucta entre 1 1 .57

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y 13.27 hrs. (o sea, de los 18 a los 21 latitud norte), en consecuencia las unidades
fototrmicas estn entre 150 y 250.
Aqu se presentan lluvias en verano de 350 a 700 mm, segn Papadakis el nme-
ro de meses hmedos va de 4 a 6 con un ndice que vara de 1.0 a 2.0.
Esta regin cuenta con el mayor nmero de variedades maiceras, 14, casi 40%
del total de variedades. Los requerimientos fototrmicos son semejantes que en la
anterior, sin embargo cuenta con mayor humedad y por ms tiempo, es aqu donde
podramos hablar de un temporal seguro.

Regin D. Occidente y sur

Hacia las regiones de occidente y sur del pas, entre los 0 y poco ms de los 1,500 m
de altitud, se ubica la regin D, que comprende los estados de Nayarit, Jalisco, Colima,
Michoacn, Guerrero, Morelos y Oaxaca, con climas clido-humedo y semiclido-
hmedo, segn Koppen modificado por Garca. En esta regin predominan las va-
riedades Argentino, Celaya, Cnico norteo, Ancho pozolero, Conejo, Olotillo,
Olotn, Bolita y Chalqueo.
Sus requerimientos de sumatoria de temperaturas se haya entre los 4,000 a 5,000
C, que en unidades calor equivalen de 2,000 a 2,500, mientras el fotoperiodo es de
1 1.05 a 13.07 hrs., y en consecuencia se requieren de 250 a 350 uf.
Las lluvias de verano varan como en la regin anterior, entre los 350 y 700 mm.
Mientras que de acuerdo a Papadakis, los meses hmedos van de 4 a 6 con un ndice
variable entre 1.7 y 3.11.
La regin D, con 25% de las variedades existentes, necesita, como la regin A
de medios a altos requerimientos fotocalricos, una precipitacin menor, entre me-
dia y alta, pero que se presenta durante casi todo el ciclo vegetativo, con lo cual tam-
bin se define como de buen temporal.

Regin E. Llanura costera de Veracruz, Tabasco y norte de Chiapas

En la Llanura costera de Veracruz, Tabasco y norte de Chiapas, con altitudes entre


los 0 y los 200 m y climas clido-hmedo y subclido-hmedo, se presentan las si-
guientes variedades: Dzit-bacal, Nal-tel, Tuxpeo, Ancho pozolero, que constituyen
el Grupo E con necesidades de 4,500 a 5,000 C de sumatoria de temperaturas, equi-
valentes de 2,250 a 2,500 uc. Respecto al fortoperiodo vara de 10.99 a 13.27 hrs.
En consecuencia, se presentan entre 350 y ms de 400 uf. Estos requerimientos
fototrmicos son superiores a la regin anterior.
Respecto de la precipitacin se presentan de 400 a 900 mm de lluvia veraniega.
Los meses hmedos, de acuerdo a Papadakis, van de 5 a 8 y el ndice de humedad
va de 1.47 a 2.78.

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Esta regin, con el once por ciento de variedades de maz, tiene requerimientos
fotocalricos de medios a altos respecto de las regiones anteriores, aunque la preci-
pitacin es de media a alta, es el periodo ms largo de la Repblica Mexicana, lo que
lo convierte en un temporal muy seguro.

Regin F. Chiapas centro y sur

En Chiapas, bsicamente hacia la Depresin Central, en altitudes entre 500 y 2,000 m,


sobresalen los climas subclido-hmedo y clido-hmedo, con las siguientes varie-
dades de maz: Comiteco, Nal-tel, Negro de Chimaltenango, Olotillo, Olotn,
Tepecintle, Vandeo y Zapalote grande.
Sus requerimientos en sumatoria de temperaturas oscilan alrededor de los 4,500 C,
o sea 2,250 uc, con una DAD entre 11.11a 13.01 hrs., en consecuencia entre 250 y
400 uf. Referente a la precipitacin veraniega se tienen entre 500 y 900 mm de llu-
via y el nmero de meses hmedos, segn Papadakis, va de 4 a 8 con un ndice de
humedad que vara de 2.09 a 4.7.
Esta regin presenta 22% de las variedades maiceras del pas y requiere de los
ms altos valores fototrmicos a nivel nacional al igual que valores muy altos de hu-
medad, como en la regin A, pero en un largo periodo de tiempo.

Regin G. Pennsula de Yucatn

La pennsula de Yucatn o regin G, con altitudes entre los 0 y 200 m, con climas
clido-hmedo y subclido-hmedo, presenta las siguientes variedades: Dzit-bacal,
Kay-tel, Nal-Tel, Tuxpeo, Onaveo, Xmenal, Xnuc-Nal, Xton-Bacal y Zapalote
grande. Los requerimientos de sumatoria de temperaturas oscilan alrededor de los
5,000 C, por tanto las unidades calor se hallan alrededor de las 2,500, mientras que
el fotoperiodo o DAD flucta entre 10.92 y 13.34 hrs. y, en consecuencia, las unida-
des fototrmicas estn entre las 275 a 333.5.
Por lo que la precipitacin veraniega flucta entre 200 y 500 mm. Segn
Papadakis, se presentan de 4 a 6 meses hmedos con un ndice de humedad entre
1.2 a 1.68.

La regin G cuenta con 25% de las variedades de maz y requiere de valores


fototrmicos de medios a altos junto con una presencia de humedad de baja a me-
dia, pero repartida a lo largo del temporal. Desde el punto de vista fsico es la regin
ms homognea del pas.

Riesgos climticos

En este rubro se analizan, para los diferentes grupos de maz temporalero, los sinies-
tros climticos comunes en su regin de cultivo, con base en las cartas de Riesgos

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agroclimticos en la Repblica Mexicana (1988-2000), y Tipos de sequa (1917-


1977), ya mencionadas (vanse Mapa 5 y Tabla 2).

Tabla 2

Riesgos agroclimticos en la Repblica Mexicana (1988-1994)

Riesgo

Sequa Lluvias Incendios Heladas Granizadas


Estado intensas forestales

Hidalgo XX X X 4
Mxico X X X X 4
Baja California X X X 3
Chihuahua X X X 3
Durango . X X X * 3
Jalisco XXX 3
Oaxaca XXX 3
Puebla XX X 3
San Luis Potos X X X 3
Tamaulipas X X X 3
Tlaxcala X X X 3
Veracruz XX X 3
Chiapas XX 2
Guerrero XX 2
Michoacn X X 2
Morelos X X 2
Quintana Roo XX 2
Sinaloa XX 2
Tabasco XX 2
Zacatecas X X 2
Aguascalientes X 1
Campeche X 1
Coahuila X 1
Colima X 1
Distrito Federal X 1
Nayarit X 1
Nuevo Len X 1
Quertaro X 1
Sonora X 1
Yucatn X 1
Baja California S. 0
Guanajuato 0

Totales 16 15 8 8 7 64

Elabor: Dr. Juan Carlos Gmez Rojas.

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OB

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Regin A. Noroeste

En la regin noroeste del pas, el grupo A de maz es vulnerable a sequas y heladas,


en primer trmino, y despus a incendios forestales, granizadas e inundaciones. En
cuanto a sequas, con base en la carta de Tipos de sequa, se presentaron 12 (genera-
les: extremas, severas y medias, y regionales: severas y medias) en el periodo de 1917
a 1977, equivalentes a una probabilidad de 20%.

Regin B. Altiplanicie septentrional

La regin de la Altiplanicie septentrional, correspondiente al grupo B de maz, est


sujeta igualmente a sequas, heladas, granizadas, lluvias intensas e incendios fores-
tales. Cabe destacar que la regin ocupa el primer lugar nacional en cuanto a hela-
das (segn Atlas del Agua). Con relacin a sequas se presentaron un promedio de
13 (generales: extremas, severas y medias, y regionales: severas y medias) en el pe-
riodo de 1917 a 1977, equivalentes a una probabilidad de 20% en promedio; a nivel
estatal Coahuila tiene una probabilidad de 43% de sequa, mientras que en Guanajuato
y Quertaro se da la probabilidad ms baja con 15%.

Regin C. Altiplanicie meridional

La tercera regin, Altiplanicie meridional, padece de sequas, heladas, inundaciones,


granizadas e incendios forestales. En particular las sequas se presentan con una pro-
babilidad de 10% (tanto generales como regionales), a razn de 7 para el periodo
aludido anteriormente.

Regin D. Occidente y sur

La cuarta regin es vulnerable a lluvias intensas e inundaciones, incendios fores-


tales y, en menor grado, sequas. De estas ltimas se presentaron un promedio de 6
de 1917 a 1977, o sea una probabilidad de 10% de eventualidad, valor igual a la re-
gin anterior.

Regin E. Llanura costera de Veracruz, Tabasco y norte de Chiapas

Por lo que respecta a la regin costera, se presentan en orden de importancia lluvias


intensas e inundaciones, incendios forestales y sequa. De esta ltima, segn la carta
mencionada, se presenta una eventualidad de 7%.

Regin F. Chiapas centro y norte

La regin de Chiapas padece lluvias intensas, inundaciones e incendios forestales;


la probabilidad de sequas para el periodo aludido es de 6%.

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julio-diciembre 2002 Agroclimatologa del maz de Mxico 137

Regin G. Pennsula de Yucatn

Por ltimo, la regin de la Pennsula de Yucatn puede llegar a ser vulnerable a


las sequas, con una probabilidad de tan slo 3%, y a la presencia de incendios
forestales.

Conclusiones

De las 36 variedades de maz, seis de ellas (Dulce, Mushito, Chalqueo, Olotillo,


Olotn y Nal-tel) abarcan tres regiones maiceras, mientras que doce variedades ms
abarcan dos regiones, estas variedades son: 1. Azul, 2. Bofo, 3. Lady Finger, 4.
Tabloncillo, 5. Argentino, 6. Celaya, 7. Cnico norteo, 8. Zamorqno, 9. Ancho
pozolero, 10. Dzit-bacal, 11. Tuxpeo y 12. Zapalote grande. El resto de las varie-
dades (18) se encuentran en una sola regin maicera.
Por lo anterior se puede decir que hay tres tipos de variedades criollas de maz y
que las seis primeras variedades ocupan una muy amplia zona de utilizacin, lo cual
indica que son variedades cuyos requerimientos agroclimticos no son muy exigen-
tes y cuya resistencia a los riesgos climticos es tambin amplia.
En cuanto a regiones, vase Tabla 3.
La regin C ( Altiplanice meridional) cuenta con el mayor nmero de variedades
de maz criollo a nivel nacional, con necesidades fototrmicas bajas y temporal, en
promedio, seguro, aunque puede presentarse una amplia gama de adversidades o
siniestros climticos la sequa tiene una probabilidad baja (10%).
Otros problemas que padece esta regin son el crecimiento poblacional y sus se-
cuelas, en esta regin habita 25% del total nacional; el crecimiento urbano e indus-
trial es mayor que en el resto del pas; presenta una disminucin del rea agrcola
dedicada al maz, erosin de suelos y contaminacin de los mismos al igual que del
aire y del agua, lo que trae consigo cambios climticos que afectan a los cultivos en
general.
La regin D (Occidente y sur) tambin tiene un alto nmero de variedades en
condiciones agroclimticas favorables en general, las adversidades comunes son las
inundaciones, incendios forestales y en menor grado las sequas (6%). La densidad
de poblacin de la regin es menor que en la anterior, pero los niveles de desarrollo
socioeconmico representan un obstculo para el mejoramiento de la agricultura. De
igual forma la erosin de suelos y la contaminacin de agua y suelo representan un
serio problema (como por desgracia sucede en gran parte del pas).
La regin E (Llanura costera de Veracruz, Tabasco y norte de Chiapas) ofrece
tambin un panorama positivo para el cultivo del maz, debido a las caractersticas
agroclimticas, como alta precipitacin en largo periodo, la pendiente suave de
la Llanura y, en muchos lugares, suelos aluviales. Por su posicin geogrfica las
sequas son escasas (6%). Aunque se pueden presentar lluvias intensas e inundacio-

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138 Juan Carlos Gmez Rojas y Mario Esquivei Mota Revista Geogrfica 132

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julio-diciembre 2002 Agroclimatologa del maz de Mxico 139

nes producto de la deforestacin de la Sierra Madre Oriental, de igual manera la


ganaderizacin en zonas aptas para la agricultura y la extraccin e industria petrole-
ras se han convertido en un enemigo de la agricultura.
La regin F, correspondiente a Chiapas, parece tambin gozar de factores favo-
rables al desarrollo y crecimiento del maz. El hecho es que en todo el estado se cul-
tiva 33% de las variedades de maz, pues en l confluyen caractersticas geogrficas
de la Llanura costera del Golfo, de la regin sur (Oaxaca probable cuna del maz) e
incluso de la Pennsula de Yucatn (ya que algunas variedades tpicas de esta regin
se dan en el estado).
El mayor problema para el incremento y mejoramiento del cultivo del maz en el
estado es la situacin que priva en l y que se deriva de cinco siglos de saqueo de
sus recursos naturales y de explotacin de la poblacin nativa.
La regin G (Pennsula de Yucatn) muestra condiciones climticas favorables
para el cultivo del maz, calor y humedad suficientes; sin embargo, los suelos cali-
zos poco desarrollados, derivados de mares someros del pasado, al igual que la de-
forestacin de la pennsula, el crecimiento poblacional y el desarrollo de centros
tursticos que rebasan la capacidad de carga de los ecosistemas, distorsionan las po-
sibilidades de un ordenamiento territorial con miras a un desarrollo sustentable.
La regin A, con diez variedades, tambin parece contar con los indicadores
agroclimticos positivos para el desarrollo del cultivo del maz, sobre todo destaca
la precipitacin, pero se presentan aqu todo tipo de adversidades climticas, incen-
dios forestales, granizadas, lluvias intensas, heladas, particularmente tempraneras y
tardas que en mucho afectan a los cultivos no crifilos, y las sequas (en probabili-
dad de 20%). Otro obstculo natural es el grado de las pendientes, pues nos halla-
mos en zonas de la Sierra Madre Occidental.

En cuanto a la regin B (Altiplanicie septentrional), con tan slo tres variedades


temporaleras, no es muy favorecida agroclimticamente, la lluvia es escasa y de corto
periodo, las altas temperaturas absorben gran cantidad de agua y se presentan ries-
gos tales como las heladas, granizadas, lluvias intensas, incendios y sequas. En los
estados de Coahuila y Nuevo Len llegan a tener probabilidades hasta de 40% y lle-
gan a durar varios aos. Obviamente la regin requiere de una infraestructura agr-
cola muy slida y costosa para optimizar sobre todo el agua.

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