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Las colecciones cientificas: percepciones y


verdades sobre su valor y necesidad.

Article September 2014

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12 authors, including:

Judith Denkinger Andrea C. Encalada


Universidad San Francisco de Quito (USFQ) Universidad San Francisco de Quito (USFQ)
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Luis A. Coloma Pablo Riera


Fundacin Otonga Universidad San Francisco de Quito (USFQ)
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MONOIL Monitoring of Oil activities in Ecuador: a cross-disciplinary approach between Environment,


Health and People View project

Cetaceans of the Galpagos Islands View project

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EnOportada:
Ichneumonidae,OCryptinae,OCryptini.OLosErecientesE
descubrimientosEnosEdanEperspectivasEmsEconfiablesE
acercaEdelEnmeroEdeEespeciesEdeEinsectosEenElaEAmazonia.E
NoEsonEmiles,EsinoEdecenasEdeEmiles.E

ComentariosOacercaOdeOlasOfotografasOenOtexto*:
EnchophoraO(pag.O5).OAunqueEmuchosEfulgridos,E
incluyendoEestaEespecieEdeEEnchophora,EsonErelativamenteE
grandesEentreElosEinsectos,ElosEdetallesEdeEsusEvidasEsiguenE
siendoEenEsuEmayoraEdesconocidos.

OrugaO(pag.O10).OLasElarvasEyEotrasEformasEinmadurasEdeE
muchasEespecies,EdesdeElosEartrpodosEhastaElosEanfibios,E
representanEunEenormeEretoEenEelEprocesoEdeEcatalogarElaE
biodiversidadEdeEcualquierElugar.ESeEnecesitanEcoleccionesE
amplias,EincluyendoEtodasElasEetapasEdeEvidaEparaEcadaE
especie,EparaEentenderEadecuadamenteEElasEoportunidadesEyE
responsabilidadesEenElaEconservacinEdeEcualquierEzona.

Sphaeronycteris toxophyllumO(pag.O15).OLaEespecieE
Sphaeronycteris toxophyllum,EelEmurcilagoEdeEvisor,EesE
sumamenteEraraEyEprcticamenteEnoEconocemosEnadaEdeE
susEhbitos.EEntreEmilesEdeEcapturasEdeEquirpterosEenElaE
EstacinEdeEBiodiversidadETiputini,EsteEindividuoEesEelE
nicoEdeEsuEespecieEobservadoEenE20EaosEdeEestudios.

Pisauridae,OThaumasia sp.O(pags.O21OyO22),EenEunE
eventoEnormalEdeEdepredacinEenElaEnaturaleza.

KETodasElasEfotografasEfueronEproporcionadasEporEKellyE
Swing.
C ONSEJO E DITORIAL
Editor
Alexis Hidrobo P, Ph.D.
Coordinador del Seminario Socrtico Cosmos

Comit Editorial

Santiago Gangotena, Ph.D. Mara de Lourdes Torres, Ph.D.


Rector, Universidad San Francisco de Quito Vice Decana del Colegio de Ciencias Biolgicas y Ambientales,
COCIBA-USFQ.
Carlos Montfar, Ph.D.
Vice-Rector, Universidad San Francisco de Quito Carmen Fernndez-Salvador, Ph.D.
Decana del Colegio de Ciencias Sociales y Humanidades,
Csar Zambrano, Ph.D. COCISOH-USFQ.
Decano de la Escuela de Ciencias del Colegio de Ciencias e
Ingenieras, Politcnico-USFQ. Diego F. Cisneros-Heredia, Ph.D.(c).
Coordinador de Biologa, COCIBA-USFQ.
Stella de la Torre, Ph.D.
Decana del Colegio de Ciencias Biolgicas y Ambientales,
COCIBA-USFQ.

Editores Asociados USFQ


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Gabriel Trueba, Ph.D. COCIBA.
Esteban Suarez, Ph.D. COCIBA.
Fabrizio Noboa, Ph.D. CAD.
Nicols Vsconez, Ph.D.(c). CAD.
Ximena Ferro, M.A. COCOA.

Editores Asociados Externos


Elizabeth Pabn, Ph.D. Universidad Nacional de Colombia
Wilson Cardona, Ph.D. Universidad Andres Bello. Santiago de Chile
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Yadienka Martinez. Ph.D. National Research Council. Canad
Judith Venegas C. MSc.Tox. CIATOX. Ecuador

Web Master
Jaime Pez Vera
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Ejemplo:
Las colecciones cientficas: percepciones y verdades sobre su valor y necesidad
Kelly Swing1*, Judith Denkinger1, Vladimir Carvajal L.2, Andrea Encalada1
1. Universidad San Francisco de Quito, Colegio de Ciencias Biolgicas y Ambientales. Calle Diego de Robles y Va Interocenica,
Campus Cumbay. Casilla Postal 17-1200-841, Quito, Ecuador.
2. Seccin Invertebrados, Instituto de Ciencias Biolgicas, Escuela Politcnica Nacional, Quito, Ecuador

* Autor para correspondencia, correo electrnico: kswing@usfq.edu.ec

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Romo, R. (1999). Sensing and deciding in the somatosensory system, Current Opinion in Neurobiology, 9, 487-493.
Cervantes, P. J. Flores. L. Montes. (1997). La crtica literaria en Mxico, Revista de Literatura Iberoamericana, Mxico, 7, 123-145.
Artculo de una revista en lnea:
Bass, M.S. Finer, M. Jenkins, C.N. Kreft, H. Cisneros-Heredia, D.F. McCracken, S.F. Pitman, N.C.A. English, P.H. Swing, K. Villa, G. Di
Fiore, A. Voigt, C.C. Kunz, T.H. (2010). Global conservation Significance of Ecuadors Yasun National Park, PLoS ONE, 5(1): e8767.
doi:10.1371/journal.pone.0008767
Libro:
Lpez Austin, A. (1971). Textos de Medicina Nhuatl, Mxico, SEPsetentas, nm. 6, Mxico: Secretara de Educacin Pblica.
Captulo de un libro:
Pires, J.M. Prance, G.T. 1985. The vegetation types of the Brazilian Amazon, en: Amazonia, Key Environments, G.T. Prance, T.E.
Lovejoy (Eds.), Pergamon Press: Oxford, pp. 109145.
Recursos en lnea:
Frost, D. 2009. Amphibian Species of the World 5.3, an Online Reference,
Enlace: http://research.amnh.org/vz/herpetology/amphibia/index.php, American Museum of Natural History: New York, Fecha de
Consulta: 28 Febrero 2010.
IMPORTANTE: Note que cada autor va separado por un punto-y-coma no hay espacios entre las iniciales de los nombres no se incluye y,
& o and antes del ltimo autor se deben indicar todos los autores de la publicacin y no usar et al. si es necesario diferenciar dos o ms
trabajos del mismo autor publicados en un mismo ao, se utilizarn letras minsculas consecutivas al lado del ao, en letra cursiva, como en:
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Bitcora Acadmica USFQ ~ ISSN: XXXXXXX


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2
Las colecciones cientficas:
percepciones y verdades sobre su
valor y necesidad

Revista Bitcora Acadmica USFQ, Septiembre/2014, No. 1

Scientific collections: perceptions and clarifications on their value and


necessity

Kelly Swing* 1, Judith Denkinger1, Vladimir Carvajal L.2, Andrea Encalada1,


Xavier Silva3, Luis A. Coloma4, Jaime F. Guerra1,5, Felipe Campos Ynez6,
Vlastimil Zak1, Pablo Riera1, Juan Francisco Rivadeneira, Hugo Valdebenito1
1. Universidad San Francisco de Quito, Colegio de Ciencias Biolgicas y Ambientales.
Calle Diego de Robles y Va Interocenica, Campus Cumbay.
Casilla Postal 17-1200-841, Quito, Ecuador
2. Seccin Invertebrados, Instituto de Ciencias Biolgicas, Escuela Politcnica Nacional,
Quito, Ecuador
3. School for International Training/World Learnings Comparative Ecology
and Conservation Program-Ecuador
4. Centro Jambatu de Investigacin y Conservacin de Anfibios, Fundacin Otonga,
Calles Geovanni Farina 566 y Baltra, San Rafael, Quito, Ecuador
5. Boston University Tropical Ecology Program, USFQ, Ecuador
6. BIOECUADOR, Calles Madrid 1050 y Toledo 7B, Quito, Ecuador
* Para correspondencia, correo electrnico: kswing@usfq.edu.ec

Recibido: 24/02/2013 Aceptado: 22/05/2014


Revista Bitcora Acadmica USFQ, 2014, No. 1

RESUMEN
A pesar de algunas percepciones errneas que han llegado a ser comunes en las dcadas
recientes, las colecciones de especmenes para investigacin siguen siendo esenciales para el
avance de la ciencia moderna. En el mundo entero la creciente conciencia sobre las extinciones de
especies ha promovido polticas y leyes para evitarlas. En muchos casos, estas normativas y su
estructura burocrtica asociada, han obstaculizado o bloqueado el crecimiento apropiado y rpido
de las colecciones cientficas y la documentacin de la diversidad biolgica. En parte de la
comunidad cientfica y de la ciudadana hay confusin sobre el potencial impacto en las
poblaciones silvestres. En la gran mayora de los casos y a lo largo de la historia humana, la
recoleccin mesurada de ejemplares para usos cientficos no ha estado vinculada con las
extirpaciones ni las extinciones de organismos. La prdida de hbitats, el cambio climtico, los
patgenos emergentes, la contaminacin del ambiente y la cosecha dirigida (pesca y cacera) son
algunos de los principales factores que s han provocado impactos realmente graves y estn
transformando ecosistemas enteros. Estos impactos han desbocado en la sexta extincin masiva
de especies.

Los reglamentos y una supervisin informada de las colecciones cientficas son necesarios
para un control eficiente. No obstante, la normativa sobre estas colecciones y su puesta en
prctica ha sido sesgada por sentimientos antropocntricos extremos y opiniones populares.
Consideramos que estos controles deben basarse en principios ecolgicos y realidades cientficas
para lograr el mejor estado de la situacin. Igualmente las entidades reguladoras del estado deben
eliminar las trabas burocrticas y al mismo tiempo promover y facilitar el financiamiento,
incremento y uso de colecciones cientficas en museos de historia natural, bancos de genoma y
germoplasma, centros de investigacin, etc. Aunque la recoleccin y el sacrificio de ejemplares de
ciertas especies seran totalmente anti-ticos y deben ser sancionados, en contraposicin, la
carencia de colecciones adecuadas para uso cientfico obstaculiza drsticamente nuestra capacidad
de catalogar, conservar y usar la biodiversidad del planeta. Si desconocemos las especies de
nuestro ambiente, no conoceremos los potenciales recursos que ellas nos ofrecen, y no podremos
aprovechar de la totalidad de nuestras oportunidades de forma adecuada, y muy probablemente
tampoco podremos evitar la extincin de muchas de ellas. Como en cualquier campo, la falta de
informacin representa una prdida de oportunidades. Sin un listado y conocimiento exhaustivo
de las especies y un entendimiento de sus roles en la naturaleza, es imposible comprender el
funcionamiento de los ecosistemas y por lo tanto, la creciente demanda del manejo eficiente de
los recursos renovables se torna ms difcil y menos probable cada da. Sin acceso a colecciones
relativamente completas y sus innumerables datos y metadatos asociados (incluidos los de su
genoma), es difcil conocer las relaciones filogenticas entre las varias especies y asignarlas
correctamente en un sistema de clasificacin. En Ecuador se han catalogado aproximadamente
75000 especies de organismos vivos macroscpicos y se estima someramente que esta cifra
representa menos del 10% de la diversidad bitica del Ecuador, la cual alcanzara ms del milln
de especies. En pases como Ecuador, este problema es relativamente ms grave, pues al tratarse
de un pas megadiverso la escasez de inventarios completos de su diversidad biolgica, y por tanto
de colecciones cientficas apropiadas impone serios lmites para su investigacin, conservacin,
generacin de conocimiento biolgico, y en ltimo trmino socaba el desarrollo y buen vivir
humanos.

Palabras Clave: colecciones cientficas, recursos renovables, manejo, biodiversidad

3 Swing et al.
Las colecciones cientficas: percepciones y verdades sobre su valor y necesidad

ABSTRACT
Despite widespread recent perceptions, the collection of research specimens remains vital to
the advance of modern science. Around the world, increasing awareness of extinctions has
resulted in policies and regulations that run counter to this necessity. Among the scientific
community as well as the lay citizens of the planet, confusion abounds regarding the causes of
impacts on wild populations and the loss of species. In the vast majority of cases throughout
human history, rational collection of specimens for scientific study has neither been connected
with extirpations nor extinctions. Habitat loss, global climate change, emergent pathogens,
environmental pollution and targeted harvest (hunting and fishing) have provoked much more
important impacts and have already transformed entire ecosystems. These factors have led to the
sixth mass extinction.

Undoubtedly, informed regulations and oversight are necessary for efficient and functional
management. Regulation cannot depend upon heartfelt sentiments or popular opinions instead,
controls must be based on ecological principles and scientific reality. While the sacrifice of
individuals of some species for scientific collections would be totally unethical and should be
punished, the lack of broad collections drastically affects our capacity to catalog the biodiversity
of the planet. If we do not know the species in our surroundings, we cannot recognize potential
resources among them, and we can certainly not take advantage of all of our opportunities in a
reasonable way. As in any arena, the lack of information represents a loss of opportunity.
Without a complete list of species and a basic understanding of their roles in nature, it is
impossible to comprehend the overall functioning of ecosystems and in the end, effective
management of renewable resources in light of increasing demands becomes more difficult
and less likely every day. Without access to relatively complete collections (accompanied by a
plethora of data and meta-data including genetic material), it is impossible to recognize and
analyze phylogenetic relationships and to properly position known species into existing
classification schemes. In Ecuador, about 75,000 species of macroscopic organisms have been
catalogued. This total is estimated to represent less than 10% of the existing biodiversity of
Ecuador. In megadiverse countries like Ecuador, this problem is of greater relative importance
because the lack of scientific collections and complete biotic inventories imposes serious limits
on possibilities for conservation, generation of biological knowledge, and ultimately diminishes
potential for development and access to an improved standard of living.

Key Words: scientific collections, renewable resources, management, biodiversity

Swing et al. 4
Revista Bitcora Acadmica USFQ, 2014, No. 1

INTRODUCCIN los y caimanes, entre numerosos ejemplos. Es


por esta situacin que algunos conservacionis-
Al parecer, existe un conflicto de intereses tas modernos han tratado de asignarles valor
entre dos grupos que supuestamente compar- econmico para que los humanos puedan en-
ten un mismo objetivo: la conservacin de la tender y as apreciar a estas especies [5,6]. Hay
naturaleza, la flora y la fauna en conjunto con fortalezas y debilidades en ambos argumentos
sus hbitats nativos. Mientras un grupo afirma pero un punto en particular es indiscutible
que la nica manera de asegurar el futuro de la necesitamos amplia informacin sobre los eco-
naturaleza es no toparla [1], el otro grupo sistemas y sus integrantes para poder entender-
mantiene que un ecosistema o una especie que los, valorarlos, manejarlos y protegerlos
no tiene ningn valor tangible, econmicamen- adecuadamente ante las presiones actuales y
te medible, no presenta incentivos viables para venideras [7]. Las nuevas amenazas a la biodi-
justificar su existencia, proteccin o manejo versidad como el cambio climtico y patge-
para el futuro [2]. Las dos visiones, aunque si- nos emergentes (debidas a la actividad humana
guen siendo debatidas, tienen su validez desde en el planeta) han hecho que la naturaleza ten-
la perspectiva de sus proponentes y las co- ga ya graves afectaciones irreversibles incluso
rrientes filosficas que las sustentan. Vale en reas naturales consideradas mayormente
sealar que cualquier presunta falta de valor intactas, como es el complejo caso de las masi-
tangible ms bien refleja una falta de informa- vas extinciones de anfibios ocurridas desde
cin o ignorancia sobre el organismo en cues- mediados de los 1980s en reas protegidas de
tin. Las especies en peligro de extincin, en la regin Andina y el mundo [8].
su gran mayora, estn en esta situacin debido
al impacto del crecimiento poblacional huma- Pensamos que el sacrificio de unos ejem-
no y nuestras actividades. La mayor parte de plares de ciertas especies es esencial para uso
los hbitats silvestres se convirtieron en potre- cientfico y para entender mejor el estado de la
ros, campos de cultivo y ciudades, y se captu- situacin. La informacin y usos inconmensu-
ran animales silvestres sin respetar hembras, rables asociados a las colecciones cientficas
juveniles o pocas de veda. En algunos casos, justifican su vigencia. Por tanto, hay que aclarar
hemos disminuido sus poblaciones hasta extin- algunos aspectos sobre ellas. Una percepcin
guirlas a pesar de que existan durante millo- popular es que estas pueden ser nada ms que
nes de aos sin manejo alguno, como en los
casos de las tortugas marinas [3,4], los cocodri-

5 Swing et al.
Las colecciones cientficas: percepciones y verdades sobre su valor y necesidad

trofeos para el recolector y que, aunque intere- bre las identificaciones de otros ejemplares
santes para un observador, no tienen ningn [15]. Es imprescindible conectar el nombre
otro propsito ms all de alimentar el ego del cientfico asignado con un(os) ejemplar(es) fsi-
dueo o sirven simplemente para satisfacer la co(s) de referencia, pues es frecuente la simili-
necesidad humana de recolectar objetos. En tud morfolgica entre las especies en algunos
parte, esto fue cierto en el pasado, especial- linajes. An para las especies aparentemente
mente durante el nacimiento de las colecciones nicas o fciles de reconocer, tambin tiene
de historia natural [9]. A pesar de esto, muchas sentido designar tipos por la eventualidad de
de las colecciones ms antiguas presentan hoy descubrir parientes cercanos, como fueron los
en da un valor inmenso. No obstante, en el casos del elefante africano y el bisonte nortea-
mundo moderno, y con los avances cientficos mericano. Por acuerdo cientfico, se aplica el
y tecnolgicos, nada podra estar ms lejos de sistema de tipos a todos los organismos descri-
la realidad. Las colecciones cientficas (y sus tos. Sin embargo, hay una tendencia creciente y
datos y metadatos asociados) depositadas en controversial [16,17 y fuentes all citadas] para
museos de historia natural (incluso aquellas describir nuevas especies sin requerir un esp-
realizadas sin un propsito previo claro), ban- cimen tipo completo, tal es el caso de algunas
cos de genoma y germoplasma, tienen valores aves descritas sin especmenes testigo. Consi-
y usos intrnsicos y extrnsicos enormes algu- deramos que esta tendencia es nociva e incre-
nos de los cuales incluso distan de lo actual- menta la probabilidad de confusiones al nivel
mente imaginable debido a la rapidez del taxonmico. Sin capturar y recolectar ejempla-
desarrollo biotecnolgico, especialmente en res de cualquier especie, flora o fauna, no sera
reas como la genmica. En general, las colec- posible ver, estudiar, entender, documentar,
ciones biolgicas sirven como centros de do- comparar, o compartir informacin sobre los
cumentacin o bibliotecas de la vida. Su detalles de su anatoma sin tener un ejemplar
importancia, cuidado, manejo y conservacin en la mano o debajo de un microscopio, mu-
son resumidos por Herholdt [10] y Simmons y chos detalles morfolgicos simplemente no
Muoz-Saba [11], quienes adems proveen una son discernibles.
extensa lista de referencias bibliogrficas.
Acosta-Buenao y Pez [12] y Acosta-Buenao Se debe aclarar que un espcimen en una
[13,14] discuten brevemente algunos aspectos coleccin no es simplemente un pedazo de
relacionados a las colecciones biolgicas en protoplasma puesto en alcohol o disecado so-
Ecuador. A continuacin, abordamos otros as- bre una cartulina sino ms bien, la evidencia
pectos, ahondamos discusiones previas y pro- tangible (ejemplar testigo) de la existencia de
veemos ejemplos que ilustran su importancia. un organismo acompaado de los datos sobre
la ubicacin geogrfica de su captura, fecha,
Colecciones para catalogar las formas hbitat, y un sinnmero de otros datos infor-
de vida mativos que dependen del objetivo de la reco-
leccin. Cada muestra es un repositorio de
Desde 1758, tiempo de Carl von Linn informacin sobre la especie y una fuente para
(Carolus Linnaeus), el sistema vigente para estudios vanguardistas de su diversidad genti-
aplicar nombres cientficos, usado para docu- ca y aplicaciones de la genmica. Siempre po-
mentar el descubrimiento de una especie nueva demos regresar a los especmenes en los
para la ciencia, depende de la existencia de museos para confirmar y evaluar caractersti-
ejemplares testigo depositados en museos. Al- cas, para evaluar lo que no vimos en un primer
gunos de ellos son designados por el autor o estudio o para compararlas con otros ejempla-
autores de la descripcin como tipos al que res similares, previamente curados o recin ad-
otros cientficos puedan acudir para hacer quiridos. Al final, los datos que acompaan
comparaciones, en el caso de tener dudas so- cada muestra tienen relevancia que puede ser
crtica para la conservacin de la especie.

Swing et al. 6
Revista Bitcora Acadmica USFQ, 2014, No. 1

Para entender la importancia de las colec- entre Malasia y Australia le permitieron esta-
ciones cientficas desde otros puntos de vista, blecer muchos conceptos fundamentales en el
solamente hay que revisitar algunos momentos campo de la biogeografa [20,21]. Hoy en da,
histricos en la ciencia de los ltimos siglos. todas las revisiones taxonmicas, dependen de
Cuando Linnaeus quera documentar la diver- la accesibilidad a ejemplares de todas las espe-
sidad del planeta, en sus propias palabras en cies involucradas ninguna especie nueva puede
honor a Dios, se buscaban y se requeran ser descrita y ninguna publicacin sobre la cla-
ejemplares de todas sus creaciones. Sin acce- sificacin de los organismos puede ser redacta-
so a tales ejemplares, y sin poder comparar di- da sin examinar series de ejemplares
rectamente las caractersticas de todos, hubiera almacenados en una o varias colecciones. Ac-
sido imposible ordenar los organismos en gru- tualmente, cualquier estudiante de ciencias am-
pos coherentes. Cuando Charles Darwin re- bientales conoce la historia vinculada con el
gres a Inglaterra con sus colecciones despus impacto del pesticida DDT en las aves rapaces.
de cinco aos circunnavegando el globo, sus Estos estudios se basaron en las colecciones de
miles de especmenes le permitieron acudir a huevos que se hicieron antes de la amplia utili-
los expertos mundiales en los varios grupos zacin de este qumico en el mundo entero
para confirmar y ajustar sus identificaciones [22]. Anteriormente las colecciones fueron
[18,19]. Sin esta ayuda por parte de una serie muy valiosas para la ciencia, y actualmente son
de cientficos, sus ideas sobre la evolucin incluso ms importantes [23] pues servirn en
jams hubieran fructificado. As mismo, el en- el futuro para poder entender la naturaleza, te-
tendimiento de las aves de Galpagos se hubie- ner referencia del estado natural antes, durante,
ra quedado estancado. Originalmente, Darwin y despus de la industrializacin y de otros
consider que los pinzones del Archipilago cambios ambientales, e identificar oportunida-
pertenecan a varios grupos taxonmicos y des para la conservacin y manejo de especies
por lo tanto, no hubieran provocado ninguna y ecosistemas.
necesidad de explicacin. Sin la evidencia tan-
gible de los ejemplares en sus colecciones, los
Explotacin histrica de la
especialistas no hubieran podido evaluar los biodiversidad e impactos
detalles necesarios para determinar el verdade- antropognicos versus colecciones
ro parentesco entre las variedades y especies de cientficas
pinzones y no habra la posibilidad de corregir
nada despus de regresar del campo o dicho La meta principal de la conservacin es
en otras palabras, porqu aceptar las observa- salvaguardar especies, poblaciones y ecosiste-
ciones de campo del joven Darwin sin ninguna mas, no individuos [23,24]. Sabemos que cual-
evidencia? En los 1830s, las intervenciones y quier poblacin funcional produce y pierde
perspectivas de John Gould y otros colegas individuos todo el tiempo como una parte na-
[20], basadas en ejemplares testigo, fueron la tural de su existencia [25-28]. Todos los proce-
nica razn por la que la teora de la evolucin sos como el envejecimiento, la depredacin, la
no muri antes de nacer dentro del cerebro de enfermedad, etc. conllevan a la mortandad in-
Darwin. Cuando Henry Walter Bates recolect dividual, pero la capacidad de superar estos re-
miles de nuevas especies durante sus 11 aos tos al nivel poblacional es justamente lo que ha
en la Amazona (mediados del siglo XIX), la garantizado el xito de cada especie durante
posibilidad de colaborar con expertos de- miles o millones de aos. Reconocemos que la
penda totalmente de sus colecciones. Sin sus prdida de alguna proporcin de individuos es
colecciones de mariposas, nunca hubiera podi- normal y que cada especie exitosa ha evolucio-
do hacer las comparaciones detalladas necesa- nado desarrollando una capacidad reproductiva
rias para distinguir las especies similares que para compensar tales prdidas.
constituyen los complejos de mimetismo. Las
colecciones hechas por Alfred Russel Wallace

7 Swing et al.
Las colecciones cientficas: percepciones y verdades sobre su valor y necesidad

Refirindonos a la explotacin de recursos, hace siglos [33], otras investigaciones pueden


cosechamos lo que deseamos bajo la suposi- realizarse sin la necesidad de sacrificarlos o uti-
cin de que siempre habr renovacin de las lizando ejemplares encontrados muertos en las
poblaciones a travs de la reproduccin [29]. playas [36,37].
En muchos casos, hemos sobrepasado esta ca-
pacidad natural de reemplazo y como resultado En contraste, la recoleccin de varios
varias especies se encuentran en peligro de ex- ejemplares de cualquier especie que cuenta con
tincin. Por ejemplo, los expertos en manejo una poblacin sana, no representa una amena-
pesquero suponan que la alta capacidad repro- za importante sino una buena oportunidad pa-
ductiva de los atunes y otras especies comer- ra aprender a conservarla [38]. Por lo comn,
cializadas a gran escala les aportara mucha el valor de cada muestra bien curada excede in-
resistencia a la sobre-explotacin. Sin embargo, mensamente cualquier dao a la especie a nivel
en los ltimos 15 aos, el 80% de la biomasa poblacional. Si estamos hablando de los orga-
de comunidades pelgicas se ha perdido, sien- nismos verdaderamente comunes, la captura de
do evidente la transformacin y deterioro del docenas de individuos, en el caso de muchos
ecosistema marino [30]. Al llegar a un punto vertebrados pequeos, o cientos de individuos
as de desesperacin, en muchos casos, la situa- en el caso de muchos invertebrados, no suele
cin puede ser irreversible [31]. En general, impactar la especie sustancialmente. En cam-
tiene ms sentido trabajar en la conservacin y bio, la eliminacin de individuos de especies
manejo de la especie y su hbitat cuando to- grandes suele provocar impactos ms significa-
dava quedan suficientes individuos para man- tivos, para ellas mismas y para su ecosistema en
tener su diversidad gentica viable. La meta general. Esta situacin refleja unos hechos
humana siempre ha sido buscar cmo maximi- biolgicos bsicos en las vidas de los organis-
zar la explotacin de una especie sin acabar mos. Los organismos pequeos (generalmente
con ella totalmente. El concepto de la mxima r seleccionados) suelen tener vidas cortas,
cosecha sostenible [32] se traduce en la mxi- mientras los grandes (principalmente K selec-
ma ganancia que podemos mantener ao tras cionados) suelen ser ms longevos los pe-
ao. La pregunta es si realmente somos capa- queos alcanzan la madurez sexual a una edad
ces de hacer esto de una forma sostenible a joven y los grandes ms lentamente los pe-
largo plazo. queos suelen producir prole en abundancia
mientras los grandes no [26,28]. Puede haber
La cacera de las ballenas durante los excepciones [39] pero esta informacin debera
1800s ilustra nuestra poca capacidad en el ma- guiarnos en el manejo general hasta identificar
nejo de un recurso renovable [26]. En lugar y entender tales especies consideradas excep-
de manejar los cetceos de forma sostenible, ciones. Muchas de las excepciones ya son des-
pasbamos de especie en especie cosechando tacadas por la Unin Internacional para la
hasta agotar las ms codiciadas y luego pasan- Conservacin de la Naturaleza (UICN) en sus
do a diezmar la prxima en la lista de priorida- listas [40] y libros rojos [41]. Es importante in-
des. Con esta estrategia, hemos llegado a la cluir y respetar estas fuentes en la evaluacin
situacin actual en la que todas las trece espe- de solicitudes de coleccin pero debemos re-
cies de ballenas de barba, sin excepcin alguna, saltar que esta ONG tampoco posee toda la in-
se encuentran con problemas poblacionales o formacin especfica y actualizada sobre las
en vas de extincin [33]. Aunque todas hayan especies que incluye en sus listas [40-43], y en
ya alcanzado el nivel de extincin comercial general abundan las especies con datos insufi-
[34,35], la cacera de los cetceos sigue en pie cientes [44], pues son necesarios ms estudios,
por parte de algunos pases bajo la premisa de sobre todo, del estado de las poblaciones en
respetar costumbres ancestrales o de hacer in- general.
vestigacin cientfica. En el caso de estos enor-
mes animales descritos y caracterizados desde

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Revista Bitcora Acadmica USFQ, 2014, No. 1

Los humanos solemos consumir principal- o por enfermedades [51] que llevan al infecta-
mente las especies ms vulnerables entre las K- do hacia un estado de debilidad y finalmente, a
seleccionadas y de alto nivel trfico [45]. Aun- ser depredados. Morir viejo y tranquilo es ex-
que la cosecha a escala comercial de algunas tremadamente raro en la naturaleza. Podemos
especies grandes va totalmente en contra de decir lo mismo cuando la vida se termina a
este hecho (desde los peces del mar hasta los travs de la cosecha - sea artesanal, comercial o
rboles de la selva), perspectivas sociales, pol- industrial. En cambio, cuando los cientficos
ticas y econmicas suelen tomar prioridad en capturan y sacrifican organismos, comnmente
las decisiones vinculadas con el manejo de es- es con la intencin de usarlos como muestras
tas especies valiosas. Estas perspectivas nos de estudio, en buenas condiciones y a perpetui-
han llevado a sobre-explotar muchos recursos dad. El proceso necesariamente involucra m-
pesqueros del mundo a una escala alarmante todos humanamente aceptables, rpidos y
[46-48]. Un cambio de mentalidad radical es lo eficaces (usualmente a travs de sobredosis de
nico que puede superar esta situacin para los anestsicos) son tambin tica y profesional-
atunes, los picudos y los tiburones [49]. Vale mente regulados [52-54]. Tercero, el nmero
sealar que la explotacin dirigida, sea al nivel de animales matados intencionalmente en otras
comercial/industrial o artesanal y de subsisten- situaciones (a travs de la pesca y cacera, el
cia, suele extraer enormes nmeros de indivi- uso de insecticidas en casas y sembros, el uso
duos de una poblacin mientras las de trampas contra las plagas como las ratas, el
colecciones cientficas tpicamente incluyen in- uso de un matamoscas en una vivienda, etc.),
significantes proporciones de todos los repre- es sin duda, miles de veces mayor a lo que los
sentantes de una especie en cualquier regin. cientficos podran provocar en conjunto [55].
Por ejemplo, durante el 2005, se cosecharon Cuarto, la cantidad de animales matados acci-
estimativamente 4,381,377 cangrejos rojos dental o colateralmente por un ciudadano
(Ucides occidentalis) en los manglares de Ecua- comn o por nuestra simple presencia en un
dor, para alimentacin humana [50], mientras lugar es enorme, aunque las muertes puedan
que la recoleccin de ejemplares de la misma categorizarse como incidentales, indirectas o
especie para estudios de taxonoma, evolucin, inconscientes [56]. Tambin nuestras activida-
morfologa, filogeografa, entre otras discipli- des, vinculadas con la vida cotidiana, la cose-
nas cientficas, requerira no ms de 100 a 200 cha de recursos, la agricultura, la construccin
individuos, es decir el 0.005% de la menciona- de edificios o carreteras, lo que generalmente
da cosecha anual. llamamos progreso, eliminan organismos en
grandes nmeros y arrasan con sus hbitats. Se
Sentimientos humanos hacia las estima que la pesca incidental, por ejemplo, de
colecciones y un contraste a otros animales no comerciables es igual al tonelaje de
impactos antropognicos la cosecha descargada y reportada, sumando
anualmente 100,000 millones de kilogramos al
Muchas personas no pueden justificar o nivel mundial [48]. Entre la enorme lista de
aceptar el sacrificio de ningn individuo para prdidas colaterales, se incluyen aves marinas,
cualquier finalidad e ignoran o desconocen al- tortugas marinas, mamferos marinos y tiburo-
gunos hechos. Primero, todos los organismos nes. Durante un viaje en reas rurales en la no-
en el mundo mueren en algn momento. La che, cientos o miles de insectos mueren en la
mayora tienen vidas cortas y son relativamente mascarilla y parabrisas de cualquier auto y de
pequeas, como por ejemplo, los artrpodos vez en cuando, algn murcilago o ave noctur-
(insectos principalmente). Ellos representan na [57]. En el da, la situacin es algo diferente
una proporcin enorme de la biomasa terrestre las vctimas son insectos de especies distintas, y
del planeta. Segundo, la muerte en la naturale- de vez en cuando tambin muere algn ave. De
za generalmente involucra violencia y sufri- da o de noche, otros animales terrestres resul-
miento, a travs de un evento de depredacin tan atropellados en la va [58]. Por ejemplo, se

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Las colecciones cientficas: percepciones y verdades sobre su valor y necesidad

nes de insectos mueren cada noche en cada


una de estas teas, aparatos que abundan en la
Amazona. Cuando una petrolera o un colono
han reportado atropellamientos del posible- tala una hectrea de bosque, 100,000 especies
mente extinto sapo arlequn Jambato (Atelopus de insectos, pierden sus refugios y sitios de ac-
ignescens) durante migraciones masivas de indi- cionar [65,66]. Igualmente la cosecha susten-
viduos cruzando la carretera Panamericana en table de aunque sea unos pocos rboles
las provincias de Chimborazo y Bolvar (en maderables produce la muerte accidental de
1958 y 1959) y en la va Ambato-Guaranda (el miles a millones de animales durante la tala.
15 de mayo de 1985). Durante estas migracio- Como mnimo, millares de individuos son
nes se observaron miles de individuos aplasta- afectados negativamente, probablemente para
dos a lo largo de hasta 8 kilmetros de morir en seguida al perder su microhbitat o
carretera [59]. Por sus capacidades como de- por falta de refugios o por competencia con
predadores, un solo gato domstico [60,61] otros individuos ya establecidos en el bosque
que vive suelto en una urbe con reas verdes adyacente hacia dnde huyen, etc. [24] Datos
mata ms pjaros y roedores que cualquier or- de bandadas mixtas de aves en el Parque Na-
nitlogo o mastozologo podra capturar en cional Yasun [67] indican que es errneo pen-
aos [62,63]. Cualquier persona que consume sar que al deforestar unas cuantas hectreas y
productos de papel que, incluyendo la compra quitar los territorios en los que las aves se en-
de libros, provoca la prdida de bosques y el cuentran, estas podrn buscar en el extenso
hbitat de millones de especies el vivir en una bosque otro sitio para sobrevivir. Se calcula
casa con estructuras o muebles de madera pro- que al desbrozar un solo kilmetro cuadrado
duce los mismos impactos [64]. El consumo de selva tropical, se pierden aproximadamente
de vveres de cualquier categora depende de la 1,900 aves [68], 21,000 anfibios adultos [12,13]
agricultura o ganadera que ha suplantado la y por ende, cientos de miles de juveniles. El in-
cobertura natural de alguna parte del planeta, cendio de tan solo una hectrea de bosque an-
lo que significa la prdida de espacios naturales dino nativo en un sitio como el Bosque
y la muerte de numerosos individuos de varias Protector Cashca Totoras (2800-3100 msnm,
especies ningn consumidor queda libre de Provincia de Bolvar) matara alrededor de 600
culpa en este sentido aunque no estn cons- individuos de la rana cutn (Pristimantis simonbo-
cientes del hecho. livari) [69]. Tpicamente, la coleccin cientfica
remueve pocos ejemplares, no cambia el hbi-
Muchas petroleras mantienen mecheros tat o causa dao a la poblacin [70], por lo que
para quemar el gas natural que es un producto permite la libre recolonizacin. Entonces, el
colateral de sus actividades extractivas. Millo- perjuicio es temporal y de bajo impacto. En

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Revista Bitcora Acadmica USFQ, 2014, No. 1

cambio, la apertura de espacios para el desa- Ecuador. Esta coleccin representa lo que
rrollo humano elimina hbitats y la posibilidad existe en un tramo de ms de 100km y aadi
de recuperacin de poblaciones permanente- cientos de especies a nuestro conocimiento de
mente [24]. En cuanto a las plantas tropicales, la zona [75,76] y varias especies nuevas para la
tambin se pierden representantes de ms de ciencia. Jams haramos algo semejante sola-
mil especies en un rea de igual tamao [71]. mente para acumular una coleccin, pero la in-
Entre ellas son cientos de rboles, lianas, bro- novacin convirti este evento en un transecto
melias, orqudeas, anturios [72] y arbustos, la- cientfico invalorable y justamente en la zona
mentablemente incluyendo toda su epifauna. ms diversa del planeta. Esta coleccin y los
Este tipo de destruccin se produce con la estudios subsecuentes en la parcela de 50ha de
apertura de cualquier va de acceso, como por la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador
ejemplo, para la extraccin del petrleo. Asi- (PUCE) [77] han permitido cuantificar una
mismo, la contaminacin de un ro por efluen- buena parte de la biodiversidad vegetal del Ya-
tes de las ciudades termina la vida de millares sun.
de especies acuticas [73] por ejemplo, en un
metro cuadrado de ro, se pueden encontrar Cualquier terrateniente tiene el derecho de
ms de 3,000 invertebrados [74]. En el nombre preparar sus terrenos para las actividades que
del progreso, todo esto es ignorado mientras le permitan sobrevivir, alimentar a su familia,
la coleccin de unos ejemplares cientficos mu- etc. Una interpretacin de la ley ecuatoriana
chas veces ha sido cuestionada y poco com- implica que los terrenos mantenidos y maneja-
prendida por funcionarios del estado, quienes dos por el sector privado tienen que hacerse
han puesto lmites arbitrarios al nmero de es- productivos. En su turno, esto implicara la
pecmenes a ser recolectados sin considerar conversin obligatoria de la cobertura vegetal
que esta actividad puede proveer valiosa infor- nativa en algo manejable y rentable [78]. Du-
macin que permita un desarrollo sustentable rante la limpieza de un trozo de bosque, lgica-
y la conservacin, en vez de solamente destruir mente se debe talar los rboles y abrir espacio
espacios naturales para el desarrollo. El pro- para la vivienda y los sembros y se puede co-
greso de la ciencia merece consideracin to- sechar o quemar todo que cae. Paradjicamen-
mando en cuenta estos hechos una pequea te, un botnico sin permiso gubernamental no
fraccin de las prdidas incidentales al desarro- puede colectar ningn ejemplar para depositar-
llo seguramente sera justificable en el nombre lo en un herbario, aunque sea de una especie
de los avances cientficos. no identificada y/o nueva para la ciencia. El di-
lema para el botnico en un caso as es la elec-
Un ejemplo relacionado a lo anterior nos cin entre respetar la ley o aprovechar de la
muestra la increble visin de la comunidad oportunidad para contribuir al conocimiento
botnica, nacional e internacional, en los aos cientfico. Estas ltimas oportunidades son
1990, cuando aprovecharon la apertura de la rarsimas y los trmites legales son generalmen-
Va Maxus en el Bloque 16 en el Parque Na- te engorrosos y largos. Un buen ejemplo de lo
cional Yasun y recolectaron muestras de cada valioso que pueden resultar estas recolecciones
planta que caa ante los tractores y motosierras. es l de las realizadas por el entomlogo Gio-
En esa ocasin, se document la prdida de vanni Onore durante la dcada de los 1980 en
millones de plantas, desde las especies diminu- reas donde la colonizacin destrua miles de
tas hasta los rboles gigantes de 50m de altura, hectreas de bosques, especialmente en la re-
a lo largo de la ruta de esta carretera. Afortu- gin de San Francisco de las Pampas, Provincia
nadamente, este grupo de cientficos tom el de Cotopaxi y las plantaciones de palma africa-
momento de destruccin como una oportuni- na se expandan en los alrededores de Coca,
dad de acceso y llegaron a acumular la colec- Provincia de Orellana. Sobre la base de estas
cin botnica ms grande en la historia del colecciones cientficas de insectos y otros in-

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Las colecciones cientficas: percepciones y verdades sobre su valor y necesidad

vertebrados, anfibios y reptiles se formaron las Salvataje de despojos, esqueletos y


colecciones cientficas ms grandes con las que conchas
cuenta el Ecuador [79]. Cientos de especies
nuevas para la ciencia fueron descubiertas Los animales ya muertos (por causas natu-
[80,81]. Algunas de estas recolecciones, como rales o por la cacera o pesca, atropellamientos
las de anfibios, fueron posteriormente utiliza- u otros accidentes) pueden servir sea como es-
das por los cientficos para indagar las causas pecmenes completos, muestras de tejidos, o
de las extinciones catastrficas masivas de anfi- por lo menos, de materia sea dependiendo de
bios ocurridas alrededor del mundo. El uso de su estado. En el mundo entero, las restricciones
estos ejemplares provey datos necesarios para sobre la coleccin de material osteolgico han
constatar no solamente la extincin de especies crecido drsticamente con la concientizacin
sino para investigar sobre las causas de su re- del pblico sobre temas relacionados con la
pentina desaparicin [82]. conservacin. Estamos de acuerdo con que no
se debe permitir el sacrificio de animales gran-
Una interrogante generalizada de personas des con el exclusivo propsito de obtener sus
no familiarizadas con colecciones cientficas es: esqueletos. Sin embargo, la recuperacin de los
si los animales se estn extinguiendo, por qu huesos de cualquier animal que haya muerto
hay que matar an ms individuos para estas bajo otras circunstancias debera ser aprovecha-
colecciones? Aunque es verdad que las colec- da por la comunidad cientfica, y debera ser
ciones de animales suman sacrificios (relativa- impulsado por las agencias gubernamentales
mente menores), nuestra argumentacin vinculadas. Claramente, ya existen ejemplares
enfatiza la importancia de estas en los avances de esta procedencia para algunos vertebrados
de la ciencia en general y la conservacin en en los museos del mundo pero estas coleccio-
particular. Quisiramos proveer algo de pers- nes estn lejos de ser completas, en especial en
pectiva sobre las cantidades colectadas en pro- Ecuador, particularmente para animales raros
porcin a otras prdidas. Cada especie es un como el manat amaznico, el delfn rosado y
libro lleno de informacin sobre la vida y la su- un sinfn de otros animales de regiones poco
pervivencia cada especie por descubrir es un li- exploradas. Como una ilustracin de lo que fal-
bro sin abrir y sin ttulo. Lo que aprendemos a ta descubrir y podemos aprender a travs de
travs de estos restringidos sacrificios cientfi- cadveres encontrados, dos ballenas rarsimas
camente aprovechados nos da oportunidades aparecieron muertas recientemente en una pla-
de reconocer los valores ecolgicos y comercia- ya en Nueva Zelanda. Aunque Mesoplodon traver-
les potenciales la informacin resultante com- sii fue originalmente descrita en 1872, estos son
pilada puede ensearnos cmo salvar/manejar los primeros ejemplares completos rescatados
las especies enteras y sus ecosistemas o nos de la especie. Anteriormente, la nica evidencia
puede servir para fortalecer los argumentos pa- que se tena de su existencia eran fragmentos
ra su conservacin ante la opinin popular. Al de dos crneos y un trozo de mandbula. Antes
tener listas de las especies presentes en cual- de este evento, ni siquiera se conoca como se
quier lugar, se posibilita atraer su atencin para vea esta especie que alcanza un tamao que
protegerlas. Al conocer ms detalles sobre los supera los 5 metros [36].
organismos que han ocupado el planeta duran-
te ms tiempo que nosotros y consecuente- Mientras los estudios de anatoma y mor-
mente, sobrevivido muchos cambios fologa son necesarios para nuestro entendi-
climticos, es posible encontrar respuestas para miento de la taxonoma de los animales y su
los retos que enfrentaremos nosotros como es- parentesco, hay otros tipos de informacin que
pecie en el futuro cercano. podemos extraer de sus esqueletos. La acu-
mulacin de varias toxinas (en especial los me-
tales pesados), puede ser detectada a travs de
los huesos de cualquier animal. Por lo tanto,

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Revista Bitcora Acadmica USFQ, 2014, No. 1

ejemplares de varios lugares y de todos los tiende que no es aceptable la extraccin


aos pueden servir como una de las pocas turstica no regulada por ejemplo en reas na-
fuentes de este tipo de informacin [82-84], la turales protegidas.
cual podra servir para atraer atencin a pro-
blemas de posibles contaminaciones crnicas, Hace aos durante su primera visita a
y para luego ayudar a mitigar y/o remediar los Galpagos, el primer co-autor de este artculo
impactos. El valor de tales ejemplares para de- (KS) tom una oportunidad entre las activida-
terminar causas de muerte es imposible de es- des planeadas para subir a la torre de la cister-
timar. Otro ejemplo lo constituyen los 1500 na del hotel donde se alojaba en Puerto
delfines varados en la costa peruana en 2012, Baquerizo Moreno en la Isla San Cristbal para
los cuales dieron evidencia de impactos agudos sacar un par de fotografas panormicas. Ob-
provocados por las pruebas ssmicas en la re- serv que adentro del tanque, flotaba en el
gin, en relacin a la exploracin petrolera agua, lo que quedaba del cuerpo de un gaviln
[85]. endmico ya muerto durante algunos das. Co-
mo cientfico formado en la curacin de varias
En el caso de los organismos marinos, colecciones cientficas, quera aprovechar la
ningn estudio ha demostrado que el calcio o oportunidad para rescatarlo pero entenda que
el carbonato de calcio, los principales compo- las leyes no permiten ninguna excepcin a la
nentes de los huesos y conchas, podran ser prohibicin de la coleccin de cualquier esp-
considerados como factores limitantes para el cimen del Archipilago. Considerando las posi-
ecosistema [86] su extraccin desde el ambien- bles consecuencias legales asociadas al rescatar
te no podra ser interpretada racionalmente co- el esqueleto, se abstuvo. Luego de la visita, a
mo un impacto importante al nivel del travs de la comunidad ornitolgica, logr en-
ecosistema. Tan solo con la coleccin de con- tender que ste habra sido el primer esqueleto
chas desde las playas, se han registrado cientos de esta especie entre todas las colecciones esta-
de diferentes especies de moluscos en la costa blecidas en el mundo [90,91]. Como la pobla-
americana [87]. Aceptamos que debe haber cin estable de esta especie desapareci de esta
algn control sobre la recoleccin dirigida para isla hace aproximadamente medio siglo [92],
la venta de este tipo de ejemplares, como son este ejemplar podra haber sido el nico depo-
los caracoles y corales en particular, justamente sitado en las colecciones y la tecnologa actual
por el incentivo econmico de matar estas es- habra permitido la extraccin de su ADN. Na-
pecies en lugar de simplemente esperar su die debera permitir el sacrificio de un animal
muerte. La reciente extincin comercial de las con una poblacin tan limitada pero de igual
ostras gigantes, Spondylus spp., a lo largo de la forma, es una prdida cientfica no aprobar y
costa ecuatoriana, ilustra esta situacin [88]. aprovechar tales oportunidades. En octubre del
Un estudio basado en las conchas de Spondylus ao 2010, nuevamente se present la oportuni-
descartadas desde unos restaurantes revel dad de recuperar los restos de un albatros
mucha informacin sobre la comunidad endmico en una playa al oeste de Puerto Vi-
bentnica vinculada a este bivalvo [89]. Bajo llamil en la Isla de Isabela pero una vez ms,
estas circunstancias, la comunidad cientfica no exista el mecanismo para hacerlo legalmen-
debera aprovechar de tales oportunidades ni- te.
cas de aprender sin sacrificar individuos adicio-
nales y para ello tanto los cientficos como los Cualquier persona puede ir al mercado y
museos deberan tener las licencias necesarias. comprar todo el pescado que pueda consumir
Aun as, esta estrategia tendra que limitarse en la industria pesquera y la economa de muchas
la prctica a la extraccin cientfica. Por las po- regiones dependen totalmente de estas activi-
tenciales complicaciones en el control, se en- dades comerciales. Sin embargo, si un ictilogo
compra el mismo pescado y en lugar de

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Las colecciones cientficas: percepciones y verdades sobre su valor y necesidad

comrselo, decide mantenerlo en alcohol para cualquier momento, existe un promedio de 600
usarlo como ejemplar en la docencia o hasta ranas en el suelo, sin considerar las otras espe-
estudiarlo, est cometiendo un delito. En 1998, cies arborcolas. Entre el Parque Nacional Ya-
el dueo de una operacin turstica en Manab, sun y la Reserva tnica Waorani, fcilmente
Alfonso Pinoargotty, mientras compraba pes- hay un milln de hectreas que son aptas para
cado, encontr un pescado extrao sabiendo estas especies. Esto significa que el total de ra-
que el autor KS es ictilogo, lo compr y lo nas en la hojarasca del Yasun es mayor a 600
guard para que hubiera la oportunidad de millones de individuos. Aun dividindolas en
evaluarlo. Result ser una quimera y el primer subgrupos por especie, cada una cuenta con un
registro de esta subclase de vertebrados para el mnimo de miles o cientos de miles de indivi-
pas [93]. Parece que su presencia en aguas duos en la totalidad de la regin, dependiendo
ecuatorianas fue vinculada con el fenmeno de de su especie y abundancia relativa. Para seguir
La Nia. El descubrimiento del celacanto, un la lnea del argumento, los sapos como Rhinella
fsil viviente entre los peces, una pieza clave suelen especializarse en comer hormigas. Cada
en nuestro entendimiento de la evolucin del sapo ingiere entre docenas y cientos de hormi-
linaje de los vertebrados, ocurri en frica en gas cada da dependiendo de sus oportunida-
un escenario muy similar [94,95]. Tales oportu- des. Las densidades de los depredadores (los
nidades son rarsimas y no deberan desaprove- sapos) y sus presas (las hormigas) han estado
charse. en equilibrio durante millones de aos. Esto
significa que hay suficientes hormigas para ali-
mentar a todos los sapos, y suficientes reem-
Consideraciones poblacionales
plazos para alimentarles todos los das a
perpetuidad mientras permanezca el hbitat
Para tener algo de perspectiva sobre el te-
intacto. Los sapos tambin son parte de una
ma de capturas de organismos, deberamos es-
cadena alimenticia y sus poblaciones han podi-
tar conscientes de que actualmente la nica
do mantenerse ante alguna tasa de prdidas a
forma legal de cosecha de fauna silvestre, ms
travs de la depredacin. Algunos estudios so-
all de las prcticas artesanales e indgenas tra-
bre las hormigas nos dicen que ellas pueden
dicionales, es la pesca bajo ciertas circunstan-
ocurrir en abundancias altas. En promedio,
cias particulares. Es imprescindible hacer
Mertl et al. [97] encontraron prcticamente un
comparaciones entre los nmeros que son des-
nido de hormigas por metro cuadrado de suelo
tinados para las colecciones cientficas y la ex-
con hojarasca. Aqu estamos hablando de un
plotacin comercial, en relacin a las
nido por metro cuadrado, no una sola hormi-
abundancias de los organismos, sus densidades
ga. Aceptamos que los nidos de algunas espe-
naturales, su mortalidad natural, etc. Los si-
cies son pequeos y no incluyen ms de unas
guientes ejemplos nos darn contexto para en-
decenas de individuos. Sin exagerar en los
tender estas circunstancias.
clculos, suponemos que cada nido cuenta con
unos 100 individuos [98]. As, si hacemos el
En Yasun, cualquier persona caminando
mismo clculo que hicimos con los sapos, nos
en el interior del bosque puede observar regu-
da el resultado de un milln de hormigas por
larmente unos sapos de varias especies del g-
hectrea y 100 millones por kilmetro cuadra-
nero Rhinella que se camuflan con la hojarasca
do en el suelo, sin considerar los formcidos ar-
(todos reconocidos anteriormente bajo el
borcolas. Claramente, en total, estas son
nombre Bufo typhonius o Rhinella margaritifera).
divididas entre cientos de especies [99] pero
Segn estudios cientficos, entre esta especie y
muchas tienen una buena representacin. El
algunas otras ranas que habitan entre la hoja-
punto a destacar en estos casos es la posibili-
rasca, los anfibios tienen densidades de ms de
dad de que una especie, o grupo de organis-
seis individuos por cada 100m2 [96]. Entonces,
podemos extrapolar que en una hectrea, en

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Revista Bitcora Acadmica USFQ, 2014, No. 1

mos, puede soportar la coleccin cientfica de especies grandes son excepcionales en sus ca-
varios individuos o varios cientos de indivi- ractersticas de reproduccin y longevidad, una
duos sin perjudicar a la poblacin ni a la espe- gran mayora puede soportar la extraccin de
cie. decenas de individuos fcilmente sin impactos
sustanciales. Los experimentos de Erwin con
De ninguna manera quisiramos incluir to- fumigaciones repetidas en varios pases neotro-
das las especies de animales en esta categora picales tambin confirman que las poblaciones
muchas especies caben aqu fcilmente pero de artrpodos se recuperan en poco tiempo
otras no. No sabemos con exactitud cmo ca- an cuando toda la comunidad es eliminada en
tegorizar todas las especies pero los eclogos espacios relativamente pequeos como son
tericos y los bilogos de campo experimenta- aquellos limitados a un solo rbol a la vez,
dos han elaborado criterios sobre cules espe- siempre y cuando la estructura del bosque alre-
cies seran particularmente susceptibles a sufrir dedor se mantenga [65,66]. Similarmente, se ha
por la prdida de poqusimas cantidades de in- reportado que despus de una remocin com-
dividuos [26,28]. Previamente, se han presenta- pleta del fondo del ro con maquinaria pesada
do algunas perspectivas sobre los nmeros de para actividades mineras, se puede recuperar la
individuos que se pueden colectar racional- riqueza, diversidad y abundancia de invertebra-
mente en cualquier sitio segn el tamao y el dos acuticos que originalmente estaban ah en
nicho ecolgico del organismo [24]. Recono- relativamente poco tiempo [100]. Es decir, al-
ciendo que no hemos llegado a aplicar un gunos ecosistemas tienen alta resiliencia, y a
nombre cientfico al 80% de los invertebrados travs de procesos de recolonizacin y recluta-
en lugares como el Yasun, es evidente que no miento de individuos, el ensamblaje de espe-
hay ninguna posibilidad de conocer con certe- cies tiende a recuperarse en poco tiempo,
za este tipo de informacin reproductiva/po- siempre y cuando el resto del ro se mantenga
blacional detallada de muchas especies. Los en buenas condiciones que favorezcan este re-
principios bsicos de la biologa y la ecologa establecimiento.
tienen que guiarnos por el momento. Las co-
lecciones bien manejadas y razonables son el En una situacin natural, en hbitats mari-
punto de partida para llenar los vacos en nues- nos ptimos, algunas especies de peces pe-
tros conocimientos. Los estudios extensivos de queos (por ejemplo los apognidos, Apogon
Erwin nos da un nmero total de 3.2 x 1010 spp.) pueden tener densidades de decenas de
artrpodos por hectrea [66]. Aunque algunas individuos en un espacio de unos pocos me-
tros cuadrados alrededor de las rocas sumergi-
das. Cualquier turista que participa en el buceo
superficial (snorkeling) en Galpa-
gos puede confirmar avistamientos
de entre cien y mil de estos pececi-
tos rojos por hora de esta activi-
dad. Pero estos no son
comerciales y nunca seran pre-
sas de la pesca dirigida. Para espe-
cies ms grandes y codiciadas, sus
densidades son mucho menores.
Para hacer comparaciones, pode-
mos tomar en cuenta especies co-
diciadas como son los meros [101].
Algunas especies viven en hbitats
similares pero, por ser depredado-
res grandes, tienen densidades

15 Swing et al.
Las colecciones cientficas: percepciones y verdades sobre su valor y necesidad

menores. De todas maneras, legalmente un estaran vivas despus de 5 aos [24], debido a
pescador puede colocar una red o unos anzue- sus expectativas de vida.
los justo al lado de un sitio de estas caracters-
ticas, y podra capturar prcticamente todos los Para dar ms contexto a la vida de las aves
individuos de un arrecife en una sola noche. pequeas en la selva, pero a otro nivel trfico,
Hasta ahora, un ictilogo podra solicitar un consideramos un da en la vida de un halcn
permiso para capturar 10 ejemplares de una es- (Accipitridae) que consume aves. Cada uno
pecie pequea y abundante (como son los ojo- suele matar un miembro de los paseriformes
nes o salemas rayadas, Haemulidae, Xenocys cada da en 5 aos, cada individuo habra co-
jessiae, por ejemplo), y lo ms probable es que mido 1825 pjaros, y segn su nivel de especia-
su solicitud saldra negada mientras la pesca ar- lizacin, habr seleccionado entre sus presas,
tesanal podra llevarse cantidades sustanciales miembros de unas pocas especies. Este nme-
de especies grandes que tienen mucho menos ro supera la cantidad de ejemplares de cual-
capacidad de reemplazarse. Se ha sealado que quier especie en particular reposando en todos
actualmente las restricciones para cualquier ti- los museos del mundo, combinados. [24]
po de coleccin cientfica han aumentado en
todo el mundo [102], a pesar de no haber justi- Perspectivas socio-culturales, pasadas
ficaciones contundentes. y futuras
En el bosque hmedo tropical, las aves co- En la mayora de culturas y religiones un
munes del orden Paseriformes, tpicamente vi- ser supremo ha sealado, de alguna forma, que
ven en densidades de una pareja por cada 5 todos los recursos fueron creados especfica-
hectreas [68]. Este dato implica que existen mente para servir como provisiones para la es-
20 parejas de estas especies en cada kilmetro pecie favorecida, nosotros los humanos. Esta
cuadrado. Dado el tamao del Parque Nacional perspectiva no representaba ningn problema
Yasun y la Reserva Waorani, se estima que hay mientras nuestras poblaciones seguan pe-
un mnimo de 300,000 ejemplares (entre ma- queas y dispersas [105]. Desafortunadamente,
chos y hembras) de cada especie de pjaros del hemos mantenido aquellas perspectivas bbli-
sotobosque en la zona. Estas especies no son cas sobre nuestra utilizacin de los recursos
utilizadas por los indgenas y no sufren por del planeta a pesar de nuestro crecimiento po-
presiones de cosecha. La amenaza ms impor- blacional y el reconocimiento de que los recur-
tante para ellas es la prdida de hbitat a travs sos no son infinitos.
del desarrollo [103]. An en los tiempos cuan-
do los cientficos estaban colectando muchos En el mundo moderno, cada vez con ma-
especmenes, era rarsimo tomar la cantidad yor consciencia acerca del impacto humano so-
equivalente a lo que corresponde a una frac- bre los ecosistemas y sus habitantes, la
cin de 1km2 de cualquier especie [24] el pro- preocupacin por el bienestar de las especies
medio de especmenes recolectados por en nuestro alrededor crece [5,106]. Esto es un
especie era de 3 o 4 individuos. Segn esos es- gran cambio considerando que los humanos,
tudios, los impactos provocados por las captu- desde tiempos inmemorables, han operado ba-
ras con redes de neblina eran imposibles de jo el pretexto de que todos los recursos del
documentar o cuantificar a una distancia de globo existen expresamente para nuestra ex-
100m desde el sitio de trampeo, por ser tan in- plotacin. Los esfuerzos de la comunidad con-
significantes. En general, es bien conocido que servacionista durante dcadas han servido para
la mayora de poblaciones de aves se recuperan iniciar este cambio de mentalidad ante la ex-
en poco tiempo [104] despus de una interven- plotacin de las especies silvestres, pero to-
cin de este nivel. An en situaciones natura- dava se hace necesario alcanzar un segmento
les, sin intervencin alguna por parte del ms amplio de la poblacin humana [107].
hombre, solo el 2% de las aves paseriformes

Swing et al. 16
Revista Bitcora Acadmica USFQ, 2014, No. 1

Sin embargo, la nica manera para llegar a nes, recolecciones y ms estudios para entender
manejar nuestra relacin con los recursos de sus hbitats especficos y sus roles ecolgicos.
nuestro entorno depende de un mayor conoci- Se estima que puede haber unos 10 millones de
miento de ellos. Aunque los recursos no reno- especies de organismos macroscpicos y tal
vables del Ecuador y el mundo entero, como vez, diez veces de este nmero son microorga-
los minerales y otros, merecen un tratamiento nismos [112]. En el Ecuador, un estimado muy
extenso y exhaustivo, en este ensayo no sern conservador de especies macroscpicas alcanza
analizados. Si no conocemos bien lo que existe un milln pero hasta ahora, hemos catalogado
en nuestro alrededor, no tenemos la capacidad solamente 75,000. Estas cifras representan el
para manejarlo. Si queremos manejar una tien- estado de desconocimiento y, a la vez, una si-
da, no podemos hacerlo sin saber lo que existe tuacin alarmante e inaceptable para Ecuador,
dentro de ella. Sin un inventario de la mer- cuyo desarrollo se espera logre afianzarse en
canca, estaramos trabajando en un vaco y sin bioconocimiento y biotecnologa.
sentido. De igual forma, no sabramos dnde
buscar cualquier producto, siendo propietario o El trabajo de documentar la biodiversidad
cliente, si no conocemos ese producto en par- al nivel del planeta requiere un esfuerzo monu-
ticular. Por ser raros, esquivos, voladores, noc- mental [113,114]. Considerando que este pe-
turnos [108], diminutos, etc., muchos queo pas podra contar con la dcima parte
organismos simplemente son difciles de obser- de todas las especies del planeta, se presenta
var de cerca prcticamente la nica manera de una tarea formidable, y a la vez, una oportuni-
obtener informacin sobre ellos es a travs de dad fantstica, para hacer una contribucin es-
la captura o recoleccin y la paciente acumula- pectacular. Lgicamente, cualquier pas con un
cin de datos a largo plazo [109]. inventario establecido que incluye solamente
7.5% de lo que se encuentra en su territorio na-
Todo esto significa que una prioridad para cional est, sin duda, perdiendo oportunidades.
la humanidad, la especie pensante del planeta,
debera ser la compilacin de una lista de espe- Para ilustrar la enorme falta de conoci-
cies que incluya toda la informacin posible so- miento al nivel de la fauna pequea en la re-
bre cada una y cmo ellas interactan en la gin, ofrecemos unos ejemplos concretos.
naturaleza. Es por eso, que en los ltimos aos, Hace pocos aos, en 2009, un grupo de aracn-
ha nacido un proyecto global que se llama la logos vino al Ecuador durante solamente tres
Enciclopedia de la Vida [110] (EOL por sus semanas y descubrieron 39 especies nuevas de
seas en ingls), pero el proceso es lento pues araas y tres nuevos gneros [115,116]. Tam-
aunque la base tecnolgica informtica est bin aumentando el conocimiento de la fauna
muy avanzada, existen vacos enormes de infor- ecuatoriana, [117] se ha documentado fotogr-
macin. Desde el punto de vista de contar con ficamente la presencia de 13 gneros de
una base de datos confiable, podramos tomar membrcidos no previamente reportadas para
decisiones informadas sobre la posibilidad de el pas en un solo punto geogrfico, la Estacin
explotar cualquier especie y hasta qu punto esa de Biodiversidad Tiputini en el Yasun. Para se-
explotacin pueda ser sostenida. Para contex- guir llenando miles de huecos similares, vamos
tualizar, hasta el ao 2012, hemos descubierto y a necesitar miles de expediciones que involu-
dado nombres cientficos a menos de dos mi- cren a especialistas mundiales.
llones de especies para la Tierra. El 80% de los
organismos registrados son insectos [111]. Co- En el prefacio de [118], Wilson seala que
nocemos detalles sobre la densidad, comporta- quizs el 80% de las plantas que producen flo-
miento, distribucin y fisiologa para menos del res y el 95% de las aves son conocidas sin em-
10% de las especies catalogadas para el resto, bargo, y en contraposicin, solamente una
no tenemos ms que un nombre y su descrip- proporcin pequea de los invertebrados, espe-
cin fsica. Es evidente que faltan observacio-

17 Swing et al.
Las colecciones cientficas: percepciones y verdades sobre su valor y necesidad

cialmente los insectos, ha sido descubierta sificacin y parentesco, anatoma, fisiologa,


[119]. Menos del 10% de los hongos y menos ecologa, distribucin, etc.
del 1% de los microbios ha sido descrito. De
las especies descritas, menos del 0.1% ha sido Se podra pensar que los ejemplares ya co-
estudiado profundamente e inclusive en esos lectados en el ltimo par de siglos nos daran
casos, faltan muchos detalles. En el mbito suficiente informacin para cualquier estudio.
marino, se estima que 1% [120] de la fauna ha La verdad es otra aunque los especmenes bien
sido descrito, mientras descartamos el 70% de curados pueden durar por cientos de aos, la
la pesca como incidental o intil [47,48,121]. informacin anotada con la mayora de colec-
ciones que tienen ms de unas dcadas no sue-
Al final, tenemos que estar conscientes del le incluir datos completos. En el pasado, el
hecho de que nuestra supervivencia en el pla- obtener el ejemplar era la nica prioridad. En
neta est vinculada directamente al xito de los el caso de muchos ejemplares colectados en el
otros organismos. Si seguimos acabando con siglo XIX, el sitio de captura incluye solamente
los recursos naturales y especies como ha sido el continente o pas, lo que es insuficiente para
nuestra historia moderna, en algn momento, cualquier anlisis moderno [24]. Es imperativo
tampoco habr de estos recursos para nosotros hoy en da el aprovechamiento completo de la
[122]. Tenemos las lecciones repetidas de va- informacin de los ejemplares depositados en
rias regiones del planeta. Si queremos evitar el museos. Tenemos que admitir que medio siglo
escenario que vivieron los nativos de la Isla de de fuertes restricciones contra las colecciones
Pascua a una escala mucho mayor, debemos ha producido esta mentalidad de sacar toda la
tomar en cuenta nuestra relacin con lo que informacin posible [124] de cada muestra le-
explotamos directamente y lo que impactamos galmente permitida. En el pasado, la falta de
indirectamente. Para asegurar una relacin sos- informacin y conocimiento sobre el verdade-
tenible con nuestros recursos, necesitamos in- ro valor de las colecciones ha resultado en la
formacin sobre ellos [109,123], y tenemos prdida de oportunidades nicas, y por falta de
que aplicar la ciencia en el manejo de ellos ex- perspectiva, hemos desperdiciado una porcin
cluyendo compromisos netamente polticos y de los fondos invertidos en realizar esas colec-
econmicos. ciones anteriores. Con esta leccin bien apren-
dida, se requiere la posibilidad de llenar
enormes huecos en nuestro conocimiento. Las
J USTIFICACIONES PARA ESTABLECER, colecciones en los museos del mundo son tr-
MANTENER E INCREMENTAR gicamente inadecuadas para dar respuestas a
COLECCIONES CIENTFICAS DE las preguntas ms bsicas [24,125,126]. Si no
PLANTAS Y ANIMALES podemos seguir con las recolecciones y re-esta-
blecer una consciencia del porqu hacerlo en-
Aunque el Ecuador no cuenta actualmente tre la comunidad cientfica y el pblico, vamos
con las facilidades necesarias para tener colec- a seguir dejando una huella indeleble e insupe-
ciones completas y en buen estado, la comuni- rable en la historia de la ciencia. El tiempo co-
dad cientfica del pas est desarrollando planes rre y no podemos retroceder a documentar lo
para aumentar y modernizar su infraestructura. que est pasando en el mundo en cualquier
Tenemos que reconocer que esto representa momento los cientficos del futuro se quejarn
un paso adelante para el conocimiento de la por la falta de informacin o la falta de esfuer-
naturaleza de la regin. Invertir en la investiga- zo para documentar las situaciones durante es-
cin es invertir en el futuro. La investigacin ta poca que podra llegar a llamarse una edad
biolgica generalmente depende de un amplio negra de la historia cientfica [24] por esa falta
conocimiento de las especies involucradas, em- de visin sobre el valor de las colecciones y
pezando con bases bien establecidas de su cla- por unas percepciones sin fundamentos sobre

Swing et al. 18
Revista Bitcora Acadmica USFQ, 2014, No. 1

los supuestos impactos negativos de esta acti- Los juveniles de algunas especies de anuros
vidad. muestran colores radicalmente diferentes al de
los adultos [130] y si no fuese por la documen-
tacin detallada de sus ontogenias, sera muy
Documentacin anatmica de cada
especie difcil su reconocimiento.

Al tener un espcimen de cualquier espe- Aunque la variabilidad de cualquier especie


cie, tenemos un registro de todas sus carac- no sea visible, esto no quiere decir que no exis-
tersticas morfolgicas. El proceso de describir te varios ejemplares tambin almacenan esta
una especie nueva es un trabajo minucioso que variabilidad gentica al nivel molecular, la cual
requiere atencin a todos los detalles estructu- es conocida como diversidad crptica. Por
rales de cualquier organismo. En los varios ejemplo, se estima que la diversidad crptica en
grupos taxonmicos, ciertas caractersticas grupos relativamente bien estudiados como los
suelen ser de particular importancia en el reco- anfibios alcanzara entre el 28 hasta 39% [131].
nocimiento de especies, gneros, familias, etc. Algunos de los genes se expresan de acuerdo a
El proceso de descubrimiento y descripcin es ciertas circunstancias especiales (presencia de
imposible de completar sin ejemplares para es- predador o competencia) y podramos tener
tudiar. Aunque la descripcin original escrita y casos de plasticidad morfolgica fenotpica
publicada de cada especie obligatoriamente in- [132]. Al topar el tema de la variabilidad gen-
cluye informacin sobre la apariencia del orga- tica, ha llegado a ser comn entre los cientfi-
nismo con enfoques hacia los caracteres que se cos y los reglamentos de muchos pases la
usan para distinguirla de sus parientes cerca- sustitucin de la coleccin de muestras de san-
nos, no es humanamente posible anotar todos gre, o un dedo (para lagartijas o ranas), o una
los detalles, internos y externos, que existen en pata o antena (para los artrpodos) por ejem-
cualquier individuo. An al nivel de la ana- plares enteros con la idea de que toda esta in-
toma bsica, siempre hay oportunidades para formacin est representada en cada clula del
nuevos descubrimientos [127]. cuerpo de cualquier organismo en el caso de la
sangre, exclusivamente en los leucocitos. Con
Un solo espcimen no puede proveer in- las especies que son fciles de reconocer en el
formacin sobre la variabilidad de una especie. campo, este procedimiento es bastante confia-
En algunas especies, los individuos pueden ser ble pero para otras especies, al momento de te-
fenotpicamente muy parecidos pero en la gran ner resultados difciles de explicar, se puede
mayora, la extensa variabilidad entre indivi- presentar un problema insuperable si no existe
duos puede provocar confusin sobre su co- un ejemplar testigo o voucher [133]. En este
rrecta identificacin. Este hecho explica la caso, si hubo una equivocacin al momento
razn para colectar ms de un solo ejemplar original de identificar el individuo, no existe
por especie. En muchas especies, los machos y ninguna segunda oportunidad para confirmar
las hembras son tan diferentes que reconocer- o ajustar la identificacin [134,135]. En cam-
los como una sola especie es un reto. En todas bio, si el investigador tiene el espcimen debi-
las especies, hay cambios que acompaan el damente depositado y curado en una
proceso de crecimiento y maduracin coleccin, siempre se puede acudir a l para
[128,129] las ms notables transformaciones verificaciones o la bsqueda de explicaciones
corporales asociados con el desarrollo se dan en el caso de haber anomalas entre los anlisis
en los insectos con metamorfosis completa o resultados. Al contrario, si no existe el ejem-
(huevo, larva, pupa, adulto) y en los anuros plar, la investigacin llega a ser dudosa y la in-
(huevo, larva, adulto). Por lo tanto, una colec- versin en ella se convierte en un fracaso. El
cin se hace ms til al contar con ejemplares resultado final en un caso as, sera la prdida
representativos de todas las etapas de la vida. del tiempo y el esfuerzo del investigador ms
los fondos destinados para completar el estu-

19 Swing et al.
Las colecciones cientficas: percepciones y verdades sobre su valor y necesidad

dio. An para grupos bien conocidos como queas, comunes y raras, diurnas y nocturnas,
son las aves, se ha documentado errores crni- mansas y esquivas en cualquier situacin natu-
cos en la identificacin de individuos en el ral es prcticamente cero. Adems, el hecho de
campo inclusive hechos por observadores muy tener una fotografa para una publicacin no
experimentados [136] tales equivocaciones sustituye la necesidad de haber nombrado y
han producido una serie de confusiones im- descrito el organismo ilustrado anteriormente
portantes en particular en la distribucin de desde especmenes en una coleccin. El tram-
aves. peo sistemtico a travs de cmaras con senso-
res de movimiento y calor da una alternativa a
las capturas fsicas para contestar algunos tipos
Desarrollo de guas de identificacin
de preguntas sobre la vida de especies de gran
tamao [164] pero nunca nos proporcionar
La identificacin del sujeto de cualquier
todos los detalles para responder preguntas so-
investigacin cientfica es imprescindible. Si no
bre parentesco gentico, morfologa interna,
podemos aplicar un nombre al organismo bajo
exposicin a contaminantes, ingestin de toxi-
la lupa, no tenemos contexto para la informa-
nas, etc.
cin que se produce. Es por esta conexin que
deberamos mantener colecciones. Por un lado,
Las mismas probabilidades son aplicables
ellas sirven para permitir comparaciones direc-
para las especies de la flora donde la identifica-
tas y por otro, sirven como referencia durante
cin confiable casi siempre depende de la
el proceso de desarrollar guas para la identifi-
oportunidad de ver y estudiar las frutas y/o
cacin o claves taxonmicas de cualquier gru-
flores. La produccin estacional de estas es-
po de organismos [137-139]. Claramente un
tructuras, especialmente en los casos de repro-
fotgrafo puede ir al campo [140-153] para
duccin sincronizada, significa que en algunos
capturar imgenes desde la naturaleza para una
casos, hay un solo da de oportunidad cada uno
publicacin sobre las especies que alcanzan un
o dos aos para registrarlas. En las especies ra-
tamao mayor a unos centmetros, pero tales
ras, puede que nadie observe este evento du-
imgenes, simplemente no pueden incluir to-
rante dcadas [165]. Para las especies enormes
dos los detalles necesarios para distinguir con
que producen sus flores y frutas a 50m sobre
certeza todas las especies. Para muchas, espe-
el suelo, puede ser imposible acercarse para sa-
cialmente entre los artrpodos y nemtodos, se
car una fotografa en el momento adecuado.
necesita comparar estructuras microscpicas o
Por ejemplo, si uno tuviera que contar estam-
internas. En estos casos, la nica manera para
bres para hacer una determinacin al nivel de
incluir los detalles diagnsticos es a travs de
especie, sera imposible hacerlo trabajando con
dibujos derivados desde especmenes en un la-
una imagen tomada desde una distancia tan
boratorio o museo [87,154-159]. La mayora de
corta como de dos metros si tuviera que con-
libros de este estilo que han servido durante la
tar el nmero de vulos, es imposible sin un
poca moderna son productos de mucha labor
ejemplar en la mano para diseccionarlo. Estas
en varios museos estudiando las diferencias
son las razones que explican el hecho de que la
morfolgicas entre las especies ms semejantes
gran mayora de guas de campo dependen de
[160,161]. Una fotografa puede darnos una
dibujos y retratos hechos por artistas
impresin de cmo se ve un organismo en ge-
[33,139,154,166-168] que tienen la flexibilidad
neral pero la probabilidad de capturar una bue-
de pintar el ejemplar en casi cualquier posicin
na imagen de un animal vivo, silvestre o en
para lucir los detalles importantes en su identi-
cautiverio, que demuestra las caractersticas ne-
ficacin. Con una tecnologa especializada para
cesarias para distinguir hasta los parientes ms
la fotografa computarizada en lminas, se pue-
cercanos es baja. La probabilidad de capturar
de obtener imgenes que demuestran los deta-
imgenes de esta calidad [143,162,163] de ab-
lles diminutos, que parecen prcticamente de
solutamente todas las especies, grandes y pe-
tres dimensiones [161,169,170] as se provee la

Swing et al. 20
Revista Bitcora Acadmica USFQ, 2014, No. 1

informacin necesaria para hacer algunas com-


paraciones. El limitante es que, por ser costo-
sas de producir, se saca una sola toma desde
un solo ngulo desde una sola perspectiva, no
se puede ver todas las estructuras externas del
organismo y ninguna interna. Este tipo de
imagen solamente puede ser producida en un
laboratorio con un espcimen muerto, necesi-
tando ejemplares en una coleccin sin excep-
cin. Para muchas especies pequeas, existe
comnmente una necesidad de incluir dibujos
tcnicos [157,171] de estructuras diminutas y
en algunos grupos, internas. Para distinguir los
parientes cercanos, se requiere la oportunidad
de comparar todos los detalles de la anatoma.
El mismo proceso sirve como base de las pgi-
nas web que pueden proveer mayor acceso a
esta informacin.

Docencia

Como nadie tendra confianza en un m-


dico que nunca ha trabajado con humanos vi-
vos o muertos, la formacin de cualquier
bilogo depende de sus oportunidades de ga-
nar experiencia trabajando con ejemplares rea-
les de la biota. Admitiendo que se puede llegar
a conocer muchas especies y sus estructuras
desde dibujos y fotografas, se nota tambin
que la aplicacin de las lecciones aprendidas es
siempre con ejemplares verdaderos. Si quere-
mos formar una generacin de taxnomos
[172] que tengan alguna posibilidad de manejar
la megadiversidad de este pas, deberan tener
acceso a colecciones gigantescas regularmente
para lograr el nivel de pericia exigida de cual-
quier profesional.

Por cambios de perspectivas sobre la rela-


tiva importancia de varios aspectos de la cien-
cia a travs del tiempo, la clasificacin de la
biota y su taxonoma ha llegado a ocupar un
puesto cada vez menor entre nuestras priorida-
des. Todos los argumentos que hacemos aqu
en relacin al valor de las colecciones son tam-
bin aplicables a la necesidad de mantener y
formar esta clase de profesionales [173].

21 Swing et al.
Las colecciones cientficas: percepciones y verdades sobre su valor y necesidad

Swing et al. 22
Revista Bitcora Acadmica USFQ, 2014, No. 1

Documentacin geogrfica de cada cualquier individuo pero al tener una serie que
especie permite la comparacin directa, es posible do-
cumentar la progresin de los cambios con la
Las especies, a lo largo y ancho de sus ran- altura, con la cobertura vegetal, con el nivel de
gos, suelen variar en sus dimensiones, colora- intervencin, etc. y eliminar tal confusin.
cin, etc. Sin ejemplares representativos desde
varios puntos, sera difcil o imposible interpre- Como ejemplo, el puma (Puma concolor) se
tar la significancia de esta variabilidad. Los es- encuentra desde Alaska en el norte hasta Ar-
tudios de este tipo de fenmeno nos han dado gentina en el sur, ocupando esencialmente to-
mucha informacin sobre el proceso de la evo- dos los hbitats del Nuevo Mundo [180] el
lucin de varios organismos ante los retos de tamao mximo de individuos en las poblacio-
la vida en varias regiones geogrficas [174,175]. nes equinocciales es mucho menor a sus pri-
Al entender las respuestas de una especie ante mos sub-rcticos. Obviamente el animal de las
la variabilidad de climas en varias partes de su Montaas Rocosas de Canad no es exacta-
rango, podemos entender alguno de los posi- mente igual al animal del desierto de Mxico o
bles mecanismos de cmo nuevas especies el animal de la selva Amaznica. Esta especie
aparecen a travs de los siglos o milenios. Va- ha servido como parte de los argumentos so-
rios estudios [176-178] han documentado cam- bre los efectos observados en las proporciones
bios evolutivos a travs del tiempo y de un corporales de los mamferos en general [103]
lugar a otro gracias a las colecciones que pro- en relacin a la latitud habitada. La posibilidad
veen materia comparativa adecuada, en algu- de cuantificar estas dimensiones a lo largo del
nos casos a travs de tejidos para la evaluacin tiempo nos puede ayudar a documentar los
gentica molecular. Este tipo de informacin cambios climticos. No tenemos que ir matan-
tambin llega a ser ms importante con el cam- do felinos para este propsito pero la colec-
bio climtico y otras alteraciones producidas cin oportunista de animales muertos por
por los seres humanos. Cualquier cambio en la otras causas, as como la acumulacin de mate-
distribucin de especies nos indica algo sobre rial seo puede proveer mucha informacin al
la relacin entre cada una de ellas y las presio- respecto.
nes ambientales, naturales o antropognicas
[21]. Sin una coleccin amplia de especmenes Para las especies que migran de un lugar a
con datos geogrficos, no podemos documen- otro durante sus actividades normales, el obte-
tar la distribucin de las especies en cualquier ner ejemplares en los diferentes sitios utiliza-
momento en la historia y jams sera posible dos nos puede ayudar a explicar porqu
anotar diferencias a lo largo del tiempo. Esta es invierten tanta energa en trasladarse. Esta in-
una razn ms para seguir colectando ejempla- formacin es sumamente importante en la
res despus de tener unos pocos en los museos conservacin y manejo de cualquier especie
del pas o del mundo. migratoria [174,175]. Estas especies son espe-
cialmente vulnerables a las intervenciones hu-
Para las plantas y los animales, es impres- manas la prdida de hbitat en cualquier parte
cindible tener ejemplares representativos desde de sus viajes puede ser crtica para su sobrevi-
diferentes partes de sus rangos de distribucin vencia. Por ejemplo, las ballenas jorobadas que
[179] y a lo largo del ciclo anual. Una sola es- visitan las aguas marinas ecuatorianas estacio-
pecie puede ocupar sitios con diferentes tem- nalmente cada ao migran largas distancias.
peraturas, tipo de substrato y acceso al agua. Sus migraciones han sido documentadas gra-
Por lo tanto, la apariencia de los individuos cias a la estrategia de foto-catlogos de sus ale-
puede ser muy diferente de un sitio a otro (va- tas caudales y a travs de investigaciones
riacin geogrfica). Esto puede provocar mu- genticas basadas en biopsias de piel [181]. Es-
cha confusin sobre la identificacin de ta informacin ha permitido entender la co-

23 Swing et al.
Las colecciones cientficas: percepciones y verdades sobre su valor y necesidad

nectividad de poblaciones [182] y el estado po- trozo de carne en un mercado, un pescado en-
blacional actual en relacin a su estado en po- latado, una aleta de tiburn en un barco, un
cas anteriores a su explotacin dirigida pedazo de piel incorporada en una prenda de
[183-185]. ropa, las tcnicas genticas pueden resolver
cualquier duda. Por ejemplo, si existe la sospe-
En la prctica, se necesita informacin so- cha de que un restaurante ofrece carne de
bre la distribucin de los organismos para po- monte, proveniente de especies protegidas por
der identificar los sitios que deberan recibir la ley, es posible llevar una muestra desde un
mayor atencin para la conservacin [186]. Pa- plato servido para analizar su origen. Para que
ra determinar la ubicacin de los sitios de ma- funcione un sistema as, es imprescindible te-
yor diversidad o mayor endemismo, se ner ejemplares en colecciones para poder hacer
necesitan colecciones mucho ms amplias, las comparaciones. La confiabilidad de tales in-
geogrfica y taxonmicamente hablando vestigaciones y el valor legal de esta evidencia
[31,66,71,122,179,187-190]. La mxima protec- dependen totalmente de la calidad de las iden-
cin de nuestros recursos naturales, y lgica- tificaciones aplicadas a los especmenes en di-
mente un manejo adecuado, tiene que empezar chas colecciones. La presencia de ejemplares
con el conocimiento de la abundancia y distri- de todas las especies en colecciones ya estable-
bucin de las diferentes especies. En este mo- cidas y bien mantenidas es compatible con
mento de la historia, es innegable que no cualquier necesidad de evaluacin forense en
vamos a salvaguardar toda la naturaleza sera el momento de una posible violacin, no
razonable entonces, enfocar nuestros esfuerzos habra la necesidad de ir a buscar y capturar
en lugares especficos que posean las mayores ejemplares especficamente en relacin al caso
concentraciones de especies o en aquellas es- en cuestin. En la prctica, estas estrategias sir-
pecies que reconocemos como nicas [162]. ven para proteger las especies en peligro de ex-
Esta orientacin es lo nico que puede servir tincin mientras permiten el aprovechamiento
para elegir dnde establecer y mantener una sostenible de especies que son reconocidas co-
reserva [191]. mo legalmente disponibles para la cosecha [3].

Bancos de tejidos para usos jurdicos Estacionalidad de cada especie y la


relacin con sus recursos
Como es bien conocido, la informacin
gentica que se encuentra en cualquier muestra Existe un aspecto de estacionalidad en la
de tejido - msculo, sangre, piel, etc. - aunque vida de todas las especies [192]. Las coleccio-
sea diminuta, puede ser utilizada para identifi- nes permiten acumular datos sobre los cam-
car la especie a la cul perteneca el organismo bios segn la disponibilidad de recursos con la
y hasta el individuo. Este hecho ha sido incor- progresin de las estaciones cada ao. Sin co-
porado en los sistemas legales del mundo para lecciones de varios ejemplares en una escala
los humanos durante un par de dcadas y ac- ms temporal, sera imposible darse cuenta de
tualmente es usado para condenar o perdonar los cambios en la dieta de un animal como res-
a sospechosos de crmenes. De igual forma, los puesta a la disponibilidad de recursos. Al acu-
mismos procedimientos pueden ser utilizados mular ejemplares en una coleccin, se puede
para la identificacin de productos decomisa- documentar este tipo de cambio a travs del
dos [84]. En algunos casos, la materia confisca- anlisis de contenidos estomacales [193,194].
da es fcil de identificar por tratarse de un Al diseccionar un espcimen, se puede evaluar
animal entero en otros casos, se complica la el estado reproductivo [24]. Al tener varios
identificacin y el seguimiento del caso podra ejemplares de una planta, se nota fcilmente su
fracasar por falta de confiabilidad. Si bien es poca de reproduccin a travs de la presen-
difcil reconocer a cual especie pertenece un cia/ausencia de flores y frutas [154]. Al docu-

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Revista Bitcora Acadmica USFQ, 2014, No. 1

mentar los picos estacionales de reproduccin, atiendan a un nido, aquellas con cras que de-
tambin tenemos mejores posibilidades de penden de cuidado parental fuera de un nido,
anotar cambios en relacin al clima. Ejempla- etc. si tenemos la intencin de seguir explotan-
res que representan diferentes etapas fenolgi- do la especie [46].
cas nos dan mucha informacin sobre el
desarrollo de estructuras morfolgicas asocia- Documentacin de nuestros
das con la reproduccin y otras etapas de vida cambiantes impactos ambientales
esto permite entender mejor su parentesco.
Conocimientos sobre las relaciones genticas Las colecciones permiten la documenta-
pueden sealar oportunidades para producir cin histrica de cada especie. Con muchas es-
hbridos ms productivos o resistentes a ciertas pecies, quisiramos tener una idea sobre la
enfermedades. salud de su poblacin. Para las especies indi-
cadoras, dependemos totalmente de la posibi-
Para muchas especies, no conocemos deta- lidad de hacer comparaciones entre sitios y
lles de sus ciclos vitales y por lo tanto, no tene- tiempos. Una coleccin amplia y bien maneja-
mos ninguna posibilidad de manejarlas, da sirve para apoyar este tipo de comparacin
protegerlas o conservarlas en la naturaleza de [197]. Tales perspectivas son particularmente
una forma racional. Esta falta de conocimiento valiosas en el caso de querer evaluar impactos
es especialmente problemtica para las especies ambientales. Si no entendemos cmo es la
consideradas raras. Por ejemplo, si una persona densidad de una especie en condiciones natu-
no tiene mucha probabilidad de ver un cierto rales o antes de cualquier impacto, se hace dif-
animal ms de un par de veces en su vida, la cil despus desarrollar un argumento aunque
acumulacin de datos sobre su distribucin, tenga fundamentos cientficos [198]. La inca-
hbitos, patrones de actividad etc. es difcil y pacidad de relacionar impactos ambientales
demora varias generaciones humanas. Con un con cambios en avistamientos o densidades re-
repositorio de especmenes y los datos obliga- sulta ser una importante debilidad para cual-
toriamente conectados, un cientfico puede quier juicio que busca asignar culpabilidad.
acudir a la coleccin para concentrar la infor- Hacer comparaciones a travs del tiempo sera
macin de varias vidas en su conocimiento du- la nica estrategia para entender lo que pasa
rante un espacio de horas o das. Para las ante los cambios climticos.
especies que cosechamos a una escala indus-
trial, el entendimiento de la estacionalidad de
reproduccin, migracin o momentos de espe- INTERCAMBIO INTERNACIONAL DE
cial vulnerabilidad nos da oportunidades para EJEMPLARES
explotar estas especies eficientemente y nos
provee oportunidades para aplicar estrategias En cualquier parte del mundo, en la zona
eficaces para su manejo [48,195,196]. Para templada o tropical, no existen suficientes es-
cualquier especie, el sentido comn nos dice pecialistas que pueden manejar toda la biodi-
que la extraccin de hembras adultas en el pro- versidad que se encuentra en sus alrededores.
ceso de reproduccin es contraproducente la En todos los pases, la diferencia entre la canti-
eliminacin de estos individuos en particular dad de expertos y la cantidad de flora y fauna
no solamente impacta en forma negativa la po- es enorme. Ciertamente la biodiversidad est
blacin actual sino a la siguiente generacin y a concentrada en la zona tropical pero los tax-
un nivel ms importante an. Es lgico enton- nomos no [199]. A nivel mundial, desde 1979,
ces, que las leyes y reglamentos para las indus- se describe un promedio de 2300 especies de
trias extractivas deban reflejar lo que insectos por ao, principalmente de los bos-
conocemos sobre la biologa de cualquier espe- ques hmedos tropicales [111]. Para Ecuador,
cie, evitando la captura especficamente de las siendo un pas megadiverso [200], la carencia
hembras preadas o grvidas, aquellas que de taxnomos es particularmente grande. Aun-

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Las colecciones cientficas: percepciones y verdades sobre su valor y necesidad

que se fomente la formacin de profesionales relaciones genticas al nivel de individuos y en-


ecuatorianos, no se puede superar esta falta de tonces, su comportamiento hacia familiares
especialistas siendo realistas, deberamos reco- versus extraos. Sin embargo, la mayora de or-
nocer que nunca habr especialistas dentro del ganismos no est representada internacional-
pas para manejar todas las especies ecuatoria- mente as, y los especmenes son necesarios
nas. Para avanzar de una forma eficiente y para las revisiones taxonmicas que realizan
oportuna con la documentacin de especies, es los especialistas. Por lo tanto, el envo de unos
necesario el envo de ejemplares a instituciones ejemplares en prstamo, intercambio o dona-
en el exterior. No obstante, los envos de ejem- cin entre museos e instituciones cientficas
plares en prstamo o donacin se han conver- que trabajan en el inventario de la diversidad
tido en muchos pases del neotrpico en un tiene enormes ventajas que sobrepasan en mu-
dolor de cabeza para los investigadores y son cho el riesgo potencial ante la posibilidad de
una muralla que prcticamente ha bloqueado el acciones de bio-prospeccin no autorizada y/o
desarrollo cientfico en el rea de la sistemtica bio-piratera. Estas ltimas pueden ser contro-
[201]. En algunos casos, la legislacin de varios ladas a travs de otros mecanismos que no
pases es inapropiada [201], mientras que en el sean el control de su salida desde los museos.
caso de Ecuador, [202] TULAS permite el La reciente legislacin ecuatoriana sobre acce-
envo de los especmenes de museos y herba- so a recursos genticos contempla la realiza-
rios sin requerimientos especiales o trmites cin de contratos marco para bio-prospeccin
burocrticos. No obstante, en el caso ecuato- con fines comerciales.
riano la burocracia estatal, en general, ha blo-
queado la aplicacin del TULAS y la salida de En lugar de pensar que la exportacin de
especmenes, lo cual redujo drsticamente la especmenes representa una potencial prdida
participacin de taxnomos forneos en la de bienes, hay que reconocer algunas ventajas
descripcin de la diversidad biolgica del en esta estrategia. Al compartir especmenes
Ecuador, y en numerosos casos, el estudio de con especialistas al nivel mundial, se mejora la
ciertos grupos taxonmicos qued abandona- confiabilidad de las identificaciones y toda la
do debido a la carencia de taxnomos naciona- informacin colateral generada. Este tipo de
les. El envo de ejemplares tiene que ser interaccin incentiva la cooperacin interna-
manejado con tica, profesionalismo y respon- cional. Esta cooperacin internacional, la cual
sabilidad mutua. es un requisito en la legislacin ecuatoriana, ga-
rantiza oportunidades para capacitar jvenes
Algunas especies (una fraccin pequea locales y nacionales que pueden servir, en su
del total pero incluyendo la mayora de espe- momento, para aumentar la pericia residente
cies grandes de mamferos y reptiles) estn re- en el pas. Al enviar especmenes en prstamo
presentadas por ejemplares en varias permanente a otras colecciones, existe una re-
colecciones alrededor del mundo o por orga- plicacin de informacin. En el evento de de-
nismos vivos en jardines botnicos y zoolgi- sastres (terremotos, erupciones volcnicas,
cos de otros pases donde sus cientficos han incendios, etc.) que podran acabar cualquier
tenido acceso a ellas desde la formacin de los depsito de especmenes aqu, es siempre bue-
museos en Europa y Amrica en el siglo XVIII no tener colecciones de respaldo es decir,
[11]. Por lo tanto, cuando un investigador soli- segn el viejo dicho, es ventajoso evitar poner
cita permiso para exportar muestras fecales de todos los huevos en una sola canasta. Actual-
cualquier especie, el propsito no es de clonar- mente el Ecuador y algunos pases del Neotr-
la. La clonacin es un proceso complicado y pico carecen de la infraestructura museolgica
costoso, sin mucho xito hasta el momento no apropiada para el almacenamiento de coleccio-
es una estrategia viable para robar algn patri- nes para uso cientfico, por lo cual el riesgo de
monio. En realidad, la materia gentica extra- desastres es mayor. Hasta tener facilidades ms
da de las heces nos puede ayudar a explicar grandes y modernas para la curacin de estos

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Revista Bitcora Acadmica USFQ, 2014, No. 1

ejemplares dentro del pas, es bueno que exis- ecuatoriana obliga a que las investigaciones
tan rplicas en ptimas condiciones en otras realizadas tengan una contraparte nacional. El
colecciones. Y an despus de que se imple- establecimiento previo de acuerdos con cada
mente la infraestructura en el Ecuador, las mis- cientfico y con las instituciones sobre la canti-
mas ventajas seguirn vigentes. A ello se aade dad o proporcin de ejemplares que pueden
la ventaja de disminuir abusos anti-ticos, el salir del pas, permanentemente o como prs-
cual puede impedir o limitar que muchos in- tamos temporales, deben ser parte de cualquier
vestigadores tengan acceso a las colecciones permiso de investigacin o de exportacin pe-
cientficas y que es ms frecuente en regiones ro la determinacin de los nmeros acordados
con una actividad cientfica relativamente re- tambin debe tomar en cuenta estos argumen-
ciente [203]. Adems, los ejemplares que se tos. Al compartir especmenes, estamos desa-
mantienen en museos de otros pases no repre- rrollando lazos duraderos con los especialistas
sentan ningn costo para el pas de origen. Co- del mundo [204], individuos que poseen las ca-
lecciones internacionales se enriquecen pacidades de ayudar en la catalogacin de la h-
cientficamente al tener ejemplares de todo el per-diversidad del pas. Esta forma de
mundo y se agradece la oportunidad de mante- colaboracin, ms el trabajo y la capacitacin
ner tales especmenes que son considerados de nuevos profesionales nacionales en estos
especialmente valiosos por ser de zonas remo- campos, puede producir una sinergia para la
tas o ecosistemas desconocidos. Esta posibili- descripcin, catalogacin y el entendimiento de
dad de compartir gastos de infraestructura, nuestra diversidad. Al poner el tiempo, esfuer-
preparacin, curacin y mantenimiento debe zo y dinero necesario para hacer colecciones
compensar cualquier duda sobre beneficios en un pas lejano, el cientfico tambin merece
versus costos. Es necesario obviamente, que se mantener alguna proporcin racional y previa-
haga un acuerdo mutuo y formal entre las par- mente establecida de los frutos de su trabajo,
tes, para que el uso de tales especmenes sea los ejemplares colectados, preparados y cura-
para toda la comunidad cientfica. dos.

La coleccin de especmenes es un proce- La acumulacin de ejemplares en una co-


so que cuesta tiempo, esfuerzo especializado y leccin puede proveer oportunidades a travs
dinero. Los cientficos del mundo moderno, en del tiempo. Cuando un ejemplar llega al labora-
general, no son los mismos colectores de hace torio de un especialista mundial, es muy proba-
dcadas. Ahora, ellos entienden que los pases ble que esta persona est involucrada en otros
de origen deben tener sus propios ejemplares proyectos. Por falta de personal capacitado y
depositados en colecciones nacionales o regio- por falta de tiempo por parte de los pocos pe-
nales pero ellos tambin necesitan acceso a es- ritos, es ventajoso mantener algunos ejempla-
te material para completar sus investigaciones res en su presencia permanentemente. Vale
y para aportar al conocimiento general, que es sealar que el proceso de evaluar el parentesco
valioso para todos, tanto dentro como fuera de los organismos al nivel de la sistemtica,
del pas oriundo. Cualquier cientfico conoce muchas veces, representa una serie de pasos
las viejas historias de los colectores anteriores a que puede, an en el mejor de los casos, durar
este renacimiento en algunos casos muy anti- aos cuando se trata de grupos diversos y
guos, ellos se llevaron muchos ejemplares sin complejos [205]. Para algunos linajes entre los
aviso y sin ninguna intencin de compartir es- vertebrados, conocemos todas las especies vi-
tos especmenes ni la informacin generada. vientes sin lugar a dudas (por ejemplo los ele-
Sin embargo, en tiempos modernos, los inves- fantes y los buitres), y ya existen varios
tigadores extranjeros y nacionales son cada vez ejemplares en las colecciones establecidas pero
ms proclives a establecer cooperaciones pues para los invertebrados, especialmente los insec-
se reconoce el mayor impacto que resulta de tos, no sabemos cuntas especies podrn exis-
estos estudios [203]. En esa lnea, la legislacin tir. Para analizar adecuadamente el parentesco

27 Swing et al.
Las colecciones cientficas: percepciones y verdades sobre su valor y necesidad

Cruz caspi (Brownea sp.)


ha sido utilizada durante miles de aos como una
planta medicinal. La coleccin de ejemplares podra
permitir la determinacin de sus propiedades
qumicas y potencialmente, el desarrollo de
aplicaciones clnicas.

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Revista Bitcora Acadmica USFQ, 2014, No. 1

de las especies de cualquier gnero o familia, se ha reconocido que un grupo poco estudiado
requiere incluir ejemplares de todas las espe- de avispas (familia Ichneumonidae) es decenas
cies involucradas en combinacin con especies de veces ms diverso de lo que pensbamos
de otros grupos ajenos [206]. Sin ejemplares de anteriormente [210]. En Ecuador, el reciente
todas las especies, el realizar las evaluaciones descubrimiento de dos mamferos, el olinguito
no tiene sentido la historia siempre resultara [211] y un ratn marsupial o cenolstido
incompleta y el esfuerzo sera en vano. Para es- [212], seala la necesidad de intensificar nues-
tudiar linajes desconocidos que son diversos y tra bsqueda en la naturaleza y entre las colec-
con rangos amplios, habra que explorar eco- ciones existentes. Solamente en 2013 en Brasil,
sistemas enteros, pases o hasta continentes. la lista de mamferos aadi una especie de
Luego, se requiere juntar especmenes en un murcilago [213], un puercoespn [214], un ta-
solo laboratorio para completar el anlisis. De- pir [215] y un ocelote [216]. Este ao fue testi-
pendiendo del nivel de diversidad, esta acu- go del reconocimiento de tres especies nuevas
mulacin de especmenes puede costar mucho de pez gigante (Arapaima spp.) [217,218], co-
dinero y demorar mucho tiempo. El insistir en nocido como paiche en Ecuador. Mientras tan-
la repatriacin de todos los especmenes colec- to, la lista de aves amaznicas creci por un
tados en cualquier pas es perder oportunida- mnimo de 15 especies [219]. Los otros descu-
des a largo plazo. Por tener permanente acceso brimientos del ltimo ao son demasiado nu-
a ejemplares de diferentes fuentes, es posible merosos para citar individualmente [220,221].
que este experto se d cuenta de unas sutilezas Sin los especmenes en las manos correctas, no
en coloracin o estructura, caractersticas que, ser posible alcanzar a tener una lista completa
a lo largo, pueden incitar ms investigacin di- y nunca llegaramos a lograr entender el paren-
rigida hacia las inquietudes que jams hubiera tesco de los nuevos descubrimientos.
brotado sin las condiciones adecuadas. Aunque
demore aos, es importante no perder tales Para muchos tipos de investigacin, el ac-
oportunidades en su totalidad. El sapo Rhaebo ceso a material comparativo es imprescindible.
ecuadorensis fue reconocido como una especie La rama de biologa que pretende ordenar las
distinta justamente por la presencia de ejem- especies en sistemas informticos que llama-
plares en varias colecciones donde algunos ex- mos clasificaciones se ubica al nivel de la raz
pertos podran anotar unas dudas y despus, para prcticamente todas las otras investigacio-
colaborar en describir una nueva especie, una nes. Cualquier estudio que tiene como objetivo
que segua oculta hasta la actualidad aunque los el interpretar el parentesco de cualquier especie
ejemplares ya estaban presentes anteriormente entre cualquier linaje requiere varios ejemplares
en algunas colecciones [207]. En un caso simi- para hacer comparaciones [222]. Un ejemplo
lar, un nuevo gnero de insecto fue reciente- ecuatoriano es l del cientfico de la USFQ,
mente descrito, basado en especmenes Diego Cisneros-Heredia, quien ha descubierto
colectados hace casi 60 aos [208]. Hanstruem- y descrito para la ciencia varias especies nuevas
pelia ceresina, un membrcido esperaba mucho de vertebrados dentro del territorio nacional.
tiempo para ser reconocido y descrito en 2004, Un 85% de su extensa lista de publicaciones
aunque los especmenes tipo ya estaban en una sobre la fauna del pas, que se acerca a un cen-
coleccin en Colombia desde el ao 1947. No tenar [223], se basa, directa o indirectamente,
es por negligencia es por falta de personal, en especmenes depositados en colecciones y
oportunidad, tecnologa o recursos. En algu- las notas de campo asociadas tales publicacio-
nos casos aparece una nueva estrategia investi- nes generalmente dependen de colecciones
gativa que resuelve una duda persistente de dentro y fuera del pas. Otros ejemplos sobre la
dcadas o siglos, como ha sido la relacin entre biota ecuatoriana son los trabajos compilato-
los ungulados y los cetceos [209]. Hace poco, rios sobre plantas [224], mariposas [151,225],
un equipo de entomlogos de todo el mundo

29 Swing et al.
Las colecciones cientficas: percepciones y verdades sobre su valor y necesidad

peces [226-228], anfibios [229,230], aves ejemplares y facilitar el procedimiento median-


[139,231], mamferos [232-234] etc. los cuales te la aplicacin del artculo 133 del Libro IV
presentan datos sobre todas las especies que del TULAS [202]. Lo ms probable es que esto
ocurren en el pas, y que dependen principal- no significara cientos de ejemplares sino cien-
mente de la posibilidad de ver, estudiar y com- tos de miles de ejemplares, especialmente en
pilar informacin desde muchas fuentes, relacin a los invertebrados. Sin esta disposi-
algunas histricas, algunas nuevas en combina- cin, la idea de catalogar la diversidad del
cin con sus observaciones en el campo. La Ecuador o cualquiera de sus regiones, sera na-
produccin de la nica gua de campo para los da ms que un sueo. La biodiversidad sola-
peces marinos de la costa ecuatoriana [150] se mente de Yasun es suficiente para mantener
hizo posible por la previa existencia de colec- ocupada por dcadas a la comunidad mundial
ciones relevantes en varias colecciones en de taxnomos.
Ecuador y en Europa. Sin estas colecciones y
la informacin vinculada con cada ejemplar, Se estima la tasa actual de descubrimiento
tales obras con este nivel de detalle seran im- de nuevas especies entre todos los tipos de or-
posibles. ganismos en 18,000 cada ao [112,113]. Se es-
tima el nmero total de especies en el planeta
Las colecciones del mundo estn dispues- en 10 millones. El nmero descrito hasta ahora
tas a compartir sus bienes en la forma de prs- es menos de 2 millones. Mundialmente, hemos
tamos a los cientficos respaldados por demorado casi 250 aos en llegar a una suma
instituciones de investigacin algunos museos que es apenas el doble de lo que creemos exis-
tienen una cierta cantidad de sus fondos ope- te en el Ecuador. Al nivel global, se estima que
racionales especficamente presupuestados pa- se extinguen 27,000 especies anualmente. Un
ra el envo de muestras. De todas maneras, no grupo de especialistas ven esta situacin como
es razonable transportar ms de unos pocos una batalla que estamos perdiendo rotunda-
ejemplares esto se hace ms evidente cuando mente y algunos bilogos de la conservacin
estamos hablando de las especies de gran ta- han pasado a ser bilogos de la extincin y/o
mao. Muchos estudios requieren acceso a do- taxnomos forenses, pues algunos de ellos
cenas o cientos de especmenes y ningn estn describiendo y documentando especies
museo responsable puede arriesgar colecciones posiblemente extintas [235,236]. Por los cam-
numerosas o raras a travs de encomiendas in- bios climticos y las extinciones, ellos mismos
ternacionales. dicen que deberamos considerar la situacin
como de desesperacin. Los mismos especia-
Con una nueva iniciativa que pretende ca- listas sugieren establecer la meta de catalogar
talogar la biodiversidad del Yasun, el rea con las especies restantes en menos de 50 aos
ms especies que cualquier otra, el involucra- [113]. Esta meta requiere la multiplicacin de la
miento de todos los especialistas relevantes tasa actual por 11 para poder aadir 200,000
existentes del mundo no es simplemente acon- especies al ao en vez de las 18,000 actuales.
sejable, sino una necesidad. No podemos espe- Para que funcione, el proceso de catalogar la
rar que todos vengan al Ecuador para darnos biota del planeta tendra que ocupar un puesto
una mano la mayora ya est involucrada en prioritario entre todas las naciones. Son opti-
sus propios proyectos en sus respectivos pa- mistas porque ya existe la tecnologa para lo-
ses. En general los especialistas estn dispues- grar este aumento. Lo clave es disear un
tos a ayudar pero no tienen la opcin de sistema que permita compartir colecciones e
simplemente dejar sus trabajos y vidas estable- informacin de una forma sin precedentes, sin
cidas para dedicarse a tales obras. Por lo tanto, las trabas tradicionales entre los pases e insti-
es necesario eliminar cualquier trmite bu- tuciones del mundo. [114]
rocrtico que retrase o impida el envo de

Swing et al. 30
Revista Bitcora Acadmica USFQ, 2014, No. 1

B IO- PROSPECCIN Y BUROCRACIA EN mo artculo. No obstante, ha sido tema de dis-


cusin amplia en varios mbitos [237 y citas all
RELACIN A LAS COLECCIONES
indicadas].
CIENTFICAS
En las ltimas dcadas, la bio-prospeccin ACLARACIONES Y RECOMENDACIONES
ha llegado a ser una actividad comn y cada
da se provoca ms inquietudes sobre su mane- Puede existir mucha confusin entre lo
jo, reglamentacin, administracin y control. que se ve en una exhibicin pblica de esquele-
Por los incentivos econmicos vinculados, la tos o conchas o insectos atravesados con alfile-
bsqueda de nuevos productos ha provocado res y lo que significa un museo de
mucha competencia entre los emprendedores investigacin. Aunque muchos museos tradi-
del mundo. Como en cualquier competencia, cionales mantienen reas para recibir y educar
algunos salen ganando y otros salen perdiendo. a sus visitantes, el trabajo de descubrimiento es
Si vemos a la biodiversidad como un recurso, un proceso dinmico que se realiza general-
explotado o potencial, hay que entender la pre- mente tras bastidores, entre los muros de la
sin para desarrollar sus derivados. Con los institucin pero tambin en los pramos, bos-
avances en la biotecnologa, el valor de estos ques, desiertos, ros y mares del pas. Mientras
productos es cada vez ms notable y alcanza- los museos deben demostrar al pblico eviden-
ble. Si bien hay un milln de especies en el cia tangible del papel que cumplen, sus enfo-
pas, hay que reconocer que ochocientos mil o ques tienen que ser la documentacin cientfica
ms de ellas son compartidas con los pases de lo que existe en la naturaleza y la difusin
vecinos. Una porcin es endmica y ah tene- de informacin generada sobre los bienes y re-
mos un monopolio en algn sentido, pero la cursos de nuestro alrededor. Es necesario reco-
gran mayora tambin ocurren en otros pases nocer que la reglamentacin y administracin
donde sera posible que sus propios cientficos de las colecciones ciertamente pueden ser
aprovechen de las oportunidades vinculadas complicadas pero es imprescindible que sean
ms rpidamente. La bio-prospeccin presenta prcticas. Si podemos definir claramente los
muchas oportunidades pero los derechos inte- propsitos de las colecciones cientficas, se fa-
lectuales asociados presentan muchos retos. cilitara la redaccin e implementacin de re-
ltimamente, existe una tendencia de asociar glamentos concernientes. [238]
todas las colecciones con esta actividad en par-
ticular. En una minora de casos, esta conexin En un pas megadiverso con una constitu-
es real pero en la mayora de instituciones que cin que contempla temas ambientales, el for-
manejan colecciones, las prioridades y las posi- talecimiento de las colecciones nacionales debe
bilidades son otras. Un museo puede identifi- considerarse de alta prioridad. Idealmente, esta
car posibles fuentes de frmacos por ejemplo, meta incluira infraestructura y equipamiento
pero rara vez, tiene laboratorios de qumica de museos y laboratorios ms la formacin de
orgnica que podran desarrollar productos co- taxnomos especializados, acompaados por
merciales. Son operaciones y actividades total- suficientes para-bilogos de apoyo y adminis-
mente distintas. Al nivel reglamentario, esta tradores para maximizar el aprovechamiento
diferencia se expresa cuando los permisos o li- cientfico de las mismas. Es esencial tambin la
cencias de recoleccin de especmenes o teji- incorporacin a este proceso de numerosos
dos incluyen la prohibicin de su uso para taxnomos en el mundo, quienes pueden con-
fines de bio-prospeccin comercial o que deri- tribuir significativamente si se facilitan y esti-
ven en patentes. En general, esta es un rea mulan sus investigaciones y el flujo de
que requiere mucha atencin para asegurar un ejemplares para usos en sistemtica, morfo-
manejo justo y sostenible. El tema, sin duda, es loga y otras reas de la ciencia. Se requiere es-
demasiado grande para ser tratado en este mis- tabilidad en este sistema para que haya

31 Swing et al.
Las colecciones cientficas: percepciones y verdades sobre su valor y necesidad

confiabilidad en el estado y accesibilidad de los cia nuestro pasado y las mejores esperanzas pa-
especmenes, lo que implica presupuestos ga- ra el futuro. [114] Las colecciones de
rantizados para mantenimiento, nuevas adqui- especmenes son una de las piedras angulares
siciones, crecimiento, sueldos atractivos, etc. en el proceso de conocer nuestro mundo.
Para entender la biodiversidad del pas y su po- Segn la historia, la gran mayora de especies
tencial econmico, sera necesario ver este pro- nuevas se descubren entre las colecciones, no
ceso como una inversin para el futuro. directamente en la naturaleza.

Ya tenemos mucha informacin confiable Aunque siempre hemos tenido inters en


que nos permite manejar el proceso de apren- catalogar la biodiversidad del planeta entero, de
der sobre los desconocidos remanentes. De- varios pases especficos o simplemente de
beramos aplicar cientficamente las algn parque en particular, y aunque han existi-
generalidades conocidas a todas nuestras ac- do algunos proyectos grandes con financia-
ciones para asegurar el derecho de la pobla- miento para hacerlo, ningn proyecto grande
cin a vivir en un ambiente sano y en la historia de la humanidad ha alcanzado su
ecolgicamente equilibrado [239]. Los princi- meta [241]. Mientras vemos ms hacia el mun-
pios cientficos de la ecologa son fundamenta- do microscpico, el reto se pone ms difcil y
les en el manejo y reglamentacin de las menos manejable. Podemos ver esta situacin
colecciones las decisiones sobre su diseo e como insuperable o podemos verla como una
implementacin no deben basarse en creencias gran oportunidad para el futuro. En un mundo
o criterios que no tengan una base cientfica donde la mayora de especies, todava en el ao
slida. Se trata de establecer reglas del juego 2013, no son conocidas hasta el punto de tener
viables, justas y oportunas, que respeten a los nombres cientficos, es hora de priorizar la ca-
encargados del patrimonio bitico pero que talogacin de la vida en nuestro alrededor. Los
tambin permitan aportar al desarrollo del co- resultados de una campaa que pretende des-
nocimiento universal [240]. Estas reglas del cubrir y nombrar todas las especies del planeta
juego tienen que ser basadas en realidades y no dependern de muchos factores desde la situa-
en imaginarios poco pragmticos. cin econmica y el mbito poltico hasta los
egos de los individuos involucrados pero co-
mo los nicos seres pensantes del planeta, de-
C ONCLUSIONES beramos ver en esto el reto que simplemente
no podemos resistir.
En cada ser humano, el inters por cono-
cer el mundo que lo rodea es innato. Parte del Este artculo no sirve nicamente para jus-
proceso de conocer lo que nos acompaa en tificar la coleccin cientfica de ejemplares sino
este mundo es el identificar y categorizar a los seala una serie de necesidades y oportunida-
otros seres. Para completar este proceso con des vinculadas no es llanamente una crtica de
confianza en un ambiente con alta diversidad, lo que no hemos logrado sino una llamada a
es imprescindible obtener y mantener repre- iniciar una nueva campaa cientfica. Con un
sentantes para hacer comparaciones, para no creciente inters en mejorar el sistema nacional
repetir en el conteo y para no omitir varias es- de educacin, el proceso de documentar y ca-
pecies similares. Si queremos maximizar nues- talogar la biodiversidad nacional que puede
tro conocimiento sobre el mundo, sus especies proveer docenas de trabajos especializados pa-
y sus recursos, por placer o por negocios, la ra atraer y mantener una nueva generacin de
necesidad es igual. El no catalogar la vida en cientficos en el pas, y a la vez aumentar las ca-
nuestro planeta es no tener de dnde partir pacidades de compartir los conocimientos so-
con las intenciones de entender, manejar o bre los recursos naturales para un mejor
conservar nuestro medio. En el conocimiento aprovechamiento en el futuro. La abundante
de la biodiversidad se encuentran las pistas ha- informacin conectada a cualquier espcimen

Swing et al. 32
Revista Bitcora Acadmica USFQ, 2014, No. 1

significa que la coleccin cientfica sera una de [7] Simberloff D. 1988. The contribution
las pocas posibilidades de que la muerte de un of population and community biology
individuo pueda beneficiar a su propia especie, to conservation science. Ann. Rev. Ecol.
a su ecosistema y, a la final, a nosotros. Systematics 19:473-511.

Los conservacionistas, los taxnomos, los [8] Pounds JA, Bustamante MR, Coloma
bilogos de campo, los investigadores que ba- LA, Consuegra JA, Fogden MPL, Foster
san sus estudios en las colecciones del mundo PN, La Marca E, Masters KL, Merino-
y las agencias gubernamentales vinculadas con Viteri A, Puschendorf R, Ron SR, Sn-
los recursos naturales son aliados naturales y chez-Azofeifa GA, Still CJ, y Young BE.
estratgicos en el propsito de conocer, mane- 2006. Widespread amphibian extinc-
jar y mantener las maravillas de la naturaleza. tions from epidemic disease driven by
Por lo tanto, debe haber muchas oportunida- global warming. Nature 439:161167.
des para colaborar. Tericamente, Ecuador, [9] Bryson B. 2003. A short history of
por s solo, podra aadir un milln de especies nearly everything. Broadway Books
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