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Separacin por Flotacin de Enargita (Senior, Guy, & Bruckard,

2006)

La separacin por la flotacin de enargita de otros sulfuros minerales de cobre es


difcil ya que la enargita es fuertemente flotante con colectores de tipo tiol y es difcil
deprimir selectivamente con depresores estndar tales como cal, cianuro, sulfuros
y permanganato en circuitos convencionales de cobre. Ha habido, sin embargo,
una serie de caminos explorados con respecto a esta separacin. Un mtodo
posible se basa en la oxidacin selectiva de uno o ms minerales sulfuros de cobre
(Calcopirita, Digenita, Calcosina) presentes antes de la flotacin para proporcionar
selectividad subsiguiente (Fornasiero, Fullston, Li, & Ralston, 2001). Pineda y
Plackowski (2015) informaron sobre el estudio realizado por Castro y Baltierra
(2005) que la enargita muestra una fuerte resistencia a la depresin por la accin
de fuertes agentes oxidantes en condiciones alcalinas(Castro & Baltierra, 2005).
Esta propiedad parece haber sido explotada por Huch (1993), quien patent un
mtodo para la flotacin selectiva de enargita a partir de calcosina, usando perxido
de hidrgeno y otros agentes oxidantes para oxidar selectivamente y deprimir la
calcosina. Otro enfoque similar o relacionado, que es ms sutil, implica la
explotacin de los efectos del potencial de la pulpa para promover la separacin de
la enargita de sulfuros no arsnicosos (Senior et al., 2006) y se han reportado
algunos resultados prospectivos. El enfoque se refiere al uso de un depresor
selectivo de enargita con el cual Pineda y Plackowski (2015) informan que el MAA
(una mezcla de cloruro de magnesio, cloruro de amonio e hidrxido de amonio)
deprime la enargita, pero no la calcopirita bajo ciertas condiciones de flotacin (Ph
>10), permitiendo una separacin de estos dos minerales.

Los objetivos de estos estudios fueron, en primer lugar, para determinar la


dependencia del potencial de pulpa de flotacin de enargita a valores de pH
seleccionados y, en segundo lugar, utilizar esta informacin para identificar las
condiciones en las que se podran explotar los potenciales para separar la enargita
de otros minerales de cobre presentes en el depsito Tampakan.
El resultado buscado fue la identificacin de opciones para la inclusin de un circuito
de rechazo de enargita (arsnico) en el flowsheet de flotacin de Tampakan.(Senior
et al., 2006)

Flowsheet Propuesto

Se ha conceptualizado un diagrama de flujo que muestra de una manera en la que


las distintas separaciones de enargita podran estar unidas para reducir el nivel de
arsnico del concentrado de cobre de Tampakan. El diagrama de flujo se discute
brevemente en trminos de su disposicin, incluyendo cualquier suposicin implcita
hecha en su diseo, y consideraciones de reactivo(Senior et al., 2006).

En el diagrama de flujo propuesto, presentado en la Fig.x, estudio realizado por


Senior et al. (2006) para un concentrado de cobre de Tampakan. En donde la
enargita se rechaza en un proceso de tres etapas que produce tres productos: un
producto rico en calcopirita / bornita, un producto rico en calcosina / digenita y un
producto rico en enargita.

En la etapa 1, fijando el pH a 11 y luego generando una condicin de pulpa


reductora que est por encima del potencial de umbral inferior para la
flotacin de la calcosina, pero por debajo de la flotacin de la enargita y la
calcopirita. En este potencial de pulpa (alrededor de -125 mV SHE), la
calcosina y cualquier cuprita presente deben flotar, mientras que la enargita
y la calcopirita no deben flotar.
En la Etapa 2, elevando el potencial de pulpa de la cola de la Etapa 1 a
alrededor de 0 mV de SHE, que est por encima del potencial de umbral
inferior para la flotacin de enargita, pero an menor que para la flotacin de
calcopirita. El pH de la pulpa se mantiene a pH 11. En estas condiciones, la
enargita y cualquier calcosina restante deben flotar selectivamente de la
calcopirita para dejar una cola de flotacin rica en calcopirita (Producto 1).
En la Etapa 3, se combina el concentrado alto en enargita (producto de
espuma) de la Etapa 2 con la porcin, si la hay, del producto de espuma de
la Etapa 1 que es alto enargita, y acondicionando la corriente combinada bajo
condiciones de oxidacin que estn por encima de la parte superior, limitando
el potencial para la flotacin de calcosina y cuprita (aproximadamente +290
mV SHE). El pH de la pulpa se mantiene a pH 11. Estas condiciones de
flotacin deben producir un producto espumoso rico en enargita (Producto
2), y cualquier calcosina o cuprita presente permanecer sin flotacin. La cola
de flotacin de la Etapa 3 se combina con el concentrado de flotacin rico en
cobre de la Etapa 1 para dar un producto rico en calcosina / cuprita (Producto
3).
Concentrado Cu-As a Flotacin

REMOLIENDA EN MOLINO DE BOLAS Y


CIRCUITO DE HIDROCICLONES

Reductor

Primera Etapa de Flotacin


pH 11, eH -125 mV (SHE) Atmosfera de
nitrogeno

Concentrado Colas
(calcosina +
cuprita)
Sangria de
aire

Segunda Etapa de Flotacin


pH 11, eH 0 mV (SHE) Atmosfera de
nitrogeno

Colas Concentrado
(Calcopirita) (enargita +
calcosina +
cuprita)
PRODUCTO 1 Oxidante
Aire

Tercera Etapa de Flotacin


pH 11, eH +290 mV (SHE) Atmosfera de
Aire

Colas (
Concentrado
calcosina +
(enargita)
cuprita)

PRODUCTO 3 PRODUCTO 2

Figura 1 Flowsheet Conceptual para rechazo de Arsnico en Tampakan.(Senior et


al., 2006)
Efecto del Potencial de pulpa en la flotacin de enargita (Tayebi-
Khorami, Manlapig, Forbes, Bradshaw, & Edraki, 2017)

Los minerales de cobre que contienen arsnico son econmicamente atractivos


debido a la cantidad de cobre, oro y plata que contienen. Sin embargo, el arsnico
no slo es perjudicial para las importantes propiedades econmicas, sino que
tambin causa serios problemas ambientales durante el proceso de fundicin. Por
lo tanto, las fundiciones imponen altas penalizaciones a los concentrados de cobre
que contienen> 0,2% de arsnico y el lmite de rechazo para la fundicin es de 0,5%
de arsnico (Wilson y Chanroux, 1993). Recientes estudios de investigacin se han
centrado en la posible separacin de los minerales portadores de arsnico (enargita
y tennantita) de otros sulfuros de cobre / hierro utilizando flotacin de espuma. Sin
embargo, es difcil separarlos, ya que los minerales portadores de arsnico son
fuertemente flotantes con colectores convencionales como seala. Adems, los
depresores estndar como la cal, el cianuro, el sulfuro y el permanganato son
ineficaces, ya que las respuestas de flotacin de los minerales portadores de
arsnico son similares a otros minerales sulfurosos de cobre (Ma & Bruckard, 2009)

El uso de reactivos qumicos, agentes de oxidacin selectiva o redox para cambiar


la selectividad de la superficie de los minerales y controlar las condiciones
electroqumicas de la pulpa de flotacin han sido estudiados por muchos
investigadores Se encontr que la flotacin controlada del potencial de pulpa (Eh)
es un enfoque prospectivo para promover la separacin de minerales de arsnico-
cobre de otros sulfuros de cobre debido a la fuerte dependencia de Eh de la flotacin
de minerales de arsnico. En las ltimas dcadas, el efecto del potencial de la pulpa
sobre el comportamiento de flotacin de muchos minerales de sulfuro de cobre y
enargita (Guo & Yen, 2005) se ha determinado a diferentes valores de potencial de
pulpa (Eh). En particular, el estudio de Senior et al. (2006) demostraron que la
recuperacin de flotacin de la enargita pura es significativamente diferente de la
de otros minerales de sulfuro a un rango Eh de pulpa especfico. La dependencia
potencial de pulpa de la flotacin de enargita es diferente de la de calcosina,
calcopirita y pirita. La transicin de la no flotabilidad a la fuerte flotabilidad de la
enargita ocurre en un intervalo de aproximadamente -150 a -50 mV de SHE a pH
8,0 (Senior et al., 2006). Los resultados reportados por Guo y Yen (2005) en el rango
de aproximadamente -150 a +100 mV de SHE a pH 10,0, estn en acuerdo
razonable con los de Senior et al. (2006).(Tayebi-Khorami et al., 2017)

Basados en estudios de minerales puros realizados por investigadores previos,


cuatro condiciones Eh fueron probadas buscando una separacin diferencial de
enargita de otros minerales de sulfuro de cobre. Para la muestra LAS, los resultados
confirmaron que es posible separar los minerales de cobre de enargita con un
potencial reductor (-200 mV SHE) y pH 11. Sin embargo, para la muestra ACA (alto
contenido de arsnico) no hay separacin significativa entre enargita y minerales de
Cu que se observ en la reduccin de potenciales. Notablemente, la enargita en la
muestra de ACA demostr variaciones muy bajas de la recuperacin y no flotaba
muy bien cuando Eh fue cambiado. Puede haber varias razones para estas
observaciones. Una posible razn podra deberse a un cambio en el procedimiento
de flotacin para la muestra ACA. Sin embargo, esta explicacin es improbable
debido al procedimiento de flotacin preciso, pruebas aleatorias y alto nivel de
repetibilidad(Tapley & Yan, 2003). Otra razn posible para estas observaciones
podra ser diferencias en la mineraloga del mineral de las muestras de mineral
probadas. La comparacin de las caractersticas mineralgicas de las dos muestras
de mineral indic que eran generalmente similares en trminos de contenido mineral
y grado de liberacin. Sin embargo, hubo algunas diferencias en trminos de la
proporcin de minerales de ganga y pirita.

Un diagrama conceptual para el rechazo del arsnico del mineral de Tampakan,


basado en los resultados de este estudio, se presenta en la Fig. 13. En resumen, el
proceso implica las siguientes etapas:

Un concentrado de flotacin de cobre-arsnico que se produce a un potencial de


aire determinado y pH 11.

El concentrado de cobre-arsnico en la etapa rougher, se vuelve a arrastrar en un


circuito cerrado con un cicln para convertirse en la alimentacin a la etapa de
rechazo de arsnico.
La etapa de flotacin de separacin tiene dos pasos.

El primer paso es la flotacin de arsnico a -200 mV SHE, bajo


nitrgeno gaseoso, para deprimir selectivamente los minerales de
cobre que no contienen enargita y flotar la enargita. Produce un
concentrado de alto contenido de arsnico y bajo contenido en cobre
que se tratara con otras tcnicas como la hidrometalurgia o la
pirormetalurgia.
El segundo paso es la flotacin de cobre a partir de la cola de
separacin de arsnico en el potencial del conjunto de aire y pH 11
utilizando aire para flotar los minerales de cobre y producir un
concentrado de bajo contenido de arsnico y alto en cobre. El
concentrado de alto contenido de cobre y bajo en arsnico puede ir
directamente a la fundicin sin pagar ninguna penalidad.
CONMINUCIN

Potencial de
Aire pH 11 , Gas p80 = 90 m
de Aire
Colas
Concentrado Flotacin
Tranque de Relave
Rougher/Scavenger

Cu/As Concentrado

Remolienda en circuito cerrado con


hidrociclones

Ciclon Overflow

Eh -200 mV
(SHE) pH 11 Gas
de nitrogeno

Etapa de Flotacin
Separacin de Arsenico

Alto
ACA-BAC
Concentrado Contenido
(enargita) de Cobre

Para
Tratamiento
adicional
Potenci a l de
a i re pH 11 Colas
Ga s de Ai re Etapa de separacin Flotacin de Cobre

Alto contenido
de cobre - Bajo
contenido de
Arsenico
concentrado

A fundicin

Figura 2 Flowsheet propuesto para la separacin de Enargita de otros


minerales.(Tayebi-Khorami et al., 2017)
Ninguno de los enfoques anteriores (estudios realizados por Senior et al.(2006) y
Tayebi-Khorami et al.(2017)), ha demostrado ser selectivo o suficientemente firme
para ser implementado a escala comercial y parece que se necesita un avance
adicional en la selectividad antes de que la separacin de enargita por flotacin en
circuitos de sulfuro de cobre se convierta en una realidad comercial.(Plackowski,
Bruckard, & Nguyen, 2014)

Adems, gran parte de los trabajos publicados sobre la posible separacin de


enargita basada en los efectos de potencial de la pulpa, que parece ser la opcin
de tratamiento prospectiva ms citada, solo es efectuada va laboratorio. Es
evidente que, si bien los efectos del potencial de la pulpa en la flotacin de la
mayora de los minerales de cobre estn bien establecidos, es necesario definir con
mayor claridad los efectos de la enargita en las pruebas de flotacin por lotes a gran
escala.