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1.

Tecnologa de espesamiento

Los espesadores son equipos de separacin slido-lquido en los que una


suspensin de slidos forma una pulpa, la cual se alimenta a un tanque provisto de
un mecanismo interno que mediante la accin de la gravedad que permite
concentrar los slidos en el fondo y hace fluir el agua clarificada hacia la superficie
para ser recogida en el rebose del tanque.

Por lo general las partes que integran estos equipos de sedimentacin en esencia
son las mismas desde los primeros diseos, si bien los equipos ms modernos
presentan avances y nuevas tecnologas aplicadas principalmente a los
componentes que integran el mecanismo interno, lo que proporciona un mayor
rendimiento en su operacin y se distinguen los siguientes:

Espesadores convencionales
Espesadores de alta capacidad
Espesadores de alta densidad
1.1. Espesadores convencionales

Se caracteriza porque su bandeja de alimentacin se encuentra en la parte

superior del equipo y al entrar al espesador, el flujo de alimentacin se mescla

con parte del agua recuperada y se diluye a un valor denominado

concentracin conjugada esta suspensin diluida sedimenta a velocidad

constante formando un manto de altura variable para transformarse en

sedimento en la parte inferior del equipo.


Ilustracin 1 Espesador Convencional (Fuente: Palli,2016)
1.2. Espesador de alta capacidad.

Tiene como parte distintiva una bandeja de alimentacin muy profunda que
descarga el flujo de alimento bajo el nivel de sedimento. Al mezclarse la
alimentacin y sedimento forma una suspensin mayor a la de la alimentacin y
mayor o igual que la concentracin critica. Es por esta razn que en los espesadores
de alta capacidad no existe una razn de sedimentacin, que es el que restringe la
capacidad del espesador. Muchas veces se recicla parte de la descarga del
espesador de alta capacidad con el objetivo de aumentar la concentracin de la
alimentacin antes de producir la mezcla con el sedimento. El resultado es que,
generalmente, estos espesadores tienen mayor capacidad que los convencionales.
Sin embargo, se ha demostrado que los espesadores de alta capacidad, cuyo
tiempo de residencia est en el orden de minutos, en vez de horas para los.
convencionales, son intrnsecamente inestables, por lo tanto, difciles de operar y
controlar
Ilustracin 2 Espesador de alta capacidad. (Fuente Palli,2016)
1.3. Espesadores de alta densidad

Es un espesador convencional o de alta capacidad, pero de mucho mayor altura.


Esta altura adicional permite obtener una gran presin sobre el sedimento que
descarga del equipo, y, por lo tanto, obtener una concentracin de descarga muy
grande. En muchos casos estos espesadores tienen un cono pequeo, de modo de
ayudar a evacuar la descarga. Tambin se les puede agrupar desde el punto de
vista estructural en: de columna, de puente, de columna, de traccin perifrica y sin
mecanismo.
e

Ilustracin 3 Espesador de Alta densidad (Fuente:Palli,2016)


La evolucin de los equipos de espesamiento.

En resumen, el desarrollo de los espesadores de alta capacidad ha mostrado que


con su modo de operacin y caractersticas se obtienen importantes beneficios y se
optimiza el uso de floculante, principalmente por los siguientes factores:

Se produce una mezcla rpida entre el floculante y la pulpa.


La adicin por etapas del floculante se debe realizar en al menos tres etapas.
La introduccin de los slidos floculados se hace en la parte superior del
lecho de lodos para una mxima
floculacin y mejor claridad del rebose.
En la zona de placas inclinadas y en la parte superior de la entrada de la
alimentacin se produce la ruptura de
las fluctuaciones que pudieran existir en la alimentacin.
Suficiente volumen de compresin sobre la entrada de la alimentacin
proporciona mayor densidad del hundido.
Existe un mayor par de arrastre en las rasquetas al manejar una mayor carga
por unidad de rea.

Por todo ello, los espesadores de alta capacidad (HCT/HRT) representan una
respuesta a la escalada en los costes de inversin de los grandes equipos
convencionales que encontraron un uso creciente en diversos campos de la minera.
El diseo HCT /HRT optimiza la efectividad en el desarrollo de la operacin de
espesado, mientras se minimizan los costes de inversin y los costes de operacin.

Palli B. And Concha F.Simulation of Batch Sedimentation with Compression.


AIChE, 34: 859-361. Bustos. 2016.
Sistema compacto que permite espesar y deshidratar los fangos con una sola
unidad de forma estable y segura, reduciendo considerablemente los costes de
instalacin y mantenimiento.

Gracias a su diseo libre de obstruccin y a su sistema de auto-limpieza, le permite


trabajar 24h necesitando tan solo de inspecciones peridicas y carga de qumicos.

Ilustracin 4 Funcionamiento de VOLUTE.

La estructura del Volute est formada por dos tipos de anillos: mviles y fijos;
montados sobre un tornillo que transporta los fangos a lo largo del mismo. Gracias
al diseo de los anillos y a la reduccin del espacio entre los mismos a lo largo del
tornillo, permite el aumento de la presin sobre los fangos lo que permite su
espesamiento y deshidratacin.

Ventajas de Volute.

Alta resistencia a los fangos grasos El sistema de autolimpieza hace al


Volute el sistema idea para tratar fangos con alto contenido en aceites y
grasas, los cuales provocan obstruccin en otros sistemas.
Reducido espacio de instalacin Volute puede ser instalado en plantas
donde por disponer de espacio reducido no son viables otras tecnologas,
haciendo el Volute la solucin ideal en aquellas instalaciones que consideran
el reemplazo de los equipos existentes.
Ahorro energtico El tornillo, principal componente del equipo, gracias a su
lenta rotacin de 2 a 4 rpm hace que el equipo tenga un bajo coste energtico
con la gran ventaja econmica que ello implica.
Aplicable para distintas aplicaciones Plantas depuradoras municipales,
plantas aguas residuales industriales, Industria alimentacin/bebidas,
industria lctea, industrias crnicas/mataderos, industria qumica, plantas de
procesado del metal, etc.
Fcil operacin y mantenimiento Equipo totalmente automtico con 24h de
operacin sin necesidad de operario, con la posibilidad de automatizacin
utilizando algunos sensores. Mnimo mantenimiento, no necesario personal
cualificado.
Ahorro de agua Gracias al sistema nico de auto-limpieza, se evita la
colmatacin de los anillos, evitando as la necesidad de elevados consumos
de agua para prevencin como en otros sistemas.