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A ESCRITA J)A HISTRIA

N O V A S P E R SP E C T I V A S
FUNDAO EDITORA DA UNESP

Presiden t e d o Con selh o C u rad o r


Jo s C a r lo s So u z a T r in d a d e

Diretor-Presiden Ce
Jo s C a st ilh o M ar q u e s N e t o

Ed it o r Ex ecu t iv o
J zio H e r n a n i Bo m fim G u t ie r r e

Con selh o Ed it o rial A cad m ico


A lb e r t o Ik e d a
A n t o n io C a r lo s C a r r e r a d e So u z a
A n t o n io d e P d u a P it h o n C y r in o
Be n e d it o A n t u n e s
I sab e l M ar ia F. R . Lo u r e ir o
Lgia M . V e t t o r a t o T r e v isa n
Lo u r d e s A . M . d o s Sa n t o s P in t o
R a u l Bo r ge s G u im a r e s
R u b e n A ld r o v a n d i
T a n ir . R e gin a d e Lu ca
PETER BURK E (Org.)

A ESCRITA DA HISTRIA
NOVAS PERSPECTIVAS

T r ad u o de

M a gd a Lo p e s

7a R e im p r e sso ' )
rr
Class
Cutter
Tombo
Dat a / /
O d i+o v r r
C o p y r igh t 1991 by Basil Black w e ll Lim it e d , En glan d
T t u lo o r igin al e m in gls: N e w P e r sp e ct iv e s o n H ist o r ic a l W r it in g
C o p y r igh t 1 9 9 2 d a t r ad u o b r asile ir a:
E d it o r a U n e sp , d a Fu n d ao p ar a o D e se n v o lv im e n t o
d a U n iv e r sid a d e E st ad u al P au list a (FU N D U N ESP )
P r aa d a S , 108
0 1 0 0 1 - 9 0 0 - S o P au lo - S P
T e L: (0 1 1 )3 2 4 2 - 7 1 7 1
F a x :(0 1 1 )3 2 4 2 - 7 1 7 2
H o m e p age : w w w .ed it o r a.u n esp .b r
E - m ail: fe u @e d it o r a.u n e sp .b r

D ad o s I n t e r n a c io n a is d e C a t a lo g a o n a P u b lic a o (CIP )
(C m a r a Br asile ir a d o Liv r o , SP , Br asil)

A Escr it a a h istr ia: n ovas per spectivas / P eter Burke (or g.); tr aduo de
M agd a Lopes. - So P aulo: Editora da U n iver sid ad e Estad u al P au lista,
1992. - (Bib liot eca b sica)

dISBN: 85-7139-027-4

1. H istoriografia 1. Burke, Peter. II. Srie.

92-1978 CDD-907.2

n d ic e s p ar a c a t lo go sist e m t ico :

1. Escola dos An n ales: H istoriografia 907.2 o


2. H istoriografia 907.2
3. N ova h istria: H istoriografia 907.2

E d it o r a afiliad a:

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Asociacln de Edltoriales Un lversltarlas Associao Brasileira de


de Amrica Latin a y el Caribe Editoras Un iversitrias
SUMRIO

7 Ab er tu r a: a n ova h istria, seu p assad o e seu futuro


Peter Burk e

39 A h ist r ia vist a de baixo


Jim Sh arpe

63 H ist r ia d as m u lh eres
Joan Scotc ,

97 H ist r ia de alm -m ar
Henlc W esselin g

133 Sob r e a m icro-h istria


G iow n n i Lev

163 H ist r ia oral


G u ^ n Prins

199 H ist r ia d a leitura


Robert Darn ton
6 PETER BURKE

237 H ist r ia d as im agen s


Iv an Gask ell

273 H ist r ia d o p en sam en t o poltico


R ich ard T uck

291 H ist r ia d o cor po


Roy Porter

321 A h ist r ia d os acon tecim en tos


e o r en ascim en t o d a n arrativa
Peter Burk e

349 n d ice r em issivo


ABERTURA: A NO VA HISTRIA,
SEU PASSADO E SEU FUTURO 1

Peter Burk e *

M ais ou m en os n a lt im a gerao, o u n iver so d os h ist or iad or es


se exp an d iu a u m a velocid ade ver t igin osa.2 A h ist r ia n acion al,
d om in an t e n o scu lo dezen ove, atu alm en te tem de com petir com
a h ist r ia m u n d ial e a h istr ia region al (an tes d eixad a a cargo
d e an t iq u r io s3 am adores), p ar a con segu ir at en o. H m u it os

* D ocen t e d e H ist r ia C u lt u r al d a U n iver sid ad e d e Cat n b r id ge c M e m b r o d o Em m a-


n u el C o llegc
1. C o m r efern cia n om en clat u r a utilizada n est e volu m e, d esejo r egistrar m eu s
agr ad ecim en t os iis P r o f's M ar ia IJgia P r ad o e M ar ia H elen a Cap elat o , d ocen t es de
H ist r ia d a U n iv er sid ad e d e So P au lo, p elo in estim vel au xilio n a tr ad u o d os
t er m os esp ecficos, q u ase t od os n eo logism o s ou exp r esses ad ap t ad as d a lin gu agem
co m u m . Su a co n t r ib u io foi fu n d am en t al p ar a a clareza d o texto. (N .T .)
2. Est e en saio d eve m u it o a d iscu ss es com Rap h ael Sam u el d u r an t e m u itos an o s; a
Gw yn P r in s e a vr ias ger aes d e est u d an t es d o Em an n u el College, em Cam b r id ge;
e m ais recen tem en te a N ilo O d lia e par ticipan t e au d in cia em m in h as con fer n cias
n a U n iv er sid ad e Est ad u al d e So P au lo, em A r ar aq u ar a, em 1989.
3. N o sculo dezessete, vrios estu diosos - posteriorm en te ch am ados d e an tiqu r ios
(an tiqu ariam ) - com earam a coletar docu m en tos an tigos visan do a com pr ovao de fatos
h istricos. A partir d essa atividade - o an tiqu ar ian ism o - in iciaram u m a con testao
realeza, pr egan d o u m m aior pod er ao parlam en to, o qu e provocou su a perseguio
du ran t e o rein ado de Car los I. Con tr apu n h am -se aos h istoriadores d a poca, qu e n o
verificavam a veracidade d os fatos e limitavam-se ao relato d a h istria d a n obreza. (N .T.)
8 PETER BURKE

cam p o s n ovos, freq en tem en te p at r ocin ad os p or pu blicaes es


pecializadas. A h ist r ia social, p or exem plo, torn ou-se in d ep en d en
te d a h ist r ia econ m ica ap en as par a se fragm en tar, com o algu m a
n ova n ao, em d em ogr afia h istrica, h ist r ia d o trabalh o, h istr ia
u r b an a, h ist r ia rural e assim p or dian te.
M ais u m a vez, a h ist r ia econ m ica dividiu-se em an tiga e n ova.
A n ova h istr ia econ m ica d os an os 50 e 60 (agora de m eia-idade,
se n o m ais velh a) su ficien tem en te con h ecid a par a n ecessit ar aqu i
de u m a d iscu sso .4 T em h avid o t am b m u m a m u d an a, en tre os
h ist or iad or es econ m icos, de u m a p r eocu pao com a pr od u o
p ar a u m a pr eocu pao com o con su m o, m u d an a esta qu e cria
u m a d ificu ldad e crescen te n a sep ar ao en tre a h istr ia econ m ica
e a h ist r ia social e cultural. A h ist r ia d o geren ciam en to u m
in teresse recen te, m as fica ob scu r a se n o se d issolvem as ligaes
en tre a h istr ia econ m ica e a adm in istrativa. O u t r a especializao,
a h ist r ia d a pu blicidade, abar ca a h ist r ia econ m ica e a h istr ia
d a com u n icao. At u alm en te, a verd ad eira iden t idade d a h istr ia
econ m ica est am eaad a p or u m a p r op ost a de con tr ole de u m
em p r een d im en t o jovem , m as am b icioso: a h ist r ia d o m eio am
bien te, s vezes con h ecid a com o eco-h istria.
A h ist r ia poltica tam b m est dividida, n o ap en as n as
ch am ad as escolas de grau su per ior e elem en tar, m as t am b m en tre
os h ist or iad or es pr eocu p ad os com os cen tr os de govern o e aqu eles
in t er essad os n a poltica em su as razes. O territrio d a poltica
expan diu -se, n o sen t id o de qu e os h ist or iad or es (segu in d o tericos
co m o M ich el Fou cau lt) est o cad a vez m ais in clin ad os a discu t ir a
lu t a pelo p od er n a fbrica, n a escola ou at m esm o n a fam lia.
En tr etan to, o preo de tal exp an so u m a espcie de crise de
id en t id ad e. Se a poltica est em t od a parte, ser qu e h n ecessid ad e
d e h ist r ia poltica?5 O s h ist or iad or es cultu rais esto d ian t e de u m
p r ob lem a sim ilar, n a m ed id a em qu e se afast am de u m a defin io

4 . P ar a u m exem p lo fam o so (e discu tvel), ver R .W . Fogel e S. En ger m an , Tim e on the


Cross, Bo st o n , 1 974. H u m a avaliao cr iter iosa d a p osio atu al d a h ist r ia
eco n m ica em D .C . C o le m an , Hstory an d the Econ om ic Past, O xfo r d , 1987.
5. J. V in cen t , Th e Form ation o f the British Liberal Parfy, Lo n d r es, 1 966.
A ESCRITA DA H IST RIA 9

estreita m as p r ecisa de cultura, em t er m os de arte, literatura, m sica


etc., p ar a u m a defin io m ais an tr opolgica d o cam po.
N est e u n iver so q u e se exp an d e e se fragm en ta, h u m a
n ecessid ad e crescen te de orien tao. O qu e a ch am ad a n ova
h istria? Q u an t o ela nova?, E u m m od ism o t em por r io ou u m a
t en d n cia d e lon go prazo? Ela ir - ou dever - su b stit u ir a h istr ia
tradicion al, ou as rivais p od en j coexistir pacificam en te?
O pr esen t e volu m e d est in ad o a r esp on d er a essas qu est es.
U m exam e ab r an gen t e d as variedades d a h ist r ia con t em p or n ea
n o deixaria esp ao p ar a m ais d o q u e u m a d iscu sso superficial.
Por isso, tom ou -se a deciso de con cen t r ar a aten o em algu n s
m ovim en tos relativam en te recen tes.6 O s en saios sob r e esses m ovi
m en t os est o p r eocu p ad os, pelo m en os im plicitam en te, com m u i
tos d o s m esm o s p r ob lem as fu n d am en t ais. P ode ser til con fr on t ar
de in cio esses p r ob lem as e situ-los n o con texto de m u d an as de
lon go prazo n a escrita d a h istria.

O que a nova histria?

A exp r esso a n ova h ist r ia m ais b em con h ecid a n a Fran a.


La nouvelle histoire o ttulo de u m a coleo de en saios editada
pelo r en om ad o m edievalista fran cs Jacqu es Le Goff. Le G o ff
t am b m au xiliou n a edio d e u m a m acia coleo de en saios de
trs volu m es acerca de n ovos p r ob le m as, n ovas ab or d agen s e
n ovos ob jet o s .7 N e sse s casos est claro o qu e a n ova h istria:
u m a h ist r ia m ade in France, o p as d a nouvelle vague e d o nouveau
rom an , sem m en cion ar la nouvelle cuisine. M ais exatam en te, a
h ist r ia associad a ch am ad a cole des A n n ales, agr u p ad a em t or n o
d a revista An n ales: conomies, societs, civilisations.

6. O u t r as var ied ad es so exam in ad as em W h at is History T oday l J. G ar d in e j, Lon d r es,


1988.
7. J. Le G o ff (ed .), L a nouvelle histoire, P aris, 1 9 7 8 ; J. Le G o ff, P. N o r a (ed.), Faire de
V histoire, P aris, 1 974, 3. v. A lgu n s d o s en saio s d est a coleo est o d isp on veis em
in gls: J. Le G o ff, P. N o r a (eds.), Con structin g th e'Past, C am b r id ge , 1985.
10 PETER BURKE

O qjae essa nouvelle histoire? U m a d efin io categrica n o


fcil; o m ovim en to est u n id o ap en as n aqu ilo a qu e se op e, e as
p gin as q u e se segu em iro d em on st r ar a variedade d as n ovas
ab or d agen s. E por isso dificil apr esen t ar m ais qu e u m a d escr io
vaga, caracterizan do a n ova h istr ia com o h istr ia total (histoire
totale) ou h ist r ia estru tu ral. Por isso pod e ser o caso de se im itar
os telogos m edievais, dian te d o pr ob lem a de defin ir D eu s, e optar
p o r u m a via negativa; em ou tr as palavras, defin ir a n ova h ist r ia
em t er m os d o qu e ela n o , d aqu ilo a qu e se op em seu s
est u d io so s.
A n ova h ist r ia a h istr ia escrita com o u m a reao d eliber ada
con tr a o p ar ad igm a tradicion al, aqu ele term o til, em b or a im
pr eciso, p o st o em circu lao pelo h ist or iad or de cin cia am er ican o
T h o m as Ku h n .8 Ser con ven ien te descrever este par ad igm a tradi
cion al com o h ist r ia r an k ean a, con for m e o gr an de h ist or iad or
alem o Leop old v o n Ran k e (1795- 1886), em b or a este estivesse
m en os lim itad o p o r ele q u e seu s segu id ores. (A ssim com o M ar x
n o era u m m arxista, Ran ke n o era u m r an k ean o.) P oder am os
tam b m ch am ar este p ar ad igm a de a viso d o sen so com u m d a
h ist r ia, n o par a en altec-lo, m as p ar a assin alar que-ele tem sid o
com fr eq n cia - com m u it a freq n cia - con sid er ad o a m an eir a
de se fazer h istria, ao in vs de ser p er cebido com o u m a den tre
vr ias ab or d agen s p ossveis d o p assad o. Em pr ol d a sim plicid ad e
e d a clareza, |o con traste en tre a an tiga e a n ova h ist r ia p od e ser
r esu m id o em seis pon t os.

1. D e acordo com o par adigm a tradicion al, a h istria diz resp


essen cialm en te poltica. N a ou sad a frase vitorian a de Sir Joh n
Seeley, Catedrtico de H istria em Cam bridge, H istr ia a poltica
passad a: poltica a h istria presen te. A poltica foi adm itida para
ser essen cialm en te relacion ada ao Estado; em ou tras palavras, era
m ais n acion al e in tern acion al, d o qu e region al. N o en tan to, n o
in clu a a h istria d a Igreja com o u m a in stituio e tam bm o qu e o
terico m ilitar Karl von Clausew itz defin iu com o a con tin u ao da

8. T .S. Ku h n , Th e Structure o f Scien tific Revolucions, N o v a Yor k , 1961.


A ESCRITA DA H IST RIA 11

poltica p o r ou t r os m eio s , ou seja, a guerra. Em b or a ou t r os t ipos


de h ist r ia - a h ist r ia d a arte, p or exem plo, ou a h ist r ia d a cin cia
- n o fo ssem t otalm en te exclu dos pelo par ad igm a tradicion al,
er am m ar gin alizad os n o sen t id o de ser em con sid er ad os perifricos
aos in teresses d o s ver d ad eir os h ist or iad or es.
Por ou t r o lado, a n ova h ist r ia com eou a se in teressar p or
virtu alm en te t od a a atividade h u m an a. T u d o tem u m a h ist r ia,
com o escreveu certa ocasio o cien tista J.B.S. H ald an e; ou seja,
tu do tem u m p assad o qu e p od e em pr in cpio ser r econ st r u d o e
r elacion ad o ao restan te d o p assad o .9 D a a exp r esso h ist r ia
total, to cara aos h ist or iad or es d os Arm aes. A pr im eir a m etade
d o scu lo t est em u n h ou a ascen so d a h ist r ia d as idias. N o s
lt im os trin ta an os n os d ep ar am os com vrias h ist r ias n otveis
de t picos q u e an terior m en te n o se h avia p en sad o p ossu r em u m a
h istr ia, com o, p o r exem plo, a in fn cia, a m orte, a lou cu ra, o clim a,
os od or es, a su jeir a e a lim peza, os gestos, o cor po (com o apr esen
tado p or Roy Porter, p. 291), a fem in ilid ad e (discu tida por Jo an
Scott, p. 63), a leitu ra (discu t ida por Rober t D ar n t on , p. 199), a
fala e at m esm o o siln cio .10 O q u e era previam en te con sid er ad o
im u tvel agor a en car ad o com o u m a con st ru o cu ltu r al, su jeita
a variaes, tan to n o t em po qu an t o n o espao.
O relativism o cu ltu ral aqu i im plcito m erece ser en fatizado. A
b ase filosfica d a n ova h istr ia a idia de qu e a realidade social
ou cu ltu r alm en te con stitu d a. O com par t ilh ar d essa idia, ou su a
su p o sio, p o r m u it os h ist or iad or es sociais e an t r op logos sociais
aju d a a explicar a recen te con vergn cia en tre essas d u as d iscip li
n as, citadas m ais de u m a vez n as pgin as qu e se segu em . Este

9. J.B .S. H ald an e, Ever>thin# h as a History, Lon d r es, 1951.


10. P. A r is, Cen turies of Ch.iIdh.ood, trad. d e R. Bald ick , Lon d r es, 1 962; P. Ar is, The
H ou r o / O u r D e ath, trad. d e H . W eaver , Lon d r es, 1981; M . Fou cau lt, Maciness an d
Civ ilisation , t r ad . d e R. H ow ar d , Lo n d r es, 1 9 6 7 ; E. Le Roy Lad u r ie, Tim es of Feast ,
Tim es o f Fam in e, tr ad. d e B. Bray, N o v a Yor k , 1 971; A . C o r b in , The Fou lan d the
Fragran t, t r ad u o, Leam in gt o n , 1 9 8 6 ; G . V igar ello, Con cepts o f Clean lin ess, t r adu
o , C am b r id ge , 1988; J.C . Sch m it t (ed.), Gestures, p u b licao especial, Histori an d
A n th ropology 1, 1 9 8 4 ; R. Bau m an , Let Your W ords be Few , C am b r id ge , 1984.
12 PETER BURKE

relativism o t am b m d estr i a tradicion al distin o en tre o qu e


cen tral e o qu e perifrico n a h istria.

2. Em segu n d o lu gar, os h ist or iad or es t r adicion ais p en sam n a


h ist r ia com o essen cialm en t e u m a n arrativa d os acon tecim en tos,
e n q u an t o a n ova h ist r ia est m ais pr eocu pad a com a an lise das
est r u tu r as. U m a d as ob r as m ais fam osas d a h ist r ia de n o ssa poca,
o M editerran ean d e Fer n an d Br au del, rejeita a h istr ia d os acon te
cim en tos (histoire vnementielle) com o n o m ais qu e a e sp u m a n as
o n d as d o m ar d a h ist r ia.11 Segu n d o Br au del, o qu e realm en te
im p or ta so as m u d an as econ m icas e sociais de lon go prazo (la
longue dure) e as m u d an as geo-h istricas de m u ito lon go prazo.
Em b o r a recen tem en te t en h a su r gid o algu m a reao con tr a este
p on t o de vista (discu t ido adian te n a p. 327) e os acon tecim en tos
n o sejam m ais to facilm en te rejeitados qu an t o cost u m avam ser,
a h ist r ia d as estr u tu r as de vrios t ipos con tin u a a ser con sid er ad a
m u it o seriam en te. *

3. Em terceiro lugar, a h istria tradicion al oferece u m a viso de


cim a, n o sen tido de qu e tem sem pre se con cen trado n os gran des
feitos d os gran des h om en s, estadistas, gen erais ou ocasion alm en te
eclesisticos. A o resto d a h u m an idad e foi destin ado u m papel
secu n d rio n o dr am a d a h istria. A existn cia d essa regra revelada
pelas reaes a su a tran sgresso. Q u an d o o gran de escritor r u sso
Alexan dr e P u sh kin estava trabalh an do em u m relato de u m a revolta
de cam pon eses e de seu lder Pugach ev, o com en trio d o czar Nicolau
foi q u e tal h om em n o tem h istria. N o s an os 50, qu an d o u m
h istoriador britn ico escreveu u m a tese sobr e u m m ovim en to p op u
lar n a Revoluo Fran cesa, u m d e seu s exam in adores pergun tou-lh e
Por qu e voc se pr eocu pa com esses b an d id os?12
P or ou t r o lad o (com o m ost r a ]im Sh ar p e, p. 40), vr ios n o
vo s h ist or iad or es est o p r eocu p ad os com a h ist r ia vist a de

11. F. Br au d el, Th e M editerran ean an d the M editerran ean W orld in the A ge of Philip U,
tr ad . d e S. Reyn old s, 2. ed ., Lon d r es, 1972-3, 2. v.
12. O n o m e d o exam in ad o r er a Lew is N am ier . R. C o b b , The Police an d the People,
O xfo r d , 1 9 7 0 , p . 81.
A ESCRITA DA H IST RIA 13

b aixo;13 em ou t r as palavr as, com as op in ies d as p e sso as com u n s


e com su a exp er in cia d a m u d an a social. A h ist r ia d a cu ltu r a
p o p u lar tem r eceb id o b ast an t e aten o. O s h ist or iad or es d a Igreja
est o com ean d o a e st u d ar su a h ist r ia vist a t an t o d e baixo, com o
de cim a.14 O s h ist or iad o r es in telectu ais t am b m t m d eslocad o
su a at en o d o s gr an d es livros ou d as gr an d es id ias - seu
equ ivalen te aos gr an d es h om en s- - p ar a a h ist r ia d as m en talida-
d es coletivas ou p ar a a h ist r ia d o s d iscu r so s ou lin gu agen s , a
lin gu agem d a escolst ica, p or exem p lo, ou a lin gu agem for en se
(cf. com o en saio de Rich ar d Tu ck , m ais ad ian t e n a p. 2 7 3 ).15

4. Em qu ar to lu gar, segu n d o o p ar ad igm a tradicion al, a h istr ia


deveria ser b asead a em d ocu m en t os. U m a d as gr an d es con tr ibu i
es de Ran k e foi su a exp osio d as lim itaes das fon tes n arrativas
vam os ch am -las de crn icas - e su a n fase n a n ecessid ad e de
b asear a h ist r ia escr ita em registros oficiais, em an ad os d o govern o
e pr eservados em ar qu ivos. O preo d essa con tr ib u io foi a
n eglign cia de ou t r os t ipos de evidn cia. O p er od o an terior
in ven o da escrita foi post o de lad o com o pr-h istria. En tre
tan to, o m ovim en to d a h ist r ia vista de b aixo p or su a vez exps
as lim itaes d esse t ipo de d ocu m en t o. O s registros oficiais em
geral exp r essam o p o n t o de vista oficial. P ara r econ stru ir as atitudes
d o s h ereges e d o s rebeldes, tais registros n ecessit am ser su p lem en
t ados p or ou t r os t ip os d e fon te.

13. O p t am o s p elas e xp r ess es h ist r ia vista d e b aixo e h ist r ia vist a d e cim a p ar a as


or igin ais h istory from below e history from above, p ar a as q u ais os h ist or iad or es fr an ceses
u tilizam as exp r esses histoire vue d un h au t e histoire vue d'u n bas. Em b o r a u m a
t r ad u o literal, par eceu - n os a m ais ad e q u ad a ao s p r o p sit o s d o s au t or es, qu al seja
a d o est abelecim en t o d a per spectiva d o h ist or iad or ao n ar r ar a h istr ia. (N .T .)
14. E. H o o r n ae r t et al., H istria d a Igreja no Brasil: en saio de interpretao a par tir do povo,
Petr p olis, 1977.
15. J.G .A . P ocock, T h e C o n ce p t o f a Lan gu age , em The Lan guage of Political Theorji
(ed.), A . P agd en , C am b r id ge, 1987. C f. D . Kelley, H or izon s o f In tellectu al H ist or y ,
Jou rn al of the History of Ideas, 4 8 , p .143- 69, 1 9 8 7 , e W h at is H ap p e n in g to th e
H ist or y o f Id eas? , "Jou rn al of the History of Id eas?" Jou rn al of the History of Ideas 51,
p. 3-25, 1990.
14 PETER BURKE

D e q u alq u er m od o, se os h ist or iador es est o m ais pr eocu p ad os


q u e seu s an tecessor es com u m a m aior variedade d e atividades
h u m an as, devem exam in ar u m a m aior varied ad e de evidn cias.
A lgu m as d essas evidn cias so visu ais, ou tr as or ais (ver Ivan
G ask ell e Gw yn P rin s, p. 237 e 163, respectivam en te). H t am bm
evidn cia estatstica: d ad os com erciais, d ad os p opu laion ais, d ad os
eleitorais etc. O p on t o alto d a h ist r ia qu an titativa foi provavel
m en te o s an os 50 e 60, q u an d o algu n s en tu siast as afir m ar am qu e
ap en as os m t od os qu an titativos er am con fiveis. H ou ve u m a
reao con tr a tais afirm aes, e de certa for m a t am b m con t r a os
m t od os, m as o in teresse em u m a h ist r ia qu an titativa m ais
m od est a con t in u a a crescer. N a Gr-Bretan h a, p or exem plo, foi
fu n d ad a em 1987 u m a A ssociao para a H ist r ia e Com p u t ao.

5. D e acor do com o par ad igm a t r adicion al, m em oravelm en


en u n ciad o pelo filsofo e h ist or iad or R .G . Collin gw ood , Q u an d o
u m h ist or iad or pergu n ta Por qu e Br u t u s ap u n h alou C sar ? ele
q u er dizer O qu e Br u t u s pen sou , o qu e fez com qu e ele d ecid isse
ap u n h alar C sar ?16 Esse m od elo de explicao h istr ica foi criti
cad o p or h ist or iad or es m ais recen tes em vrios cam p os, pr in cip al
m en te p or q u e ele falh a n a avaliao d a variedade de q u est ion am en
tos d o s h ist or iad or es, com freq n cia p r eocu p ad os, tan to com q s
m ovim en t os coletivos, q u an t o com as aes in dividu ais, tan to com
as t en d n cias, q u an t o x o m os acon tecim en tos.
P or qu e, p or exem plo, os preos se elevaram n a Esp an h a n o
scu lo dezesseis? O s h ist or iad or es econ m icos n o con cor d am em
su a r esp ost a a essa qu est o, m as su as vr ias r esp ost as (em ter m os
de im por taes de prata, crescim en t o d a p op u lao etc.) esto
m u it o distan tes d o m od elo d e Collin gw ood . N o fam oso est u d o de
Fer n an d Br au d el sobr e o M edit er r n eo d o scu lo dezesseis, p u b li
cad o p ela prim eira vez em 1949, ap en as a terceira e lt im a parte,
d ed icad a h istr ia d o s acon tecim en tos, faz per gu n t as r em ot am en t e
sem elh an t es s de Collin gw ood , e m esm o a o au t or apr esen t a u m
t ipo m u it o diferen te de r espost a, en fatizan do o s con str an gim en t os

16. R .G . C o llin gw oo d , Th e Idea of History, O xfo r d , 1 9 4 6 , p. 213f.


A ESCRITA DA H IST RIA 15

do seu pr ot agon ist a, o Rei Felipe II, e a au sn cia d e in flu n cia d o


rei sob r e a h ist r ia de su a p oca.17

6. Se gu n d o o par ad igm a tradicion al, a H istr ia objetiva. A


tarefa d o h ist or iad or apr esen t ar aos leitores os fatos, ou , com o
ap on t ou Ran k e em u m a fr ase m u it o citada, dizer com o eles
r ealm en te acon t eceram . Su a m od est a rejeio d as in ten es filo
sficas foi in terpretad a pela p ost er id ad e com o u m p r esu n oso
m an ifesto h ist r ia sem t en d n cias viciosas. Em u m a fam osa carta
a seu gr u p o in tern acion al de colabor ad or es d a Cam bridge M odem
History, pu b licad a a partir de 1902, seu editor, Lord Acton , in sistiu
com eles q u e o n o sso W at er loo deve ser tal qu e sat isfaa d o
m esm o m od o a fr an ceses e in gleses, alem es e h o lan d eses e qu e
os leitores deveriam ser in capazes d e dizer on d e u m colab or ad or
in iciou e ou t r o co n t in u ou .18
H o je em dia, este ideal , em geral, con sid er ad o irrealista. Por
m ais qu e lu t em os ar d u am en t e par a evitar os precon ceitos associa
d o s a cor, credo, classe ou sexo, n o p od em os evitar olh ar o p assad o
de u m p o n t o de vist a particular. O relativism o cultural obviam en te
se aplica, tan to p r p r ia escrita d a h ist r ia, qu an t o a seu s ch am a
d os ob jet os. N o ssas m en tes n o refletem diretam en te a realidade.
S per ceb em os o m u n d o atravs de u m a estru tu ra de con ven es,
esq u em as e est er etipos, u m en tr elaam en to qu e varia de u m a
cu ltu r a p ar a ou tra. N e ssa situ ao, n o ssa percepo d os con flitos
certam en te m ais r ealad a p or u m a apr esen t ao de p on t os de
vist a o p o st o s d o qu e p o r u m a ten tativa, com o a de Acton , de
articu lar u m con sen so. N s n os d eslocam os d o ideal d a Voz d a
H ist r ia p ar a aqu ele d a h eteroglossia, d efin id a com o vozes varia
d as e o p o st as (ad ian te, p. 3 3 6 ).19 P or isso, foi m u it o ap r op r iad o

17. Br au d el, 1949.


18. C it ad o em V arieties of History, ed. F. St er n , N o v a York, 1956, p. 2 4 9 .
19. T ir ei a exp r esso d o fam o so crtico r u sso M ik h ail Bak h t in , em seu Dialogic Imagina-
tion, tr ad . d e C . Em er so n e M . H olqu ist , A u st in , 1 981, p. xix, 4 9 , 5 5, 2 6 3 , 2 7 3 . Cf.
M . d e Cer t eau , Heterologies: Discourse on the Oth er, tr ad. d e B. M assu m i, M in n eap o-
lis, 1 9 86. '
t s. FI BRA si '
\P /
16 \ Aj vO y PETER BURKE

q u e este volu m e t om asse a for m a d e u m a ob r a coletiva e qu e seu s


colab or ad or es falassem ln gu as m at er n as diferen tes.
A h ist r ia r an k ean a era o territrio d os pr ofission ais. O scu lo
dezen ove foi a poca em qu e a h ist r ia se tor n ou profission alizada,
com seu s d ep ar tam en t os n as u n iver sid ad es e su as pu blicaes
especficas, com o a Historisch e Zeitschrift e a English H istorical
Review . A m aior parte d os pr in cip ais n ovos h ist or iad or es so
t am b m p r ofission ais, com a n otvel exceo d o falecido P h ilippe
A r is, q u e gostava de descrever a si p r p r io com o u m h ist or iad or
d o m in gu eir o. U m a m an eir a de descrever as realizaes d o gr u po
d o s A n n ales dizer qu e eles m ost r ar am q u e a h ist r ia econ m ica,
social e cu ltural p od e atin gir exatam en te os p ad r es p r ofission ais
est ab elecid os p o r Ran k e par a a h ist r ia poltica.

Se ja com o for, su a p r eocu p ao com t od a a abr an gn cia da


atividade h u m an a os en cor aja a ser in terd isciplin ar es, n o sen tido
de ap r en d er em a colab or ar com an tr op logos sociais, econ om ist as,
crticos literrios, p siclogos, socilogos etc. O s h ist or iad or es de
arte, literatu ra e cin cia, qu e cost u m avam b u scar seu s in teresses
m ais ou m en os iso lad os d o cor p o pr in cip al de h ist or iad or es, esto
agor a m an t en d o com eles u m con tato m ais regular. O m ovim en to
d a h istria-vista-de-baixo t am bm reflete u m a n ova det er m in ao
p ar a con sid er ar m ais seriam en te as op in ies d as p essoas com u n s
sob r e seu p r p r io p assad o d o qu e cost u m avam fazer os h ist or iad o
res p r ofission ais.20 O m esm o acon tece com algu m as for m as de
h ist r ia oral (adian te, p. 163). N est e sen t ido, t am bm a h eteroglos-
sia essen cial n ova h istria.

Quanto nova a nova histria?

Q u e m in ven tou - ou d escob r iu - a n ova h istria? A expr esso


s vezes utilizada p ar a os desen volvim en t os ocor r id os n o s an os
70 e 80, p er od o em qu e a reao con t r a o par ad igm a t r adicion al

20. V e r q u ase t o d o s o s en saio s d o History W ork sh op Jou rn al.


A ESCRITA DA H IST RIA 11

torn ou-se m u n d ial, en volven d o h ist or iad or es d o Jap o, d a n d ia,


ila Am r ica Lat in a e de vrios ou t r os lu gares. O s en saios deste
volu m e focalizam este per od o em particular. E claro, n o en tan to,
qu e m u it as d as m u d an as ocorr id as n a escrita d a h ist r ia n estas
d u as dcad as so parte de u m a .ten dn cia m ais an tiga.
Para m u it as p essoas, a n ova h ist r ia est associad a a Lucien
[;ebvre e a M ar c Bloch , qu e fu n d ar am a revista A n n ales em 1929
para divu lgar su a ab or d agem , e n a gerao segu in te, a Fer n an d
Brau del. N a verd ade, ser ia difcil n egar a im por tn cia d o m ovim en
to p ar a a r en ovao d a h istria, lid er ad o p or esses h om en s.
Todavia, eles n o estavam sozin h os em su a revolta con tr a os
r an k ean os. N a Gr-Br etan h a d o s an os 30, Lew is N am ier e R.H .
raw n ey rejeitaram am b os a n arrativa d os acon tecim en tos par a
algu n s t ip os d e h ist r ia estru tu ral. N a Alem an h a, p or volta de
1900, Kar l Lam p r ech t torn ou -se im pop u lar , exp r essan d o seu de
safio ao p ar ad igm a t r adicion al. A d esd en h osa exp r esso histoire
cvnementielle, h ist r ia cen tralizada n o s acon t ecim en t os, foi in
ven t ad a n essa ocasio, u m a gerao an tes d a poca d e Br au del,
Bloch e Febvr e.21 Exp r essa as idias de u m gr u po de est u d io
sos con cen t r ad os em t or n o d o gr an de socilogo fr an cs Em ile
Du r k h eim e su a revista A nne Sociologique, pu b licao qu e aju d ou
a in sp ir ar os A n n ales.
M e sm o a exp r esso a n ova h ist r ia tem u m a h ist r ia pr pria.
O pr im eir o u so d a exp r esso por m im con h ecid o d at a de 1912,
q u an d o o est u d ioso am er ican o Jam es H arvey R o b in so n pu blicou
u m livro com este ttulo. O con te d o cor r esp on d ia ao ttulo:
Histria, escreveu R o b in so n , in clu i t od o trao e vestgio d e tu do
o q u e o h o m em fez ou p en sou d esd e seu pr im eir o apar ecim en t o
sob r e a terra. Em ou t r as palavras, ele acreditava n a h ist r ia total.
Em relao ao m t od o, A N ov a H ist r ia - est ou n ovam en t e
cit an d o R o b in so n - vai servir-se de t od as aqu elas d escob er tas qu e
est o sen d o feitas sob r e a h u m an id ad e pelos an t r op logos, econ o-

I . C f. P. Bu r k e, Th e Fren ch H istrica! Revoution, Cam b r idge, 1 9 90, p. 113.


18 P ETER BURKE

m ist as,*psiclogos e socilogos.22 Este m ovim en to par a u m a n ova


h ist r ia n o foi b em su ced id o n os Est ad os U n id o s, n a poca, m as
o en t u siasm o am er ican o m ais recen te pelos A n n ales torn a-se m ais
in teligvel, se r ecor d ar m os essa experin cia local.

N o h u m a b oa razo par a se par ar em 1912 ou m esm o em


1900. T e m sid o recen tem en te ar gu m en t ado qu e a su bst it u io de
u m a h ist r ia an tiga p o r u m a n ova (m ais objetiva e m en os literria)
u m t em a recorren te n a h ist r ia d a escrita d a h ist r ia.23 Tais
afirm aes for am feitas pela escola de Ran k e n o scu lo dezen ove,
p elo gr an d e est u d ioso b en ed it in o Jean M ab illon , qu e for m u lou
n ovos m t od os de crtica d a fon te n o scu lo dezessete, e pelo
h ist or iad or grego P olbio, q u e d en u n ciou algu n s de seu s com p a
n h eir os com o m er os retricos, cen to e cin q en t a an os an tes d o
n ascim en t o de Cr ist o. N o p r im eir o caso, pelo m en os, a reivin di
cao d a n ovid ad e foi con scien te. Em 1867, o gr an de h ist or iad or
h olan d s Rober t Fru in pu blicou u m en saio ch am ad o A N ova
H ist or iogr afia, u m a defesa d a h ist r ia cien tfica, r an k ean a.24

T am b m r em on t am a u m lon go per cu r so as ten tativas de


escrever u m a h ist r ia m ais abr an gen t e qu e aqu ela 'dos acon teci
m en t os polticos. Foi n a segu n d a m etade d o scu lo dezen ove qu e
a h ist r ia econ m ica se estabeleceu n a Alem an h a. Em 1860, o
e st u d io so su io Jacob Bu r ck h ar d t pu b licou u m est u d o de The
Civ iliz ation of the Ren aissan ce in Italy, con cen t r ad o n a h ist r ia
cu ltu ral e d escr even d o m ais as t en d n cias d o qu e n ar r an d o os
acon t ecim en t os. O s socilogos d o scu lo dezen ove, com o Au gu st e
Com t e, H er b er t Sp en cer - sem m en cion ar Karl M ar x - eram
extrem am en te in t er essad os pela h istr ia, m as despr ezavam os
h ist or iad or es p r ofission ais. Est avam in t er essad os n as estr u tu r as,

22. J.H . R o b in so n , The N ew History, N o v a Yor k , 1 912; cf. J.R . Pole, T h e N ew H ist or y
an d th e Sen .se o f So cial P u r p ose in. A m er ican H ist or ical W r it in g , 1 9 7 3 , r eed it ad o
em seu Pachs to the A m erican Past, N o v a Yor k , 1 979, p. 271-98.
23. L. O r r , T h e Reven ge o f Literatu r e, N ew Literary History, 18, p. 1-22, 1986.
24. R. Fr u in , D e N ieu w e h ist or iogr ap h ie , r eed it ad o em seu V erspreide Gesch riften 9,
H aia, 1 9 0 4 , p. 410- 18.
A ESCRITA DA H IST RIA 19

n o n os acon t ecim en t os, e a n ova h ist r ia tem u m dbito p ar a com


eles, qu e fr eq en tem en te n o recon h ecido.
Eles, p o r su a vez, tm u m dbito par a com seu s an tecessor es,
qu e fr eq en tem en t e n o recon h ecem ; o s h ist or iad or es d o Ilum i-
n ism o, en tre eles Volt air e, G ib b o n (apesar d a observao qu e citei
an tes), Rober t son , V ico, M se r e ou t r os. N o scu lo dezoito h ou ve
u m m ovim en to in tern acion al p ar a a escrita d e u m t ipo d e h ist r ia
q u e n o est ar ia con fin ad a aos acon tecim en tos m ilitares e polticos,
m as r elacion ad a s leis, ao com rcio, m anire de penser de u m a
d et er m in ad a socied ade, com seu s h bit os e cost u m es, com o
espr it o d a p oca. N a A lem an h a em particu lar h ou ve u m vivo
in teresse p ela h ist r ia m u n d ial.25 Est u d os d a h ist r ia d as m u lh er es
for am p u b licad os pelo escocs W illiam Alexan d er e p or C h r ist o p h
M ein ers, p r ofesso r d a U n iver sid ad e d e Gt t in gen (u m cen tro d a
n ova h ist r ia social n o fin al d o scu lo dezoito).26
A ssim , a h ist r ia altern ativa d iscu t id a n este volu m e tem u m a
an cestr alid ad e razoavelm en te lon ga (ain d a q u e os an t ep assad os
p u d essem n o r econ h ecer seu s descen d en t es). O qu e n ovo n o
su a existn cia, m as o fato d e seu s p r ofission ais ser em agora
ext rem am en t e n u m er osos e se r ecu sarem a ser m ar gin alizad os.

Problemas de definio
o

O p r op sit o deste volu m e n o celebrar a n ova h ist r ia (a


d esp eit o d o s colab or ad or es con cor d ar em qu e p elo m en os algu n s
d e seu s t ip os so valiosos, realm en te n ecessr ios), m as estabelecer
seu s p o n t o s fortes e fracos. O m ovim en to d e m u d an a su r giu a
partir d e u m a per cepo d ifu n d id a d a in ad equ ao d o par ad igm a
t radicion al. Est a per cepo d a in ad equ ao s p od e ser com p r een
did a, se olh ar m o s alm d o m b it o d o h ist or iad or , p ar a as m u d an

2 5 . M . H ar b sm eier , W o r ld H ist or ies befor e D om est icat ion , Cu lt u re an d History, 5,


p .9 3 - 1 3 1 ,1 989.
26. W . A le xan d er , Th e History of W om en , Lo n d r es, 1 7 7 9 ; C . M e in er s, Gesch cchte des
w eiblich en Gesch lech ts, H an over , 1788- 1800, 4. v.
20 PETER BURKE

as n o m u n d o m ais am plo. A descolon izao e o fem in ism o, p or


exem plo, so d o is m ovim en tos q u e obviam en te tiveram gr an de
im pact o sob r e a escrita h istr ica recen te, o qu e fica bast an t e claro
n o s cap t u los de au t or ia de H en k W esselin g e Jo an Scott. N o
fu tu ro, provvel q u e o m ovim en to ecolgico t en h a cad a vez m ais
in flu n cia sob r e a for m a com o a h ist r ia escrita.,
N a verdade, ele sem pre in sp ir ou vrios est u d os. A fam o
sa m on ogr afia de Br au d el sobr e o M edit er r n eo ch am ou a aten o,
q u an d o foi pela pr im eir a vez pu b licad a em 1949, pela q u an t id a
de d e esp ao d ed icad o ao am bien te fsico - terra e m ar , m on t an h as
e ilh as. At u alm en te, en tretan to, o q u ad r o de Br au d el parece
cu r iosam en t e esttico, p or qu e o au tor n o con sid er ou de m od o
sr io as m an eir as pelas q u ais o am b ien te foi m od ificad o pela
p r esen a d o h om em d est r u in d o florestas, por exem plo, para
con st r u ir as galeras qu e apar ecem com tan to d estaqu e n as pgin as
d e The M editerran ean .

V r io s au tores tm apr esen t ad o u m a eco-h istria m ais d in m i


ca. W illiam C r o n o n escreveu u m belo est u d o a r espeito d a N ova
In glater r a colon ial, focalizado n os efeitos d a ch egada d os eu r opeu s
sob r e as p lan t as e as com u n id ad es an im ais d a regio, ob ser van d o
o d esap ar ecim en to de castor es e u r sos, cedr os e pin h eiros-br an cos,
e a crescen te im por tn cia d os an im ais de p ast o de or igem eu ropia.
Em u m a escala bast an t e diferen te, Alfr ed Cr osb y discu t iu o qu e
ele ch am a de a e xp an so b iolgica d a Eu r o p a en tre 9 0 0 e 1900
e o lu gar d as d oen as eu r opias, ab r in d o cam in h o p ar a o estabe
lecim en t o b em -su cedido d as N eo- Eu r op as , d a N ova In glaterra
N o v a Z eln d ia.27

D o m esm o m od o, p or razes in tern as e extern as, n o fora


de p r op sit o falar-se d a crise d o p ar ad igm a t r adicion al d a escrita
d a h ist r ia. Tod avia, o n ovo par ad igm a t am b m tem seu s p r ob le
m as: p r ob lem as de defin io, p r ob lem as de fon tes, p r ob lem as de
m t od o, p r ob lem as de explicao. Esses p r ob lem as iro reaparecer

2 7 . W . C r o n o n , Ch an ges in the Lanei, N ova Yor k , 1 983 ; A .W . C r o sb y , Ecological


Im perialism , C am b r id ge, 1986.
A ESCRITA DA H IST RIA 21

ao s cap t u los especficos, m as p od e ser im por tan te n este m om en t o


apr esen t ar u m a breve d iscu sso de t od os eles.
O s p r ob lem as de d efin io ocorr em p or qu e os n ovos h ist or ia
d or es est o avan an d o em territrio n o fam iliar. C o m o n or m al
m en te fazem os exp lor ad or es de ou tr as cu ltu ras, eles com eam com
u m a espcie de im agem n egativa d aqu ilo qu e est o p r ocu r an d o. A
h istria d o O r ien t e tem sid o per cebida pelos h ist or iad or es ocid en
tais com o o op o st o de su a p r p r ia h istria, elim in ad as as diferen as
en tre o Extrem o O rien t e, a C h in a e o Jap o etc.28 C o m o observa
m ais adian te H en k W esselin g (p. 97), a h istr ia m u n d ial tem sid o
com fr eq n cia en car ad a - pelos ocid en t ais - com o o est u d o das
relaes en tre o O cid en t e e o resto, ign or an d o as in teraes en tre
a sia e a frica, a sia e a A m r ica etc. M ais u m a vez, a h istr ia
vista d e b aixo foi or igin alm en te con ceitu alizada com o a in ver so
da h ist r ia vista de cim a, com a b aixa cultura n o lu gar d a cultura
erudita. N o decorrer de su a pesqu isa, con tu d o, os est u d iosos
torn aram -se cad a vez m ais con scien tes d o s p r ob lem as in eren tes a
essa d icotom ia.
Por exem plo, se a cu ltu ra p op u lar a cultura d o povo , qu em
o o povo? So t od os: o pobr e, as classes su b alt er n as, com o
cost u m ava ch am -las o in telectual m ar xist a A n t on io Gr am sci? So
os an alfabetos ou os in cu ltos? N o p od em os pr esu m ir qu e as
d ivises econ m icas, polticas e cu ltu rais em u m a det er m in ad a
sociedad e n ecessar iam en t e coin cidam . E o qu e edu cao? A p en as
o t rein am en t o t r an sm it id o em algu m as in stituies oficiais com o
escolas ou u n iver sid ad es? A s p essoas com u n s so ign oran t es ou
sim p lesm en t e tm u m a edu cao diferen te, u m a cultura diferen te
d as elites?
Eviden tem en te n o deveria ser su p ost o qu e t od as as p essoas
com u n s t m as m esm as exper in cias, e a im por tn cia de d istin
gu ir a h ist r ia d as m u lh er es d aqu ela d os h om en s en fatizada
por Jo an Scott (p. 63). Em algu m as partes d o m u n d o, d a Itli^ ao

.M. H algu n s co m en t r ios p er sp icazes sob r e este p r o b le m a em E. Said , Orien taiism ,


Lon d r es, 1978. '
22 PETER BURKE

Br asil, a h ist r ia d o povo com freq n cia ch am ad a a h ist r ia d o


d o m in ad o , assim assem elh an d o as exper in cias d as classes su
b or d in ad as n o ociden te qu elas d as colon izad as.29 N o en tan to,
as d ifer en as en tre essas experin cias t am bm n ecessitam ser
discu t id as.
A exp r esso h ist r ia vist a de b aixo parece oferecer u m a
escap atr ia a essas dificu ldades, m as gera pr ob lem as pr p r ios. Ela
m u d a seu sign ificad o em con textos diferen tes. U m a h ist r ia pol
tica vist a de b aixo deveria d iscu t ir os p on t os d e vista e as aes de
t od os qu e est o exclu dos d o poder , ou deveria lidar com a poltica
em u m n vel local ou popu lar ? U m a h ist r ia d a Igreja vist a de b aixo
deveria en car ar a religio d o pon t o d e vista d o leigo, seja qu al for
a su a con d io social? U m a h ist r ia d a m ed icin a vista de b aixo
deveria se p r eocu par com os cu r an d eir os em op osio aos m d icos,
ou com as experin cias d os pacien tes e os d iagn st icos de d oen a?30
U m a h ist r ia m ilitar vist a de baixo deveria lid ar com o A gin cou r t
ou o W at er loo d o sold ad o com u m , com o fez Jo h n Keegan to
m em oravelm en te, ou deveria con cen trar-se n a experin cia civil d a
gu erra?31 U m a h istr ia d a edu cao vista de baixo deveria deslocar-
se d o s m in ist r os e tericos d a edu cao par a os p r ofessor es
com u n s, com o fez Jacqu es O zou f, por exem plo, ou deveria apr e
sen t ar as escolas d o p on t o de vista d os alu n os?32 U m a h ist r ia
econ m ica vist a de b aixo deveria focalizar o p equ en o com ercian te
ou o p eq u en o con su m id or ?
U m a razo p ar a a dificu ldad e de defin ir a h ist r ia d a cultura
p o p u lar qu e a n oo d e cu ltu r a algo ain d a m ais difcil de
pr ecisar qu e a n oo de p o p u lar . A ch am ad a defin io opera-
h o u se d e cu ltura (com o arte eru dita, literatura eru dita, m sica
er u dita etc.) era restrita, m as pelo m en os er a precisa. U m a n oo

2 9 . E. D e Decca, 1 930: o siln cio dos vencidos, So P au lo, 1981.


3 0 . C f. R . P orter, T h e P atien ts View : D o in g M ed icai H ist or y fr om Below , Theory an d
Society, 14, p . 1 7 5 - 9 8 ,1 9 8 5 .
3 1 . So b r e o s so ld ad o s co m u n s, v e r j. Keegan , Th e Face of Bat de, Lon d r es, 1976.
3 2 . J. O z o u f (ed.), Nous les m aitres decole, P aris, 1967, exam in a a exp er in cia d o s
p r ofessor es d e escola elem en t ar , c. 1914.
A ESCRITA DA H IST RIA 23

am pla de cu ltu ra cen tral n ova h ist r ia.33 O estado, o s gr u pos


sociais e at m esm o o sexo ou a sociedade em si so con sid er ad os
com o cu ltu r alm en te con st r u d os. Co n t u d o , se u tilizam os o term o
em u m sen t id o am p lo, t em os, pelo m en os, qu e n os per gu n t ar o
qu e n o deve ser con sid er ad o com o cultura?
O u t r o exem plo de u m a n ova ab or d agem qu e gerou pr ob lem as
de d efin io a h ist r ia d a vid a cotidijin a, Alltagsgesch.ich.te, com o
a ch am am os alem es. A expr esso em si n o n ova: la vie
quotidienne era o ttulo de u m a srie lan ad a pelos editores fran ceses
H ach ette n o s an os 30. O n ovo a im por tn cia d ad a vid a
cot id ian a n os escritos h ist r icos con t em p or n eos, especialm en t e
d esd e a pu b licao d o fam oso est u d o de Br au d el d a civilizao
m at er ial" em 1 9 6 7 .34 O u t r or a rejeitada com o trivial, a h ist r ia d a
vida cot id ian a en car ad a agora, p or algu n s h ist or iador es, com o a
n ica h ist r ia verd adeira, o cen tro a qu e t u do o m ais deve ser
r elacion ad o. O cot id ian o est t am b m n as en cru zilh adas de ab or
d agen s recen tes n a sociologia (de M ich el d e Cer t eau a Ervin g
G offm an ) e n a filosofia (seja ela m ar xist a ou fen om en olgica).35
O qu e essas ab or d agen s tm em com u m su a p r eocu p ao
com o m u n d o d a exper in cia com u m (m ais d o q u e a sociedade
p or si s) com o seu p on t o de, partida, ju n t am en t e com u m a
ten tativa de en carar a vid a cot idian a com o problem tica, n o sen t ido
de m ost r ar q u e o com p or t am en t o ou o s valores, qu e so tacitam en -
te aceitos em u m a socied ade, so rejeitados com o in tr in secam en te
ab su r d o s em ou tra. O s h ist or iad or es, assim com o o s an tr op logos
sociais, ten tam agor a p r a n u as regras laten tes d a vida cot idian a
(a p o e sia d o dia-a-dia, com o a exp r essou o sem itico r u sso Ju r i
Lot m an ) e m ost r ar a seu s leitores com o ser u m pai ou u m a filh a,

33. Lc H u n t (e d .), Th e N ew Cu lt u ral History, Bcrkeley, 1989.


34. F. Br au d el, Civ ilisation m atrielleetcapicalism e, P aris, 1967; ed. r evisad a Les structures
du qu otidien , P aris, 1 9 7 9 ; Th e Structures ofEv ery day Life, tr ad. d e M . Koch an , Lon d r es,
1 9 8 1 . C f. J. Ku czyn sk i, Gesch ich te des A lltags des Deutsch en V olk es, Ber lim , 1980-2,
v. 4.
35. M . d e Cer t eau , Linuention du quotidien , P aris, 1 9 80; E. G o ffm an , Th e Presentation of
Self in Everyday Life, N o v a York , 1959; H . Lefebvre, Critiqu e de la vie quotidienne,
P ar is, 1946- 81, 3. v. C f. F. M ack ie, Th e Statu s o f Everyday Life, Lon d r es, 1 985.
24 PETER BURKE

u m juiz ou u m san t o, em u m a d et er m in ad a cu ltu r a.36 N est e pon t o,


a h ist r ia social e a cu ltu ra parecem est ar se d issolven d o u m a n a
ou tra. A lgu n s p r ofission ais defin em -se com o n ovo s h ist or iad or es
cu ltu rais, ou t r os com o h ist or iad or es sociocu lt u r ais .37 Se ja com o
for, o im pacto d o relativism o cultural sob r e o escrito h istr ico
parece in evitvel.
En tretan to, com o ob ser vou o socilogo N or b er t Elias em u m
im por tan te en saio, a n oo d o cot id ian o m en os pr ecisa e m ais
com p licad a d o qu e parece. Elias distin gu e oito sign ificados atuais
d o term o, d esd e a vid a privada at o m u n d o das p essoas co m u n s.38
O cot id ian o in clui aes - Br au d el o defin e com o o r ein o d a roti
n a - e t am b m atitu des, o qu e p od er am os ch am ar de h bitos
m en tais. P ode at in clu ir o ritual. E o ritual, in dicador de ocasies
especiais n a vida dos in divdu os e das com u n idades, com freqn
cia d efin id o em op osio ao cotidian o. Por ou tr o lado, os visitan tes
estr an geir os m u it as vezes ob servam rituais cot id ian os n a vid a de
t od a socied ad e - m o d o s de com er, for m as de sau d ao etc. - qu e
os h abitan t es locais n o en caram de for m a algu m a com o rituais.
Igu alm en te difcil de descrever ou an alisar a relao en tre as
estr u tu r as d o cot id ian o e a m u d an a. V ist o de seu in terior, o
cot id ian o parece etern o. O desafio p ar a o h ist or iad or social
m ost r ar com o ele de fato faz parte d a h istr ia, r elacion ar a vida
cot id ian a aos gr an d es acon tecim en tos, com o a Refor m a ou a
Revolu o Fran cesa, ou a t en d n cias de lon go prazo, com o a
ocid en talizao ou a ascen so d o capit alism o. O fam oso socilogo
M ax W eb er criou u m term o fam oso qu e p od e ser til aqu i:
rotin izao (V eralltglich un g, literalm en te cot idian izao). U m
foco d e aten o p ar a os h ist or iador es sociais p od er ia ser o p r ocesso

36. J. Lot m an , T h e P oetics o f Everyday Beh aviou r in R u ssian Eigh teen th -Cen tu r y
C u lt u r e , em Th e Sem iotics of R u ssian Cuiture, ed . ]. Lot m an e B.A . U sp e n sk ii, A n n
A r b o r , 1 9 84, p. 231- 56. U m a d iscu sso m ais am p la d o p r ob le m a d e se escr ever a
h ist r ia d as r egras cu lt u r ais est em P. Bu r k e, H istrica! A nth ropology o f Early Mociern
Italy , C am b r id ge , 1987, p. 5f, 21 f.
37. L. H u n t , ed ., Th e N ew Cu lt u ral History, Berkeley, 1989.
38. N . Elias, Z u m Be gr iff d es A llt ags em M ateriellen z u r Soziologie des A lltags, ed. K.
H am m er ich e M . Klein , O p lad e n , 1 9 7 8 , p . 22-9.
A ESCRITA DA H IST RIA 25

d e in terao en tre acon tecim en tos im por tan t es e as t en d n cias p or


u m lad o, e as estr u tu r as d a vid a cot id ian a p or ou tr o. At q u e p on t o,
p o r qu e m eios e d u r an t e qu e p er od o a Revolu o Fr an cesa ou a
Revolu o R u ssa (p or exem plo) pen etr aram n a vid a cot id ian a d os
diferen tes gr u p os sociais, at qu e p on t o e com -que su cesso eles
resistiram ?

Problemas das fontes

O s m aior es p r ob le m as p ar a o s n ovos h ist or iad or es, n o en


t an t o, so cer tam en t e aq u eles d as fon t es e d o s m t od os. J foi
su ger id o q u e q u an d o os h ist or iad or es com ear am a fazer n ovos
t ip os d e p er gu n t as sob r e o p assad o , p ar a escolh er n ovos ob jet os
d e p e sq u isa, tiveram d e b u scar n ovos t ip os d e fon t es, p ar a
su p lem en t ar os d o cu m en t os oficiais. A lgu n s se volt ar am p ar a a
h ist r ia or al (cf. p. 163); ou t r os evidn cia d as im agen s (cf. 237);
ou t r os estatstica. T am b m se p r ovou p ossvel reler algu n s t ip os
d e r egist r os oficiais d e n ovas m an eir as. O s h ist or iad or es d a
cu lt u r a p o p u lar , p o r exem p lo, tm feito gr an d e u so d e registr os
ju d iciais, esp ecialm en t e os in ter r ogat r ios de su sp e it o s. D ois
e st u d o s fam o so s d a h ist r ia vist a de b aixo so b asead p s em
r egist r os d e in q u isio, o M on taillou (1 9 7 5 ) d e Le Roy Lad u r ie
(cf. Jim Sh ar p e , p. 39) e Th e Ch eese an d the W orm s (1 9 8 6 ) de
G in zb u r g.
T od avia, t od as essas fon tes su scit am p r ob lem as em b ar aosos.
O s h ist or iad or es d a cu ltu ra p o p u lar ten tam r econ st ru ir as su p o si
es cot id ian as, com u n s, t en d o com o b ase os registros d o qu e
for am acon t ecim en t os ext r aor d in r ios n as vid as d o acu sad o: in ter
r ogat r ios e ju lgam en t os. Ten t am r econ st ru ir o qu e as p essoas
p en savam , b asean d o-se n aqu ilo qu e o s acu sad os, qu e p od em n o
ter sid o u m gr u p o tpico, t in h am p r ep ar ad o p ar a dizer n a situ ao
in com u m (p ar a n o dizer terriican te) em q u e se en con tr avam . Por
isso n ecessr io ler os d ocu m en t os n as en tr elin h as. N o h n ad a
d e er r ad o em ten tar ler n as en tr elin h as, particu larm en te q u an d o a
26 \ O i * < / PETER BURKE

ten tativa realizada p or h ist or iad or es com a sutileza de u m


G in zb u r g ou de u m Le Roy Ladurie.
Se ja com o for, os p r in cp ios su b jacen t es a tal leitu ra n o so
sem p r e clar os. S razovel ad m itir qu e retratar o socialm en te
in visvel (as m u lh er es tr ab alh ad or as, p or exem plo) ou ou vir o '
in ar ticu lad o, a m aior ia silen ciosa d os m or t os (en tretan to n ecess
r ios com o parte d a h ist r ia total), u m em pr een d im en t o m ais
ar r iscad o d o qu e em geral o caso n a h ist r ia tradicion al. N em
sem p r e esse o caso. A h ist r ia poltica d a p oca de C ar lo s M agn o,
p o r exem plo, b asead a em fon tes pelo m en os to e sp ar sas e
n o-con fiveis q u an t o h istr ia d a cultura p op u lar n o scu lo
dezesseis.39
Bo a parte d a aten o tem sid o d ad a evidn cia oral, u m a
parcela p o r h ist or iad or es d a frica, com o Jan V an sin a, pr eocu pad o
com a con fiab ilid ad e d as tradies or ais atravs d o s scu los, e ou tr a
p o r h ist or iad or es con t em p or n eos com o Paul T h o m p so n , r econ s
t r u in d o a exper in cia d a vid a n a poca edw ardian a. O p r ob lem a
d a in flu n cia d o h istoriador-en trevistador e d a situ ao d a en tre
vist a sob r e o d ep oim en t o d a test em u n h a tem sid o d iscu t id o.40 M as
ap en as razovel adm itir q u e a crtica d as test em u n h as or ais ain d a
n o atin giu a sofisticao d a crtica de u m d ocu m en t o, qu e os
h ist or iad or es tm pr at icado du r an t e scu los. Pode-se ter algu m a
id ia d a d istn cia per cor r ida em u m qu ar to d e scu lo - e d a lon ga
d ist n cia ain d a p or percorrer - com par an d o-se a pr im eir a edio
d o est u d o d e V an sin a sob r e a tradio oral, pu b licad o pela pr im eir a
vez em 1961, com a ver so com plet am en t e reescrita de 1 9 8 5 .41
A sit u ao u m p o u co sem elh an te n o caso de fotografias, de
im agen s e m ais com u m en t e d a evidn cia d e cultura m aterial. U m a
o b r a recen te sob r e fotografia (in clu in d o cin em a) d esm ascar ou a
p r esu n o de qu e a cm er a u m registro objetivo d a r ealidade,

3 9 . C f. P. Bu r k e, Popular Cu lt u r e in Early M odem Europe, Lo n d r es, 1 9 7 8 , cap tu lo 3.


4 0 . R. Sam u e l e P. T h o m p so n (ed.), The Mjit/is W e Live By, Lo n d r es, 1990.
4 1 . P. T h o m p so n , Th e V oice of the Past, 1 978; ed. r evista, O xfor d , 1988; J. V an sin a,
O ral T radition , tr ad. H .M . W r igh t , Lon d r es, 196 5 e O ral T rad ion as History,
M ad iso n , 1985.
A ESCRITA DA H IST RIA 27

en fat izan d o n o ap en as a seleo feita por fotgrafos segu n d o seu s


in teresses, cren as, valor es, pr econ ceitos etc., m as t am b m seu .
db it o, con scien te ou in con scien te, s con ven es pictricas. Se
algu m as fotografias vitor ian as d a vida ru ral parecem paisagen s
h o lan d esas d o scu lo dezessete, isso p od e m u it o b em ocorrer
p o r q u e o s fotgrafos con h eciam as pin t u r as e colocavam seu s
m od elo s em con for m id ad e com elas p ar a pr odu zir em , com o
exp r esso u T h o m as H ar dy n o su btt u lo a Un der the Greenw ood Tree,
u m a p in t u r a d a escola h o lan d esa . A ssim com o os h ist or iad or es,
o s fotgrafos n o apr esen t am r eflexos d a realidade, m as r epr esen
taes d a r ealidade. A lgu n s p asso s im por tan t es for am d ad os em
d ir eo a u m a crtica d a fon te d as im agen s fotogrficas, m as
t am b m ain d a h u m lon go cam in h o a percorrer.42
N o caso d as im agen s pictricas, d iscu t id as m ais ad ian te p or
Ivan G ask ell, o clim a d e en t u siasm o p ar a a decodificao d e su a
icon ogr afia o u icon ologia em m ead os d o scu lo vin te, p er od o de
vir t u oses com o Erw in P an ofsky e Edgar W in d , foi su ced id o p or
u m p er od o gelad o d e relativo cet icism o.^ O s critrios p ar a a
in terpretao d o s sign ificad os laten tes, em particular, so n a ver
d ad e difceis d e ser fo r m u lad o s/13 O s pr oblem as d a icon ografia
t om am -se ain d a m ais em bar aosos qu an d o os h istoriadores de
ou tr os tpicos ten tam utilizar gravuras para seu s pr prios pr opsit os,
com o evidn cia de atitudes religiosas ou polticas. E m u ito fcil
discu tir em u m gru po, in terpretan do u m a im agem d e Albrech t D rer
(p or exem plo) com o u m sin t om a d e u m a crise espiritual, e depois
apresen tar a im agem com o u m argu m en to para a existn cia d a crise.44

4 2 . P. Sm it h (ed .), T h e H ist o r n an d Film , Cam b r id ge, 1 976; A . Tr ach t en b er g, A lb u m s


o fW a r , Represencacions, 9, p. 1 - 3 2 ,1 9 8 5 . J.T a gg , T h e Burden of Representation: Essay s
on Photograph ies an d Histories, A m h er st , 1988.
4 3 . E. P an ofsk y, Essay s in Iconology, N o v a Yor k , 1 939; E. W in d , Pagan M y steries in the
R en aissan ce, Lo n d r e s, 1 958. U m p on t o d e vista m ais ctico e xp r essad o p o r E.H .
G o m b r ich , A im s an d Lm it s o f Icon ology , em se u Sym bolic Im ages, Lon d r es, 1 9 72,
p. 1-22. -
4 4 . C . G in zb u r g, D a Aby W ar b u r g a E .H . G o m b r ich , Studi m edievali, 8, p . 1015- 65,
1 9 6 6 . Su a cr t ica foi d ir igid a em par t icu lar co n t r a Fritz Saxl. So b r e a icon ogr afia p ar a
o s h ist o r iad o r e s d as m en t alid ad es, v e? M . Vovelle (ed.), Iconographie et histoire des
m en talits, A ix, 1979.
28 PETER BURKE

A cu ltu ra m aterial eviden tem en te o cam p o de ao tradicion al


d o s ar qu elogos, qu e est u d am per od os par a os qu ais n o existem
r egistr os escritos. N o en tan to, n o h n en h u m b om m otivo para
se restr in gir os m t od os arqu eolgicos pr-h istria, e os ar qu e
logos tm , de fato, se m ovim en tad o par a est u d ar a Id ad e M dia; o
in cio d a Revolu o In du st rial e, m ais recen tem en te, u m a varieda
de m ais am p la de per od os, d esd e a Am r ica colon ial at
socied ad e de con su m o atu al.45
O s h ist or iad or es esto com ean d o a com petir com eles, se n o
escavan d o o p assad o (Versailles e ou tr as con st ru es im por tan t es
d o in cio d o p er od o m od er n o felizm en te n o n ecessit am de
escavao), pelo m en os p r est an d o m ais aten o aos ob jet os fsicos.
O s ar gu m en t os sob r e a ascen so d o in d ivid u alism o e d a privaci
d ad e n o in cio d o p er od o m od er n o esto agor a b asead os n o
som en t e n a evidn cia d a m an u t en o d e u m dirio, m as t am bm
em m u d an as com o a criao de xcaras in dividu ais (em lu gar de
tigelas de u so coletivo) e cadeiras (em lu gar de b an cos coletivos) e
o d esen volvim en t o d e qu ar t os especficos par a d or m ir .46
N est e caso, en tretan to, difcil n o im agin ar se a cultura
m aterial est sen d o u tilizada par a fazer algo m ais d o qu e con fir m ar
u m a h ipt ese fu n d am en t ad a n o pr im eir o caso sob r e a evidn cia
literria. P ode o ar qu elogo d o p er od o p ost er ior a 1500 (n o
O cid en te, pelo m en os) asp irar a algo m ais? O falecido Sir M oses
Fin ley, certa vez, su geriu qu e algu n s t ipos de docu m en t ao
t or n am a ar qu eologia m ais ou m en os d esn ecessr ia, var r en d o a
ar qu eologia in d u st r ial p ar a a cesta de lixo em u m a n ica frase.47
Seu d esafio m erece u m a r esp ost a sria, p or m u m a avaliao
m in u cio sa d o valor d a evidn cia d a cu ltu r a m aterial p ar a a h istr ia
ps-m edieval ain d a per m an ece p or fazer.
D e for m a bast an t e irn ica, a h ist r ia d a cultura m aterial, rea
q u e tem atrado gr an d e in teresse n o s lt im os an os, b asead a

4 5 . K. H u d so n , Th e A rch aeology o f the Con sum er Society, Lon d r es, 1983.


4 6 . J. Deetz, In Sm all T h in gs Forgotten: the A rch aeology of Early Am erican Life, N o v a York,
1977.
4 7 . M .I. Fin ley, Th e Use an d A buse o f History, Lon d r es, 1 9 7 5 , p. 101.
A ESCRITA DA H IST RIA 29

m en os n o est u d o d os artefatos em si, d o qu e n as fon tes literrias.


O s h ist or iad or es p r eocu p ad os com o qu e tem sid o ch am ad o de
vid a social d o s ob jet os - ou m ais exatam en te, com a vid a social
d os gr u p os, revelada p or seu u so d os ob jet os - con fiam p r ofu n d a
m en te em evidn cias tais com o descr ies de viajan t es (qu e n os
dizem m u it o sob r e a localizao e as fu n es de d et er m in ad os
ob jet os) ou in ven tr ios de p r op r ied ad es, acessveis an lise por
m t od os qu an t it at ivos.48
A m aio r - e m ais con tr over t id a - in ovao n o m t od o n a
lt im a gerao cer tam en t e foi o cr escim en t o e a d ifu so d os
m t od os qu an t it at ivos, s vezes ir on icam en te d escr it os com o
uC lio m et r ia , ou seja, a est at st ica vital d a d eu sa d a h ist r ia. E
clar o q u e a ab or d agem u m a d as m ais an tigas en tre os h ist or ia
d o r es e con m ico s e os d em gr afos h ist r icos. O qu e ou foi
n ovo, foi su a d ifu so n o s an o s 60 e 70 p ar a ou t r os t ipos de
h ist r ia. N o s Est ad o s U n id o s, p or exem plo, h u m a n ova
h ist r ia p olt ica cu jos p r ofission ais fazem con tagem d e vot os,
sejam eles co n t ad os em eleies ou em p ar lam en t os.49 N a Fran a,
a h ist r ia ser ial (h ist oir e srielle), assim d e n o m in ad a p or q u e
o s d ad o s so d isp o st o s em sr ies atravs d o t em p o, gradativam en -
te se est en d eu d o est u d o d o s pr eos (n os an o s 30) p ar a o est u d o
i a p o p u lao (n os an os 50), at o ch am ad o terceiro n vel d a
n ist r ia d as m en t alid ad es r eligiosas ou secu lar es.50 U m est u d o
fam o so d a ch am ad a d escr ist ian izao d a Fr an a m o d e r n a m o s
tra a m agn it u d e de su a evidn cia, a par t ir d os d ad o s d eclin an t es
p ar a a co m u n h o d a P scoa. O u t r o, con cen t r ad o n a P roven a n o
scu lo dezoito, est u d a as at it u d es m od ificad as em r elao m orte,
com o for am r evelad as n as t en d n cias, n as for m u laes d e cerca
d e 3 0 .0 0 0 t est am en t o s, ob ser v an d o- se o d ecln io n as r efer n cias

4 8 . A . A p p ad u r ai (ed.), Th e Social Life o f Th in gs, C am b r id ge, 1986.


4 9 . W . Aydelott e, Q u an tification in H istory, M ass., 1 9 7 1 ; A . Bogu e, Clio an d the Bitch
Goddess: Q u an tification in A m erican Political History, Beverly H ills, 1983.
5 0 . P. C h au n u , Le q u an t it at ifau 3e n iveau , 1973; r eed itad o em su a Histoire qu an titatif,
histoire srielle, P aris, 1978.
30 PETER BURKE

ao tribu n al d o cu , ou em legad os p ar a fu n er ais elab or ad os ou


m issas p ar a o m or t o.51
N o s lt im os an os, a estatstica, au xiliad a p elos com pu t ad or es,
ch egou m esm o a in vadir a cidad ela d a h ist r ia r an k ean a - os
ar qu ivos. O s A r q u ivos N acion ais Am er ican os, por exem plo, tm
agor a u m a D iviso de D ad o s C om p u t ad o r izad os , e os ar qu ivistas
est o com ean d o a preocu par-se com a con ser vao e o arm azen a
m en to d e fitas per fu r ad as, assim com o a d o s m an u scr it os. Em
con seq n cia d isso, os h ist or iad or es esto cad a vez m ais in clin ad os
a en car ar os ar qu iyos an teriores, tais com o os arqu ivos d a In qu i
sio, com o b an co s de d ad o s qu e p od em ser exp lor ad os por
m t od os qu an t it at ivos.52
A in tr od u o n o d iscu r so h istrico de gr an de qu an t id ad e de
estatstica con tr ib u iu p ar a polarizar a p r ofisso em defen sor es e
o p on en t es. A m b o s os lad os t en d er am a exagerar a n ovidade d os
p r ob lem as cr iad os p ela u tilizao de d ad os. A estatstica p od e ser
falsificada, m as isso t am b m p od e ocorrer com os textos. A
estatstica p od e ser facilm en te m al in terpretada, m as com os textos
p od e acon tecer o m esm o. O s d ad os com pu t ad or izad os n o so
am igveis, m as o m esm o se aplica a m u it os m an u scr it os, escritos
em caligrafias q u ase ilegveis ou a p on t o de desin tegrao. O
n ecessr io u m a aju d a n a discr im in ao, n a descober ta d os t ipos
de estatstica m ais con fiveis, em qu e exten so utiliz-los e p ar a qu e
p r op sit o s. A n oo d a srie, fu n d am en t al p ar a a h ist r ia serial,
p r ecisa ser tratada com o problem tica, especialm en te q u an d o as
m u d an as so est u d ad as a lon go prazo. Q u an t o m ais ext en so o
p er od o, m en os provvel qu e as u n id ad es n a srie - testam en tos,
r egistr os de com u n h es n a P scoa ou seja o qu e for - sejam
h om ogn eas. M as se elas pr p r ias est o su jeitas a se m odificar ,
com o p od em ser u t ilizadas com o m ed id as d e ou tr as m u dan as?

5 1 . G . Le Br as, Etudes de sociologie religieuse, P aris 1955- 6, 2. v. e M . V ovelle, PieC baroque


et dch ristian isation , P aris, 1973.
5 2 . G . H en n in gse n , El 'Ban c o d e d at o s d ei San t o O ficio , Boletin de 1a R eal Academ ia
de H istoria, 174, p . 5 4 7 - 7 0 ,1 9 7 7 .
A ESCRITA DA H IST RIA 31

Em ou t r as palavr as, o r equ er id o (com o n o caso d as fotografias


e d e ou t r as fon tes n ovas j d iscu tidas) u m a n ova d ip lom tica .
Esse foi o t er m o u sad o pelo est u d ioso b en ed it in o Jean M ab illon
em seu gu ia p ar a o u so d e ttulos, em u m a p oca (fin al d o scu lo
dezessete) e m q u e o apelo a esse tipo de evidn cia er a n ovo e
d esper t ava a su sp eit a de h ist or iad or es m ais t r ad icion ais.53 Q u e m
ser o M ab illo n d a estatstica, d as fotografias ou d a h ist r ia oral?

Problemas de explicao

J foi su gerid o qu e a e xp an so d o cam p o d o h ist or iad or im plica


o r ep en sar d a explicao h istrica, u m a vez qu e as t en dn cias
cu ltu r ais e sociais n o p o d em ser an alisad as d a m esm a m an eir a
q u e o s acon t ecim en t os polticos. Elas r equ er em m ais explicao
estru tu ral. Q u e r gostem , q u er n o, os h ist or iad or es est o t en d o de
se p r eocu p ar com q u est es qu e por m u it o t em po in ter essar am a
socilogos e a ou t r os cien tistas sociais. Q u e m so o s ver d ad eir os
agen tes n a h istr ia, os in d ivd u os ou os gr u pos? Se r qu e eles
p od em r esist ir com su cesso s p r esses d as estr u tu r as sociais,
polticas ou culturais? So essas estr u tu r as m er am en te restries
liber d ad e d e ao, ou per m item aos agen tes realizarem m ais
escolh as?54 ,
N o s an o s 5 0 e 60, o s h ist or iad or es econ m icos e sociais
for am at r ad os p o r m od elo s m ais ou m e n os d et er m in ist as de
exp licao h ist r ica, t en h am eles d ad o pr im azia aos fatores eco
n m icos, co m o o s m ar xist as, geografia, com o Br au d el, o u aos
m ovim en t os d a p o p u lao (com o n o caso d o ch am ad o m od elo
m alt h u sian o d e m u d an a social). H o je em dia, en tr et an to, com o
su ger e G io v an n i Levi em seu en saio sob r e a m icr o-h istr ia, os
m o d elo s m ais at r aen t es so aqu eles q u e en fatizam a lib er d ad e de

53. ]. M ab illo n , De re diplom atica, P ar is, 1681.


54. C . Lloyd , Exfiian ation in Social History, O xfo r d , 1 986, ap r esen t a u m exam e geral.
M ais acessvel a n o- filsofs S. Jam es, Th e Con ten t of Sociai Expian ation ,
C am b r id ge , 1984.
32 PETER BURKE

e sc o lh i d as p essoas com u n s, su as estratgias, su a cap acid ad e de


exp lor ar as in con sist n cias ou in coern cias d os sistem as sociais e
polticos, par a en con t r ar brech as atravs das qu ais p o ssam se
in trodu zir ou frestas em qu e con sigam sobreviver (cf. m ais adian te,
n a p. 133). '
A e xp an so d o u n iver so h istrico t am bm tem t ido r eper cu s
ses sob r e a h ist r ia poltica, p ois t am bm os acon tecim en tos
polt icos p od em ser explicad os de vrias m an eir as. O s h ist or iad o
res q u e est u d am a Revolu o Fran cesa, p or exem plo, vist a de baixo,
provavelm en te do-lh e u m tipo m u ito diferen te d e explicao d o
qu e aqu eles qu e se con cen t r am n os feitos e in ten es d os lderes.
M e sm o os est u d iosos qu e se con cen t r am n os lderes s vezes
divergem d os m od elos tradicion ais d a explicao h istrica, in vo
can d o seu s m otivos in con scien tes, assim com o os con scien tes,
ten d o em vista qu e esses m od elos su p er est im am a im por t n cia d a
con scien tizao e d a racion alidade.

Por exem plo, u m gr u p o de ch am ad os psico-h istoriadores, a


m aior parte deles viven do n os Est ad os U n id o s (on de a psican lise
pen et r ou n a cu ltu ra m ais p r ofu n d am en t e d o qu e em qu alqu er
ou t r a parte), ten tou in cor por ar os insights de Freu d prticaij
h istrica. Eles vo desde o psican alista Erik Erikson , qu e cau sou certa
sen sao n os an os 5 0 com seu estu do d os pr oblem as de iden tidade
d o Jovem Lu tero, at o h istoriador Peter Gay, qu e ao m esm o tem po
exalta e pratica a psico-h istria. N o su rpreen de m u ito descobrir q u e !
su a abordagem despertou con trovrsias e eles foram acu sados de
r ed u cion ism o; em ou tras palavras, de reduzir as com plexidades d e ,
u m adu lto in dividual (ou de u m con flito en tre adultos) ao relacion a
m en to de u m a crian a pequ en a com seus pais.55

Para ilu str ar as atu ais con tr ovr sias sobr e a explicao h istrica,
p o d e ser til t om ar o exem plo de H itler. O s debates in iciais, com o
aqu ele en tre H .R . Trevor-Roper e A.J.P . Taylor sobr e a im por tn cia
relativa d o s objetivos de curto e lon go prazo de H itler, p r esu m iam

5 5 . E. Er ik son , Y oung M an Luth er, N o v a Yor k , 1958; P. Gay, Freud for H istorian s, N o v a
Yor k , 1985; D . St an n ar d , Sh rin k in g History, N o v a Yor k , 1980.
A ESCRITA t A H IST RIA 33

a valid ad e d o m od elo trad icion al de explicao h istr ica em ter m os


de in ten es con scien tes. M ais recen tem en te, n o en tan to, o debate
foi am p liad o. Em pr im eir o lu gar, algu n s h ist or iad or es, com o
Rober t W aite, apr esen t ar am in terpretaes de H itler em ter m os de
in ten es in con scien t es e at de p sicop at ologia, en fat izan d o su a
sexu alid ad e an or m al, o t rau m a d a m orte de su a m e (ap s trata
m en to com u m m d ico ju d eu ) et c.5
O u t r o gr u p o d e h ist or iad or es rejeita com plet am en t e o qu e
ch am am d e in t en cion alism o, n o sen t id o de qu e tratam o pr ob le
m a d o s m ot ivos ou atu aes de H itler com o relativam en te m ar gi
n al. Se gu n d o estes fu n cion alist as , com o tm sid o ch am ad os (eu
preferiria o ter m o h istoriadore1est r u tu r ais p ar a descrev-los), as
explicaes h ist r icas d as polticas d o Ter ceiro Reich n ecessitam
se con cen t r ar n o s h o m en s em t or n o de H itler, n a m q u in a de
^governo e n o p r ocesso de deciso, e n o n azism o com o u m m ovi
m en to social.57 H t am b m h ist or iad or es qu e com b in am as ab or
d agen s estru tu rais com as psico-h istricas e con cen tram -se n a
explicao d o qu e h avia n os n azistas qu e os atraa a H it ler .58
O qu e ao m esm o t em p o excitan te e con fu so n o debate a
respeito d e H itler - co m o m u itos ou t r os debates h ist r icos n os
lt im os an os - qu e ele n o m ais con d u zid o segu n d o as regras.
O acor d o t r adicion al sob r e o qu e con st it u i u m a b o a explicao
h ist r ica foi r om p id o. Ser est a u m a fase de t ran sio, a ser
su b st it u d a p or u m n ovo con sen so, ou o cam in h o em qu e os
debat es h ist r icos ser o con d u zid os n o futuro?
Se h ou ver tal con sen so, a rea d o qu e p od e ser ch am ad o de
psicologia h ist r ica (p sicologia coletiva) provavelm en te ser de
particu lar im por tn cia, vist o qu e ela vin cu la os d eb at es sob r e a

56. R .G .L. W ait e, Th e Psychopachic God: A d olf Hitler, N o v a York , 1977.


57. Ext r a a d ist in o en t re in t en cion alist as e fu n cion alist as d e T . M aso n , "In t e n d o n
an d Exp lan at io n em Th e Fuh rer Scace, Myth an d Reality , ed . G . H ir sch feld e L.
Ketten acker , St u tt gar t, 1 9 8 1 , p. 23-40. M e u s agr ad ecim en t os a Ian Ker sh aw p or
ch am ar a m in h a at en o p ar a este attigo.
>'8. P. Low en berg, T h e P sych oh istor ical O r igin s o f th e N azi You t h C o h o r t , A m erican
H istorical Review , 76, p . 1 4 5 7 - 5 0 2 ,1 9 7 1 .
34 PETER BURKE

m otivao con scien te e in con scien t e qu eles sobr e as explicaes


in d ivid u ais e coletivas. E est im u lan t e perceber u m in teresse cres
cen te n est a rea. U m con ju n t o recen te de m on ogr afias est cen tra
lizado n a h ist r ia d a am b io, d a raiva, d a an sied ad e, d o m edo, da
cu lpa, d a h ip ocr isia, d o am or, d o or gu lh o, d a segu ran a e de ou tras
em oes. D o m esm o m od o, o s p r ob lem as de m t od o en volvidos
n a b u sca de tais ob jet os ar d ilosos de est u d o est o lon ge de ter sid o
r esolvid os.59
N a ten tativa de evitar o an acr on ism o psicolgico, em ou tras
palavras, a p r esu n o de qu e as p essoas n o p assad o pen savam e
sen t iam exatam en te d a m esm a for m a qu e n s, h u m perigo de se
ch egar ao ou t r o extrem o e desfam iliar izar to com plet am en t e o
p assad o , qu e ele ven h a a torn ar-se in in teligvel. O s h ist or iad or es
est o d ian te de u m dilem a. Se explicarem as diferen as n o com
por t am en t o social n os diferen tes p er od os pelas diferen as n as
atitu des con scien tes ou n as con ven es sociais, cor r em o risco da
su per ficialid ade. Por ou tro lado, se explicarem as diferen as n o
com p or t am en t o pelas diferen as n a p r ofu n d a estru tu ra d o carter
social, cor r em o risco de n egar a liber d ade e a flexibilidade d os
atores in d ivid u ais n o p assad o.
U m a m an eir a possvel de se sair d a dificu ldad e utilizar a
n oo de h b it o de u m gr u po social particular, for m u lad a pelo
socilogo Pierre Bou r d ieu . P or h b it o de u m gr u po, Bou r d ieu
en ten d e a p r o p en so de seu s m em b r os p ar a selecion ar r esp ost as
d e u m reper tr io cultural particular, de acor d o com as d em an d as
d e u m a d et er m in ad a situ ao ou d e u m d et er m in ad o cam p o.
Difer en tem en te d o con ceito de r egr as, o h bito tem a gr an de
van t agem de perm itir qu e seu s u su r ios r econ h eam a ext en so da
lib er d ad e in dividu al den t ro de certos lim ites est ab elecid os pela
cu ltu ra.60

5 9 . J. D e lu m e au , L a p eu ren occident, P aris, 1 9 7 8 ; e R assu reret proteger, P ar is, 1 989; P .N .


e C .Z . St ear n s, Em otion ology , Am erican H istrica! Revieiv, 9 0, p. 813- 36, 1986;
C .Z . e P .N . St ear n s, An ger, C h icago , 1 9 8 6 ; T . Zeldin , Fran ce 1848- 1945, O xfor d ,
1973-7, 2. v.
6 0 . P. Bo u r d ieu , O utlin e of a Tfieory ofPractice, t r ad . R. N ice, C am b r id ge , 1977.
A ESCRITA DA H IST RIA 35

Se ja com o for, o p r ob lem a perm an ece. Em m in h a op in io, os


n ovos h ist or iad or es - de Edw ard T h o m p so n a Roger Ch ar t ier -
for am m u it o bem -su cedid os ao revelar as in ad equ aes d as expli
caes m ater ialistas e det er m in ist as t radicion ais d o com por t am en
to in divid u al e coletivo d e curto razo, e n a d em on str ao de qu e
tan to n a vid a cotidian a, qu an t o n os m om en t os de crise, o qu e con ta
a cu ltu ra.61 P or ou t r o lado, pou co fizeram p ar a desafiar a
im p or t n cia d o s fatores m ateriais, d o am bien te fsico e de seu s
r ecu r sos, de lon go prazo. A in d a parece til con sid er ar estes fatores
m at er iais com o det er m in an t es d a or d em d o dia, d o s pr ob lem as
aos q u ais os in d ivd u os, os gr u pos e, m etaforicam en te falan do, as
cu lt u r as t en tam se ad aptar ou respon d er .

Problemas de sntese

Em b or a a exp an so d o u n iver so d o h ist or iad or e o dilogo


crescen te com ou tr as d iscip lin as, d esd e a geografia at a teoria
literria, certam en te devam ser b en vin d os, esses d esen volvim en tos
tm seu preo. A d iscip lin a d a h ist r ia est atu alm en te m ais
fr agm en t ad a q u e n u n ca. O s h ist or iad or es econ m icos so capazes
de falar a lin gu agem d o s econ om ist as, os h ist or iad or es in telectuais,
a lin gu agem d o s filsofos, e os h ist or iad or es sociais, os dialetos dos
so cilogos e d o s an t r op logos sociais, m as estes gr u p os d e h ist o
r iad or es esto d esco b r in d o ser cada vez m ais difcil falar u m com
o ou t r o. Ter em os de su p or t ar esta situ ao ou h u m a esper an a
de sn tese?
E im possvel apr esen t ar m ais qu e u m a viso parcial e p essoal
d o p r ob lem a. A m in h a pr p r ia p od e ser r esu m id a em d ois p on t os
op o st o s, m ais com p lem en tar es qu e con tr ad itr ios. Em pr im eir o
lu gar, a pr oliferao de su b d iscip lin as virtu alm en te in evitvel.
Est e m ovim en to n o est con fin ad o h istr ia. A p r ofisso h istrica

6 1 . O ar gu m en t o est excep cion alm en t e explcit o em G . Sid er , Cu lt u re an d Class in


A n th ropalogy an d History, C am b r id ge e P aris, 1 986.
sim p lesm en t e oferece u m exem plo den tre m u it os d a crescen te
d iviso *d o trabalh o em n o ssa sociedade in du st rial t ar dia (ou
ps-in du strial). A proliferao tem su as van t agen s: con tr ibu i para
o con h ecim en t o h u m an o e en cor aja m t od os m ais r igor osos,
p ad r es m ais p r ofission ais.
T an t o h cu stos qu an t o ben efcios, m as p od em os fazer algo
p ar a m an ter aqu eles cu stos in telectuais os m ais b aixos possveis.
A n o com u n icao en tre as d isciplin as ou su b d iscip lin as n o
in evitvel. N o caso especfico d a h istria, h algu n s sin ais an im a
d or es de rapprochem ent, se n o, de sn tese.

E verd ad e qu e, n o pr im eir o fluxo de en t u siasm o pela h istr ia


estru tu ral, a h istr ia d os acon tecim en tos esteve m u ito p r xim a de
ser p ost a de lado. D e m an eir a sim ilar, a descober ta d a h ist r ia
social foi s vezes associad a a u m despr ezo pela h istr ia poltica,
u m a in ver so d o precon ceito d os h ist or iad or es polticos tradicio
n ais. N ov os cam p os, com o a h ist fia d as m u lh er es e a h istr ia d a
cu ltu ra p op u lar , for am s vezes t ratad os com o se fossem in d epen
d en tes (ou m esm o op ost os) d a h ist r ia d a cultura er u dita e d a
h ist r ia d o s h om en s. A m icro-h istria e a h ist r ia d a vid a cot id ian a
for am reaes con tr a o est u d o de gr an d es t en dn cias sociais, a
socied ad e sem u m a face h u m an a.

Em t od os os casos qu e citei, possvel observar-se u m a reao


con tr a essa reao, u m a b u sca pelo cen tro. O s h ist or iad or es d a
cu lt u r a p o p u lar est o cad a vez m ais p r eocu p ad os em descrever e
an alisar as m u d an as d as relaes en tre o er u dito e o p opu lar , a
in terseco d a cultura p op u lar e d a cultura d as p essoas ed u cad as.62
O s h ist or iad or es d as m u lh er es tm am p liad o seu s in teresses, para
in clu ir as relaes en tre o s gn er os em geral e a con st r u o
h istrica, tan t o d a m ascu lin id ad e qu an t o d a fem in ilid ad e.63 A
op osio t r adicion al en tre os acon tecim en tos e as est r u tu r as est
sen d o su b st it u d a p or u m in teresse p or seu in ter-relacion am en to,

6 2 . A . Gu r evich , M ediev al Popular Cu ltu re, tr ad. d e J.M . Bak e P .A. H ollin gsw or t h ,
C am b r id ge, 1988.
6 3 . Colet iva ed itor ial, W h y G e n d e r an d H istor y? Gen der an d History, 1, p. 1-6, 1989.
A ESCRITA DA H IST RIA 37

e algu n s h ist or iad or es est o exp er im en t an d o for m as n arrativas de


an lise ou for m as an alticas d e n arrativa (ver adian te, p. 327).

O m ais im p or tan t e de t u d o, talvez, qu e a op osio h m u ito


est abelecida en tre os h ist or iad or es polticos e n o polticos est
fin alm en t e se d issolven d o. A fam osa defin io de h ist r ia social
d e G.M . Trevelyan com o a h ist r ia com a poltica post a de lad o
atu alm en te rejeitada p or q u ase t od o m u n d o. Em vez d isso n os
per ceb em os p r eocu p ad os com o elem en to social n a poltica e com
o elem en t o poltico n a sociedade. P or u m lado, os h ist or iad or es
polt icos n o m ais se r estr in gem alta poltica, aos lderes, s elites.
D iscu t em a geografia e a sociologia d as eleies e a r ep blica n a
ald eia .64 Est u d am as cu ltu ras polt icas , as su p osies sob r e
poltica q u e fazem parte d a vid a cotidian a, m as diferem am p lam en
te d e u m p er od o p ar a ou tr o, ou d e u m a regio p ar a ou tra. Por
ou t r o lad o, a socied ad e e a cultura so agor a en carad as com o ar en as
p ar a a t om ad a d e decises, e os h ist or iad or es discu tem a poltica
d a fam lia , a poltica d a lin gu agem ou as. m an eir as com o o ritual
p od e expressar-se ou at, em certo sen t ido, criar p o d er .65 O
h ist or iad or am er ican o M ich ael Kam m en p od e b em est ar certo em
su a su gest o d e q u e o con ceito de cu lt u r a, em seu sen t id o am plo,
an tr op olgico, p o d e servir com o u m a b ase possvel par a a
rein tegrao d e diferen tes ab or d agen s h ist r ia.66
A in d a est am os a u m a lon ga d istn cia d a "h ist r ia total
d efen d id a p o r Br au d el. N a verd ade, seria irrealista acreditar qu e
esse objetivo p od er ia u m d ia ser alcan ado - m as algu n s p asso s a
m ais for am d ad o s em su a direo.

6 4 . M . A gu lh o n , Th e Republic in the Village, tr ad. d e J. Lloyd, C am b r id ge , 1 982.


6 5 . M . Segalen , Lote an d Pow er in the Peasan t Fam ily , tr ad . d e S. M at th ew s, C am b r id ge,
1 9 8 3 ; O . Sm it h , T h e Politics of Lan gu age 1 7 9 1 1 8 1 5 , O xfo r d , 1 9 8 4 ; D . C an n ad in e
e S. Price (ed s.), R it u ais o f Royalty, C am b r id ge , 1987.
6 6 . M . Kam m en , Ext en d in g th e Reach o f A m e r ican C u lt u r al H istor y , Am erican Stwtles,
29, p . 1 9 4 2 ,1 9 8 4 .
A H ISTRIA VISTA DE BAIXO

Jim Sh arpe *

Em 18 de ju n h o de 1815, h ou ve u m a batalh a p r xim o aldeia


belga d e W at er loo. C o m o sab em t od os aqu eles q u e est u d ar am a
h ist r ia britn ica, o r esu lt ad o d aq u ela b at alh a foi qu e u m exrcito
aliad o, co m an d ad o pelo D u q u e de W ellin gt on , com a aju d a tardia,
m as decisiva d as foras p r u ssian as lid er ad as por Bl ch er , derrotou
u m exrcito fran cs, com an d ad o p o r N ap o leo Bon ap ar t e, sen d o
assim d ecid id os os d est in os da Eu r opa. N o s dias qu e se segu ir am
b at alh a, u m d aqu eles qu e aju d ou a det er m in ar o d est in o de u m
con tin en te, o so ld ad o W illiam W h eeler , d a 51 ~ In fan tar ia Br it n i
ca, escreveu vrias cartas a su a esp osa:

O s trs dias de luta terminaram. Estou salvo, isto o que importa.


Descreverei agora, e em toda oportun idade, os detalh es do gran de acon te
cimento, ou seja, o que pude dele ob ser var ... A m an h do dia 18 de jun h o
surgiu sobre n s e n os en con trou en sopados de chuva, en torpecidos e
trem en do de frio ... Voc muitas vezes m e cen surou por fumar, qu an do eu
estava em casa n o an o passado, m as devo dizer-lhe que, se eu n o tivesse
um bom estoque de tabaco n essa noite, poderia ter m orrido.1

* A ssist en t e- sn ior d e H ist r ia d a U n iver sid ad e de York.


1. Th e Letters o f Private W h eeler 1 8 0 9 1 8 2 8 , ed . B. H . Lid d ell H ar t , Lo n d r e s, 1951,
p . 168- 72.
40 PETER BURKE

W h eeler p r ossegu iu , for n ecen d o a su a e sp o sa u m a descrio


d a Bat alh a de W at er loo, a partir d o violen t o fin al: a experin cia de
su p or t ar o fogo d a artilh aria fran cesa, seu regim en to d est r u in d o
u m cor p o de cou r aceir os in im igos com u m a r ajad a d e tiros, o
esp etcu lo de m on t es de cor p os q u eim ad os de sold ad os britn icos
n as r u n as d o castelo de H ou gou m on t , o d in h eir o saq u ead o de u m
oficial h u ssar d o fran cs, alvejad o p or u m m em b r o de u m destaca
m en to a car go de W h eeler. O s livros de h ist r ia n o s con tam qu e
W ellin gt on ven ceu a bat alh a d e W at er loo. D e certa m an eira,
W illiam W h eeler e m ilh ar es, com o ele, t am b m a ven ceram .
D u r an te as d u as lt im as dcad as, vrios h ist or iad or es, traba
lh an d o em u m a am p la varied ad e de p er od os, p ases e tipos de
h istria, con scien tizaram -se d o poten cial p ar a explor ar n ovas pers
pectivas d o p assad o , p r op or cion ad o por fon tes com o a cor r esp on
dn cia d o so ld ad o W h eeler com su a esp osa, e sen tiram -se atr ados
pela idia de exp lor ar a h istria, d o pon t o de vist a d o sold ad o raso,
e n o d o gr an d e com an d an te. Tr ad icion alm en t e, a h ist r ia tem
sid o en carad a, d esd e os t em pos clssicos, com o u m relato d os feitos
d o s gr an d es. O in teresse n a h ist r ia social e econ m ica m ais am pla
desen volveu -se n o scu lo dezen ove, m as o pr in cipal tem a da
h ist r ia con t in u ou sen d o a revelao d as op in ies polticas d a elite.
H avia, claro, vr ios in divdu os qu e se sen tiam in felizes com essa
situ ao, e, j em 1936, Bert old Brech t, em seu p oem a Perguntas
de um Operrio que L, apr esen t ou aqu ela qu e provavelm en te ain d a
a afirm ao m ais direta d a n ecessid ad e d e u m a perspectiva
altern ativa ao qu e pod er ia ser ch am ad o de h ist r ia d a elite .2 M as
provavelm en te ju st o dizer qu e u m a declarao sria d a p ossib ili
d ad e d e t r an sfor m ar essa n ecessid ad e em ao s su rgiu em 1966,
q u an d o Edw ard T h o m p so n p u b licou u m artigo sob r e 'The History
from Below em The Tim es Literary S u p p le m e n t D a em dian te, o

2. Ber t old Br ech t , Poems, ed. Jo h n W illet t e Ralp h M an h eim , Lon d r es, 1976, p. 252-3.
3. E.P . T h o m p so n , H ist or y fr om Below , Th e Tim es Literary Supplem ent, 7 dc abr il de
1 9 6 6 , p. 279- 80. P ar a u m a d iscu sso d a b ase p ar a o p en sam en t o do T h o m p so n , ver
H arvey J. Kaye, Th e British M arxist H istor iam : an Introductory A n d h sis, C am b r id ge,
1 984.
A ESCRITA DA H IST RIA 41

con ceito d a h ist r ia vist a de b aixo en tr ou n a lin gu agem com u m


d o s h ist or iad or es. Em 1985 foi p u b licad o u m volu m e de en saios
in titu lado History from Below 4, en q u an t o em 1989, u m a n ova
ed io de u m livro referen te h ist or iogr afia d as G u er r as Civis
In glesas e s su as con seq n cias d en o m in o u u m captu lo sobr e a
o b r a recen te d o s r adicais d o p er od o d e History from Below .5 A ssim ,
d u r an t e m ais ou m en os os lt im os vin te an os, foi en con t r ad o u m
r tu lo p ar a aq u ela perspectiva d o p assad o , oferecida pelas cartas
de W illiam W h eeler.
Essa perspectiva atraiu de im ed iat o aqu eles h ist or iad or es an
sio so s p o r am p liar os lim ites de su a disciplin a, abr ir n ovas reas
de p esq u isa e, acim a de t u do, exp lor ar as experin cias h istr icas
d aq u eles h o m en s e m u lh er es, cu ja existn cia to freq en tem en te
ign orad a, tacitam en te aceita ou m en cion ad a ap en as de p assagem
n a pr in cip al cor r en te d a h istr ia. M esm o h oje, gr an d e parte da
h ist r ia en sin ad a n as sextas classes e n as u n iver sid ad es d a Gr-
Br et an h a (e t am b m , supe-se, em in stitu ies sim ilar es p or t oda
parte), ain d a con sid er a a exper in cia d a m assa d o povo n o p assad o
com o in acessvel ou sem im por tn cia; n o a con sid er a u m pr ob le
m a h istr ico; ou , n o m xim o, con sid er a as p essoas com u n s com o
u m d o s p r ob lem as com qu e o govern o t in h a de lid ar .6 O pon t o
d e vist a o p o st o foi vigor osam en te ap r esen t ad o p or Edw ard T h o m p
so n em 1965, n o prefcio de u m a d as p r in cip ais ob r as de h istr ia
in glesa:

Estou procuran do resgatar o pobre descalo, o agricultor ultrapassado,


o tecelo do tear m an ual obsoleto, o arteso utopista e at os seguidores
en gan ados de Joan n a Southcott, da en orm e con descen dn cia da posterida
de. Su as h abilidades e tradies podem ter-se torn ado m oribun das. Su a
h ostilidade ao novo in dustrialism o pode ter-se torn ado retrgrada. Seus

4. History from Below : Studies in Popular Protest an d Popular Ideology, ed. Fr ed er jck Kr an t z,
O xfo r d , 1 9 88. Est a foi a ed io in glesa d e u m a coleo p r im eir o p u b licad a em
M on t r eal em 1985.
5. R .C . R ich ar d so n , Th e Debate on the En glish Revolution Revisted, Lon d r es, 1988,
cap it u lo 10, T h e Tw en t iet h Cen t u r y: H ist or y fr om Below .
6. T h o m p so n , H ist or y fr om Below , p . 2 79.
42 PETER BURKE

ideais com un itrios podem ter-se tom ado fan tasias. Su as con spiraes
in surrecion ais podem ter-se torn ado imprudentes. Mas eles viveram nesses
perodos de extrema perturbao social, e n s, n o.7

P ortan to, T h o m p so n n o se lim itou ap en as a iden tificar o


p r ob lem a geral d a r econ stru o d a experin cia de u m gr u po de
p essoas co m u n s . Percebeu t am b m a n ecessid ad e de ten tar
com p r een d er o povo n o p assad o , to distan te n o t em po, qu an t o
o h ist or iad or m od er n o capaz, luz de su a pr p r ia experin cia e
de su as p r p r ias reaes a essa experin cia.
M eu objetivo n este en saio ser explorar, o m xim o possvel
com refern cia ao qu e p od er ia ser con sid er ad o u m n m er o con
sisten te d as obras-ch aves p u b licad as, parte d o poten cial e d os
p r ob lem as in eren tes escrita d a h ist r ia vist a de baixo. A ssim
fazen do, en trarei em con tato com d ois tem as b em diferen tes, se
b em qu e em gr an d e m ed id a em ar an h ad os. O pr im eir o deles
in trodu zir o leitor n a ab solu t a d iver sid ade de tem tica pr od u zida
pelo t rabalh o sob r e o qu e p od er ia ser descrito, em t er m os am plos,
com o u m a h ist r ia vista de b aixo. Ele se est en de d esd e a r econ s
t ru o d as experin cias d os p astor es m edievais d o s P iren eu s, at
qu elas d o s pr im eir os t r abalh ad or es in d u st r iais de certa idade,
cu jas r em in iscn cias for m am o pr in cipal elem en to d a h ist r ia oral.
O segu n d o isolar algu m as d as q u est es, eviden ciais, con ceituais
e ideolgicas, su scit ad as pelo est u d o d a h ist r ia vist a de baixo. A
idia de u m a tal ab or d agem d a h ist r ia m u it o sedu tora, m as,
com o t o fr eq en tem en te acon tece, os p r ob lem as en volvidos n o
est u d o d o p assad o , r apid am en t e torn am -se m ais com p lexos d o qu e
p od em parecer pr im eir a vista.
A perspectiva d e se escrever a h ist r ia vist a de baixo, r esgatan do
as exper in cias p assad as d a m assa d a popu lao, seja d a total
n eglign cia d o s h ist or iad or es ou d a en or m e con d escen d n cia d a
p ost er id ad e de T h o m p so n , , port an to, u m a perspectiva atraen te.
M as, com o su ger im os, a ten tativa d e est u d ar a h ist r ia d essa
m an eir a en volve m u it as d ificu ldad es. A pr im eir a gira em t or n o da

7. E.P . T h o m p so n , Th e Malcing o f the En glish W ork ing Class, Lo n d r es, 1 965, p. 12-13.
A ESCRITA DA H IST RIA 43

evidn cia. Tem -se ap en as qu e ler o est u d o de T h o m p so n sobr e os


an os for m ad or es d a classe t r ab alh ad or a in glesa p ar a com pr een d er
qu e, sejam q u ais for em as crticas qu e p o ssam ser feitas su a
in terpretao d a q u est o, pou ca d vid a existe de qu e ela seja
b asead a em u m a q u an t id ad e d e m aterial de fon te m aciam en te
am p la e rica. Em geral, en tretan to, q u an t o m ais p ar a trs vo os
h ist or iad or es, b u scan d o r econ st ru ir a experin cia d as classes so
ciais in feriores, m ais restrita se t or n a a variedade d e fon tes su a
d isp osio. C o m o ver em os, u m excelen te t r abalh o tem sid o feito
com relao aos m ateriais qu e realm en te per sistem p ar a os t em pos
prim itivos, m as o p r ob lem a real: os dirios, as m em r ias e os
m an ifestos polticos, a partir d os q u ais p od em ser r econ st ru das as
vid as e as asp iraes d as classes sociais in feriores so escassos, an tes
d o fin al d o scu lo dezoito, com exceo de algu n s p ou cos p er od os
(com o as d cad as de 1 640 e 1650 n a In glaterra). Em segu n d o lugar,
h vr ios p r ob lem as d e con ceituao. O n d e exatam en te o b aixo
deve ser alocado, e o qu e seria feito com a h ist r ia vist a de baixo,
u m a vez escrita?

A s com plicaes in eren tes qu est o d e se pr ecisar qu e h istria


vem de b aixo, est o fin am en te ilu str adas em u m a d as reas de
crescim en t o d a h ist r ia social n os lt im os an os: o est u d o d a cultura
p o p u lar n o in cio d a Eu r op a m od er n a. T an t o q u an t o p o sso
perceber, alm de en car-la com o u m a espcie de categoria r esidual,
n en h u m h ist or iad or ch egou ain d a a u m a defin io com plet am en t e
ab r an gen t e d o q u e era n a verd ade a cultura p o p u lar n aqu ele
p er od o.8 A pr in cip al razo d isso qu e o povo, m esm o h tan to
t em p o atrs com o n o scu lo dezesseis, com p u n h a u m gr u p o m u ito
var iad o, d ivid id o p o r estratificao econ m ica, cultu ras p r ofissio
n ais e sexo. T ais con sid er aes in valid am qu alq u er idia sim plist a

8. V er , p o r exem p lo, a d iscu sso em : Peter Bu r k e, Popular Cu tu re in Early M odem


Europe, Lo n d r es, 1 9 7 8 , p. 23-64; e Barry Reay, In t r od u ct ion : P op u lar Cu lt u r e in
Early M o d e m En glan d , em Popular Culture in Seventeenth-Century En glan d, ed. B.
Reay, Lo n d r es, 1 985.
44 PETER BURKE

d o q u e o b aix poder ia sign ificar n a m aior parte d os con textos


h ist r icos.9
E igu alm en te im por tan t e a qu est o d o sign ificado m ais am plo
ou d o s p r op sit o s de u m a ab or d agem d a h ist r ia vista de baixo.
O s p r ob lem as ficam talvez m ais b em ilu str ad os tom an do-se por
refern cia o trabalh o d os h ist or iad or es qu e escrevem den t ro d a
tradio m ar xist a ou den t ro d a tradio d a h ist r ia b ritn ica d o
t r abalh o. b vio qu e a con tr ibu io d os h ist or iad or es m ar xist as,
aqu i e em q u alq u er ou tr a parte, tem sid o en or m e: n a verdade, u m
filsofo m ar xist a d eclarou qu e t od os aqu eles qu e escrevem a
h ist r ia vista de baixo, assim o fazem n a so m b r a d a con ceitu ao
m ar xist a d a h ist r ia.10 Em b or a tais afirm aes p o ssam parecer u m
tan to h iper blicas, a dvida d o h ist or iad or social par a com as idias
de M ar x e p ar a com os h ist or iad or es m ar xist as deve ser recon h e
cida, e certam en te n o m in h a in ten o jun tar-m e t en d n cia
atu alm en te em m o d a de depreciar u m a d as m ais ricas tradies
in telectuais d o m u n d o. A in d a qu e pu d esse parecer qu e os h ist o
riad or es m ar xist as, an tes de ou t r os escritores, qu e escrevem a partir
de tradies diferen tes, su gerirem a am plit u d e d a tem tica qu e o
h ist or iad or social p od er ia estu dar, t en h am t en d id o a restrin gir o
est u d o d a h ist r ia vista de b aixo qu eles ep isd ios e m ovim en tos
em qu e as m assas se en gajar am n a atividade poltica m an ifesta ou
em reas fam iliares de desen volvim en to econ m ico. Em b or a ele
fosse t r an scen d er tais lim itaes, este foi em gr an d e ext en so o
p on t o de p ar t id a d o en saio de T h o m p so n de 1966. A fu n d am en
tao h ist r ica p ar a tal lin h a de p en sam en t o foi descrita m ais

9. U m a m an eir a d e co n t or n ar este p r o b le m a e xam in ar a exper in cia d e diferen tes


setores d as classes in fer iores, s vezes atravs d o est u d o d e caso isolad o. P ar a d u as
o b r as q u e u tilizam est a ab or d agem , am b as co n st it u in d o im p or t an t es con t r ib u ies
h ist r ia vist a d e b aixo, ver: N at alie Z em on D avis, Society an d Cult ure in Eary M odem
Fran ce, Lo n d r es, 1 9 7 5 e D avid Sab ean , Pow er in the Blood: Popular Culture an d V llage
Discourse in Early M oem Germ an y , C am b r id ge , 1984.
10. A le x C allin ico s, Th e Revolutionary Ideas o f K arl M arx , Lon d r es, 1 9 8 3 , p. 8 9 . A o
con t r r io, p o d er ia ser ob ser vad o qu e n o h razo p o r q u e a ab or d agem m ar xist a
n o p u d esse p r od u zir u m a h ist r ia vist a d e b aixo b ast an t e efetiva: ver os com en t
r ios d e Perry A n d e r so n , Lineages of the A bsolutist State, Lon d r es, 1979, p. 11.
A ESCRITA DA H IST RIA 45

recen tem en te p o r Eric H ob sb aw m . H ob sb aw m declarou qu e, a


p ossib ilid ad e d o q u e ele ch am a de h ist r ia d as p esso as co m u n s
s se t or n ou realm en te aparen te m ais ou m en os em t or n o de 1789.
A h ist r ia d as p essoas com u n s com o u m cam p o especial de
e st u d o, escreveu ele, tem in cio com a h ist r ia d os m ovim en tos
de m assa n o scu lo dezoito ... Para o m arxista, ou m ais com u m en te
o socialista, o in teresse n a h ist r ia d as p essoas com u n s d esen vol
veu-se com o crescim en to d o m ovim en to t r abalh ista. C o m o ele
pr ossegu iu p ar a observar, essa ten d n cia im p s algu m as luzes
b ast an t e eficazes p ar a os h ist or iador es socialist as .11
A lgo d a n atu reza d essas luzes foi su gerido em u m livro de
Rich ard H oggar t p u b licad o em 1957, The Uses of Literacy, qu e
p od er ia b em ter recebido o su bttu lo de The Break in g of the English
W ork ing C lass'. D iscu t in d o diferen tes ab or d agen s n o est u d o d a
classe t rabalh ad or a, H oggar t ped iu cu id ad o aos leitores d as h ist
rias d o s m ovim en tos d a classe t rabalh ad or a. C o m o m u it os ou tr os,
H oggar t se afast a de m u it as d essas h ist r ias, com a im p r esso de
q u e seu s au tores su per valorizam o lu gar d a atividade poltica n a
vid a d a classe t rabalh ad or a, qu e n em sem pre tm u m a n oo
ad e q u ad a d a r ot in a diria d essa vid a .12 Em 1966, T h o m p so n
ob ser vou u m a m u d an a d as pr eocu paes m ais an tigas d os h isto
r iador es d o t rabalh o com as in stitu ies d o t rabalh o e com os
lderes e a id eologia aceitos, em b or a t am b m t en h a ob ser vad o qu e
esse pr ocesso estava t en d en d o a su b tr air d a h ist r ia d o trabalh o
parte de su a coer n cia.13 H ob sb aw m , escreven do luz d a su b se
q en t e am p liao d a h istr ia d o trabalh o, con segu iu fazer com en
t r ios m ais cen tralizados n este p on t o. O pr ob lem a er a (com o
su geriu H ob sb aw m ) qu e os h ist or iad or es d o m ovim en to t r abalh is
ta, m ar xist as ou n o, est u d ar am n o exatam en te as p essoas
com u n s, m as as p e ssoas com u n s qu e pod er iam ser con sid er ad as

11. E.]. H ob sb aw m , H ist or y fr om Below - So m e Reflect ion s1, em History from Below,
ed . Kr an tz, p. 15.
12. Rich ar d H oggar t , Th e Uses o f Literacy: A spects o f W ork in g-Class Life u/ith Special
Re/erence to Publication s an d En tertain m en ts, H ar m on d sw or t h , 1 958, p . 15.
13. T h o m p so n , H ist or y fr om Below , p. 280.
46 PETER BURKE

os an cestr ais do* m ovim en to; n o os t r abalh ad or es com o tais,


p or m m ais com o cartistas, sin d icalist as, m ilitan tes t r ab alh ist as.
A h ist r ia d o m ovim en to trabalh ista e de ou t r os desen volvim en t os
in st it u cion alizad os, declarou ele, n o deveria su b st it u ir a h istr ia
d as p esso as com u n s em si .14
O u t r a lim itao qu e a corren te pr in cipal d a h ist r ia d o trabalh o
cria p ar a a h ist r ia vista de b aixo aqu ela de u m a restrio n o
per od o. O s leitores d o en saio in icial de T h o m p so n e d a post er ior
con tr ib u io de H ob sb aw m pod er iam facilm en te ter ficado (apesar
d as in ten es d os au tores) com a im p r esso de q u e a h ist r ia vista
d e b aixo s p od e ser escrita p ar a os p er od os d a Revolu o Fran cesa
em dian te. H ob sb aw m , com o ob ser vam os, acreditava qu e foi o
desen volvim en t o d o s m ovim en tos de m assa n o fin al d o scu lo
dezoito q u e p r im eir o alertou os est u d iosos p ar a a p ossib ilid ad e de
se escrever a h ist r ia vist a de baixo, e p r ossegu iu d eclar an d o qu e
a Revolu o Fran cesa, especialm en t e desdequ e o jacob in ism o foi
revitalizado pelo socialism o e o Ilu m in ism o pelo m ar xism o, tem
sid o o cam p o de pr ova par a esse tipo de h ist r ia. In d agan d o u m
p ou co m ais adian te por qu e t an ta h istr ia m od er n a p op u lar
em ergiu d o est u d o d a Revoluo Fran cesa? , H ob sb aw m citou a
ao con ju n t a d a m assa p op u lacion al e os arqu ivos cr iad os por
u m a vast a e diligen te b u r ocr acia, qu e docu m en t ava os atos d as
p e sso as com u n s e d ep ois p assou a classificar e pr een ch er seu s
registros em ben eficio d o h ist or iad or . Est a d ocu m en t ao pr o
por cion ava u m rico filo par a a p esq u isa p ost er ior e er a tam bm ,
segu n d o H ob sb aw m , perfeitam en te legvel, ao con tr r io d as cali
gr afias in tr in cad as d os scu los dezesseis e dezessete .15
En tretan to, a h ist r ia vist a de b aixo n o tem sid o m er am en te
escrita a r espeito d a h ist r ia poltica fam iliar m od er n a, p o r h isto-

14. H ob sb aw n , So m e Reflect ion s , p. 15.


15. Ib id ., p . 16. A p e sar d o ceticism o q u e se p od er ia exper im en t ar sob r e a sin gu lar id ad e
d a co n t r ib u io d e h ist or iad or es d a Revolu o Fr an cesa,- p er m an ece clar o q u e as
o b r as b ase ad as n aq u ele p er od o d er am u m a su b st an cial co n t r ib u io ao cn on e d a
h ist r ia vist a d e b aixo , d esd e est u d os p ion e ir os co m o G eor ges Lefebvre, Les Pay san s
du N ord, P aris, 1 9 2 4 e Th e Gr eat Fear of 1 7 8 9 , P aris, 1 9 3 2 , t r ad . in gl., N o v a York,
1 973, at a o b r a m ais recen te d e Rich ar d C o b b .
A ESCRITA DA H IST RIA 47

radores in capazes de en fr en tar os d esafios paleogr ficos. N a


v erdade, em b or a o con ceito d a h ist r ia vist a de b aixo t en h a sid o
essen cialm en t e d esen volvid o p or h ist or iad or es m ar xist as in gleses,
qu e escreviam d en t ro d os lim ites cron olgicos t radicion ais d a
h istria b ritn ica d o trabalh o, talvez o livro, qu e utiliza essa
perspectiva n o p assad o a criar m aior im pacto, ten h a sid o escrito
por u m est u d ioso fran cs qu e t om ou com o su a tem tica u m a
com u n id ad e m edieval cam p on esa d os P iren eus. M ontaillou, de
Em m an u el Le Roy Ladu rie, pela pr im eir a vez pu b licad o n a Fran a
em 1975, d esp er t ou m aior aten o, foi m ais ven d id o e teve m aior
alcan ce de leitores qu e a m aior parte d as ob r as de h ist r ia m ed ie
val.16 Eviden tem en te, ele tem su scit ad o algu m a crtica n o in terior
d a com u n id ad e eru dita, e vrias qu est es for am levan tadas sobr e
a m et od ologia de Le Roy Ladu rie e a ab or d agem p or ele utilizada
de su as fon t es.17 O s h ist or iad or es qu e t rabalh am com a viso de
b aixo devem , claro, ser to r igor osos n essas qu est es qu an t o em
q u aisq u er ou t r as, m as M ontaillou se sit u a com o u m a espcie de
m ar co n a escrita d a h ist r ia vista d essa perspectiva. C o m o observou
seu au tor, em b or a h aja m u it os est u d os h ist r icos r elacion ad os s
com u n id ad es cam p on esas, h m u it o pou co m aterial dispon vel
qu e p o ssa ser con sid er ad o ,o test em u n h o direto d o s pr p r ios
cam p o n e se s .18 Le Roy Ladu r ie con t or n ou esse p r ob lem a b asean d o
seu livro n o s registros in qu isit or iais pr od u zidos p or Jacqu es Four-
n ier, Bisp o de Poitiers, du r an t e su a in vestigao d a h eresia en tre
1318 e 1325. Sejam q u ais forem seu s in con ven ien tes, M on taillou
n o ap en as d em o n st r ou qu e a h ist r ia vist a de baixo pod er ia atrair
o p b lico leitor em geral, m as t am bm qu e algu n s t ipos d e registro
oficial p od er iam ser utilizados p ar a explor ar o m u n d o m en tal e
m aterial d as geraes p assad as.

16. P u b licad o em in gls co m o M on taillou : Cat h ars an d Cath olics in a French V illage
1294- 1 3 2 4 , Lo n d r es, 1978.
17. V er , p o r exem p lo: L E . Boyle, M on t aillou Revisited : M en talit an d M e t h o d alo gy ,
in Path w ay s to M ediev al Peasan ts, ed. J.A . Raft is, T o r o n t o , 1981 e R. R o sald o , Fr om
th e D o o r o f h is T e n t : th e Field w or k er an d th e In q u isit o r , em W ritin g Cu lt u re: the
Poetics an d Politics o f Eth nography , ed. J. Cliffor d e G . M ar cu s, Berkeley, 1986.
18. Le Roy Lad u r ie, M on taillou , p . vi.
48 PETER BURKE

N a verdade*, os h ist or iad or es sociais e econ m icos esto em


p r egan d o cad a vez m ais t ipos de docu m en t ao, cu ja real u tilidade
com o evidn cia h istrica r ep ou sa n o fato de qu e seu s com pilad or es
n o estavam d elib er ad a e con scien tem en te registr an do par a a
post er id ad e. Su pe-se qu e m u it os d esses com pilad or es ficariam
su r p r esos, e talvez p r eocu pad os, com o u so qu e os h ist or iad or es
recen tes fizeram d o s casos ju diciais, registros par oqu iais, t estam en
tos e t r an saes de terras feu d ais qu e registraram . Tal evidn cia
pod e ser em pr egad a, ad equ ad am en te, par a exp lor ar aes e idias
explcitas ou su p osies im plcitas, e tam bm par a pr op iciar u m a
b ase qu an titativa s experin cias d o p assad o. C o m o ob ser vou
Edw ard T h o m p so n :

A s p e s so a s p a g a v a m i m p o st o s: a s list a s d e i m p o st o s s o a p r o p r ia d a s,
n o p e lo s h ist o r ia d o r e s d a t a x a o , m a s p o r d e m g r a fo s h ist r ic o s. A s
p e s so a s p a g a v a m d z im o s: o s in v e n t r io s s o a p r o p r i a d o s c o m o e v id n c ia
p e lo s d e m g r a fo s h ist r ic o s. A s p e sso a s e r a m a r r e n d a t r ia s c o n su e a id in -
r ia s o u e n fit e u t a s; se u s t t u lo s d e p o sse e r a m in sc r it o s e c o n st a v a m d o s
r e g ist r o s d a c o r t e fe u d a l: e ssa s fo n t e s e sse n c ia is s o e x a u st iv a m e n t e in t e r
r o g a d a s p e lo s h ist o r ia d o r e s, n o so m e n t e e m b u sc a d e n o v a e v id n c ia , m a s
e m u m d i lo g o e m q u e e le s p r o p e m n o v a s p e r g u n t a s.19

Pelo qu e su gere esta citao, tais m ateriais so m u ito variados.


O casion alm en t e, com o ocorre com os m ateriais em qu e M on taillou
foi b asead o, per m item qu e o h ist or iad or con siga ch egar to pr xi
m o s palavr as d as p essoas, q u an t o con segu e o gr avador d o
h ist or iad or oral. A h ist r ia or al tem sid o m u it o u sad a pelos
h ist or iad or es qu e ten tam est u d ar a experin cia d as p essoas co
m u n s, em b or a, claro, n o h aja razo por si s eviden te d o m otivo
p elo q u al o h ist or iad or oral n o deva gravar as m em rias das
d u q u esas, d o s plu tocratas e d os b isp os, d a m esm a for m a qu e d os

19. E.P . T h o m p so n , Th e Poverty ofT h eory an d Oth er Essay s, Lon d r es, 1978, p. 219-20.
P ara u m a d iscu sso m ais am p la d o s t ip os d e r egistros sob r e os q u ais os h istor iad or es
d a In glat er r a p od er iam b asear a h ist r ia vist a d e b aixo, ver A lan M acfar lan e, Sar ah
H ar r iso n e C h ar le s Jar d in e, Reconstructing H istorical Com m un icies, C am b r id ge, 1977.
A ESCRITA DA H IST RIA 49

m in eir os e d o s op er r ios fabr is.20 M as o h ist or iad or oral tem


p r ob lem as b vios ao tratar com p essoas qu e m or r er am an tes de
ser em gr avad as ou cu ja m em r ia foi per d id a p or seu s su cessor es,
e o tipo de t est em u n h o direto qu e p od e obter n egad o aos
h ist or iad or es d o s p er od os m ais an tigos. A o con tr r io, com o
su ger im os, existem fon tes qu e perm item aos h ist or iad or es de tais
p er od os ch egarem m ais perto d as experin cias d as p esso as d as
classes in feriores.
Le Roy Ladu r ie u tilizou u m a fon te d esse tipo: o registro de
Jacq u es Fou r n ier. O u t r o trabalh o, qu e m ostr a com o este tipo de
registro legal pod er ia ser em pr egado por u m tipo b em diferen te
de h ist r ia vista de b aixo, foi pu b licad o em 1976, a ed io italian a
de Th e Cheese an d the W orm s, de C ar io Gin zb u r g.21 O objetivo de
G in zb u r g n o er a r econ st ru ir a m en talidade e o m od o de viver de
u m a com u n id ad e cam p on esa, m as an tes explor ar o m u n d o in te
lectual e espiritu al d e u m m oleiro ch am ad o D om en ico Scan d ella
(ap elid ad o de M en occh io), n ascid o em 1532, qu e viveu em Friuli,
n o n or d est e d a Itlia. M en occh io teve com plicaes com a In qu i
sio (foi afin al execu tado, provavelm en te em 1600) e a volu m osa
d ocu m en t ao q u e se refere ao seu caso perm itiu qu e G in zb u r g
r econ st r u sse gr an d e parte de seu sistem a r eligioso. O livro em si
u m a realizao n otvel, o prefcio de G in zb u r g apr esen t a u m a
pr oveit osa d iscu sso d o s p r ob lem as con ceitu ais e m et od olgicos
d a r econ st ru o d a cultura d as classes su b alt er n as n o m u n d o
pr-in du strial. Ele foi particu larm en te in sisten te p ar a o fato de
u m a fon te n o ser ob jet iva (par a aqu ele tem a, n em u m in ven trio
o ) n o sign ificar qu e ela seja in til ... Em su m a, m esm o a

20. A lgu m as im p r ess e s d o t ip o d e r eas tem t icas cober t as p elos h ist or iad or es or ais
p o d e m ser o b t id as atravs d a leitu ra d o s r egist r os r egu lar es d o t r ab alh o em an d am en
t o co n t id o s em O r al History: the Jou rn al of the O ral History Society, q u e p u b licad o
d esd e 1972.
21. P u b licad o em in gls, t r ad u zid o p o r A n n e e Jo h n T ed esch i, co m o Th e Ch eese an d the
W orms: the Cosm os o f a Sixteen th -Century Miller, Lon d r es, 1 980. O u t r a o b r a d e
G in zb u r g, Th e Nigh t Battles: W itch craft an d Agr arian Cu lt s in the Sixteenth an d
Seventeenth Cen turies, Lo n d r es, 1983 (ed. italian a, 1966), t am b m d em o n st r a com o
os r egistros in q u isit or iais p o d em ser u sad o s p ar a esclar ecer as cr en as p op u lar es.
50 PETER BURKE

d ocu m en t ao*escassa, d isp er sa e ob scu r a p od e ter u m b om u so 22,


e o est u d o d o s in d ivd u os n esse t ipo de p r ofu n d id ad e to valioso
q u an t o as ab or d agen s coletivas m ais fam iliares h ist r ia social.
Resta o p r ob lem a, claro, d a r epresen tatividade de tais in divdu os,
m as os est u d os de caso d esse tipo, tratados de for m a ad equ ad a,
p od em ser im en sam en t e esclarecedores.
M as, em seu s esfor os par a est u d ar a h ist r ia vista de baixo,
o s h ist or iad or es utilizaram ou t r os t ipos de d ocu m en t ao oficial ou
sem i-oficial, alm de u m a fon te rica isolad a. U m exem plo d isso
Bar b ar a A . H an aw alt, qu e fez u m u so exten sivo de u m a d as gr an d es
fon t es n egligen ciad as d a h ist r ia social in glesa, a in qu ir io d o
coroner23 n a r econ st ru o d a vid a fam iliar cam p on esa m edieval.24
H an aw alt d eclara qu e esses registros esto isen t os d as t en d n cias
en con t r ad as n os registros d as cortes reais, eclesisticas ou feu d ais,
alm de ap o n t ar (voltan do a u m tem a an terior) qu e os detalh es da
vid a m aterial e d as atividades fam iliares n eles assin alad os so
in ciden tais ao pr in cip al p r op sit o d o s r egistros, d a a im p r ob ab i
lid ad e de ser em d istor cid os. C o m o to freq en te q u an d o se trata
de registros oficiais, eles tm su a m aior u tilid ade q u an d o em pr ega
d o s par a p r op sit os qu e seu s com pilad or es jam ais son h ar am .
C o m b in ad as com ou tr as for m as de d ocu m en t ao, H an aw alt u sou
as in qu iries p ar a com p or u m q u ad r o d o am b ien te m aterial, d a
econ om ia fam iliar, d as et apas n o ciclo de vida, n os p ad r es de
ed u cao d o s filh os e de ou t r os aspect os d a vid a cot id ian a d os
cam p on eses m edievais. Em certo sen tido, seu t rabalh o d em on st r a
u m a estratgia altern ativa qu ela segu ida p or Le Roy Lad u r ie e
Gin zb u r g: o exam e m in u cioso de u m vast o cor p o de d ocu m en t a
o, em vez d a con st r u o de u m est u d o d e caso b asead o em u m a

22. G in zb u r g, Th e Ch eese an d the W orm s, p. xvii.


2 3 . O ficial d e ju st ia an glo-saxo (car go cr iad o n o fim d o scu lo XII), com par te d as
at r ib u ies d o xerife e cu jas fu n es est o atu alm en t e lim it ad as in vestigao d a
cau sa d a s m o r t es violen t as, n o n at u r ais o u m ist er iosas. (N .T .)
24. Bar b ar a A . H an aw alt , The Ties th at Bou n d: Peasan t Fam ilies in M ediev al En glan d,
N o v a Yo r k e O xfo r d , 1986. P ara u m a ap r esen t ao m ais br eve d o s ob jetivos d e
H an aw alt , ver se u ar tigo Se ek in g th e Flesh an d Bloo d o f M an or ial Fam ilies , Jou rn al
of M ediev al History, 14, p . 3 3 4 5 , 1988.
A ESCRITA DA H IST RIA 51

lon te excepcion alm en t e rica. M as o r esu lt ad o fin al u m a dem on s-


!rao d e com o m ais u m a form a d e d ocu m en t ao oficial p od e ser
u sad a p ar a con st r u ir a h ist r ia vist a de baixo.
Est a am p liao d o alcan ce cron olgico d a h ist r ia vista de
baixo, assim com o o m ovim en to em direo a u m m b it o m ais
am p lo d as p r eocu p aes h istr icas d o qu e as aes polticas e os
m ovim en tos polt icos d as m assas, levou a u m a b u sca de ou t r os
m od elos, alm d aqu eles p r op or cion ad os pelo m ar xism o tradicio
n al, ou pelo velh o estilo d a h ist r ia d o trabalh o. A n ecessid ad e de
se m an ter u m d ilogo com os est u d iosos m ar xist as essen cial, m as
per m an ece claro q u e at a aplicao, p ar a o m u n d o pr-in dustrial,
de u m con ceito m ar xist a b sico com o aqu ele, problem tica, ao
m esm o t em po em q u e difcil im agin ar-se u m a lin h a d istin t am en te
m ar xist a em u m p r ocesso d e difam ao em York sh ir e, n o scu lo
dezesseis, ou em u m a frau de em W ilt sh ir e, n o scu lo dezessete.
In felizm en te, a b u sca de u m m od elo altern ativo (adm itidam en te,
ain d a em seu s escasso s p r im r d ios) at agor a alcan ou m u ito
p ou co su cesso. M u itos h ist or iador es, especialm en te n a Eu r opa
con tin en tal, for am in sp ir ad os pela escola fr an cesa d os A n n ales.25
Sem d vida, m u it os d os vrios t rabalh os pr od u zidos por escritores,
q u e op er am d en t r o d a t r adio d o s An n ales, n o ap e n as ap r ofu n
d ar am n o sso con h ecim en t o d o p assad o , m as t am bm pr op or cio
n ar am in crveis reflexes m et od olgicas d em o n st r an d o o u so
in ovad or q u e p o d e ser feito d as for m as fam iliares de d ocu m en t ao
e o m o d o com o n ovas q u est es sob r e o p assad o p od em ser
for m u lad as. A lm d isso, a clarificao d os an n alistas d o con ceito
de m en talit com pr ovou -se de gr an de valor p ar a os h ist or iad or es
q u e ten t ar am r econ st ru ir o m u n d o m en tal d as p essoas d as classes
in feriores. En tretan to, eu gost ar ia de afirm ar qu e a m aior con tr i
b u io d a ab or d agem d o s A n n ales tem sid o a d em on st r ao de
com o com p o r o con texto d en t ro d o qu al p od er ia ser escrita a
h ist r ia vist a d e baixo. Por exem plo, o con h ecim en t o de u m a qu ed a

2 5 . A m e lh o t in t r od u o p ar a a o b r a d e ssa escola Tr aian *Stoian avitch , FrencK Historical


M eth od: the A n n ales Paradigm , It h aca e Lon d r es, 1976.
52 PETER BURKE

n os pr eos d o s gr os, em u m a d et er m in ad a sociedade du r an t e u m


d ad o per od o, aju d a a com p o r o p an o de fu n d o essen cial par a a
com p r een so d a experin cia d o pobr e: tal evidn cia qu an tificada,
n o en tan to, p od e n o ser t od a a h istria.
O u t r os b u scar am m od elos n a sociologia e n a an tr opologia. A,
t am b m , em m o s com peten tes e sen sveis, os gan h o s tm sid o
gr an d es, em b or a m esm o n essas m os algu n s p r ob lem as ain d a
p er m an eam , en qu an t o em ou tras ocorr er am algu n s desast res.
P oder ia ser ar gu m en t ad o qu e a sociologia de m aior relevn cia
p ar a o s h ist or iad or es d a socied ad e in du st rial, en q u an t o algu m as
de su as su p o sies n em sem p r e tm sid o m u ito facilm en te aplic
veis ao t ip o d e m icr oest u d o d a prefern cia d os p r ofission ais d a
h ist r ia vista de b aixo.26 A an tr opologia tem atr ado m u itos h ist o
r iad or es q u e est u d am t picos m edievais e d o in cio d o m od er n is
m o, em b or a aqu i tam b m o resu ltado t en h a apr esen t ad o algu n s
p r ob lem as.27 A lgu m as d essas qu est es so esclarecidas pelo t raba
lh o de A lan M acfar lan e sob r e as acu saes de b ru xar ia n a Essex
de T u d o r e St u ar t .28 M acfar lan e decidiu escrever o qu e p od er ia ser
d escr ito com o u m a h ist r ia d a bru xar ia vista de baixo. A in terpre
t ao elitista d o tem a foi an terior m en te ap r esen t ad a p r H u gh
Trevor-Roper, qu e, em seu pr p r io est u do d a b ru xar ia n a Eu ropa,
n o in cio d a era m od er n a, declarou su a falta d e in teresse em m er as
cren as, em b ru xar ias: aqu elas credu lid ades aldes elem en tares qu e
os an t r op logos d escob r em em t od as as pocas e em t od os os

2 6 . P ar a d iscu ss e s ger ais d o r elacion am en to en tre as d u as d iscip lin as, ver: P eter Bu r k e,
Sociology an d History, Lon d r es, 1 9 8 0 e P h ilip A b r am s, H istorical Sociology, Sh e p t o n
M allet , 1982.
2 7 . D u as exp osie s clssicas d a im p or t n cia d o s possveis elos en tre a h ist r ia e a
an t r o p o lo gia so E.E. Evan s-P r it ch ar d, A nthropology an d History, M an ch est er , 1961
e Keit h T h o m a s, H ist or y an d A n t h r op ology , Past an d Present, 2 4 , p. 3-24, 1 963.
P ara u m a v iso m ais ctica, ver E.P . T h o m p so n , A n t h r op ology an d th e D iscip lin e
o f H ist or ical C o n t e xt , M idlan d History, 3, n . 1, p . 41- 56, pr im aver a d e 1972.
28. A lan M acfar lan e, W itch craft in T udor an d St u art En glan d: A Region al anc Comf>arative
Study, Lon d r es, 1 9 7 0. A ob r a d e M acfar lan e deveria ser lid a em co n ju n t o com Keith
T h o m a s, Religion an d the Decline o f M agic: Studies in Popular Beliefs in Sixteen th an d
Seventeenth-Century En glan d, Lon d r es, 1971, t r abalh o ab r an gen t e qu e t am b m dedu z
co n sid er veis r eflexes d a an t r op ologia.
A ESCRITA DA H IST RIA 53

lu gares .29 M acfar lan e, ao con trrio, im ergiu ele pr p r io n as me-


i.is cren as em b r u xar ias e produ ziu u m livro qu e se con stitu iu
m i u m im por tan t e apr ofu n d am en t o de n o ssa com p r een so d o
issu n to. U m d o s elem en t os m ais n otveis em seu pr ojeto foi a
aplicao de est u d os an tr op olgicos ao m aterial h istrico. O r esu l
tado foi u m ap r ofu n d am en t o de n o ssas reflexes n a fu n o d a
1iru xaria n o in terior d a sociedade d a aldeia e a percepo d o q u an t o
.is acu saes d e b ru xar ia er am geradas n a m aior parte d as vezes por
u m con ju n t o razoavelm en te pad r on izad o de t en ses in terpessoais.
M as a ab or d agem an tr opolgica aju d ou pou co aos leitores n a
com p r een so d aq u elas d im en ses m ais am plas d o tpico e qu e so
exteriores com u n id ad e d a aldeia; p o r qu e foi apr ovad a u m a lei
n o par lam en t o p er m it in d o a persegu io d a bru xar ia m alfica em
1563 e p o r q u e ou t r a legislao, t or n an d o im possvel a persegu io
legal d a b ru xar ia, foi apr ovad a em 1736? A ab or d agem micro-
h istrica utilizada preferen cialm en te pelos m od elos an tr opolgicos
pod e facilm en te ob scu r ecer o p r ob lem a m ais geral d o lu gar, on d e
o p od er est con cen t r ad o n a sociedade com o u m t od o e d a n atureza
de su a operao.
Por trs de t od a a n o ssa d iscu sso ocultou-se u m a qu est o
fu n d am en t al: a h ist r ia vis,ta de baixo con stitu i u m a abordagem d a
h ist r ia ou u m tipo d istin t o de h istria? O p on t o p od e ser en focad o
de am b as as direes. C o m o ab or dagem , a h istr ia vista de baixo
pr een ch e com p r ovad am en t e d u as fu n es im por tan t es. A prim eira
servir com o u m corretivo h ist r ia d a elite, par a m ost r ar qu e a
b at alh a de W at er loo en volveu tan to o sold ad o W h eeler , q u an t o o
D u q u e de W ellin gt on , ou qu e o desen volvim en to econ m ico d a
Gr-Br etan h a, qu e estava em plen a atividade em 1815, en volveu
o q u e T h o m p so n descreveu com o a pobr e e san gr en ta in fan taria
d a Revolu o In d u st rial, sem cu jo trabalh o e percia ela teria
p er m an ecid o u m a h ipt ese n o t est ad a .30 A segu n d a qu e,
ofer ecen d o esta ab or d agem altern ativa, a h ist r ia vist a de baixo

2 9. H .R . Tr evor -Roper , Th e European W itch -Craze of the Sixteen th an d Seventeenth


Cen turies, H ar m on d sw or t h , 1 967, p. 9. _
30. T h o m p so n , H ist or y fr om Below , p . 280.
54 PETER BURKE

abr e a p o ssib ilid ad e de u m a sn tese m ais rica d a com p r een so


h istrica, d e u m a fu so d a h ist r ia d a experin cia d o cotid ian o d as
p esso as com a tem tica d os t ipos m ais t radicion ais d e h istria.
In ver sam en te, p od er ia ser ar gu m en t ad o qu e a tem tica d a h istr ia
vista de baixo, os pr ob lem as de su a d ocu m en t ao e, p ossivelm en
te, a or ien t ao poltica de m u it os de seu s p r ofission ais criam u m
tipo d istin t o de h istria. Em certo sen t id o, claro, difcil
estabelecer-se u m a d iviso pr ecisa en tre u m tipo de h istr ia e u m a
ab or d agem d iscip lin a em geral: a h ist r ia econ m ica, a h istr ia
in telectual, a h ist r ia poltica, a h istr ia m ilitar etc., tm u m a
eficcia m n im a q u an d o con fin ad as em caixas h erm eticam en te
fech adas. Q u alq u e r tipo de h ist r ia se ben eficia de u m a abertura
n o p en sam en t o d o h ist or iad or qu e a est escreven do.
P oderia parecer, en to, qu e a h istr ia vist a de baixo tem su a
m aior eficcia q u an d o est sit u ad a den tro de u m con texto. A ssim ,
n o pr im eir o n m er o de u m a revista d est in ad a em gr an d e m ed id a
a este t ipo de h istr ia, o editorial coletivo d o History W orkshop
Jou rn al d eclarou qu e n osso socialism o det er m in a n o ssa pr eocu
p ao com as p essoas com u n s n o p assad o, com su a vida, seu
t rabalh o, seu p en sam en t o e su a in dividu alidade, assim com o com
o con texto e com as cau sas deter m in an tes de su a experin cia de
classe e, p r ossegu iu , d et er m in a igu alm en te a aten o qu e deve
m o s pr est ar ao cap it alism o.31 C o m o n o sso s sen tim en t os n os
recor d am , a exp r esso h ist r ia vista de b aixo im plica q u e h algo
acim a p ar a ser r elacion ad o. Est a su p osio, p o r su a vez, pr esu m e
qu e a h ist r ia d as p essoas co m u n s, m esm o q u an d o est o en vol
vid os asp ect os explicitam en te polticos de su a exper in cia p assad a,
n o p od e ser d issociad a d as con sid er aes m ais am p las d a estru
tu ra social e d o p od er social. Est a con clu so, p o r su a vez, leva ao
p r ob lem a de com o a h istr ia vist a de baixo deve ser aju st ad a a
con cepes m ais am p las d a h ist r ia. Ign or ar este p on t o, ao se tratar
d a h ist r ia vist a de baixo ou d e q u alqu er tipo de h istria social,
ar r iscar a em er gn cia de u m a in ten sa fragm en tao da escrita d a

31. Ed it or ial , History W ork sh op, 1, p . 3, 1971.


A ESCRITA DA H IST RIA 55

111 stria, talvez m e sm o de algu m t ipo d e an t iq u ar ian ism o


m od er n o. O s p er igos for am b em ap o n t ad o s em 1979 p or Ton y
|u dt. N o n ecessr io qu e com p ar t ilh em os in teir am en t e d-a
p osio de Ju d t p ar a sim patizar com a su a p r eocu p ao de qu e
"n o h lu gar par a a id eologia poltica n a m aior parte d a h ist r ia
social m od er n a, n o m ais d o qu e h avia n a sociologia d a qu al esta
u ltim a der ivou ... a h ist r ia social, com o in d iqu ei an terior m en t e,
(oi t r an sfor m ad a em u m a esp cie de an t r op ologia cu ltu ral r et ros
pectiva .32

O t ip o d e h ist r ia vist a d e b aixo in trodu z ou t r a q u est o,


aqu ela d a am p liao d a au d in cia d o h ist or iad or p r o fissio n al, de
per m it ir u m acesso m ais am p lo h ist r ia d e u m p ad r o p r ofis
sio n al d o q u e aq u ele n or m alm en t e p er m it id o p elos n ob r es
acad m icos p r o fissio n ais e seu s alu n os. Em seu artigo de 1966,
T h o m p so n ob ser v ou qu e Taw n ey e ou t r os h ist or iad or es de su a
ger ao t in h am u m r elacion am en t o in com u m en t e am p lo e
p ar t icipan te com u m p b lico exter n o aos cam p os d a acad em ia,
e ob viam en t e lam en t ou qu e isso n o fosse u m a pr t ica com u m
ao s p r o fissio n ais m ais r ecen t es.33 Est a qu est o foi levan t ad a m ais
recen t em en t e p o r algu m qu e t r ab alh a em u m a p o sio id eolgi
ca b ast an t e difer en te d aq u ela de T h o m p so n , D avid C an n ad in e .
C o n st at an d o a m acia e xp an so d a h ist r ia com o u m a d iscip lin a
u n iver sit r ia n a G r - Br et an h a d o ps-gu erra, C an n ad in e com en
t ou q u e

gran de parte desta nova verso profission al da h istria britnica foi


completamen te afastada d a gran de audin cia leiga, cuja satisfao de sua
curiosidade sobre o passado n acional foi um dia a prin cipal fun o da
h istria. U m resultado paradoxal deste perodo de expan so sem prece
den tes foi que cada vez m ais os h istoriadores acadmicos estavam cada vez

3 2 . T o n y Ju d t , A C lo w n in Regai P u r ple: Social H istor y an d th e H ist o r ian , History


W ork sh op 7, p. 8 7 , 1979. _
3 3 . T h o m p so n , H ist or y fr om Below , p. 279.
56 PETER BURKE

m ais escreveftdo um a histria acadmica que cada vez m en os pessoas


realmente l i a m . 34

U m d os pr in cipais objetivos daqu eles qu e escrevem a h istr ia


vista de b aixo, particularm en te daqu eles qu e t rabalh am com u m a
p ost u r a socialista ou de h istr ia d o trabalh o, era ten tar r em ediar
esta situ ao, am p lian d o seu p blico e, possivelm en te, pr op or cio
n an d o u m a ver so d o povo d aqu ela n ova sn tese de n o ssa h istr ia
n acion al, cu jo fim C an n ad in e lam en tava. A m ed id a qu e seu s
esfor os n o for am bem -su cedidos e a h istria d a elite ain d a parece
estar m u it o ao gost o p blico, o p r p r io H ob sb aw m adm itiu seu
en gan o n a leitu ra variada de biografias de figuras polticas pr oem i
n en t es.35
M esm o assim , a idia d o acesso am pliado a u m con h ecim en t o
de n o sso p assad o , atravs d a h ist r ia vista de baixo, ain d a atrativa.
En tretan to, per m an ece o perigo de se -cair em algo com o a
fr agm en tao d o con h ecim en t o h istrico e a despolitizao da
h ist r ia qu e tan to con trariaram Ju d t O in teresse p op u lar n a
h ist r ia vist a de baixo, com o qu alqu er pessoa, qu e teve de lidar
com q u est es sobr e tais tpicos n os en con tr os d a A ssociao
H ist r ica ir saber, est fr eq en tem en te restrito ao qu e p od er ia ser
ch am ad o de u m a viso poro-sto d a sociedade d o p assad o,
sen d o este p r ob lem a exacer bado por algu n s aspect os d o qu e
atu alm en te est am os n os acost u m an d o a descrever com o h istr ia
p blica. T al viso a t om ad a de con scin cia de qu e as p essoas
fizeram coisas diferen tes (e en to, im plicitam en te est r an h as) n o
p assad o , e q u e m u itas delas sofr er am privaes m ateriais e su p or

34. D avid C an n ad in e , Br it ish H istor y: P ast, P resen t - an d Fu tu r e , Past an d Present,


116, p . 177, 1987. O t r ab alh o d e C an n ad in e in sp ir ou C o m m e n t s, d e au tor ia d e
P .R. C o ss, W illiam La m o n t e N eil Evan s, Past an d Present, 119, p. 171- 203, 1988.
O s p o n t o s d e vist a d e Lam on t , especialm en t e aqu eles exp r essos n as p gin as 180- 193,
su ger em u m a ab o r d agem d a h ist r ia vist a d e baixo par a u m a n ova h istr ia n acion al,
en q u an t o Evan s, n a p. 197, d eclar a explicitam en te qu e a h istr ia br it n ica ... pr ecisa
ser m o ld ad a atr avs d e u m a viso de b aixo e tr an sform ar-se gr ad u alm en t e em u m a
co m p r ee n so d o est ad o .
3 5. H ob sb aw n , So m e Reflect ion s, p. 13.
A ESCRITA DA H IST RIA 57

tar am sofr im en tos, o qu e n os perm ite com p ar ar os d issab or es d o


p assad o com n o ssas atu ais con dies m ais am en as. M as h pou ca
ten tativa de se levarem os tem as adian te ou de se abor darem os.
p r ob lem as h istr icos em u m n vel b em m ais elevado qu e a an edota
ou a experin cia local isolad a. M sm o aqu eles com u m a viso m ais
d esen volvid a d o p assad o d o povo n o escapar am d aqu elas acu sa
es d e an t iq u ar ian ism o qu e os, h ist or iad or es acadm icos gos
tam tan t o de lan ar sob r e seu s com p an h eir os m en os b em aqu i
n h oad os con ceitu ai e ideologicam en te. P or isso, Roder ick Flou d,
critican d o a p osio de u m gr u po com idias m u ito n itidam en te
d efin id as sob r e a im por tn cia da h ist r ia d o povo, p d e declarar
q u e s vezes, n a verd ade, o estilo de u m G r u p o de Tr ab alh o de
H ist r ia t en d eu p ar a o an t iqu ar ian ism o d a esqu er d a, par a a
r eu n io e pu b licao de coisas sem im por tn cia d a vida d a classe
t r ab alh ad or a .36 Em b or a n o se p o ssa sim patizar com o sen tido
total d o ar gu m en t o d e Flou d , pou ca d vida p od e h aver d e qu e ele
ch am o u a aten o p ar a u m pr ob lem a gen u n o.
U m a possvel r espost a a essa crtica , eviden tem en te, qu e at
qu e algu m an t iqu ar ian ism o de esq u er d a ten h a perm itido a
con st r u o de u m con ju n t o slid o de m aterial im portan te, at
m esm o atravs d a r eu n io e pu blicao de coisas sem im portn cia,
p o u ca esp er an a p od e h aver de se d esen volver u m a sn tese m adu r a
ou u m a viso sign ificativa m ais am pla. U m a segu n d a resposta, e
talvez m ais vlida, p od er ia ser qu e est u d os de caso isolad os ou
ou t r os est u d os sim ilar es, se con textu alizados, pod er iam con duzir
a algo m ais sign ificativo qu e o an t iqu ar ian ism o. So b circu n stn
cias ap r op r iad as (o est u d o de C ar io G in zb u r g sobr e D om en ico
Scan d ella pareceria forn ecer u m b om exem plo) o escritor da
h ist r ia vist a de b aixo p od e se ben eficiar m u ito d o u so daqu ilo qu e
os an t r op logos p od er iam ch am ar de descrio d en sa.37 O pr oble
m a in telectual qu e u m a tcn ica d esse t ipo su scit a ser fam iliar aos

36. Rod e r ick Flou d , Q u an t it at ive H ist or y an d P eop les H ist or y , History W orkshop, 17,
p . 1 1 6 ,1 9 8 4 .
3 7 . V e r Cliffor d Geertz, Th e Interfjretation of Cult ures, N ova York, 1973, captu lo 1,
T h ick D escr ip t ion : Tow ar d an In eerpretative T h e o r y o f Cu lt u re".
58 PETER BURKE

h ist or iad or e sociais: o de sit u ar u m acon tecim en to social den tro


de seu con texto cultural plen o, de for m a a ele pod er ser est u d ad o
m ais em u m n vel an altico q u e ap en as em u m n vel descritivo.
M as, obviam en te, este p r ocesso pode ser revertido, e u m a vez qu e
foi est ab elecid o u m d om n io d a sociedade em qu est o, o acon teci
m en to social ou in dividu al isolad os (com o foi o caso d o n ico, m as
b em d ocu m en t ad o, m oleir o de Friuli) p od em ser u sad o s par a
p r op or cion ar u m a b ase par a u m a com p r een so m ais p r ofu n d a
d aq u ela socied ad e. O h ist or iad or n o n ecessita adot ar o con ceito
sem it ico d e cu ltura d efen d id o por an t r op logos com o Cliffor d
Geertz par a apreciar a u tilid ade poten cial d esta tcn ica. E o
p r ob lem a b sico a qu e Geertz se refere, aqu ele d o qu an t o est am os
apt os a com p r een d er as p essoas culturalm en te diferen tes de n s,
e d o q u an t o est am os apt os a tradu zir u m a r ealidade cultural par a
as idealizaes eru ditas de livros, artigos ou con fern cias, certam en
te fam iliar ao est u d an t e d a h ist r ia vist a de b aixo.
Espera-se q u e as pgin as preceden tes ten h am , pelo m en os,
con ven cid o o leitor de qu e a escrita d a h ist r ia vist a d e b aixo u m
pr ojeto q u e se com pr ovou ext raor din ar iam en te frutfero. At raiu a
aten o de h ist or iad or es qu e est o t r ab alh an d o em vrias socied a
d es p assad as, tan to geograficam en te variadas qu an t o cron ologica
m en te esten den do-se d os scu los treze ao vin te. Esses h ist or iad or es
so or iu n d os de vrios p ases e de vrias t radies in telectuais e
p osies ideolgicas. A o escrever a h ist r ia vist a de baixo, esses
h ist or iad or es b u scar am socor r o de for m as to variad as, q u an t o a
qu an tificao, com a aju d a d o com p u t ad or e d a teoria an t r op ol
gica, e seu s ach ad os apar ecer am em for m atos to diferen tes qu an t o
o artigo er u d it o tcn ico e o livro best-seller. C h e go u o m om en t o de
se tirarem algu m as con clu ses gerais sob r e os t rabalh ad or es qu e
op er ar am n est e can t o frutfero, em b or a con fu so, d o vin h ed o de
C lio .

Est, p elo m en os, claro qu e vrios h ist or iad or es for am bem


su ced id os n a su p er ao d os ob st cu los n o in sign ifican t es qu e
im p ed em a pr tica d a h ist r ia vist a de baixo. M ais especificam en te,
vr ios e st u d io so s r econ h ecer am a n ecessid ad e de d ar u m salto
A ESCRITA DA H IST RIA 59

con ceitu ai p ar a au m en tar su a com p r een so d as p essoas d as classes


in feriores n as socied ad es p assad as, e tiveram en to de pr ossegu ir
par a realizar com su cesso aqu ela proeza d e gin stica in telectual.
Edw ar d T h o m p so n , C ar io Gin zb u r g, Em m an u el Le Roy Ladu rie
e ou t r os, p ar t in d o de p on t os diferen tes e ten d o em vist a objetivos
h ist r icos diferen tes, for am t od os capazes de d em on st r ar com o a
im agin ao p od e in teragir com a,erudio, par a am p liar n o ssa viso
d o p assad o . A lm d isso, o trabalh o d esses e de ou t r os h ist or iad or es
m ost r o u com o a im agin ao h ist r ica p od e ser aplicad a n o
som en t e p ar a estr u tu r ar n ovas con ceitu aes sob r e a tem tica d a
h ist r ia, m as t am b m p ar a qu est ion ar de ou tra for m a o s d ocu m en
t os e fazer coisas diferen tes com eles. H d u as ou trs d cad as atrs,
m u it os h ist or iad or es teriam n egad o a p ossib ilid ad e, com b ase em
evidn cias, de se escrever u m a h istr ia sria sob r e vr ios t em as qu e
agor a so fam iliar es: crim e, cultura popu lar , religio popu lar , a
fam lia cam p on esa. D esd e m edievalistas t en t an do r econ stru ir a
vid a d as com u n id ad es h istr icas at h ist or iad or es or ais, r egistr an do
e d escr even d o a vid a d as p r im eir as geraes n o scu lo vin te, os
h ist or iad or es qu e t r abalh am com esta viso de baixo m ost r ar am
com o o u so im agin ativo d o m aterial d a fon te p od e esclarecer m u itas
reas d a h istr ia, qu e de ou tra for m a pod er ia se su p o r estarem
m or t as e con d en ad as a per m an ecer n a escu r ido.

M as a im p or t n cia d a h istr ia vist a de baixo m ais pr ofu n d a


d o qu e ap en as pr op iciar aos h ist or iad or es u m a op or t u n id ad e para
m ost r ar qu e eles p o d em ser im agin ativos e in ovadores. Ela p r op or
cion a t am b m u m m eio par a rein tegrar su a h ist r ia aos gr u pos
sociais qu e p o d em ter p en sad o t-la per dido, ou qu e n em tin h am
con h ecim en t o d a existn cia de su a h istr ia. C o m o j ob ser vam os,
a colocao in icial d a h ist r ia vista de baixo, n a h ist r ia d a
Revolu o Fr an cesa ou n a h ist r ia d o m ovim en to t r abalh ista
britn ico, cau sa aq u i algu n s p r ob lem as, em b or a p er m an ea verda
d eir o q u e o t rabalh o sob r e a m assa popu lacion al n o scu lotdezoito
ou a classe t r ab alh ad or a d o scu lo dezen ove t en h a p r op or cion ad o
algu n s d os m ais sign ificativos exem p los de com o a h ist r ia in opi-
n ad a de setores d a p op u lao p od e ser descoberta. O s p r op sit os
60 PETER BURKE

d a h ist r ia s var iad os, m as u m deles prover aqu eles q u e a


escrevem ou a lem de u m sen t id o de iden tidade, de u m sen t ido
de su a origem . Em u m n vel m ais am p lo, este p od e t om ar a for m a
d o papel d a h istria, em b or a fazen do parte d a cultura n acion al, n a
for m ao de u m a iden tidade n acion al. A h ist r ia vist a de b aixo
p od e d esem p en h ar u m papel im por tan t e n este p r ocesso, r ecor dan
do-n os qu e n o ssa id en tidade n o foi est r u tu r ada ap en as por
m on ar cas, prim eir os-m in istros ou gen erais. Este p on t o tem ou tras
im plicaes. Em u m livro sob r e a h istr ia de u m gr u po qu e era
in egavelm en te de b aixo , os escr avos n egr os n o s Est ad os U n id o s
n o p er od o pr-Gu erra Civil, Eu gen e D . G en ovese declarou qu e o
seu pr in cip al objetivo era explor ar a qu est o d a n acion alid ad e -
d a id en t id ad e [que] segu iu fu rtivam en te a h ist r ia afro-am erican a
d esd e seu s p r im r d ios colon iais .38 M ais u m a vez, com o, por
exem plo, n o t rabalh o de T h o m p so n sobr e a classe t r abalh ad or a
in glesa, o u so d a h istr ia p ar a au xiliar a auto-iden tificao
fu n d am en t al. M as pod er ia ser ob ser vad o qu e o livro de Gen ovese
tem o su b tt u lo de O M u n d o qu e os Escravos C o n st r u r am . Para
Gen ovese, os seres h u m an os qu e for m avam su a tem tica, em b or a
sem d vid a socialm en te in feriores, foram capazes de con st r u ir u m
m u n d o par a si: p or isso, er am atores h ist r icos, criaram h istria,
m u it o m ais d o qu e for am ap en as u m p r ob lem a qu e con tr ib u iu
par a en volver polticos e so ld ad os b r an cos em u m a gu erra civil, e
q u e os polticos b r an cos iam fin alm en te resolver. A m aior parte
d aqu eles q u e escreveram a h ist r ia vista de baixo aceitariam , em
u m sen t id o am p lo, a op in io d e qu e u m d os r esu lt ados de terem
segu id o essa ab or d agem tem sid o d em on st r ar qu e, os m em b r os
d as classes in feriores foram agen tes, cu jas aes afetaram o m u n d o
(s vezes lim itado) em qu e eles viviam . V o lt am os ar gu m en tao
de Edw ard T h o m p so n de qu e as p essoas com u n s n o er am apen as
u m d o s p r ob lem as com qu e o govern o tin h a de lid ar .
M as, lam en tavelm en te, tem os de ad m itir qu e em b or a o con
ceito t en h a est ad o con osco p o r m ais de d u as d cad as, a h istr ia

3 8 . Eu gen e D . G en ovese , Roll, Jordan , Roll: the W orld the Slav es M ade, Lon d r es, 1975,
p. xv.
A ESCRITA DA H IST RIA 61

vista d e b aixo at agor a cau sou com par ativam en te pou co im pacto
n a h ist r ia d a corren te p r in cip al ou n a alterao d as perspectivas
d o s h ist or iad or es d a corren te prin cipal. En car an d o o p r ob lem a por
u m de seu s n veis b sicos, os com p n d ios de in iciao h istr ia
tm pou co a dizer sobr e o assu n t o. A m aior parte d os est u dan t es
qu e d eseja d escob r ir de qu e trata a h istr ia, ou com o ela deve ser
feita, ain d a se volta ou dir igida pr a o qu e atu alm en te u m a obr a
ab solu tam en t e ob solet a, W h at is History?, de E.H . Car r . L en con
traro u m a viso b ast an t e lim itada d o qu e pod er ia ser a r esp ost a a
essa in trigan te pergu n ta. Em particular, d escob r ir o qu e C ar r n o
tem a im agin ao aberta em relao tem tica d a h ist r ia qu e
h ist or iad or es p ost er ior es d em on str ar am , e qu e Br au d el e ou tr os
escritores d a t r adio in icial d os A n n ales j h aviam est ab elecid o
an tes de ele ter escr it o o seu livro. P or isso, su a declarao de qu e
A t r avessia de C sa r d aqu ele p eq u en o riach o, o Ru b ico, u m
fato h ist r ico, en q u an t o a travessia d o Ru b ico p or m ilh ar es de
p e sso as, an tes ou d ep ois dele n o in t er essa ab solu t am en t e a
n in gu m su gere q u e a h ist r ia d o t r an sp or te, d a m igr ao e d a
m ob ilid ad e geogrfica n o lh e ocorr er am . Sim ilar m en t e, seu s
p r ob le m as d e aceitao d a m or t e a p o n t ap s de u m ven d ed or de
p o de gen gib re, em St alybr idge W ak es em 1850, com o u m fato
h ist r ico (in sin u a-se q u e o ven d ed or de p o de gen gibre p od e ter
t ido u m a v iso m ais clar a d o tem a) d em on st r a qu e ele n o h avia
co n sid e r ad o a h ist r ia d o crim e com o u m t em a.39 Se u m a ob r a
for escr it a p ar a su b st it u ir a de C a r r com o u m com p n d io de
in iciao h ist r ia, b vio qu e seu au tor , luz d a h ist r ia vist a
de b aixo e d o s d esen volvim en t os r ecen tes m ais am p los d a
h ist r ia social, n ecessar iam en t e ter u m a v iso m ais am p la d o
p assad o .
Por con segu in t e, n o sso p on t o fin al deve ser qu e, p o r m ais
valiosa q u e a h ist r ia vist a de b aixo p o ssa ser n o au xlio ao
est ab elecim en t o d a iden t idade d as classes in feriores, devet ser
retirada d o gu eto (ou d a aldeia de cam p on eses, d as r u as d a classe

39. E .H . Car r , W h at is History ?, H ar m on d sw or t h , 1 9 6 1 , p. 11-12.


62 PETER BURKE
i-

t r abalh ad or ^, d o s b air r os m iserveis ou d o s altos edifcios) e u sad a


p ar a criticar, redefin ir e con solid ar a corren te pr in cipal d a h istria.
A q u eles q u e escrevem a h istr ia vista de baixo n o ap en as pr op or
cion ar am u m cam p o de t r abalh o qu e n os perm ite con h ecer m ais
sob r e o p assad o : tam b m t or n ar am claro qu e existe m u it o m ais,
q u e gr an d e parte de seu s segr edos, qu e pod er iam ser con h ecid os,
ain d a est o en cob er tos p or evidn cias in exp lor ad as. D esse m od o,
a h ist r ia vist a de b aixo m an tm su a au r a su bversiva. H u m perigo
d istan t e de q u e ela, com o ocorr eu com a escola d os A n n ales, p o ssa
se t or n ar u m a n ova or t od oxia, m as n o m om en t o ain d a faz troa
d a corren te prin cipal. Cer t am en t e existiro h ist or iador es, tan to
acad m icos q u an t o p op u lar es, qu e p lan ejar o escrever livros qu e
im plcita ou explicitam en te n egu em a p ossib ilid ad e de u m a recria
o h ist r ica sign ificativa d as vid as d as m assas, m as seu s m otivos
p ar a agir assim ser o cad a vez m ais d u vid osos. A h ist r ia vist a de
b aixo aju d a a con ven cer aqu eles de n s- n ascid os sem colh eres de
pr ata em n o ssas bocas, de qu e t em os u m p assad o , de qu e viem os
d e algu m lu gar. M as t am bm , com o p assar d o s an os, vai d esem
p en h ar u m im por tan t e papel, aju d an d o a corrigir e a am pliar
aqu ela h ist r ia poltica d a corren te p r in cip al q u e ain d a o cn on e
aceito n os est u d os h ist r icos britn icos.
H IST RIA DAS MULHERES

Joan Scott*

A h ist r ia q u e se p od e escrever d o s est u d o s sob r e


as m u lh er es per ten ce t am b m ao m ovim en t o; n o
u m a m et alin gu agem , e ir atu ar , tan t o co m o u m
m om en t o con ser vad or , q u an t o co m o u m m om en t o
su b ver sivo ... n o h u m a in terpr etao
teoricam en te n eu t r a d a h ist r ia d o s est u d o s sob r e
as m u lh er es. A h istr ia ter a u m p ap el at u an te.1
* Jacqu es Derrida, 1984

A h ist r ia d as m u lh er es apareceu com o u m cam p o defin vel


pr in cip alm en t e n as d u as lt im as d cad as. A p esar d as en or m es
difer en as n os r ecu r sos par a ela alocad os, em su a r epr esen t ao e
em seu lu gar n o currculo, n a p osio a ela con ced id a pelas
u n iver sid ad es e p elas associaes disciplin ar es, parece n o h aver
m ais d vida d e qu e a h ist r ia d as m u lh er es u m a prtica est abe
lecid a em m u it as partes d o m u n d o. Em b or a a situ ao d o s Est ad os
U n id o s seja n ica pelo fato d e a h ist r ia d as m u lh er es ter atin gido

* P r ofessor a d e C i n cias Sociais n o In stit u t o d e Est u d os A van ad o s, em P rin cen ton .


1. W o m e n in th e Beeh ive: A sem in ar w ith Jacq u es D er r id a , t r an scr ito d o sem in r io
co m D er r id a p r o m o v id o p elo C e n t r o P em br ok e p ar a o En sin o e a P esqu isa, em
Su bjects/O bjects, P rim aver a d e 1 984, p. 17.
64 PETER BURKE

u m a p r esen ea visvel e in flu en te n a academ ia, h evidn cia clara -


em artigos e livros, n a auto-iden tificao d os h ist or iad or es qu e se
p od e en con t r ar em con fer n cias in tern acion ais, e n as redes in for
m ais qu e t ran sm it em as n otcias d o m u n d o in telectual - da
par ticipao in tern acion al n o m ovim en to d a h ist r ia d as m u lh er es.
Utilizo o term o m ovim en t o, deliber adam en te, par a d istin
gu ir o fen m en o atual d os esfor os an teriorm en te d issem in ad os
p o r algu n s in d ivd u os p ar a escrever n o p assad o sobr e as m u lh er es,
par a su gerir algo d a qu alid ad e d in m ica en volvida n os in tercm
b ios n o n vel n acion al e n o s in terd isciplin ar es pelos h ist or iad or es
d as m u lh er es, e ain da, para evocar as associaes com a poltica.
A con exo en tre a h istr ia d as m u lh er es e a poltica ao m esm o
t em p o b via e com plexa. Em u m a das n arrativas con ven cion ais
d as or igen s deste cam po, a poltica fem in ista o p on t o de partida.
Esse s relatos sit u am a origem d o cam p o n a d cad a de 60, q u an d o
as ativistas fem in istas reivin dicavam u m a h ist r ia qu e estabelecesse
h er on as, pr ova d a atu ao d as m u lh er es, e t am b m explicaes
sob r e a op r e sso e in spir ao p ar a a ao. Foi d ito qu e as fem in istas
acad m icas r esp on d er am ao ch am ad o de su a h ist r ia e dirigiram
su a er u d io par a u m a atividade poltica m ais am pla; n o in cio,
h ou ve u m a con exo direta en tre poltica e in telectualidade. M ais
tarde - em algu m m om en t o en tre a m etade e o fin al d a dcad a de
70 - con t in u a o relato, a h ist r ia d as m u lh er es afastou-se d a
poltica. A m p lio u seu cam p o d e qu est ion am en t os, d ocu m en t an d o
t od os os asp ect os d a vid a d as m u lh er es n o p assad o , e d e ssa for m a
ad q u ir iu u m a en ergia pr p r ia. O ac m u lo de m on ogr afias e artigos,
o su r gim en t o de con tr ovr sias in tern as e o avan o de d ilogos
in terpretativos, e ain da, a em er gn cia de au t or id ad es in telectuais
r econ h ecid as for am os in d icad or es fam iliares de u m n ovo cam p o
de est u d o, legitim ado em parte, ao qu e parecia, p or su a gr an d e
d istn cia d a lu ta poltica. Fin alm en te (assim p r ossegu e a trajetria),
o d esvio p ar a o gn er o2 n a d cad a de 80 foi u m r om pim en t o
defin itivo com a poltica e p r op iciou a este cam p o con segu ir o seu

2. G n e r o aqu i co m o d iviso n at u r al d o s se xos. (N .T .)


A ESCRITA DA H IST RIA 65

p r p rio esp ao, p ois gn ero u m ter m o apar en tem en te n eutro,


d esp r ovid o de p r op sit o ideolgico im ediato. A em ergn cia d a
h istria d as m u lh er es com o u m cam p o de est u d o en volve, n esta
in terpretao, u m a evolu o d o fem in ism o par a as m u lh er es e da
para o gn er o; ou seja, d a poltica p ar a a h ist r ia especializada e
da p ar a a an lise.
Cer t am en t e, est a n arrativa tfem variaes sign ificativas, d ep en
d en d o de q u em a relata. Em algu m as verses, a evolu o en carad a
positivam en te com o u m resgate d a h istr ia, tan to de pr in cpios
polticos d e in teresses estreitos, q u an t o d e u m en foqu e d em asiad o
exclu sivo sob r e as m u lh er es ou de su p osies filosoficam en te
in gn u as. Em ou tr as, a in terpretao n egativa, a retirada" para
a acad em ia (par a n o falar d o d esvio p ar a o gn ero e p ar a a teoria)
sen d o en car ad a com o u m sin al de despolitizao. O qu e ocorre
com o fem in ism o q u an d o o m ovim en to d as m u lh er es est m or t o?
per gu n t ou r ecen tem en te Elain e Sh ow alter. Torn a-se est u d os so
b re as m u lh er es - ap en as ou tr a d isciplin a acad m ica.3 En tretan to,
ap esar d as diferen tes valn cias colocad as n o relato, a trajetria em
si com p ar t ilh ad a p or m u it as fem in istas e seu s crticos, com o se
fosse, in con testavelm en te, o m o d o com o as coisas acon teceram .
G o st ar ia de ar gu m en t ar qu e a n arrativa n ecessita de algu m a
r eflexo crtica, n o ap en as p or n o ser to sim ples, m as t am bm
p o r q u e r epr esen t a m al a h ist r ia d a h ist r ia d as m u lh er es e seu
relacion am en t o, tan t o com a poltica, q u an t o com a d iscip lin a d a
h ist r ia. A h ist r ia d este cam p o n o requ er som en t e u m a n arrativa
lin ear , m as u m relato m ais com p lexo, q u e leve em con ta, ao m esm o
t em po, a p osio varivel d as m u lh er es n a h istria, o m ovim en to
fem in ista e a d iscip lin a d a h ist r ia. Em b or a a h ist r ia d as m u lh er es
est eja certam en te associad a em er gn cia d o fem in ism o, este n o
desapar eceu , seja com o u m a pr esen a n a academ ia ou n a sociedade
em geral, ain d a qu e os t er m os d e su a or gan izao e d e su a existn cia
t en h am m u d ad o . M u it os d aqu eles q u e u sam o ter m o gn ero, n a

3. C it ad o em Kar en W in ld er , W o m e n s St u d ics Aft er Tw o D e cad es: D eb at es over


P olitics. N ew D ir ect ion s for Resear ch , Th e Ch rom cle of High er Educacion , 28 d e
set em b r o d e 1988, p . A 6.
66 PETER BURKE

ver d ad e se den Q m in am h ist or iad or es fem in istas. Isso n o som en


te u m a su b m isso poltica, m as t am b m u m a perspectiva terica
qu e os leva a en car ar o sexo com o u m m od o m elh or de con ceitu ar
a poltica. M u it os d aqu eles q u e escrevem a h ist r ia d as m u lh er es
con sid eram -se en volvidos em u m esfor o altam en te poltico, para
desafiar a au t or id ad e d om in an t e n a p r ofisso e n a u n iver sid ade e
p ar a m u d ar o m od o com o a h ist r ia escrita. E gr an de parte d a
atual h ist r ia d as m u lh er es, m esm o q u an d o op er a com con ceitos
de gn ero, est volt ada p ar a as pr eocu paes con tem p or n eas d a
poltica fem in ista (en tre eles, n os Est ad os U n id o s atu alm en te, o
bem -estar, o cu id ad o d os filh os e o direito ao aborto). N a verdade,
h u m a razo im por tan t e p ar a se ar gu m en t ar qu e os desen volvi
m en t os n a h ist r ia d as m u lh er es esto fortem en te r elacion ad os
fora crescen te e legitim idade d o fem in ism o com o u m m ovim en
to polt ico4, com o t am bm par a in sist ir qu e est au m en t an d o a
d istn cia en tre o trabalh o acadm ico e o poltico. M as tom ar-se a
h ist r ia d as m u lh er es sim plesm en t e com o u m reflexo d o cresci
m en to d a poltica fem in ista extern a academ ia, t am b m falh o.
M ais d o qu e p ost u lar u m a sim p les correlao, p r ecisam os p en sar
sob r e este cam p o com o u m est u d o d in m ico n a poltica da
p r od u o de con h ecim en to.
A palavr a poltica u sad a atu alm en te em vrios sen t idos.
P rim eiro, em su a defin io m ais tpica, ela p od e sign ificar a
atividade dir igid a p ar a/ o u em govern os ou ou t r as au t or idad es
p o d er osas, atividade e ssa q u e en volve u m apelo iden tidade
coletiva, m obilizao d e r ecu r sos, avaliao estratgica e
m an ob r a ttica. Segu n d o, a palavr a poltica t am b m u tilizada par a
se referir s r elaes de pod er m ais gerais e s estratgias visad as
p ar a m an t-las ou con test-las.5 Ter ceiro, a palavra poltica

4. N an cy Fr aser e Lin d a N ich o lso n , Social Cr it icism W it h o u t P h ilosop h y , m an u scr it o


in d ito, 1 9 8 7 , p. 29.
5. "P o lit ics in th e p r o fou n d sen se, as th e en sem b le o f h u m an r elat ion s in th eir real,
social str u ctu r e, in th eir ability to co n st r u ct th e w or ld , R o lan d Bar t h es, My thologies,
P ar is, 1 957, p . 2 3 0 . V e r t am b m M ich el Fou cau k , T h e History ofSex u ality , v. I, A n
n troduction, N o v a York , 1 9 8 0 , p . 92- 102.
A ESCRITA DA H IST RIA 67

aplicad a ain d a m ais am p lam en t e a prticas qu e repr od u zem ou


d esafiam o qu e s vezes r ot u lad o de id eologia, aqu eles sistem as
de con vico e prtica q u e estabelecem as id en t id ades in dividu ais
e coletivas q u e for m am as r elaes en tre in divdu os e coletivid ades
e seu m u n d o, e qu e so en carad as com o n atu rais, n or m at ivas ou
au to-eviden tes.6 Essas d efin ies ^correspon dem a diferen tes t ipos
de ao e diferen tes esfer as d e atividade, m as a m in h a utilizao d a
palavr a poltica p ar a caracterizar t u d o isso su gere q u e os lim ites
de defin io e es p ao so in dist in tos, e qu e, in evitavelm en te,
q u alq u er utilizao t em m lt iplas r esson n cias. A n arrativa d a
h ist r ia d as m u lh er es qu e eu d esejo fazer d ep en d e d essas m lt iplas
r esso n n cias; sem p r e u m a n arrativa poltica.

Profissionalismo versus poltica

O fem in ism o tem sid o, n as lt im as dcad as, u m m ovim en to


in tern acion al, m as p o ssu i caractersticas particulares, r egion ais e
n acion ais. Parece-m e til focalizar os detalh es d o caso qu e m elh or
eu con h eo - o d o s Est ad os U n id o s - p ar a fazer algu m as ob ser va
es gerais.
N o s Est ad o s U n id o s, O' fem in ism o r essu r giu n os an os 60,
est im u lad o em parte pelo m ovim en to d o s D ireit os Civis e pelas
p olt icas d o gover n o d est in ad as a estabelecer o poten cial fem in in o,
p ar a ir ao en con t r o d a exp an so econ m ica atravs d a sociedade,
in clu in d o as p r ofiss es e a academ ia. M old ou seu apelo e su a
au toju stificativa n o s t er m os d a retrica prevalecen te d e igu aldade.
N o p r ocesso, o fem in ism o assu m iu e criou u m a iden tidade coletiva
d e m u lh er es, in d ivd u os d o sexo fem in in o com u m in teresse
com p ar t ilh ad o n o fim d a su b or d in ao, d a in visibilidade e d a

6. Gay at r i Ch ak r avor t y Sp ivak , T h e P olitics o f In t er p r et at ion , em W .J.T . M itch ell,


Th e Politics of In terpretation, C h icago , 1 9 8 3 , p. 347- 66; M ar y Poovey, t Uneven
Deve(of>ments: Th e Ideological W ork ofGen der in m id-V ictorian En glan d, C h icago , 1988.
V e r t am b m id eologia" n o glossr io d e Lou is A lt h u sser e Et ien n e Balib ar , Readin g
Cap it al, tr ad. d e Be n Br ew ster, Lon d r es, 1 9 79, p. 314.
68 PETER BURKE

im pot n cia, cr ian d o igu aldade e gan h an d o u m con tr ole sob r e seu s
cor p os e sob r e su as vidas.
Em 1961, p o r or d em de Est h er P eterson , dirigen te d a D iviso
de M u lh er es d o D epar t am en t o de Tr ab alh o, o pr esid en te Ken n edy
estabeleceu u m a C o m isso sob r e a C o n d io d a M u lh er . Seu
relatrio em 1963 d ocu m en t ou o fato d e qu e er am n egad os s
m u lh er es am er ican as igu ais d ir eitos e op or t u n id ad es, e r ecom en
d ou a criao de cin q en t a com isses est ad u ais. Em 1964, qu an d o
a C o m isso p ar a O p or t u n id ad es Iguais de Em p r ego (Equ al Em-
ploym en t O p p or t u n it y C o m m issio n - EEO C) foi est abelecida pelo
A t o d o s D ir eit os Civis, a d iscr im in ao sexu al foi in clu d a em su a
ju r isd io (acr escen tad a p o r u m legislad or h ost il par a desacreditar
o st im o direito d o Ato). Em 1966, delegados d o terceiro en con t r o
d a Con fer n cia N acion al d as C o m iss e s Est ad u ais so b r e a C o n d i
o d a M u lh er vot ar am u m a r esolu o qu e p r ession ava a EEO C
p ar a fazer valer a pr oibio con tr a a d iscr im in ao sexu al to
ser iam en t e q u an t o ela o fez con tr a a d iscr im in ao racial. A s
m u lh er es qu e ap r esen t ar am a em en d a d er r ot ad a en con traram -se
en to p ar a decid ir su a p r xim a ao e for m ar am a O rgan izao
N acion al d as M u lh er es.7 M ais ou m en os n a m esm a poca, as
joven s d o gr u p o Est u d an tes p o r u m a Socied ad e D em ocr t ica e d o
M ovim en t o d o s Direitos Civis com ear am a articu lar seu s agravos,
exigin d o recon h ecim en t o de seu papel de m u lh er es com o partici
pan t es ativos (e igu ais) n o s m ovim en tos polticos p ar a a m u d an a
social.8 N o r ein o d a poltica t radicion al, as m u lh er es torn aram -se
u m gr u p o iden tificvel (pela p r im eir a vez d esd e o m ovim en to
su fr agist a n a vir ad a d o sculo).
D u r an te os an os 60, t am b m as facu ldades, as escolas de
gr ad u ao e as fu n d aes com ear am a est im u lar as m u lh er es a
ob t er em P h D s, oferecen d o b olsas de est u d o e u m con sidervel
ap o io fin an ceir o. E clar o, com en t ou u m autor, qu e as m u lh er es

7 . Jo Fr eem an , W o m e n on th e M ove: Roo t s o f Revolt , em Alice S. R o ssi e A n n


Cald er w o o d (ed .), A cadem ic W om en on the Move, N o v a Yor k , 1 973, p. 1-37. V er
t am b m os en saio s d e Alice R ossi e Kay Klot zbu r ger n o m esm o volu m e.
8 . Sa r a Ev an s, Person al Politics, N o v a Yor k , 1 979.
A ESCRITA DA H IST RIA 69

con st it u em u m a im por tan t e fora laten te par a as facu ld ades e as


u n iver sid ad es caren tes de b on s p r ofessor es e p esq u isad o r es.9
Em b o r a au tores t o diver sos qu an t o diretores de facu ldades e
acad m icos fem in istas r econ h ecessem qu e tin h a h avid o pr econ
ceitos con tr a as m u lh er es n as profisses in telectu alizadas, eles
t en d iam a con cor d ar qu e os ob st cu los cairiam p or terra, se as
m u lh er es b u scassem u m a for m ao de n ivel su p er ior .10 in teres
san t e ( luz d as d iscu sses tericas su b seq en t es) qu e a atu ao d as
m u lh er es foi aqu i p r esu m id a; com o op o esp on t n ea, atores
r acion ais, as m u lh er es er am ch am ad as par a se in ser ir em em
p r ofisses qu e previam en te as h avia exclu do ou su bu tilizado.
N o e sp aaab e r t o pelo r ecru tam en to de m u lh eres, o fem in ism o
logo apareceu p ar a reivin dicar m ais r ecu r sos p ar a as m u lh er es e
p ar a d en u n ciar a per sistn cia d a desigu aldade. A s fem in istas n a
acad em ia declaravam qu e os pr econ ceitos con tr a as m u lh er es n o
h aviam d esap ar ecid o, ain d a qu e elas tivessem creden ciais acadm i
cas o u p r ofission ais, e se or gan izar am p ar a exigir u m a t otalidade
de direitos, aos q u ais su as qu alificaes pr esu m ivelm en te lh es
d avam direito. N as associaes d as d isciplin as acadm icas, as
m u lh er es for m avam faces par a p r ession ar su as exign cias. (Essas
in clu am m aior r epr esen t ao n as associaes e n as r eu n ies de
in telectu ais, aten o s diferen as salar iais en tre h om en s e m u lh e
res e u m fim d iscr im in ao n os con tr atos, n os ttu los e n as
p r om o es.) A n ova iden t idade coletiva d as m u lh er es n a academ ia
an u n ciava u m a exper in cia com p ar t ilh ad a de d iscr im in ao b asea
d a n a diferen ciao sexu al e t am b m adm itia qu e as h ist or iad or as,
co m o u m gr u po, t in h am n ecessid ad es e in teresses particu lares qu e
n o p od er iam ser su b or d in ad o s categoria geral d o s h ist or iador es.
Su ger in d o qu e as h ist or iad or as er am diferen tes d os h ist or iad or es,

9 . C it ao d e Bar n ab y Keen ey, Reit or a d a Br ow n Un iver sity, Pem broke A lu m n ae 27,


n . 4, p . 1, o u t u b r o d e 1 962. '
10. Keen ey, Ib id . p . 8-9; Je ssie Ber n ar d , A cadem ic W om en, Clevelan d , 1 966; Lucille
A d d iso n P ollar d , W omen on College an d University Faculties: A H istorical Survey an d
a Study o f the ir presen t A cadem ic Statu s, N o v a Yorjc, 1977. V er especialm en t e a
p. 29 6 .
70 PETER BURKE

e qu e seu sexo in flu en ciava su as op or t u n id ad es p r ofission ais, as


fem in istas d isp u t avam os ter m os u n iver sais e u n it r ios q u e em
geral d esign avam os p r ofission ais e lan avam a acu sao de qu e
eles h aviam politizado previam en te organ izaes n o-polticas.
Em 1969, o recm -form ado C om it d e C oo r d e n ao d e M u
lh eres n a P r ofisso H ist r ica apr esen t ou , n o en con t r o p r ofission al
d a A sso ciao H ist r ica A m er ican a (AHA), resolu es dir igidas a
m elh or ar a con d io d as m u lh er es, o qu e ocorreu den t ro de u m a
at m osfer a t en sa e altam en te carregada. N or m alm en t e d est in ad a a
d iscu sses de leis secu n d r ias e poltica or gan izacion al - o p apel
(n o a poltica) d a associao - esses en con t r os er am em geral u m
m od elo de b oa cam ar ad agem e decoro. A s d iscor d n cias, q u an d o
ocorr iam , p od er iam ser at r ibu d as s diferen as d e op in io pessoal,
prefern cia ou m esm o de p er su aso poltica, p r ior id ad e in stitu
cion al ou region al, m as n en h u m a delas era fu n d am en t al, n en h u m a
d elas a platafor m a de u m in teresse iden tificvel, em d esacor d o
com o t odo. P or seu tom , su a p r on t id o par a a lu ta e su a exign cia
em r epr esen t ar u m a en tidade coletiva a qu em sistem aticam en te
for am n egad os o s seu s dir eitos, as m u lh er es r om p er am as n or m as
de con d u t a e d esafiar am as im plicaes de trabalh o, com o- sem
p r e. N a verd ad e, acu sar am qu e o t r abalh o, com o sem p r e, er a em
si u m a for m a de poltica, p ois ign orava e assim perpetu ava a
sistem tica exclu so (em ter m os de gn er o e raa) de pr ofission ais
qu alificad os. O ataqu e ao pod er en tr in ch eir ad o teve pelo m en os
d ois r esu lt ad os: obteve con cesses d a AH A so b a for m a de u m
com it ad hoc p ar a averiguar as qu est es levan tadas (u m com it
q u e p u b licou u m relatrio em 1970 r econ h ecen do a con d io
in ferior d as m u lh er es e r ecom en d an d o vrias m ed id as pu n iti
vas, in clu in d o a criao de u m com it per m an en t e sob r e as
m u lh eres) e r esu ltou n a crtica d a con d u t a d as m u lh er es com o
n o-pr ofission al.

A op osio en tre p r ofission alism o e poltica n o u m a


op osio n atu ral, m as parte d a au todefin io d a p r ofisso com o
u m a prtica especializada, b asead a n a p o sse com p ar t ilh ad a de
exten sivo con h ecim en t o ad q u ir id o atravs d a edu cao. H d ois
A ESCRITA DA H IST RIA 71

asp ect os d istin t os, m as em geral in separ veis, d a defin io de u m a


p r ofisso. U m d eles en volve a n atu reza d o con h ecim en t o pr od u zi
d o, n este caso d o qu e se con sid er a com o h istria. O ou t r o en volve
as fu n es d e bar reira qu e estabelecem e reforam os pad r es
m an t id os p elos m em b r os d a p r ofisso, n este caso os h ist or iador es.
P ara os h ist or iad or es profissioYiais d o scu lo vin te, a h istr ia o
con h ecim en t o d o p assad o ob t id o p or m eio de in vestigao d esin
t er essad a e im par cial (o in teresse e a par cialidade so a an ttese d o
p r ofission alism o ) e u n iver salm en te d ispon vel par a q u em qu er qu e
t en h a d o m in ad o o s p r oced im en t os cien tficos r eq u er id os.11 O
acesso r ep o u sa en to n este d om n io, cu ja p o sse sso se su p e
eviden te qu eles q u e j so p r ofission ais e qu e por si s pod em
ju lgar. O d o m n io n o p od e ser u m a qu est o de estratgia ou de
p od er , m as ap en as de edu cao e trein am en to. A qu alid ad e de
m em b r o n a p r ofisso h istr ica con fere r esp on sab ilid ad e aos in di
vd u os qu e se t or n am os gu ar d ies d aqu ele con h ecim en t o qu e o
seu cam p o de ao especial. A gu ar d a e o d om n io so port an to a
b ase p ar a a au t on om ia e par a o p od er de deter m in ar o qu e con ta
com o con h ecim en t o e q u em o p ossu i.
E alm d isso, claro, as p r ofisses e as organ izaes p r ofissio
n ais so est r u tu r ad as h ier arqu icam en te: os estilos e pad r es d om i
n an t es op er am p ar a in clu ir algu n s e exclu ir ou t r os d a qu alid ad e
d e m em b r os. O d o m n io e a exceln cia p od em am b os explici
tar ju lgam en t os d e capacid ad e e d escu lp as im plcitas p ar a ten d n
cias viciosas; n a verd ade, os ju lgam en t os d e capacid ad e est o com
fr eq n cia en tr elaados com avaliaes de u m a id en t id ad e social
d o in d ivd u o q u e so irrelevan tes com petn cia p r ofission al.12
C o m o sep ar ar esses ju lgam en t os, e realm en te se eles p od em ser
afin al sep ar ad os, so qu est es n o ap en as de estratgia, m as de

11. P eter N ovick , T h at N oble Dream : The Objectivity Q u estion " an d the A m erican
H istorical Profession, N o v a Yor k , 1988.
12. So b r e a q u est o d o ace sso , ver M ar y G . Dietz, C o n t ext is Ali: Fem in fsm an d
T h e o r ie s o f Cit izen sh ip ; Jill K. Con w ay, P olitics, P edagogy, an d G e n d e r ; e Jo a n
W . Scott, H ist or y an d D iffe r en ce", t o d o s em Daedalu s, o u t o n o d e 1 9 8 7 , p. 1-24,
137- 52, 93- 118, respectivam en t e. .
72 P ETER BURKE

e p ist e m o lo gia/ A op osio en tre poltica e p r o fissio n alism o


con segu iu p ou co a pou co obscu r ecer a qu est o epistem olgica.
N a AH A, as m ulh eres, os n egros, os judeus, os catlicos e os
n o-cavalh eiros foram sistem aticam en te sub-represen tados duran te
an os.13 Esta sit u ao era per iodicam en te ob ser vad a e protestad a,
algu n s h ist or iad or es com b in ar am esfor os par a r em ediar a discri
m in ao, m as os ter m os e o estilo de pr ot esto er am diferen tes
d aqu eles u tilizados ap s 1969. N o s pr im eir os t em p os, seja se
r ecu san d o a com par ecer a u m a con ven o m ar cad a em u m h otel
segregacion ista, seja in sist in d o p ar a qu e as m u lh er es fossem in clu
d as n os en con t r os pr ofission ais, os h ist or iad or es qu e participavam
d o pr otesto alegavam qu e a d iscr im in ao b asead a em raa, reli
gio, etn ia ou sexo preju dicava o recon h ecim en to d e h ist or iador es
qu alificad os. Aceit an d o o con ceito d o qu e a p r ofisso deveria ser,
ar gu m en t avam qu e a poltica n o tin h ^ esp ao ali; su a ao,
declaravam , estava d ir ecion ad a realizao d os ver d ad eir os ideais
p r ofission ais. Em con traste, a im plicao d os pr ot estos d e 1969 e
p ost er ior es era qu e as p r ofisses eram organizaes polticas (n os
m ltiplos sign ificados d a palavra poltica), apesar d o decoro de seus
m em bros, e apen as a ao coletiva poderia m odificar as relaes de
poder prevalecen tes. Duran te os an os 70, as m ulh eres d a AH A (e de
ou t r as associaes p r ofission ais) u n ir am su as lu tas locais por
r econ h ecim en t o e r epr esen t ao s cam p an h as n acion ais d as m u
lh eres, esp ecialm en t e qu ela p ar a a Em en d a d os D ireit os Igu ais
Con st it u io (Eq u al Righ ts A m en d m en t - ERA), e in sist ir am em
q u e as associaes p r ofission ais com o u m t od o t om assem u m a
p osio n essas q u est es n acion ais. Rejeitavam a su gest o d e qu e a
ERA fosse irrelevan te p ar a as q u est es d a AH A, ar gu m en t an d o qu e
cin cia n o era n eu tralidade, m as cu m p licid ad e com d iscr im in a
o. N o in terior d as or gan izaes, n oes sagr ad as com o exceln
cia in telectual e qu alid ad e d a m en te foram in vestidas p or tan tas
cap as de t ratam en to discr im in at r io, qu e deveriam ser su b st it u d as

13. H ow ar d K. Beale, T h e P r ofession al H ist or ian : H isT h e o r y a n d H is Practice , Pacific


H istorical Revieiv, 2 2, p . 2 3 5 , agost o d e 1953.
A ESCRITA DA H IST RIA 73

p o r m ed id as qu an titativas d e ao afirm ativa. O s p ad r es pr ofis


sio n ais de im par cialid ad e e desin t er esse estavam sen d o d er r u bad os
p o r in teresses particu lares, ou assim parecia qu eles qu e m an ti
n h am a viso n orm ativa.
N o en t an t o, ou t r a m an eir a de ver o p r ob le m a tratar o
d esafio d as m u lh er es com o u m a q u est o d e r ed efin io p r o fissio
n al, p o is a p r esen a d e m u lh er es or gan izad as con test ava a n oo
d e q u e a p r o fisso d a h ist r ia fosse u m cor p o u n it r io. In sist in d o
em q u e h avia u m a id en t id ad e d e h ist or iad or as em d esacor d o com
aq u ela d o s h o m en s (e su ge r in d o t am b m qu e a r aa sep ar ava os
h ist or iad o r es b r an cos d o s n egr os), as fem in ist as q u est ion avam se
algu m d ia p od er ia h aver avaliaes im par ciais d o sab er , su ger in
d o q u e elas n o er am m ais qu e a atitu de h egem n ica d e u m p on t o
d e vist a in ter essad o. Elas n o p u ser am de lad o os pad r es pr ofis
sio n ais; n a verd ad e, con t in u ar am a defen der a n ecessid ad e da
ed u cao e d e ju lgam en t os d e qu alid ad e (in stitu in do, en tre ou tras
coisas, con cu r so s p ar a t rabalh os de valor sobr e a h ist r ia d as
m u lh er es). Em b or a certam en te se p o ssa citar evidn cia de tenden-
ciosid ad e en tre os h ist or iad or es d as m u lh er es, isso n o caracteri
zava o cam p o com o u m todo, n em era (ou ) algo pecu liar s
fem in istas. E m esm o o t en d en cioso n o defen dia a distor o
d elib er ad a d o s fatos ou su p r esso d a in form ao em pr ol d a
cau sa. 14 A m aio r parte d o s h ist or iad or es d as m u lh er es n o

14. Est a q u est o su r giu d e vr ias m an eir as d iferen tes, m ais recen tem en te em con exo
com o caso d a Se ar s. N o decor r er d e u m p r ocesso d e d iscr im in ao d e sexo, m ovid o
con t r a a cad eia d e lojas Se ar s Roeb u ck an d C o m p an y , d u as h ist or iad or as d as
m u lh er es, Ro salin d Rosen b er g e Alice Kessler - H ar r is, test em u n h ar am em lad os
o p o st o s. O caso p r ovocou u m a en or m e con t r ovr sia en tre o s h ist or iad or es a r espeit o
d as im p licaes p olt icas d a h ist r ia d as m u lh er es e d o s co m p r om et im e n t os p olticos
d as h ist o r iad o r as fem in ist as. H ou ve acu saes d e m f d e am b o s o s lad os, m as as
acu saes m ais r ecen tes (e b em m ais con t u n d en t es) d e San fo r d Le vin son e T h o m as
H ask ell em d efesa d e R osen b er g, in sist em em q u e Kessler - H ar r is d ist or ceu delibera
d am en t e a h ist r ia n o in t er esse d a poltica, en q u an t o Rosen b er g d efen d eu br avam en
te a ver d ad e . A o p o sio en t re poltica e ver d ad e, id eologia" e h ist r ia co m p e
a estr u t u r a d e seu en saio (e lh e p r o p o r cio n a seu t om ap ar en tem en te objetivo e
d esap aixo n ad o ), en q u an t o lh es per m it e p assr p o r cim a d e t od as as d ifceis dificu l
d ad e s ep ist em olgicas q u e o caso levan tou (e isso eles ap o n t am n a n ot a d e r od ap
n . 136). V e r A cad em ic Fr eed om an d Exp er t W ifn essin g: H ist o r ian s an d th e Se ar s
C a se , T exas Law Review , 6 6 :7 , p. 301- 31, ou t u b r o d e 1988. So b r e o caso d a Sear s,
74 PETER BURKE

rejeitava a qu est o d o sab er e d o con h ecim en to, qu e a b ase


fu n d am en t al de u m a p r ofisso. N a verdade, aceitavam as leis d a
acad em ia e b u scavam recon h ecim en to com o in telectuais. Em pr e
gavam as regras de lin gu agem , exatido, evidn cia e in vestigao
q u e t or n avam possvel a com u n icao en tre os h ist or iad or es.15 E
n o p r ocesso, b u scavam e ad qu ir iam posio com o p r ofission ais n o
cam p o d a h istria. A o m esm o tem po, n o en tan to, d esafiavam e
su bver tiam aqu elas regras, q u est ion an d o a con stitu io d a discipli
n a e as con d ies de su a p r od u o de con h ecim en t o.16 Su a
pr esen a con testava a n atureza e os efeitos de u m cor po u n ifor m e
e in violvel de p ad r es p r ofission ais e de u m a n ica figu ra (o
h om em bran co) par a r epr esen tar o h istor iador .

D e fato, as h ist or iad or as fem in ist as in sist ir am em qu e n o


h avia o p o sio en tre p r o fissio n alism o e polt ica , in tr od u zin
d o u m con ju n t o d e qu est es p r ofu n d am en t e p er t u r b ad or as sob r e
as h ier ar q u ias, as b ases e as h ip t eses q u e gover n avam o em
p r een d im en t o h ist r ico: Q u e p ad r es, q u e d efin ies d e p r ofis
sio n a lism o est o em voga? Q u e co n se n so r epr esen t am ? C o m o
se ch egou ao con sen so? Q u e ou t r os p on t os d e vist a for am
exclu d os o u su p r im id os? Q u e per spect iva d et er m in a o qu e se
co n sid e r a com o se n d o u m a b oa h ist r ia ou , p ar a aqu ela qu est o,
com o h istr ia?

C a se , Texas Law Review , 6 6 :7 , p. 301- 31, ou t u b r o d e 1988. So b r e o caso d a Se ar s,


v et t am b m R u t h M ilk m an , W o m e n s H ist or y an d t h e Se ar s C a se , Fem in ist Studies,
12, p. 3 7 5- 400, ver o d e 1986; e Jo an W . Scott, T h e Se ar s C a se , em Scott, Gen der
an d the Politics o f History, N o v a York, 1 988, p. 167-77.
15. Ellen So m ek aw a e Elizabet h A . Sm it h , Th eor izin g th e W r it in g o f H istor y or I can t
t h in k w h y it sh o u ld b e so du ll, for a gr eat d eal o f it m u st b e in ven t ion , Jou rn al of
Social History, 2 2 :1 , p . 149- 61, o u t o n o d e 1988.
16. So b r e o p ot en cial d a h ist r ia d as m u lh er es p ar a t r an sfor m ar a h istr ia, ver A n n
G o r d o n , M ar i Jo Bu h le e N an cy Sch r o m Dye, T h e P r ob lem o fW o m e n s H istor y ,
em Ber en ice C ar r o ll (ed.), Liberatin g W om en s History, U r b an a, 1976; N at alie Zem on
D avis, W o m e n s H ist or y in Tr an sit io n : T h e Eu r op e an C a se ", Fem in ist Studies, 3,
p. 83- 103, 1 9 7 6 ; Jo a n Kelly, W omen , History, an d Theory, C h icago : Un iver sit y o f
C h icago P r ess, 1 9 8 4 ; C ar l D egler, W h at th e W o m e n s M o v em en t h as d o n e to
A m e r ican H ist or y , Soun din gs, 6 4, p. 4 1 9 , in ver n o d e 1981.
A ESCRITA DA H IST RIA 75

Histria versus ideologia

A em ergn cia d a h ist r ia d as m u lh er es com o u m cam po- d e


est u d o acom p an h ou as cam p an h as fem in istas p ar a a m elh or ia das
con d ies p r ofission ais e en volveu a exp an so d os lim ites d a
h istria. M as est a n o foi u m a op er ao direta ou lin ear, n o foi
sim p lesm en t e u m a qu est o de ad icion ar algo qu e estava an terior
m en te faltan d o. Em vez d isso, h u m a in cm od a am b ig id ad e
in eren te ao pr ojeto d a h ist r ia d as m u lh er es, p ois ela ao m esm o
t em po u m su p lem en t o in cu o h ist r ia estabelecida e u m d eslo
cam en to radical d essa h istria.

Este gu m e d u p lo visvel em m u it as declaraes feitas pelos


p r op on en t es d o n ovo cam p o n o in cio d os an os 70, m as foi m ais
b em exp r esso p o r V ir gin ia W o o lf em 1929. Em A Room of O n es
O um, W o o lf ab or d o u a qu est o d a h ist r ia d as m u lh er es, com o
m u it os de seu s con t em p or n eos fizeram n o per odo qu e se segu iu
con cesso d o direito d e voto s m u lh er es n a In glaterra e n os
Est ad os U n id o s.17 Ela divaga sob r e as in ad equ aes d a h istr ia
existen te, u m a h istr ia qu e n ecessit a ser reescrita, diz ela, p or qu e
fr eq en tem en t e parece u m p ou co est r an h o, com o se fosse irreal,
d eseq u ilib r ad o, ou seja, Carente, in su ficien te, in com pleto. A p a
r en tem en te se afast an d o d a reescrita d a h istria, ela apr esen t a com o
ten tativa o q u e parece ser ou tr a solu o: Por q u e ... n o acrescen tar
u m su p lem en t o h istria? ch am an do-o, claro, p o r algu m n om e
discreto, de for m a q u e as m u lh er es p u d essem ali aparecer sem
im p r op r ied ad e? A in vocao de W o o lf de u m su p lem en t o parece
ap r esen t ar u m com p r om isso, m as n o o . O delicado sar casm o
de seu s com en t r ios sob r e u m n om e d iscr et o e a n ecessid ad e de
p r op r ied ad e su gere u m pr ojeto com plicad o (ela o ch am a de am
b icioso, alm d a m in h a cor agem ), qu e, m esm o q u an d o ela ten ta
circu n screver as d ificu ldad es, evoca im plicaes con t r ad itr ias.18

1 7. En t r e e ssas est avam Ivy P in ch beck, W om en W orkers an d the In dustrial Revolution


1750- 1 8 5 0 , Lo n d r es, 1 9 3 0 e M ar y Bear d , O n Un derstan din g W om en, N ova York,
1931 e Am erica Th rough W om en 's Eyes, N o v a Yor k , 1934.
1 8. V ir gin ia W o o lf, A Room o f O n e 's O um, N o v a Yor k , 1929, p. 47.
PETER BURKE

A s m u lh ereg esto ao m esm o t em po ad icion ad as h ist r ia e


p r ovocam su a reescrita; elas p r op or cion am algo extra e so n eces
sr ias com plem en tao, so su pr flu as e in dispen sveis.
O u so qu e W o o lf faz d o term o su plem en t o recorda a an lise
de Jacq u es D er rid a, o qu e m e au xilia a an alisar o r elacion am en t o
d a h ist r ia d as m u lh eres com a h istria. N o projeto de descon s-
tru o d a m etafsica ociden tal, D er rid a ap on t ou certos in d icad o
r es q u e r esistem e d esor gan izam as op osies bin rias, sem
ch egarem a con stitu ir u m terceiro t er m o ou u m a r esolu o
dialtica. So d ilacer ad os devido a su a in d efin io; im plicam ,
sim u lt an eam en t e, sign ificados con tr ad itr ios, qu e so im possveis
at de ser em classificados separadam en te. O su p lem en t o u m a
d essas in d efin ies. N a Fran a, com o n a In glaterra, ele sign ifica
t an to u m a adio, qu an t o u m a su bstitu io. E algo ad icion ad o,
extra, su p r flu o, acim a e alm d o q u e j est in teiram en te presen te;
tam b m u m a su bst it u io par a o qu e est au sen te, in com pleto,
caren te, por isso r equ er en d o com plem en tao ou in tegralidade.
O su p lem en t o n o algo a m ais ou a m en os, n em algo extern o
ou o com p lem en t o a algo in tern o, n em tam b m u m aciden te ou
u m a essn cia. 19 Ele (n as palavr as de Bar b ar a Jo h n so n ) su p r
flu o e n ecessr io, p er igoso e r ed en t or . T an t o com o sign ifican te
q u an t o com o sign ificado, n o possvel pr ecisar a d istin o en tre
excesso e falta, com p en sao e cor r u p o.20

Eu gost ar ia d e dizer qu e, p en san d o em ter m os d a lgica


con tr ad itr ia d o su p lem en t o, p o d em o s an alisar a am b ig id ad e d a
h ist r ia d as m u lh er es e su a fora poltica poten cialm en t e crtica,
u m a fora qu e d esafia e desestabiliza as p r em issas d isciplin ar es
est abelecidas, m as sem oferecer u m a sn tese ou u m a r esolu o fcil.
O d escon for t o su b jacen t e a tal desestabilizao con d u ziu n o
ap e n as r esist n cia p or parte d o s h ist or iad or es t r ad icion ais , m as

19. Jacq u es D er r id a, Posicions, tr ad. d e A lan Bass, Ch icago, 1 9 8 1 , p . 4 3. V e t t am b m


D er r id a, O f Gram m atology , trad. d e Gayatri Ch ak ravor ty Sp ivak , Balt im or e, 1 9 74, p.
141-64.
20. Bar b ar a Jo h n so n , in t r od u o a su a tr ad u o d e Dissem in ation s, d e D er r id a, Ch icago ,
1 9 8 1 , p. xii.
A ESCRITA DA H IST RIA 77

t am b m a u m d esejo de r esolu o, p or parte d os h ist or iad or es das


m u lh er es. En tretan to, n o h r esolu o sim ples, m as ap en as a
p ossib ilid ad e de con st an t e aten o aos con textos e sign ificados n o
in terior d o s q u ais so for m u lad as as estratgias polticas su bver si
vas. d en t ro d esse t ipo de estrut-ura an altica, qu e p od em os m elh or
com p r een d er os con textos sobr e p od er e con h ecim en to qu e carac
t erizam a em er gn cia deste cam po.
A m aior parte d a h ist r ia d as m u lh er es tem b u scad o de algu m a
fo r m a in clu ir as m u lh er es com o ob jet os de est u do, su jeitos d a
h istr ia. T e m t om ad o com o axiom tca a idia de qu e o ser
h u m an o u n iversal pod er ia in clu ir as m u lh eres e p r op or cion ar
evidn cia e in terpretaes sobr e as vrias aes e exper in cias das
m u lh er es n o p assad o. En tretan to, d esd e qu e n a m od er n a h ist or io
grafia ocid en tal, o su jeito tem sid o in cor por ad o com m u it o m ais
fr eq n cia com o u m h om em b ran co, a h ist r ia d as m u lh er es
in evitavelm en te se con fr on t a com o d ilem a d a difer en a (assim
d en o m in ad o pela ju r ist a terica am er ican a M art h a M in ow ).21 Este
d ilem a se apr esen ta, p or qu e a diferen a con st ru d a atravs da
ver d ad eir a estr u tu r a d a n o ssa lin gu agem , qu e em bu te ... p on t os de
com p ar ao n o est abelecidos n o in terior de categorias q u e ocu l
t am su a perspectiva e im plicam er r on eam en te u m aju st am en to
n atu r al com o m u n d o .22 O u n iver sal" im plica u m a com par ao
com o especfico o u o particu lar, h o m en s b r an cos com ou t r os qu e
n o so b r an cos ou n o so h om en s, h om en s com m u lh er es. M as
e ssas com p ar aes so m ais fr eq en tem en te estabelecidas e com
p r een d id as com o categorias n atu rais, en tid ad es sep ar ad as, d o qu e
com o t er m os r elacion ais. P or isso, reivin dicar a im por tn cia das
m u lh er es n a h ist r ia sign ifica n ecessar iam en t e ir con tr a as defi
n ies d e h ist r ia e seu s agen tes j est abelecidos com o verd a
d e ir o s", ou pelo m en os, com o reflexes acu radas sob r e o qu e
acon teceu (ou teve im por tn cia) n o p assad o . E isso lu tar con tra

2 1 . M ar t h a M in ow , T h e Su p r e m e C o u r t 1 9 8 6 T e r m : For ew or d : ju st ice En gen d er ed ,


H arv ard Law Review 101, n . 1, p. 9-95, n ove m b r o d 1987.
2 2. Ib id ., p. 13.
78 P ETER BURKE

p ad r es con solid ad os por com par aes n u n ca estabelecidas, p or


p on t os d e vist jam ais exp r essos com o t ais.23
A h ist r ia d as m u lh er es, su ger in d o qu e ela faz u m a m odificao
d a h ist r ia, in vestiga o m od o com o o sign ificado daqu ele term o
geral foi estabelecido. Q u est ion a a pr iorid ade relativa d ad a
h ist r ia d o h o m em , em o p osio h istr ia d a m u lh er , exp on
d o a h ier ar qu ia im plcita em m u it os relatos h ist r icos. , m ais
fu n d am en t alm en te, d esafia tan to a com petn cia d e q u alqu er rei
vin dicao d a h istr ia de fazer u m relato com plet o qu an t o
perfeio e pr esen a in trn seca d o objeto d a h ist r ia - o H om em
u n iver sal. Em b or a t od os os h ist or iad or es d as m u lh er es n o apre
sen t em diretam en te estas qu est es, seu t rabalh o im plica-as: A t r a
vs de q u e p r o ce ssos as aes d o s h om en s vier am a ser con sid e
r ad as u m a n or m a, repr esen t at iva d a h ist r ia h u m an a em geral, e
as aes d as m u lh er es for am su b est im ad as, su b or d in ad as ou
con sign ad as a u m a ar en a particu larizad a, m en os im por tan te?
Q u e com p ar a es n o est ab elecid as est o im plcit as em t er m os
com o h ist r ia e o h ist or iad o r ? Q u e per spect iva estabelece os
h o m en s com o at or es h ist r icos pr im r ios? Q u al o efeito sob r e
as pr t icas est ab elecid as d a h ist r ia de se olh ar os acon t ecim en t os
e as aes p elo lad o de ou t r os su jeit os, as m u lh er es, p o r exem plo?
Q u al o r elacion am en t o en tre o h ist or iad or e os su jeit os so b r e os
q u ais e le / e la escreve?

M ich el de Cer t eau v o pr ob lem a d a segu in te form a:

O fato de a particularidade do lugar on de o discurso produzido ser


relevante ficar n aturalmente m ais evidente quan do o discurso historiogr-
fico tratar das questes que focalizam o sujeito-produtor da h istria: a
histria das mulh eres, dos negros, dos judeus, das m in orias culturais etc.
Nesses cam pos, pode-se, claro, sustentar que a con dio pessoal do autor
in diferente (em relao objetividade do trabalh o dele ou dela) ou que
som en te ele ou ela autoriza ou in valida o discurso (se ele ou ela faz parte
ou n o dele). M as esta discusso requer o que tem sido dissim ulado por

23. So b r e a q u est o d as r epr esen taes d a h ist r ia, ver Gayatri Ch ak r avor t y Sp ivak , C an
th e Su b alt e r n Sp e ak ?", em C ar y N e lso n e Law ren ce G r o ssb e r g, M arxism an d the
In terpretation o f Cu lt ure, U r b an a, 1 988, p. 271- 313.
A ESCRITA DA H IST RIA 79

um a epistemologia, a saber, o impacto das relaes sujeito-a-sujeito (mulh e


res e h om en s, n egros e bran cos etc.), sobre a utilizao de tcnicas
aparen temen te n eutras e na organizao de discursos que so, talvez,
igualmente cientficos. Por exemplo, partindo-se do fato d a diferenciao
dos sexos, deve-se con cluir que um a m ulh er produz um a historiografia
diferente daquela do h omem? E claro que eu n o respon do a essa questo,
m as afirmo que essa pergunta coloca em questo o lugar do sujeito e requer
um tratamen to diferente da epistemologia que construiu a verdade do
trabalh o, basean do-se n a irrelevncia do n arrador.24

O qu e D e Certeau a enfatiza n o qu e apen as as m ulh eres


p ossam escrever a h istria das m ulh eres, m as qu e a h istria das
m u lh eres traz luz as qu estes de d om n io e de objetividade sobre
as qu ais as n or m as disciplin ares so edificadas. A solicitao su p o s
tam en te m od st a de qu e a h istria seja su plem en tad a com in form a
o sobr e as m u lh eres sugere, n o apen as qu e a h istria com o est
in com pleta, m as tam bm qu e o d om n io qu e os h istoriadores tm
d o p assad o n ecessariam en te parcial. E, o qu e m ais perturbador,
abre son d agem d a crtica a verdadeira n atureza d a h istria com o
u m a epistem ologia cen tralizada n o su jeito.25
N a m aior ia d as vezes, a d iscu sso d essas qu est es filosficas
d escon cer t an t es tem sid o d eslocad a p ar a ou t r o tipo de terren o. O s
ch am ad os h ist or iad or es t r ad icion ais defen deram seu poder com o
gu ardies d a disciplin a (e por im plicao, seu dom n io d a h istria),
in vocan do u m a op osio en tre h istria (que o con h ecim en to
obteve atravs d a in qu isio n eutra) e ideologia (con h ecim en to
distorcido por con sideraes de in teresse). Por su a pr p r ia n atureza,
a ideologia descrita com o con tam in adora, e, por isso, desqualifica
o t r ab alh o in telectual. O r tu lo ideolgico p r op or cion a s op i
n ies d issid en t es u m a idia de in aceitabilidade e d s op in ies
p r ed om in an t es u m a con d io de lei in discutvel ou ver d ad e.26

2 4 . M ich el d e Cer t eau , H istor y: Scien ce an d Fiction , em Hecerologies: Discourse on the


Oth er, M in n e ap o lis, 1 9 8 6, p. 217- 18.
25. M ar y H aw k esw or th , Kn ow er , Kn ow in g, Kn o w n ... , Signs, pr im aver a d e 1989,
p . 533- 557. .
2 6 . O su ce sso id eolgico alcan ad o, q u an d o ap en as as op in ie s d issid en t es so
co n sid er ad as co m o id eologias; a op in io p r ed om in an t e a ver d ad e. M ar t h a M in ow ,
Ju st ice En gen d er ed , H arv ard Law Review , 101, p . 6 7 , n ovem b r o d e 1987.
80 PETER BURKE

N o r m an H am p so n jam ais adm itiria qu e su a caracterizao


pejorativa d e t im livro sob r e as m u lh er es, com o h ist r ia u t erin a ,
im p licasse par a ele u m con tr ast e com a h ist r ia flica; em su a
op in io, o con tr ast e era com a h istr ia real. E o ataqu e gratuito
d e Rich ard C o b b a Sim on e de Beau voir, em u m a crtica d o m esm o
livro, su geria q u e as fem in istas n o p od iam ser boas h ist or iad or as.
O s dez m an d am en t os de Law ren ce St on e p ar a a h ist r ia das
m u lh er es for am m u it o m ais adian t e d a aceitao d o cam p o com o
u m t odo, m as en fatizavam os per igos d a evidn cia d ist or cid a para
ap o iar a id eologia fem in ista m od er n a, com o se o sign ificado da
evidn cia fosse in equ voco e de for m a algu m a ap r esen t asse pr oble
m as q u an t o p osio, pon t o de vista e in terpretaes d os h istor ia
d or es. C o m u m a rejeio sim ilar a essas qu est es, Rober t Fin ley
acu sou N at alie D avis de despr ezar a sob er an ia d as fon t es e
t ran sgred ir o tribu n al d os d ocu m en t os com o p r op sit o de
p r om over u m a leitu ra fem in ista d a vid a de M art in Gu er r e.27
D ificilm en te pode-se dizer qu e as ten tativas das fem in istas, para
expor as t en d n cias m ach ist as ou a ideologia m ascu lin ist a
in cor p or ad as n a escrita d a h ist r ia, t en h am com freq n cia sid o
ridicu larizadas ou rejeitadas com o expr esses de id eologia.28
Relaes de p od er d esigu ais n o in terior d a d isciplin a t or n am
as acu saes de id eologia p er igosas p ar a aqu eles qu e b u scam
p osio p r ofission al e legitim idade disciplin ar . Isso (e as regras de
for m ao disciplin ar ) in icialm en te d esen cor ajou m u it os h istoriado-

27. N o r m an H am p so n , T h e Big St o r e, London Review o f Book s, p . 18, 21 d e jan eir o -


3 d e fevereiro d e 1982; Rich ard C o b b , T h e D iscr eet C h ar m o f th e Bou r ge oisie ,
N ew Y ork Review of Book s, p. 5 9, 17 d e d ezem b r o d e 1 981; Law r en ce St o n e, O n ly
W o m e n , N ew Y ork Review o f Book s, p. 21-7, 11 d e ab r il d e 1 9 8 5 ; R ob er t Fin lay,
T h e R e fash io n in g o f M ar t in G u er r e , e N at alie Z em on D avis, O n th e Lam e ,
am b o s em A m erican H istorical Review 9 3 :3 , p. 553-71 e 572- 603, respectivam en t e,
ju n h o d e 1 9 8 8 .
28. A in t r at ab ilid ad e d o lib er alism o ocid en t al p ar a fazer ju st ia s lu tas b asead as em
gn er o e r aa ... m o st r a algo q u e as fem in ist as t m d e con h ecer b e m : a r esistn cia
d o in d ivd u o lib er al - d o H om em - s in t im aes d e deficin cia, esp ecialm en t e
q u an d o e ssas in t im aes so em si m e sm as exp r essas p or m eio d o gn er o. Elizabeth
W ee d , In t r o d u o a Corning to T erm s: Fem in ism , Theory, Politics, N o v a Yor k , 1988,
p . 6 (d a t r an scr io datilografada).
A ESCRITA DA H IST RIA 81

ics d as m u lh er es de con fr on t ar as im plicaes epistem olgicas


m ais r adicais d e seu t rabalh o; em vez d isso, en fatizaram as m u lh e
res com o u m su jeito h istr ico adicion al, e n o seu d esafio aos
p r essu p ost os m et od olgicos d a disciplin a. (N aqu ele m om en t o,
b u scvam os aparecer com o cid ad s r espeitador as d a lei, n o com o
agen tes de su b ver so.) A o d efen d er n ovos cu r sos sob r e as m u lh e
res, dian t e de u m com it curricu lar u n iversitrio em 1975, argu
m en tei com o exem plo qu e a h ist r ia d as m u lh er es er a u m a rea
recen te de p esqu isa, assim com o os est u d os d a regio ou as relaes
in tern acion ais.29 Em parte, esse foi u m artifcio ttico (u m a jogad a
poltica) q u e ten tava, em u m con texto especfico, sep ar ar os est u d os
d as m u lh er es d aqu eles in tim am en te associad os ao m ovim en to
fem in ista. Em parte, resu ltou d a cren a de qu e o ac m u lo de
b astan te in for m ao sob r e as m u lh eres n o p assad o, in evitavelm en
te atin giria su a in tegrao n a h istria-padro. Este lt im o m otivo
foi est im u lad o pela em ergn cia d a h ist r ia social, com seu foco n as
id en t id ad es coletivas d e u m a am p la variedade de gr u p os sociais.
A existn cia d o cam p o relativam en te n ovo d a h ist r ia social
p r op or cion ou u m im por tan t e vecu lo par a a h istria d as m u lh er es;
a associao de u m n ovo t pico com u m n ovo con ju n t o de
ab or d agen s en fatizou a reivin dicao d a im por tn cia, ou pelo
m en os, a legit im id ad e d o est u d o d as m u lh eres. A p e lan d o para
algu m as pr-con cepes d isciplin ar es sobr e a an lise cien tfica
d esin t er essad a, ele, n o obstan te, pluralizou os ob jet os d a in vesti
gao h istr ica, ad m it in d o a gr u pos sociais com o cam p on eses,
op er r ios, p r ofessor es e escr avos u m a con dio de su jeit os h istr i
cos. N e sse con texto, os h ist or iad or es d as m u lh er es poder iam
ap on t ar par a a r ealidade d a experin cia vivida pelas m u lh er es e
p r esu m ir seu in teresse in eren te e su a im portn cia. Colocar am as
m u lh er es em or gan izaes polticas e em locais de trabalh o, e
in tr od u zir am n ovas ar en as e in stituies - fam lias e cu id ad os com

2 9 . T e st e m u n h o d e Jo an Scot t p ar a a U n iver sid ad e d a C ar o lin a d o N o r t e - C o m it d e


Cu r r cu lo d e C h ap e i H ill, m aio d e 1 975, cit ado em P am ela D e an , W omen on the
H ill: A History o f W om en at the University o f North Carolin a, C h ap e i H ill, 1987,
p . 23.
82 PETER BURKE

a casa - com o d ign os de est u do. Parte d a h ist r ia d as m u lh eres


b u scava d em on st r ar a sim ilar id ad e d a atu ao d as m u lh er es e d os
h om en s, e parte en fatizava a diferen a d as m u lh er es; am b as as
ab or d agen s con sid er avam as m u lh er es com o u m a categoria
social fixa, u m a en tid ad e sep ar ad a, u m fen m en o con h ecid o -
eram p esso as b iologicam en te fem in in as qu e se m oviam d en t ro e
fora de con textos e papis diferen tes, cu ja experin cia m u dava, m as
cu ja essn cia - com o m u lh er - n o se alterava.30 A ssim , os
h ist or iad or es sociais (eu, den tre eles) docu m en t ar am os efeitos d a
in du strializao sob r e as m u lh er es, u m gr u po cu ja iden tidade
com u m n s p r essu p om os. (Q u est ion vam os m en os freq en te
m en te n aqu ela p oca sob r e a variabilid ad e h istr ica d o p r p r io
term o m u lh er es, com o ele se alterou, com o n o decorrer d a
in du strializao, p or exem plo, a d esign ao de m u lh er es trabalh a
d o r as com o u m a categoria sep ar ad a de t r ab alh ad or es criou
n ovas per cepes sociais d o qu e sign ificava ser u m a m u lh er .)31
O u t r os voltaram -se par a a cu ltu r a d as m u lh er es com o o p r od u t o
tan gvel d a experin cia social e h istrica d as m u lh er es e, eles

30. N o q u er o dizer q u e se d eva su b e st im ar a var ied ad e d e ab o r d agen s h ist r ia d as


m u lh er es e as d iferen t es p o si es in terpr etat ivas e tericas assu m id as. D en t r o d a
h ist r ia d as m u lh er es h av ia/h m u ita diver gn cia en tre as m ar xistas- fem in ist as,
fem in ist as lib er ais, aq u elas q u e u sam o s en foq u es d e vr ias escolas p sican alist as etc.
M eu ob jet ivo aq u i n o cr iticar a var ied ad e, m as in d icar algu n s d o s cam p os co m u n s
en t re t od as elas - a p r eocu p ao co m a m u lh er co m o u m su jeit o, co m a id en t id ad e
d as m u lh er es - assim co m o o r elacion am en t o d o cam p o, co m o u m tod o, com a
d iscip lin a d a h ist r ia. J cr itiqu ei em ou tr o m om en t o a d iver sid ad e. V e r Jo an W .
Scot t , W o m e n s H ist or y: T h e M o d e m P er iod , Past an d Present, 1 0 1 , p . 141- 57,
1 9 8 3 ; e G en d er : A U sefu l Categor y o f H ist or ical A n aly sis, A m erican H istorical
Review 9 1 :5 , p . 1053- 75, d ezem b r o d e 1986.
3 1. Para as h ist r ias d o t r abalh o d as m u lh er es, ver Lou ise A . Tilly e Jo an W . Scott,
W omen , W ork an d Fam ily (N o va Yor k , 1 978; 1987); Alice Kessler - H ar r is, O u t to
W ork : A History o f W age-Earn in g W om en in the Un ited States, N o v a Yor k , 1982;
T h o m a s D u b lin , W omen at W ork : T h e T ran sform ation o f W ork an d Commun iry in
Low ell, M assach u set ts, 1826- 60, N o v a Yor k , 1979; Sally A lexan d er , W o m e n s W o r k
in N in et een t h - Cen t u r y Lo n d o n : A St u d y o f th e Year s 1829- 50 , em Ju liet M it ch ell
e A n n O ak ley (ed s.), The Rights an d W rongs of W om en (Lo n d r es, 1976); P atricia A.
C o o p e r , On ce a Cigar Malcer: Men , W om en an d W ork Culture in A m erican Cigar
Factories 1 9 0 0 1 9 1 9 , U r b an a, 1987.
A ESCRITA DA H IST RIA 83

tam b m , t en d er am a su p or qu e as m u lh er es er am u m a categoria
h om ogn ea.32 C o m o r esu ltado, a categoria m u lh er es assu m iu
u m a existn cia com o en tidade social sep ar ad a de seu r elacion am en
to con ceitu ai h ist or icam en t e sit u ado com a categoria h o m e n s.33
A h ist r ia d as m u lh er es passot i m en os t em po d ocu m en t an d o a
vitim izao d as m u lh er es e m ais t em po afir m an d o a d istin o d a
cu ltu r a d as m u lh er es, crian d o assim u m a tradio h ist r ica a qu e
as fem in istas pod er iam apelar, com o exem plos d e atividade das
m u lh er es, p ar a pr ovar su a capacid ad e de fazer h ist r ia.34
A d ocu m en t ao d a realidade h istr ica d as m u lh er es ecoou e
con tr ibu iu p ar a o d iscu r so d a id en tidade coletiva qu e t orn ou
possvel o m ovim en to d as m u lh eres n os an os 70. Esse d iscu r so
prod u ziu u m a exper in cia fem in in a com p ar t ilh ad a qu e, em b or a
levasse em con ta as diferen as sociais, en fatizava o d en om in ad or
com u m d a sexu alid ad e e as n ecessid ad es e in teresses a ela vin cu
lad os. O au m en to d a con scin cia acarretou a descober ta d a ver
d ad eir a id en tidade d as m u lh er es, a q u ed a d as viseiras, a obten o
de au t on om ia, de in d ividu alidade e, p or isso, de em an cipao. O
m ovim en to d as m u lh er es p r essu p s a existn cia d as m u lh eres
a m o u m a categoria social separada, defin vel, cu jos m em b r os
n ecessitam ap en as ser m obilizad os (ao in vs de se ver u m a coleo
de p essoas biologicam en t e sim ilar es, cu ja id en t idade estava em
p r ocesso de ser criad a pelo m ovim en to). A h istr ia d as m u lh er es
i on fir m ou assim a r ealidade d a categoria m u lh er es, su a existn-
i ia an terior ao m ovim en to con tem por n eo, su as n ecessid ad es

12. Lin d a Ker b er , Se p ar at e Sp h e r es, Fem ale W o r ld s, W o m an s Place: T h e Rh et or ic o f


W o m e n s H ist or y , Jou rn al of A m erican History, 7 5 :1 , p. 9-39, ju n h o d e 1988.
15. Ist o n o sign ifica q u e o s h ist or iad or es d as m u lh er es n o escr evessem sob r e as
m u lh er es em r elao ao s h o m en s - co m o e sp o sas, m es, filh as, em p r egad as,
p acien t es etc. Sign ifica q u e eles t en d iam a p r d e lad o a q u est o p r in cip al - q u e as
m u lh er es n o p o ssu e m u m a d efin io in tr n seca, m as ap en as u m a d efin io
con text u al (qu e se m p r e con t est ad a em su a idealizao e atualizao) e q u e n o p od e
ser elab or ad a, exceto p o r m eio d o con tr ast e, em geral com os h o m e n s . So b r e isso,
ver D e n ise Riley, Am 1 th at n am e?, Fem in ism an d the Category o f w om en " in History,
Lon d r es e M in n eap o lis, 1988.
t'1 Ver , p o r exem p lo, o sim p sio so b r e W o m e n s G u lt u r e e polt ica em Fem in ist
Studies, 6, p . 2 6 - 6 4 ,1 9 8 0 .
84 PETER BURKE

in eren tes, setis in teresses e su as caractersticas, dan do-lh e u m a


h istr ia.
A em er gn cia d a h ist r ia d as m u lh eres ficou en to en trelaada
com a em er gn cia d a categoria d as m u lh er es com o u m a iden ti
d ad e poltica, e esta foi acom p an h ad a por u m a an lise qu e atribua
a op r e sso d as m u lh er es e su a falta de visib ilid ad e h ist r ica
t en d en ciosid ad e m ascu lin a. C o m o as m u lh er es , os h o m e n s
ju lgaram -se u m gr u p o de in teresse h om ogn eo cu ja resistn cia s
exign cias de igu aldad e foi atr ibu d a a u m d esejo in ten cion al de
proteger o p o d er e os r ecu r sos qu e su a d om in n cia lh es pr op or
cion ava. A aten o diversidade, classe, raa e cultura
pr od u ziu variaes sobr e o tem a d o patriarcado, m as, n o obstan te,
fixou a o p osio h o m em /m u lh er . M en os aten o foi d ad a s b ases
con ceitu ais de p at r iar cad o, s m an eir as com o a diferen a sexual
foi t r an sfor m ad a em con h ecim en t o cultural, d o qu e aos efeitos d os
sistem as d a d om in n cia m ascu lin a sobr e as m u lh er es, e r esistn
cia d as m u lh er es a eles. O an t agon ism o h om em ver su s m u lh er foi
u m foco cen tral d a poltica e d a h istria, e isso teve vr ios efeitos:
t or n ou possvel u m a m obilizao poltica im por tan t e e d issem in a
da, ao m esm o t em po qu e im plicitam en te afirm ava a n atureza
essen cial d a op osio bin r ia m ach o versus fm ea. A am b ig id ad e
d a h ist r ia d as m u lh er es parecia estar resolvida por essa op osio
direta en tre d o is gr u p os de in teresse sep ar ad am en te con st it u d os e
con flitan tes.

P aradoxalm en te, em bor a esse tipo de con flito fosse u m an tem a


qu eles qu e con cebiam as profisses com o com u n idades un ificadas,
ele foi aceitvel com o u m a caracterizao d a h istria. (Isso ocorreu
em parte p or qu e o prprio cam po em si estava se m odifican do, seu s
focos se deslocan d o, su as ortodoxias rein an tes desafiadas e substitu
das.) N a verdade, poderia ser dito qu e a h istria das m ulh eres atin giu
u m a certa legitim idade com o u m em preen dim en to h istrico, q u an
d o afirm ou a n atureza e a experin cia separadas das m ulh eres, e
assim con solid ou a iden tidade coletiva d as m ulh eres. Isso teve o
du plo efeito de assegu rar u m local para a h istria das m u lh eres n a
disciplin a e afirm an do su a diferen a d a h istria . A h istria das
A ESCRITA DA H IST RIA 85

m u lh eres foi t oler ad a (em parte p or qu e a pr esso de h ist or iad or as


0 est u dan t es fem in istas torn ou-a d ign a de ser tolerada) p o r plu r a
listas liberais qu e estavam d esejan d o obter creden ciais p ar a
in teresse h istr ico de m u it os tpicos; m as per m an eceu fora das
pr eocu paes d o m in an t es d a d isciplin a, seu desafio su bversivo
aparen tem en te con t id o em u m a esfera separada.

Poltica versus teoria

A aparen te restrio e segregao d a h ist r ia d as m u lh er es


1am ais foi com pleta, m as n o fin al d os an os 70 com eou a ser
obviam en te m in ad a p or vrias ten ses, algu m as d elas n o in terior
d a d isciplin a, ou t r as n o m ovim en to poltico. Essas com b in ar am
para d esafiar a viab ilid ad e d a categoria d as m u lh er es e in tr od u
ziram a d ifer en a com o u m p r ob lem a a ser an alisad o. O foco n a
diferen a t or n ou explcita parte d a am b ig id ad e qu e sem p r e esteve
im plcita n a h ist r ia d as m u lh er es, ap on t an d o p ar a o s sign ificados
in eren tem en te r elacion ad os d as categorias de gn ero. Tr ou xe luz
q u est es sob r e os elos en tre o pod er e o con h ecim en t o e d em o n s
trou as in tercon exes en tre a't eor ia e a poltica.
O objetivo d o s h ist or iad or es d as m u lh er es, m esm o q u an d o
estabeleceram a id en t id ad e sep ar ad a d as m u lh eres, era in tegrar as
m u lh er es h ist r ia. E o im p u lso p ar a a in tegrao pr ossegu iu com
ver b as d o govern o e fu n daes pr ivadas n os an os 70 e in cio d os
80. (Essas agn cias estavam n o ap en as in teressadas n a h istria,
m as t am b m n a luz q u e os est u d os h istr icos p od er iam lan ar
sob r e a poltica con t em p or n ea a respeito d as m u lh er es.) A in te
grao pr esu m ia n o som en te qu e as m u lh eres poderiam ser acom o
d ad as n as h istrias estabelecidas, m as qu e su a presen a era requerida
para corrigir a h istria. A q u i estavam em ao as im plicaes
con traditrias d a con dio su plem en tar d a h istria das m ulh eres. A
h istria d as m u lh eres - com su as com pilaes de d ad os sobr e as
m u lh eres n o p assad o, com su a in sistn cia em qu e as periodiza
es aceitas n o fu n cion avam , qu an d o as rfiulh eres er am levadas
86 PETER BURKE

em con ta, com ua evidn cia de qu e as m u lh eres in fluen ciavam os


acon tecim en tos e tom avam parte n a vid a pblica, com su a in sistn cia
de qu e a vida privada tin h a u m a dim en so pblica, poltica -
im plicava u m a in suficin cia fu n dam en tal: o sujeito d a h istria n o
era u m a figura un iversal, e os h istoriadores, qu e escreviam com o se
ele o fosse, n o pod iam m ais reivin dicar estar con tan do toda a
h istria. O projeto de in tegrao t om ou essas im plicaes explcitas.
T o m ad a com gr an de en t u siasm o e ot im ism o, a in tegrao se
com p r ovou difcil de ser atin gida. Parecia m ais u m a resistn cia d os
h ist or iad or es d o qu e u m a sim p les ten d n cia ou precon ceito,
em b or a isso certam en te fizesse parte d o p r ob lem a.35 Sem d vida,
os p r p r ios h ist or iad or es d as m u lh er es ach ar am difcil in screver as
m u lh er es n a h ist r ia e a tarefa de reescrever a h ist r ia exigia
recon ceitu aes qu e eles n o estavam in icialm en te pr ep ar ad os ou
tr ein ad os p ar a realizar. Era n ecessr io u m m od o de p en sar sob r e
a d ifer en a e com o su a con st r u o defin iria as relaes en tre os
in d ivd u os e o s gr u p os sociais.
G n e r o foi o term o u sad o par a teorizar a qu est o d a diferen a
sexu al. N o s Est ad os U n id o s, o term o extrado tan to d a gram tica,
com su as im plicaes sobr e as con ven es ou regras (feitas pelo
h om em ) d o u so d a lin g stica, q u an t o d os est u d os de sociologia
d o s papis sociais d esign ad os s m u lh er es e aos h om en s. Em b or a
o s u so s sociolgicos de gn er o p o ssam in cor p or ar t n icas fun-
cion alistas ou essen cialist as, as fem in istas escolh er am en fatizar as
con ot aes sociais de gn ero em con tr aste com as con ot aes fsicas
d e sexo .36 T am b m en fatizaram o aspect o r elacion ad o d o gn ero:

3 5 . Su sa n H ar d y A ik e n e t a l., T r y in gT r an sfo r m at io n s: C u r r icu lu m In tegr at ion an d th e


P r ob lem o f Resist an ce , Signs, 12:2, p. 255- 75, in ver n o d e 1 987. V e r t am b m sob r e
a m e sm a q u est o M ar gar et L. A n d e r so n , C h an gin g th e C u r r icu lu m in H igh er
Ed u cat io n , p. 222- 54.
3 6 . V er G ail R u b in , T h e Tr affic in W o m en : N o t es on th e P olitical Econ om y o f Se x ,
em Ray n a R. Reiter (ed.), Tou/ards an A nthropology ofW om en, N o v a Yor k , 1975. V er
t am b m Jo an W . Scott, G en d er : A U sefu l Cat egor y o f H ist or ical A n aly sis,
Am erican H istorical Revieiv 9 1 :5, d ezem b r o d e 1 986; e D o n n a H araw ay, Gesch lecty,
G en d er , G en r e: Sexu alp olit ik ein es W o r t es , em Viee O n e berall? Fem in ism us in
Bew egung (Festsch rift: f r Fr igga H au g), ed . Kor n elia H au ser , Ber lim , 1 9 87, p. 2 2 4 1 .
A ESCRITA DA H IST RIA 87

n o se p o d e con ceber m u lh er es, exceto se elas forem defin id as em


iclao aos h o m en s, n em h om en s, exceto q u an d o eles forem
d ifer en ciad os d as m u lh er es. A lm d isso, u m a vez qu e o gn er o foi
. lefin ido com o relativo aos con textos social e cultural, foi possvel
pen sar em t er m os de diferen tes sistem as d e gn ero e n as relaes
d aqu eles com ou t r as categorias com o raa, classe ou etn ia, assim
com o em levar em con ta a m u dan a.
A categoria de gn ero, u sad a p r im eir o p ar a an alisar as diferen
as en tre os sexos, foi est en d id a qu est o d as diferen as den tro
da diferen a. A poltica de iden tidade d os an os 80 t rou xe ton a
alegaes m lt iplas qu e d esafiaram o sign ificado u n it r io d a cate
goria d as m u lh er es. N a verdade, o term o m u lh er es dificilm en te
pod er ia ser u sad b sem m odificao: m u lh er es de cor, m ulh eres
ju d ias, m u lh er es lsbicas, m u lh er es t r abalh ad or as pobr es, m es
solteiras, for am ap en as algu m as d as categorias in trodu zidas. Tod as
d esafiavam a h egem on ia h eterossexu al d a classe m dia bran ca do
term o m u lh er es, ar gu m en t an d o qu e as diferen as fu n dam en tais
d a exper in cia t or n ar am im possvel reivin dicar u m a iden tidade
isolad a.37 A fragm en tao de u m a idia u n iversal de m u lh eres
por raa, etn ia, classe e sexu alid ad e estava associad a a diferen as

37. T e r e sa d e Lau r etis, Fem in ist St u d ie s/C r it ical St u d ies: I ssu e s,T e r m s, an d Con text s;
C h e r r ie M or aga, Fr om a Lo n g Lin e o fV e n d id a s: C h ican as an d F m in ism ; Biddy
M ar t in e C h an d r a T ao p ad e M oh an t y, Fem in ist P olitics: W h at s H o m e G o t to Do
w ith I t , t o d o s em T e r e sa d e Lau r et is (ed.), Fem in ist St u d ies/Crit ical Studies
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88 PETER BURKE

polticas sr ias n o in terior d o m ovim en to d as m u lh er es sobr e


q u est es q e variavam d esd e a P alestin a at por n ogr afia.38 A s
diferen as cad a vez m ais visveis e veem en tes en tre as m u lh er es
q u est ion avam a p ossib ilid ad e de u m a poltica u n ificada e su geriam
q u e os in teresses d as m u lh er es n o eram auto-eviden tes, m as u m a
q u est o de d isp u t a e de d iscu sso. D e fato, todas as exign cias de
r econ h ecim en t o d as experin cias e d as h ist r ias de diver sos t ipos
de m u lh er es repr esen t am a lgica d a su plem en t ao, desta vez em
relao categoria u n iversal d as m u lh er es, o b ast an t e par a q u alqu er
h ist r ia geral d as m u lh eres e para a com petn cia de q u alqu er
h ist or iad or d as m u lh er es cob r ir t od o o cam po.
A qu est o d as diferen as den t ro d a diferen a trou xe t on a u m
d ebate sob r e o m od o e a con ven in cia de se articular o gn ero
com o u m a categoria de an lise. U m a d essas articu laes serve-se
d o t rabalh o n as cin cias sociais sob r e os sistem as ou est r u tu r as d o
gn er o; p r esu m e u m a op osio fixa en tre os h om en s e as m u lh er es,
e id en t id ad es (ou papis) sep ar ad as p ar a o s sexos, q u e op er am
con sist en tem en t e em todas as esferas d a vid a social. T am b m
pr esu m e u m a correlao direta en tre as categorias sociais m ascu lin a
e fem in in a e as id en tidades de su jeito d os h om en s e d as m u lh er es,
e atr ibu i su a variao a ou t r as caractersticas sociais estabelecidas,
com o classe ou raa. A m p lia o foco d a h ist r ia d as m u lh er es,
cu id an d o d o s r elacion am en tos m ach o/fm ea e de qu est es sobr e
com o o gn ero percebido, q u e p r ocessos so esses qu e estabele
cem as in stitu ies geradas, e d as diferen as qu e a raa, a classe, a
etn ia e a sexu alid ade pr od u zir am n as experin cias h ist r icas d as

3 8 . A lgu m as d as r u p t u r as ocor r er am em segu id a d er r ot a d a Em e n d a d o s D ir eit os C iv is


(Eq u al Righ t s A m e n d m e n t - ERA) C o n st it u io A m er ican a, u m a cam p an h a q u e
p r om oveu u m a fren te u n id a en t re vr ios gr u p os d e fem in ist as. Evid en tem en t e, a
cam p an h a em si d a ERA m ost r ou co m o er am p r o fu n d as as d ifer en as en t re as
fem in ist as e o s an t ifem in ist as e p s em d vid a q u alq u er id ia d e solid ar ied ad e
fem in in a in er en t e. A lgu m as d as d ifer en as for am at r ib u d as con scin cia falsa",
m as n o in teiram en te. So b r e a cam p an h a d a ERA, ver M ar y Fr an cs Berry, W hy ERA
Faed , Blo o m in gt o n , 1986; Jan e M an sb r id ge , W hy W e Lost the ERA , C h icago , 1986;
D o n ald G . M at h ew s e Jan e Sh o r r o n d e H ar t , Era an d the Politics of Cu lt u r al Con flict:
N orth Carolin a, N o v a Yor k , 1989.
A ESCRITA DA H IST RIA 89

m u lh er es. A ab or d agem d a cin cia social ao gn ero plu ralizou a


categoria d as m u lh er es e pr odu ziu u m con ju n t o brilh an te de
h ist r ias e d e id en t id ad es coletivas; m as t am b m esb ar r ou em u m
con ju n t o apar en tem en te in tratvel de p r ob lem as qu e se segu ir am
ao recon h ecim en t o d as diferen as en tre as m u lh er es. Se h tan tas
diferen as d e classe, raa, etn ia e sexu alidade, o qu e con st it u i o
cam p o com u m em qu e as fem in istas pod em organ izar u m a ao
coletiva coeren te? Q u al o elo con ceitu ai p ar a a h ist r ia das
m u lh er es ou p ar a o s cu r sos de est u d os d as m u lh er es, en tre o qu e
parece ser u m a proliferao in fin it a'd e diferen tes h ist r ias (de
m u lh eres)? (O s d o is p r ob lem as est o ligad os: ser qu e h u m a
id en t id ad e com u m p ar a as m u lh er es e ser qu e h u m a h ist r ia
d elas q u e p o ssam o s escrever?)
A lgu m as fem in istas t en tar am ab or d ar essas qu est es, an alisan
d o o gn er o com as ab or d agen s literrias e filosficas qu e, p o r m ais
d iver sas q u e sejam , est o con ju n t am en te agr u p ad as sob a ru brica
d o ps-estr u tu r alism o. A q u i a n fase se afasta d a d ocu m en t ao da
op osio b in r ia m ach o versu s fm ea, p ar a qu est ion ar com o ela
estabelecida, d a su p o sio de u m a id en t id ad e preexisten te das
m u lh er es p ar a in vestigar o p r ocesso de su a con st ru o, d o
est ab elecim en t o de u m sign ificado in eren te par a as cat egor ias^ om o
h o m e n s e m u lh er es, p ar a an alisar com o seu sign ificado
assegu r ad o. Essa an lise assu m e a sign ificao com o seu objeto,
exam in an d o as prticas e os con textos d en tro d os q u ais os sign ifi
cad os d a diferen a sexu al so pr od u zidos. Freq en t em en te u sa a
teoria psican alt ica (particu larm en te as leitu ras lacan ian as de
Freu d ), p ar a d iscu t ir a com plexid ad e e a in st abilid ad e de q u aisqu er
iden tificaes de su jeito. A m ascu lin id ad e e a fem in ilid ad e so
en car ad as com o p osies de su jeito, n o n ecessar iam en te restritas
a m ach os ou fm eas b iolgicos.39
M ais im por tan t e for am as m an eir as com o as fem in istas se
ap r op r iar am d o ps-estr u tu r alism o par a p en sar sobr e a diferen a.

39. V e r Ju d it h Bu d e r , Gen derTrou ble: Fm in ism an d the Subversion oflden tity , N o v a York,
1 989.
90 PETER BURKE

A difer en a est n o m ago d as teorias lin g sticas d e sign ificao.


Diz-se qu e t od os os sign ificad os so pr od u zid os diferen cialm en te,
atravs d e con tr ast es e de op osies, e h ierarqu icam en te, atravs
d a d esign ao de prim azia a u m term o e de su b or d in ao a ou tro.
A in tercon exo d o r elacion am en t o assim t rico im por tan t e de ser
con sid er ad a, p or qu e su gere qu e a m u d an a m ais qu e u m a
qu est o de aju st am en to d o s recu r sos sociais par a u m gr u po su b or
d in ad o, m ais qu e u m a qu est o d e ju st ia distribu tiva. Se a defin io
d o H om em per m an ece n a su b or d in ao d a M u lh er , en to u m a
m od ificao n a con d io d a M u lh er requ er (e provoca) u m a
m od ificao em n ossa com p r een so d o H om em (u m sim p les
p lu r alism o cu m u lativo n o fu n cion a). A am eaa radical colocad a
pela h ist r ia d as m u lh er es situa-se exatam en te n este tipo de desafio
h ist r ia estabelecida; as m u lh er es n o p od em ser ad icion ad as
sem u m a r em od elao fu n dam en t al d os t er m os, p ad r es e su p o si
es d aq u ilo qu e p assou par a a h istria*objetiva, n eu tra e u n iver sal
n o p assad o , p or q u e essa viso d a h istria in clu a em su a p r p r ia
d efin io de si m esm a a exclu so d as m u lh er es.
Aq u eles qu e se ded icam ao en sin o d o ps-estru tu ralism o
afirm am q u e o pod er deve ser com p r een d id o em t er m os d os
p r ocessos d iscu r sivos q u e pr od u zem diferen a. C o m o pr od u zido,
legitim ado e d issem in ad o o con h ecim en t o d a diferen a? C o m o as
id en tid ad es so con st r u d as e em qu e term os? A s h ist or iad or as
fem in istas en con t r am r esp ost as p ar a essas qu est es em particular,
exem p los con textu ais, m as elas n o p r od u zem sim plesm en t e n ar
rativas sep ar ad as. O cam p o com u m , politica e academ icam en te,,
u m cam p o de prefern cia d as fem in istas, on d e elas p r od u zem
an lises d a diferen a e organ izam resistn cia con tr a a exclu so,
d o m in ao o u m ar gin alidade, qu e so os efeitos d os sistem as de
diferen ciao.

Difer en tem en te d a ab or d agem d a cin cia social, qu e aceita


tacitam en te a iden tidade e a experin cia d as m u lh er es, a ab or d agem
ps-estru tu ralista relativiza a iden t idade e a priva de su as b ases em
u m a exper in cia essen cializada, am b os elem en tos cru ciais, n a
m aior parte d as defin ies pad r on izad as de poltica, p ar a a m obi-
A ESCRITA DA H ISTRIA 91

Iizao d os m ovim en t os polticos. P roblem atizan do o s con ceitos de


iden tidade e experin cia, as fem in istas qu e utilizam a an lise
ps-estru tu ralista ap r esen t ar am in terpretaes d in m icas d o gn e
ro qu e en fatizam a luta, a con tr ad io ideolgica e as com plexid ad es
d as relaes d e p od er em m u tao. D e m u it as m an eir as seu
trabalh o in sist e em m aior variabilid ad e h istrica e especificidade
con textu al p ar a os ter m os d o prpr io gn ero, d o q u e o faz o
t rabalh o d aqu eles q u e se b aseiam em con ceitu aes cien tficas
sociais. M as o t rabalh o in flu en ciado pelo ps-estru tu ralism o esb ar
ra em algu n s d o s m esm os p r ob lem as en con t r ados p or aqu eles qu e
preferem as ab or d agen s cien tficas sociais. C o m o declarou D en ise
Riley, se a categoria d as m u lh er es, e assim a iden t idade e a
experin cia d as m u lh er es, so in stveis, por qu e so h istor icam en te
variveis, qu ais so os cam p os par a a m obilizao poltica? C o m o
escrever u m a h ist r ia coeren te d as m u lh eres, sem u m a idia
d et er m in ad a e com par t ilh ad a d o qu e so as m u lh eres? Riley
r esp on d e, corretam en te a m eu ver, qu e possvel pen sar-se e
organ izar-se a poltica com categorias in stveis, o qu e n a verdade
sem p r e tem sid o feito, m as exatam en te com o faz-lo algo qu e
n ecessit a de d iscu sso. Iron icam en te, en tretan to, m ais qu e o
r econ h ecim en t o da sim ilar id ad e d os dilem as con fr on t ad os pelas
h ist or iad or as d o sexo fem in in o n os an os 80, os d ilem as cau sad os
p or n o ssa n ecessid ad e de p en sar a poltica em n ovos t erm os,
desen volveu -se u m debate polarizado sobr e a u tilidade d o ps-
est r u tu r alism o p ar a o fem in ism o, qu e en gastad o em u m con texto
en tre a t eor ia e a poltica.

A s fem in istas h ost is ao ps-estru tu ralism o gen eralizaram su a


crtica com o u m a d en n cia d a teor ia e o r otu laram com o
abstr ato, elitista e m ach ista. Em con tr aposio, in sist ir am em qu e
su a p osio con creta, prtica e fem in ista, e por isso politicam en te
correta. T u d o o qu e for terico a respeito d o fem in ism o reden o-
m in ad o de polt ica n est a op osio, p or q u e (de acor do cpm u m
relato recen te) su as in trojees vm direto d a p r p r ia reflexo de
n s m esm as, ou seja, d a experin cia d as m u lh er es, d as con tr ad i
es qu e sen t im os en tre as diferen tes m an eir as em q u e fom os
92 P ETER BURKE

r epr esen t ad as at par a n s m esm as, d as in ju stias qu e tem os h


t an to t em p o su p or t ad o em n ossas sit u aes.40 C o locan d o o
p r ob lem a em term os de u m a op osio b in r ia in tratvel, est a
for m u lao afasta a p ossib ilid ad e de con sid er ar a u tilidade de vrias
ab or d agen s tericas h ist r ia fem in ista e poltica fem in ista, assim
com o a p o ssib ilid ad e de con ceber a teoria e a poltica com o
in tr in cad am en t e ligadas.
C r eio qu e a op osio en tre t eor ia e polt ica u m a op osio
falsa, qu e b u sca silen ciar os debates qu e d evem os realizar sob r e que
teoria m ais til par a o fem in ism o, p ar a t or n ar ap en as u m a teoria
aceitvel com o polt ica. (N a lin gu agem d aqu eles qu e utilizam esta
d icotom ia, poltica realm en te sign ifica u m a b oa teoria; e teoria
sign ifica u m a m poltica.)41 A b oa teoria en cara as m u lh er es
e su a exper in cia com o os fatos auto-eviden tes qu e so a origem
d a id en t id ad e e d a ao coletivas. C o m efeito, (em u m a m u d an a,
q u e o in verso d a reao d a h ist r ia h ist r ia d as m u lh eres)
aqu eles q u e u sam e ssa op osio estabelecem a poltica com o a
p osio n orm ativa, par a algu n s, sen d o o teste tico d a valid ad e d o
fem in ism o e d a h istr ia d as m u lh eres. E os h ist or iad or es d as
m u lh er es qu e rejeitam a teoria em n om e d a poltic , esto
cu r iosam en t e aliad os qu eles h ist or iador es t radicion ais qu e con si
d er am o ps-estr u tu r alism o (e con sideravam a h ist r ia d as m u lh e
res) u m a an ttese aos p r in cp ios de su a d iscip lin a.42 Em am b os os

4 0 . Ju d it h N ew ton , H ist or y as U su al?: Fem n in ism an d t h e N e w H ist o r icism , Cu lt u ral


Critiqu e, 9 , p. 9 3 , 1988.
4 1 . A o p o sio en t re t eor ia e polit ica su ger e tam b m u m a o p o sio en t re id ealism o
e m at er ialism o q u e d esvir t u a as q u est es filosficas at u alm en t e em voga. So b r e a
in valid ad e d a o p o sio d e alism o /m at e r ialism o , ver Jo an Scott , A Reply to C r it i
c ism , In tern ation al Labor an d W ork ing C lass History, 3 2 , p. 39- 45, ou t o n o d e 1987.
A o p o sio "t eo r ia versus p olit ica t am b m se refere in d ir et am en t e qu est o d a
atu ao h u m an a, m u ito en fatizada atu alm en t e p elos h ist or iad or es. A teoria ps-
est iu t u r alist a n o n ega q u e as p e sso as at u am o u q u e tm algu m con tr ole sob r e su as
aes; an t es critica a teoria in d ivid u al liberal qu e p r esu m e q u e os in d ivd u os so
t ot alm en t e au t n o m o s, r acion ais e au t oger ad os. A q u est o n o a atu ao per se,
m as o s lim it es d a teoria liberal d a atu ao.
4 2 . A ir on ia n ot vel. O s h ist or iad or es d as m u lh er es q u e aceitar am as id ias d e
u n iver salid ad e d a d iscip lin a (acr escen tan d o a categoria u n iver sal d as m u lh er es
j existen t e d o s h o m e n s) e d o d o m n io (p r e su m in d o q u e o s h ist or iad or es p od em
A ESCRITA DA H IST RIA 93

casos, esses h ist or iad or es est o d efen d en d o o con ceito d a expe


rin cia , recu san d o-se a problem atiz-lo; op on d o teor ia e p ol
tica , r em ovem a exper in cia d a son d agem d a crtica e a pr ot e
gem , com o o cam p o de origem e sem p r ob lem as d a poltica e d a
explicao h ist r ica.43
Tod avia, o con ceito d a exper in cia tem-se t or n ad o pr oblem t i
co p ar a os h ist or iad or es e n ecessita ser criticam en te discu t ido. N o
som en t e o ps-estr u tu r alism o q u est ion ou se a experin cia tem u m a
p o sio extern a con ven o lin g stica (ou con st ru o cultural),
m as o t rabalh o d o s h ist or iad or es d as m u lh er es t am bm pluralizou
e com p licou os cam in h os qu e os h ist or iad or es u sar am con ven cio
n alm en te p ar a a experin cia. A lm d isso, e m ais im por tan t e para
m in h a ar gu m en t ao aqu i, o m u n d o diferen te d o m ovim en to
poltico fem in ista n os an os 80 t o m o u im possvel u m a n ica
d efin io d a experin cia d as m u lh er es. C o m o tem sem p r e ocorr i
d o, as q u est es colocad as p ar a a teoria so qu est es sob r e poltica:
h u m a exper in cia d as m u lh er es qu e t r an scen d a os lim ites de
classe e raa? C o m o as diferen as de raa ou etn ia afetam a
exper in cia d as m u lh er es e as defin ies d as n ecessid ad es e
in teresses fem in in os em t o m o d os q u ais p od em o s n o s organ izar
ou sob r e os q u ais p o d em o s escrever? C o m o p od em s deter m in ar
o q u e aqu ela exper in cia ou foi n o passad o? Sem algu m
cam in h o p ar a p en sar teoricam en te sob r e a experin cia, os h ist o
r iad or es n o p od em r esp on d er a essas qu est es; sem algu m
cam in h o p ar a p en sar teoricam en te sob r e o r elacion am en t o d a
h ist r ia d as m u lh er es com a h istr ia, os efeitos poten cialm en te
crticos e desestabilizan tes d o fem in ism o sero m u it o facilm en te
p er d id os e r en u n ciar em os op or t u n id ad e de t r an sfor m ar radical

alcan ar u m co n h ecim en t o d esin t er essad o o u com p let o d o p assad o ), n o ob stan te


car act erizam su a p o sio co m o polt ica - ter m o q u e in d ica seu r elacion am en t o
su b v er sivo com a d iscip lin a. C r e io q u e este m ais u m exem p lo d a lgica d o
su p lem en t o : o s h ist or iad or es d as m u lh er es (seja qu al for su a p o sio epst em olgica)
n o est o n em in teiram en te d en t r o n em in teiram en te for a d a p r o fisso d a h ist r ia.
4 3 . V e r Jo h n T o ew s, In tellectu al H ist or y After th e Lin gu ist ic T u m : T h e A u t on om y o f
M e an in g an d th e Ir r edu cibility o f Exp er ien ce , Am erican H istorical Review , 92,
p. 8 7 9- 907, o u t u b r o d e 1987.
94 PETER BURKE

m en te o cen h ecim en t o qu e con st it u i a h ist r ia e a poltica qu e


pr at icam os.
O p s- est r u t u r alism o n o d eixa d e ter seu s d ilem as p ar a as
h ist or iad o r as fem in istas. C r e io qu e aqu elas qu e in sist em em qu e
o p s- est r u t u r alism o n o p od e lid ar com a r ealidade ou qu e seu
foco n o s textos exclu i as est r u tu r as sociais, n o com p r een d eu o
p o n t o p r in cip al d a teoria. M as creio qu e ele n o p r op or cion a
r e sp o st as p r on t as p ar a os h ist or iad or es, p ar a algu n s d o s p r ob le
m as q u e levan ta: com o in vocar a exper in cia sem im p licit am en
te san cio n ar con ceit os essen cializad os, id en t id ad es a-h istricas;
com o d escr ever a at u ao h u m an a, en q u an t o recon h ece su as
d et er m in aes lin g st icas e cu lt u r ais; com o in cor p or ar a fan t asia
e o in con scien t e em e st u d o s d e com p o r t am en t o social; com o
r econ h ecer difer en as e elab o r ar p r ocessos de difer en ciao d o
foco d a an lise poltica, sem t er m in ar com r elatos m lt ip los e
d esco n ect ad o s ou com categorias p r ot egid as com o classe ou o
o p r im id o ; com o r econ h ecer a par cialid ad e d a h ist r ia de vid a
de algu m (n a ver d ad e d e t od as as h ist r ias d e vid a) e ain d a
con t-la com au t or id ad e e con vico? Est es so p r ob lem as n o
resolvid os, p on d o-se de lad o a t eor ia ou declaran do-a u m a
an ttese p olt ica; an tes de tu do, r equ er em u m a d iscu sso
con t in u ad a e sim u lt n ea (d iscu sso q u e ao m esm o t em p o
t er ica e polt ica), p o is n o fim eles so o s p r ob le m as d e t od o s
aqu eles q u e escrevem a h ist r ia d as m u lh er es, seja qu al for a su a
ab or d agem .

S o p r ob lem as com u n s, p or qu e segu em a lgica d a su plem en -


tao qu e caracteriza a h ist r ia d as m u lh er es e qu e lh e p r op or cio
n ou su a fora crtica. A m ed id a qu e as h ist or iad or as fem in istas
r esolveram pr od u zir u m n ovo con h ecim en to, elas n ecessar iam en t e
q u est ion ar am a adequ ao, n o apen as d a su b st n cia d a h ist r ia
existen te, m as t am b m de su as b ases con ceitu ais e p r em issas
ep istem olgicas. N isso en con t r ar am aliad os en tre os h ist or iad or es
e o u t r o s e st u d io so s de h u m an id ad e s e n as cin cias so ciais qu e
e st o d iscu t in d o en tr e si q u e st e s d e cau salid ad e e exp licao,
at u ao e d et er m in ao. M as as fe m in ist as, em su a m aio r par t e,
A ESCRITA DA H ISTO RIA 95

n o tm sid o con sideradas parceiras plen as n esses debates.44 M esm o


n esses d iscu r sos crticos, su a posio perm an ece suplem en tar: ao
m esm o t em po u m exem plo particular de u m fen m en o geral e u m
com en trio radical d a (in )suficin cia de seus term os e prticas. A
posio su plem en tar u m a in determ in ao recorren te e u m a deses-
tabilizao poten cial. Requ er aten o con stan te aos relacion am en tos
de poder, u m a certa vigiln cia dian te das tentativas de im plem en tar
u m a ou ou tra de su as posies con traditrias. O s h istoriadores das
m u lh eres con stan tem en te se deparam protestan do con tra as tentati
vas d e releg-los a posies qu e so m eram en te estran h as; tam bm
resistem aos argu m en tos qu e pem de lado o qu e eles fazem com o
sen d o to diferen te qu e n o pode ser qualificado d e h istria. Su as
vid as pr ofission ais e seu trabalh o so, por isso, n ecessariam en te
polticos. N o fin al, n o h jeito de se evitar a poltica - as relaes
de poder, os sistem as de con vico e prtica - d o con h ecim en to e
d os pr ocessos qu e o produzem ; por essa razo, a h istria das
m u lh eres u m cam p o in evitavelm ente poltico.
N est e en saio, utilizei-me d as oper aes d a lgica d o su plem en t o
p ar a q u e m e facilit assem a com p r een so e a an lise d a n atureza
in er en tem en te poltica d o cam p o d a h ist r ia d as m u lh er es; fin al
m en te, eu d ir ia qu e tal teor ia qu e p od e n os ilu m in ar a poltica
de n o ssa prtica.45

4 4 . U m exem p lo d esse d esp r ezo p elas con t r ib u ies fem in ist as p ar a o s d eb at es h istorio-
gr ficos p o d e se r en con t r ad o n o fr u m especial sob r e h ist r ia e t eo fia crtica em
Am erican H istorical Review, 9 4, ju n h o d e 1989. N e n h u m d o s ar tigos r econ h ece o
im p act o q u e a h ist r ia fem in ist a (ou a h ist r ia afro-am er ican a, ou a h ist r ia gay e
lsb ica) tem t id o so b r e as qu est es epist em olgicas con fr on t ad as pela d iscip lin a. V e r
D avid H ar lan , In tellectu al H ist or y an d th e Retu rn o f Literatu re , D avid H ollin ger ,
T h e R e t u m o ft h e P rod igal: T h e P ersisten ce o f H ist or ical Kn ow in g e A lan M egill,
Recou n t in g th e Pasfc D escr ip t ior i, Exp lan at ion , an d N ar r ative in H istor iogr ap h y ,
p . 581- 609, 610- 21, e 627- 53, respectivam en t e.
4 5 . Gost aria d e agradecer a Clifltd Geertz por ter colocado algum as das questes qu e levaram
elaborao deste en saio, e tam bm p or seus esclarecedores com en trios sobre u m a
prim eira verso realizada. D on ald Scott auxiliou-me n a articulao de m uitos pon tos cruciais
e Elizabeth W eed apresen tou inestim veis sugestes crticas. Tam b m apreciei os com en
trios e con selh os d e Ju dith Buder, Laura Engelstein, Su san H ardn g, Ruth Leys e Mary
Lou ise Roberts. A s crticas d e H ild a Rom er, Tan ia U r u m e Karin W iderberg provocaram
desafios difceis qu e m elh oraram e reforaram o argum en to. Estou grata por elas.
H IST RIA DE ALM-M AR

Henk W esseling*

Est a con t r ib u io sobr e a h ist r ia de alm -m ar, t em a in t er es


san t e m as de m od o algu m fcil. P ois o qu e h ist r ia d e alm - m ar ?
Falan d o est r it am en t e, n o h u m a d efin io ad equ ad a p ar a ela, ou
m e lh o r , o q u e e la d e p e n d e d e o n d e se e st . D a p e r sp e c t iv a
b r it n ica, p or exem p lo, p r at icam en t e t od a a h ist r ia h ist r ia d e
alm - m ar , in clu in d o p ar t e d a p r p r ia h ist r ia d o R e in o U n id o .
P ar afr asean d o u m a e xp r esso fr an cesa b em con h ecid a: a h ist r ia
d e t o d o m u n d o h ist r ia d e alm - m ar p ar a algu m d e for a.
O b v iam e n t e n o isso o qu e t em os em m en te, qu an d o u t ilizam os
o t e r m o ; e n t o , o q u e ? U m a so lu o p r t ic a p ar a e st e p r o b le m a
p o d e ser en con t r ad o, exam in an d o- se os con t e d os de p u b licaes
q u e ap r e se n t am e st e t er m o em seu t t u lo. A R ev u e f ran aise
d histoire d outre-mer, pu b licad a p ela sociedade de m esm o n o m e ,
e sse n c ialm e n t e u m a p u b lic a o d e d icad a h ist r ia e u r o p ia, e
p ar t icu lar m en t e a fran cesa, d a expan so u ltram arin a e d a fo r m ao
d as possesses fr an cesas. Isso n o su rpreen den te, p ois seu n o m e
o r igin al er a R ev u e d h istoire des colon ies. D o m e sm o m od o, as
A cadm ies de sciences d outre-mer francesas e belgas costum avarti ser

* P rofessor d e H ist r ia d a U n iv e r sid ad e d e Le id e n e D ir et or d o In st it u t o d e H ist r ia


d a E x p a n s o E u r o p ia.
98 PETER BURKE

con h ecid as com o as Acadm ies des sciences coloniales. A srie de


ln gu a alem Beitrge zur Kolon ialu n d Uberseegeschichte com b in a
os d ois t er m os. O s britn icos so bastan te afor tu n ad os por terem
su a com m onw ealth, m otivo pelo q u al h u m Jou rn al of Im perial an d
Com m onw ealth History, u m a com b in ao m u ito m ais elegan te d o
qu e H istria Im perial e H istria de Alm-Mar. N a H olan d a, o
In stitu to C o lo n ial Real trocou seu n om e p ar a In stitu to Tr op ical
Real, m as de certo m od o a h ist r ia t ropical n o foi aceita.
N o difcil com pr een d er o qu e estava ocor r en d o aqu i. A p s
1945, o term o colon ial torn ou -se cada vez m ais sem atrativos, e
os in stitu tos q u e qu er iam con t in u ar su a existn cia tiveram de
en con t r ar n om es diferen tes (de prefern cia m ais n eu tros). En tre
tan to, n o era sim p lesm en t e u m a qu est o de trocar n om es. H ou ve
t am b m u m a m u d an a de ab or d agem e de in teresse. A h ist r ia de
alm -m ar desen volveu -se em u m cam p o de est u d o m u it o m ais
am p lo d o qu e cost u m ava ser a h istr ia colon ial. Tr at a n o som en t e
d os sistem as colon iais e d o en con t r o en tre eu r op eu s e n o euro-'
peu s em geral, m as t am b m d a h istr ia econ m ica, social, poltica
e cultural d o s p ovos n o eu r op eu s. E precisam en te a qu e su r ge o
p r ob lem a, p o r q u e n o ap en as teoricam en te, m as t am bm n a
prtica real, a h ist r ia de alm -m ar desen volveu -se em u m a qu est o
to vasta, qu e se t or n ou im possvel de ser iden tificvel. E claro qu e
h algu n s elem en tos qu e pr op or cion am u m a certa coeso ao
cam p o. Em pr im eir o lu gar, o h ist or iad or d e alm -m ar trata n or
m alm en t e com d ois t ipos d e fon tes, p or u m lad o as fon tes
eu r opias, em su a m aior parte arqu ivsticas, e p or ou tro, as
n o-eu ropias, escritas ou, com o freq en tem en te o caso n a
h ist r ia african a, n o escritas. D evid o au sn cia d as fon tes tradi
cion ais, n ecessr ia a assist n cia de ou tr as d isciplin as, d a o papel
de d iscip lin as com o ar qu eologia, lin g stica e an t r op ologia n a
h ist r ia d e alm -m ar. Por isso, a h ist r ia de alm -m ar ten de a ser
in terd isciplin ar .

A parte isso, o h ist or iad or de alm -m ar deve tam b m se


fam iliarizar com ou tr as civilizaes alm d a su a pr p r ia. Isso
geralm en te su p e u m a edu cao m ais am p la - e u m pou co
A ESCRITA DA H IST RIA 99

diferen te - d o q u e em geral ocorre, assim com o u m a exign cia


m aio r de h ab ilid ad es lin g sticas. Por essa razo o s h ist or iad or es
d e alm -m ar so com freq n cia en con t r ad os em dep ar tam en t os
or ien talistas ou african istas, pelo m en os n a Eu r opa (a situ ao n os
Est ad o s U n id o s diferen te). Bm e sm o q u an d o est o alocad os em
d ep ar t am en t os d e h ist r ia, os h ist or iad or es de alm -m ar sen t em
a n ece ssid ad e d e colab or ar com ou t r os esp ecialist as d a m esm a
rea, co m o lin g ist as, an t r op logos ou h ist or iad or es de arte. Isso
n o acon tece com os h ist or iad or es d a Eu r op a. U m esp ecialist a
em h ist r ia d a Fr an a em geral n o vai t r abalh ar em u m d ep ar
t am en t o de e st u d o s fr an ceses, n em se sen t ir est im u lad o a
com p ar ecer a,con fer n cias sobr e est u d os fr an ceses. C o m o tpico
p ar a o s h ist or iad o r es de alm -m ar ap r en d er em sob r e civilizaes
ou t r as, alm d a su a p r p r ia, tm de colab or ar com ou t r as
d iscip lin as p ar a atin gir u m a com p r een so m elh or d aq u e la civili
zao ou socied ad e particu lar. M as t am b m tm de se m an t er em
con t at o com ou t r os h ist or iad or es, p ar a com p r een d er o q u e est
acon t ecen d o em su a p r p r ia d iscip lin a. A t en so en tre a ab or d a
gem d a r ea e a ab or d agem d iscip lin ar u m fen m en o b ast an t e
con h ecid o.
H ou tr a razo p o r qu e, h istor icam en te falan do, h u m a certa
u n id ad e n o cam p o d a h ist r ia de alm -m ar. A m aior parte d o
m u n d o u lt r am ar in o perten cia an teriorm en te ao m u n d o colon ial,
e agor a su pe-se fazer parte d o Ter ceiro M u n d o. Por isso em algu n s
crcu los est em u so a exp r esso h istr ia d o Ter ceiro M u n d o .1
M as a id ia real de u m Ter ceiro M u n d o est agor a se d esin te
gr an d o, e n o m ais reflete a realidade. Retrospectivam en te, parece
at est r an h o qu e p ases com o a n d ia e a In d on sia p u d essem
for m ar u m m u n d o com o Su d o e com M ali, p ela n ica razo de
terem sid o t od as ex-coln ias e sejam ain d a relativam en te pobr es.
P or isso, equ ip ar ar a h istr ia de alm -m ar com a h ist r ia d o
Ter ceir o M u n d o n o parece u m a b oa idia, sobr et u d o p or qu e a

1. V e r , p o r exem p lo, M . M r n e r e T . Sv e n sso n (ed.), The History o f the T h ird W orld in


N ordic Research , G t eb or g, 1986.
100 P ETER BURKE

h ist r ia d o s Est ad os U n id o s perten ce h ist r ia de alm -m ar e n a


ver d ad e h ist r ia colon ial, m as n o h ist r ia d o Ter ceir o M u n d o.
P od e ser le van t ad a a q u e st o se a h ist r ia d e alm -m ar, u m a
vez q u e ela su p o n h a a in clu so d a h ist r ia de t od o o m u n d o
ext er ior Eu r o p a (ou ao O cid e n t e ), afin al u m ob jet o de
est u d o . E sse p r o b le m a r esu lt ad o d o su ce sso d a h ist r ia de
alm -m ar ap s a Se gu n d a G u e r r a M u n d ial, q u an d o a asce n so
d a h ist r ia d e alm -m ar deveu -se at cer to p o n t o a u m a r eao
an t iga h ist r ia colon ial. U m gr an d e ac m u lo de m at er ial teve
d e ser or gan izad o e foi d ad o u m gr an d e salt o p ar a fren te. A s
n ovas n a es r eivin d icavam seu p r p r io p assad o n acion al. O s
p o vo s sem h ist r ia fin alm en t e en con t r avam u m a e os r esu l
t ad o s d e sse m ov im en t o for am im p r e ssio n an t e s. A h ist r ia de
alm -m ar t or n ou - se t o v ast a e t o var iad a, qu e n o p o d e m ais
ser co n sid e r ad a com o u m cam p o esp ecfico d a h ist r ia. P ara
sob r eviver , a h ist r ia de alm -m ar vai - n ecessit ar d e algu m a
fo r m a de r econ ceit u ao. A n t e s de d iscu t ir isso , d ev em o s t raar
u m b reve e sb o o d a h ist r ia d o su jeit o.

A h ist r ia d a h ist r ia d e alm -m ar:


u m a v iso ger al

D e u m a for m a ou de outra, a h ist r ia tem sid o pr aticada n a


m aior ia d as civilizaes. N a In d on sia, as crn icas ou babads
r em on t am h m u it o t em po atrs. O s h in d u s, n a n d ia, tm pou co
in teresse em h istr ia, m as os m aom et an os tm u m gr an d e in teresse
em u m a id ia m ais con sisten te d e cron ologia, em b or a eles tam b m
s faam cr n icas d os acon t ecim en t os. N o Jap o e n a C h in a foi
d esen volvid a u m a h istor iogr afia com par vel h ist r ia eu r opia
t radicion al, qu e, em su a for m a cien tfica m od er n a, s foi desen vol
vid a n o O cid en t e n o scu lo dezen ove. E caracterizada pelo ch am a
d o m t od o h ist r ico (cr on ologia, filologia, crtica d e texto, h er
m en u tica) e t am b m p or u m t ipo particular de p en sam en t o
h istr ico. A con scin cia d a sin gu lar id ad e d os acon tecim en tos, a
A ESCRITA DA H IST RIA 101

n oo de d esen volvim en to e su cesso atravs d os t em pos, m as


t am b m a n oo d e qu e cada p er od o tem u m carter especfico
com seu s p r p r ios valor es e pad r es, so caractersticas deste.- A
escola h istr ica germ n ica d esem p en h ou u m papel im por tan te
n esse d esen volvim en t o, m otivo pelo qu al algu n s d o s con ceitos
h ist r icos m ais fam osos so ain d a m ais b em con h ecid os em su a
for m a germ n ica: Historism us, V erstehen, Zeitgest.
A in terpretao h ist r ica qu e resu lt ou d isso foi extrem am en te
eu rocn trica. A W elgeschichte realm en te veio a se t or n ar a h istria
eu r opia, p ois n a estr u tu r a d a h ist r ia geral os povos n o-eu ropeu s
n o d esem p en h am n en h u m papel. Er am con sid er ad os p ovos sem
h ist r ia (H egel) ou p ovos de im obilizao et er n a (Ran k e). parte
as civilizaes an tigas t r ad icion ais, eles s vin h am luz n o
m o m e n t o em qu e se su b m et iam ou er am co n q u ist ad os pelos
eu r op eu s. Isso n o sign ifica qu e n o h ou vesse n en h u m in teresse
e m ou t r as civilizaes alm d as ocid en t ais, p ois esse exist iu sob
a for m a d o q u e con h ecid o com o est u d o s or ien t ais. O qu e
im p u lsio n o u est es e st u d o s foi, p or u m lad o, a Bb lia e a lin g s
tica; p o r ou t r o, o colon ialism o. D ep ois d o Ren ascim en t o, m u it as
u n iver sid ad es eu r op ias n o ap e n as criaram cad eir as d e grego e
latim , m as t am b m de h ebr eu e r abe. M ais tarde, d ep ar t am en t os
d e est u d o s d o O r ien t e M d io e / o u r ab es em an ar am d essas
d iscip lin as. A lin g st ica com p ar ad a e h istr ica, assu n t o p op u lar
n o scu lo dezen ove, est im u lou o est u d o d o sn scr it o, qu e p or su a
vez deu or igem a cad eir as e in st it u t os p ar a o est u d o d a civilizao
in d ian a.

U m est m u lo ain d a m ais im por tan te veio d o colon ialism o. O


t rein am en t o d o s cr iad os civis colon iais torn ou-se u m a parte d a
ed u cao u n iver sitr ia n o scu lo dezen ove. C u r so s d e ln gu as e
ad m in ist r ao colon ial p o d iam ser en con t r ad os ao lad o d e cu r sos
d e h ist r ia im perial ou colon ial. Em b or a focalizassem p r im ar ia
m en te o p on t o de vist a eu r opeu , esses cu r sos t am b m pr estavam
algu m a aten o aos p ovos de alm -m r. E in teressan te observar
q u e j em 1897, u m com it de seleo par a u m a cadeira d e h istria
d as n d ias H olan d esas deu prefern cia a u m can d idat o, p or qu e ele
102 PETER BURKE

con segu ia t am b m ver as coisas d o p on t o de vist a n ativo.2 parte


os p r p r io s s d it os colon iais, ou t r os povos de alm -m ar torn aram -
se ob jet os d e est u d o. N a H olan d a, por exem plo, os ch in eses eram
est u d ad os d evid o im por tan te com u n id ad e ch in esa n as n d ias
O r ien t ais, os jap o n eses, devido ao perigo am ar elo e os islm icos,
devido ao per igo d o fan at ism o m u u lm an o. O resu ltado d isso
foi o su r gim en t o de d ois gr u p os de h ist or iad or es: u m p equ en o
gr u p o em d ep ar tam en t os de est u d os or ien tais qu e est u davam
ou tr as civilizaes, p or direito pr p rio, e ou tro, m u ito m aior, qu e
en sin ava a p r p r ia h istria, ou seja, a h ist r ia d a Eu r op a e de su as
coln ias. A in d a qu e sit u ad os den t ro d a m esm a u n iversid ade,
rar am en te os d ois gr u p os colabor avam en tre si.
A sit u ao m odificou-se radicalm en te ap s 1945, em parte p or
razes extern as, em parte p or razes in tern as. A s razes extern as
eram bvias: a descolon izao, o decln io d a Eu r opa, a em ergn cia
d e n ovos su p er p od er es. T u d o isso levou "a u m r epen sar d o papel
d a Eu r op a n a h istr ia m u n d ial e a u m qu est ion am en t o d a ab or d a
gem eu rocn trica. O decln io d a Eu r op a torn ou-se u m tem a de
est u d o to im por tan te q u an t o su a ascen so. O h ist or iad or h olan
ds Jan Rom ein pr oclam ou o fim d a Era Europia e o in cio d o
Sculo A sitico.3

M as alm d as razes p o lt icas e id eolgicas, h ou ve t am


b m d esen v o lv im e n t os in t e r n os, m od ificaes n a m an eir a
co m o a h ist r ia er a est u d ad a. O p er o d o ps- gu er r a t est em u
n h o u a asce n so d a h ist r ia so cial e e con m ica. O s h ist o r ia
d o r es t or n ar am - se m e n o s in t e r e ssad o s n a h ist r ia p olt ica e
m ilit ar e m ais in t e r e ssad o s em q u est es com o civilizao m at e
r ial, m en talits, vid a cot id ian a, o h o m e m co m u m etc. N e sse
asp ect o , p e lo m en o s at o scu lo dezoito, a h ist r ia eu r op ia
n o er a t o d ifer en t e d a h ist r ia n o- eu r op ia. So b o im p act o
d a e sco la d o s A n n ales, a h ist r ia t or n ou - se m e n o s t eleolgica,

2. V er C . Fasse u r , Leiden an d Em p ir e: Un iver sit y an d C o lo n ial O ffice, 18 2 5 - 1 9 2 5 ,


em W . O t t er sp eer (ed .), Leiden O rien tal Con n ection s, 1 8 5 0- 1940, Leid en , 1 989, p.
187- 203.
3. J. Ro m e in , A er a van Eu ropa, Leiden , 1 9 5 4 e De eeuw v an A z i, Leid en , 1956.
A ESCRITA DA H IST RIA 103

m en os wfiiggisfi.4 A est r u t u r a su b st it u iu a evolu o com o a pr eo


cu p ao cen tral. A con t in u id ad e torn ou-se to im por tan t e q u an t o
a m u d an a e, p o r isso, a op osio en tre a Eu r opa (m u dan a) e a
sia (con t in u id ad e) torn ou -se m en os relevan te. N e ssa abor dagem ,
o estad o-n ao n o er a m ais t u n id ad e cen tral d a an lise h istrica
e, portan to, a o p osio en tre terra-me e coln ia era m en os
im portan te. A n ova abordagem era m ais em term os de aldeias,
cidades, regies, gr u pos sociais. Isso torn ou m en os acen tu ado o
an tagon ism o en tre as abordagen s colon ialista e n acion alista e tam
b m ocorreram m u d an as prticas. H ou ve u m a crescen te in flun cia
p or parte d os h istoriadores am erican os, pois seu s departam en tos de
h istria sem pre h aviam sido m en os paroqu iais qu e o s eu ropeu s, e
eles desem pen h avam u m papel cada vez m aior n a h istria asitica e
african a. A lm d isso, as prprias ex-colnias desen volveram seus
pr p rios departam en tos de h istria. Certam en te, du ran te u m lon go
perodo os h istoriadores ociden tais ain da dom in aram o cam po, pois
er am m ais bem for m ados e tin h am u m acesso m ais fcil a im por
tan tes d om n ios n os arqu ivos eu ropeus. A s elites n ativas estavam
m ais in ter essad as em ou t r os cam p os d o qu e n a h istr ia. A tarefa
d e desen volver a econ om ia e con st r u ir a n ao era m ais urgen te -
e m ais com p e n sad or a - d o q u e aqu ela de escrever a h istria.
D a r esu lt ou u m a sit u ao cu r iosa. Por u m lado, o im pacto d a
Eu r o p a n o con ceito d a p r p r ia h istr ia torn ou -se ain d a m ais forte
qu e an tes. H ist or iad or es d a sia e d a fr ica freq en tem en te iam
p ar a a Eu r op a p ar a est u d ar h istr ia, ou pelo m en os p ar a con clu ir
su a edu cao. Tr ab alh avam em arqu ivos ocid en t ais e se valiam d os
m od elo s ocid en t ais par a ap r en d er com o a h istr ia deveria ser
est u d ad a e escrita. A ssim , com o os jap on eses ap s a revolu o
M eiji, eles ap r en d er am a h ist r ia a partir d o p on t o de vista
ocid en t al.5 Em su a p r p r ia civilizao, n o en con t r avam refern

4. Relativo ao s tvhigs, m e m b r o s d e u m p ar t id o poltico d a Gr - Br et an h a q u , d e p o is d a


revolu o d e 1 6 8 8 , p r et en d ia su b o r d in ar o p od er d a C o r o a ao d o P ar lam en t o; n o
scu lo XI X foi su ce d id o p elo P artido Liber al. (N .T .)
5 . L. Blu ss, Jap an e se H ist or iogr ap h y an d Eu r op e an So u r ce s, em P .C . Em m er e H .L
W esselin g (ed .), R eappraisals in O v erseas History, Leid en , 1 979, p. 193- 222.
104 P ETER BURKE

cias. Por ou t r o lad o, su a in terpretao era eviden tem en te m u it o


diferen te e s vezes fortem en te an ti-ociden tal. A s n aes joven s
n ecessitavam de u m p assad o u svel e u svel sign ificava nacio-
n alstico e an ti-colon ial.6 A ssim , a qu est o n o era ap en as de
h ist or iogr afia colon ialista versus h istoriografia n acion alist a. Dizia
respeito ao lu gar d o O cid en te n a h istria d o m u n d o em gral. O s
p r p r io s h ist or iad or es eu r opeu s tam b m qu est ion ar am a ab or d a
gem eu rocn trica h istr ia de alm -m ar. U m n ovo im p u lso para
este d ebate su r giu a partir d a d iscu sso sob r e as or igen s d o
su b d esen volvim en t o cau sad o pelo d esap on t am en t o com a m u d an
a ps-colon ial. O ot im ism o origin al sobr e u m n ovo fu tu ro bri
lh an te, agor a q u e o colon ialism o h avia ter m in ad o, desapar eceu ,
q u an d o ficou claro qu e os p r ob lem as econ m icos e sociais d as
ex-coln ias n o eram t em porr ios, m as an tes per m an en t es (ou
estru tu rais). O ot im ism o liberal foi su b st it u d o pelo p essim ism o
radical, par a par afrasear a ad equ ad a for m u lao de A. G . H o p k in s.7
N e ssa p oca a op osio n o era aqu ela de colon ialism o versus
n acion alism o, m as de esq u er d a versus direita. A crtica n eom ar xist a
d o colon ialism o torn ou-se m u it o in flu en te n o p r p r io m u n d o
ociden tal.
A ssim , o desen volvim en to d a h ist r ia d e alm -m ar ap s 1945
foi u m pr ocesso dialtico. Prim eiro, h ou ve u m m ovim en to de
em an cip ao n a h istor iogr afia n o ociden tal, qu e r esu lt ou em u m a
sign ificativa exp loso de p esq u isa e pr od u o h istrica n a sia e
n a frica. O s pases n o-eu ropeu s d escob r ir am seu pr p r io p assa
d o e ap r esen t ar am su a p r p r ia in terpretao dele, m as foi exata
m en te en to q u e o p r ob lem a d a h ist r ia de alm -m ar se m an ifestou
so b u m a n ova form a. H oje em d ia t od o m u n d o aceita qu e os
african os e os asiticos p o ssu em su a p r p r ia h istria, to rica e
in teressan te q u an t o a d a Eu ropa. A qu est o, en tretan to, se

6 . V er T .O . R an ge r , T o w ar d s a U sab le Afr ican P ast , em C . Fyfe (ed.), A frican Studies


Sin ce 1 9 4 5 : a Tribute to B asil Dav idson , Lon d r es, 1976, p. 17-29.
7. V er A .G . H o p k in s, Eu r op ean Exp an sio n in to W e st Afr ica: a H ist or iogr ap h ical
Su r vey o f En glish Lan gu age P u b licat ion s sin ce 1945", em Em m er an d W esselin g,
R eappraisals, p . 56.
A ESCRITA DA H IST RIA 105

p o d em o s n o s deter aqu i e sim plesm en t e con sid er ar a h istr ia


m u n d ial com o a so m a de u m gr an de n m er o de h ist r ias region ais
au t n om as. A m aior ia d o s h ist or iad or es con cor d ar ia qu e devera
m os ten tar p r ossegu ir e est u d ar com o, de u m m od o ou de ou tro,
essas vrias civilizaes torn aram -se in terligadas, com o a situ ao
m u n d ial atual ch egou on d e est. O verd adeiro desafio d a h istria
de alm -m ar ap r esen t ar u m afo r m a m od er n a d a h ist r ia m u n d ial.
Esse u m objetivo am b icioso, m as com o d isse Fer n an d Br au del,
p r ecisam os de h ist or iad or es am b iciosos.8 O pr im eir o esb oo d isso
pod e talvez ser en con t r ad o n a n ova h ist r ia d a exp an so eu ropia,
d esen volvid a m ais ou m en os n as ltim as trs d cad as. An t es de
exam in -la, devem os observar pr im eir o o desen volvim en to espeta
cu lar d a h ist r ia asitica e african a n o m esm o p er od o.9

Histria asitica e africana

T an t o n a n d ia q u an t o n a In d on sia, a h istria, em su a for m a


cien tfica m od er n a, foi in tr odu zid a pelo pod er colon ial. N a n d ia,
a fu n d ao d a Socied ad e Asit ica de Ben gali em 1784 pod e ser
con sid er ad a o p on t o de p ar t id a. A h istor iogr afia britn ica oficial
d a n d ia er a altam en te an glocn trica. C o m o certa vez N eh r u
ob ser vou sob r e os britn icos: Para eles, a verd adeira h istr ia
com ea com a ch egada d os in gleses n a n d ia; tu d o o qu e h ou ve
an tes , em u m a espcie de trajetria m stica, u m a pr epar ao p ar a
su a divin a con su m ao. 10 En tretan to, logo com eou a se d esen
volver u m in teresse n os est u d os h istr icos n o n ovo am bien te
in telectual in d ian o. Em m ead os d o scu lo dezen ove, com o u m a

8. F. Br au d el, L a M diterrane et le monde m diterranen 1poque de Philippe II, 3 ed .,


2 v., P aris, 1 9 7 6 , v. I, p. 17.
9. T an t o p o r r azes pr ticas, q u an t o tericas, d eixar em os d e lad o a h istr ia d as Am r icas
e d o C ar ib e. N o q u e diz r esp eit o sia, v am o s n o s r estr in gir s d u as ex-coln ias
eu r op ias, o n d e a em an cip ao d e u m a h ist or iogr afia n acion al foi m ais im p r essio
n an t e, o u seja, a n d ia e a In d o n sia. _
10. J. N eh r u , Th e Discovery o / n d io , Lon d r es, 1956, p. 28.
106 PETER BURKE

reao ab or d agem m u it o con descen den te d os h ist or iad or es colo


n iais, os h ist or iad or es in d ian os desen volver am su a p r p r ia h ist o
riografia, e n o fin al d o scu lo a ascen so d o m ovim en to n acion a
lista pr opor cion ou -lh e u m forte im p u lso, d e for m a qu e n os an os
20 e 30 j existia a u m gr u p o con sidervel de h ist or iador es
p r ofission ais. O s n om es bastan te con h ecid os de est u d iosos com o
R.K. M ook er jii e R.C. M aju m d ar atestam isso. Portan to, qu an d o
ocorreu a in d ep en d n cia em 1947, a h istoriografia p r ofission al
in d ian a j ocu pava u m a p osio forte. A t ran sfern cia d o pod er
em si t am b m est im u lou a escrita d a h istria, t en d o h avido u m a
d em an d a p or textos popu lar es e livros did ticos. O govern o
est im u lou o est u d o d o p assad o recen te e particu larm en te d o
m ovim en to n acion alista. Em 1952, o M in istrio d a Educao
ord en ou a com pilao de u m a h istria d o m ovim en to libertador
in dian o, e R.C. M aju m d ar foi n om ead o diretor d o projeto. As
con clu ses de M aju m d ar foram m uito diferen tes daqu elas qu e o
govern o esperava, m as m esm o assim ele publicou a su a in terpreta
o. Esta d er r u bada d o m ito n acion alista foi u m a in dicao clara do
alto padro de pr ofission alism o alcan ado pelos h istoriadores in dia
n o s." Em bora os h istoriadores britn icos ain da ocu pem u m papel
de lideran a, sen o o papel de lideran a n a h istria in dian a, os
prprios h istoriadores in dian os torn aram -se cada vez m ais im por
tan tes. A Cam bridge Econom ic History of n dia, assim com o a New
Cam bridge History of n dia so d em on str aes con vin cen tes d isso.
N a In d on sia, o desen volvim en to foi u m pou co diferen te. Em
com p ar ao com a n d ia, h avia m en os p essoas t rein adas em
u n iver sid ad es, de m od o geral, e praticam en te n o h ou ve n en h u m
h ist or iad or p r ofission al du ran te o per od o colon ial. O m ovim en to
n acion alist a t am b m foi m ais fraco d o qu e n a n d ia, e os in telec
tu ais n acion alist as expr essavam su a sen sib ilid ad e m ais n a literatura
d o qu e em t r ab alh os in telectuais. A ssim , praticam en te n o h ou ve
h ist or iad or es in d on sios p r ofission ais an tes d a in d ep en d n cia. O

11. V e r S. Ray, n d ia: After In d ep en d e n ce , Jou rn al o f Contem porary History, 2,


p. 1 2 5 - 4 2 ,1 9 6 7 .
A ESCRITA DA H IST RIA 107

gover n o d a Rep b lica est im u lou o est u d o d o p assad o, m as de u m a


per spectiva poltica clar a (as p r esses ideolgicas er am fortes). Em
1957, teve lu gar o pr im eir o con gr esso n acion al de h ist or iador es.
Tor n ou - se clar a a escassez d e p esq u isa realizada, m as d a em dian te
a h ist r ia foi-se desen volven d o com o u m a d iscip lin a in telectual. A
p r in cip al figu ra n e ssa rea era Sar t on o Kar todir d jo, qu e in troduziu
u m a n ova for m a de h ist r ia in sp ir ad a n a cin cia social, qu e cu ida
especialm en t e d a h ist r ia r u r al.12
N esse m eio t em po, foi a h istr ia in d on sia qu e pr ovocou u m
in teressan te debate sobr e a n ova ab or d agem asiacn trica h istria
asitica. Jo h n Bastin , em su a con fern cia in au gu ral em Ku ala
Lu m p u r em 1959, sobr e The Study of M odem South east A sian
History, estirftulou m u it o essa d iscu sso 13, m as a qu est o em si j
h avia su r gid o m u it o an tes. Foi in trodu zida p or J.C . van Leur, n a
d isser t ao sob r e o in cio d o com r cio asitico, p u b licad a em
1 9 3 4 .14 V an Leur, qu e m orreu m u ito jovem , aos trin ta e qu at ro
an os, n a Batalh a d o M ar de Java, teria u m a d u r ad ou r a in flu n cia
so b r e a h ist r ia in d on sia e, n a verdade, sobr e a h ist r ia asitica
em geral. A or igin alid ad e de seu trabalh o est em d u as coisas: o
ab an d o n o d o p on t o de vista eu rocn trico e a aplicao de categorias
sociolgicas. Ele reagiu con tr a a ab or d agem exclu sivam en te colo
n ial, qu e con st it u a u m a perspectiva distorcid a, e ign orou vrias
r eas de realid ad e h istrica. A m aior parte d os h ist or iad or es,
escreveu ele, en xerga o m u n d o asitico atravs d os olh os d o
govern an te h olan d s: d o con vs d o n avio, d a m u r alh a d a fortaleza,
d a alta galeria d a cm ar a d o com r cio. 15

12. H .A .J. Klo ost er , In donesirs schrijv en h un geschiedenis. De ontu/ik keling v an de ln don e
sisch e geschiedbeoefening in cheorie en prak tijk , 1900- 1980, Leiden , 1985.
13. ]. Bast in , Th e Study of M odem SoutheasC Asian H istory (K u ala Lum pur, 1959). V er
t am b m Th e W estern Elsm en t in M odem South east Asian History, Ku ala Lu m p u r ,
1963.
1 4. J.C . V an Leu r , Eenige bescHouwingen betreffende den ouden Ajiat iscKen hantlel,
M id d elb u r g, 1 934. U m a tr ad u o d est a ob r a, assim com o d e seu s o u t r os escr itos
p o d e se r e n co n t r ad a em J.C . V an Leu r , In don esian T rade an d Society: Essay s in A sian
Social an d Econ omic History, H a ia/ Ban d u n g, 1955.
15. V a n Leu r , T rade an d Society, p. 162. '
108 PETER BURKE

En tretan to,' a crtica de V an Leu r , ao m esm o tem po, m ais


geral e m ais fu n d am en t al. Ele qu est ion a a periodizao d a h istr ia
e o local on d e n ela est repartida a sia. P or exem plo, em u m artigo
b ast an t e con h ecid o, ele exam in a p or qu e r tu los de per od o com o
o scu lo d ezoito er am ap licad os h ist r ia in d on sia. Con clu i
q u e n o h avia razo par a isso, pois n en h u m a d as gr an d es m u d an
as qu e tipificam a h istr ia eu r opia d esse per od o p od e ser
esb o ad a n o p assad o in d on sio. At 1800, ela sim plesm en t e faz
parte d a sia .16
Isso n os con du z segu n d a caracterstica pr in cipal d a ab or d a
gem h istr ica d e V an Leur, ou seja, a aplicao d os con ceitos d a
sociologia, particu larm en te aqu eles de M ax W eber . U san d o o
con ceito de W eb er d o tipo ideal - p or exem plo, aqu eles de cultura
cam p o n esa , est ad os bu rocrticos p at r im on iais, com r cio am
b u lan t e - ele ten ta descrever a h ist r ia asitica com o parte d a
h ist r ia u n iversal, m as com seu carter p r p r io. D esse m od o
possvel se fazer ju stia s pecu liarid ades d as vrias cu ltu ras sem
en volv-las em u m con ju n t o de categorias m u it o abstr atas e m u i
to gerais ou discuti-las com o sim plesm en t e exticas e in com pr een
sveis.
A qu est o d o papel d a Eu r op a n a h ist r ia asitica foi eviden
tem en te de vital im por tn cia par a a h istor iogr afia ps-in depen dn -
cia. N esse aspecto, p od em os d istin g ir d u as escolas: a m in im alista
e a sen tim en talista. A escola m in im alista m in im iza o papel d o fator
ocid en t al n a h ist r ia asitica, afir m an d o qu e este virtu alm en te n o
existiu , en q u an t o a escola sen t im en t alist a m axim iza o s crim es e os
delitos d o O cid en te. Em b or a, logicam en te falan do, as d u as escolas
par eam ser con tr ad itr ias, elas p od em s vezes est ar am b as
fu n d am en t ad as n a ob r a de u m m esm o est u d ioso (p or exem plo, o
socilogo h o lan d s W .F. W er t h eim ou o h ist or iad or in d ian o K.M .
P an ikkar).17 A ssim , o debate n o ficava in teiram en te claro e os

16. Ib id ., p . 268- 89.


17. K.M . P an ik k ar , A Survey of In dian History, Lon d r es, 1947; W .F. W er th eim , A sian
H ist or y an d th e W est er n H ist or ian . Rejoin d er to P rofessor Bast in , Bijdragen tot de
T aal, Land- en V olk en k un de, 119, p. 149- 60, 1963.
A ESCRITA DA H IST RIA 109

p r p r ios con ceitos er am am b gu os. M as as d u as qu est es: Foi b oa


ou m a in flu n cia ocid en tal? e Seu im pacto foi gr an d e ou
p eq u en o? so ain d a in ten sivam en te debat id as h oje em dia, o qu e
com pr een svel. Elas so to vitais p ar a n ossa in terpretao d o
p assad o, q u an t o par a n o ssa com p r een so d o presen te, com o
ver em os m ais adian te.
N o scu lo dezen ove, a ab or d agem eu r opia h ist r ia asitica
t orn ou -se cad a vez m ais d om in ad a pelos sen t im en t os d e su per io
r idad e eu r op ia e p o r u m a con vico d o atraso asitico. Isso, n o
en tan to, foi ap en as u m fen m en o b astan te recen te, p ois os h ist o
riad or es eu r op eu s t radicion alm en te d em on st r ar am u m gr an de
r espeito pelais an tigas civilizaes d a sia. Foi m u it o diferen te d a
atitu de eu r op ia par a com a frica, qu e foi sem pre con sid er ad a u m
con tin en t e a-h istrico e o povo african o u m povo sem civilizao
e, p o r isso, sem h ist r ia. A m ais fam osa for m u lao d esta op in io
p od e ser en con t r ad a n as con fern cias de Jen a pr ofer idas p or H egel
em 1830-1 e p u b licad as com o a Pkylosophy of History. N est a obr a
ele escreveu: N est e pon t o d eixam os a frica, p ar a n o m ais a
m en cion ar m os. P ois ela n o parte h istr ica d o M u n d o; n o tem
m ovim en to ou d esen volvim en to p ar a m o st r a r ... O qu e com pr een
d em o s ap r op r iad am en t e por fr ica o Espr ito No-H istrico,
Su b d esen volvid o, ain d a en volvido n as con d ies d a sim p les n atu
reza, qu e s tem d e ser ap r esen t ad a aqu i com o sit u ad a n o lim iar
d a h ist r ia d o M u n d o . 18
Eviden tem en te, H egel teve u m a gr an d e in flu n cia sob r e Karl
M ar x e os escritos m ar xist as clssicos refletem a m esm a lin h a de
p en sam en t o. U m eco tar dio d isso p od e ser en con tr ad o n a ob r a d o
h ist or iad or m ar xist a h n gar o d a frica, En d r e Sik, q u e escreveu
em 1966:

An tes do seu encon tro com os europeus, a m aioria d os povos africanos


ain da vivia um a vida primitiva, brbara, m uitos deles, at m esm o n o nvel
m ais baixo do barbarism o. Algun s deles viviam em completo, ou quase
completo isolamen to: os contatos, se que ocorriam, com outras pessoas

18. G .W .F . H egel, Th e Philosophy o f History, N o v a Yor k , 1944, p. 99.


110 PETER BURKE

eram apenaS conflitos esparsos com povos vizinhos. O Estado, tom ado no
verdadeiro sen tido da palavra, era um a n oo descon h ecida para a m aior
parte dos povos africanos, um a vez que tambm n o existiam classes. O u
m elh or - am bos j existiam, m as apen as em embrio. Por isso irrealstico
falar-se de su a h istria - no sen tido cientfico da palavra - antes do
surgimento dos in vasores europeus.19

N o h d vid a d e q u e tais op in ies n o er am de for m a algu m a


u m m o n op lio d o s h ist or iad or es m ar xist as. A p e n as u m an o an tes
d o apar ecim en t o d o livro de Sik, o catedrtico de H ist r ia M od er n a
de O xfor d , H . R. Trevor-Roper, com p ar ou as h ist r ias d a Gr-Bre
tan h a e d a frica, d escr even do a ltim a com o sen d o pou co m ais
qu e as r ot aes sem sen t ido de t ribos b r bar as em locais pit or es
cos, m as irrelevan tes d o glob o.20
C o m o as coisas m u d ar am em vin te an os! N in gu m em seu
ju zo perfeito p od er ia m ais afirm ar qu e. a h ist r ia african a n o
existe, n em m esm o em O xfor d . O desen volvim en to d a h istr ia
african a tem sid o espetacu lar. Talvez t en h a sid o o cam p o m ais vivo,
d in m ico e in ovad or d a h istr ia, d esd e a em ergn cia d a n ova
h ist r ia social e econ m ica n as d cad as de 20 e 30. Pode-se dizer
qu e o Jou rn al of A frican History foi a pu blicao m ais in ovad ora
d esd e a fu n d ao d os A n n ales. N a verdade, os d ois desen volvim en
tos so de certo m od o com par veis. O s h ist or iador es sociais, com o
aqu eles d o s A n n ales e ou t r os, com ear am a se fazer per gu n t as qu e
jam ais h aviam feito an tes e qu e n o h aviam sid o m en cion ad as n as
fon tes trad icion ais. N ovas fon tes tiveram de ser descober tas e n ovas
tcn icas d esen volvid as p ar a reexam in ar as velh as fon tes sob u m a
n ova luz. A m esm a situ ao ocorre com a h ist r ia african a. A s
fon tes so escassas, pelo m en os as t r adicion ais. Por razes culturais,
os african os pr od u zir am m en os m aterial escrito sobr e h istr ia
african a, qu e os eu r opeu s, e, p or razes clim ticas, pou co d esse
m aterial ch egou at n ossas m o s. Ist o sign ifica q u e a m aior ia d as
fon tes exgen a. Elas provm de estran geiros, sejam eles viajan tes

19. E. Sik , Th e History o f Black A frica, 2 v., Bu d ap est , 1966, v. I, p. 17.


2 0 . H . Tr evor - Rop er , Th e Rise o f Ch ristian Europe, Lon d r es, 1 9 6 5 , p . 9.
A ESCRITA DA H IST RIA 111

gregos, r om an os ou rabes, gegrafos, com ercian tes ou ad m in is


t rad or es eu r op eu s. Tecn icam en te falan do, a m aior parte d a h istr ia
african a pr ou proto-h istria (ou etn o-h istria, com o tem sid o
s vezes ch am ad a).21
A ab solu t a escassez de fcfntes p r op or cion ou u m en or m e est
m u lo ao d esen volvim en t o de n ovas tcn icas e m t od os. O p assad o
t in h a de ser in terr ogado p o r ou t r os m eios. M ais u m a vez,
relevan te a com p ar ao com os A n n ales e su a nouvelle histoire. Em
am b os os caso s tm sid o aplicadas a ar qu eologia, a cartografia, a
lin g st ica e a on om stica. A an tr op ologia t am b m d esem p en h ou
u m papel im por tan t e n a h ist r ia african a. N a verdade, a distin o
en tre o an t r op logo e o h ist or iad or n o de for m a algu m a m u ito
agu d a.
A m ais fam o sa d as tcn icas desen volvid as p ar a pr om over
n ovas fon t es p ar a a h ist r ia african a foi, claro, o est u d o d a tradio
or al. N est e caso, a pu blicao de Jan V an sin a, De la tradition orale.
Essai de mthode historique, em 1961, m ar cou poca. Rapidam en te
tradu zida par a o in gls (O ral tradition, 1965), o livro teve u m
t r em en d o im pact o sob r e a h ist r ia african a.22 N o m eio ter m o en tre
o in gn u o e o ctico, V an sin a desen volveu u m m t od o par a a
utilizao d a t r adio oral de u m m o d o crtico, assim pr op ician d o
o seu em p r ego em escritos h ist r icos sr ios. V an sin a dividiu a
tr adio oral em cin co categorias (for m u lr ios, poesia, in ven trios,
n arrativas, com en t rios), cada u m a com vrias su b d ivises. D ecla
rava qu e a h ist r ia oral n o deveria ser aceita tacitam en te, s
deven d o ser u tilizada ap s u m a verificao crtica, prestan do-se
aten o ao im pact o d a im por tn cia social, d os valor es culturais e
d a p er son alid ad e d os escritores. Deveria t am bm , tan to qu an t o
possvel, ser colocad a em con fr on t o com ou tr as fon tes, com o, por
exem plo, ach ad os ar qu eolgicos ou docu m en t os escritos. Algu n s
h ist or iad or es (e an tr op logos) er am m ais cticos a respeito d a

2 1 . H . Br u n sch w ig, U n fau xp r ob lm e: 1et h n oh ist oir e ,A n n ale sE .S.C ., 20, p . 291- 300,
1965.
2 2 . J. V an sin a, De la tradition orale. Essai de m thode historique, Ter vu er en , 1961.
T r ad u o in glesa: O ral Tradition , A Study in H istorical Methodology, Lon d r es, 1965.
112 PETER BURKE

tradio oral e acreditavam , com o devido respeito a V an sin a, qu e


ele su per est im ava su as possib ilid ad es, m as in egvel qu e su a ob r a
e su as idias in flu en ciaram en or m em en te a h ist r ia african a.23
Se jam q u ais forem as p ossib ilid ad es oferecidas pela tradio
oral e p or ou t r as fon tes n o or t od oxas, per m an ece o fato de qu e,
n o qu e se refere a d ocu m en t os escritos, a fr ica b ast an te caren te.
Eviden tem en te verd ad e qu e isso t am b m ocorre par a algu n s
per od os d a h ist r ia eu ropia, par a os q u ais os docu m en t os so
t am b m m u it o escassos, assim com o par a a Am r ica pr-colom bia-
n a, a Au st r lia pr-cookian a etc., e por isso a h istr ia african a
excepcion al, m as n o n ica. D o m esm o m od o, parece im possvel
u m a com p ar ao en tre a h istor iogr afia d a fr ica e aqu ela da
Eu r op a. P od em ser est u d ad os d esen volvim en t os de lon go prazo,
m as u m a h ist r ia estritam en te factual ou vnementiel com
fr eq n cia im possvel. N o m om en t o est t am bm em voga a
ab or d agem estru tu ral ou de lon go prazo n a h ist r ia eu r opia, m as
isso u m a qu est o de escolh a. N a frica, a h ist r ia estru tu ral n o
u m a escolh a, m as a n ica p ossib ilid ad e. N o se sed u zido por
ela, m as con d en ad o a ela.24
N as lt im as d cad as su r gir am vr ios h ist or iad or es afr ican os
n o fr u m in ter n acion al, e seu p ap el torn a-se cad a vez m ais
p r oem in en t e. D a m esm a for m a, deve-se r econ h ecer qu e o gr an d e
salt o p ar a d ian t e n a h ist r ia afr ican a , em gr an d e parte, devido
a h ist or iad or es eu r op eu s e am er ican os, esp ecialm en t e os b r itn i
cos. O Jou rn al of A frican History - cu jo p r im eir o n m er o apareceu
em 19 6 0 - foi, com o d isse Ter en ce Ran ger , u m com b in ad o de
m an ifest o, alvar, p r ogr am a e vitr in a p ar a o cam p o .25 O sem i
n r io de R o lan d O liver, n a Escola d e Lon d r es d e Est u d os
O r ien t ais e A fr ican os, foi ch am ad o de a p r im eir a p r oclam ao
n o m u n d o p ar a a ap r esen t ao d a n ova ob r a sob r e o p assad o d a

2 3. Em algu m as d e su as ltim as ob r as o p r p r io V an sin a p ar ece m ais ctico q u e an tes.


V e r P. Salm o n , ln troduction V histoire de 1A frique, Br u xelas, 1986, 126f.
2 4. V er H . Br u n sch w ig, U n e h istoir e d e 1A fr iq u e n oir e est-elle p ossib le? , em M lan ges
en 1h on n eur de Fern an d Braudel, 2 v., T o u lo u se , 1 973, v. I, p. 75-87.
2 5. V e r T . Ran ger , U sab le P ast, p. 17.
A ESCRITA DA H IST RIA 113

fr ica.26 Sh ort History ofA frica, de O liver e Fage, ven d eu m ais de


u m m ilh o de exem plares e foi provavelm en te o livro m ais
in flu en te p u b licad o sobr e a h istr ia african a.
O s h ist or iad or es fran ceses t am bm d esem p en h ar am u m papel
im portan te, ain d a qu e m aiS m od est o. Em 1961, H en ri Brun s-
ch w ig, ex-alun o de M arc Bloch e Lu cien Febvre em Est r asb u r go,
foi con vid ad o p o r Fer n an d Br au d el par a apr esen t ar a h ist r ia
african a n a cole d e H au tes Etu d es. Seu sem in r io torn ou-se u m
local de en con t r o par a est u d iosos fran ceses e african os. Yves
Person , au t or d e u m a h istr ia m on u m en t al e in ovad or a de Sam or i,
e Cat h er in e Coqu ery-Vidrovitch , n o ap en as escreveram eles m es
m os livros im por tan t es, m as t am bm levaram o tem a U n iver si
d ad e de P ar is.27 O u t r as u n iver sid ades (Abc, Bor d eau x) t am bm
ofereceram cu r sos e sem in r ios sobr e h istr ia african a, alm de u m
gr an d e n m er o de est u dan t es african os ter apr esen t ad o d isser t a
es d e d ou t or ad o n as u n iver sid ades fr an cesas.
A con tr ib u io d as u n iver sid ades am er ican as foi sign ificativa,
par ticu lar m en te aqu ela d as trs p r in cip ais escolas de Yale, UCLA
e, acim a de tu do, M ad ison (W iscon sin ). A qu eles h ist or iador es
am er ican os qu e d esem p en h ar am u m papel d e lid er an a n a segu n
d a e terceira geraes dfe h ist or iad or es african os for am em su a
m aior ia alu n os d e Cu r t in e V an sin a em M ad iso n . N o m om en t o,
im por tan t es escolas de h ist r ia existem t am b m em vrias u n iver
sid ad es d a p r p r ia fr ica (Nigria, Ken ya, Zaire). O p er od o de
d om n io eu r op eu est clar am en te su per ad o.
Retrospectivam en te, gr an de parte d o debate sobr e as p ossib ili
d ad es e im p ossib ilid ad es d a h istr ia african a e asitica parece
frvolo, n o som en t e devido ao decr scim o n a sen sao d a su p e
r ior id ad e eu r opia, m as t am b m s m u d an as n o est u d o d a p r p r ia
h ist r ia. O an t agon ism o colon ialista versus n acion alist a faz sen tido

2 6 . Th e Black w ell Diction ary of H istorian s, O xfo r d , 1 9 8 8 , p. 3 0 8 s.v. O liv e r * R.


2 7 . C . Coqu er y- Vidr ovitch , Le Con go au tem ps des gran des comf>agnies con cession n aires,
P ar is, 1 9 7 2 ; Y. P er son , Sam ori: une Rvolution dy ula, 3 v., D ak ar , 1 9 6 8 ,1 9 7 0 , 1976.
V er so b r e isso t am b m : H . Br u n sch w ig, Fr en ch H ist or iogr ap h y Sin ce 1945
C o n ce r n in g Black fr ica em Em m e r an d W esselin g, R eappraisals, p. 84-97.
114 PETER BURKE

n a estru tu ra*d a h ist r ia poltica, m as em ou t r os cam p os d a h ist r ia


en con t r am os u m a ab or d agem diferen te. A h ist r ia social estu d a
d a a n vel d a aldeia, d a regio, d o gr u po tn ico. A h istr ia cultural
an alisad a em u m a escala m u it o m ais am p la qu e aqu ela d o
estado-n ao. Con ceit os com o civilizao h in d u ou javan esa ou o
m u n d o d o Islo so im por tan t es aqu i. A h ist r ia econ m ica
t rabalh a com gr an d es u n id ad es, com o o O cean o In dico, o Su d est e
d a sia ou m esm o a econ om ia m u n d ial. N est e tipo de abor dagem ,
a op osio colon ial versus an ticolon ial n o faz m u ito sen tido.

Ser qu e isto sign ifica qu e o im pacto d o colon ialism o sob r e a


h ist r ia d e alm -m ar est su p er ad o e qu e as atitu des ocid en t ais e
n o ocid en t ais en con t r ar am u m com plet o equ ilbrio? N o n eces
sariam en te, p ois em d ois aspect os ain d a existe u m d om n io
ocid en tal. Em pr im eir o lugar, com o r esu lt ado d a exp an so colo
n ial, gr an d e qu an t id ad e de livros, d ocu m en t os e ou t r os m ateriais
sob r e o m u n d o de alm -m ar tem sid o levado par a a Eu r opa e est
agor a d isp on vel em ar qu ivos e bibliotecas eu r opeu s. Isso sign ifica
qu e p ar a est u d ar seu p r p r io p assad o , os h ist or iad or es no-euro-
peu s tero de con tin u ar a ir Eu ropa. Em segu n d o lugar, e t am b m
em gr an d e parte com o con seq n cia d o colon ialism o, n o m u n d o
ocid en tal u m a gr an de tradio foi fu n d am en t ad a n o cam p o de
est u d os n o ocid en tais, em qu e ele ain d a d esem p en h a u m papel
p r ep on d er an t e. Por ou tr o lado, praticam en te n o h h ist or iad or es
african os ou asiticos qu e estu d em a h ist r ia e a socied ad e eu r opia.
D esd e q u e o O cid en te tem seu s orien talistas, m as o O r ien t e n o
p o ssu i ocid en t alistas, n o p od e h aver u m real equ ilbr io.

Para con tr ab alan ar , pode-se dizer qu e o desen volvim en t o d a


h ist r ia african a e asitica foi u m fen m en o n atu r al e n ecessr io.
M as t am b m n os deixa com u m pr oblem a. Em b or a seja verd ade
qu e a h istr ia african a e asitica em gr an d e parte au t n om a,
t am b m ver d ad e qu e d esd e cerca de 1500, a h ist r ia d a fr ica e
d a sia torn ou -se relacion ad a qu ela d a Eu r opa. A h ist r ia asitica
m u it o m ais q u e u m a exten so d a h istr ia d a Eu r op a, m as tam b m
n o p o d e ficar com plet am en t e isolad a d a h ist r ia eu r opia. O
d esen volvim en t o cen tral d a h ist r ia m od er n a a crescen te inter-
A ESCRITA DA H IST RIA 115

relao e o en tr elaam en to de vrias civilizaes e econ om ias


an terior m en te isolad as. Isso r esu ltou n o sistem a m u n d ial m od er
n o (W allerstein ) e n a civilizao d a m od er n id ad e (Eisen stad t)
q u e p o ssu m o s h oje. N o se pod e com pr een d er este pr ocesso,
con sid er an d o ap en as partes isolad as d a h istr ia, p o is isso seria
deixar escap ar o tem a cen tral d a h ist r ia m u n d ial m od er n a. A
h ist r ia m u n d ial n o p od e ser con sid er ad a idn tica h istr ia
eu r op ia ou ocid en tal; n em p od e ser con cebid a com o u m a srie
de desen volvim en t os isolad os. En fr en tar este p r ob lem a a pr eo
cu p ao cen tral d a h ist r ia d a exp an so eu r opia com o ela se
desen volveu n o p er od o ps-descolon izao. ,

Expanso e reao

O est u d o d a exp an so eu r opia foi t am b m in flu en ciado por


fatores ext er n os e in tern os. A q u ed a r pid a d os im prios colon iais,
p o r exem plo, levou ao qu est ion am en t o de su a prvia est abilidade
aparen te. A ascen so d o im prio am er ican o, u m im prio sem
coln ias, est im u lou u m r ep en sar de am b as as tcn icas, in form al e
for m al, d o im perialism o. A em ergn cia d a C h in a levou a u m a
reavaliao d as p ossib ilid ad es cien tficas e n avais d o p as e, assim ,
a n ovas q u est es sobr e as diferen as en tre a exp an so ch in esa e o
in cio d a e xp an so eu ropia. 0
Por ou t r o lad o, os fatores in tern os m u d ar am a n atu reza t am
b m d o s est u d os de exp an so, e t am b m se m an ifest an d o n esse
cam p o a ten d n cia geral em pr ol d a h ist r ia social e econ m ica.
A s q u est es sob r e m on etarizao, t ran spor te m ar tim o, ou r o e
prata, os lu cr os d o im prio etc., er am colocad as d e u m a n ova
m an eir a e estas p od er iam com freq n cia ser r esp o n d id as com a
aju d a de u m com p u t ad or .28 A h ist r ia social torn ou-se u m assu n t o

2 8 . U m in for m e til sob r e est a q u est o T . Lin d b lad , C o m p u t e r A p p licat io n s in


Exp an sio n H ist or y: A Su r vey , Second Bulletin of the E SF Network on the History of
Eu ropean Expan sion , Su p lem e n t o d e itinerrio, 12, p. 2-61, 1988.
116 P ETER BURKE

em m o d a e isso est im u lou o est u d o d a m igrao, d o trfico de


escravos, d as r elaes raciais, d a u r ban izao e d as m entalits. A
cin cia poltica in flu en ciou a h ist r ia poltica, su ger in d o o est u d o
de t p icos, com o t om ad a de decises, op in io p blica, o papel de
gr u p os d e in teresse especial etc.
Em b or a, n o n vel terico, ten h a sid o q u est ion ad a a d istin o
t r adicion al en tre u m a pr im eir a e u m a segu n d a fase de exp an so,
n a prtica real a d iviso d o trabalh o en tre os m od er n ist as e os
est u d an t es de h ist r ia con t em por n ea ain d a m u it o visvel. T r a
d icion alm en te, n o in cio d a exp an so m od er n a, a n fase est
colocad a sob r e as gr an d es descober tas, os n avios e a n avegao, as
com p an h ias e o com rcio, a m igrao, os sistem as de plan t ao e
as socied ad es escravagistas. Ch ar les Boxer e J.H . Parry escreveram
livros b em su ced id os b u scan d o apr esen t ar u m a viso geral d os
im pr ios m ar tim os.29 A srie de M in n esot a sob r e a h ist r ia d a
Europe an d the W orld in the A ge o f Expan sion t am b m lan ou u m a
srie de livros sob r e esses tpicos. Em m u itos d esses cam p os, n ovas
ab or d agen s for am apr esen t ad as, n ovas per gu n tas colocad as e n o
vas tcn icas aplicad as. G lam an n , St een sgaar d e Ch au d h u r i pu b li
car am est u d os p ion eir os sob r e as C o m p an h ias d as n d ias, Cu r t in
realizou u m t rabalh o d esb r avad or sob r e o trfico de escravos,
C h au n u so b r e o m u n d o adn t ico, Bailyn sob r e a m igrao, e
m u it os m ais p od er iam e deveriam ser m en cion ad os.30 M u itas das
q u est es aq u i d iscu t id as esto in tim am en te r elacion ad as a t picos

2 9 . C .R . Boxer , Th e Portuguese Seaborne Empire, 1418- 1825, N o v a Yor k , 1 969; C .R .


Boxer , Th e Dutch Seaborne Em pire, 1 6 0 0 1 8 0 0 , Lon d r es, 1 965; J.H . Parry, The
Span ish Seaborn e Em pire, N o v a York , 1966.
3 0 . K. G lam an n , Dutch -A siatic T rade 1 6 2 0 1 7 4 0 , 2 ed ., H aia, 1 9 8 0 ; N . St een sgaar d , Th e
A sian T rad e Revolution of the 1 7th Cen tury. The E ast n dia Com pan ies an d the Decline
o/t /le C arav an T rade, C h ic ago /Lo n d r e s, 1974; K.N . C h au d h u r i, Th e T radin g W orld
o f A sia an d the En glish East n dia Com/xm^y, 1660-1 760, C am b r id ge , 1 978; P. C u r t in ,
Th e At lan tic Slav e T rade: a Cen su s, M ad iso n , W is., 1 9 6 9 ; P. e H . C h au n u , Sville et
lA tlan tiqu e, 1 5 0 4 1 6 5 0 , 12 v., P ar is, 1956- 60; B. Baily n , V oyagers to the W est;
Em igration from Britain to A m erica on the Eve oft h e Revolution, Lon d r es, 1 987. U m a
sn t ese recen te G .V . Scam m ell, Th e First Im perial A ge: Eu ropean O v erseas Expan sion ,
c.1400- 1715, Lo n d r es, 1989.
A ESCRITA DA H IST RIA 117

ile debate im por tan t es n a h ist r ia eu ropia, tais com o as teorias


sobr e as or igen s d o capit alism o, as Fases I e 11, a d ep r esso geral
ilo scu lo dezen ove, a revolu o d os pr eos etc. En tretan to, deveria
ser r econ h ecid o qu e n o foi oferecida n en h u m a teoria geral d a
exp an so eu ropia. Em b or a n a .h istria d a exp an so d o s scu los
dezen ove e vin te o debate fosse d o m in ad o pelo con ceito d o
im perialism o, n o h avia tal coisa n os est u d os in iciais de exp an so,
pelo m en os at Im m an u el W allerstein apr esen t ar su a teoria sobr e
o m od er n o sist em a m u n d ial.

Sistema mundial de Wallerstein

Im m an u el W aller st ein , cien tista social d a U n iver sid ad e de


Colu m b ia, est u d ou in icialm en te a d escolon izao african a e os
p r ob lem as de desen volvim en t o. Su a m an eir a de p en sar sob r e esses
t picos foi in flu en ciad a p ela dependncia e pelas teorias de su b d e
sen volvim en to. N o en tan to, W aller st ein voltou-se p ar a a h istria,
p or q u e acredita q u e esses p r ob lem as de desen volvim en to s p o
d em ser in teiram en te com p r een d id os em seu con texto global e sob
u m a perspectiva h istr ica. O trabalh o h istrico com o q u al ele est
m ais fam iliarizado aqu ele d o gr u po d o s A n n ales, particu larm en te
o d e Fer n an d Br au d el. H n a ver d ad e u m a forte sim ilar id ad e en tre
as id ias de W aller st ein e a estru tu ra con ceituai d o terceiro volu m e
d a o b r a de Br au d el sobr e M aterial Civ ilization , Econom y an d
Capit alism .31 At agora, a prin cipal pu blicao de W aller st ein u m
(p lan ejad o) est u d o de qu at ro volu m es d o qu e ele d en om in a de The
M odem W orld Sustem. O pr im eir o volu m e, pu b licad o em 1974,
apr esen t ou a estr u tu r a an altica d o p r ojeto.32 Foi u m a fon te de

31. F. Br au d el, Civilisation matrielle, conom ie et capitalism e, X V e'X V IIIe sicle, P aris,
1 979.
3 2 . I. W aller st ein , Th e M odem W orld System: Cap it alist A griculture an d the Origin s of the
Eu ropean W orld System : Cap it alist A griculture an d the Origin s of the European
W orld-Econom y in the Sixteenth Century, N ovaYor k , 1574.
118 PETER BURKE

in sp ir ao p ar a m u it os ou t r os est u d iosos e levou a u m in teressan te


debate sob r e as or igen s d a exp an so eu r opia e d o capit alism o.
W aller st ein declara qu e a econ om ia m u n d ial atual r em on ta ao
fin al d o scu lo qu in ze. A en con t r am os os p r im r d ios d e u m
sistem a m u n d ial qu e se desen volveu in teiram en te n os scu los
dezesseis e dezessete e j estava m ad u r o an tes d a Revoluo
In d u st rial. O p on t o crtico sistm ico p od e ser localizado n a
r esolu o d a crise d o feu d alism o, qu e ocorreu apr oxim ad am en te
en tre 1450 e 1550. N o per od o 1550- 1650 t od os os m ecan ism os
b sicos d o sist em a m u n d ial capitalista estavam n o devido lugar.
Em vist a d isso, a Revoluo In du st rial de cerca de 1760 a 1830
n o p od e m ais ser con sid er ad a com o u m p on t o crtico im por tan te
n a h ist r ia d a econ om ia m u n d ial capitalista.
Se gu n d o W aller st ein , o sistem a m u n d ial caracterizado p or
u m a or d em econ m ica in tern acion al e.u m a d iviso in tern acion al
d o trabalh o. C o n sist e de u m m ago, u m a sem iperiferia e u m a
periferia, cu ja d et er m in ao d e p osio m u d a atravs d o t em po
(regies p od em ascen d er ao m ago ou d escer periferia). A h istria
m od er n a , n a verdade, a h ist r ia d a in tegrao con t n u a de cada
vez m ais partes d o m u n d o n este sistem a m u n d ial. O sistem a
m u n d ial op er a de m an eir a tal, qu e faz com qu e o cen tro receba os
lu cros, assim exp lod in d o a periferia. Isso realizado pelo com rcio
in tern acion al, con sid er ad o u m jogo de so m a zero: os lu cr os de u m a
parte so igu ais s p er d as d a outra. O s lu cros d o com rci
in tern acion al t or n ar am possvel a Revolu o In du st rial, qu e p or
su a vez s con fir m ou a existn cia de relaes d esigu ais e reforou
o desen volvim en to d o su bdesen volvim en t o.
A o b r a de W aller st ein foi b em recebida p elos cien tistas sociais,
m as m ais criticam en te pelos h ist or iad or es, qu e, em particular,
criticaram a gr an d e n fase qu e o m od elo coloca n o com rcio
in tern acion al. A lgu n s ar gu m en t aram qu e as econ om ias pr-in dus-
triais n o er am capazes de pr od u zir u m su per vit sign ificativo a
p o n t o d e t or n ar possvel u m com rcio in tern acion al. An t es d os
n avios a vap or , as d isp on ib ilid ad es de t r an spor te er am m u it o
lim itad as. P or volta de 1600, o con ju n t o d as frotas m er can tes d os
A ESCRITA DA H IST RIA 119

Est ad o s eu r op eu s p o ssu a ap e n as a ton elagem d e u m ou d ois


(cerca de 1 8 0 0 d e sete ou oito est ad os) d os su p er t an q u es de
h o je.33 M e sm o n as n aes com er ciais par excellence, co m o a
Gr - Br et an h a e a Rep b lica H olan d esa, o com r cio d e expor t ao
r epr esen t ava u m a porcen t agem m u it o p eq u en a d o p r od u t o n a
cion al b r u t o (e a expor t ao p ar a a periferia er a ap e n as u m a
p eq u en a p or cen t agem d o com r cio u lt r am ar in o tot al).34 O capital
acu m u lad o n a G r - Br et an h a com o con seq n cia d o com r cio
u lt r am ar in o n o p o d e ter r epr esen t ad o m ais de 15% d o s gast os
b r u t os d u r an t e a Revolu o In d u st r ial.35 Falan d o de m o d o geral,
os efeitos d a e xp an so eu r op ia sobr e as regies u lt r am ar in as foi
ap e n as r egion al. T an t o n a n d ia (p r od u t os txteis), q u an t o n a
In d on sia (colh eitas de gros), ap e n as r egies lim it ad as for am
afetad as pela d em an d a eu r opia. N o qu e tan ge frica, o
com r cio de p r od u t o s era m u it o lim it ad o. M u ito m ais im por tan t e
er a o trfico de escr avos n o At ln tico. En tr etan to, a p esq u isa
recen te t en d e a m in im izar as con seq n cias d em ogr ficas de
lo n go pr azo d e sse trfico. N as A m r icas e n o Car ib e, o im pact o
d a e xp an so eu r op ia foi o m ais d r am t ico, n o t an t o devido ao
com r cio, m as p o r cau sa d o d ecln io d em ogr fico d a p op u lao
or igin al.

U m p o n t o in t e r e ssan t e d a t eor ia de W aller st ein seu


q u e st io n am e n t o d o ver d ad eir o con ceit o de u m a Revolu o
In d u st r ial e, assim , d a d ist in o en tr e co lo n ialism o pr-in du s-
trial e in d u st r ial. E ssa d ist in o foi u m ar gu m en t o cen t r al n a
t eor ia clssica d o im p e r ialism o , t eor ia q u e tem d o m in a d o a
h ist o r io gr afia d a e xp an so e u r o p ia d o fin al d o scu lo d ezen ove
e d o scu lo vin t e.

3 3 . V e r J. d e V r ies, Th e Econom y of Europe in an Age of Crisis, 1600-1 750, Cam b r id ge,


1 9 7 6 , p . 192-3. ,
3 4 . V e r R. Flou d e D . M cClo sk ey (ed.), Th e Econ omic History of Britain sin ce 1 700, 2 v.,
C am b r id ge , 1 9 8 1 , v. I, p. 87-92.
3 5 . V e r P. 0 Br ien , Eu r o p e an Econ o m ic D evelop m en t : T h e C o n t r ib u t io n o f th e
P eriph ery, Econ om ic History Review , 3 5, p. 9, 1982.
120 PETER BURKE

* Imperialismo

Em b or a a palavra im p er ialism o exista d esd e a dcad a de 1860,


o im p er ialism o com o con ceito h istr ico s teve in cio com a
pu b licao de Im perialism : a Study, de J.A . H ob so n , em 1 9 0 2 .36
Para explicar o im perialism o, H ob so n declarou qu e, em con se
q n cia d o sistem a capitalista, a econ om ia britn ica sofr ia de
su b co n su m o . Isso sign ificava qu e o capital exceden te n o pod er ia
ser lu crativam en te in vestido n a p r p r ia In glaterra. P or isso, em
su as fam o sas palavras, os capitalistas estavam b u scan d o m er cados
est r an geir os e in vestim en tos estran geiros p ar a ad qu ir ir os b en s e
o capital qu e eles n o p od iam ven d er ou utilizar in tern am en te .37
A ssim n asceu a teoria d o im per ialism o capitalista.

A teoria de H o b so n foi logo absorvida, ad aptad a e t or n ad a m ais


sofist icad a p elos p en sad or es m ar xistas, em especial, os alem es,
com o Karl H ilfer din g e R osa Lu xem bu rg. A ssim fazen do, esses
au tores t am b m m od ificar am o ar gu m en to de H ob so n . En qu an t o
par a H o b so n a evaso d o capital era u m a con seq n cia tpica, m as
n o n ecessr ia d o capit alism o, par a os m ar xist as o im per ialism o
torn ou -se algo in evitvel. A fr m u la m ais fam osa vai ser en con t r ad a
em Ln in , q u e em 1919 d en om in ou o im p er ialism o de o m ais
alto est gio d o cap it alism o. Em b or a as diferen as en tre H o b so n
e Ln in sejam eviden tes, logo virou lugar-com um a refern cia s
teses de H ob son - Ln in . N a verdade, est a se t or n ou u m a expli
cao pad r on izad a d o im perialism o eu r opeu , du ran te o s an os
20 e 30.

Som en t e n os an os 60 foi reaberta a d iscu sso geral sobr e o


im p er ialism o. A d escolon izao, assim com o a ascen so d o im
pr io econ m ico am er ican o, tem claram en te m u it o a ver com isso.
Em 1961, os h istor iador es britn icos J. Gallagh er e R. Robin -
so n pu b licar am o livro qu e iria ser o reexam e m ais in flu en te d o

36. J.A . H o b so n , Im perialism : a Study , Lon d r es, 1902.


3 7 . Ib id ., p. 85.
A ESCRITA DA H IST RIA 121

im per ialism o b ritn ico: A frica an d the V ictorian s,38 U m an o an tes,


H en r i Br u n sch w ig h avia pu b licad o Mythes et ralits de Uimprialis-
me colon ial fran ais, 1871- 1914, en saio qu e estabeleceu a tn ica
p ar a t od os os est u d os poster ior es sob r e o im per ialism o fr an cs.39
Segu iram -se n ovas in terpretaes d o im perialism o belga, alem o,
italian o, port u gu s e, fin alm en te, d o h olan d s. P od er am os falar
de u m a revolu o h istoriogrfiGa, cu jas con clu ses p od em ser aqu i
r esu m id as ap en as m u ito brevem en te p ar a os d ois pod er es m ais
im por tan t es en volvidos.
G allagh e r e R o b in so n , p r ossegu in d o n a m e sm a lin h a qu e
h aviam d esen volvid o em seu artigo The Im perialism of Free
T rade40, declararam qu e o ch am ad o per od o im perialist a (1880
1914) s era diferen te d o per od o m d io vitor ian o d e com rcio
livre a ele preceden te e su p ost am en t e an tiim perialista, em seu s
m eios, n o em seu s fin s: os vitor ian os d essa poca p od iam atuar
sem m ed id as polticas. O s lt im os vitor ian os tiveram d e form alizar
seu im prio. Est a form alizao foi in du zid a p o r crises locais e
situ aes de fron teira qu e criaram vcu os polticos qu e tiveram de
ser p r een ch id os p elos britn icos. Su as aes t in h am u m m otivo
estratgico, e n o econ m ico, e su a poltica era essen cialm en t e
d efen siva e relutan te. Em resu m o, Gallagh er e R o b in so n d em oli
r am o con ceito d e u m per od o im perialista e t am b m a explicao
econ m ica trad icion alm en t e a ele relacion ada.
Em b or a su as con clu ses fossem em algu n s aspect os sim ilar es,
a reviso d e Br u n sch w ig d o im per ialism o fran cs foi b em diferen te.
Br u n sch w ig aceitava qu e, n o caso d a Fran a, h ou ve u m per od o
im perialist a defin id o, ou seja, m ais ou m en os en tre 1880 e 1914.
Isso , n a verd ade, dificilm en te p od er ia ser n egado. M as em b or a ele
fo sse t r adicion al n esse aspecto, era r evolu cion rio n a in terpretao

3 8 . R. R o b in so n , ]. G allagh er (com A . Den n y), A frica an d the Victorian s: the O fficial


M in d o f Im perialism , Lo n d r es, 1961. ,
3 9 . H . Br u n sch w ig, M ythes et ralits de 1im prialism ecolon ialfran ais, 1871- 1914, P aris,
1 960.
4 0 . R. R o b in so n e J. Gallagh er , T h e Im p er ialism o f Fr ee T r ad e , Econ om ic History
Review , 6, p . 1-15, 1953.
122 PETER BURKE

d o fen m en o. D ep ois de u m cu id ad oso exam e d os in teresses


econ m icos d o s colon ialistas fran ceses, assim com o d o q u ad r o d o
equ ilb r io econ m ico d o im perialism o fran cs, ch egou con clu so
d e qu e explic-lo em term os econ m icos seria u m m ito. O im prio
n o com p en sava, n o h avia elos en tre p r ot ecion ism o e im perialis
m o, e os im p er ialist as fr an ceses n o p o ssu am m otivos ou in teres
ses econ m icos. Con seq en t em en t e, devia h aver u m a explicao
diferen te. Se gu n d o Bru n sch w ig, esta seria en con t r ad a n a poca de
ascen so d o n acion alism o n a Ter ceira Rep blica, p r ofu n d am en t e
afetada pela derrota de 1870. A ssim , com o aqu ele de Gallagh er e
R o b in son , seu livro b asicam en te u m a refu tao d a teoria econ
m ica d o im perialism o.
O s livros acim a m en cion ad os abolir am a explicao sim ples e
t r adicion al d o im perialism o em ter m os d as n ecessid ad es econ m i
cas, em b or a n o ap r esen t assem u m a an lise d os aspect os econ
m icos d o im perialism o. Para ten tar resolver esta im en sa qu est o
n o ap en as pr eciso resolver u m gr an de n m er o de p r ob lem as
tericos e m et od olgicos, m as t am b m coletar e an alisar u m a
en or m e q u an t id ad e de d ad os. M ais u m a vez o com p u t ad or t or n a
isso possvel. D ois h ist or iad or es am er ican os, L. D avis e R. Hutten-
back, m u it o ad equ ad am en te vin cu lad os ao In stitu to de Tecn ologia
d a Califr n ia, fizeram exatam en te isso p ar a a qu est o d o im peria
lism o b ritn ico. Reu n iram u m a en or m e q u an t id ad e de d ad os e os
an alisar am atravs de m t od os m u ito sofist icad os. Seu livro Mam -
mon an d the Pursuit of Em pire41 parece apr esen t ar a r espost a
defin itiva velh a e fam osa in terrogao: O im prio com pen sava?
A r esp ost a u m pou co d esap on t ad or a. N o! D ep ois de 1880, os
n dices de lu cro, in icialm en te altos, sobr e o s in vestim en tos colo
n iais car am ab aixo d o s r et or n os com parveis de ou t r os d est in os
alm -m ar, ou m esm o d a pr p r ia Gr-Bretan h a. A ssim , H o b so n e
Ln in estavam er r ad os a respeito d a relao en tre o capital exce
den te e a u r gn cia d e exp an so alm -m ar. A s coln ias depen d en t es

4 1 . L.A . D avis e R.A . H u t ten b ack , M am m on an d the Pursuit o f Em pire: the Political
Econom^ of Britisk Im perialism , 1860- 1 9 1 2 , C am b r id ge , 1 986.
A ESCRITA DA H IST RIA 123

n o er am recipien tes im por tan tes d o capital de Lon d r es. N o pode


h aver d vid a de qu e esta n o t od a a r espost a, p o is Davis e
H u tt en b ack t am b m declaram qu e p ar a algu n s capitalistas esses
in vestim en t os estavam lon ge d e ser lim it ad os.42
N a Fran a, so b a in flu n cia d os ar gu m en t os de Bru n sch w ig,
m esm o os au tores m ar xist as aceitaram su a viso de qu e os aspectos
econ m icos d o im p er alism o fran cs er am n egligen civeis. Em u m a
ten tativa d e resgatar a in terpretao m arxista, d eclararam qu e o
im p er ialism o fran cs pod ia ser en con t r ad o em q u alq u er parte, n a
R ssia, n o Im pr io O t o m an o etc. Este exerccio dialtico resu ltou
n a con clu so de qu e o colon ialism o fran cs n o era im perialista e
o im p er ialism o fran cs n o era colon ial.43 Para en con t r ar u m a
r esp ost a m ais em pr ica par a a qu est o de econ om ia e im prio, a
P r ofessor a Cat h er in e Coqu ery-Vidrovitch t om ou a in iciativa de
com p or u m b an co de d ad os d o com rcio colon ial fran cs (1880
1960). Seu colega p ar isien se, Jacqu es M arseille, foi o prim eiro a
fazer u m u so exten sivo d essa rica d ocu m en t ao par a su a disser ta
o Em pire colon ial et capitalism e fran ais: histoire d'un divorce,44 A
con clu so de M arseille de qu e h ou ve u m r om pim en t o n a relao
en tre cap it alism o e colon ialism o. N o p er od o in icial, 1880-1930,
a in d st r ia fr an cesa precisava d o escoad ou r o d o m er cado colon ial
protegido, e o casam en t o d o colon ialism o com o capitalism o teve
u m r esu lt ad o feliz. N o segu n d o per odo, 1930-60, o pr ot ecion ism o
torn ou -se u m ob st cu lo p ar a a m od er n izao in du strial in ten sa
m en te n ecessr ia. O divrcio foi in evitvel. M as a descolon izao
j estava a cam in h o. O fim d o Im p r io em 1 9 6 0 foi u m a bn o
p ar a o capit alism o.
A ssim foi p ar a a Eu r opa, m as qu al foi o im pacto d o im peria
lism o n o m u n d o de alm -m ar? Esse u m tem a com plicado, sobr e
o q u al pr ossegu e u m ap aixon ad o debate d esd e qu e a qu est o foi

4 2 . V e r t am b m o s ar t igos d e P.J. C ain e A .G . H o p k in s sob r e est a qu est o em Edbnom ic


History Review , 33, p . 4 6 3 - 9 0 ,1 9 8 0 , 39, p. 5 0 1 - 5 2 5 ,1 9 8 6 e 4 0, p. 1 - 2 6 ,1 9 8 7 .
4 3 . V e r J. Bou vier e R. G ir au lt (ed.), L'Im prialism e fran ais d 'av an t 1914, P ar is/H aia,
1976. .
4 4 . ] M ar seille, Emf>ire colon ial et capitalism e /r an ais: Kistoire d 'un divorce, P aris, 1984.
124 PETER BURKE

levantada. H pou cas coisas sobr e as q u ais os deb at ed or es con cor


d am , m as u m feto in egvel: o verd adeiro im pacto d o O cid en te
sob r e os territrios de alm -m ar ocorreu d ep ois d a Revoluo
In d u st rial. Q u ais foram os efeitos disso? E claro qu e o colon ialism o
foi or gan izado de m an eir a a pr om over os in teresses d o pod er
colon ial. E claro qu e isso im plicou n u s de vrios t ipos p ar a os
p ovos colon izad os. En tretan to, alm d o d om n io d as verd ades
b sicas com o essas, h u m a vasta zon a de p r ob lem as qu e n o
p o d em ser r esp on d id os de for m a sim ples. H o fen m en o b em
est ab elecid o d a d esin d u str ializao (especialm en te n o caso da
in d str ia txtil in dian a). H t am b m o p r ob lem a d a especializao
em colh eitas de gros. P or ou tr o lad o, h d esen volvim en t os de
lon go prazo, qu e r esu ltar am de in vestim en to n a in fra-estrutura
(m in er ao, est r adas, portos), n a m elh or ia d a adm in ist r ao, d a
edu cao, d a sa de. Tr aar u m qu ad r o d o equ ilb r io econ m ico
d o colon ialism o extrem am en te difcil. N o som en t e devido falta
de d ad o s, m as t am b m devido a p r ob lem as tericos.
Se in aceitvel, com o foi con vin cen tem en te d em on st r ad o pela
p esq u isa m od er n a, a explicao sim ples de qu e o im p er ialism o foi
o r esu lt ad o d o capit alism o, per m an ece a qu est o: Q u al foi a razo?
Por qu e h ou ve afin al u m a poca de im p er ialism o? N o qu e diz
r espeito Gr-Bretan h a, a r espost a a esta qu est o for n ecid a
t am b m p o r G allagh er e Rob in son . Eles declararam qu e n o h avia
n en h u m a. O p r p r io con ceito de u m a p oca de im per ialism o
(1880- 1914) u m a falcia. C o n sid e r ar esse p er od o com o o zn ite
d o im p er ialism o britn ico in terpretar m al su a verd adeira n atu re
za. O n m er o crescen te de reas verm elh as n o m ap a m u n d ial
d u r an te as d cad as de 1 8 8 0 e 1890 parece su gerir qu e o p od er d a
Gr-Br etan h a estava au m en tan d o. En tretan to, n a realidade esta
n o era u m a in d icao de fora, m as de fraqueza. A Gr-Br etan h a
era m ais p o d er osa n o in cio d o scu lo dezen ove q u an d o regida p or
m eios in for m ais, d o qu e n o s lt im os an os d e d o m n io poltico
for m al.45

4 5 . R o b in so n e Gallagh er , Im p er ialism o f Fr ee T r ad e (ver n ot a 40).


A ESCRITA DA H IST RIA 125

O con ceito de im prio in form al m u it o atraen te e m u ito


in sp ir ad or , p o r q u e explica u m gr an de n m er o d e im por tan tes
fen m en os. T am b m p r op or cion a u m sign ificado m u it o m ais
am p o ao t er m o im p er ialism o. N est e tipo de an lise, o im perialis
m o existe em diferen tes p er od os e em diferen tes for m as. A tarefa
d o h ist or iad or explicar a tran sio d e u m a for m a p ar a ou tra. N o
ar gu m en t o de Gallagh er e Rob in son , as razes d isso n o sero
en con t r ad as com os polticos d a Eu r op a - qu e de q u alqu er m od o
pr eferiam o im p r io in form al - m as em situ aes qu e se alteram
n o alm -m ar. O im p er ialism o con sid er ad o u m sistem a de cola
bor ao en tre as foras eu r opias e as n o-eu ropias. A s for m as em
m u tao d o im p er ialism o 'r esu lt am de m u d an as em t er m os de
colabor ao.46 E b vio qu e em u m a an lise d esse tipo, a descolo
n izao t am b m p er de m u it o de su a im p or tn cia com o u m pon t o
crtico. Se existe u m im p er ialism o in form al an tes d o Im pr io,
logicam en t e p od e t am b m h aver u m im per ialism o in form al d ep ois
d o Im p r io.47 A q u i o debate sobr e o im perialism o est relacion ado
com aqu eles sob r e descolon izao e su bdesen volvim en t o.

A descolonizao e o perodo posterior

S recen tem en te a descolon izao t om ou -se u m tem a de


an lise e debate h istr ico. E eviden te qu e m u it a coisa j h avia sid o
escrita a respeito, m as t u do isso foi m u ito em carter vnementiel
e escrito so b u m a perspectiva claram en te ideolgica. A m esm a
can o foi can t ad a em t od a parte. O s povos colon izad os qu er iam
se t o m ar in d ep en d en t es. D ep ois d a Se gu n d a G u e r r a M u n d ial, eles
lu tar am con tr a seu s op r essor es e rejeitaram o ju go d o d om n io
colon ial. D u r an t e u m lon go t em p o pareceu qu e n ad a m ais im p o r

4 6 . R. R o b in so n , N o n - Eu r op ean Fo u n d at io n s o f Eu r op e an Im p er ialism : Sk etch for a


Th eor y o f C o llab o r at io n , em R, O w en e B. Su t d iffe (ed.), Studies in the Theory of
Im perialism , Lo n d r es, 1 972, p . 117-40.
4 7 . V e r W .J. M o m m se n e J. O st e r h am m el (ed.), Im perialism an d A/ter: Con tin uities an d
Discontin uities, Lon d r es, 1986.
126 PETER BURKE

tava. Recen tem en te, for am pu b licad os vrios est u d os coletivos e


com p ar at ivos qu e oferecem n ovas in terpretaes e colocam n ovas
qu est es. A d escolon izao est fin alm en te em er gin d o, m ais com o
u m t em a de an lise h istrica, d o qu e com o u m ato de D eu s ou o
resu lt ad o d as leis d a n atureza.48
A s q u est es d iscu t id as so basicam en te m u it o sim ples. P o r q u e
a d escolon izao ocorreu n aqu ele m om en t o, e p or qu e assu m iu
aqu elas vrias form as? A descolon izao n o m ais exclu sivam en te
descrita com o a h istr ia d os atos de lderes polticos em u m curto
p er od o de t em p o (1947-62). Seu s aspect os de lon go prazo, estru
t u rais e con ju n t u r ais, t am b m tm de ser levados em con ta. A
an lise d as vrias for m as de d escolon izao cen traliza-se em t or n o
d as trs foras qu e estavam em atividade: o pod er colon ial, a
situ ao n a coln ia e o fator in tern acion al. A in terao d essas foras
decid iu as for m as, m as n o o r esu ltado d o pr ocesso, porqu e, apesar
d as diferen as, o r esu ltado foi sem p re o m esm o: a in d epen d n cia.
M as m ais u m a vez su rge aqu i u m a qu est o. O qu e r ealm en te
sign ifica a in depen dn cia? Ser qu e o fim d o Im pr io foi t am bm
o fim d o im perialism o, ou su a con tin u ao p or m eios diferen tes?
A q u i, a qu est o d a descolon izao est r elacion ad a a ou tr o tpico,
a teoria d a dep en d n cia.
A teoria d a dependncia foi ap r esen t ad a pela pr im eir a vez pelo
econ om ist a ar gen tin o Rau l P rebish , em 1947, e post er ior m en te
desen volvid a n o s an os 60 p or est u d iosos latin o-am erican os e por
n orte-am erican os in ter essad os n a Am r ica Latin a. A teoria n asceu
d a ob ser vao d a per m an n cia d os pr ob lem as d a A m r ica Latin a:
pobreza, d esigu aldade, favelas, dvidas extern as, a d om in ao d o
capital estran geiro: em u m a palavra, dep en d n cia. A teoria d a
d ep en d n cia declara qu e essa situ ao n o o resu lt ado de u m a
falta de desen volvim en to, m as d o su bdesen volvim en t o. O r igin r ia
de est u d os latin o-am erican os, a teoria foi m ais tarde or gan izad a e
elab or ad a, at se t or n ar u m a teoria u n iversal, aplicvel n o som en t e

4 8 . V er H .L W esselin g, Tow ar d s a H ist or y o fD e co lo n izat io n ", Itinerrio, 11, p. 94- 106,


A ESCRITA DA H IST RIA 127

.1 Am r ica Lat in a m as a t od o o Ter ceiro M u n d o. O Terceiro


M u n d o en carad o com o a periferia de u m sistem a econ m ico
m u n d ial, em q u e o cen tro, ou seja, o O ciden te, est acu m u lan d o
os lu cr os e m an t en d o a periferia em u m a situ ao de per m an en t e
dep en d n cia. P ortan to, o su bdesen volvim en t o n o u m a situ ao,
m as u m p r ocesso. O Ter ceiro M u n d o n o su bdesen volvido, m as
est sen d o su b d esen volvid o pelo O ciden te. A n d r G u n d e r Fran k
apr esen t ou su a for m u lao m ais in teressan te: o desen volvim en to
d o su b d esen volvim en t o .49
A teoria d a d ep en d n cia foi logo aplicada a vrias partes d o
Ter ceiro M u n d o, particu larm en te frica. Sam ir A m in escreveu
exten sivam en te sob r e a qu est o e W alt er Rodn ey pu blicou seu
fam oso livro sob r e o pr ob lem a, com o ttulo su gestivo Hovu Europe
Underdeveloped A frica.50 O p r ob lem a com a teoria qu e explicar o
(su b )d esen volvim en t o particu lar d a fr ica t or n ar o con tin en te
d ep en d en t e de in flu n cias estran geiras, du r an t e a m aior parte de
su a h istr ia. Est a lin h a de p en sam en t o era u m pou co con tr aditr ia
ten d n cia pr in cip al qu e desen volvia a h ist r ia african a n o m esm o
per od o, salien t an d o a au t on om ia d a h ist r ia african a. O s african os
n o er am m ais en car ad os com o m eras vtim as d a exp an so eu r o
pia, m as em gr an d e parte com o d o n o s de seu p r p r io destin o.
En q u an t o os n eom ar xist as abraavam a teoria d a d epen d n cia, os
h ist or iad or es e an t r op logos m ar xist as clssicos en fatizavam a
au t on om ia d a h ist r ia african a e ten tavam m esm o d escob r ir u m
m o d o d e p r od u o afr ican o.51
T an t o a teoria d a depen d n cia, qu an t o o con ceito de im prio
in form al for am d e gr an de valor h eurstico, p or qu e qu est ion ar am

4 9 . A .G . Fr an k , T h e D evelop m en t o f U n d er d e velop m en t " em R.I. Rh od es (ed.),


Im perialism an d Un derdevelopm ent: a Reader, N o v a Yo r k e Lo n d r es, 1 960, p. 5-16.
V e r so b r e isso L. Blu ss , H .L. W esselin g e G .D . W in iu s (ed.), History an d Underde
velopment, Leid en e P aris, 1980.
5 0 . W . Rod n ey, How Europe Underdeveloped A frica, Lo n d r es, 1972.
5 1 . H u m a vast a liter atu r a sob r e este tem a. P ar a u m a br eve in tr od u o, ver A .G .
H o p k in s, Clio- An t ics: A H or oscop e for A fr ican Econ om ic H ist or y em Fyfe, A frican
Studies, p . 3 1 4 8 .
128 PETER BURKE

algu m as d as'h ip t e se s fu n d am en t ais d a h istr ia de alm -m ar e


assim m u d ar am n o ssa in terpretao. O p r p r io con ceito de u m a
p oca de im p er ialism o com u m in cio e u m fim n tidos p od e ser
d er r u b ad o, pelo m en os n o qu e diz r espeito Gr-Bretan h a. O
zn ite d o Im p r io Britn ico est agora s vezes colocado n o scu lo
dezoito, com seu decln io j se in ician d o n o dezen ove. N o
su r p r een d e a qu est o colocada: Por qu e o Im pr io Br it n ico
du r ou tan to?52 O perigo de con ceitos e teorias com o esses qu e
seu sign ificad o su per est im ad o e eles se t or n am a n ova or tod oxia.
E u m corretivo til s in terpretaes existen tes relativizar a im por
t n cia de p on t os crticos com o o in cio d o im per ialism o ou a
t ran sfer n cia de poder, m as n o devem os t am bm su b est im ar su a
im p or tn cia h istrica. A per d a e fin alm en te a recu perao d a
in d ep en d n cia poltica so cesu r as h istricas su ficien tem en te im
portan tes, e n o con ven ien te deixar qu e su a im por tn cia h istrica
con creta d esapar ea em algu m con ceito m ais abst r ato de dep en
dn cia. A q u i n os d efr on tam os com ou tro pr ob lem a com con ceitos
com o este: eles so for m u lad os de u m a m an eir a to ab str ata qu e
cob r em t od os os t ip os de d om in ao. A m ais recen te con tr ibu io
de Ron ald R o b in so n teoria d o im perialism o, a teoria excn tri
ca, com ou sem im prio, sofre deste m al. N est a, seu ltim o
m od elo, o im per ialism o con cebid o em ter m os d o jogo d os
m er cad os econ m ico e poltico in tern acion ais, em qu e os gr au s de
m o n op lio e com petio n os n egcios n os n veis m u n d ial, m etro
p olit an o e local decidem su a n ecessid ad e e lu cratividade .53 Est a
provavelm en te u m a descrio correta, m as t am b m u m a descr io
m u it o ab str ata d o im perialism o. A assim et ria d o pod er e as
m u d an as n as for m as de colabor ao p od em ser en con t r ad as
atravs d e t od a a h istria. Talvez seja m ais con ven ien te ficar u m
pou co m ais p r xim o d o pr ocesso h istrico con creto e d ar in teira
aten o aos aspect os especficos e sin gu lares d a exp an so eu ropia.

5 2. P .M . Ken n ed y, W h y D id th e Br it ish Em p ir e Last So Lon g? em P .M . Ken n ed y,


Strategy an d Diplom acy, 1870- 1945: Eigh t studies, Lo n d r es, 1 983, p. 197- 218.
5 3 . R. R o b in so n , T h e Excen tr ic Id ea o f Im p er ialism , W ith o r W it h ou t Em p ir e, em
M o m m se n an d O st er h am m el, Im perialism an d A fter, p. 267-89.
A ESCRITA DA H IST RIA 129

Isso n os traz de volta qu est o com qu e com eam os: O qu e


h istria de alm -m ar?" ou , preferivelm en te, O qu e ser ela n o
futuro?

Concluso

Em 1979, q u an d o P .C. Em m er e eu p u b licam os u m volu m e


de en saios in titu lado Reappraisals in Overseas History, t am b m
tivem os de fazer a n s m esm os a pergu n ta: O qu e h ist r ia de
alm -m ar? C on clu m os en to qu e u m con ceito m u it o m ais
am p lo d o qu e a h ist r ia d a exp an so eu ropia, p ois trata n o
ap en as d o s en con t r os en tre eu r opeu s e n o-eu ropeu s, m as t am bm
d o s sistem as econ m icos, sociais, polticos e culturais d os p r p r ios
n o-eu r op eu s.54 Isso verdade. C o m o ob ser vam os n est a con tri
b u io, h de fato d u as for m as diferen tes e claram en te distin t as de
h ist r ia d e alm -m ar: a h ist r ia au t n om a d a sia e d a frica e a
h ist r ia d a exp an so eu ropia. M as com o t am bm ob ser vam os,
esta situ ao n o satisfatria. Se h h ist r ias au t n om as d a frica,
d a sia, d a Am r ica, d a Au st r lia etc., n o h m otivo p ar a se jogar
t od as essas h ist r ias n a cesta de lixo, pela n ica razo de elas n o
ser em eu r opias, e ch am ar isso de h ist r ia de alm -m ar. A razo
de ter acon tecido isso foi qu e d ep ois d e 1945 a h istr ia d e alm -m ar
teve de en con t r ar u m n ovo foco, e os h ist or iador es colon iais e seu s
alu n os voltaram -se p ar a a pr p r ia h ist r ia asitica e african a. Foi
p ou co an tes d esses cam p os provarem seu direito de existn cia.
N e sse m eio t em po, o term o "h ist r ia d e alm -m ar serviu com o
u m a cober tu r a n eu tr a e por isso con ven ien te p ar a su as atividades.
Est a for m a d e h ist r ia de alm -m ar pod e, p or isso, ser con sid er ad a
com o u m m ovim en to de em an cipao. P ode ser com p ar ad a com
a em er gn cia d a h ist r ia d as m u lh er es ou d a h ist r ia d os n egros
ou , em u m p er od o an terior, com a h ist r ia d as classes trabalh a

5 4 . P .C . Em m er e H .L W esselin g, W h at is O ver seas H istor y? em Em m er e W esselin g,


R eappraisals, p . 3.
130 PETER BURKE

d or as, d o s cam p on eses etc. A ssim qu e a em an cipao se con clu i,


o tem a m u d a o seu carter. D o pon t o de vista d o h ist or iad or
p r ofission al, ele con tin u a a existir com o u m a especializao, u m
cam p o especial de in teresse, m as par a o p blico torn a-se parte d a
h ist r ia geral.
Esse claram en te t am bm o caso d a h istr ia african a e asitica.
Elas p r ovar am seu direito de existn cia, assim com o a h istr ia
eu r op ia ou am erican a. A ssim sen do, este r am o particular d a
h ist r ia d e alm -m ar est prestes a se d esin tegrar n a h istr ia
african a ou asitica etc. M as isso t am bm tem u m ou tr o lado. A ssim
com o parte, m as n o tod a a h ist r ia eu ropia, p od e ser en ten d id a
com o h ist r ia au t n om a, o m esm o acon tece com o m u n d o de
alm -m ar. D u r an te m ais ou m en os os lt im os cin co scu los, as
h ist r ias de vrias partes d o m u n d o torn aram -se in terligadas e
vrias civilizaes in flu en ciaram u m a outra. Este o ou tr o t pico
d a h ist r ia de alm -m ar e a im por tn cia deste aspecto d a h istr ia
m od er n a est cad a vez m ais eviden te. So b esse aspecto, a h istria
d e alm -m ar gan h ou u m lu gar distin to n o cam p o d a h istr ia
m od er n a, n o com o u m a d isciplin a especial ou u m a su b d isciplin a,
m as com o u m a for m a particu lar de h istr ia m u n d ial.
N o m om en t o, parece qu e h d u as abor dagen s, d u as m an eir as
d e se tratar o p r ob lem a d a h ist r ia m u n d ial. U m a d elas pod e talvez
ser r ot u lad a d e m acr ossociologia h istrica. Este t ipo d e h istr ia
caracterizado p o r u m a ab or d agem de cin cia social. D est aca u m
fen n em o ou t pico social especfico, assim com o a form ao, a
revolu o ou a d itadu r a, e o an alisa em vr ios con textos h ist r icos.
D esse m o d o pode-se distin gu ir sim ilar idad es e d issim ilar id ad es
en tre, p o r exem plo, acon tecim en tos n a Eu r o p a d o scu lo dezesseis
e n a C h in a d o scu lo vin te. O objetivo d o jogo ap r en d er m ais
sob r e o p r ocesso h istrico em geral.55 A ou t r a ab or d agem m ais
tradicion al, n a m ed id a em qu e ten ta distin gu ir u m certo p ad r o
n o d esen volvim en t o d a h ist r ia m od er n a e con sid er a a escrita d a

5 5. V er T . Sk o cp o l e M . So m e r , T h e U se s o f Co m p at at iv e H ist or y in M act osocial


In q u ir y , Com parativ e Studies in SocieCy an d History, 22, p . 174-97, 1980.
A ESCRITA DA H IST RIA 131

h ist r ia com o a d escr io de p r ocessos e acon tecim en tos h istricos


con cretos. A h ist r ia tam b m est u d ad a de u m m od o com par at i
vo, m as d en t r o d a estr u tu r a de d esen volvim en tos cron olgicos. H
m ais in teresse n as diferen as en tre vr ios d esen volvim en tos e a
sin gu lar id ad e de algu n s acon tecim en tos d o qu e em su as sim ilar i
d ad es. A estru tu ra con ceitu ai aqu ela d a u n ificao d o m u n d o
com o u m a con seq n cia d a exp an so d a Eu r op a e d a ascen so d o
O cid en te.56 A m b as as ab or d agen s so caracterizadas p or u m forte
d esejo de tran scen d er os lim ites tradicion ais, os p on t os de vista
pr ovin cian os e as t en dn cias viciosas n acion alist as. N o fim , elas
tm o m esm o objetivo, ou seja, t or n ar a d isciplin a ociden tal
especfica d a h ist r ia aplicvel h ist r ia m u n d ial. Isso n ecessrio,
p or qu e n o ssa civilizao a p r im eir a a ter p or seu p assad o o
p assad o d o m u n d o, n o ssa h istr ia a prim eira a ser a h ist r ia d o
m u n d o . Essas palavr as for am escritas p o r H u izin ga h m ais de
m eio scu lo at r s.57 O desafio de se extrair em su as con seq n cias
algo qu e ain d a h oje est am os en fr en tan do.

5 6 . P r xim o a W aller st ein , Er ic R. W olf, Europe an d the People W ith out History, Berkeley,
1 9 8 2 e P. C u r t in , C r oss Cu lt u ral T rade in W orld History, C am b r id ge , 1 9 8 5 , assim
co m o W . M cN eill, Th e Rise o f the W est: a History of the H u m an Com m un ity , Ch icago,
1 9 6 3 , so r elevan t es p ar a est a qu est o.
5 7 . ]. H u iiin ga, A D e fin it ion o f th e C o n ce p t o f H ist or y , em R . Klib an sk y an d H .J.
P aton (ed.), Philosophy an d History, O xfo r d , 1 936, p . 8.
J
SOBRE A MICRO-HISTRIA

Giov an n i Lev i*

U m a d vid a sem u m fim n o n em


' m esm o u m a d vida.
L W ittgen stein, 1 9 6 9

N o p or acaso qu e o debate sob r e a m icro-h istria n o tem


sid o b asead o em textos ou em m an ifestos tericos. A m icro-h istria
essen cialm en t e u m a prtica h istoriogrfica em qu e su as refern
cias tericas so var iad as e, em certo sen t ido, eclticas. O m t od o
est d e fato r elacion ad o em pr im eir o lugar, e an tes d e m ais n ada,
aos p r oced im en t os reais d et alh ad os qu e con st it u em o t rabalh o d o
h ist or iad or , e assim , a m icro-h istria n o p od e ser d efin id a em
relao s m icr od im en ses de seu objeto de est u d o. Por isso, o
leitor p od e talvez se su r p r een d er pela n atureza u m t an t o terica
d este artigo. N a verd ad e, m u it os h ist or iad or es qu e aderem
m icro-h istria tm -se en volvido em con t n u os in tercm bios com
as cin cias sociais e estabelecido teorias h istoriogrficas sem , con
t u d o, sen tir q u alq u er n ecessid ad e de se referirem a qu alqu er
sist em a coeren te de con ceitos ou pr in cpios p r p r ios. A micro-

P r ofessor d e H ist r ia d a U n iver sid ad e d e Ven eza.


134 PETER BURKE

t
h istr ia, assim com o t od o t rabalh o experim en tal, n o tem u m
cor p o de or t od oxia est abelecida par a dele se servir. A am pla
diver sid ad e de m aterial pr od u zid o d em on st r a claram en te o q u an t o
lim itada avar ied ad e de elem en t os com u n s. En tretan to, em m in h a
op in io, estes p ou cos elem en t os com u n s, com o ocorre n a micro-
h istria, so cru ciais, e so eles q u e vou ten tar exam in ar aqu i.

H algu m as caractersticas distin tas n a m icro-h istria qu e


derivam d aqu ele per od o n os an os 70, q u an d o se in iciou u m
debate poltico e cultural m ais geral. N o h n ad a particularm en te
in com u m n isso , p ois os an os 70 e 80 foram , em q u ase t odo o
m u n d o, an os de crise par a a cren a ot im ista prevalecen te de qu e
o m u n d o seria r pida e radicalm en te t r an sfor m ad o em lin h as
revolu cion r ias. N aq u ela poca, m u itas d as esp er an as e m itologias
q u e an tes h aviam or ien t ad o u m a parte im por tan t e d o debate
cultural, in clu in d o o d o m n io d a h istoriografia, estavam se com
p r ovan d o, n o tan to in vlidas, m as in ad equ ad as dian te d as im pre
visveis con seq n cias d os acon tecim en tos polticos e d as realida
des sociais - acon tecim en tos e r ealidades qu e estavam lon ge de
estar em con for m id ad e com os m od elos ot im istas p r op ost os pelos
gr an d es sistem as m ar xist a ou fu n cion alista. A in d a est am os viven do
as fases dram t icas in iciais deste pr ocesso e os h ist or iad or es tm
sid o for ad os a colocar n ovas qu est es sob r e su as pr p r ias m eto
d ologias e in terpretaes. Alm de tudo, a su posio d o automatis-
m o d a m u d an a foi corroda: m ais especificam en te, o qu e tem sido
posto em d vida a idia de u m a progresso regular, apesar de u m a
srie de estgios u n iform es e previsveis em qu e se im agin ava qu e os
agen tes sociais se alin h avam , con form e as solidariedades e os
con flitos em algu m determ in ado sen tido, n aturais e inevitveis.

O apar at o con ceituai com qu e os cien tistas sociais de t od as as


con vices in terpretavam a m u d an a atual ou p assad a foi sobr ecar
r egado p o r u m a carga de p osit ivism o h erd ado. O s pr ogn st icos de
com p or t am en t o social estavam se com p r ovan d o dem on stravel-
m en te er r n eos e esta faln cia d o s sistem as e par ad igm as existen tes
r equ er ia n o tan to a con st ru o de u m a n ova teoria social geral,
m as u m a com plet a reviso d o s in st ru m en t os d e p esq u isa atuais.
A ESCRITA DA H IST RIA 135

Por m ais b an al e sim p list a qu e est a colocao p o ssa parecer, esta


p er cepo d a crise to geral qu e ap en as a m ais sim p les m en o
pareceria n ecessr ia. '
H avia, con t u d o, vrias reaes possveis par a a crise, e a
m icro-h istria em si n ad a t n ais qu e u m a gam a de possveis
r esp ost as qu e en fatizam a r edefin io d e con ceitos e u m a an lise
ap r o fu n d ad a d o s in st ru m en t os e m t od os existen tes. A o m esm o
t em po, tm h avid o ou tr as solu es p r op ost as, ab solu tam en t e m ais
dr st icas, q u e com freq n cia d esviam par a u m relativism o d eses
per ad o, p ar a o n eo-idealism o ou m esm o para o r et or n o a u m a
filosofia repleta de irracion alid ade.

A q u eles h ist or iad or es qu e aderiram m icro-h istria1 em geral


t in h am su as razes n o m ar xism o, em u m a orien tao poltica para
a esq u er d a e em u m secu lar ism o radical com pou ca in clin ao para
a m etafsica. A p e sar d o fato d essas caractersticas estar em m an ifes
t adas de m o d o s am p los e diversos, acredito qu e serviram para
an cor ar firm em en te esses h ist or iad or es idia de qu e a p esqu isa
h istr ica n o u m a atividade pu r am en te retrica e esttica.

*$ e u t r ab alh o tem sem p r e se cen tralizado n a b u sca de u m a


descr io m ais realista d o com por tam en t o h u m an o, em pr egan d o
u m m od elo de ao e con flito d o com por tam en t o d o h om em n o
m u n d o q u e recon h ece su a - relativa - liber d ade alm , m as n o
fora, d as lim itaes d o s sistem as n or m at ivos prescritivos e op r e s
sivos. A ssim , t od a ao social vist a com o o r esu lt ado de u m a
con st an t e n egociao, m an ip u lao, escolh as e decises d o in div
d u o, d ian te de u m a realidade n or m at iva qu e, em b or a difu sa, n o
ob st an t e oferece m u it as p ossib ilid ad es de in terpretaes e liber d a
d es p essoais. A qu est o , portan to, com o defin ir as m ar gen s - por
m ais estreitas qu e p o ssam ser - d a liber d ade garan t ida a u m
in d ivd u o pelas brech as e con tr ad ies d os sistem as n or m at ivos
q u e o govern am . Em ou tr as palavras, u m a in vestigao d a exten so

1. A o b r a cen t r alizad a em tor n o d e d u as p u b licaes, a srie Microstorie p u b licad a p or


Ein au d i em T u r im a par tir d e 1981 e, em p ar t e,.a r evista Q u ad em i Storici, p u b licad a
p elo II M u lin o d e Bo lo n h a.
136 PETER BURKE

e d a n atu reza d a von t ad e livre den t ro d a estru tu ra geral d a sociedade


h u m an a. N est e tipo de in vestigao, o h ist or iad or n o est sim
plesm en te p r eocu pad o com a in terpretao d o s sign ificados, m as
an tes em d efin ir as am b ig id ad es d o m u n d o sim blico, a plurali
d ad e d as p ossveis in terpretaes d esse m u n d o e a lu ta qu e ocorre
em t or n o d o s r ecu r sos sim b licos e t am bm d os r ecu r sos m ateriais.
A ssim , a m icro-h istria p o ssu a u m a posio m u it o especfica
den t ro d a ch am ad a n ova h istria. N o era sim plesm en t e u m a
qu est o de corrigir aqu eles aspect os d a h istor iogr afia acadm ica
qu e par eciam n o m ais fu n cion ar. Era m ais im por tan t e refutar o
relativism o, o ir r acion alism o e a r edu o d o t r abalh o d o h ist or iad or
a u m a atividade pu r am en te retrica qu e in terprete os textos e n o
os p r p r ios acon tecim en tos.
Se gu n d o W ittgen stein , U m a d vida sem u m fim n o sequ er
u m a d vid a.2 O pr ob lem a est em se- ach ar u m a m an eir a de
recon h ecer os lim ites d o con h ecim en t o e t am b m d a razo, en
q u an t o ao m esm o t em po se con st r i u m a h istor iogr afia capaz de
organ izar e explicar o m u n d o d o p assad o. Por isso, o prin cipal
con flito n o en tre a n ova h ist r ia e a h ist r ia tradicion al, m as
an tes d o sign ificad o d a h istr ia en carad a com o u m a prtica inter-
pretativa.3 .
A m icro-h istria com o u m a prtica essen cialm en t e b asead a
n a r ed u o d a escala d a observao, em u m a an lise m icr oscp ica
e em u m est u d o in ten sivo d o m aterial docu m en tal. Essa defin i
o j su scit a possveis am b ig id ad es: n o sim plesm en t e u m a
qu est o de ch am ar a aten o p ar a as cau sas e o s efeitos d o fato, de

2. L. W it t gen st ein , O n ertain ty, O xfo r d , 1969, p ar gr afo 6 2 5 .


3. P or isso d isco r d o d a p osio assu m id a p o r Jo an Scot t (H ist or y in Cr isis? T h e O t h e r s
Sid e o ft h e St ory , em A m erican H istorical Review , 94, p. 6 8 0 - 9 2 ,1 9 8 9 ), q u e con sid er a
p osit ivo t od o o t r ab alh o h istr ico d e van gu ar d a. Se u ar tigo ter m in a evocan d o u m a
frase d e r en ovao sem q u alq u er per spectiva: Se as m u it as h ist r ias d ifer en t es d o
p assad o , b asead as em exper in cias h istr icas d iferen tes, so n a ver d ad e in con cili
veis, se r qu e n o existe o m en o r m o d o d e se p en sar coeren te e sist em aticam en te
so b r e o p assad o ? ... E ssas q u est es t m r esp ost a, m as som en t e se aceitam os a n oo
d e q u e a p r p r ia h ist r ia u m a d iscip lin a em m u t ao (p. 691-2). M as q u e r esp ost a
existe alm d as in q u ir ies cr iat ivas?
A ESCRITA DA H IST RIA 137

d im en s es diferen tes coexistirem em cad a sistem a social; em outra"S


palavr as, o p r ob lem a de descrever vast as estru tu ras sociais com ple
xas, sem p er d er a viso d a escala d o esp ao social de cada in divdu o,
e a partir da, d o povo e de su a situ ao n a vida. N o , por isso,
u m a qu est o de con ceit u ar sridia de escala com o u m fator in eren te
em t od os os sistem as sociais e com o u m a caracterstica im portan te
d o s con textos d e in terao scfcial, in clu in d o diferen tes d im en ses
qu an titativas e esp aciais. Este pr ob lem a tem sid o am plam en t e
d iscu t id o en tre an t r op logos qu e tm apr esen t ad o o con ceito de
escala exatam en te n est a perspectiva: a escala com o u m objeto de
an lise q u e serve p ar a m ed ir as d im en ses n o cam p o d os relacio
n am en t os, P ara Fredr ik Barth , por exem plo, qu e or gan izou u m
sem in r io fu n d am en t al sob r e o tem a, o p r ob lem a o de n ossa
capacid ad e p ar a descrever diferen tes com b in aes d a escala em
diferen tes or gan izaes sociais em pr icas, p ar a m ed ir o papel qu e
d esem p en h am n os diferen tes setores d as vidas qu e elas m old am .4
P ar a a m icro-h istria, a r edu o d a escala u m pr oced im en t o
an altico, q u e p od e ser aplicad o em qu alqu er lugar, in d ep en d en t e
m en te d as d im en ses d o ob jet o an alisad o.
D esejo p or u m in stan te en carar m ais de perto este pr oblem a,
p o is a idia d a escala ser u m ob jet o de est u d o u m a fon te de m
in terpretao p ar a m u it as p essoas, em d iscu sses sobr e a micro-
h istr ia. Freq en t em en te se su p e, p or exem plo, qu e as com u n i
d ad es locais p o ssam ser ad equ ad am en te est u d ad as com o objet os
de sistem as d e p eq u en a escala, m as qu e as escalas m aior es deveriam
ser u sad as par a revelar as con exes en tre as com u n id ad es den t ro
d e u m a regio, en tre as regies den t ro de u m p as, e assim por
dian te. Sem d vida, fica im ed iatam en te b vio qu e m esm o a ao
ap ar en t em en te m ais in sign ifican te, com o por exem plo a de algu m
sair par a com p r ar u m po, realm en te en volve o sistem a bem m ais
am p lo d o s m er cad os de gro de t od o o m u n d o. E ap en as u m a
d istor o p ar ad oxal e sign ificativa d a perspectiva su geriria qu e a
vid a com ercial d e u m a aldeia n o tem in teresse, alm de seu

4 . F. Bar t h (ed .), Scale an d Social O rgan featon , O slo , Ber gen , T r o m so , 1978, p. 273.
138 PETER BURKE

sign ificad o em u m a escala local. U m exem plo d esse t ipo de


perspectiva p od e ser vislu m b r ad o em u m a divertida in vestida de
Fran co Ven t u r i con tr a os est u d os de com u n id ad e e em particular
con tr a a m icro-h istria5:

Estudar as crnicas de um a aldeia, o que feito com en orm e freqncia


h oje em dia, algo completamente sem sentido. O dever do h istoriador
estudar as origens daquelas idias que m oldam n ossas vidas, n o escrever
novelas. Basta eu citar um exemplo: h muita conversa atualmente sobre
a n ecessidade de retorno ao mercado. Quem in ventou o mercado? O s
h om en s do sculo dezoito. E n a Itlia quem se preocupava com isso? O s
pen sadores do Ilum in ism o, Gen ovese e Verri. importan te situar firme
mente n o centro de n ossos estudos as razes de n ossa vida moderna.

Ser ia p ossvel replicar isso, par afr asean d o Geertz: O s h ist or ia


d or es n o est u d am as aldeias, eles est u d am em ald eias.6
Nat u ralm en te, a descrio de com b in aes d e escala diferen tes,
em b or a con gr u en tes, im por tan t e n o fen m en o social, ain d a qu e
ap en as com o u m m eio d e atr ibu ir d im en ses in tern as ao objeto
de an lise. En tretan to, auto-eviden te e at b an al afirm ar qu e as
d im en ses particu lares d o objet o de an lise n o refletem n ecessa
riam en te a escala distin tiva d o p r ob lem a colocado. A idia de qu e
a escala tem su a pr p ria existn cia n a r ealidade aceita, at por
aqu eles q u e con sid er am qu e a m icro-an lise s op er a atravs d o
exem plo, ou seja, com o u m pr ocesso an altico sim plificad o - a
seleo d e u m p on t o especfico d a vid a real, a partir d o qu al se
exem plificam con ceitos gerais - em vez de fu n cion ar com o u m
p on t o de par t id a p ar a u m m ovim en to m ais am p lo em direo
gen eralizao. O qu e as d im en ses d os m u n d os sociais de diferen
tes categorias de p essoas e de diferen tes cam p os est r u tu r ados de
r elacion am en t os d em on st r am a n atureza pr ecisa d a escala qu e
op er a n a realidade. N esse sen t ido, port an to, a segm en tao d e

5. F. V en t u r i, Lu m i d i V en ezia , La St am pa, Tu r im , 27 d e jan e ir o d e 1990.


6. O texto co m p let o diz: O s an t r op logo s n o est u d am a s ald eias (tr ibos, cid ad es,
v izin h an as ...); eles est u d am e m ald eias. V er C . Geertz, Th e In terpretation of
Cu lt u res, N o v a Yor k , 1973, p. 22.
A ESCRITA D A H IST RIA 139

socied ad es com p lexas d elin ead a sem se recorrer a su p osies e


estru tu ras con sid er ad as a priori, m as est a abor dagem capaz apen as
de con st r u ir u m a gen eralizao qu e m ais m etafrica qu e d em o n s
trada, gen eralizao esta b asead a som en t e n a an alogia. Parece-me,
em ou tr as palavr as, qu e d efer am os discu tir o p r ob lem a d a escala,
n o s com o aqu ele d a escala d a r ealidade observada, m as t am bm
com o u m a qu est o de u m a escala varivel de observao para
p r op sit os exper im en tais. E n atu ral e correto qu e a irredu tibilidade
d as p essoas in dividu ais s regras d os sistem as de gr an d e escala
tivesse sit u ad o o p r ob lem a d a escala n o m ago d o debate. Em
op osio a u m fu n cion alism o su per sim p les, im por tan t e en fatizar
o papel d as con tr ad ies sociais n a gerao d a m u d an a social; em
ou tr as palavr as, en fatizar o valor explan at r io d as discr epn cias
en tre as restries qu e em an am d os vrios sistem as n or m ativos (ou
seja, en tre as n or m as d o estad o e d a fam lia) e d o fato de qu e, alm
d isso, u m in d ivd u o tem u m con ju n t o diferen te de r elacion am en
tos qu e d et er m in a su as reaes estru tu ra n or m ativa e su as
escolh as com respeito a ela.
Em b or a a escala com o u m a caracterstica in eren te d a r ealidade
certam en te n o seja u m elem en to est r an h o, n o debate d a micro-
h ist r ia ela , sem d vida, tan gen cial7; p or qu e o pr ob lem a real est
n a d eciso de reduzir a escala de observao p ar a pr op sit os
exp er im en t ais.'O p r in cp io u n ificad or de t od a p esq u isa micro-his-
trica a cren a em q u e a observao m icr oscpica revelar fatores
previam en te n o ob ser vad os. A lgu n s exem plos d esse pr oced im en
to in ten sivo so a r ein terpretao d o caso con tr a G alileu com o u m a
defesa d as n oes aristotlicas de su bst n cia, e d a Eu caristia con tr a
u m at om ism o q u e teria t or n ad o im possvel a t ran sfor m ao de
vin h o e p o em san gu e e carn e8; o en foqu e sobr e u m n ico q u a
d r o e a iden tificao de qu em ele r epresen ta com o u m m eio de

7. G . Levi, U n p r ob le m a di scala , em Dieci interventi di Storia Sociale, Tu r im , 1981,


p . 75-81.
8 . P. R e d o n d i, Galileo eretico, T u r im , 1 983. U m a tr ad u o d e Ray m on d Rosen th al foi
p u b licad a em Lo n d r e s em 1988 co m o Galileo Heretic.
140 PETER BURKE

in vestigao d o m u n d o cultural d e Piero delia Fran cesca9; o est u d o


d as estratgias m at r im on iais con san g n eas em u m a p eq u en a
aldeia n a regio de C o m o p ar a revelar o u n iver so m en tal d os
cam p on eses d o scu lo dezessete10; a in tr od u o d o tear m ecn ico,
ob ser vad a em u m a p equ en a aldeia txtil, par a explicar o tem a geral
d a in ovao, seu s r it m os e efeitos11; o est u do d as tr an saes de terra
de u m a ald eia p ar a d escob r ir as regras sociais d o in tercm bio
com ercial qu e op er am em u m m er cado qu e, alm d isso, teve de
ser d esp er son alizad o .12
Exam in em os brevem en te o ltim o exem plo. T em h avido
m u it a d iscu sso com respeito com ercializao d a terra e u m a
cren a am p lam en t e con sid er ad a qu e, a pr ecocidade e a freq n cia
d as tr an saes de terra, ocorr id as em m u it os p ases d a Eu r opa
O cid en tal e n a Am r ica colon ial, in dicam a pr esen a precoce d o
cap it alism o e d o in d ivid u alism o. D ois elem en tos evitaram u m a
avaliao m ais ad equ ad a deste fen m en o. Em pr im eiro lu gar,
m u itas in terpretaes tm sid o b asead as em d ad os agregados,
ab or d agem qu e t o m o u im possvel exam in ar os fatos con cretos das
p r p r ias t ran saes. Em segu n d o, o s h ist or iador es for am in du zid os
a erro p o r su a p r p r ia m en talid ad e m ercan til m od er n a, qu e os
levou a in terpretar as qu an t id ad es m acias de tran saes m on et
rias de terra q u e en con t r ar am em docu m en t os n ot ar iais con tem
p or n eos com o evidn cia d a existn cia de u m m er cad o auto-regu-
lador. Cu r iosam en t e, n in gu m ob ser vou ou deu im por tn cia ao
fato d e qu e os pr eos en volvidos er am extrem am en te variveis,

9. C . Gin zb u r g, In d agin isu Piero: II battesim o, II ciclo di A rezzo, Laflagellaz ion ed i Urbin o,
Tu r im , 1 9 8 1 . U m a t r ad u o d e M ar t in Ryle e Kate So p e r foi p u b licad a em Lon d r es
em 1 9 8 5 co m o Th e En igm a of Piero: Piero delia Fr an cesca: Th e Baptism , Th e A rezzo
Cycle, Th e Flagellation .
10. R. M erzar io, II paese stretto: strategie m atrim on iali n ella diocesi di Com o secoli XV I-
X V III, Tu r im , 1981.
11. F. Ram ella, T erra e telai: sistem i di paren tela e m an ifattu ra nel Biellese dell'Ottocento,
T u r im , 1984.
12. G . Levi, UEred it im m ateriale: carriera di um esorcista nel Piem onte dei Seicento, Tu r im ,
1985, t r ad u zid o p o r Lin d a C o ch r an e co m o In heriting Pow er: the Story o f an Exorcisc,
Ch icago e Lo n d r es, 1988.
A ESCRITA DA H IST RIA 141

m esm o con sid eran d o-se as q u alid ad es diferen tes d a terra. A ssim ,
os pr eos d a terra e o m er cado geral n or m alm en t e estavam
r elacion ad os su p o sio in qu estion vel de qu e as foras de
m er cad o er am im p essoais. A p en as reduzin do-se a escala de ob ser
vao a u m a rea extrem am en te localizada, foi possvel observar
q u e o pr eo d a terra variava segu n d o o r elacion am en to de par en
tesco en tre as par tes con tratu ais. T am b m foi p ossvel m ostr ar qu e
er am im p u t ad os preos variveis a terras de igual d im en so e
qu alid ad e. D e sse m od o, torn ou-se possvel estabelecer qu e se estava
ob ser van d o u m m er cado com plexo, em qu e o s r elacion am en t os
sociais e p essoais d esem pen h avam u m papel deter m in an te n o
estabelecim en to d o n vel de preo, d o prazo de pagam en to e das
for m as pelas q u ais a terra trocava d e m os. Esse exem plo parece-me
particu larm en te revelador d a m an eir a com o a m icro-h istria p r o
cede de m o d o geral. O s fen m en os previam en te con sid er ad os
com o b ast an t e d escr it os e com p r een d id os assu m em sign ificados
com plet am en t e n ovos, q u an d o se altera a escala de observao. E
en to p ossvel utilizar esses r esu lt ad os par a extrair u m a gen eraliza
o m ais am pla, em b or a as observaes in iciais t en h am sid o feitas,
d en t r o de d im en s es relativam en te estreitas e m ais com o experi
m en t os d o qu e com o exem plos.
A p e sar de ter su as razes n o in terior d o crculo d e p esqu isa
h istrica, m u itas d as caractersticas d a m icro-h istria d em on st r am
o s laos p r xim os qu e ligam a h ist r ia an tr opologia - particular
m en te aqu ela d escr io d e n sa q u e Cliffor d Geertz en cara com o
a perspectiva ad eq u ad a d o t rabalh o an t r opolgico.13 Em vez de se
in iciar com u m a srie de observaes e ten tativas p ar a im p or sobr e
elas u m a teoria d o t ipo legal, esta perspectiva parte de u m con ju n t o
d e sin ais sign ificativos e ten ta aju st-los em u m a est r u tu r a in telig
vel. A descr io d en sa serve port an to par a registrar p or escrito u m a
srie de acon t ecim en t os ou fatos sign ificativos qu e de ou tr a for m a
ser iam im perceptveis, m as qu e p od em ser in terpretado^ p or su a

13. C . Geertz, T h ick D escr ip t ion : To w ar d an Itjterpretive Th e or y o f Cu lt u r e , em


Geertz, In terpretation o f Cultures, p. 3-31.
142 PETER BURKE

in ser o n o con texto, ou seja, n o flu xo d o d iscu r so social. Essa


ab or d agem bem -su cedida n a utilizao d a an lise m icr oscpica
d o s acon tecim en tos m ais in sign ifican tes, com o u m m eio de se
ch egar a con clu ses de m ais am plo alcan ce.
Este, segu n d o Geertz, o pr oced im en t o ad ot ad o pelo etn logo
cu jos objetivos so ao m esm o t em po extrem am en te am b iciosos e
m u ito m od est os. A m b icioso s n o sen tido de qu e a au tor idade d o
et n logo p ar a in terpretar o m aterial praticam en te ilim itada e a
in terpretao , em gr an de parte, a essn cia d o trabalh o etn ogrfi
co. O s escr itos an tr opolgicos so t rabalh os im agin ativos em qu e
a h ab ilid ad e d o au tor m ed id a p or su a capacid ad e de n os colocar
em con tato com as vid as d os for asteir os e de fixar os acon tecim en
tos ou o d iscu r so social de for m a a n os perm itir exam in -los
claram en te. O p od er d o in trprete torn ou-se portan to in fin ito,
im en su rvel, n o suscetvel d e falsificao.14 In evitavelm en te, fo
ram in tr od u zid os elem en tos qu e so difceis de ser r acion alm en te
avaliad os, var ian d o d esd e u m a espcie d e fria em pat ia at u m a
h abilid ad e com u n icativa literria.

O perigo d o relativism o acen tu ado, m ais qu e m in im izado,


pelo p eq u en o esp ao d est in ad o teoria. Para Geertz, proveitosa
a b u sca de leis e con ceitos gerais, p ois a cultura com p ost a de u m a
tram a de sign ificad os, cu ja an lise n o u m a cin cia experim en tal
tat ean d o leis u n iver sais, m as u m a cin cia in terpretativa em b u sca
de sign ificado. Q u al , en to, o papel d a teoria? Geertz n ega qu e a
ab or d agem in terpretativa deva r en u n ciar explicitam en te s for m u
laes tericas. En tretan to, ele im ediatam en te p r ossegu e dizen do
qu e os t er m os em qu e tais for m u laes p od em ser m old ad os so,
se n o in teiram en te in existen tes, m u it o pr xim os d isso ... H
vrias caractersticas de in terpretao cultural qu e t or n am seu
desen volvim en t o terico m ais difcil qu e o u su al (p. 24). Em
pr im eir o lugar, est a n ecessid ad e d a teoria ficar bem m ais
pr xim a ao cam p o, d o qu e ten de a ser o caso em cin cias m ais
aptas a se en tregarem ab st r ao im agin ativa (p. 24). A s

14. ]. C liffo r d , O n Et h n ogr ap h ic Au th or ity , Representations, 1, p . 122-39, 1983.


A ESCRITA DA H IST RIA 143

for m u laes tericas pairam to baixo sobr e as in terpretaes qu e


gover n am qu e n o fazem m u it o sen t ido ou d esper t am m u ito
in teresse se d elas sep ar ad as (p. 25). A ssim , as teorias so legitim a
d as, m as d e pou ca utilidade, por qu e a tarefa essen cial d a teoria
aq u i edificada n o codificai; r egu laridades abstr atas, m as t orn ar
possivel a descr io d en sa, n o par a gen eralizar os casos cru zados,
m as p ar a gen eralizar den tro de, seu in terior (p. 26). Algo sim ilar
est se p assan d o em relao in fern cia cln ica: n o u m a qu est o
de se aju st ar os casos ob ser vad os a u m a lei existen te, m as an tes de
se t rabalh ar a partir de sin ais sign ificativos - qu e, n o caso d a
et n ologia, so atos sim b licos - q u e for am or gan izados em u m a
estr u tu r a in teligvel" para perm itir qu e a an lise d o d iscu r so social
extraia a n o-aparen te im por tn cia d as coisas . P or isso, n o
u m a qu est o d e se elabor ar em in st ru m en t os tericos capazes de
gerar previses, m as de se organ izar u m a estru tu ra terica capaz
de con t in u ar a pr od u zir in terpretaes defen sveis com o fen m e
n os sociais n ovos vin d o t o n a ... Idias tericas n o so totalm en te
criad as de n ovo em cada estu do ...; elas so ad ot ad as a partir de
ou t r os est u d os r elacion ad os e, r efin adas n o pr ocesso, aplicadas a
n ovos p r ob lem as in terpretativos (p. 26-7). N o ssa tarefa d u p la
d escob r ir as est r u tu r as con ceitu ais q u e in spir am n o sso s atos in d i
vid u ais, d it o s d o d iscu r so social, e con st r u ir u m sist em a de an lise
em cu jos t er m os o qu e gen rico qu elas estru tu ras, o qu e lh es
perten ce p o r elas ser em o qu e so, far con traste com os ou t r os
det er m in an t es d o com por tam en t o h u m an o. N a etn ografia, a fu n
o d a teoria pr om over u m vocab u lr io, on d e o qu e a ao
sim b lica tem a dizer sobr e si m esm a - ou seja, sob r e o papel d a
cu ltu r a n a vid a h u m an a - p o ssa ser exp r esso . A ssim , a teoria
u m r epertrio de con ceitos e sist em as de con ceitos m u it o gerais,
elab or ad os n o in terior d a acad em ia ... qu e se agita n o cor po de
u m a etn ografia d e descrio d en sa, n a esp er an a d e t r an sfor m ar
ocorr n cias sim p les em cien tificam en te eloq en t es (p. 28). Por
isso, os con ceitos so in st r u m en t os frios t om ad os d a bagagem d a
cin cia acadm ica: eles so teis n a in terpretao, m as ap en as
n essa fu n o q u e ad qu ir em r ealidade con creta e especificidade. A s
144 PETER BURKE

teorias n o se or igin am d a in terpretao. A teoria s tem u m


p eq u en o papel, com o su balter n a, par a d esem p en h ar , em relao
ao papel m u it o m aior d o in trprete. O s sistem as d os con ceitos
gerais perten cen tes lin gu agem acadm ica so in ser id os n o cor po
vivo d a d escr io d en sa, n a esp er an a de dar exp r esso cien tfica
a acon tecim en tos sim ples, n o par a criar n ovos con ceitos e siste
m as tericos ab st r atos. Portan to, a n ica im por tn cia d a teoria geral
u m a parte d a con st ru o de u m repertrio sem p r e em exp an so
d o m aterial d en sam en t e descrito, t or n ad o in teligvel atravs d e su a
con textu alizao, qu e servir par a am p liar o u n iver so d o d iscu r so
h u m an o.

Parece-me qu e a an tr opologia in terpretativa e a m icro-h istria


tm tan to em com u m , q u an t o tm a h ist r ia e a an tr opologia em
geral. N o ob st an t e, eu qu er o aqu i r essalt ar d u as diferen as im por
tan tes, u m a der ivada d o u so t radicion alm en te m ais in ten so da
p esq u isa in ten siva em p equ en a escala, e a ou tra der ivada de u m
aspecto, qu e ten tarei explicar em segu ida, e qu e p o sso defin ir com o
u m a espcie de lim itao au to-im posta, presen te n o p en sam en t o
de Geertz. Essas d u as diferen as dizem r espeito a t r abalh os h a
prtica d a racion alid ade h u m an a e legitim id ade d e se fazerem
gen eralizaes n as cin cias sociais.

Exam in em os, prim eiro, a m an eir a diferen te com o en carad a


a racion alid ad e. U m a vez qu e n ega a p ossib ilid ad e de u m a an lise
especfica d e p r ocessos cogn itivos, a an tr opologia in terpretativa
pr esu m e a racion alid ad e com o u m p on t o de partida, com o algo
im p ossvel de ser descrito fora d a ao h u m an a, fora d o com p or
t am en to h u m an o, vist o tan t o com o u m a ao sign ificativa e
sim b lica q u an t o alm d a in terpretao. At esse pon t o, p od em os
est ar de acor d o. En tretan to, Geertz extrai d essas con sid er aes
con clu ses extrem as. A n ica coisa qu e p od em os fazer p r im eir o
ten t ar p r ocu r ar con h ecer e d ep ois t or n ar explcitos, atravs d a
d escr io d en sa, os provveis sign ificados das aes. A qu eles qu e
con cor d am com essa ab or d agem n o acreditam q u e seja n ecessr io
q u est ion ar as lim itaes, as p ossib ilid ad es e a m en su r ab ilid ad e da
p r p r ia r acion alid ade. De prefern cia, q u aisq u er restries ou
A ESCRITA DA H IST RIA 145

lim ites in eren tes so p r esu m id os com o det er m in ad os p elo jogo


in fin ito d e in terpretaes essen cialm en t e sem valor, var ian d o en tre
id ealism o e relativism o em vez de estabelecidos pelos p ad r es de
algu m a con cep o d efin id a d a racion alid ade h u m an a.

Pode-se pr ossegu ir e afirm ar qu e a con cepo de Geertz
revelada p o r algu m as caractersticas q u e ele extraiu de H eid egger 15,
em par ticu lar a rejeio d a p ossib ilid ad e de explicao total e a
ten tativa de con st r u ir u m a h erm en u tica d a escuta; ou seja, escu tar
a lin gu agem potica, em ou t r as palavras, a lin gu agem ap r een d id a
n o esfor o de in ven tar n ovos sign ificad os.16 N a verdade, segu n d o
Geertz, o h om em n o p od e for m u lar sistem as m en tais, sem
recorrer orien tao de m od elos de em oo p blicos e sim b licos,
p ois e sses m od elos so os elem en tos essen ciais com qu e ele percebe
o m u n d o. A lm d isso, esses m od elos sim b licos n o p od em ser
en con t r ad os em t od a a fala h u m an a, pois a fala em geral degen er ou
em u m sim p les m eio de com u n icao. Geertz, com o H eidegger,
con sid er a esses m od elos sim b licos n a lin gu agem qu in t essen cial
d a p oesia, qu e repr esen t a a m ais alta expr esso d a experin cia
h u m an a d a r ealidade. Geertz especificam en te se refere lin gu agem
d o m ito, d o ritual e d a arte: Para com p or n ossas m en tes devem os
sab er com o n os sen t im os a respeito d as coisas, e par a sab er com o
n os sen t im os a respeito d as coisas p r ecisam os d as im agen s p blicas
d o sen t im en t o q u e ap en as o ritual, o m ito e a arte pod em
p r op or cion ar .17 A p osio clara e l cid a de Geertz qu e o
reper tr io in fin ito d as p ossib ilid ad es sim b licas das m en tes h u m a
n as n os perm ite ab or d ar a realidade, por u m a srie d e p assos
in fin it am en te p eq u en os, sem , n o en tan to, jam ais atingi-la. Essa
op in io con sist en te com a teoria an ti-h egelian a de H eidegger, de
qu e o con h ecim en t o d o in d ivd u o n o deve dissolver a existn cia

15. M . H eid egger , H ok w ege, Fr an k fu r t , 1950, t r ad u zid o p ar a o it alian o co m o Sentieri


interotti, Flor en a, 1968. 0
16. G . V at t im o, In troduzione a Heidegger, Bar i, 1985.
17. C . Geertz, T h e Gr ow t h o f Cu lt u r e an d th e Evolu tion o fM i n d , em J. Sch er (ed.),
Th eories of the Minc, G len coe, 1 962, p. 713- 40; r ep u b licad o em Geertz, Interpretation
o f Cu lt u res, p . 55-85.
146 PETER BURKE

de ou t r os m si m esm o, m as an tes qu e a fu n o ad equ ad a d o


p en sam en t o com o u m classificador h erm en u t ico perm itir qu e
as ou t r as p essoas per m an eam sen d o as ou tr as. Acredito qu e esse
elo h eidegger ian o essen cial par a u m en ten dim en t o, tan to d a fora
e d a sutileza das in terpretaes, qu an t o d a relativa debilidad e das
explicaes d o s m u n d os n a an tr opologia in terpretativa de Geertz.
D essa m an eir a, Geertz preten de evitar a qu est o d a r acion alid ade
e seu s lim ites: lim ites qu e so d efin idos p o r m u ito m ais d o qu e
u m acesso sim p lesm en t e diferen cial in form ao. A diferen a
aqu ela en tre o p en sam en t o au tn tico e o pen sam en t o govern ado
pelo p r in cp io d a razo su ficien te. Em vista d isso, poder ia parecer
q u e o et n logo devesse talvez se con ten tar em in terr om per su a
p esqu isa n o n vel d as descries d o sign ificado.

Sem d vid a deve ser aceito qu e, de u m pon t o de vista biolgico,


t od os os h o m en s p o ssu em in telectos su b st an cialm en te iguais, m as
esse in telecto com pletam en te depen d en t e d os r ecu r sos cu ltu rais
par a seu fu n cion am en t o. Essa n fase n a cu ltura perm ite qu e se
evite q u alqu er teoria d a su per ior id ad e d o h om em civilizado sobr e
o h om em prim itivo. T am b m evita qu e se con sid er e a idia de qu e
a cu ltu ra su rge em algu n s p on t os or d en ad os n as fases evolucion -
rias. A cultura, d efin ida com o a capacidad e de p en sam en t o sim b
lico, parte d a verd adeira n atu reza d o h om em . A cultura n o
su p lem en t ar ao p en sam en t o h u m an o, m as seu in gredien te in trn
seco. N o ob st an t e, segu n d o Geertz, o pr ob lem a de se evitar o
relativism o cu ltural ab so lu t o - assim t o m an d o possvel a com
p ar ao en tre as cu ltu ras - n o p od e ser resolvido e n o deve n em
m esm o ser m en cion ad o. Ele se lim ita a defin ir a fu n o d o in telecto
com o u m a b u sca de in for m ao : u m a elab or ao em otiva, u san
do-se os m ateriais com u n s aos m em b r os de u m a cultura especfica.
Em su m a, a in teleco h u m an a, n o sen t id o especfico d o racioc
n io diretivo, d ep en d e d a m an ip u lao de certos t ipos de r ecu r sos
cu ltu rais, de tal m an eir a a pr od u zir (d escobrir, selecion ar) os
est m u los am b ien tais n ecessr ios - seja p ar a q u e p r op sit o for -
ao or gan ism o; u m a b u sca de in for m ao (p. 79), p or isso u m a
r eu n io seletiva d e in form ao. D e fato, o s seres h u m an o s n eces
A ESCRITA D A H IST RIA 147

sit am de con st an t es est m u los afetivos e in telectuais, m as, ao


m esm o tem po, esses m esm os est m u los requ erem u m con trole
cu ltural con t n u o q u e os organ ize em u m a or d em sign ificativa e
in teligvel. P or isso, n o apen as u m a r eu n io de in form ao, m as
a organ izao em otiva d o qu e est en volvido. Tod avia, n o u m
pr ocesso privado, u m a vez qu e o sign ificado d os sm b olos r epou sa
n o fato de q u e eles so com p ar t ilh ad os e p or isso com u n icveis
en tre os m em b r os de u m gr u po p equ en o ou gr an de: n o pr im eir o
m om en t o, o p en sam en t o or gan izado de acor do com as estru tu ras
sim b licas p b licas m o e som en t e d ep ois d isso, ele se t or n a
privado. M as Geertz n o p od e ir alm d essas con sideraes, pois
u m a in vestigao m ais especfica n o fu n cion am en t o d a razo iria
in evitavelm en te in trodu zir im plicaes am eaad or as d e u m a h ie
r ar qu izao de cu ltu ras.
Geertz defen de o papel d esem p en h ad o pelo relativism o cultu
ral n a destr u io d o et n ocen t r ism o - e com isso n s n o p od em os
d eixar d e con cor d ar . En tretan to, ele p r ossegu e iden tifican do o
relativism o cultural com o relativism o tout court e en cara t od o o
an ti-relativism o com o u m a t en dn cia per igosa p ar a con sid er ar
algu m as cu ltu ras com o h ier arqu icam en te su per iores a ou tr as. Em
u m artigo revelador de 1 9 8 4 18, An d anti-relativism , ele iden tifica
t od o an ti-relativism o com aqu ela p osio em q u e a diver sidade
cultural, cru zada n o esp ao e atravs d o tem po, re n e u m a srie
de exp r esses ... de u m a realidade estabelecida, su bjacen te, a
n atu reza essen cial d o h om em . Geertz percebe n est a viso d a
diver sid ad e su perficial qu e reveste u m a p r ofu n d a h om ogen eid ad e
su bjacen te, u m a con fian a n as teorias d a m en te h u m an a e d a
n atu reza h u m an a, p o r ele rejeitadas, p or q u e con d u zem in evitavel
m en te ao restabelecim en to de con ceitos er r n eos de p en sam en t o
pr im itivo e d esvio social ; em ou tr as palavras, h iptese de u m a
h ier ar qu ia de con vices e de for m as de com por tam en t o d isp ost as
segu n d o diferen tes n veis de r acion alid ade. A ssim , a afirm ao
n eo-racion alista de qu e possvel iden tificar-se con st n cias for m ais

18. C . Geertz, A n t i An ti-Relativism , A m erican A nth ropologist, 8 6 , p. 2 6 3 - 7 8 ,1 9 8 4 .


148 PETER BURKE

(u n iver sais cogn itivos), con st n cias relativas ao desen volvim en to


(estgios cogn itivos) e con st n cias op er acion ais (p r ocessos cogn iti
vos), seja so b qu e for m a for, s d im in u i o p od er de con ceitos qu e
corretam en te en fatizam a diver sid ade cultural e a alteridade. Seria
realm en te lam en tvel se agora q u e a distn cia, qu e estabelecem os
e o local em q u e n os in st alam os, esto com ean d o a im pr ession ar ,
par a m u d ar n o sso sen t id o d o sen t id o e n o ssa percepo d a
percepo, t ivssem os qu e voltar a velh as can es (p. 276). Geertz
n o se d eclara relativista, m as an tes u m an ti an ti-relativista, n o
sen t id o de qu e est am os em u m estgio, talvez t ran sitrio, em qu e
ap en as a descr io d en sa e a elabor ao de u m repertrio de sign i
ficad os so possveis.

En t r et an to, n o m e parece qu e su a r edu o d e tod o ar gu m en


to r acion alist a a u m r en ascim en t o poten cial de con ceit os h ier r
qu icos de cu lt u r a seja d efen svel; e de fato difcil con sid e r ar
Gelln er , Lvi-Strau ss, N eed h am , W in ch , H or t on e Sp er b er , a
q u em Geer tz se refere, t od os com o expoen t es de u m a or d en ao
h ier r q u ica d e cu lt u r as. P or qu e os p r ocessos cogn it ivos .ou os
u n iver sais cogn it ivos con d u zir iam ap en as a u m a con clu so etno-
cn trica? P or q u e u m a descr io d os p r oce sso s r acion ais em
t er m os for m ais, ou u m con ceit o d as lim itaes d a r acion alid ad e
pr ovar ia ob st cu los a u m a d escr io n o-h ier r qu ica de cultura?
P or q u e a for m alizao e a gen er alizao q u e per m it e a p o ssib ili
d ad e d e com p ar ao en tre cu lt u r as n ecessar iam en t e im p licar iam
a d est r u io d a alteridade? N at u r alm en t e o per igo existe, m as a
so lu o ser r ealm en te aceitar a am eaa ir r acion alist a par alisan t e
d o r elat ivism o com o o pr eo p ar a se escap ar d o et n ocen t r ism o,
u m esp ect r o de q u alq u er m od o, at agor a, j em gr an d e par t e
exorcizad o? Eu, an tes, acredito qu e a ver d ad eir a iden tificao
de p r o ce sso s cogn it ivos u n ifor m es qu e n o s per m it e a aceitao
d a relat ivid ad e cu ltu r al, en q u an t o r ejeit am os o r elat ivism o ab so
lu to d aq u eles q u e lim itam n o ssas p o ssib ilid ad e s de con h ecer a
r ealid ad e, com o r esu lt ad o de n o s t or n ar m o s en r e d ad os em u m
jo go in fin it o e gratu ito de in terpretar as in terpret aes.
A ESCRITA DA H IST RIA 149

Parece-me qu e u m a d as pr in cipais diferen as d e perspectiva


en tre a m icro-h istria e a an tr opologia in terpretativa qu e a ltim a
en xerga u m sign ificado h om ogn eo n os sin ais e sm b olos p b licos;
e n q u an t o a m icro-h istria b u sca defin i-los e m edi-los com refern
cia m u ltiplicidade d as r epresen taes sociais qu e eles produzem .
P ortan to, o p r ob lem a n o sim plesm en t e aqu ele d o fu n cion am en
to d o in telecto. H tam b m o perig d e se per d er a viso d a n atureza
socialm en te difer en ciada d os sign ificados sim b licos e con seq en
tem en te de su a qu alid ad e em parte am b gu a. Isso leva t am b m ao
pr ob lem a de se d efin ir em as diferen tes for m as de fu n cion am en t o
d a r acion alid ad e h u m an a den t ro d o con texto de situ aes espec
ficas. T an t o a qu an t id ad e de in form ao n ecessr ia p ar a se or gan i
zar e d efin ir a cultura, q u an t o a qu an t id ad e de in form ao n eces
sr ia ao, so h istor icam en te m u tveis e socialm en te variveis.
esse, port an to, o p r ob lem a qu e n ecessita ser en fren tado, u m a vez
q u e o ar cabou o d as estru tu ras p blicas, sim blicas, u m a abstra
o. P ois, n o con texto de con d ies sociais diferen tes, essas estru
tu ras sim b licas p r od u zem u m a m u ltiplicidade de repr esen taes
fr agm en t ad as e d ifer en ciadas; e ser o essas o objet o d o n osso
est u d o.
T an t o a q u an t id ad e de in form ao dispon vel, q u an t o as
op or t u n id ad es p ar a a observao em pr ica so provavelm en te
m u it o m ais am p las e com plexas n as sociedades con t em por n eas
d o q u e n as socied ad es sim ples ou n aqu elas d o p assad o . N o
ob st an t e, o pr in cip al p r ob lem a sem p r e aqu ele est abelecido de
for m a ext raor d in ar iam en te ilu m in ad a p o r Fou cau lt 19: o pr ob lem a
d a seleo, a partir d a variao d e sign ificad os altern ativos p o ss
veis, q u e u m sistem a d e classificao d om in an t e deve im p or ; sem
m en cion ar aqu ela seleo de in for m ao qu e p o d em os ch am ar de
auto-protetora, q u e n os perm ite d ar sign ificado ao m u n d o e
fu n cion ar d e m o d o eficaz. A q u an t id ad e e a qu alid ad e de tal
in for m ao n o , en tretan to, socialm en te u n ifor m e, e p or jsso
n ecessr io exam in ar-se a plu r alid ad e de for m as d a r acion alid ade

19. M . Fou cau lt , Les m ots et les choses: arch ologie des sciences h um ain es, P ar is, 1966.
150 PETER BURKE

lim itad a q u e atu a n a realidade particu lar em observao. Essa


p lu r alid ad e existe com o u m r esu ltado, en tre ou tr as coisas, de
m ecan ism os protetores d esd ob r ad os em face de in form aes em
excesso, m ecan ism os estes qu e perm item escap ar d a qu an t id ad e
total de in form ao, par a qu e as decises p o ssam ser t om ad as.
Pode-se p en sar , p or exem plo, n os p r ocessos de sim plificao
cau sai, e t am b m n a utilizao d e slogans sim plificad os n as esco
lh as polticas, n os sistem as et iolgicos u sad o s n a m ed icin a p op u
lar, ou n as tcn icas de p er su aso em pr egad as pela in d st r ia de
p r op agan d a.

Parece-m e, p or isso, n o ser su ficien te con du zir u m a d iscu s


so geral d o fu n cion am en t o sim b lico, ten do-se com o b ase u m a
d efin io geertzian a de cu lt u r a com o u m a b u sca in fin it a de
in for m ao. A cr ed it o ser n ecessr io ten tar m ed ir e for m alizar os
m ecan ism os d e r acion alid ad e lim itad a - u m a r acion alid ad e lim i
t ad a em q u e a localizao de seu s lim ites var ia com as vrias
for m as d e acesso in for m ao - par a per m it ir u m en t en d im en t o
d as d ifer en as existen tes n as cu ltu r as d os in d ivd u os, gr u p o s e
socied ad es em vr ias p ocas e locais. A q u alid ad e u m tan t o
alu siva d o im por tan t e, m as in com p let o sist em a de Geertz, n egli
gen cia esse objetivo.

A pr ova d essa in ad equ ao est exem plificad a n a ab u n d n cia


d o relativism o au tobiogrfico q u e su r giu n o cen rio cien tfico n os
lt im os an os, so b a cap a de an tr opologia in terpretativa (Reflections
on Fieldw ork in Morocco20, d e Rabin ow , parece-m e u m excelen te
exem plo). Existe pr ova adicion al n o fato de qu e o r epertrio das
d escr ies d en sas n o tem u m objetivo com par ativo, m as per m a
n ece sim p lesm en t e u m r epertrio d o qu al se extraem casos par a
esclarecim en to, segu n d o regras n o especificad as. Co n seq en t e
m en te, a in terpretao tem co m freq n cia p er m an ecid o em aber
to, im pon d er vel e lim itada. A lgu n s exem plos d essa im p on d er ab i
lid ad e aparecem m ais n os geertzian os d o qu e n o p r p r io Geertz.

20. P. Rab in ow , Reflections on Fieldw ork in Morocco, Berkeley e Los An geles, 1977.
A ESCRITA DA H IST RIA 151

U m exem p lo clssico parece-m e ser o Great C at M assacre, de


au t or ia de Rob er t D ar n t on .21
U m segu n d o aspecto, q u e j foi m en cion ad o, se abst er de
q u alq u er ten tativa d e con st r u ir m od elos e estabelecer as regras
for m ais d o s jogos in terpretativos e com u n icativos. Geertz con clu i
pela p r op osio d e u m u so exper im en tal de con ceitu ao geral,
acadm ica, ap en as par a revitalizar os con ceitos n os exem plos
con cretos d as d escr ies d en sas. D e ssa m an eira, u m r epertrio de
con ceitos in tr odu zid o em u m repertrio de acon tecim en tos
in terp ret ad os, n a esp er an a de qu e eles oper em ju n t os p ar a qu e os
acon t ecim en t os sim p les p o ssam se t or n ar cien tificam en te eloq en
tes e, op ost am en t e, qu e con clu ses de lon go alcan ce p o ssam ser
extrad as d a d en sid ad e de fatos sim ples. Esse m t od o com freq n
cia r esu lta em u m a h ist r ia cultural sem an lise social, ou em u m a
an lise social ext rem am en te est er eotipada extrada de u m a h istria
cultural in ten sivam en te in vestigada. A ao exam in ad a em p r o
fu n d id ad e, m as sem u m a r econ ceitu ao com plexa e for m al d os
m ecan ism os sociais en volvidos, e p or isso a an lise p r a de repen te,
com o se estivesse am eaad a, n o efetivo lim iar d a h ist r ia social.
P or exem plo, o car ism a e o sim b o lism o d o pod er n o cerim on ial
d a cor oao par ecem falar a m esm a ln gu a a t od os qu e perten cem
a u m a socied ad e socialm en te in d ifer en ciad a.22 O u , t om an do-se
ou t r o exem plo, a briga de galos apr esen t ad a com o t en d o u m a
im por t n cia u n iver sal, sin gu lar par a o con ju n t o d a sociedade,
ain d a qu e as for m as de ap ost a sejam socialm en te d iver sas.23

P or ou t r o lad o, a m icro-h istria n o rejeitou a con sid er ao de


diferen ciao social d a m esm a m an eir a qu e a an tr opologia inter-

2 1. R. D ar n t o n , Th e Great C at M assacre an d otfier Episodes in French Cu lt u r a! History,


N o v a York , 1 9 8 4 . V e r t am b m seu ar tigo T h e Sy m b olic Elem en t in H ist or y ", Jou r n al
o f M odem History, 5 8 , p. 218- 34, 1 9 8 6 , e R. Ch ar t ier , Text, Sy m b ols, an d
Fr e n ch n e ss , Jou rn al o f M odem History, 5 7, p. 682- 95, 1985, assim co m o G . Levi,
I p er icoli d ei G ee r t zism o , Q u ad em i Storia, 2 0, p. 2 6 9 - 2 7 7 ,1 9 8 5 .
2 2 . C . Geertz, Local Kn ow ledge: Furth er Essay s in Interpretive Anth ropology, N o v a York,
1 9 8 3 , p. 121-46.
2 3 . C . Geertz, D e e p Play: N o t e s o n th e Balin e se Cock figh t , Daedalu s, 101, p. 1-37,
1972, r ep u b licad o em Geertz, Interpretation o f Cult ures, p . 412- 54.
152 PETER BURKE

pretativa, m as a con sid er a essen cial p ar a se ter u m a in terpretao


to for m al q u an t o possvel d as aes, d o com p or tam en t o, d as
est r u tu r as, d o s p ap is e d os r elacion am en t os sociais. Em ou tras
palavr as, em b or a os cost u m es e o u so d os sm b olos sejam sem p re
p olissm icos, n o ob st an t e eles assu m em con ot aes m ais pr ecisas,
a partir d as diferen ciaes sociais variveis e din m icas.. O s in div
d u o s con st an t em en t e criam su as p r p r ias iden t idades, e os pr
p r ios gr u p os se defin em de acor d o com con flitos e solid ar ied ad es,
qu e con t u d o n o p od em ser p r esu m id os a priori, m as r esu ltam das
d in m icas q u e so o objet o d a an lise.
Eu gostar ia, agora, de ob ser var ou tr a caracterstica com u m ao
trabalh o d o s m icro-h istoriadores, q u e o p r ob lem a d a com u n ica
o com o leitor - o p r ob lem a d a n arrativa. O restabelecim en to d a
n arrativa n o deveria ser en carad o m er am en te em ter m os d a
escolh a en tre h istr ia qualitativa, in dividu alizada, e aqu ela h istr ia
qu an titativa, cu ja am b io estabeleer leis, r egu laridade e com
por t am en t o coletivo form al. A m icro-h istria dirigiu especificam en
te o p r ob lem a d a com u n icao e tem est ad o bastan te con scien te
de qu e a p esq u isa h istrica n o tem a ver ap en as com a com u n i
cao d o s r esu lt ados em u m livro. Esse foi u m pon t o cen tral
n egligen ciad o em u m con h ecid o artigo de St on e.24 Em geral, os
p r ob lem as de pr ova e d em on str ao em h istr ia, por m eio d o relato
de m om en t os con cretos, tm u m a relao p r xim a com as tcn icas
de exp osio. N o sim p lesm en t e u m p r ob lem a de retrica, pois
o sign ificad o d o t r abalh o h ist r ico n o p od e ser reduzido retrica,
m as especificam en te u m pr ob lem a d e com u n icao com o leitor,
q u e n u n ca u m a t abula rasa, e p or isso sem p r e coloca u m
p r ob lem a de r ecepo.25 Parece-me qu e a fu n o particu lar d a

2 4 . L. St on e, T h e Revival o f N ar r ative: Reflection s o n a N ew O ld H ist or y , Past an d


Present, 8 5 , p . 3 - 2 4 ,1 9 7 9 .
25. Recor d o a con t r ovr sia en t re A . M om iglian o (La r etr ica delia st or ia e la st or ia delia
retr ica: su i tr op i d i H ayd en W h it e, em M o m iglian o , Su i fon dam en ti delia storia
an tica, T u r im , 1 9 8 4 , p. 464- 76 e H . W h it e, Metakistory, Balt im or e, 1 9 7 3 , em qu e,
n o en t an t o, M om iglian o en fatiza excessivam en t e a o p osio en t re a ver d ad e e a
retr ica. C o m o eu afir m o n o texto, o s p r ob le m as d a teoria d a ar gu m en t ao so
A ESCRITA DA H IST RIA 153

n arrativa p od e ser r esu m id a em d u as caractersticas. A p r im eir a


a ten tativa de d em on str ar , atravs d e u m relato de fatos slid os, o
verd ad eiro fu n cion am en t o d e algu n s aspect os d a socied ad e qu e
ser iam d istor cid os pela gen eralizao e pela form alizao qu an tita
tiva u sad as in d epen d en t em en te, pois essas oper aes acen tu ar iam
de u m a m an eir a fu n cion alist a papel d o s sistem as d e regras e d os
p r ocessos m ecan icistas de m u d an a social. Em ou tr as palavras,
exib id o u m r elacion am en to entre os sistem as n or m at ivos e
aq u ela lib er d ad e de ao criada p ar a os in divdu os p or aqu eles
esp aos qu e sem p r e existem e pelas in con sist n cias in tern as qu e
fazem parte d e qu alq u er sistem a de n or m as e sistem as n or m ativos.
A segu n d a caracterstica aqu ela de in cor por ar ao cor p o pr in ci
p al d a n arrativa os pr oced im en t os d a p esqu isa em si, as lim itaes
d ocu m en t ais, as tcn icas de p er su aso e as con st ru es in terpreta-
tivas. Esse m t od o r om p e claram en te com a assertiva tradicion al,
a for m a au toritria de d iscu r so ad ot ad a p elos h ist or iad or es qu e
ap r esen t am a r ealidade com o objetiva. N a m icro-h istria, ao con
trrio, o p on t o d e vista d o p esqu isad or torn a-se u m a parte in trn
seca d o relato. O p r ocesso d e p esq u isa explicitam en te descrito e
as lim itaes d a evidn cia docu m en t al, a for m u lao de h ipteses
e as lin h as de p en sam en t o segu idas n o est o m ais escon d id as d os
olh o s d o n o-in iciado. O leitor en volvido em u m a espcie de
d ilogo e participa de t od o o pr ocesso d e con st ru o d o ar gu m en to
h istr ico. (U m exem plo esclareced or deste p r ocesso o livro de
G in zb u r g e P r osp er i.)26 H en ry Jam es ad ot ou u m a ab or d agem
sim ilar em seu r om an ce In The Cage,27 qu e serve com o u m a
ext raor d in r ia m etfora ao trabalh o d o h ist or iador . N o rom an ce,
Jam e s descreve t od o o p r ocesso de in terpretao d a realidade,
con st r u d o p o r u m op er ad or d e telgrafo em seu local con fin ad o
de trabalh o, em u m distrito d e Lon d r es. Seu m aterial t osco a

im p or t an t es n a h ist or iogr afia pr t ica e n o so, co m o d eclar a W h it e, in com pat veis


co m u m a r efern cia r ealist a a fetos h ist r icos. ,
2 6 . C . G in sb u r g e A . P r osper i, Gioch i di paz ien z a: un semin rio su l Bene/icio di Cristo",
T u r im , 1975.
2 7 . H . Jam es, n the Cage, Lon d r es, 1898. >
154 PETER BURKE

d ocu m en t ao escassa, fragm en tria e falaciosa, apr esen t ad a pelo


texto d o s telegram as dirios, trocados por seu s clien tes aristocrti
cos. O r om an ce deste eviden te pr ocesso de com p r een so d o
m u n d o u m a m etfor a p ar a o t rabalh o d o h istor iador , m as
t am b m p r op or cion a u m exem plo d o papel qu e a n arrativa p od e
d esem p en h ar em tal tipo de trabalh o.
A ab or d agem m icro-h istrica dedica-se ao pr ob lem a d e com o
ob t em os acesso ao con h ecim en t o d o p assad o, atravs de vrios
in dcios, sin ais e sin t om as. Esse u m pr oced im en t o q u e t om a o
particu lar com o seu p on t o d e partida (u m particular qu e com
fr eq n cia altam en te especfico e in dividu al, e seria im possvel
descrever com o u m caso tpico) e pr ossegu e, iden tifican do seu
sign ificad o luz de seu p r p r io con texto especfico.

En tretan to, a con textu alizao p od e sign ificar m u itas coisas. A


teoria d e con texto m ais coeren te a -fun cion alista, cu jo aspect o
m ais caracterstico talvez seja aqu ele de se focalizar o con texto par a
explicar o com p or tam en t o social. Para o fu n cion alism o, n o so
tan to as p r p r ias cau sas d o com p or tam en t o qu e con st it u em os
ob jet os de an lise, m as an tes a n orm alizao de u m a for m a de
com p or t am en t o em u m sist em a coeren te qu e explica aqu ele com
port am en t o, su as fu n es e o m od o com o ele oper a. O m od elo
d u r k h eim ian o de con textu alizao en fatiza a n atureza restritiva de
algu n s d e n o sso s con ceitos gerais, m as a con textu alizao u m
elem en to fu n cion alist a, ain d a q u e se lim ite a en fatizar o aju st am en
t o en tre u m a in stituio, u m a for m a de com por t am en t o ou u m
con ceito, e aqu ele sistem a d o qu al faz parte. C o m o observa
G elln er 28, m esm o W ittgen stein foi u m segu id or e su cessor de
D u r k h eim , p ois at ele su p u n h a [que] as categorias er am valid a
d as, p o r ser em partes de u m a for m a de vid a .

Eu gost ar ia de r essalt ar qu e, ao con tr r io d a n fase d o fu n cio


n alism o n a coer n cia social, os m icro-h istoriadores con cen traram -
se n as con tr ad ies d os sist em as n or m at ivos e p or isso n a fragm en -

2 8. E. G elln er , C o n ce p t s an d Society , em B.R . W ilso n (ed.), Rationality , O xfo r d , 1970,


p. 1 8 4 9 , esp ecialm en t e p. 24.
A ESCRITA DA H IST RIA 155

rao, n as con tr ad ies e n a plu r alidade d os p on t os de vista qu e


t or n am t od os os sistem as flu idos e abertos. A s m u d an as ocorr em
p or m eio d e estr atgias e escolh as m in u ciosas e in fin it as qu e
o p er am n os in terstcios de sist em as n or m at ivos con t r ad it r ios.
Ist o r ealm en t e u m a reversSo d a perspectiva, p ois acen tu a as
aes m ais in sign ifican t es e m ais localizadas, p ar a d em on st r ar as
lacu n as e os e sp ao s d eixad os m aberto p elas com p lexas in con
sist n cias de t od o s os sist em as. V o lt an d o ao exem p lo pr eviam en
te m en cion ad o, afin al m ais fu n cion alist a con sid er ar o sign ifica
d o da briga de galos n o con text o d e u m sist em a coer en t e d a
cu lt u r a b alin esa, d o qu e con sid er ar os sign ificad os m lt ip los
so cialm e n t e jr agm e n t ad o s d a briga de galos em si, com o u m m eio
d e in ter p r et ar a cu lt u r a b alin esa em geral, com t od as as su as
in co n sist n cias.29
D e fato, m esm o q u an d o p en sam os em u m repertrio de
cu ltu r as locais n o com par veis u m a com a ou t r a e d as q u ais regras
gerais, m ais ou m en o s abstr atas, s p od em ser ded u zidas de u m a
for m a pu r am en te arbitrria, ain d a possvel qu e tal ab or d agem
p o ssa pr od u zir u m a in terpretao m u it o fu n cion alista, se assu m ir
a cu ltu r a local com o u m t od o coeren te, h om ogn eo e sistem tico.
H , p o r isso, d u as for m as p ossveis de se in terpretar u m con texto
social: com o u m local qu e im pu ta sign ificado a particulares su p o s
t am en te est r an h o s ou an m alo s, revelan do seu sign ificado
ocu lt o e con seq en tem en te seu aju st am en to a u m sistem a; ou , por
ou t r o lad o, com o u m p on t o de descober ta d o con texto social em
q u e u m fato apar en tem en te an m alo ou in sign ifican te assu m e
sign ificad o, q u an d o as in coern cias ocu ltas de u m sistem a apar en
t em en te u n ificad o so reveladas. A r edu o d a escala u m a
op er ao exper im en t al ju st am en te devido a esse fato, p or qu e ele
p r esu m e q u e as delin eaes d o con texto e su a coern cia so
apar en t es, e revela aqu elas con tr ad ies qu e s aparecem , qu an d o
a escala de r efern cia alterada. Esse esclarecim en to p od e tam bm
ocorr er de m o d o in ciden tal, com o ob ser vou corretam en te Jacqu es

2 9 . Geertz, D e ep Play; ver n ot a 23.


156 PETER BURKE

Revel30, p e lo 'au m e n t o d a escala, tA escolh a de m icr od im en ses


su rge com o u m r esu ltado direto d a tradicion al p r ep on d er n cia da
in terpretao m acrocon textu al, em vista d a qu al ela a n ica
d ireo exper im en tal possvel de ser t om ada,
O u t r o con ceito de con textu alizao aqu ele qu e en ten de o
con texto cu ltu ral com o u m pr ocesso de se colocar u m a idia d en t ro
d o s lim ites pr escr itos pelas lin gu agen s dispon veis. Estou p en san
d o aqu i, p o r exem plo, n a h ist r ia in telectual d os con textu alistas
in gleses.31 Est a teoria en cara o con texto com o sen d o dit ad o pela
lin gu agem e p elos id iom as d ispon veis e u tilizados p or u m gr u po
particu lar de p essoas em u m a situ ao particular par a organ izar,
p or exem plo, su as lutas de poder . Essa escola de p en sam en t o tem
t ido gr an d e in flu n cia sobr e a teoria social em si e tem in iciado
t an t as d iscu sses qu e m e parece su pr flu o voltar a expor seu s
ar gu m en t os. En tretan to, a perspectiva d a m icro-h istria , m ais
u m a vez, diferen te, p or q u e u m a im por tn cia fu n dam en t al d ad a
s atividades, s for m as de com por tam en t o e s in stituies qu e
p r op or cion am o ar cabou o den t ro d o qu al os id iom as p od em ser
ad equ ad am en t e en ten d id os, e qu e perm item u m a d iscu sso sign i
ficativa d aqu eles con ceitos e con vices qu e de ou tr a m an eir a
per m an ecer iam h erm eticam en te fech ados em si m esm os, sem u m a
ad eq u ad a refern cia socied ad e - m esm o qu e o d iscu r so seja
con ceitu alizado, m ais com o u m a ao d o qu e com o u m a reflexo.
A con textu alizao p od e ter u m terceiro sign ificado: este con
siste n a colocao form al e com par at iva de u m acon tecim en to, u m a
for m a de com p or tam en t o ou u m con ceito, em u m a srie d e ou t r os
q u e so sim ilar es, em b or a p o ssam est ar sep ar ad os n o t em p o e n o

30. J. Revel, V h ist oir e au r as d u so l , in t r od u o a G . Levi, Le Pournir au village, P aris,


1 9 8 9 , p . i-xxxiii.
31. V e r J.G .A . P ocock, Th e M ach iav ellian Moment: Foren tine Political Th ough t an d the
Atlan tic R epublican T radition , P r in cet on , 1 9 7 5 e V irtue, Com m erce, an d History: Essay s
on Political Th ough t an d History, chiefly in the Eighteentfi Cen tury, C am b r id ge, 1985.
V er t am b m Q . Sk in n er , H er m en eu d cs an d th e Role o f H ist or y , N ew Literary
History, 7, p . 2 0 9 - 3 2 ,1 9 7 5 - 6 , e o livro d e Sk in n er The Foun dation s o f M odem Political
Th ough t: the R en aissan ce, C am b r id ge, 1978.
A ESCRITA DA H IST RIA 157

espao. Est a con textu alizao p r essu p e qu e as estru tu ras form ali
zadas e ex plcitas so com par veis, m as est pr eocu pad a, n o
ap en as em agr u p ar os iten s in dividu ais, caracterizados p or u m ou
m ais asp ect os com u n s, m as t am bm com a classificao b asead a
em sim ilar id ad es in d ir et as via an alogia. A q u i o con texto en volve
n o som en t e a iden tificao de u m con ju n t o de coisas qu e com
par tilh am certas caractersticas, m as pod e t am bm op er ar n o nvel
da an alogia - ou seja, n a rea em qu e a sim ilar idad e perfeita existe
m ais en tre o s r elacion am en t os qu e u n em as coisas, d o qu e en tre
as p r p r ias coisas, qu e p od em ser m u it o diver sas. A sim ilar idad e
ocorre en tre sist em as de relaes en volven do elem en t os diferen tes.
E, p o r assim dizer, u m a iden tificao de sem elh an as fam iliares.
(Eu m e refiro aqu i em particu lar p osio de N eed h am .)32
A m icro-h istria tem d em on st r ad o a falibilidade e a in coern cia
d os con textos sociais, com o con ven cion alm en te d efin id os: ob ser
ve-se, p o r exem plo, as crticas feitas por M . G r ib au d i33 em relao
d elim itao d as vizin h an as d a classe trabalh ad or a. Gr ib au d i
d em o n st r a qu e as solid ar ied ad es pod em estar b asead as, n o tan to
n a sim ilar id ad e d a p osio social, m as an tes n a sim ilar id ad e d a
p osio n os sistem as de r elacion am en t os. O u t r o exem plo a
an lise d as regras d o m at r im n io e d os efeitos d a con san g in id ad e
n a regio d o C o m o n o scu lo dezessete34; n essa an lise, u m a forte
con textu alizao social e u m a r edu o d a escala revelam a im por
t n cia d as regras abstr atas form ais d o m at r im n io com o u m a b ase
p ar a as categorizaes sociais. P ara ou t r o exem plo, veja-se o est u do
de u m feu d o realizado p or A go .35
Essas ob servaes colocam p r ob lem as adicion ais, o qu e
n ecessr io con sid er ar brevem en te. Em pr im eiro lu gar, o pr ob lem a

3 2 . R. N eed h am , Recon n aissan ces, T o r o n t o , Bu ffalo, Lon d r es, 1980.


3 3 . M . G r ib au d i, Mon do operaio e mito operaio: spaz i e percorsi sociai a Torin o jiel primo
Novecento, T u r im , 1 987.
3 4 . M er zar io, II paese stretto, 1981.
3 5 . R . A go , (Jn feudo esem plare: immobilismo padron ale e ast u z ia con tadin a nel Laz io
d el700, Ro m a, 1 988.
158 PETER BURKE

d o con traste en tre o con h ecim en to in dividualizado e o gen eraliza


d o - debate recorrente en tre os h istoriadores sociais. E suficien te
recordar o debate sobre h istria qualitativa ou quan titativa d a famlia,
ou, em u m con texto m ais am plo, a crise qu e abalou u m a con vico
d ifu n dida n os an os 60 d a possibilidade de se quan tificar as ocorrn
cias sociais e form u lar leis rigorosas de com portam en to social. Desejo
con cen trar-m e aqu i em u m n ico aspecto que, em bor a talvez em si
sin gular, serve para esclarecer u m problem a im portan te. Gost ar ia de
exam in ar o qu e sign ifica h istria quan titativa, ou m elh or, exam in ar
aqu elas caractersticas d a quan tificao im plcitas em u m con ceito
m ecan icista de realidade social.
A m icro-h istria ten ta n o sacrificar o con h ecim en t o d os
elem en t os in d ivid u ais a u m a gen eralizao m ais am p la, e de fato
acen tu a as vid as e o s acon t ecim en t os in d ivid u ais. M as, ao m esm o
tem p o, ten ta n o rejeitar t od as as for m as d e ab st r ao, p o is fatos
in sign ifican t es e caso s in d ivid u ais p o d em servir p ar a revelar u m
fen m en o m ais geral. Em u m a cin cia frgil em qu e, se a p r p r ia
exp er im en t ao n o im p ossvel, aqu ele asp ect o d a exp er im en
tao en volven d o a cap acid ad e d e r epr od u zir as cau Sas est
exclu d o, m e sm o as m en or es d isso n n cias p r ovam ser in d icad o
res d o sign ificad o q u e p od em poten cialm en t e p r esu m ir as d im e n
ses gerais. Ed o ar d o G r e n d i defin iu e ssa per spect iva com o sen d o
a at en o d ad a ao n or m al excep cion al .36 A s altern ativas d e se
sacr ificar o p ar t icu lar ao geral, ou de se con cen t r ar ap e n as n a
sin gu lar id ad e d o par t icu lar , por t an to, u m a d ist in o in ad eq u a
da. O p r ob lem a m ais aqu ele de com o p o d e m o s elab or ar u m
p ar ad igm a q u e d ep en d a d o con h ecim en t o d o par t icu lar , em b or a
n o r ejeit an d o a d escr io for m al e o con h ecim en t o cien tfico d o
p r p r io p ar t icu lar .37 N o ob st an t e, as com p ar aes en tre q u an t i

36. E. G r en d i, M icr o an alisi e st or ia sociale , Q u adern i Storici, 7, p. 506- 20, 1 972, e


Polanyi: daf'an tropologia econom ica alia m icroan alisi storica, M ilo , 1978.
37. C . G in zb u r g, Sp ie : r adiei d i u m p ar ad igm a in d iziar io, em A . G ar gan i (ed.), Crisi
delia ragione, T u r im , 1 979, p. 59- 106, r ep u b licad a n o livr o de G in zb u r g M m Em blemi
Spie: mor/ologia e storia, T u r im , 1986, p. 158- 209. U m a tr ad u o in glesa d o livro foi
p u b licad a em Lon d r es em 1 9 9 0 co m o M yth s, Em blem s, Clues.
A ESCRITA DA H IST RIA 159

tativo e qu alitativo, acon t ecim en t o e srie, par t icu lar e geral,


levar am a u m a v iso er r n ea d o s in st r u m en t os ad e q u ad os
for m alizao. A h ist r ia social t r ad icion alm en t e se con sid er ava
capaz d e ap licar m od elo s r gid os h ist r ia e d e u tilizar u m tipo
q u an t it at ivo de for m alizao,"em q u e o con ceito de cau salid ad e
n o p od er ia ser en fr aqu ecid o pela aten o s esco lh as e s
in certezas p essoais, s estratgias in d ivid u ais e d e gr u p o qu e
evocam u m a per spect iva m en os m ecan icista. C o m o est a t en d n
cia a iden tificar a for m alizao com a q u an t ificao h m u it o
t em p o tem sid o p r ed om in an t e, a h ist r ia ficou par ad oxalm en t e
atr s d as ou t r as cin cias sociais. Parece-m e qu e a m icro-h istria
se m ovim en t a m ais firm em en t e em d ir eo aos r am os n o-quan -
titativos d a m at em t ica, p ar a ap r esen t ar r epr esen taes m ais
r ealist as e m en o s m ecan icistas, am p lian d o assim o cam p o d a
in d et er m in ao, sem n ecessar iam en t e rejeitar as elabor aes for
m alizad as. P r ob lem as com o aqu eles r elacion ad os a gr ficos ou a
en t r elaam en t os r elacion ais, com a d eciso em sit u aes in certas,
com o clcu lo d e p r ob ab ilid ad es e com jogos e est r at gias, for am
t od os, in acred itavelm en te, n egligen ciad os n o d ebat e sob r e a
ch am ad a h ist r ia qu an titativa. A o se decid ir t r ab alh ar com u m
q u ad r o diferen te, m ais com p lexo e r ealista, d a r acion alid ad e de
at or es so ciais e ao se con sid e r ar a n atu reza fu n d am en t alm en t e
en t r elaad a d o s fen m en os sociais, torn a-se de im ed iat o n ecess
r io d esen volver e u tilizar n ovos in st r u m en t os for m ais de ab st r a
o. O cam p o p er m an ece b em aber t o p ar a a exp lor ao d os
h ist or iad o r es.

Est as, en to, so as q u est es e p osies com u n s qu e caracteri


zam a m icro-h istria: a r edu o d a escala, o debate sobr e a
racion alid ad e, a p eq u en a in dicao com o u m p ar ad igm a cien tfico,
o papel d o particu lar (n o, en tretan to, em op osio ao social), a
aten o capacid ad e receptiva e n arrativa, u m a d efin io espec
fica d o con texto e a rejeio d o relativism o. Est es elem en tos
caractersticos so d e m u itas m an eir as sim ilar es qu eles esb oad os
p o r Jacq u es Revel em u m artigo recen te sob r e a m icro-h istria que,
talvez, at agora, seja a ten tativa m ais coeren te d e in terpretar este
160 PETER BURKE

t rabalh o exper im en t al.38 Revel39 defin e a m icro-h istria com o a


ten tativa de est u d ar o social, n o com o u m objet o in vestido de
p r op r ied ad es in eren tes, m as com o u m con ju n t o de inter-relaciona-
m en tos d eslocad os existen tes en tre con figu raes con stan tem en te
em ad aptao. Ele en cara a m icro-h istria com o u m a r espost a s
lim itaes b vias d aqu elas in terpretaes d a h istr ia social, qu e em
su a b u sca d e regu laridade, d pr oem in n cia a in d icad or es super-
sim p les. A m icro-h istria ten tou con st ru ir u m a con ceitu ao m ais
flu ida, u m a classificao m en os preju dicial d o qu e con stitu i o social
e o cultural, e u m ar cabou o de an lise qu e rejeita sim plificaes,
h ipt eses du alist as, polarizaes, tipologias r gid as e a b u sca de
caractersticas tpicas. Por qu e tor n ar as coisas sim ples, q u an d o
se p od e torn -las com p licad as? (p. xxiv) o lem a qu e Revel su gere
par a a m icro-h istria. C o m isso ele qu er dizer qu e o verd adeiro
p r ob lem a p ar a os h ist or iador es serem bem su ced id os n o expr es
sar a com p lexid ad e d a realidade, ain d a qu e isso en volva o u so de
tcn icas descritivas e for m as de raciocn io, qu e so m ais in trin sica-
m en te au t oqu est ion ad as e m en os assertivas qu e qu alqu er outra
an tes u tilizada. O p r ob lem a t am bm aqu ele de selecion ar as reas
im por tan t es par a o exam e: a idia de se con sid er ar em os in divdu os
d a h ist r ia tradicion al em u m a de su as variaes localizadas
an loga idia de se ler n as en trelin h as d e u m d et er m in ado
d ocu m en t o, ou en tre as figu ras de u m qu ad r o, p ar a d iscern ir
sign ificad os q u e previam en te escap ar am d a explicao; ou a verda
d eira im por tn cia d aqu ilo qu e an tes parecia ter su r gid o m er am en te
p or cir cu n st n cia ou n ecessidade; ou o papel ativo d o in divdu o
q u e an tes parecia sim plesm en t e passivo ou in diferen te.
C o m refern cia defin io d e Revel, ten tei salien tar m ais
clar am en te o im p u lso an ti-relativista d a m icro-h istria e as asp ir a
es d e form alizao qu e caracterizam , ou em m in h a op in io

3 8 . C . G in zb u r g e C . P on i, II n om e e il com e: scam b io in egu ale e m er cato stor iogr afico ,


Q u adern i Storici, 14, p. 181-90, 1 9 7 9 ; u m breve m an ifest o in icial qu e, lid o h oje,
par ece ter sid o m u it o su p er ad o p elo t r ab alh o su b seq en t e n o cam p o pr tico d a
m icr o-h istr ia.
3 9. Revel, U h ist o ir e au r as d u so l, em Levi, Le pouvoir au village, 1989.
A ESCRITA DA H IST RIA 161

deviam caracterizar, o trabalh o d o m icro-h istoriador. Isso im por


tan te, pois os con ceit os qu e u sam o s n a h istr ia e n as cin cias
sociais so com freq n cia im pr ecisos e u sad o s m etaforicam en te.
O p r p r io con ceito de con figu rao, p o r exem plo, fr m u la in teli
gen te e in tuitiva d e Elias, parece-m e tpico n o sen t id o de ser
p od er osam en t e expr essivo, m as per m an ece alusivo e n o se m ovi
m en ta em d ir eo a algo qu e, Gomo ten tei m ostr ar n este artigo,
acredito ser possvel exp r essar em ter m os m ais form ais.
N o sei se est a apr esen t ao d a m icro-h istria con fivel.
G o st ar ia de apr esen tar , em ter m os m ais ou m en os b em caracteri
zad os, u m gr u p o de p essoas qu e n a verd ad e tem se en volvido em
m u it os e var iad os debates n a h istr ia social italian a n os an os 70 e
80. Talvez eu d evesse ter explicado, d e m od o m ais am plo, as vrias
op in ies diferen tes en volvidas e as refern cias a u m debate h ist
rico qu e se est en d e m u it o alm d o gr u po italian o. Devo, p or isso,
esclarecer as coisas in for m an d o o leitor de qu e m eu s pr in cpios
diretivos so fortem en te p essoais; este m u it o m ais u m auto-retrato
q u e u m retrato de gr u po. Eu n o pod er ia ter feito d e ou tr a form a
e p o r isso advirto o leitor ser este o caso.
HISTRIA ORAL

Gwyn Prin s*

O s h ist or iad or es d as socied ad es m od er n as, in d u st r iais e m aci


am en te alfabetizadas - ou seja, a m aior parte d os h ist or iador es
p r ofission ais - em geral so bast an te cticos qu an t o ao valor das
fon t es or ais n a r econ st ru o d o p assad o . N est a qu est o eu sou
q u ase totalm en te ctico , ob ser vou A.J.P . Taylor, cau sticam en te.
V elh o s b ab an d o acerca de su a juven tude? N o ! M u it os p od iam
n e ssa altu ra ser u m p ou co m ais gen er osos e adm itir a h ist r ia oral
- a h ist r ia escrita com a evidn cia acu m u lad a de u m a p essoa viva,
d e prefern cia qu ela d e u m d ocu m en t o escrito - com o u m a
ilu str ao agradvel e til; m as pou cos aceitariam qu e tais m ateriais
p o ssam se t or n ar essen ciais n o est u d o d as sociedad es m od er n as,
d ocu m en t ad as. A ch am qu e as h ist r ias d o povo d e Terkel, da
D ep r esso e d a Se gu n d a G u e r r a M u n d ial, jam ais edificam h ipte
ses h istr icas im por tan t es sob r e aqu eles gr an des acon tecim en tos.
A fragilidade im plcita d as fon tes or ais con sid er ad a un iversal
e irreparvel; p o r isso, par a as socied ad es sem registros escritos, o
alcan ce con ven cion al d o d iscer n im en to d esan im ad or . Em u m
extrem o, A r th u r M arw ick em The N atu re of History adm ite qu e a

* D ir et or d e Est u d o s d e H ist r ia e M e m b r o d o Em m an u el College.


164 PETER BURKE

h ist r ia b ase d a exclu sivam en t e em fon t es n o- d ocu m en t ais,


com o, p o r exem p lo, a h ist r ia d e u m a co m u n id ad e afr ican a,
p o d e ser u m a h ist r ia m ais im p r ecisa e m e n o s sat isfat r ia d o
q u e u m a ext r ad a de d o cu m e n t o s, m as d e t od o m o d o u m a
h ist r ia . N o o u t r o ext r em o, a m e n o s qu e h aja d o cu m en t o s,
n o p o d e h aver u m a h ist r ia ad e q u ad a. D e sd e o in cio d a
h ist r ia (ist o , d a h ist r ia escr it a se gu n d o o m t o d o d e Ran k e),
a fr ica t em sid o vist a com o o con t in en t e a-h istr ico par
excellence. Est a o p in io foi co n sist en t e m en t e su st en t ad a, d esd e
a sen t en a d e H egel em 1 8 3 1 , d e q u e ela n o par t e h ist r ica
d o m u n d o , at a fam o sa ob se r v ao d e H u gh Tr evor - Rop er em
1 9 6 5 , q u e ofen d eu p o r u m a ger ao os cls d e afr ican ist as
an t ico lo n iais q u e r ap id am en t e se p r olifer avam n a p oca, d ecla
r an d o q u e a fr ica n o p o ssu a h ist r ia, ap e n as evolu es sem
se n t id o d e t r ib o s b r b ar as.1 Est a n o er a so m en t e u m a v iso d a
d ir eit a ou ap e n as d a fr ica. A s ald eias ifid ian as, e xem p lifican d o
o m o d o d e p r o d u o asit ico, sim p le sm e n t e assavam ao so l,
r ep r od u zin d o- se im p r o d u t ivam en t e in t o cad as p elas n u ven s
t e m p e st u o sas d o cu p o lt ico , n a fam o sa fr ase de M ar x. O s
d efe n so r e s m ar xist as d o s m ovim en t os an t ico lo n iais d e sd e en t o
fazem m alab ar ism o s, t en t an d o exp licar q u e o V e lh o r ealm en t e
n o q u is dizer q q u e clar am en t e ele d isse.
T an t o n os casos sim pticos qu an t o n os h ost is, aplicad o o
teste r an k ean o b sico. So b a h ier ar qu ia d e d ad os r an k ean a, q u an d o
forem d isp on veis fon tes oficiais, escritas, elas devem ser as prefe
r idas. Q u an d o n o se d isp u ser delas, tem -se d e tolerar a segu n d a
escolh a, bu scan d o-se as in form aes lon ge d a fon te pu r a d o texto
oficial. O s d ad o s or ais so, n esses t erm os, certam en te a segu n
d a m elh or ou p ior escolh a, p ois seu papel facilitar as h ist r ias de
segu n d a escolh a sobr e as com u n id ad es com fon tes escassas. N e s
ses critrios, H egel, Trevor-Roper e M ar x est o ap en as sen d o
escr u p u losos.

1. P ara a v iso d e u m cam in h o difer en t e q u e com ea d est e m e sm o p on t o, ver H e n k


W esselin g, W h at is over seas h istor y , p. 97- 131.
A ESCRITA DA H IST RIA 165

P or parte d aqu eles qu e em pr egam as fon tes or ais, tem h avido


d o is t ipos d e r eao a tal ceticism o, u m a de irritao, a ou tr a u m
p o u co m en os. Pau l T h o m p so n , figu ra p r oem in en t e n o m ovim en
t o d a h ist r ia or al (u m a au todescrio qu e j p o ssu i u m h alo
evan gelista), qu e defen de o valer d as fon tes or ais n a h ist r ia social
m od er n a, com o p r op or cion an d o pr esen a h istr ica qu elas, cujos
p o n t os de vista e valor es so d escart ad os pela h ist r ia vista de
cim a , escreveu ir ad am en t e em seu m an ifesto, The V oice ofth e Past,
que

a oposio evidncia oral m uito m ais fun dam en tada n o sentimen to do


que n o princpio. A gerao m ais velh a dos h istoriadores que ocupam as
ctedras e detm as rdeas in stin tivamente apreensiva em relao ao
advento de um n ovo mtodo. Isso im plica que eles n o m ais comandem
todas as tcnicas de sua profisso. Da os com en trios depreciativos sobre
os joven s que percorrem as ruas com gravadores de fita.2

A ssim , n a b at alh a sobr e as fon tes or ais n a h ist r ia con tem po


r n ea, a lin gu agem im od er ad a revela qu e p r ofu n d as paixes esto
com p r om et id as d e am b os os lad os. M as q u an t o ao p apel d as fon tes
or ais para a h ist r ia d as socied ad es n o-alfabetizadas, o m ais
r en o m ad o expoen t e d a h ist r ia or al n a frica, Jan V an sin a,
ad m itiu fr an cam en te o objetivo de M ar w ick em seu m an ifesto, O ral
T radition as History.

O n de n o h n ada ou quase n ada escrito, as tradies orais devem


suportar o peso d a reconstruo histrica. Elas n o faro isso com o se
fossem fontes escritas. A escrita um milagre tecnolgico ... As limitaes
d a tradio oral devem ser am plam en te avaliadas, de m odo que ela n o se
tran sform e em um desapon tam en to, quan do aps lon gos perodos de
pesqu isa resultar u m a reconstruo ain da n o muito detalh ada. O que se
recon stri a partir de fon tes orais pode bem ter um baixo grau de
con fiabilidade, n a m edida em que n o existem fontes in dependentes para
u m a verificao cruzada.3

2. P. T h o m p so n , The Voice ofthe Past: Oral History, O xfo r d , 1 978, p . 63.


3. J. V an sin a, O r al Tradition as History, M ad iso n , W isco n sin , 1 985, p. 199.
166 PETER BURKE

Pode-se observar qu e a con cor d n cia est lim itada s cir cu n s


tn cias em q u e as fon tes or ais tm de se estabelecer sozin h as; e
u m a vez q u e V an sin a d em on str a, tan to n aqu ele livro q u an t o em
su as m u it as m on ogr afias, qu e freq en tem en te n o este o caso, a
pr in cip al estocad a de seu ar gu m en t o , de fato, m u ito m ais
per em ptria. A qu est o qu e o relacion am en t o en tre s fon tes
escritas e or ais n o aqu ele d a pr im a-don a e d e su a su bst it u t a n a
per a: q u an d o a estrela n o p od e can tar, aparece a su bstitu ta:
q u an d o a escrita falh a, a tradio sob e ao palco. Isso est errado.
[As fon tes orais] corrigem as ou tr as perspectivas, assim com o as
ou tr as perspectivas as cor r igem .

P or qu e ser ia to con trovertida a utilizao d as fon tes orais?


Paul T h o m p so n su geriu qu e os velh os p r ofessor es n o gost am de
ap r en d er n ovos t ru qu es e resistem ao qu e percebem ser u m a er oso
d a posio especial d o m t od o r an kean o. Isso p od e ser verdade,
m as eu su sp eit o de qu e h razes m ais p r ofu n d as, e m en os
estriden tes. O s h ist or iad or es vivem em socied ad es alfabetizadas e,
com o m u it os d o s h abitan tes de tais sociedades, in con scien tem en te
ten d em a d esprezar a palavra falada. Ela o cor olr io de n o sso
or gu lh o em escrever e de n o sso r espeito pela palavra escrita. E por
qu e n o? C o m o V an sin a observou , a com u n icao atravs d a
lin gu agem sim b lica, escrita, u m a realizao absolu tam en t e est u
p en d a. O alfabetizado ten de a se esqu ecer d isso . O s m aor is d a
N ova Z eln dia p r op or cion am u m exem plo triste, m as esclarecedor,
de u m a ocorr n cia com u m du r an t e a exp an so d a Eu r opa: os povos
an alfabetos q u e ob servar am , d ep ois segu raram com u m a en ergia
feroz, m as falh aram n o con tr ole d esse in st r u m en t o d o poder .

O s fatos triviais so particu larm en te im p r ession an t es. Em


1833, talvez 5 0 0 m aor is p od iam ler; d ep ois de u m an o, 10.000.
Em 1840, an o d o Tr at ad o de W aitan gi, em qu e os dirigen tes
m aor is per deram su a terra (ou obtiveram o ben efcio d a an exao
britn ica, d ep en d en d o d o n o sso p on t o de vista), algo rar o p ar a u m
pak eh a (h om em bran co) n aq u ela poca, u m viajan t e exp r essou
t em or pela sa d e fsica d o s m aor is. Em vez de se exercitarem (o
qu e p r p r io d o s selvagen s n obres), eles agor a er am sed en t r ios,
A ESCRITA DA H IST RIA 167

ten do-se t or n ad o leitor es. Em 1837, o tipgrafo W illiam C o le n so


- m em b r o de u m a fam osa fam lia de m ission r ios - con clu iu a
p r im eir a ed io d e u m N ovo Test am en t o M aori, e em 1845 os
m ission r ios pr otestan tes distr ib u r am q u ase t an tos N ov os Test a
m en t os M aor is qu an t o m etade d o n m er o de m aor is. Em 1849,
o G o v e r n ad o r G eor ge Gr ay acreditava qu e a p r op or o de m aoris
alfabetizad os er a m aior qu e a d e qu alqu er p op u lao eu r opia. Q u e
p od er os m aor is viam n a escrita, par a busc-la to avidam en te?
Er a u m p o d er t riplo, m as com o m u it os p ovos recm -con quis-
t ad o s e recm e par cialm en t e alfabet izad os, os m ao r is s con se
gu ir am at in gir u m a p eq u en a par cela dele. A p r im eir a faceta d o
p o d er d o liyro er a t otm ica. O s m ao r is an alfab et os levavam livros
- q u aisq u e r livr os - p ar a a igreja, ou en fiavam as p gin as em
or ifcios am p liad o s n o s l b u los de su as or elh as. Er a u m a ten ta
tiva, com u m en t e ob ser vad a n o s pr im eir os est gios de u m e n co n
t ro colon ial, de se ob t er o p od er atravs d a associao. A segu n d a
faceta era m an ip u lad o r a. O m esm o C o le n so (u t ilizan d o o m esm o
r ecu r so com q u e im p r im iu as escr itu ras) em 1840 im p r im iu o
texto d o T r at ad o d e W ait an gi. N o en con t r o p ar a d iscu t ir o
T r at ad o , ele n o con segu iu con ven cer o G ove r n ad o r de qu e,
e m b or a t od os o s m aor is p u d essem ou vir e algu n s p u d essem ler
as palavr as d o r ascu n h o d o in gls t radu zido, eles n o pod er iam
e n o p o d iam com p r een d er o sign ificad o legal, ou com p ar t ilh ar
o s con ceit os su b jacen t es de p r op r ied ad e, ou ain d a en ten d er as
con seq n cias d a assin at u r a. D o n M cKen zie d eclar a qu e os
m ao r is for am o s q u e m ais p er d er am , e d u r an t e m ais t em po, n a
b at alh a so b r e o con tr ole d a terra, p r ecisam en t e p o r q u e su a
e xp o sio alfabetizao n a d cad a an ter ior deu a im p r e sso de
q u e eles p o d iam e r ealm en t e aceitaram o s t er m os d o jo go
d et er m in ad o s p elo r egistro escrito, m as n o for am capazes de
m an ip u l- lo com su ce sso .4

4. D .F . M cKen zie, T h e Sociology o f a text: or al cu ltu r e, literacy an d p r in t in early N ew


Z ealan d , em P. Bu r k e e R. P orter (ed.), Th e Social History of Lan guage, Cam b r id ge,
1 987, p. 161-97.
168 PETER BURKE

A terceira jacet a do poder form al e ativa. o poder de extem ali-


zar, de acu m u lar e fixar o con h ecim en to. Isso, o s m aoris s adqu iri
r am em u m a escala politicam en te significativa n a gerao seguin te.
Esta a verdadeira essn cia d o m ilagre de escrever e, em todas as
com u n idades, a capacidade de cruzar a soleira d o passivo para o ativo,
de p assar de vtim a a d om in ad or da palavra escrita, foi. a m ais
revolucion ria de su as con seq n cias, ain da qu e a m ais ilusria.
N as an tigas pin t u r as n as cavern as de Lascau x, n a Fran a, en tre
as im agen s de an im ais pod em ser vistas sries de p on t os d isp ost os
aos pares. Esse s p od em ser os pr im eir os exem plos de com u n icao
sim blica: com u n icao qu e feita pelo in divdu o, em b or a exista
in d epen d en t em en te dele n o t em p o e n o esp ao. A capacidad e de
realizar isso u m critrio fu n d am en t al n a d istin o d o Hom o
sapien s - h om em sb io - d e seu s pr edecessor es b iolgicos: a
p r im eir a gr an d e d ivisr ia n a h ist r ia h u m an a. O s p on t os de
Lascau x p o d em ser, tan to q u an t o os m ach ad os polid os, os prim ei
r os p r en n cios d a revolu o n eoltica qu e a b ase de t od a a
civilizao su b seq en te.
N o an tigo O rien te P rxim o, o ferro, o trigo e os an im ais
d om st icos er am su b ju gad o s.5 L t am bm ocorreu a pr in cip al
in ven o q u e libertou os poten ciais d a escrita. A escrita sim b lica
foi criticam en te im portan te, capacit an d o o h om em a t ran scen d er
a n o-perm an n cia d a fala, m as era difcil. Foi a criao de u m
sistem a alfabtico de escrita qu e facilitou o d esen volvim en to fin al
d e u m a socied ad e essen cialm en t e alfabetizada, qu e pr im eir o flores
ceu n a G r cia n o scu lo st im o an tes de Cr ist o. Bert r an d Ru ssell
ch am ou o n ascim en t o d a civilizao n a Gr cia a coisa m ais difcil
de ser relatad a em t od a a h istria, e a m ais su r pr een den te. Foi com
certeza ou t r a lin h a divisria, m as talvez n o to im por tan t e qu an t o
aqu ela r ep r esen t ad a p ela r evolu o n eoltica, e talvez n o m erecen
d o u m a lin gu agem to elevada.

5. O ferro foi t am b m in d ep en d en t em en t e su b ju gad o n a T ailn d ia e pr ovavelm en t e


p r xim o ao s G r an d e s Lagos n a fr ica Cen t r al; a im p or t n cia d a d escob er t a d o
O r ien t e P r xim o est em su a co m b in ao co m o cavalo e co m os gr os.
A ESCRITA D A H IST RIA 169

Jack Good y , em The Dom estication of the Savage Minei, sugere


q u e n a b u sca d a com p r een so d o pod er d a alfabetizao, til,
adaptan d o-se a t er m in ologia de M arx, distin gu ir d u as partes n o
modo de com u n icao: os objetivos e as relaes de com u n icao,
r espectivam en te as d im en ses fsicas e as sociocu ltu rais. Alm
d isso, declara ele, elas devem ser sem p r e con sid er ad as em con ju n
to. N esses t er m os, a Gr cia ptde ser sit u ada em u m con texto.
N s n os en con t r am os em u m a sociedade de literatura m acia,
q u e d esfr u ta de u m sistem a alfabtico de escrita e, olh an d o par a
trs, p o d em o s d istin gu ir trs m od os d e com u n icao. P od em os
ver:

1. Culturas orais em que a linguagem assum e um a form a puramen te


oral. Essas so tipificadas por linguagen s locais; so h oje em dia, e tm sido
h longo tempo, relativamente raras.
2. Culturas escritas em que a linguagem assum e somen te um a forma
escrita, porque a form a oral n o m ais existe. Essas so tipificadas pelas
lnguas clssicas.
3. Culturas com postas em que um a linguagem assum e tanto formas
orais, quan to escritas, para todo o povo ou para um a proporo dele. Som os
obrigados a categorizar mais e distin guir entre culturas universalm ente
alfabetiz adas, que n s muito facilmente admitimos de m odo tcito, m as
que so historicamente in com un s, e culturas restritamente alfabetiz adas, em
que a m aior parte das pessoas vive margem, m as sob o dom n io do registro
escrito.

A existn cia n o in terior d e u m a cultura com p ost a , de fato,


tpica, atu alm en te, p ar a t od as as gr an d es ln gu as d o m u n d o. A s
p esso as, ou so in d ividu alm en te an alfabetas ou sem i-an alfabetas
regu ladas pelo livro, assim com o os m aor is n o scu lo dezen ove,
gr an d e parte d o m u n d o islm ico ou o m u n d o ps-alfabetizado n o
m u n d o n ovo d a com u n icao d e m assa eletrn ica: d om in ad as pelo
r d io, pela t eleviso e pelo telefon e. M as os h ist or iad or es so
p e sso as alfabetizadas par excellence, e p ar a eles a palavra escrita
sob er an a. Estabelece seu s p ad r es e m t od os. Rebaixa aspalavras
faladas, q u e se t or n am utilitrias e sem in teresse, em com par ao
com o sign ificad o con cen t r ad o d o texto. A s n u an as e os t ipos de
d ad o s or ais n o so levados em con ta.
170 PETER BURKE

U m d o s effeitos de se viver em u m a cultura d om in ad a pela


palavra escr ita , devido ao rebaixam en to d a palavr a falada, caute
riz-la. P od em os p ossu ir u m a con scin cia det alh ad a de m u itas
lin gu agen s escritas com plexas, especiais: n o in gls, n o correr d os
t em p os, tivem os os m od os ch au cer ian o e sh ak espear ean o, ou a
lin gu agem especial d o Rei Jam es Bible ou d o Livro de O r aes,
todas as q u ais sobrevivem . A o ob ser var u m a cultura oral ou
com p ost a, tem os de fazer u m esforo con scien te par a ten tar e
retardar n o sso p asso de acesso, e con sid er ar o test em u n h o oral
com o, poten cialm en te, d o m esm o m od o com plexo. D evem os
recon h ecer a d istin o en tre a fala im por tan te e a b an al, assim
com o a T e ss d o s Ub er villes de T h o m as H ardy p assou d o dialeto
de D or set p ar a o in gls p ad r o, segu n d o seu in terlocutor, assim
com o os r ast afar ian os d o C ar ib e m erecem u m registro especial para
o can to religioso.

U m d o s exem p los m ais an tigos e m ais con h ecid os de com o as


lin gu agen s esp eciais d o registro oral e escrito se en trelaam em u m a
cu ltu ra com p o st a a tradio oral sobr e o C or o , o hadith. Em u m
m agn fico est u d o d essa cultura islm ica com post a, Er n est G elln er
m ost r ou com o o barak a (au tor idade carism tica) d os san t o s ou
H om en s Sagr ad o s d as M on t an h as A d as d o M ar r ocos deriva, para
seu s vizin h os an alfabetos, de su a in terpretao or al d a lei islm ica,
o sh an a. M as o sh ara u m a lei escrita e esses H om en s Sagr ad os
p od em ser eles p r p r ios pessoalm en t e an alfabetos. M as extraem
seu car ism a d a associao com o p od er d a palavr a d o livro.

O s h ist or iad or es tradicion ais, or ien t ados por docu m en t os,


b u scam trs q u alid ad es em su as fon tes, n en h u m a d as qu ais os
d ad o s or ais m an ifestam en t e p ossu em . Por isso eles n o so levados
a srio. Exigem pr eciso n a form a. E im por tan te verificar a n atureza
estvel d a evidn cia. U m d ocu m en t o u m artefato. N o h d vidas
a respeito d o qu e , fisicam en te, o testem u n h o: a for m a fixa. Ele
t am b m p od e ser t est ado de vrias m an eir as, fisicam en te (m ais u m a
vez), m as t am b m atravs de u m a bateria de m eios com par at ivos,
textuais, estru tu rais e ou t r os. Isso p r op or cion a a segu n d a qu alid ad e
b u scad a: a p r eciso n a cron ologia.
A ESCRITA DA H IST RIA 171

O s h ist or iad or es p en sam em t em po serial, com o m ed id o pelo


calen d r io e pelo relgio de p u lso. O s d ocu m en tos p od em oferecer
b elos detalh es n essa d im en so e assim p od em perm itir qu e se
derive deles ar gu m en t os su tis. A objetividade r equ er ida pelos
m em b r os m ais trad icion ais d p r ofisso h istrica colocad a em
gr an d e parte sob r e a su p ost a fora de d ed u o extrada de u m
est u d o con cen t r ad o d a lgica d a1n arrativa belam en te estru tu rada.
M as, com o verem os logo a seguir, o t em po serial n o o n ico
t ipo d e t em p o qu e os h om en s utilizam , e h ou tr as coisas alm da
m u d an a par a explicar.

Em terceiro lu gar, u m a vez q u e se alfabetizado, a escrita fcil


e d eixa u m r astro m ar cado, e p or isso vivem os em u m ocean o de
m en sagen s escritas e con sid er am os a com p r een so d a m en sagem
de u m texto, len d o textos adicion ais. Testis unus, testis n ullus: u m a
n ica t est em u n h a n o testem u n h a. N s d em on st r am os por
m u ltiplicao. Em cad a u m d esses cam p os, a evidn cia oral sem
com p r ovao con sid er ad a pobr e. A for m a n o fixa; a cron ologia
fr eq en tem en te im precisa; a com u n icao m u it as vezes p od e n o
ser com pr ovad a. Para os h istor iad or es qu e n o gost am d a h istr ia
oral, esses com p em cam p os su ficien tes par a su a rejeio. M as
ou t r as d u as razes so com fr eq n cia ad icion ad as em relao a
seu s ob jet os d e est u do. U m a delas, m en cion ad a n o in cio deste
captu lo, qu e a h ist r ia oral est au toin du lgen tem en te pr eocu pa
d a com q u est es tan gen ciais. A ou tr a qu e n o p od e ser ou tra: ela
est en clau su r ad a n a irrelevn cia d a p eq u en a escala.

C r eio qu e a qu eixa geral d as p r em issas m et od olgicas sobr e a


p r eciso freq en tem en te refletem u m a cren a de qu e os d ad os orais
n o p od em explicar a m u dan a, e qu e a m u d an a o qu e m ais os
h ist or iad or es est u d am . M as isso n o totalm en te verd ade; e em
algu m as cir cu n stn cias, em especial n as socied ades no-alfabetiza-
d as ou q u ase alfabetizadas, a con tin u id ad e m u it o m ais in teres
san t e e m u ito m ais difcil de ser explicad a d o qu e a m u d an a. A
qu eixa d a au t oin d u lgn cia reflete u m precon ceito con tr a a h istria
vist a de b aixo, ou u m m ed o d e qu e, u m a vez qu e os d ad os orais
sejam exp r essos n a escala d as percepes d o in divdu o, o h ist or ia
172 PETER BURKE

d or seja en gan ad o por eles n a p equ en a escala, p ossivelm en t e os


in terprete m al e assim seja in capaz de ext rapolar de m an eir a
eficien te. Em su m a, ficaram os irrem ediavelm en te atr avan cados. A
h ist r ia oral s n os relata o trivial sobr e as p essoas im por tan t es e
as coisas im por tan t es (atravs de su a p r p r ia viso) das p essoas
triviais.
Ser isso realm en te verdade? Eviden tem en te, foi para d estr u ir
esse tipo de p ost u r a de rejeio, qu e a artilh aria d o m ovim en to
d a h ist r ia or al deslocou -se p ar a o cam po de batalh a. Ele pod e ter
sid o su per en t u siast icam en t e b om b ar d ead o n os d isp ar os in iciais,
m as as q u est es qu e esto em d isp u t a so reais e est o igualm en te
vin cu lad as s fu n es d a m em r ia e aos p r op sit os d a h istria, n as
socied ad es com m od os de com u n icao diferen tes. H ou t r os
testes, alm d o s ran k ean os, a serem aplicad os.
P ara ju lgar essas qu eixas e verificar-quem est escam ot ean d o
q u ais su p osies sobr e os p r op sit os d o h ist or iador , d evem os ser
pr ecisos n a defin io d os t erm os, par a evitar er r os de categoria. Por
isso, im ed iatam en te d istin go d o is tipos, e d en t r o d e u m tipo,
segu in d o V an sin a, qu at ro for m as diferen tes de d ad os r ais, e
d evem os estar p r epar ad os par a en con t r ar ar gu m en t os diferen tes
sob r e cad a u m deles, em diferen tes t ipos de sociedade.
M ais precisam en te, o qu e evidn cia oral? N o in cio eu a defin i
com o a evidn cia ob t id a de u m a p essoa viva, em op osio a fon tes
in an im ad as, m as isso n o est su ficien tem en te det alh ad o. H a
t r adio oral. Em De la tradition orale, o livro qu e, m ais qu e
q u alq u er ou tro, revolu cion ou n o ssa percepo d a tradio oral, Jan
V an sin a a defin iu com o o test em u n h o oral t r an sm it id o verbal
m en te de u m a gerao para a seguinte, ou m ais" (a n fase m in h a).
T al m aterial a su b st n cia d aq u ilo qu e p o ssu m os para recon stru ir
o p assad o de u m a sociedade com u m a cultura oral. A tradio oral
torn a-se cad a vez m en os p r on u n ciad a, m ed id a qu e a cu ltu r a se
m ove p ar a a alfabetizao m acia, em b or a algu m a t r adio oral
p o ssa p er sist ir em u m am bien te p r ed om in an t em en t e alfabetizado.
O ou t r o t ipo de fon te or al a r em in iscn cia pessoal. Est a
u m a evidn cia oral especfica d as experin cias de vid a d o in for m an
A ESCRITA DA H IST RIA 173

te. T al evidn cia n o p assa de gerao p ar a gerao, exceto de m od o


altam en te esm aecid o, com o p or exem plo em n arrativas fam iliares
p r ivad as. N a d cad a d e 1870, m eu av m at er n o trabalh ava com o
aju d an t e de jar d in eir o em u m a m an so em Cor n w all. O m or d om o
er a u m sd ico q u e costum ava^colocar gatin h os n o fogo qu en t e d a
cozin h a e se divertia assist in d o su a agon ia. Com p r een sivelm en t e,
m eu av n o esqu eceu esse com por tam en to e, n a verdade, deixou
a casa p ar a t rabalh ar n as m in as de est an h o p or cau sa daqu ele
h om em . Esse fr agm en to eu ou vi de m in h a m e. A rem in iscn cia
p essoal direta com p e a carga esm agad or a d a evidn cia oral,
u tilizada p or Pau l T h o m p so n e o m ovim en to d a h ist r ia oral.
A tradio or al distin gue-se d a r em in iscn cia de ou tr a m an eira.
A t r an sm isso de gr an d es qu an t id ad es e for m as especiais de d ad os
or ais, de gerao p ar a gerao, requ er t em p o e u m esfor o m en tal
con sidervel; p or isso, deve ter algu m p r op sit o. Em geral, acre
dita-se q u e o p r op sit o seja estrutural. A lgu n s tericos, com o
D u r k h eim , en carar iam o p r op sit o n a criao e t r an sm isso d a
h ist r ia oral, d esd e qu e sistem tica e depen d en t em en t e r elacion a
d o s r epr od u o d a estru tu ra social. O u t r os veriam pr op sit os
cogn itivos m ais am p los e m ais au t n om os. M as, q u aisq u er qu e
sejam eles, an tes d e p od er em ser con sid er ad os, deve-se ain da
su b d ivid ir a tradio or al em qu at ro t ip os.6

A u t om t ica N o-Au tom tica


EXPRESSO
co n gelad a livre

co n gelad a POESIA PICA


(INCLUINDO CANES
& LISTAS
FORMA e
livre FRMULAS
NARRATIVA
(n o m es, pr ovr b ios etc.)

6. Est e q u ad r o r etir ado d e ]. V an sin a, O n ce u p o n a tim e: O r al t r ad ition s as h istor y


in fr ica, Daed alu s, 2, p. 442- 68, pr im aver a d 1971, n a p. 451.
174 PETER BURKE

Se u m relato ap r en d id o au tom aticam en te, en to as palavras


perten cem tradio. Se a for m a d e apr esen tao fixa, en to a
estru tu ra perten ce tradio. Avaliar ei u m a categoria de cad a vez.
O s m ateriais ap r en d id os au tom aticam en te, de for m a con gela
da, realm en te apr esen t am ao h ist or iad or os m en or es p r ob lem as de
verificao, p ois u m a crtica textual rigor osa de ver ses d a rrtesma
tradio ab r ir o cam in h o par a se ch egar a u m cern e com u m de
for m a e de palavras. A s regras d e for m a e lin gu agem p od em ser
iden tificadas. O s p oem as de lou vor african os, d o s q u ais os m ais
con h ecid os so os isibongo zu lus, so b o n s exem plos d esse gn ero.
A s palavras, a for m a e a en ton ao so t odas estritam en te defin idas.
Freq en tem en te, o s poem as d e lou vor descrevem as relaes en tre
o govern an te e o govern ado: eles m ed iam u m r elacion am en t o qu e
n o p od er ia ser con d u zid o n a lin gu agem coloqu ial. A ssim , su a
estru tu ra reflete seu p r op sit o. Eis u m extrato de u m p oem a d esse
tipo, em lou vor a Lozi, qu e recolh i n oeste de Zm bia. E
ap r esen t ad o em luyan a, o an tigo idiom a, to pr xim o d a lin gu agem
cotidian a, o siLozi, qu an t o o an glo-saxo d o in gls m od er n o.

Em bora eu esteja prxim o a voc, n o posso lhe falar. Mas n o me


im porto, pois sei de on de vem m in h a famlia. Ven h o de um a lin h a de
parentesco que est ligada a voc. Tod a cano tem su a origem...
Q u an do o rei est n a corte, ele com o um elefante n a vegetao
espin h osa; com o um bfalo na floresta den sa; como um jardim de milh o
em um pequen o outeiro n a plancie alagada do Zambezi. Govern e bem o
pas! Se o pas morrer, voc ser responsvel. Se ele prosperar, ter orgulh o
de voc e o aclamar.

O s m ateriais proven ien tes de fr m u las7 so especialm en te teis


q u an d o se est t en t an d o d escob r ir as d im en ses d e u m a cultura
p op u lar . U m est u d o d e pr ovr bios freq en tem en te u m m od o

7. A e x p r e sso d o o r igin al for m u laic m at e r ial , im p o ssv e l d e se r t r ad u zid a, u m a


vez q u e n o e xist e r egist r o d a p alav r a f orm u laic n o s d icio n r io s d e ln gu a in glesa.
C o n sid e r a n d o - se q u e o su fixo aico , d e o r ige m lat in a, sign ifica r efer n cia,
p er t in n cia, p r o v e n i n cia, o p t am o s p e la t r ad u o m at er ial p r oven ie n t e d e
f r m u las . (N .T .)
A ESCRITA DA H IST RIA 175

eficien te d e se com ear a fazer u m tal m apeam en t o, tan to n o


p r esen t e de u m a cu ltu r a oral ou com post a, q u an t o em seu p assad o.
Isso p or q u e n o fcil falsificar su a expr esso; ou , se estiverem
falsificad os, fica claro qu e isso foi feito. H ou tr a ilustrao, t am bm
r elacion ad a ao r ein ad o de Lozi.em Zm bia. O scu lo colon ial n a
fr ica foi, com o em q u alqu er ou t r o lugar, t u m u ltu ad o. G r an d es
foras d e m u d an a afetaram a socied ad e lozi, assim com o m u itas
ou t r as. Por isso, se se percebem elem en tos qu e per m an ecem
con st an t es, ap esar de tais p r esses, isso particularm en te in teres
san t e; e este u m d o s exem p los qu e os exibe.
Em 1974, eu estava viven do em Bulozi e cost u m ava coletar
pr ovr b ios em u m cad er n o de an otaes, de in cio pr in cipalm en te
p o r cu r iosid ad e. U m pr ovr bio com u m refere-se p or an alogia ao
r ein ado. Est escrito em luyan a.

Nengo minya maloto w a fulan ga me m atanga, musheke ni mu ku onga.


(O h ipoptam o [rei] agita as guas m ais profun das do rio; as areias bran cas
dos locais rasos o traem.)

En con trei-o n ovam en t e algu n s an os d ep ois, m as em u m con


texto diferen te: h avia se t r an sfor m ad o em u m can t o an tifon al por
u m cu lto de cura, m ist u r an d o o m od er n o siLozi com o an tigo
luyan a.

Curan deiro (canto): Mezi mtua nuka ki tapeio! (A gua do rio u m a orao!)
Curan deiro (canto): Kubu, mw ana lilolo! (Pequeno h ipoptam o, filho do
redemoin h o!)
Coro: Itumukela m<wa ngaia! (Ele emerge n o meio do rio!)
Curan deiro: Musheke ni mu kongal (As areias o traem!)
Coro: Itumukela mw a ngala!

P ortan to, tivem os d u as varian tes, com p ar t ilh an d o o m esm o


t em a im por tan t e e am b as firm em en te n a poca ps-colon jal. O
exem p lo m ost r a com clareza com o os cristais d a exp r esso per m a
n ecem in alter ados n o in terior de u m caleid oscpio de estru tu ras
em m u tao, ad ap t ad o a pr op sit os particulares.
A fora 4 m aterial proven ien te de fr m u las percebida,
q u an d o aqu elas ver ses m od er n as so colocadas ao lad o d o m esm o
provrbio, exceto n as for m as coletadas por u m m ission r io fran cs,
b em n o in cio d a experin cia colon ial, n a d cad a de 1890: w a
fu lan ga meyi m atun gu, m usheke ni m u k on ga" e M bu ku m w an a
lilolo, w a tw elanga m atungu, m usheke ni m u k on ga.8 Tal exem plo
vivo de per sistn cia, n a form a de u m a fon te oral, t est em u n h a su a
con tn u a r ep r od u o n a cultura popu lar ; e qu e p or su a vez teste
m u n h a su a con tin u id ad e n a p o sse de algu m a fu n o cultural
persisten te.9 Isso, con seq en tem en t e, su scita u m a qu est o im por
tan te sob r e a m em r ia seletiva n as fon tes or ais, o qu e verem os
adian te.
A lgu n s m ateriais proven ien tes de fr m u las so m en os p r op en
sos qu e ou t r os a tal m em r ia seletiva. Por exem plo, a iden tidade
d e algu m em su a cultura p essoal freq en tem en te t r an sm it id a e
exp r essa p u b licam en te em u m a d escr io sem itica d os lim ites
fsicos. P or isso, se d ecodificada, a paisagem de su a terra descrita
p or u m m igran te p od e d em on st r ar m ais vivam en te a r epr od u o
cultural. Isso est brilh an tem en te exibido em ou t r o est u d o de caso
african o. Siy ay a: the H istorical Anthropology of an A frican Laridscape
realiza tal decodificao e a utiliza para desafiar a su p osio
con ven cion al de q u e a m igrao leva q u eb r a de r elacion a
m en t o s.10
O s p r in cip ais p r ob lem as d o u so e d o m au u so d a tradio oral
esto r elacion ad os s t radies n o apr een d id as de m od o au t om
tico: as ep op ias e as n arrativas. A for m a fixa d a pica im plica qu e
a m aior parte d a pica african a n arrativa n est a esqu em atizao.

8. P ara u m a exp o sio ad icion al d o visvel e d o ocu lt o n a h ist r ia d e Lozi, ver G . P rin s,
Th e H idden H ippopotam us. R eappraisal in A frican History: the early Colon ial Experience
in W estern Zam b ia, C am b r id ge, 1 9 8 0 .
9. P ara u m a d iscu sso ad icion al d a im p or t n cia e d a u t ilid ad e d o s pr ovr b ios, ver J.
O b elk evich , P roverbs an d social h ist or y , em Bu r k e e P or t er (ed .), Th e Social History
of Lan gu age, p . 43-72.
10. D avid W . C o h e n e E.S. A t ien o O d h iam b o , Siy ay a, the H istorical A nthropology o f an
A frican Lan dscape, Lon d r es, 1 9 8 8 e u m a crtica em A frican A ffairs, 188, p. 588- 9,
o u t u b r o d e 1989.
A ESCRITA DA H IST RIA 177

Por pica , q u er o m e referir aqu i pica h om r ica: a p oesia


h erica com p o st a oralm en te, segu n d o as regras. E claro qu e os
p oem as for am escr itos su b seq en tem en t e e n o p od em os saber o
q u an t o for am alter ados, n este p on t o ou su b seq en tem en t e; m as a
estr u tu r a b ast an t e forte par a t r an scen d er qu ele p r ocesso. E u m a
colch a de retalh os, u m a r ap sd ia - literalm en te cost u r ad a (do
ver b o grego pooru)) - de m odc qu e aqu ela repetio d as fr m u las
d esem p en h a u m papel n a pr od u o d a for m a da ob r a, tan to para
o poeta, q u an t o p ar a a au din cia. Cer ca de u m tero d a Iliada
con sist e de ver sos ou blocos de ver sos qu e se repetem m ais de u m a
vez. O m esm o acon tece com a Odissia. O cor r em vin te e cin co
exp r ess es pr oven ien tes de fr m u las n o s pr im eir os vin te e cin co
ver sos d a llad a. P or exem plo, a au r or a q u ase sem p r e pin t ad a
de r o sa, A t en as tem olh os de cor u ja, a ilh a de t aca r odeada
de m ar ", A q u iles saq u ean d o a cid ad e e, m ais fam osam en t e, o
m ar vin h o escu r o . M as n o u m a repetio m on t on a. H
trin ta e seis eptetos diferen tes par a Aq u iles, escolh id os e em pr e
gad os por m eio de regras fixas.11 A ssim , de tais fr agm en t os de
m aterial, o poet a cost u r a u m a n ova obra, em b or a os retalh os
in dividu ais p o ssam ser velh os e b astan te con h ecid os. M as essa
categoria e esse m t od o m ais u m a vez su scit am qu est es bvias
so b r e a lim itao d a q u an t id ad e de con h ecim en t o qu e a tradio
or al p o d e con ter ou tran sm itir. T u d o isso n o c est r op iad am en t e
restritivo?
M esm o com u m a variedade de altern ativas, tal com p osio oral
n o p od e avan ar o con h ecim en t o ou a preciso. E m an iet ad a pela
n o-perm an n cia d a palavra falada e pela capacid ad e lim itad a d a
m em r ia h u m an a, m esm o q u an d o au xiliad a p or artifcios m n em -
n icos; assim , as cu ltu ras or ais n o p od em in ovar e devem esqu ecer.
Esse p on t o de vist a est n o m ago d o ar gu m en to d o P r ofessor Jack
G o o d y em The Dom estication of the Sav age M ind. A m en te selva
ge m torn a-se d om est icad a q u an d o os m eios de com u r\icao
t o m am p ossvel m u d ar o m o d o :

11. M .I. Fin ley, Th e W orld ofO d y sseu s, P en gu in ed it ion , 1962, p. 34.
178 PETER BURKE

A escrita, e mais especificamente a alfabetizao, torn ou possvel


investigar o discurso de um a m an eira diferente, proporcion an do com u
nicao oral um a forma semipermanente; essa verificao favoreceu o
aum en to do escopo da atividade crtica e da da racion alidade, do ceticismo,
da lgica. Aum en tou as potencialidades da crtica, porque a escrita expun h a
o discurso dian te dos olh os de um a pessoa de um a maneira diferente; ao
m esm o tempo, aumentava a potencialidade do conh ecimen to cumulativo,
especialmente de um tipo abstrato de conhecimento ... O problem a do
armazen amen to da memria n o m ais dom in ava a vida intelectual do
homem. A mente h um an a estava livre para estudar o texto esttico, em vez
de estar limitada participao n a expresso din m ica.12

Em b or a algu n s h ist or iador es or ais p u d essem discu tir com


G ood y a qu est o d a libertao in telectual d a escrita, m u itos,
esp ecialm en te V an sin a em O ral Tradition as History, discu tir iam a
exten so d a qu est o de G ood y dizer qu e as tradies or ais so, por
isso, t am b m h om eostticas; qu e aqu ilo, qu e in con ven ien te, ou
n o p o ssu i m ais im por tn cia fu n cion al, esqu ecid o. Ele sugere
qu e u m a am n sia estru tu ral aflige as cu ltu ras or ais, qu e so, por
isso, for ad as a ser seletivas, devido s lim itaes d a m em ria, e
assim as t radies n o pod em ser b on s d ad os h istr icos.
N a verd ad e, tal am n sia estru tu ral r aram en te total. Em m u it as
ob r as in iciais, cu lm in an d o em su a obra-prim a sob r e a h istr ia
pr-colon ial d a frica Cen t r al colon ial, in titu lada Paths in the
Rain-forest13, V an sin a m ost r a com o se pod e d esen r ed ar e decodifi
car as vrias partes de u m a tradio, pr esen t es n o fin al d a cadeia
de t r an sm isso. En volve a com p ar ao de varian tes e o en trelaa
m en to d as fon tes or ais com ou t r as d e pr oven in cia diferen te. A
tcn ica de com p ar ao textual in tern a par a der r ot ar a h om eost ase
b em con h ecid a. O s est u d iosos islm icos avaliam verses d o
hadith, est ab elecen do o valor de cad a u m d os elos d a cadeia (isn d)
e n o aceitaro q u alqu er tradio p ar a a qu al os d ad os sobr e o isn d
n o estejam pr esen t es e razoavelm en te com p let os. M as m esm o
derrotan do-se a h om eost ase e estabelecen do-se q u ais tradies

12. J. G ood y , Th e Dom estication of the Sav age M in d, C am b r id ge, 1 9 7 7 , p . 37.


13. ]. V an sin a, Path s in the Rain /or est, M ad iso n , W isco n sin , 1990.
A ESCRITA DA H IST RIA 179

est o pr esen t es em u m t est em u n h o, isto , bu scan do-se a pr eciso


d a for m a, com o ser o elas datadas?
A pr eciso d a cr on ologia era a segu n d a d as trs qu alid ad es
b u scad as pelos h ist or iad or es or ien t ad os pelos d ocu m en t os. Tem
sid o n a ten tativa de sat isfazer *essa exign cia e assim , obter os
ap ar at os d a respeitabilidade, qu e os d ad os or ais tm sid o m ais
ser iam en t e m al u tilizados. O pr ob lem a facilm en te ilustrado.
A categoria d a n arrativa freq en tem en te con tm trs tip.os de
t r an sm isso. H tradies de gn esis, h ist r ias d in st icas e relatos
de organ izao social. H oje em d ia esses trs t ipos d e n arrativa n o
m ais existem t od os d en t ro d o s m esm o s con ceitos de tem po,
em b or a, em q u est es com p licad as, a apr esen t ao d a evidn cia
p o ssa m ist u r ar os t ipos de m aterial com o espcies diferen tes de
car n e em u m a salsich a.

TEMPO NO ESTRUTURADO
Tradies dc gnese
TEMPO TRADICIONAL" (scqenciado mas n o serial)
Histrias dinsticas
Relatos de estrutura de governo
TEMPO SERIAL

Edw ar d Evan s-Pritch ard, o gr an d e an t r op logo qu e est u d ou o


povo n u er d o su l d o Su d o, an tes d a Segu n d a G u er r a M u n d ial,
escreveu u m en saio em b r ion r io, descr even do o qu e ele d en om i
n ou de t em p o ecolgico, ou seja, o t em po cclico em qu e os
h om en s vem su a p assagem n a m u d an a d as estaes, n o n o
p assar d o s an os. A m p lifican d o esse p on t o, o h ist or iad or social E.P.
T h o m p so n d eclarou qu e a m u d an a d as sen saes de t em p o por
tarefas especficas - u m cozim en to de arroz (m eia-h ora) em
M ad agascar ; u m assar de m ilh o (qu in ze m in u t os) n a Nigr ia
ocid en tal; u m p ar de C r e d o s n o Ch ile catlico d o scu lo
dezessete - p ar a a geral, cu ltu ralm en te au t n om a e pr op osit al
d iscip lin a d e t em p o d o relgio, foi parte, d a con scin cia social,
en gen d r ad a pela socied ad e in du strial e, ao m esm o t em po, p ar a ela
180 PETER BURKE

fu n d am en t al.14 Im ediatam en te p od em ser im agin ad os os ab u sos


d o s d ad o s or ais: os h ist or iad or es eru ditos t en tar am extrair cr on o
logias de t em p o serial d as tradies qu e existem n o t em po tradi
cion al . A li, a im por tn cia p assad a ou presen te d o su jeito p od e
afetar su a p osio. Por exem plo, coisas m u ito im por tan t es pod em
ser con sid er ad as b ast an t e an tigas - ou m u ito recen tes - ap r oxim an
do-se ou d istan cian do-se a viso, d ep en d en d o d o con texto e d os
p r op sit os atu ais.
M as os h ist or iad or es explor ad or es, p er segu in d o a pr eciso
cron olgica com a con vico e a devoo d o s cavalh eiros colecio
n ad or es d o scu lo dezen ove, n o p en sar am n isso. Eles utilizaram ,
d igam os assim , u m a len d a real. Con t avam o n m er o de reis
m en cion ad os. Con sid er avam qu e u m a gerao alcan asse, por
exem plo, trin ta e trs an os. M u ltiplicavam u m d ad o pelo ou t r o e,
pr on t o, eis as datas par a as cultu ras orais! U m h ist or iad or em
particular, D avid H en ige, pr ovou e explor ou tais in gen u idad es. The
Chronology o f O ral Tradition , eficazm en te ap r esen t an d o o su bttu lo
Q u est for a Ch im era, se est en d e d esd e os r ein ados african os at as
relaes de reis assr ios e, d o m esm o m od o qu e d issem in a a
icon oclastia e o ceticism o, H en ige tam b m d issem in a algu m a
esp er an a.15 Para algu m qu e com p r een d a com qu e espcie de
t em po se est lid an d o e qu e tipo d e pr op sit os su st en tou a tradio
n a m em r ia, pode-se, ain d a qu e gr osseir am en t e, t om ar m ed id as
d efen sivas. T al con h ecim en t o q u ase sem p re con textual.
U m a m ed id a m ais im por tan t e qu e a m aioria. U m d os
captu los m ais im por tan t es d e H en ige tem o ttulo de History as
present politics. O r econ h ecim en t o d o fato d a in ven o d a t radio
foi u m a d as in t r osp eces m ais destr u t ivam en t e criativas n a
h ist r ia extra-eu ropia d a lt im a gerao acadm ica, e n a utiliza
o d e ssa idia, p o r exem p lo p o r D avid C an n ad in e , p ar a r eexa

14. E.E. Evan s-P r it ch ar d, The N uer, O x f o rd , 1 940; E.P . T h o m p so n , Tim e , W o r k


D iscip lin e an d In d u st r ial C ap it alism em M .W . Flin n e T .C . Sm o u t (ed.), Essay s in
Social History, O xfo r d , 1974, p. 40-1. V e r t am b m Jacq u es Le G o ff, A u M oy en A ge:
t em p s d e 1glise et t em p s d u m ar ch an d , An n ales, 15, p . 4 1 7 - 3 3 ,1 9 6 0 .
15. D . H en ige, Th e Chronology o f O ral T radition : Q u e st f o ra Ch im era, O xfo r d , 1974.
A ESCRITA DA H IST RIA 181

m in ar os m it os d a m o n ar q u ia b ritn ica, vem os u m a im por tan t e


im p or t ao m et od olgica n a h ist or iogr afia eu r op ia d a h ist r ia
extra-eu ropia, on d e as exign cias in t er d iscip lin ar es e lin g st icas
m ais sever as im p u lsion ar am gr an d e parte d o p io n e ir ism o m et o
d o lgico n o s e st u d o s h ist r icos, d u r an t e a lt im a ger ao aca
d m ica.16
A in ven o d a tradio n o su r pr een den te n em d eson est a,
especialm en t e em cu ltu ras sem u m critrio n ico de verdade. E
sem elh an t e au t od efesa d o pr ision eir o qu e se fin ge de b ob o ou de
su r d o, vivam en te exp lor ad o por Alexan d er Solzh en itsyn em One
Day in the Life of Ivan Denisovitch. A s situ aes colon iais so
sim ilar es, p ois so tam bm m ar cadas por extrem os d e pod er e
au sn cia de p od er . Em algu m as cir cu n stn cias especiais, n en h u m a
r ecu perao possvel; n as totalitrias, p od em ser a sim ples
seq n cia e o ritm o d o t em po em si qu e so d istor cid os; n os
con text os colon iais, os relatos d a estru tu ra social e d a tradio
d in st ica so m ais com u m en te rein ven tados.
H algu n s t ip os de m em r ia qu e pod em ser p ar a sem p re
irrecuperveis, devido m an eir a d e su a perda. Tal foi o caso
con clu d o pelo escritor italian o P r im o Levi, u m d os sobreviven tes
d e Ausch w itz, em relao ao H olocau st o. The Drow ned an d the
Sav ed, seu lt im o livro, u m a d as m ais belas reflexes sobr e a
n atu reza d a vid a e o m od o de oper ao psicolgica d os cam p os de
m or te qu e a p ost er id ad e p o ssu i. M as n ele Levi estabeleceu a
excen tricidad e de su a p r p r ia m em r ia e a n atu reza con seq en te
m en te d efeitu osa de su a in terpretao. P or defin io, ele n o
p od er ia r ecu per ar a m em r ia d as pr ofu n d id ad es, on d e a m aioria
estava afogada; d ali n in gu m retor n ou , e ele foi u m d os pou cos
q u e se salvou . N o fim , tan to p ar a ele, q u an t o p ar a o gr an de
p sican alist a fr eu d ian o Br u n o Bettelh eim , ou t r o sobreviven te d o s
cam p os, parece q u e a carga d a sobrevivn cia foi m u it o p esad a e

16. D . C an n ad in e , T h e C o n t ext , P er for m an ce an d M e an in g o f Ritu al: th e Br itish


M on ar ch y an d th e in ven t ion o f tr ad it ion , em T .O . Ran ger e E. H o b sb aw n (ed.),
T h e Invention o f T radition , C am b r id ge, 1983, p. 101 -64; a m esm a qu est o levan tada
p o r W e sse lin g n a p . 110.
182 PETER BURKE

am b os, em su a velh ice, com eter am su icdio. Talvez par a eles o


p assad o n o p u d esse ser r ein ven tado n em com u n icad o. Er a lite
r alm en te in en arr vel.17
U m p asso m ais pr xim o de n s qu e o siln cio estabelece a
r econ stitu io d a su bst n cia. O h ist or iad or d a experin cia soviti
ca, Geoffrey H osk in g, ilustrou a situ ao totalitria com u m a
citao d a Rd io A r m n ia: T o d as as verd ades fu n d am en t ais
sob r e a vid a sovitica so ilu str adas por an edotas or ais, m u it as d elas
or igin ad as d a m tica Rd io A r m n ia. A ssim : pergun ta-se Rd io
Ar m n ia, E possvel prever o fu tu ro? Respost a, Sim , isso n o
pr ob lem a: sab em os exatam en te com o ser o futuro. N o sso pr oble
m a o p assad o : esse est sem p r e m u d an d o . 18 D esd e o adven to
da glasnost n a U n io Sovitica, a batalh a pelo con trole d a m em ria
tem sid o am arga. U m a faco n a verdade se in titula Pamyat (M em
ria); a outra, in teiram en te opost a ao arder\te n acion alism o eslavo e
ao an ti-sem itism o da Pamyat, ch am a-se M em orial, esta faco sen d o
estim u lada pelo falecido acadm ico An d rei Sakh arov com o u m a
form a de resgatar as vtim as de Stlin d o esquecim en to, do siln cio.
A recuperao d a m em ria popu lar d a Sibria da m en te das pessoas
tom ou -se u m a atividade proem in en te e, de algu m a form a, u m a
atividade poltica m argin al n a segu n da Revoluo Ru ssa. A reform a
do pod er fez co m -qu e u m a com isso relatasse a t odo o Con gr esso
dos D epu tad os d o Povo n o fin al de 1989 o resgate e a rein terpretao
de u m ep isd io crucial, o pacto Hitler-Stlin .19
A n atu reza d a h ist r ia com b at id a ferozm en te t am b m n a
Gr-Br etan h a. Em 1985, a In sp et or ia d e Su a M ajest ad e (H er
M ajestys In spect or at e - H MI) p u b licou u m parecer sobr e o qu e

17. P r im o Levi, Th e Droumed an d the Savecl, Lon d r es, 1 988; M ich ael Ign at ieff, A cry for
h elp - o r o f r elease , Observer, 1 d e ab r il d e 1 9 9 0 (sob r e o su icd io d e Br u n o
Bettelh eim em 13 d e m ar o d e 1990).
18. Geoffr ey A . H o sk in g, M em or y in a tot aliar ian society: th e case o f th e Soviet U n io n ",
em T h o m a s Bu d e r (ed.), Memory, O xfor d , 1988, p. 115.
19. O n th e p olit ical an d legal asse ssm e n t o f t h e Soviet- Ger m an N on - A ggr ession Tr eaty
o f 1 9 3 9 , Relat r io ao Se gu n d o C o n gr e sso d o s D e p u t ad o s d o P ovo p elo P residen te
d a C o m iss o , A lexan d er Yak ovlev, 2 3 d e d ezem b r o d e 1 989, M osco u , 1990.
A ESCRITA DA H IST RIA 183

as cr ian as deveriam apr en der . O Blu e Bo o k d a H M I sin tetizava


gr an d e parte d o qu e er a m ais in ovador n as escolas, d u r an t e os vin te
an o s an teriores; u m trabalh o com o o pr ojeto de h ist r ia d o
C o n se lh o Escolar, visan d o en sin ar as crian as de 11 a 14 an os de
id ad e a d iscr im in ar a b oa evidn cia d a m evidn cia, pr eten dia
r econ h ecer a legitim idade de m u it os tipos d e fon tes, in clu in d o a
oral, p ar a qu est ion ar t odas as verd ad es apr en d id as, p ar a em patizar
com as situ aes difceis d as p essoas n o p assad o, com o u m
est m u lo essen cial im agin ao h ist r ica.30 D a m esm a for m a qu e
os revolu cion r ios m od er n os n a U n io Sovitica, os In spet or es
com p r een d iam exatam en te o sign ificado poltico de u m est u do
v igor oso d a h ist r ia e p o r isso colocar am n a con tr acapa d o livro a
segu in t e frase de N ik it a Kh ru sch ev: O s h ist or iador es so p essoas
p er igosas. So capazes de t ran st orn ar t u d o.
O govern o d a Sr a. Th at ch er aboliu o C o n se lh o Escolar . H ou ve
u m a ten tativa en colerizada, p r olon gad a e m al su ced id a d a Sra.
Th at ch er e d a direita radical p ar a estabelecer, com o t er m os exclu
sivos, aqu eles d o G r u p o de Tr ab alh o de H ist r ia de Sau n d er s
W at so n de 1990, r ecom en d an d o ao D ep ar t am en t o de Edu cao e
Cin cia o con te d o d o currculo n acion al britn ico, seu p r ogr am a
triu n falista, w higgisca, or ien t ad o p or d ocu m en t os e su m r ios pr o
vin cian os de h ist r ia poltica e con st it u cion al britn ica, com u m a
n fase n o ap r en d izad o m ecn ico das dat as e d os fat os e u m a
aver so im agin ao h istrica. Pode-se en con t r ar a t am b m a
n egao legitim ao d a h istr ia oral.
O G r u p o de T r ab alh o relatava em ter m os sim ilar es qu eles d a
H M I em 1985, para ser logo abruptam en te derrubado por decreto
m in isterial, qu an d o o Sr. Ken n eth Clarke, recm -n om eado para o
m in istrio, im ps as opin ies rejeitadas pelo Gr u p o de Trabalh o,
orien tan do a profisso e tam bm o Blue Book d a In spetoria. N a
ocasio d a redao d o docum en to (fevereiro de 1991), h ouve con fuso
e ressen tim en to, pelo feto de tal atuao ser perm itida n a profisso.21

2 0 . History in the Prim ary an d Secon dary Y ears: an H M I V iew , Lon d r es, 1985.
2 1 . M ar t in Kettle, T h e great b at d e o f h istor y , Gu ard ian , 4 d e ab r il d e 1 9 9 0 , p . 23
184 PETER BURKE

Esses ep isd ios con sid er am d ois pon t os. A Sib r ia d a m en te


n o ap en as o terren o d o siln cio d a m orte, m as t am b m u m a
n egao viva d a legitim idade. Ren u n cia m udez em pr ol da
con d escen d n cia dissecativa e d a h egem on ia pr oscr it a d os atu ais
govern an tes. N isso, os britn icos ecoam friam en te o debate sovi
tico. Em segu n d o lugar, r essalt ada a evidn cia d a fragilidade e,
sob p r esso con tem por n ea, d a m aleabilid ade d o p assad o. A escala
de tal in ven o p od e ser gr an d iosa.

O povo tiv d a N igr ia Cen tr al n o era com p ost o de cavalh eiros.


N o in cio d a d cad a de 1900, eles com bat er am os sold ad os b r an cos
qu e est en d iam lin h as telegrficas atravs de su a terra, assim obt en
d o u m a r epu tao de serem br bar os, traioeiros e, claro,
p r ofu n d am en t e pagos. A lm d isso, ch eiravam an ar qu ia, pois
n o p o ssu am u m a h ier arqu ia clara de ch efes. Por isso, q u an d o em
1907 u m resid en te britn ico, Ch ar les Fpr bes G or d o n , descreveu
su a socied ad e pela pr im eir a vez, percebeu e registrou a n atureza
segm en tar de seu s cls. M as n a ocasio d a P rim eira G u er r a
M u n d ial, a ad m in ist r ao britn ica n a Nigr ia foi bast an t e am plia
d a e ach ou con ven ien te par ar d e olh ar os tivs com o tivs, -em vez
d isso an exan d o-os a seu s vizin h os m ais n u m er osos, os h au sas.
O b seq u iosam en t e, os ch efes tivs se h au sar am aos olh os colo
n iais: falavam h au sa, vestiam -se com o os h au sas etc. M as em
1930-1 os tivs for am visit ad os e est u d ad os p or R .C . A b r ah am ,
an t r op logo d o govern o, e R .O . D ow n es, fu n cion r io d o distrito.

O relatrio Ab r ah am - D ow n es apr esen tava u m a viso n ova d o s


tivs. Eles vir am a socied ad e acfala, descrita p or For bes G o r d o n
em ter m os razoavelm en te h ier rqu icos, refletida em u m n ovo
con ju n t o de con selh os h ier arqu izados. M as a legitim ao d esses
con selh os e d e seu s ch efes im p ed iu u m a gerao m ais jovem de
tivs alfabetizados de u m am p ar o poltico poten cial. A ssim , eles, por
su a vez, com ear am a d efen der u m a n ova cau sa, aqu ela d o T o r Tiv
- u m ch efe su p r em o tiv p ar a com an d ar os con selh os e (por

(cr it ican d o o fu r or polt ico sob r e o Relatr io d o G r u p o d e T r ab alh o d e H ist r ia,


p u b licad o d e p o is d e m u it o at r aso em 3 d e abr il d e 1990).
A ESCRITA DA H IST RIA 185

coin cidn cia) exatam en te con gr u en te com o m od elo n or m al d a


au t or id ad e n ativa, com an d ad a p or fu n cion rios britn icos trein a
d o s n a escola de govern o in direto de Lor d Lu gard. O u t r a in vesti
gao an tr op olgica em 1940 decidiu qu e os tivs er am realm en te
gover n ad os p o r patriarcas qu e for m avam u m a pir m id e de au tori
d ad e. Ser qu e h avia realm en te u m ch efe su p r em o n ativo? Em
q u ar en t a an os, a percepo d a estru tu ra social tiv ficou de per n as
p ar a o ar. D ep ois, n o fin al d os an os 40, for am p ar a l m ais dois
an t r op logos, os Bo h an n an s, e seu est u d o clssico d os tivs com o
u m a socied ad e de lin h agem segm en tar, com o aqu ela descrita em
seu p r im eir o con tato com eles, ain d a prevalece.
C a d a p esqu isad or eu r opeu bu scava o verd ad eiro tiv, e cada
vez q u e os for ast eir os vin h am com u m a n ova im agem , algu m a
con st it u in t e tiv, qu e via in teresse n isso, rein ven tava seu p assad o
p ar a ser am vel p ar a com eles. S tem os con h ecim en t o d isso
p or q u e u m h ist or iad or , D . C . Dorw ard, percebeu qu e os p esqu i
sad or es participavam reciprocam en te d a h ist r ia e p or qu e ele sab ia
qu e a in ven o de gr an d e parte d a tradio era u m a p ossib ilid ad e .22
Clar am en t e, a defesa con tr a a tradio in ven tada exatam en te essa:
ter u m a viso m en os con fian te d a credibilidade, tan to d o testem u
n h o oral sem su port e, q u an t o d os pr edecessor es acad m icos, a
m en os qu e eles tivessem d em on st r ad o sin ais de estar em con scien
tes d o p r ob lem a. O p r ob lem a t am bm n o est lim itad o apen as
h ist r ia oral.
O u t r o exem p lo con fir m a a ob jeo de V an sin a im agem das
pr im a-d on as e d e su as su bstitu tas. Ele m ost r a qu e u m a viso m u ito
con fivel de fon tes escritas sem su porte, com b in ad a com d em asia
d o respeito par a com os h ist or iador es, p od e ser u m a com b in ao
igu alm en te en gan ad or a. A p lican d o a d vid a sistem tica, Ju lian
C o b b in g con vin cen tem en te p s em qu est o trs d ogm as cen trais
d a h ist r ia sul-african a: a viso p op u lar d o m atabele de Zim babw e
co m o u m a cu ltu r a de gu erreiros, o m ito d o n acion alism o zim-

2 2 . D . C . D or w ar d , Et h n ogr ap h y an d ad m in ist r at ion : th e st u d y o f An glo- Tiv w or k in g


m isu n d er st an d in g, Jou rn al o f A frican History, 15, p. 4 5 7 - 7 7 ,1 9 7 4 .
b ab w ean o - dfe qu e seu an teceden te direto est n as in su rreies de
1896 (op in io pr ed om in an t em en t e en raizada n os p on t os d e vist a
d o h ist or iad or b ritn ico or ien t ad o p or d ocu m en t os, T . O . Ran ger)
- e, m ais recen tem en te, a sign ificao e existn cia real d o M fecan e,
aqu ela d isp er so d o s povos q u e se pen sava h averem r esu ltado d a
destr u io d o Est ad o zulu, em m ead os d o scu lo dezen ove.23 N o
caso d as in su rr eies, sen d o o Zim babw e m od er n o u m a cultura
com p ost a, a in terpretao n acion alist a de Ran ger pen etr ou en to
n o registro oral d o s p essoalm en t e an alfabetos e assim torn ou-se a
r esp ost a a per gu n tas sobr e aqu eles acon tecim en tos, ob scu r ecen d o
q u alq u er ou t r a tradio. Em b or a p o ssa ser til com pr een d er as
razes p o r q u e as tradies so in ven tadas, tam b m d esan im ad or
t est em u n h ar a per d a d a p ossib ilid ad e de algu m d ia se con st ru ir
u m relato con fian te d e acon tecim en tos im por tan t es com o esses,
devido a u m a tcn ica h istoriogrfica in ad equ ad a. Isso t am bm n o
d escu lp ad o pelo r econ h ecim en to d a n cessid ad e qu e tal com u
n id ad e tem d aq u ilo qu e o p r p r io Ran ger d en om in ava de h ist r ia
u svel .14
O recon h ecim en to d a vu ln er ab ilid ad e d os h istoriadores, or ien
t ad os p o r d ocu m en t os a tais m alogr os su scita algu m as apr een ses
q u an t o ao m au u so d os d ad os or ais n a b u sca d a cr on ologia serial.
Em am b os os casos, a solu o aqu ela com a qu al V an sin a rejeitou
a an alogia op er acion al: o u so de fon tes m lt iplas, con vergen tes e
in d ep en d en t es. C o m respeito cron ologia, a partir d a an lise
in tern a, as t radies or ais for m ais p od em pr od u zir u m a h ist r ia
seq en ciad a, m as n o n ecessar iam en t e com u m a d at ao r igor osa.
Para m aior preciso, deve-se b u scar u m a correlao com as fon tes

2 3 . J. C o b b in g, T h e evolu t ion o f th e N d eb ele A m ab u t h o , Jou rn al o f A frican History,


15, p . 607- 31, 1974; idem , T h e ab se n t p r iest h ood : A n o t h er lo o k at th e R h od e sian
Risin gs o f 1896- 7 , Jou rn al o f A frican History, 18, p. 61- 84, 1977; id em , T h e
M fecan e as A lib i: T h o u gh t s o n D it h ak o n g an d M b o lo m p o ", Jou rn al of A frican
History, 2 9 , p . 487- 519, 1988; T . O . Ran ger, Revolt in Rh odesia, 1896-7, ed io em
b r och u r a, Lo n d r es, 1979.
24. T . O . Ran ger , To w ar d s a u sab le african p ast , in C . Fyfe (ed.), A frican Studies since
1 9 4 5 : A Tribute to Basil Dav idson , Lon d r es, 1976, p. 17-30.
A ESCRITA DA H IST RIA 187

ext er n as. A evidn cia arqu eolgica, eclipses d o sol ou d a lu a, ou


calam id ad es n atu r ais im por tan t es so p on t os de refern cia co
m u n s. M it os de gn eses, h ist r ias din st icas, h ist r ias fam iliares
de p esso as com u n s, pr ovr bios, p oesias de lou vor, picas e n arr a
tivas p od em n o s p r op iciar algu m acesso ao in terior de u m a cultura
e de u m a poca. Q u an d o pr esos s fon tes extern as, p od em os n os
d efen d er con tr a a t radio in ven otada, apr esen t ar algu m as dat as d o
t em p o serial e d esse m od o r econ stru ir esse tipo de p assad o.
P erm an ece u m a espcie de n arrativa a ser con sid er ad a. Est
delib er ad am en t e colocad a em u m a categoria separada, p or qu e se
refere ao in d ivd u o isolad o e s su as experin cias. Tal r em in iscn
cia p essoal o pr in cipal d ad o utilizado pelos h ist or iad or es, ao
est u d ar em as socied ad es d om in ad as pela palavra escrita. Seu
alcan ce esten de-se d o in cio d a p ossib ilid ad e biolgica - cerca de
oiten ta an os - em dian te.
Em b or a seja o tipo pr im r io de d ad o oral, a r em in iscn cia n o
o n ico tipo n as sociedades alfabetizadas. A tradio form al, n o
sen t id o j d iscu t id o, ain d a persiste. U m exem plo clssico d isso est
n a ob r a d e lo n a e Peter O p ie. Em In Lore an d Lan guage of
Schoolchildren, eles estabelecem qu e u m en igm a de u m par qu e
in fan til p od e atr avessar in tacto por lon gas cadeias de t r an sm isso.
C o m o a gerao d as crian as em idade escolar m ais curta qu e
aq u ela d os porta-vozes lozi d os pr ovr bios reais j referidos, u m
d it ad o qu e t r an sm it id o du r an t e 130 an os atr avessar vin te
geraes d e crian as em idade escolar, ou seja, 300 n ar r ad or es: isso
eq ivale a m ais de 50 0 an os en tre os ad u lt os.25 Esse clcu lo
ob r igator iam en te en fatiza qu e, a con tin u id ad e, m an t id a pela en er
gia d e tal r en ovao in in ter r u pta r equ er m ais explicao d o qu e
m u d an a. D o s 137 can t os r egistr ados em 1916 n o s London Street
Gam es de N o r m an D ou glas, os O p ies en con t r ar am 108 em u so
n o s an os 50. Em certo caso, u m p oem a r im ad o sobr e u m grana-
d eiro, os O p ies t m verses qu e ab r an gem os elem en t os cardeais
estveis a 1725. D e m od o con trrio, a r em in iscn cia p essoal n o

2 5 . I. e P. O p ie, Th e Lore an d Lan gu age of Schoolchildren, O xfor d , 1959, p. 8.


188 PETER BURKE

est ausen te,, n a sociedade n o-alfabetizada; m as seu lu gar n a


socied ad e alfabetizada, on d e ocu p a m aior p r eocu pao e in teresse.
Ser qu e a r em in iscn cia p essoal ap en as u m a van glor ia d os b on s
velh os tem pos? Sim e n o.

G r an d e parte d a crtica d os h ist or iador es or ien t ados p or d ocu


m en tos segu e a lin h a de qu e a r em in iscn cia d as pessoas' fam osas
est fcilm en te p r op en sa autojustificativa con ven ien te ex pose
f acto, e aqu ela d as p essoas n o im por tan tes, a lap so s de m em ria.
Seja em qu e caso for, a m em r ia sab id am en t e in d ign a de
con fian a e u m teto in segu r o q u an d o com p ar ad a aos registros
in an im ad os e im u tveis d o s d ocu m en t os, atravs d os an os cm
qu est o. O pr im eiro pon t o, com o pod em atestar as estan tes de
au tobiogr afia poltica, bem aceito; o segu n d o n o tan to, pois as
fon tes d ocu m en t ais n o so to in volu n tria e n atu r alm en te lega
d as a n s com o se pod er ia pen sar .

A p oca em qu e o qu in t o C o n d e de Rosebery con fiou seu s


p en sam en t os m ais n tim os a seu dirio, q u an d o o govern o levava
em con sid er ao o p en sam en t o e os m em o r an d os m an u scr it os de
u m gr u p o discreto e iden tificvel, e q u an d o o h ist or iad or pod ia,
com razovel con fian a, esp er ar en con t r ar e ler t od os esses d ocu
m en tos e acreditar qu e p od er ia crer n eles, t er m in ou h u m scu lo
atrs. D esd e en to, o volu m e d os docu m en t os oficiais ficou fora
de con trole. T e m de h aver seleo par a a preservao, d e for m a
q u e os ext ir p ad or es tiveram de op er ar sistem aticam en te, e por
isso o qu e os arqu ivos oficiais con tm , p od e ser, seja p o r in ten o
con scien te, em geral m ald osa, ou em virtu de de escolh as er r adas
d o qu e preservar ou d o qu e qu eim ar , to en gan ad or q u an t o as
ou tr as fon tes. U m a exten sa lio d as coisas p r op or cion ad a pelo
con tr aste en tre a arbitrria e cad a vez m ais secreta poltica de
testem u n h o d o s d ep ar tam en t os d e govern o b ritn icos e o acesso
per m it id o ao s assu n t os britn icos, atravs d os ar qu ivos am er ican os
pelo A t o d e Lib er dade de In for m ao. N a p oca d a G u e r r a das
M alvin as em 1982, p o r exem plo, os d ocu m en t os r elacion ad os s
pr im eir as d iscu sses sob r e as ilh as, e esp ecialm en t e u m a op in io
d o D ep ar t am en t o d o Exterior, d at ad a d os an os 30, qu e pe em
A ESCRITA DA H IST RIA 189

d vid a a solidez d a reivin dicao britn ica sober an ia, foram


r epen t in am en t e r etirados d o acesso p blico, em b or a n o an tes qu e
u m h ist or iad or vigilan te e, com o se com pr ovou , corretam en te
d escon fiad o, con segu isse realizar u m a cpia a lpis d a op in io, o
q u e su b seq en t em en t e foi en eregue im pr en sa, d esp er t an d o a ira
d a Sr a. Th atch er.
O pr ocesso de O liver N or t h , au xiliar d o P residen te Reagan e
ad m in ist r ad or d o caso som b r io d o Ir e d os Con t r as d a N icar gu a,
forn eceu u m a sin ist r a ilustrao d o colap so d as su p osies d os
h ist or iad or es t rad icion ais com respeito aos d ocu m en t os. U m a
corte fascin ad a ou viu em sesses p r olon gad as de retaliam en to, da
glam u r o sa secretria d o Sr . N or t h , im provavelm en te ch am ad a
Faw n H all, sob r e o escam oteam en t o de docu m en t os in cr im in ad o
res d o P en tgon o em su as b ot as e em su as r ou p as n tim as, e
t am b m sob r e a ten tativa de N or t h de evitar deixar q u alq u er rastro
docu m en t al, u tilizan d o redes de com p u t ad or p ar a en viar su as
m en sagen s. In felizm en te p ar a ele, com provou -se possvel a recupe
r ao de m en sagen s apagad as d os b an cos de com pu t ao. M as a
q u est o sim p lesm en t e d a volta tecn ologia oral, via in form ao
eletrn ica, par a a t om ad a de d eciso pr im r ia. Q u an d o os d ocu
m en t o s sobreviverem e p u d er em ser lid os, freq en tem en te vo se
referir a d ecises t om ad as em con ver saes telefn icas.
D e vez em q u an d o , a d istn cia en tre o texto or igin al or al e o
su b seq en t e texto oficial escrito vem aciden talm en te ton a. N a
Gr-Br etan h a, d u r an t e a gr an de d ep r esso, u m im por tan t e com it
d e fin an as sen tou -se dian te d a pr esid n cia d o Juiz M acm illan . A
evidn cia pu b licad a d o com it exten sivam en te citada em ob r as
p ad r on izad as sob r e o per odo. U m a delas Politicians an d the
Slum p, de Rober t Sk id elsk y.26 U m a t est em u n h a particu larm en te
im p or tan t e d ian te d o com it foi M on tagu N or m an , Diretor d o
Ban co d a In glaterra, m as a ver so p b lica d o test em u n h o de
N o r m an n o foi o qu e ele realm en te d isse. A su b m isso ral de

2 6 . R. Sk id elsky, Politician s an d the Slu m p: the Labou r Governm ent o f 1929 - 3 1 , Lon d r es,
1967.
190 PETER BURKE

N or m an foi p esad am en t e reelabor ada par a o registro. Sab em o s


d isso p or aciden te. A cp ia d o D epar t am en t o de Registros P blicos
d o test em u n h o verbal foi destru da, m as ou t r a cp ia foi gu ar d ad a
n os ar qu ivos d o Ban co d a In glaterra, on d e u m h ist or iad or econ
m ico, b u scan d o ou tra coisa, en con trou -a p or acaso.

N o s Est ad os U n id o s, bem -con h ecida a ext en so em qu e os


fu n cion rios d o D ep ar t am en t o de Estado, cu jos r esu m os so
recu sad os, tiveram de r eelaborar os t est em u n h os or ais d o gr an de
expoen te d a gu erra fria e Secretrio de Est ad o Jo h n Fost er D u lles.
Foi con sid er ad o n o-politico p ar a o C ongressional Record t r an sm itir
tais ju lgam en t os in con ven ien tes sobr e os aliados d os Est ad os
U n id o s, com o a r espost a de D u lles ao Com it de A pr op r iaes de
qu e t od os os fran ceses tin h am am an tes e en viavam cartes post ais
ob scen o s", m as qu e n o ob st an t e a Fr an a era u m cn tim o til
d o t esou r o real. (Seu obiter dieta sobr e a A lem an h a e a Gr-Breta
n h a t am b m com p en sa a descoberta.)
A ssim , p od er am os virar a m esa. P oder am os ar gu m en t ar qu e
n a verd ad e o t est em u n h o oral, seja ele coletado por gravao em
fita (sem as lacu n as n ixon ian as), ou pelas p esqu isas de cam p o en tre
as tribos de alm iran tes e secretrios de estad o, est m ais pr xim o
d a fon te prin cip al. Ele certam en te vuln ervel a p r ob lem as to
graves q u an t o aqu eles qu e afetam as fon tes d ocu m en t ais m od er n as,
m as eles so diferen tes. A m b o s tm em com u m o fato de pod er em
estar su jeit os in ven o d a tradio (com o d em on st r ou a retirada
d a op in io sob r e as Ilh as M alvin as d o PRO), m as os p r ob lem as de
m u tilizao d o s d ad os or ais so possivelm en t e m ais fceis de
ser em localizados e resolvidos.
A lm d a m utilizao, qu e evitvel, h dois p r ob lem as
com u n s de crtica d a fon te qu e afetam o test em u n h o oral, esses
in evitveis. U m deles a in flu n cia in con scien te d a for m a literria
sob r e o t est em u n h o oral. Isso ocorr e in evitavelm en te em cultu ras
com p ost as. H a r ein ser o d a h erm en u tica de u m pon t o de vista
escrito em u m t est em u n h o or al d e u m a p e sso a an alfabeta. Isso
m ais com u m em con textos altam en te sat u r ados, com o aqu ele de
u m en con t r o colon ial, e o exem p lo zim babw ean o de r ein ser o d a
A ESCRITA DA H IST RIA 191

in ter p r et ao d e Ran ger n a cu ltu r a oral j m en cion ad o. H


t am b m u m segu n d o asp ect o d e tal in flu n cia, difer en tem en t e
sin ist r o, q u an d o a p r ed om in n cia d a for m a literria cor r i e
fin alm en t e d est r i os m o d o s or ais de m em r ia. O s exem p los
m ais con h ecid os d isso so m u sicais. Ralph V au gh an W illiam s,
Percy G r ain ge r e Be n jam in Br it t en est avam en tre os m u it os
com p o sit o r es d o in cio d o scu lo vin te qu e coletaram e / o u
u t ilizaram can es folclr icas em su a p r p r ia ob r a, qu e t radu zi
r am e per p et u ar am as can es or igin ais, at o m om e n t o de su a
ext in o n as r egies selvagen s. A lm d isso , algu n s d o s m ais
fam o so s colecion ad or es m od er n o s, com o Ew an M cC o ll, qu e
r esgat ou e revigorou u m gr an d e n m er o de cn t icos de t r ab alh o
e b alad as d os p ovos t r ab alh ad or es d a Esccia e d o n orte d a
In glater r a, er am t am b m com p osit or es d o gn er o, e su as can es
n ovas e coletad as n o so d ist in gu id as pelos ou vin t es e p or ou t r os
in trpret es. A ssim , o qu e at u alm en t e ou vid o can t ar em u m bar
em Kerry ou em Gallow ay, q u ase certam en te p asso u pelo ciclo
d a r ein ser o d a h erm en u t ica. M as esses p r ob lem as p od em ,
pr em ed it ad am en t e, ser an t ecip ad os e acom o d ad o s n a tcn ica
crtica; as fon t es d ocu m en t ais, com o a corren te r an k ean a, torn am -
se p o lu d as pela in ven o d a tradio, an tes m esm o de b r ot ar d o
so lo . N o caso d a r em in iscn cia geral d a vid a d o in form an te,
est r u t u r ad a p elo q u e ele acredita ser im por tan t e, p o d e m o s ter o
q u e com p r ovad am en t e o t ipo m ais p u r o d e registro.

A b ioq u m ica d a m em r ia ain d a m u it o p ou co com p r een d i


d a. M as test es so b r e difer en tes t ip os d e m em r ia t en d em a
con co r d ar q u e a m em r ia de lon go prazo, esp ecialm en t e em
in d ivd u os q u e en t r ar am n aq u ela fase qu e os p siclogos ch am am
d e reviso d a v id a , p o d em ser n ot avelm en te p r ecisos. A s
p e sso as ad q u ir em u m p o o de in fo r m a es p r een ch id o pelo
r elacion am en t o p essoal. E cir cu n scrit o a seu con text o social,
ob viam en t e for m a a id en t id ad e p e sso al e t em u m a in crvel
est ab ilid ad e. Isso , ob ser v a D avid Low en th al, esp ecialm en t e
ver d ad eir o em r elao s r em in iscn cias in t e n sas e in volu n t r ias
d a in fn cia, q u an d o se v e se r ecor d a o 'qu e est l, n o (com o
192 PETER BURKE

fazem os ad u ltos) o qu e esp er ad o.27 A r eviso d a vid a o p r od u t o


fin al de u m a vid a de r em in iscn cias. U m a n arrativa estvel de
reviso d a vid a n o poo de in form aes o in cio de u m a tradio
oral de lon go prazo. O fragm en to apr esen t ad o n o in cio sob r e a
poca de m eu av n a m an so de C o r n ish u m de tais cristais
con st it u in t es d a tradio.
E ju stam en te o u so de tal rem in iscn cia qu e tem sid o at agora
a m aior con tribu io de h istoriadores com o Paul Th om p son . Eles
so h istoriadores sociais e utilizam os dad os orais, para darem voz
queles qu e n o se expressam n o registro docu m en tal. Em bor a n o
sejam in eren tem en te u m in strum en to de radicalizao, os dad os
orais n a sociedade con tem por n ea tm sid o exten sivam en te u sad os
por h istoriadores com u m a pr open so radical su a utilizao, pois
com o diz T h o m p so n n as prim eiras lin h as de The Voice of the Past,
Tod a h istria depen de fin alm en te de seu propsito social, e a
h istria oral a qu e m elh or recon stri os particulares triviais das
vidas d as pessoas com u n s para aqueles qu e desejam realizar isso.
Est n a tradio de Mayh ew, qu e registrou as vidas dos pobres de
Lon dres n a dcada de 1850, de Ch arles Booth , qu e estu dou a vida
e o trabalh o das pessoas em Lon dres, en tre 1889 e 1903, e d o estu do
da pobreza em York, em 1901, realizado p or Seeboh m Row n tree.
T al p r op sit o tem sid o pr oem in en t e n a prtica d a h istr ia oral, a
partir d a r em in iscn cia n a h istr ia italian a m od er n a.28
O q u e a r em in iscn cia p essoal p od e p r op or cion ar u m a
at u alid ad e e u m a riqu eza de detalh es qu e de ou t r a m an eir a n o
p o d em ser en con t r ad as. T o r n a possvel as h ist r ias de gr u po em
p eq u en a escala, com o o t r ab alh o de Bill W illiam s sobr e os ju d eu s
d e M an ch est er e as ob r as geograficam en te em p equ en a escala:
h ist r ias locais de ald eias ou de algu m as r u as. Isso d aos h ist or ia

27. D . Low en th al, Th e Past is a Foreign Coun try , Cam b r id ge, 1985, p. 202-3.
2 8 . G . Levi, L. P asser in i e L Scar affin i, V it a q u ot id ian a in u n qu ar t ier i op er aio di T o r in o
ir a le d u e gu err e: lop p o r t o d elia st or ia or ale, p. 209- 24; L. Ber gon zin i, Le fon ti
or ali co m e ver ifica d elle test im on ian ze scritte in u n a ricerca su i an t ifascism o e la
r esist en za b o lo gn e se , p. 263-8, am b o s em B. Ber n ar d i, C . P on i e A . Tr iu lzi (ed.),
Fon ti O rale: A n tropologia e Storia, M ilo, 1978.
A ESCRITA DA H IST RIA 193

d or es o s m eios p ar a escrever o qu e o an tr oplogo Cliffor d Geertz


ch am ou de descr io d e n sa: relatos ricam en te tecidos qu e tm a
p r ofu n d id ad e e os con t or n os qu e perm item u m a an lise an t r op o
lgica su b st an cial.
M as pon d o-se de lad o a sim patia ideolgica ou o poten cial para
a an lise estru tu ral, m esm o qu e a h ist r ia or al atravs d a r em in is
cn cia seja m u it o p od er osa par a a h ist r ia social, os cticos ain d a
tm u m a qu est o a colocar, qu e eu m en cion ei n o in cio deste
captu lo. Ela p o d e ser til, p od e ser ilustrativa, p od e at ser
h ist or icam en t e liber t ador a; m as passvel de explicao? O teste
m u n h o oral p od e perm itir u m a evocao descritiva bast an t e com o
ven te d o qu e provavelm en te u m m exican o pobr e, atravs da
obr a-pr im a de O scar Lew is The Ch ildren o/San ch ez, m as, em ltim a
an lise, certam en te est con fin ad o p equ en a escala; e n o l qu e
as for as p r op u lsor as d as teorias explan at r ias d o s h ist or iador es
devem ser en co n t r ad as.29

U m b om teste p ar a essa asser o verificar a p r p r ia m on o


grafia de Paul T h o m p so n , The Edw ardian s. Est a u m a ten tativa
de recriar a estr u tu r a e a im p r esso d a vid a n os an os im ediatam en te
an terior es G r an d e G u er r a. E u m per od o in u n d ad o de r om an
t ism o cor-de-rosa n a m em r ia p op u lar , q u an d o ain d a existe m el
p ar a o ch , q u an d o o relgio d a igreja de Gr an t ch est er ain d a se
m an t m em dez p ar a as trs, q u an d o D eu s estava em seu C u e
t u d o estava certo com u m m u n d o prestes a ser feito em ped aos
pela gu erra. M as, com o d eseja m ost r ar T h o m p so n , n o era assim
t o sim p les p ar a m ais qu e b em pou cos.

O r ecu r so cen tral d o livro u m a srie d e cin co vin h et as de


evocad as in fn cias ed w ar d ian as, escolh id as com o represen tativas
de cad a n vel d a socied ade, d esd e o m u it o rico at o m u it o pobre.
Est o in tim am en t e ligadas ao registro d e arqu ivos pelo pr oced i
m en t o de am ost r agem qu e levou seleo d o s in d ivd u os . Eles

29. O sc a r Lew is, T h e Ch ildren o f San ch ez : A urobiograph y of a M exican Fam ily , Lon d r es,
1962.
30. P. T h o m p so n , Th e Ed w ardian s: the Rem ak in g o f Brtish Society, Lo n d r es, 1975.
A ESCRITA D A H IST RIA 195

con firm -los. Eles t am b m p od em p r op or cion ar detalh es in sign i


fican tes q u e de ou tr a for m a so in acessveis e, por isso, est im u
lar o h ist or iad or a r ean alisar ou t r os d ad os de m an eir as n ovas. Foi
isso q u e ocorr eu n a d iscu sso de classe de T h o m p so n em The
Edw ardian s. Foi isso q u e acon teceu, q u an d o o Sr . D on ald Reagan ,
ch efe d e gabin ete d a C a sa Br an ca d o Presiden te Reagan , pu b licou
seu relato au toju stificativo d e seu per od o de gabin ete e de su as
lu tas com a Sr a. N an cy Reagan qu e revelou, en tre ou tr as coisas
con cretas, q u e a escolh a d o m om en t o d a assin at u r a d o T r at ad o de
In term ed iao d as For as N u clear es n a con vocao d as su p er p o
tn cias em dezem bro de 1987 foi, n a verd ade, or ien t ad a pelo
ast r logo p essoal d a Sr a. Reagan , fato qu e n o ser en con t r ad o n os
p ap is oficiais. E isso qu e est acon t ecen d o com o est u d o prestes
a ser p u b licad o de Ch r ist op h e r Lee sobr e a poltica de defesa
b ritn ica a partir de 1945.
E ssa u m a qu est o par a a qu al o registro docu m en t al oficial
est, d e q u alq u er m od o, tran cado sob a flexvel lei britn ica trin ta
e algu m a coisa , segu n d o a qu al o govern o d a poca pod e, se qu iser ,
prescrever u m lon go per od o de con fin am en t p ar a os papis
d elicad os d o govern o - d os q u ais os assu n t os de defesa so os
exem p los su p r em o s - alm d o p er od o n or m al d e trin ta an os.
Sabe-se q u e a op in io d a Sr a. Th at ch er de qu e n ad a relacion ad o
s atividades d o s agen tes d a In telign cia britn ica n a R ssia czarista
deve ser pu b licad o, a fim de n o pr op or cion ar aju d a o u con solo
aos in im igos. Ela e as em en d as de 1989 ao A t o d o s Segr ed os
O ficiais, assim o d esejam . N o caso de Lee, seu s m u it os an os com o
C or r esp o n d en t e d a D efesa d a B B C o colocou em u m a posio de
con h ecer e obter a con fian a de seu s tem as. A s t r an scr ies de su as
en trevistas com t od o s os atores cen trais n a pea torn am -se p or si
m esm as u m a fon te docu m en t al vital. Seu livro ser u m exem plar
q u e n en h u m h ist or iad or acadm ico p od er ia escrever. D ar u m
alcan ce r adicalm en te diferen te n o ssa com p r een so de u m per odo
vital de m u d an a n o d ecln io d o p od er britn ico. O s m ateriais or ais
se sit u am n aq u ilo q u e o P r ofessor H exter ch am a de registro
secu n d r io, m ais im ediato qu e ou t r os t ipos d e d ad os. A com p e
196 PETER BURKE

tn cia de Lee par a localizar, ler e in terpretar o registro p r in cip al


cru cialm en t e afir m ad a p or su a p osse de u m registro secu n d r io
altam en te especfico e r ar o.31 Isso n o o t r an sfor m a em u m n ovo
t ipo d e h istoriador-, an tes o op ost o. M u it os h ist or iad or es d o
scu lo dezen ove er am am ad or es, n o sen t id o de qu e escreviam e
viviam pr in cip alm en t e fora d a academ ia. T an t o n o p assad o qu an t o
n o presen te, o trabalh o d e cam p o u m in estim vel au xiliar escrita
d e u m livro.
Em segu n d o lu gar, h o efeito con tr r io. A p osse de u m
registro secu n d r io rico e var iad o - p or exem plo, an tes p or m eio
d a exper in cia p essoal d o qu e via u m a en trevista - p od e tirar o
h ist or iad or d o cam p o d as p esso as com u n s. O s h ist or iad or es d as
est r ad as d e ferro so excelen tes exem plos d isso. A d r ian V au gh an
t r abalh ou com o sin aleir o d a gr an d e lin h a de Br u n e l de Lon d r es
par a o oeste d o pas. Ele atr avessou o p er od o de con tr ao e
fech am en to n o s an os 60, assist iu ao est r an gu lam en t o d as an tigas
for m as de t r ab alh o e ao desprezo p elos peritos especializados,
torn ou -se vrias vezes r ed u n d an te e en to decidiu registrar o
m u n d o q u e h avia p er d id o. Su as pr im eir as ob r as, Sign alm an s
M orn in ge Sign alm an s T m ligh t, for am com p osies d e rem in iscn -
cis. M as m ed id a q u e se desen volveu su a capacid ad e com o
h ist or iad or , ele ap r o fu n d ou su a an lise e agor a torn ou -se o au tor
de u m a n otvel b iogr afia recen te d o p r p r io Br u n el, en r iqu ecid a
e in for m ad a pela ed u cao de V au gh an n a lin h a ferroviria de
p r op r ied ad e de Br u n e l.32

O u t r o exem plo, d est a vez o lt im o, qu e m ais u m a vez tem su a


or igem n a ira d ian t e d a d estr u io d o s esp ecialistas, en con t r ad o
em u m su r p r een d en te livro sob r e arqu itetu ra de au t or ia de u m
m estre-de-obras. Roger C o le m an vem de u m a fam lia de ar t esos
esp ecializad os d o n orte de Lon d r es. Tor n ou -se m estre-de-obras,
m as n o p r ocesso ob ser vou e sofr eu a des-especializao d o r am o

3 1 . C .R . Lee, W h iteh allW arriors: Postw ar De/ence Policy Decision -m akin g(aser pu b licad o).
32. A . V au gh an , Sign alm an s Morn in g, Lo n d r es, 1981 e Sign am an s Tw iligh t, Lon d r es,
1 9 8 3 . A m b o s o s v o lu m es em u m a ed io var iad a em b r och u r a, Lon d r es, 1 9 8 4 : idem ,
lsam b ard Kin gdom Brun el, a ser pu b licad o.
A ESCRITA DA H IST RIA 197

d a con st r u o. Ficava en coler izado dian te d a ar r ogn cia e d a


in com pet n cia tcn ica d o s ar qu itetos, cu jo t r ab alh o ele tin h a de
execu tar, e q u e jam ais p en savam em ped ir su a op in io. A ssim se
desen volveu a so m b r ia batalh a, sem elh an te s b at alh as colon iais
sob r e a t radio in ven tada, .e m qu e se alegava a ign orn cia d o
prtico e se d isp en sava su a cooper ao, os ar qu itetos for m ad os
p elos livros e de m o s m acias d it an d o as regras.

N o foi sem p r e assim ? Est im u lad o por seu registro secu n d


r io , C o le m an in iciou u m a lon ga in vestigao sob r e arte e trabalh o.
N o p r ocesso, assim com o W illiam M or r is, ele adqu ir iu as h abili
d ad es con ven cion ais d a h ist r ia e d a crtica de arte. M as em seu
in flam ad o livr o, The A rt of W ork : an Epitaph to Sk ill, as p assagen s
or igin ais n o p od er iam ter sid o escritas ap en as por u m apren diz
d o s livros. U m a p assagem n otvel qu est ion a p o r qu e W illiam o f
Se n s foi o n ico h om em at in gido n o aciden te d u r an t e a restau rao
d a Cat ed r al de Can terb u r y. A r esp ost a - q u e ele era ao m esm o
t em p o o em preiteiro-ch efe, m as t am b m o arteso m ais capacitado
- m ost r a q u e a d iviso d o t r abalh o n o era n a poca com o agora.
A van a p ar a u m relato qu e p assa pela recu perao d e C ole m an d a
cu ltu r a su b m er sa d os car pin t eiros, escrita a partir de seu con h eci
m en t o ob t id o or alm en t e e d o apr en d izad o com h om en s velh os, e
ch ega a u m a exp osio, n ica em m in h a leitura, de su as pr p r ias
h ab ilid ad es. Ele descreve os pr oced im en t os prticos en volvidos n a
fabr icao d e u m a jan ela n ova. A p r en d er sobr e a caracterstica e o
u so de t ir an t es (fitas de m ad eir a com q u e o car pin teiro tran sfere
as d im en s es exatas d o orifcio n a alven aria p ar a a estr u tu r a d a
jan ela) so a vu lgar, se qu e tem u tilidade. M as o relato d e Colem an
su r p r een d en tem en t e vai alm d isso. O s tiran tes d os car pin teiros
u n e m em u m a fr ater n idade W illiam o f Sen s, Villar d de H on n e-
cou r t (pr ojetist a e con st r u t or d a catedral, cu jos livros de in st ru o
m edievais so, em certo sen t id o, os p r ecu rsor es d o p r p r io livro
d e Colem an ), o s car pin t eiros an n im os d o scu lo dezoito qu e
t r ab alh ar am p ar a V an b r u gh e Jo h n W o o d , o Jovem (an n im os a
m en o s qu e se saib a pr ocu r ar su as m ar cas escon d id as), os velh os
p r ofessor es de ofcio de C o le m an e a n o v a jan ela em qu esto. A
198 PETER BURKE

d escr io d a fabricao de su a n ova jan ela con t em por n ea situ a


h istr ica e an aliticam en te cada aspecto d as tarefas qu e so em geral
in visveis, p or ser em su b valor izad as.33
A lgu n s h ist or iador es ach am qu e seu oficio descrever e, talvez,
explicar p o r qu e as coisas ocorr er am n o p assad o. Esta u m a
ju stificativa n ecessria, m as n o suficien te. H d ois ou t r os com p o
n en tes essen ciais d a tarefa d o h ist or iador . A con tin u id ad e deve ser
explicad a. A con tin u id ad e h istrica, especialm en te n as cu ltu ras
or ais, r equ er m ais aten o d o qu e m u d an a. A tradio u m
p r ocesso - vive ap en as en q u an t o con tin u am en te r epr od u zida. E
efervescen tem en te vital em su a aparen te qu ietu de. Em segu n d o
lu gar, a tarefa d o h ist or iad or pr op or cion ar ao leitor con fian a em
su a com petn cia m etodolgica. Para d em on st r ar con scin cia das
cilad as d a tradio in ven tada e, a partir da, d as explicaes
oferecidas, o h ist or iad or deve tam b m revelar o qu e provvel qu e
h ou vesse ali - u m poeta n a Grcia h om r ica; u m ald eo n a fr ica
an terior ch egada d o h om em bran co; u m m aq u in ist a vitor ian o
esgot ad o; u m ch efe de gabin ete n a C a sa Br an ca d o Sr . Reagan ; ou,
se isso n o p u d er ser feito, dizer qu e n o p od e e explicar o m otivo.
E p ar a essas partes vitais d a tarefa d o h ist or iad or qu e a h istr ia
oral - t r adio e r em in iscn cia, p assad o e presen te - com seu
detalh e, su a h u m an id ad e, fr eq en tem en te su a em oo e sem p r e
seu m u it o d esen volvid o ceticism o com relao a t od o o em pr een
d im en t o h istoriogrfico - pr in cipalm en t e dirigida. Sem acesso a
tais r ecu rsos, os h ist or iad or es d as socied ad es m od er n as, m acia
m en te alfabetizadas e in du striais, ou seja, a m aior parte d os
h ist or iad or es p r ofission ais, vo con su m ir-se em u m p oo de com
p r een so cir cu n scrito p or su a pr p r ia cultura, com o am an tes
ab an d o n ad o s colocad os sob o crcu lo de luz trem u lan te d e u m
post e isolad o em u m a r u a escu r a e var r id a pelo ven to.

3 3 . R. C o le m an , Th e A rt o f W ork : An Epitaph to Sk ill, Lon d r es, 1988.


HISTRIA DA LEITURA1

R obert D am t o n *

O vd io n o s acon selh a sobr e a m an eir a de se ler u m a carta de


am or: Se su a am an te lh e fizer p r op ost as p or m eio de algu m as
palavr as in scritas em placas en tregu es a voc p or u m criado esperto,
m edite com cu id ad o sobr e elas, exam in e su as exp r esses e ten te
adivin h ar se seu am or ap en as sim u lad o, ou se su as s plicas
par t em n a ver d ad e de u m cor ao sin ceram en te ap aixon ad o. E
ext raor d in r io. O poet a r om an o p od er ia ser u m de n s. Refere-se
a u m p r ob lem a qu e p od er ia su r gir em q u alq u er poca, qu e parece
existir in d epen d en t em en te d o tem po. Len do sob r e a leitura em The
Art of Love, parece-n os ou vir u m a voz qu e n os fala diretam en te a
u m a d istn cia de d ois m il an os.
M as m ed id a qu e ou vim os m ais, a voz so a est r an h a. O vd io
p r ossegu e pr escr even do tcn icas p ar a a com u n icao com u m a
am an te, s escon d id as de seu m ar id o:

De acordo com a moral e a lei, um a m ulh er h on esta deve temer seu


marido e estar cercada por um a guarda rigorosa ... M as se voc tiver tan tos

* P rofessor d e H ist r ia d a U n iver sid ad e d e P rin cen ton .


1. Est e ar tigo foi r eim p r esso d e Au st r alian Jou rn al of French Stuties, 23, p. 5-30, 1986,
co m p er m isso d o au tor.
200 PETER BIJRKE

guardies quan to Argus tem olh os, pode engan-los a todos, se sua von tade
for bastante firme. Por exemplo, ser que algum pode im pedir su a criada
e cmplice de carregar seus bilh etes no corpete dela ou entre o p e a sola
da san dlia dela? Su pon h am os que seu guardio p ossa ver atravs de todos
esses estratagemas. Faa ento com que sua confidente oferea costas em
lugar das placas e deixe que seu corpo se tran sform e n um a carta viva.2

Espera-se qu e o am an t e d isp a a criad a e leia seu cor p o - n o


exatam en te o tipo de com u n icao qu e associam os h oje em d ia a
u m a carta de am or. A p e sar de seu ar de ilu sr ia atu alidade, The
A rt of Love n o s lan a em u m m u n d o qu e dificilm en te p od em os
im agin ar. Para com p r een d er a m en sagem , d evem os con h ecer algo
so b r e a m it ologia r om an a, tcn icas de escrita e vida dom st ica.
D evem os ser capazes de n os su p or com o a e sp o sa de u m n ob r e
r om an o e avaliar o con traste en tre a m or alid ad e form al e os h bit os
de u m m u n d o d ad o sofisticao e ao cin ism o, em u m a p oca em
qu e o Ser m o da M on t an h a estava sen d o p r egad o em u m idiom a
b r b ar o, b em alm d o alcan ce d o ou vid o d os r om an os.
Ler O vd io defron tar-se com o m ist r io d a leitu ra em si. A o
m esm o t em po fam iliar e est r an h o, u m a atividade qu e com par t i
lh am os com n o sso s an cestr ais, em b or a ela jam ais p o ssa ser a
m esm a qu e eles exper im en t aram . P od em os d esfr u tar d a ilu so de
sair d o t em p o para en tr ar em con tato com au tores qu e viveram h
scu los atrs. M as m esm o qu e seu s textos t en h am ch egado in tactos
at n s - u m a im p ossib ilid ad e virtual, con sid eran d o-se a evolu o
d o s pr ojet os e d o s livros com o ob jet os fsicos - n o ssa r elao com
esses textos n o pod e ser a m esm a qu e aqu ela d os leitores d o
p assad o . A leitu ra p ossu i u m a h istr ia. M as com o p od em os
recuper-la?
P od er am os com ear b u scan d o o registro d os leitores. C ar io
G in zb u r g en con t r ou u m deles, o de u m h u m ild e m oleir o de Friu li
n o scu lo dezesseis, n os papis d a In qu isio. A cu sad o de h eresia,

2 . O v d io , A rs A m at oria, Livr o 111, lin h as 469- 72 e 613- 26. Segu i a tr ad u o de J.H .


M ozley em Th e A rt of Love an d O th er Poems, Lon d r es, 1 9 2 9, m od ifican d o- a em algu n s
locais d e aco r d o co m a ver so m od er n a d e H gu in d e G u er le, LArt d aim er, P ar is,
19 6 3 . T o d a s as ou t r as tr ad u es n este en saio so d e m in h a r e sp on sab ilid ad e.
A ESCRITA DA H IST RIA 201

o in q u isid o r p er gu n t ou a su a vtim a sobr e su a leitura. M en occh io


r esp on d eu com u m a srie d e ttulos e elab or ad os com en t rios
sob r e cad a u m deles. C o m p ar an d o os textos e os com en t rios,
G in zb u r g d escob r iu qu e M en occh io h avia lid o u m a gr an d e q u an
tidad e de n arrativas bblicas, fr n ic as e livros de viagem d o tipo
qu e existia em m u it as bibliotecas aristocrticas. M en occh io n o se
lim itou sim p lesm en t e a receber as m en sagen s t r an sm it id as pela
or d em social. Ele leu de u m m od o agressivo, t r an sfor m an d o os
con t e d os d o m aterial su a d isp osio em u m a viso radicalm en te
n o-crist d o m u n d o. Se e ssa viso p od e ser atr ibu da a u m a
tr adio p o p u lar an tiga, com o afirm a Gin zb u r g, u m a qu est o a
ser discu t id a; m as G in zb u r g certam en te d em on st r ou a p o ssib ilid a
d e de se est u d ar a leitura com o u m a atividade en tre as p essoas
com u n s h qu at r o scu los at r s.3
En con t r ei p o r acaso u m leitor de classe m d ia ab ast ad a em
m in h a p r p r ia p esq u isa sobr e a Fran a d o scu lo dezoito. Era u m
com er cian te de La Roch elle, ch am ad o Jean R an son e u m rous-
seau st a ap aixon ad o. R an so n n o ap en as leu Ro u sseau e se em o
cion ou ; ele in cor p or ou as idias de Rou sseau n a estru tu ra de su a
vid a, q u an d o m on t ou seu n egcio, apaixon ou -se, casou-se e edu cou
seu s filh os. A leitu ra e a vid a corriam par alelas com o m ot ivos
con d u t or es em u m a rica srie de cartas qu e R an son escreveu en tre
17 7 4 e 1785 e qu e m ost r am com o o r ou sseau sm o foi ab sor vid o
n o m od o de vid a d o b u rgu s pr ovin cian o, so b o A n t igo Regim e.
R ou sseau recebeu u m flu xo d e cartas d e leitores com o R an son ,
ap s a p u b licao de La Nouvelle Hloise. Foi, acredito eu, a
p r im eir a o n d a gigan tesca de cor r esp on d n cia de ad m ir ad or es n a
h ist r ia d a literatura, em b or a Rich ar d son j h ou vesse pr ovocad o
algu m as o n d as im p r essivas n a In glaterra. A cor r esp on d n cia revela
q u e os leitores reagiram com o R an son em t od a parte n a Fr an a e,
alm d isso , q u e su as reaes estavam em con for m id ad e com
aq u elas qu e Ro u sseau evocou n os dois prefcios d e su a n ovela.

3. C ar io G in zb u r g, Th e Ch eese an d the W orm s: the Cosm os of a Sixteen t/vCen tur} M iller,


tr ad . d e A n n e e Jo h n Te d esch i, Balt im or e, 1980.
202 PETER BURKE

D eu in stru es a seu s leitores de com o l-la. Atribuiu-lh es papis


e proveu -os com u m a estratgia p ar a com p r een d er su a n ovela. O
n ovo m od o de ler fu n cion ou to b em q u e La Nouvelle Hloise
torn ou -se o livro m ais ven d id o d o scu lo, a m ais im portan te fon te
isolad a d a sen sib ilid ad e rom n tica. Essa sen sib ilid ad e est agora
extin ta. N en h u m leitor m od er n o pod e ch orar d essa m an eira,
atravs d os seis volu m es de La Nouvelle Hloise, com o o fizeram
seu s p r ed ecessor es h d ois scu los atrs. M as, em su a poca,
Ro u sseau con q u ist ou t od a u m a gerao de leitores, revolu cion an do
a pr p r ia leitu ra.4
O s exem p los de M en occh io e Ran son su gerem qu e a leitu ra e
a vida, a elabor ao de textos e a com p r een so d a vida, estavam
m u it o m ais in tim am en te relacion ad as n o in cio d o per od o m od er
n o d o q u e esto h oje. M as an tes de precipitar con clu ses, pr ecisa
m os exam in ar m ais ar qu ivos, com p ar an d o os relatos d os leitores
sob r e su a experin cia com os registros de leitura em seu s livros e,
q u an d o possvel, com seu com por tam en t o. Fui levado a crer qu e
The Sorrow s of Y oung W erther provocou u m a on d a de su icdios n a
A lem an h a. Ser qu e n o ch egou a h or a de u m a n ova avaliao d a
W ertherfieberl O s pr-rafaelitas n a In glaterra pr op or cion am exem
p los sim ilar es d a vid a im it an d o a arte, tem a qu e p od e ser r astr eado
d esd e Don Quixote at M adam e Bovary e M iss Lonelyhearts. Em cada
caso a fico pod er ia ser m ais d etalh ad a e com p ar ad a com docu
m en t os - bilh etes reais d e su icdio, d ir ios e cartas ao editor . A
cor r esp on d n cia d os au tores e os papis d os editores so fon tes de
in for m ao ideais sob r e os au tn ticos leitores. H d zias de cartas
d e leitores n a cor r esp on d n cia pu b licad a d e Volt air e e Rou sseau ,
e cen t en as n os papis n o pu b licad os d e Balzac e Zola.5

4. R ob er t D ar n t o n , Read er s R e sp o n d to R o u sseau : th e Fabr icat ion o f Rom an t ic


Sen sit ivit y , em D ar n t o n , Th e Great C at M assacre an d other Episodes o f French
Cu lt u ral History, N o v a Yor k , 1 984, p. 215-56.
5. C o m o exem p lo s d e sse s t em as, ver Ku r t R ot h m an , Erluterun gen u n d Dokumente,
Joh an n W olfgan g Goethe: Die Leiden des Jun gen W erthers, St u tt gar t, 1 9 74, e Jam e s
Sm it h A llen , H istor y an d th e N ovel: Men talit in M o d e m P op u lar Fict ion , History
an d Theory, 2 2 , p. 233- 52, 1983.
A ESCRITA DA H IST RIA 203

Em su m a, ser ia p o ssve l d esen volver u m a h ist r ia e t am b m


u m a t eor ia d a r eao d o leitor . P ossvel, m as n o fcil; p o is os
d o cu m e n t o s r ar am en t e m ost r am os leitor es em at ivid ad e, m o l
d an d o o sign ificad o a p ar t ir d o s t extos, e o s d ocu m en t os so,
eles p r p r io s, t ext os, o q u t am b m r equ er in t er p r et ao. P ou
cos d eles so r icos o b ast an t e p ar a p r op iciar u m acesso, ain d a
q u e in d ir et o, ao s elem en tos" cogn it ivos e afetivos d a leitu r a, e
algu n s p o u co s caso s excep cion ais p o d e m n o ser su ficien t es
p ar a se r econ st r u r em as d im e n s e s in t er ior es d e ssa exp er in
cia. M as o s h ist o r iad o r e s d o livr o sem p r e exib ir am u m a gr an d e
q u an t id ad e d e in fo r m ao so b r e a h ist r ia ext er n a d a leitu ra.
T e n d o e st u d ad o a leitu r a com o u m fe n m en o social, p od em
r e sp o n d e r m u it as d as p er gu n t as de q u e m , o q u e , o n d e e
q u a n d o , o q u e p o d e ser de gr an d e aju d a n a ab or d agem d o s
m ais d ifceis p o r q u s e c o m o s .

O est u d o de qu em l o qu em diferen tes pocas recai em dois


t ipos p r in cip ais: o m acro e o m icroan altico. A m acr oan lise
floresceu acim a de t u do n a Fran a, on d e se n utre de u m a p od er osa
tradio de h ist r ia social qu an titativa. H en ri-Jean M artin , Fran-
ois Furet, Rob er t Estivais e Frdric Barbier traaram a evoluo
d o s h b it os de leitu ra d esd e o scu lo dezesseis at os dias de h oje,
u tilizan d o sries de lon go prazo, con st ru das a partir d o dpt legal,
d o s r egist r o s d e d ir eit os d o livro e d a p u b licao an u al d a
Bibliograph ie de la Fran ce. Podem -se observar m u it os fen m en os
in trigan tes n as oscilaes de seu s grficos: o decln io d o latim , a
ascen so d a n ovela, o fascn io geral pelo m u n d o im ediato d a
n atu reza e os m u n d os r em otos d os pases exticos qu e se d issem i
n ar am p o r t od o o p blico ed u cad o en tre a poca de Descar tes e
Bou gan ville. O s alem es elabor ar am u m a srie ain d a m ais lon ga
de estatsticas, graas a u m a fon te pecu liarm en te rica: os catlogos
d as feiras d o livro de Fran k fu r t e Leipzig, qu e se est en d em de
m ead os d o scu lo dezesseis a m ead os d o scu lo dezertove. (O
catlogo d e Fran k fu r t foi p u b licad o sem in terru po de 1564 a
1749, e o catlogo de Leipzig, qu e data de 1594, pode ser
su b st it u d o n o per od o p ost er ior a 1797 pelo Hinrichssche Verzeich-
204 PETER BURKE

nisse.) Em b or a os cat logos t en h am seu s in con ven ien t es, fo r n e


cem u m n d e x ap r o xim ad o d a leitu r a ger m n ica, d esd e a R e n as
cen a; e t m sid o exp lo r ad o s p o r u m a su ce sso d e h ist o r iad o r e s
alem es d o livr o, d esd e qu e Jo h an n G old fr ie d r ich p u b lico u seu
m o n u m e n t al Gesch ich te des deutsch en Bu ch h an dels em 1 9 0 8 e
1 9 0 9 . O m u n d o d a leitu r a em in gls n o p o ssu i u m a fon t e
co m p ar v el; m as p ar a o p er od o p o st e r ior a 1 5 5 7 , q u an d o
Lo n d r e s com eou a d o m in ar a in d st r ia d a im p r e sso , os
d o cu m e n t o s d a Lon d o n St at io n e r s C o m p an y p r over am H .S.
Be n n et , W .W . G r eg e ou t r os com u m a en o r m e q u an t id ad e de
m at er ial, q u e p er m it iu t raar a ev olu o d o com r cio d o livro
in gls. Em b o r a a t r ad io b r it n ica d a b ib liogr afia n o t en h a
favor ecid o a co m p ilao de est at st icas, h u m gr an d e n m e r o
d e in fo r m a e s qu an t it at ivas n os cat logos de t t u los e d it ad os
d e sd e 1 4 7 5 . G ile s Bar b e r ext raiu algu n s gr ficos sem e lh an t es
ao s fr an ceses d o s r egist r os d a alfn d ega, e R o b e r t W in an s e G .
T h o m a s T an se lle avaliar am o in cio d a leit u r a am er ican a,
r e e xp lo r an d o a en or m e Am erican Bibliograph y d e C h ar le s Evan s
(d ezoito m il in scr ies p ar a o p er o d o d e 1 6 38- 1783, in clu in d o
in felizm en te u m a popu lao in d et er m in ada de fan t asm as).6

6. C o m o exem p lo s d e ssa literatu ra, qu e m u it o v ast a p ar a ser cit ada aq u i em d et alh es,
ver H en r i-Jean M ar t in , Livre, pouvoirs et socit Paris au X V IIe sicle (1 5 9 8 1 701),
G e n e b r a, 1 9 6 9 , 2 v.; Rob er t Estivais, La St atisdqu e bibliograph ique de la Fran ce sous
la m on arquie au X V lIle sicle, P aris e H aia, 1965; Fr d r ic Bar b ier , "T h e P u b lish in g
In d u st r y an d P rin ted O u t p u t in N in et een th - Cen t u r y Fr an ce em Ken n et h E.
C ar p e n t e r (ed.), Book s an d Society in History. Papers o f the A ssociation o f College an d
R esearch Libraries R are Book s an d M an uscripts Preconference, 24-28 Ju n e, 1 9 8 0 Boston,
M assach u setts, N o v a Yo r k e Lon d r es, 1983, p. 199- 230; Jo h an Gold fr ied r ich ,
Gesch ich te des deutsch en Buch h an dels, Leipzig, 1886- 1913, 4 v.; R u d o lf Jen tzsch , Der
deutsch latein isch e Bch erm ark t n ach den Leipziger Osterm essk atalogen von 1 740, 1 770
u n d 1 8 0 0 in sein er Gliederun g un d W an dlun g, Leipzig, 1 912; H .S. Ben n et t , En glish
Book s & Readers 1 4 7 5 to 1 557, Cam b r id ge, 1 952; Ben n et t , En glish Book s & Readers
1 5 5 8 to 1 6 0 3 , C am b r id ge, 1965: Ben n et t , En glish Bo o k s &. Read er s 1 6 0 3 to 1640,
C am b r id ge , 1 9 7 0 ; G iles Bar b e r , Bo o k s fr om th e O ld W o r ld an d for th e N ew : th e
Br it ish In t er n at ion al T r ad e in Book s in th e Eigh t een t h Cen t u r y , Studies on Voltaire
an d the Eigh teentk Cen tura, 151, p. 1 8 5 - 2 2 4 ,1 9 7 6 ; R ob er t B. W in an s, Bib liogr ap h y
an d th e C u lt u r al H ist o r ian : N o t es o n th e Eigh teen th -Cen t u r y N ovel , em W illiam
L. Joyce, D avid D . H all, Rich ar d D . Br ow n e Jo h n B. H en ch (ed.), P rin tin gan d Society
in Early Am erica, W or cest er , 1983, p . 174- 85; e G . T h o m a s Tan selle , So m e Statst cs
A ESCRITA DA H IST RIA 205

T o d a e ssa com p ilao e com pu t ao p r op or cion ar am algu m as


or ien t aes par a o s h b it os de leitura, m as as gen eralizaes
par ecem s vezes am plas d em ais par a ser em satisfatrias. A n ovela,
com o a b u rgu esia, parece sem p re est ar em ascen so; e os grficos
caem n os p o n t os esp er ad os -' m ais especialm en te du r an t e a G u er r a
d o s Sete A n o s n a feira de Leipzig, e du r an t e a Prim eira G u er r a
M u n d ial n a Fran a. A m aio r p ar t e d os qu an t ificador es classifica
su as estatsticas em categorias vagas com o artes e cin cias e
belles-lettres, q u e so in ad equ ad as par a se iden tificarem fen m en os
particu lares com o a Con t r ovr sia d a Su cesso, o Jan sen ism o , o
Ilu m in ism o ou o Ren ascim en to Gt ico - exatam en te os t em as qu e
atraram m ais aten o en tre os est u d iosos de literatura e os
h ist or iad or es cu ltu rais. A h ist r ia qu an titativa d o s livros precisar
r efin ar su as categorias e agu ar seu foco, an tes de pr ovocar u m
im pact o im por tan t e n as cor r en tes t r adicion ais d a eru dio.
M as o s qu an t ificador es d escob r ir am algu n s pad r es estatsticos
im por tan t es, e su as realizaes teriam par ecido ain d a m ais im p r es
sion an t es, se h ou vesse u m pou co m ais de esforo, ao se fazerem
com p ar aes de u m p as p ar a ou tro. Por exem plo, as estatsticas
su gerem q u e o r en ascim en t o cultural d a A lem an h a n o fin al d o
scu lo dezoito estava r elacion ad o a u m a febre tipo epidm ica pela
leitura, a ch am ad a Lesew ut ou Leseshucht. O catlogo de Leipzig
n o alcan ou o n vel qu e h avia atin gido an tes d a G u er r a d os Tr in t a
A n o s at 1764, q u an d o in clu a 1.200 ttulos de livros recm-publi-
cad os. C o m a exp loso de Sturm und Dran g, elevou-se a 1.600
t tu los em 1770; d ep ois 2 .6 0 0 em 1780 e 5 .0 0 0 em 1 8 0 0 .0 fran cs
segu iu u m p ad r o diferen te. A pr od u o de livros cresceu regu lar
m en te p o r u m scu lo d ep ois d a Paz de W est p h alia (1648) - u m
scu lo de gr an d e literatura, d esd e Cor n eille at Encyclopdie, qu e
coin cid iu com o d ecln io n a Alem an h a. M as n os cin q en t a an os
segu in tes, q u an d o as figuras alem s se destacaram , a ascen so d a
Fr an a parece relativam en te m od est a. Segu n d o Rober t Estivais, as

o n A m er ican P rin t in g, 1764- 1783 , em Ber n ar d Bailyn e Jo h n B. H en ch (ed.), Th e


Press & the A m erican Revolution, Bo st o n , 1 9 8 1 , p. 315- 64.
\ t
\-> /
206 V ? n r <V / PETER BURKE

solicitaes de au torizaes par a pu blicar n ovos livros (privilges e


permissions tacites) ch egaram a 729 em 1764, a 896 em 1770 e
ap en as a 527 em 1780; e os n ovos ttu los su b m et id os ao dpt lgal
em 1800 totalizaram 700. Certam en te, t ipos diferen tes de d ocu
m en t os e pad res de m ed id a pod er iam prod u zir r esu ltados dife
ren tes, e as fon tes oficiais exclu em a en or m e p r od u o de livros
fran ceses ilegais. M as sejam q u ais forem su as deficin cias, os d ad os
in d icam u m gr an de salto par a dian te n a vid a literria alem , ap s
u m scu lo de d om in ao fran cesa. A A lem an h a t am bm teve m ais
escritores, em b or a a p opu lao d as reas de ln gu a fr an cesa e alem
fosse m ais ou m en os a m esm a. U m alm an aqu e literrio alem o,
'D as gelehrte T eutsch lan d relacion ou 3 .0 0 0 au tores vivos em 1772
e 4- 300 em 1776. U m a pu blicao fr an cesa com parvel, La France
littraire, in clu iu 1.187 autores em 1757 e 2.367 em 1769. A in d a
qu e Volt air e e Ro u sseau estivessem p r xim os velh ice, Goet h e e
Sch iller p assavam por u m a on d a de criatividade b em m ais pod e
r osa d o q u e se pod er ia im agin ar, con sideran do-se ap en as as
h ist r ias con ven cion ais d a literatu ra.7
A s com par aes estatsticas cru zadas tam b m so teis n o
m ap eam en t o d as corren tes culturais. D ep ois de tab u lar os direitos
d o s livros du ran te o scu lo dezoito, Fr an ois Fu ret en con tr ou u m
m arcan te decln io n os an tigos r am os de en sin o, esp ecialm en t e da
literatu ra h u m an ist a e d a literatura latin a clssica, qu e h aviam
flor escid o u m scu lo an tes, segu n d o as estatsticas de H en ri-Jean
M art in . O s gn eros m ais n ovos, com o os livros classificad os sob
a r u br ica de cin cias e artes , prevaleceram ap s 1750. D an iel
Roch e e M ich el M ar ion an u n ciam u m a t en dn cia sim ilar n o
exam e d o s arqu ivos n ot ar iais p ar isien ses. A s n ovelas, os livros de
viagem e as ob r as sob r e h ist r ia n atu ral ten deram a t om ar o lu gar
d o s clssicos n as bibliotecas d os n ob r es e d os bu rgu eses ricos.
T o d o s os est u d os ap on t am par a u m a qu ed a sign ificativa n a litera

7. Estivais, L a Statistique bibliograph ique, p . 3 0 9 ; P au l Raab e, Bu ch p r od u k t ion u n d


Lesep u b lik u m in D eu t sch lan d 1770- 1780 , PKilobiblin: eine V ien eljah rssch rift f r
Buch- un d Graph ik sam m ler, 21, p. 2-16, 1977. A s estatsticas com p ar at ivas sob r e os
escr it or es so b asead as em m eu s p r p r ios clcu los.
A ESCRITA DA H IST RIA 207

tu ra religiosa, du r an t e o scu lo dezoito. C o n fir m am a p esqu isa


qu an titativa em ou t r as reas d a h ist r ia social - a de M ich el Vovelle
sob r e os ritu ais fu n errios, p or exem plo, e a p esq u isa de Dom in i-
q u e Ju lia a respeito d as or d en aes clericais e d as prticas de
e n sin o .8 r

O s e st u d o s t em t icos d a leitu ra alem com p lem en t am aq u e


les d o fr an cs. R u d o lf Jen tzsch e A lb er t W ar d en con t r ar am , n os
cat logos d as feiras de Leipzig e Fran kfu rt, u m a forte q u ed a n os
livr os em latim e u m a cor r esp on d en t e ascen so n as n ovelas.
Se gu n d o Ed w ar d Reyer e R u d o lf Sch en d a, n o fin al d o scu lo
dezen ove o s em p r st im os n as bibliotecas alem s, in glesas e
am er ican as car am em u m p ad r o in crivelm en te sim ilar : 70% a
8 0 % d o s fivros p er t en ciam categoria de fico leve (n a m aio r ia
n ovelas); 10% er am livros de h ist r ia, b iogr afias e relatos de
viagem ; e m en o s de 1 % perten cia tem tica religiosa. Em pou co
m ais de du zen tos an os, o m u n d o d a leitu ra foi t r an sfor m ad o. A
ascen so d a n ovela con t r ab alan ou u m d ecln io n a literatura
r eligiosa, e em q u ase t od os os casos o p on t o crtico p o d er ia ser
localizad o n a segu n d a m et ad e d o scu lo dezoito, esp ecialm en t e a
d cad a d e 1770, an os da W ertherfieber. Die Leiden des jun gen
W erthers pr ovocou n a A lem an h a u m a respost a ain d a m ais espeta
cu lar d o q u e La Nouvelle Hloise n a Fran a ou Pam ela n a In glaterra.
T o d as as trs n ovelas m ar caram o triun fo d e u m a n ova sen sib i
lid ad e literria, e as ltim as frases de Wertfier par ecem an u n ciar
o ad ven t o de u m n ovo p b lico leitor, ju n t am en t e com a m or t e
d e u m a cu lt u r a crist trad icion al: Handuierk er trugen ihn. Kein
Geistlich er hat ihn begleicet."9

8. Fr an o is Fu ret, La lbr ar e d u r oyau m e d e Fr an ce au 18e sicle , em Fu r et et al.,


Livre et socit d an s la Fran ce du X V IIIe sicle, P aris, 1 9 6 5 , p. 3-32; D an iel Roch e,
N o b le sse s et cu ltu r e d an s la Fr an ce d u XV I I I e: les lectu res d e la n o b le sse , em BwcK
un d Sam m ler, Private un d ffen tlich e Bibliotfieken im 18. Jah rh un dert, Colloqu ium der
A rbeitsstelle 18. Jah rh un dert Gesam th och sch ule W uppertal Un iv ersitt M n ster vom
26.- 28. September 1 9 7 7, H eid elb er g, 1 9 79, p. 9-27; M ich el M ar io n , Recherclies sur
les bibliotHques prives Paris au m ilieu du X V lIIe sicle (1 750-1 759), P aris, 1978;
M ich el V ovelle, Pit baroque et dch ristian isation en Provence au X V I F sicle. Les
attitudes dev am la mort d aprs les clauses des testam ents, P aris, 1973.
9. Jen t zsch , Der deutsch-lateinische Bch erm ark t; 'Albert W ar d , Book Production, Fiction,
208 PETER BURKE

A p e sar de*t od a a su a variedade e ocasion ais con tr ad ies, os


est u d os m icr oan alticos su gerem algu m as con clu ses gerais, algo
sem elh an t e d esm ist ificao d o m u n d o de M ax W eber . M as
isso p od e parecer por d em ais csm ico par a servir de con solo.
A q u eles qu e preferem a preciso p od em recorrer m icr oan lise,
em b or a est a em geral se dir ija ao extrem o op o st o - o excsso de
d etalh es. P od em os apr esen t ar cen ten as de listas de livros n as
b ib liotecas, d esd e a Id ad e M d ia at n o sso s d ias, m ais d o qu e
q u alq u er u m p od er ia con segu ir ler. M as a m aior ia de n s con cor d a
qu e u m catlogo de u m a biblioteca particu lar pode servir com o u m
perfil d o leitor, ain d a qu e n o t en h am os lid o t od os os livros qu e
n os perten cem e t en h am os lido m u it os livros qu e n u n ca ad qu ir i
m os. Esq u ad r in h ar o catlogo d a biblioteca de M on ticello
in sp ecion ar as p r ovises d a m en te de Je ffer son .10 E o est u d o das
b ib liotecas particu lares t em a van t agem de u n ir o o q u com o
q u e m d a leitura.

T am b m n essa rea os fran ceses assu m ir am a lideran a. O


en saio de D an iel M or n et Les enseignem ents des bibliothques pri-
ves, d at ad o de 1910, d em on st r ava qu e o est u d o d o s catlogos d as
bibliotecas p od er iam pr od u zir con clu ses qu e d esafiavam algu n s
d o s lu gares-com u n s d a h ist r ia literria. D ep ois de t ab u lar os
ttu los de q u in h en t os catlogos d o scu lo dezoito, ele en con t r ou
ap en as u m a cpia d o livro qu e iria ser a Bb lia d a Revolu o
Fran cesa, o Con trato Social de Rou sseau . A s bibliotecas destacavam
as ob r as d e au tores qu e t in h am sid o com plet am en t e esqu ecid os, e
n o p r op or cion avam u m a b ase p ar a r elacion ar algu n s tip os de
literatu ra (a ob r a d o s filsofos, p or exem plo) com algu m as classes
d e leitores (a bu rgu esia). Seten ta an os m ais tarde, a ob r a de M or n et
ain d a par ecia im p r ession an t e. M as u m a vast a literatura d esen

an d th e G e r m an R e ad in g P u blic 1740- 1800, O xfo r d , 1 974; R u d o lf Sch en d a, V olk


ohne Buch . Studien z u r Sozialgeschichce der populren Lesestoffe 1 7 0 0 1 9 1 0 , Fr an k fu r t
am M ain , 1 970, p. 4 6 7 .
10. P ara o m o d elo d e Jeffer son d e u m a biblioteca m n im a p ar a u m cavalh eiro ed u cad o,
m as n o esp ecialm en t e u m er u dit o, ver A r t h u r P ierce M id d let on , A V irgn ia
Gen t lem an s Library , W illiam sb u r g, 1952.
A ESCRITA DA H IST RIA 209

volveu-se su a volta. Agor a tem os estatsticas sob r e as bibliotecas


d os n ob r es, m agistr ad os, pad r es, acadm icos, bu rgu eses, artesos
e at de algu n s cr iad os d om st icos. P esqu isad or es fran ceses est u
d ar am a leitu ra atravs d as cam ad as sociais de algu m as cidad es -
a C ae n de Jean -Clau d e Perrot, a*Paris d e M ich el M ar ion - e atravs
de regies in teiras - a N or m an d ia de Jean Q u n iar t , a Lan gu edoc
de M ad elein e Ven tre. Em su a m aior parte, eles se b aseiam em
inventaires aprs dcs, registros n ot ar iais de livros d os ben:- d o
falecido. A ssim sen d o , sofr em d o s d esvios ap r ese n t ad os n os
d o cu m en t os, q u e geralm en te n egligen ciam livr os d e p o u co valor
com er cial ou se lim itam a declaraes vagas com o u m a p ilh a de
livr os . M as>a viso n ot ar ial en gan ou a m u it os n a Fr an a, b em
m ais q u e n a A lem an h a, on d e R u d o lf Sch en d a co n sid e r a os
in ven t r ios lam en t avelm en t e in ad eq u ad o s com o u m gu ia aos
h b it o s d e leitu r a d as p e sso as com u n s. O est u d o alem o m ais
com p let o pr ovavelm en te a p e sq u isa realizada p or W alt er W itt-
m an n n o s in ven t r ios a p ar t ir d o fin al d o scu lo dezoito em
Fr an k fu r t am M ain . In d icou q u e o s livros per t en ciam a 100%
d o s fu n cion r ios gr ad u ad os, 5 1 % d os com er cian t es, 3 5 % d os
m est r es ar t esos e 26% d o s artfices. D an iel Roch e en con t r ou
u m p ad r o sim ilar en tre as p e sso as com u n s de P aris; ap e n as 35%
d o s t r ab alh ad or es assalar iad os e em p r egad os d om st icos qu e
ap ar ecem n o s ar qu ivos n ot ar iais, p o r volt a de 1780, p o ssu am
livr os. M as Roch e t am b m d escob r iu m u it as in d icaes de fam i
liar id ad e com a palavr a escrita. Em 1 789 q u ase t od o s os em p r e
gad o s d o m st icos p o d iam assin ar seu s n o m es n o s in ven t r ios.
G r an d e par te d eles p o ssu a escr ivan in h as, am p lam en t e e q u ip a
d as com im p lem en t o s de escr ita e ap in h ad as de p ap is d e fam lia.
A m aio r par te d o s ar t esos e d o s lojist as p asso u vr ios an os de
su a in fn cia n a escola. A n t es de 1789, P aris p o ssu a 5 0 0 escolas
p r im r ias, u m a p ar a cad a m il h ab it an t es, t od as m ais ou m en os
gr at u it as. O s p ar isien ses er am leitores, con clu i Roch e, m as a leitu
ra n o assu m ia a for m a d os livr os qu e apar ecem n os in ven t r ios.
En volvia liter atu r a p op u lar , crticas violen t as, cartazes, cartas
p e sso ais e at o s letr eir os n as r u as. O s par isien ses liam em su as
210 PETER BURKE

cam in h ad as pela cidade e liam atravs de su as vid as, m as seu s


p r ocessos d e leitura n o deixaram evidn cia su ficien te n os ar
qu ivos, p ar a qu e o h ist or iad or p o ssa segu ir de perto os seu s
calcan h ar es.11
Ele deve, p or isso, b u scar ou tr as fon tes. A s listas d e su b scr io
tm sid o as preferidas, em b or a em geral cu br am ap en as os leitores
ab ast ad os. D o fin al d o scu lo dezessete ao in cio d o scu lo dezen o
ve, m u it os livros foram pu b licad os por su b scr io n a Gr-Br etan h a
e con t in h am listas d os su bscritores. O s p esqu isad or es d o P rojeto
par a a Biob ib liogr afia H ist r ica de N ew casd e u p on Tyn e, utiliza
r am essas listas par a elabor ar u m a sociologia h istrica d o leitor.
Esfor os sim ilar es est o em an d am en t o n a A lem an h a, especial
m en te en tre os p esqu isad or es de Klop st ock e W ielan d . Talvez u m
sexto d o s n ovos livros alem es t en h a sid o p u b licad o p or su b scr io
en tre 1770 e 1810, q u an d o a prtica atin giu seu pice. M as m esm o
d u r an t e su a Bltezeit, as listas de su b scr io n o pr op or cion am
u m a viso acu rad a d o leitor. Deixavam de lad o os n om es de m u itos
su bscritores, in clu am ou t r os qu e atu avam com o p at r on os e n o
com o leitores, e n or m alm en t e repr esen tavam m ais a ven d a de
algu n s em p r esr ios d o q u e os h bitos de leitura d o p b lico
ed u cad o, segu n d o u m a crtica u m tan to devast ador a qu e Rein h ard
W it t m an n dirigiu con tr a a p esqu isa d as listas de su bscrio. O
t rabalh o d e W allace Kir sop su gere qu e tal p esq u isa p od e ter m ais
r esu lt ad o n a Fran a, on d e a pu blicao p or su b scr io t am b m
floresceu n o fin al d o scu lo dezoito. M as as listas d a Fran a, com o
as ou t r as, em geral, privilegiam os leitores m ais ab ast ad os e o s livros
m ais fan t asio so s.12

11. D an iel M or n et , Les En seign em en t s d es b ib liot h q u es pr ives (1750- 1780) , Revue


d'h iscoire littrairede la Fran ce, 17, p. 4 4 9 - 9 6 ,1 9 1 0 . P ara u m a viso geral d a liter atu r a
fr an cesa co m refern cias b ib liogr ficas, ver H en r i-Jean M ar t in e Roger Ch ar t ier (ed.),
Histoire de l dition fran aise, P aris, 1982, d a qu al o s d ois p r im eir os volu m es q u e
cob r em o p er od o at 1 8 3 0 j for am p u b licad os. O est u d o de W alt er W it t m an n e
o b r as r elacion ad as esto d iscu t id os em Sch en d a, V olk ohne Bucl i, p. 461-7. So b r e o
leit or co m u m p ar isien se, ver D an iel Roch e, Le Peuple de Paris. Essai su r la culture
populaire au X V IU e, P aris, 1 981, p. 204-41.
12. Rein h ar d W it t m an n , Buch m ark t un d Lek tre im 18, un d 19. Jah rh un derc. Beitrage
z um literarisch en Leben 1 750-18 8 0 , T b in ge n , 1982, p. 46- 68; W allace Kir so p , Les
A ESCRITA DA H IST RIA 211

O s registros d as bibliotecas de em pr st im o oferecem u m a


op or t u n id ad e m elh or par a se fazerem con exes en tre o s gn er os
literrios e as classes sociais, m as p ou cos deles sobrevivem . O s m ais
in teressan tes so os registros de em pr st im o d a biblioteca du cal de
W olfen b ttel, q u e se est en dem de 1666 a 1928. Segu n d o W olf-
gan g M ild e, Paul Raabe e Jo h n M acCarth y, eles m ost r am u m a
im por tan t e dem ocratizao d a leitura n a dcad a de 1760: o
n m er o d e livros em p r est ad os d ob r ou ; os em pr st im os partiam
d as cam ad as sociais in feriores (in clu am algu n s porteiros, lacaios
e oficiais su b alt er n os d o exrcito); e a tem tica d a leitu ra torn ou-se
m ais leve, d eslocan do-se d e volu m es er u ditos par a n ovelas sen ti
m en tais (im itaes de Robinson Crusoe eram esp ecialm en te bem
recebidas). E cu r ioso qu e os registros d a Bibliot h qu e du Roi em
Paris in d icam qu e h ou ve o m esm o n m er o de u su r ios n essa poca
- cerca de cin q en t a p or an o, in clu in d o u m certo D en is Diderot.
O s par isien ses n o p o d iam levar os livros par a casa, m as desfru ta
vam d a h osp it alid ad e de u m a poca m ais calm a. Em b or a o
bibliotecr io lh es ab r isse as port as, apen as d u as m an h s por
sem an a, oferecia-lh es u m a refeio an tes de m an d-los em bor a. A s
con d ies so diferen tes h oje em d ia n a Bibliot h qu e Nation ale.
O s b ibliotecr ios tiveram de aceitar u m a lei b sica de econ om ia:
n o h n ad a com o u m alm oo gratu ito!13

O s m icr oan alistas fizeram m u it as ou tr as descober tas - tan tas,


d e fato, q u e se d efr on tam com o m esm o pr ob lem a d os m acro-quan -
tificadores: com o reuni-las? A d isp ar id ad e d a docu m en t ao -
cat logos de leilo, registros n otar iais, listas de su bscrio, registros
d e b ib liotecas - n o t or n am a tarefa m ais fcil. A s diferen as n as
con clu ses p o d em ser atr ibu das m ais s pecu liarid ades d as fon tes
d o q u e ao com p or t am en t o d os leitores. E as m on ogr afias freqen
tem en te an u lam u m as s ou t r as: os ar tesos par ecem alfabetizados
aq u i e n o-alfabetizados ali; a literatura de viagem parece popu lar

m can ism es d it or iau x , em Histoire de 1'dition fran aise, P aris, 1 9 8 4 , v. II, p. 31-2.
13. Jo h n A . M cCar t h y , Lektiire u n d Leser typologie im 18. Jah r h u n d er t (1730- 1770).
Ein Beit r ag zur Leser gesch ich te am Beisp iel W olfn b t t els", In tem ation ales Arch iu
f r Sozialgesch ich te derdeutsch en Literatur, 8, p. 35-82, 1983.
212 PETER BURKE

en tre algu n s gr u p os em algu n s lu gares e im p op u lar em ou t r os.


U m a com p ar ao sistem tica d os gn er os, am b ien tes sociais,
pocas e lu gares pareceria u m a con sp ir ao de excees, t en t an d o
con test ar regras.

At agor a ap en as u m h ist or iad or d o livro foi ou sad o o bastan te


p ar a p r op or u m m od elo geral. R o lf En gelsin g declarou q u e ocorreu
u m a revolu o n a leitu ra (Leserevolution) n o fin al d o scu lo
dezoito. Se gu n d o ele, d a Id ad e M d ia at algu m t em po ap s 1750,
os h o m en s liam in ten sivam en te . P ossu am ap en as algu n s livros
- a Bb lia, u m alm an aqu e, u m a ou d u as ob r as de or ao - e os
liam r epetid as vezes, em geral em voz alta e em gr u po, de for m a
q u e u m a estreita var ied ad e de literatura torn ou-se p r ofu n d am en t e
im p r essa em su a con scin cia. Em 1800, os h om en s estavam len d o
ext en sivam en t e . Liam t od o o tipo de m aterial, especialm en t e
p er id icos e jor n ais, e os liam ap en as m a vez, cor r en d o par a o
item segu in te. En gelsin g n o apr esen t a m u it a evidn cia par a su a
h ipt ese. N a verdade, a m aior parte d e su a p esqu isa diz respeito
ap en as a u m a p equ en a am ostr a de bu r gu eses em Br em en . M as
p o ssu i u m a sed u t or a sim p licid ad e n a relao tem poral e apr esen t a
u m a fr m u la cm o d a p ar a con tr ast ar os m od os de leitu ra m u ito
precoces e m u it o t ar dios n a h ist r ia eu r opia. N o m eu m od o de
ver, seu pr in cip al in con ven ien te o carter n o-lin ear. A leitu ra
n o se d esen volveu em u m a s direo, a ext en so. A ssu m iu
m u it as for m as diferen tes en tre diferen tes gr u p os sociais em dife
ren tes p ocas. H om en s e m u lh er es leram p ar a salvar su as alm as,
p ar a m elh or ar seu com por tam en t o, par a con ser t ar su as m qu in as,
p ar a sed u zir seu s en am or ad os, par a t om ar con h ecim en t o d os
acon t ecim en t os de seu tem po, e ain d a sim p lesm en t e par a se
divertir. Em m u it os casos, em especial en tre os ad m ir ad or es de
Rich ar d son , Ro u sseau e Goet h e, a leitu ra torn ou-se m ais in ten siva,
n o m en os. M as o fin al d o scu lo dezoito parece r epr esen t ar u m
p o n t o crtico, q u an d o se p od e visu alizar a em er gn cia de u m a
leitu ra d e m assa qu e iria atin gir p r op or es gigan tescas n o scu lo
dezen ove, com o desen volvim en to d o papel feito m q u in a, as
p r en sas m ovid as a vap or , o lin otip o e u m a alfabetizao q u ase
A ESCRITA DA H IST RIA 213

u n iver sal. T o d as essas m u d an as ab r ir am n ovas possib ilid ad es,


n o d im in u in d o a in ten sidade, m as au m en t an d o a var ied ad e.14
D evo p or isso con fessar algu m ceticism o em relao r evolu
o d a leitu ra . Em b or a u m h ist or iad or d o livro, o am er ican o David
H all, ten h a descrito u m a tran sform ao n os h bitos de leitura dos
h abitan tes d a N ova In glaterra en tre 1600 e 1850, qu ase exatam en te
n os m esm os term os qu e aqueles utilizados p or En gelsin g. An t es de
1800, o s h abitan t es d a N ova In glaterra liam p equ en as colees d os
ven erveis sem p r e v e n d id o s - a Bblia, os alm an aq u es, o N ew
En glan d Prim er, Rise an d Progress of Religion de P h ilip D od d r id ge,
C all to the Unconverted d e Rich ard Baxter - e os liam vrias e vrias
vezes, em vez alta, em gr u po, e com excepcion al in ten sidade.
D ep ois de 1800, for am in u n d ad os com n ovos t ipos de livros -
n ovelas, jor n ais, variedades recen tes e alegres de literatu ra in fan til
- e os liam avidam en te, d escart an do u m a coisa, assim qu e p od iam
en con t r ar ou tra. Em b or a H all e En gelsin g jam ais t en h am ou vido
falar u m d o ou tr o, d escob r ir am am b os u m pad r o sim ilar em d u as
reas b ast an t e diferen tes d o m u n d o ociden tal. Talvez t en h a ocor
rido u m d eslocam en t o fu n dam en t al n a n atu reza d a leitu ra n o fin al
d o scu lo dezoito. P ode n o ter sid o u m a revolu o, m as m ar cou
o fim d e u m A n t igo Regim e - o r ein ado de T h o m as a Kem pis,
Jo h an n A m d t e Jo h n Bu n y am .15
O o n d e d a leitu ra m ais im por tan te d o qu e se p od er ia
p en sar , p o is a colocao d o leitor em seu am bien te p od e d ar
su gest es sob r e a n atu reza de su a experin cia. N a U n iver sid ad e de
Leyden h u m a gravu ra n a pared e, d atad a de 1610, r ep r esen t an d o
a b ib lioteca d a u n iver sidade. M ost r a os livros, p esad os volu m es
in -flio, en cad ead os em altas estan tes projetan do-se d as par ed es
em u m a seq n cia det er m in ad a pelas r u br icas d a bibliogr afia

14. R o lf En gelsin g, D ie P er iod en d er Lesergech ich te in d er N eu zeit. D as stat isn sch e


A u sm ass u n d d ie soziok u ltu r elle Bed eu t u n g d er Lekt re , Arch iv f r Gesch ickte des
Buchsuiesens, 1 0 ,1 9 6 9 , col. 944- 1002 e En gelsin g, D e rB rgerals Leser. Lesergeschichte
in Deutsch lan d 1500- 1 8 0 0, St u tt gar t, 1974.
15. D avid H all, T h e U se s o f Literacy in N ew En glan d , 1 6 0 0- 1850 , em Prin tin g an d
Society in Early A m erica, p . 1-47.
214 PETER BURKE

clssica: Juriscon sulti, M ediei, Historiei etc. H est u dan tes esp alh a
d o s pela sala, len d o os livros em balces con st r u d os ao n vel d os
om b r os, ab aixo d as estan tes. Eles lem de p, pr ot egidos con tr a o
frio p o r gr o ssas capas e ch apu s, com u m d os ps ap oiad o em u m a
bar r a p ar a aliviar a p r esso sobr e seu s cor p os. A leitura n o pod e
ter sid o con fortvel n a poca d o h u m an ism o clssico. Em q u ad r os
realizados u m scu lo e m eio m ais tarde, La Lecture e La Liseuse de
Fr agon ar d , p o r exem plo, os leitores esto r eclin ados em can aps
ou p olt r on as bem acolch oad as, com su as per n as ap oiad as em
b an q u in h o s. So com fr eq n cia m u lh er es, u san d o vest idos folga
d o s con h ecid os n a poca com o liseuses. Em geral segu ram en tre os
d ed os u m d u od cim o volu m e de form ato elegan te e exibem u m
olh ar distan te. D e Fr agon ar d a M on et, qu e t am bm pin t ou u m a
Liseuse, a leitu ra p assa d o s ap osen t os pr ivados par a o ar livre. O
leitor carrega os livros p ar a os cam p os e p ar a o s t op os d as
m on t an h as, on d e com o Rou sseau e H ein e ele p od e com u n gar com
a n atureza. A n atureza deve ter par ecido se deslocar algu m as
geraes d ep ois p ar a as trin ch eiras d a P rim eira G u er r a M u n d ial,
on d e os joven s ten en tes de Gt tin gen e O xfor d de algu m m od o
en con t r ar am esp ao p ar a algu n s volu m es leves de poesia. U m d os
livros m ais p r eciosos de m in h a p r p r ia p equ en a coleo u m a
edio d o Hym nen an die Ideale der M enschheit, de H lder lin , com
a in scrio A d o lf N oelle, Jan u ar 1916, n ord-Fran kreich - pre
sen te d e u m am igo alem o qu e ten tava ju stificar a Alem an h a.
A in d a n o est ou certo de ter en ten dido, m as creio qu e a com p r een
so geral d a leitu ra avan aria, se m ed it ssem os m ais diligen tem en te
so b r e su a icon ografia e seu s equ ipam en t os, in clu in d o a m ob lia e
o vest u r io.16
O elem en to h u m an o n o cen rio deve ter afetado a com pr een
so d os textos. Sem d vida, Greu ze ad ot ou u m a atitude sen t im en
tal dian t e d o carter coletivo da leitura, q u an d o p in t ou Un pre de
fam ille qui lit la Bible ses en fan ts. Rest if d e la Br et on n e provavel

16. P ar a ob ser vaes sim ilar es sob r e o est abelecim en t o d a leitura, ver R oger Ch ar t ier e
D an iel Roch e, Les p r atiqu es u r b ain es d e r im p r im , em Histoire de 1dition
fran aise, v. II, p. 403- 29.
A ESCRITA D A H IST RIA 215

m en te fez o m esm o n as leitu ras fam iliares d a Bb lia em La vie de


m on pre: Je ne sau rais me rappeler, san s attendrissem ent, avec quelle
attention cette lecture tait coute; com m e elle com m un iquait toute
la nom breuse fam ille un ton de bonhomie et de fraternit (dan s la
fam ille je com prends les dom estiqes). Mon pre com m enait toujours
par ces m ots: Recueillons-nous, mes en fan ts; cest l'Esprit Sain t qui va
parler. 17 M as ap esar de t od o o seu sen t im en t alism o, tais descr i
es p r oced iam de u m a m esm a su posio: par a as p essoas com u n s
n o in cio d a Eu r op a m od er n a, a leitura era u m a atividade social.
O cor r ia n os locais de trabalh o, n os celeiros e n as tavern as. Era
q u ase sem p r e oral, m as n o n ecessar iam en te d ou tr in ad or a. A ssim
Ch r ist ian Sch u b ar t , em 1786, descreveu o cam p on s n a estalagem
n o cam p o, com algu n s m atizes cor-de-rosa:

U n d b rich t die A b en d z eit h erein


So t r in k ich h alt m ein Sch p p le W ein ;
D a liest d er H e rr Sck u lm eist e r m ir
18
W as N e u e s au s d er Z eit u n g f u r.

A in stitu io de leitura pop u lar m ais im por tan te sob o An t igo


Regim e era u m en con t r o beira d o fogo, con h ecid o com o veille
n a Fr an a e Spinn stube na Alem an h a. En qu an t o as crian as
brin cavam , as m u lh er es costu r avam e os h om en s con ser tavam
ferram en tas, u m d o gr u po qu e pod ia decifrar u m texto os regalaria
com as aven tu ras de Les quatre fils Aym on, T ill Eulenspiegel ou
algu m ou t r o favorito d o repertrio p ad r on izad o d os livros p op u la

17. C it ad o em fr an cs n o or igin al. A tr ad u o : Eu n o sab er ia m e r ecor dar, sem


t er n u r a, co m q u e aten o era escu tad a aqu ela leitu ra; co m o com u n icava a t od a a
n u m e r o sa fam lia u m tom d e b o n d ad e e d e fr ater n id ad e (n a fam lia eu in clu o os
cr iad os). M e u p ai in iciava sem p r e co m est as p alavr as: V am o s n o s con cen t r ar , m eu s
filh os; o Esp r it o San t o qu em vai falar . (N .T .)
18. R e st if d e la Br et on n e, La vie de m on pre, O ttaw a, 1949, p . 216- 17. O p o e m a d e
Sch u b ar t est cit ad o em Sch en d a, V olk ohne Buch , p. 4 6 5 , e p od e ser assim tr aduzido:
W h en the evening time comes ro u n d / l aluiay s drin k my glass o f w in e./T h en the
sch oolm aster reads to m e/Som eth in g new out of the new spaper. [Q u an d o a n oite
ch e ga,/ Se m p r e b eb o m in h a taa d e v in h o ./ En t o o m est re- escola l p ar a m im /A l-
gu m a n ovid ad e d o jo r n al.]
216 PETER BURKE

res e b ar at os. *Algum as d essas pr im eir as b r och u r as in d icavam qu e


su a in ten o era qu e eles en tr assem n os ou vidos, com ean d o com
fr ases com o O qu e voc vai ou vir ... N o scu lo dezen ove, gr u pos
de ar t esos, esp ecialm en t e fabrican tes de ch ar u tos e alfaiates,
revezavam -se, len d o ou ou vin d o u m leitor par a se m an terem
en tr etid os, en q u an t o t rabalh avam . At h oje, m u itas p essoas to
m am con h ecim en t o d as n otcias atravs d a leitura de u m locu tor
de televiso. A t eleviso p od e ser m en os u m r om p im en t o d o
p assad o d o qu e geralm en te se su pe. Seja com o for, p ar a a m aior ia
d as p e sso as atravs d a m aior parte d a h istria, os livros tiveram
m ais ou vin t es q u e leitores. For am m ais ou vid os d o qu e v ist o s.19
A leitu r a er a exper in cia m ais r eser vada m in or ia d as p e ssoas
ed u cad as, q u e p o d ia se per m it ir com p r ar livros. M as m u it os deles
se associavam a clu bes d e leitura, cabin ets ittraires ou Lesegesells-
chaften, o n d e p od iam ler q u ase tu do o qu e qu er iam , em u m a
at m osfer a socivel, por u m p equ en o pagam en to m en sal. Fr an oise
P aren t-Lardeu r r econ st it u iu a p r olifer ao d e sse s clu b es em P aris
d u r an t e a R est au r ao20, m as eles r em on t am ao scu lo dezoito.
O s livr eir os p r ovin cian os m u it as vezes t r an sfor m avam seu est o
q u e em u m a bib lioteca e cob r avam t axas p elo direito de fr eq en
t-la. Bo a luz, algu m as cad eir as con fort veis, q u ad r o s n a par ed e
e su b scr ies p ar a u m a m eia-d zia d e jo r n ais er am o su ficien t e
p ar a t r an sfor m ar q u alq u er livr ar ia em u m clu be. A ssim estava
an u n ciad o o cabinet littraire de P.J. Ber n ar d , u m pequ en o livreiro

19. So b r e o s livr os p o p u lar es e seu u so p b lico n a Fr an a, ver C h ar le s N isar d , Histoire


des livres populaires ou de la littrature du colportage, P aris, 1854, 2 v.; R o b e r t M an d r o u ,
De lacu lt u re populaire au x 1 T et 18esices: la biblioth que bleuede Troyes, P ar is, 1964;
e p ar a exem p lo s de est u d os m ais recen tes, a srie Bib liot h qu e b leu e ed it ad a p or
D an iel Roch e e p u b licad a pelas Ed it ion s M on t alb a. O m elh or relato sob r e a liter atu r a
p o p u lar n a A le m an h a ain d a Sch en d a, V olk ohne Buch , em b o r a su a in t erpr et ao
est eja se n d o d esafiad a p o r algu n s t r ab alh os m ais r ecen tes, esp ecialm en t e Rein h ar t
Sieget t , A u fk lru n g u n d V olk slek tre exem plarisch dargestellt an Rudolph Z ach arias
Beclter u n d sein em "Noth- un d H l/sbcKlein , Fr an k fu r t am M ain , 1 9 7 8 . C o m o u m
exem p lo d e est u d io sos q u e lem u m ao ou tr o, ver Sam u e l G o m p e r s, Seventy Y ears
of Life an d Labor. A n A utobiograph y , N ova York, 1 9 25, p. 80-1.
2 0 . Fr an o ise P aren t-Lardeu r, Les cabinets de lecture. La ecture publique Paris sous la
R estau ration , P ar is, 1 982.
A ESCRITA DA H IST RIA 217

de Lun ville: Un e m aison com m ode, grande, bien claire et ch au f


fe, qu i serait ouverte tous les jours, depuis n eu f heures du m atin
ju sq u m idi et depuis un e heure ju sq u ' dix, ofrirai t ds cet in stan t
au x am ateu rs deux m ille volum es qui seraien t augm ents de quatre
cents par an e."21 Em n ovem b r o de 17 7 9 , o clu b e t in h a 200
associad o s, a m aio r parte oficiais d a gendarm erie local. Pela
m o d est a q u an t ia de trs lib r as p o r an o, eles t in h am acesso a 5 .0 0 0
livr os, treze jo r n ais e salas esp eciais par a con ver sar e escrever (ver
A p n d ice).
Se gu n d o O t t o D an n , os clu b es de leitura alem es p r op iciar am
a b ase social p ar a u m a varied ad e distin t a de cu ltura b u r gu esa n o
scu lo dezoito em u m a p r op or o esp an t osa, especialm en t e n as
cid ad es d o n orte. M ar t in W elk e est im a qu e talvez u m den tre cad a
5 0 0 alem es ad u ltos perten cia a u m a Lesegesellschaft em 1800.
M ar lies P r sen er con segu iu iden tificar bem m ais de 4 0 0 clu bes e
esb oar algu m a idia de seu tem a de leitura. T o d o s eles p o ssu am
u m su p r im en t o b sico de per idicos su p lem en t ad o p or sries
irregu lares de livros, em geral sobr e t em as bem r id os com o
h ist r ia e poltica. Parecem ter sid o u m a verso m ais sria d os cafs,
em si u m a in stitu io im por tan te para a leitura, qu e se esp alh ou
p o r t od a a A lem an h a, a partir d o fin al d o scu lo dezessete. Em
1760, V ie n a p o ssu a pelo m en os sessen ta cafs. Eles forn eciam
revistas, jor n ais e op or t u n id ad es sem fim p ar a d iscu sses polticas,
o qu e ocorr eu em Lon d r es e A m st er d por m ais de u m scu lo.22
A ssim , j sab em os b ast an t e sobr e as b ases in st itu cion ais d a
leitu ra. T e m o s algu m as r esp ost as p ar a as per gu n t as de q u e m , o
q u , o n d e e q u an d o . M as o s p o r q u s e o s co m o s n os
escap am . A in d a n o d esco b r im o s u m a estratgia p ar a o en ten d i

2 1 . C it ad o em fr an cs n o or igin al. A t r ad u o : U m a casa c m o d a, gr an d e, b e m


ilu m in ad a e aq u ecid a, q u e est ar ab er t a t od os o s d ias d as n ove h or as d a m an h at
o m eio-dia e d a u m a h o r a d a t ar d e at s dez d a n oit e, ofer ecen d o d esd e pgor a aos
am ad o r es d o is m il v o lu m es q u e ser o au m en t ad os em qu at r ocen t os p o r an o . (N .T .)
2 2 . O s est u d o s d e D an n , W elk e e P r sen er , ju n t am en t e co m ou t r as p e sq u isas in teres
san t es, est o r eu n id o s em O t t o D a n n (ed.), Lesegesellsch aften un d brgerliche Em an-
z ipation : em europisch er V ergleich, M u n iq u e, 1981.
218 PETER BURKE

m en to d o prcesso in tern o, atravs d o qu al os leitores com p r een


d em as palavras. N em m esm o en ten d em os a m an eir a com o n s
m esm os lem os, apesar d os esfor os d os psiclogos e d os n eu r olo
gistas p ar a traarem os m ovim en tos d os olh os e m apearem os
h em isfrios d o crebro. Ser qu e os p r ocessos cogn itivos so
diferen tes p ar a os ch in eses qu e lem ideogram as e p ar a os ocid en
tais q u e escan d em lin h as? Para os isr aelen ses qu e lem palavras
sem vogais, m oven do-se d a direita p ar a a esqu er d a e par a as p essoas
cegas q u e tran sm it em est m u los atravs de seu s ded os? Para os
asiticos d o su deste, cu jas ln gu as so d espr ovid as de t em p os
verb ais e d et er m in am espacialm en te a realidade e par a os n d ios
am er ican os, cu jas ln gu as s recen tem en te for am redu zidas escrita
p o r est u d io so s estran geiros? Para o h om em devoto n a pr esen a d a
Palavra e par a o con su m id o r qu e exam in a o s rtu los em u m
su per m er cad o? A s diferen as parecem in fin itas, pois a leitura n o
sim p lesm en t e u m a h abilid ad e, m as u m a m an eir a de estabelecer
sign ificado, qu e deve variar de cultura p ar a cultura. Ser ia est r an h o
esp er ar en con t r ar u m a fr m u la qu e p u d esse con sid er ar todas essas
variaes. M as deveria ser possvel desen volver u m m od o de
est u d ar as m u d an as n a leitura n o in terior d a n o ssa pr p r ia cultura.
Eu gost ar ia de su gerir cin co ab or d agen s ao pr oblem a.

Em pr im eir o lu gar, creio qu e seria possvel apr en d er m ais sobr e


os ideais e as su p osies su bjacen t es leitu ra n o p assad o . P odera
m o s est u d ar as descries con t em por n eas d a leitura n a fico, em
au t ob iogr afias, escritos polm icos, cartas, pin t u r as e gravu ras par a
d escob r ir algu m as n oes bsicas d aqu ilo qu e as p essoas im agin a
vam ocorrer, q u an d o liam . Con sid er em os, p or exem plo, o gr an de
debate sob r e a m an ia de leitu ra n a Alem an h a, n o fin al d o scu lo
dezoito. A q u eles qu e d eploravam a Lesew ut n o se lim itavam a
con d en ar seu s efeitos sob r e a m or al e a poltica. Tem iam q u e ela
fizesse m al sa d e p blica. Em u m folh eto de 1795, J.G . Heinze-
m an n relacion ou as con seq n cias fsicas d a leitura excessiva:
su scet ib ilid ad e a r esfriados, dor es de cabea, en fr aqu ecim en t o d os
o lh os, o n d as de calor, gota, artrite, h em or r id a, asm a, apoplexia,
d oen a p u lm on ar , in digesto, ob st ipao in testin al, d ist r b io n er
A ESCRITA DA H IST RIA 219

voso, en xaqu eca, epilepsia, h ip ocon d r ia e m elan colia. N o lad o


posit ivo d o debate, Jo h an n A d am Bergk aceitou as pr em issas de
seu op on en t e, m as d iscor d ou de su as con clu ses. Con sid er ou
com o estabelecido qu e n u n ca se deveria ler im ed iatam en te d ep ois
d e com er, ou q u an d o se est de p. M as com u m a d isp osio
correta d o cor p o, poder-se-a ler b astan te in defin idam en te. A arte
d a leitu ra en volvia lavar o rost com gu a fria e fazer cam in h ad as
ao ar livre, assim com o con cen tr ao e m editao. N in gu m
d esafiava a teoria de qu e h avia u m elem en to fsico n a leitura,
p or qu e n in gu m fazia u m a d istin o clara en tre o m u n d o fsico e
o m u n d o m or al. O s leitores d o scu lo dezoito t en taram digerir
os livros, absorv-los em t od o o seu ser, cor po e alm a. O aspecto
fsico d o p r ocesso s vezes se projeta n as p gin as. O s livros da
b iblioteca de Sam u el Jo h n so n , atu alm en te de p r op r ied ad e d a Sr a.
D on ald F. H yde, so em p en ad os e d esgast ad os, com o se Jo h n so n
h ou vesse lu t ad o p ar a abrir o seu cam in h o atravs deles.23
D esd e o in cio da m aior parte d a h istr ia ociden tal, e especial
m en te n os scu los dezesseis e dezessete, a leitura foi en car ad a acim a
de tu d o com o u m exerccio espiritu al. M as com o ela era realizada?
Ser ia possvel b u scar orien tao n os m an u ais d os jesu t as e n os
tratados de h erm en u tica d os protestan tes. A s leitu ras fam iliares
d a Bb lia ocor r iam em am b os os lad os d a gr an d e Un h a d ivisr ia
religiosa. E com o in dica o exem plo de Rest if de la Br et on n e, a
Bb lia era ab or d ad a com tem or, m esm o en tre algu n s cam p on eses
catlicos. E claro qu e Boccaccio, Cast iglion e, Cer van t es e Rabelais
d esen volver am ou tr os u sos d a in stru o par a a elite. M as par a a
m aior ia d as p essoas, a leitura per m an ecia u m a atividade sagr ada.
Colocava as p essoas dian te d a Palavra, d esven d ava os m istr ios

23. A s ob ser vaes de H ein zem an n est o cit adas em H elm u t Kreuzer, Gefh r lich e
Lesesu ch t ? Bem er k u n gen zu polit isch er Lekt rek ritik im au sgeh en d en 18. Jah r h u n -
d er t , em Rain er G r u en t er (ed.), Leser un d Lcsen im 18. Jah run dert. Colloquium der
A rbeitsstelle Ach.zeh.ntes Jah rh un dert Gesam th och sch ule W uppertal, 24.- 2 .'O h oh er
1 9 7 5 , H eid elb er g, 1 977. A s ob ser vaes d e Ber gk est o esp alh ad as p or t od o o seu
tr at ad o, Die Ku n st Bch er z u Lesen (Je n a> 1799), q u e tam b m con tm algu m as
ob ser vaes car act ersticas sob r e a im por tn cia d os livros "d igest ivos": ver seu
fr on t isp cio e p. 302.
220 PETER BURKE

sagr ad os. C o m o h ipt ese de t rabalh o, parece vlid o p r esu m ir qu e


q u an t o m ais se recua n o t em po, m ais afast ad o se fica d a leitu ra
in st ru m en t al. N o som en t e o livro d o com o fazer se t or n a m ais
r ar o e o livro religioso m ais com u m , m as t am b m a p r p r ia leitura
diferen te. N a poca de Lu tero e Loyola, ela pr om ovia o acesso
ver d ad e ab solu ta.
Em u m n vel m ais m u n d an o, as h ip t eses sobr e a leitura
p od er iam ser d elin ead as atravs d os an n cios e d os pr osp ect os d os
livros. D a algu m as observaes tpicas d e u m pr ospecto d o scu lo
dezoito, t om ad o ao acaso d a rica coleo d a New berry Library: u m
livreiro est oferecen d o u m a edio in-quartou d os Com m entaires
su r la coutum e d'A ngou.m ois, u m a ob r a excelen te, in sist e ele, tan to
por su a tipografia, q u an t o p o r seu con te d o: O texto d o Coutum e
im p r esso em tipo gros-romain; os r esu m os qu e pr ecedem os
com en t r ios, im p r essos em cicro; e os com en t rios so im p r essos
em Saint-A ugustin. T o d a a ob r a feita de" u m papel m u it o b on it o
fabr icad o em A n gou lm e.25

N e n h u m editor son h ar ia em m en cion ar o papel e o tipo ao


an u n ciar h oje em d ia u m livro de direito. N o scu lo dezoito, os
an u n cian t es p r esu m iam q u e seu s clien tes se p r eocu pavam com a
qu alid ad e fsica d os livros. T an t o com p r ad or es, q u an t o ven d ed or es
com p ar t ilh avam d o m esm o m od o de u m con h ecim en t o t ipogr fico
q u e atu alm en te est q u ase extin to.

O s relatrios d o s cen sor es t am b m p od em ser reveladores,


pelo m e n o s n o caso d os livros d o in cio d a Fr an a m od er n a,
q u an d o a cen su r a era altam en t e desen volvida, alm de extrem a
m en te eficien te. U m livro tpico d e viagem , N ouv eau voyage aux
isles de V A m rique (Paris, 1722), de au t or ia de J.-B. Labat, con tm
qu at r o ap r ovaes im p r essas p o r ext en so p r xim o aos dir eitos.
U m cen so r explica qu e o m an u scr it o d esper t ou su a cu r iosid ad e:
E difcil com ear a l-lo, sem sen tir aqu ela m od er ad a m as vida
cu r iosid ad e qu e n os im pele a con t in u ar a ler . O u t r o o r ecom en d a

2 4 . Diz-se d o for m at o d o s livr os im p r e sso s em folh as d o b r ad as d u as vezes. (N .T .)


2 5 . N ew ber r y Libraty, C a se W in g Z 4 5 .1 8 ser .la, n o 31.
A ESCRITA D A H ISTO RIA 221

p or seu estilo sim p les e con ciso e t am bm p o r su a u tilidade:


N ad a em m in h a op in io to til aos viajan tes, aos h abitan tes
d aqu ele pas, aos com ercian tes e qu eles qu e est u d am h istr ia
n at u r al. E u m terceiro sim plesm en t e o con sid er ou u m a b oa
leitu ra: Exper im en tei gr an de .prazer em l-lo. Ele con tm u m
n m er o en or m e de coisas cu r io sas. O s cen sor es n o per segu iam
ap en as os livros h ereges e r evolu cion r ios, com o t en d em os a su p or
o lh an d o p ar a trs, atravs d o t em po d a In qu isio e d o Ilum in is-
m o. C o n ced iam a u m a ob r a o selo real de aprovao, e assim
fazen do apr esen t avam in dicaes de com o ele p od er ia ser lido. Seu s
valor es con st it u am u m pad r o oficial em com p ar ao com o qu al
as leitu ras com u n s pod er iam ser avaliadas.
M as com o liam os leitores com u n s? M in h a segu n d a su gesto
p ar a atacar esse p r ob lem a diz respeito s m an eir as com o a leitu ra
era en sin ad a. A o est u d ar a in st ru o n a In glaterra d o scu lo
dezessete, M argar et Sp u ffor d d escobriu qu e gr an de parte d o apr en
dizad o ocor r ia fora d a escola, em oficin as e n os cam p os, on d e os
t r abalh ad or es en sin avam a si m esm os e u n s aos ou t r os. D en t r o da
escola, as crian as in glesas apr en d iam a ler an tes de ap r en d er em
a escrever, em vez de adqu ir ir em as d u as h ab ilid ad es ao m esm o
t em po n o in cio de su a edu cao, com o ocorre h oje. Freq en te
m en te ju n tavam -se fora de trabalh o, an tes d os sete an os de idade,
q u an d o t in h am in cio as in stru es n a escrita. A ssim , as avaliaes
d a alfabetizao, b asead as n a capacidad e de escrever, pod em ser
m u it o baixas, e o p blico leitor pod e ter in clu d o u m gr an de
n m er o de p e sso as qu e n o p od iam assin ar seu s n o m e s.26
M as a leitu ra p ar a tais p essoas provavelm en te sign ificava algo
com plet am en t e diferen te d aq u ilo qu e sign ifica h oje. N o in cio d a

2 6 . M ar gar et Sp u ffo r d , Fir st St e p s in Literacy: T h e Read in g an d W r it in g Exper ien ces


o ft h e H u m b le st seven teen th -cen tury A u t ob iogr ap h er s, Social History, 4, p. 407- 35,
1 9 7 9 e Sp u ffo r d , Sm al! Book s an d Pleasan t Histories, Popular Fiction an d its Raadersh ip
in Seventeenth-century En glan d, A t h en s, Ger gia, 1981. So b r e a leitu r a p o p u lar n a
In glat er r a d o s scu los d ezen ove e vin te, ver R.K. W eb b , Th e BritsK W orking Class
Reader, Lon d r es, 1 955, e Rich ar d D . Alt ick , The En giish Com m on Reader: A Social
History oft h e M ass Readin g Public 1800- 1900, Ch icago , 1957.
222 PETER BURKE

Fr an a m od er n a, os trs Rs eram ap r en d id os em seq n cia -


p r im eir o ler, d ep ois escrever, d ep ois aritm tica27 - assim com o n a
In glaterra, e, ao qu e parece, em t od os os ou t r os pases d o O ciden te.
A s cartilh as m ais com u n s d o An t igo Regim e - livros de alfabetiza
o com o a Croix de Jsus e a Croix de par Dieu - com eavam com o
os m an u ais m od er n os, com o alfabeto. M as as letras tin h am son s
diferen tes. O alu n o pr on u n ciava u m a vogal de apoio an tes de cada
con soan t e, d e for m a q u e o p su r gia com o u m eh -p em vez de
p e, com o h oje. Q u an d o ditas em voz alta, as letras n o se
ligavam fon eticam en te em com b in aes qu e pod er iam ser recon h e
cid as pelo ou vid o com o slabas de u m a palavra. A ssim , p-a-t em
pater soar ia com o ehp-ah-eht. M as a in dist in o fon tica r ealm en te
n o im portava, p or qu e as letras er am con sid er ad as com o est m u los
visu ais p ar a acion ar a m em r ia de u m texto qu e j h avia sid o
ap r en d id o de cor - e o texto era sem p re em latim . T o d o o sistem a
era con st r u d o n a p r em issa de qu e as crian as fr an cesas n o
deveriam com ear a ler em fran cs. P assavam diretam en te d o
alfabeto p ar a slabas sim p les e da par a o Pater N os ter, a A ve M aria,
o Credo e o Benedicite. T e n d o ap r en d id o a recon h ecer essas or aes
com u n s, p assavam p ar a as r esp ost as litrgicas im p r essas n as
b r och u r as p ad ron izad as. N esse pon t o m u it as crian as deixavam a
escola. J h aviam ad q u ir id o d om n io su ficien te d a palavra im pr es
sa, p ar a pr een ch er em as fu n es qu e a Igreja esper ava delas - ou
seja, par ticipar de seu s rituais. M as jam ais h aviam lido u m texto
em u m a ln gu a qu e p u d essem com pr een der .
A lgu m as crian as - n o sab em os qu an t as, talvez u m a m in or ia
n o scu lo dezessete e u m a m aior ia n o scu lo dezoito - per m an e
ciam n a escola t em po suficien te p ar a apr en d er a ler em fran cs.
M esm o assim , n o en tan to, a leitu ra era com fr eq n cia u m a
qu est o de recon h ecim en to de algo j con h ecid o, em vez d e u m
p r ocesso de aqu isio d e u m n ovo con h ecim en to. Q u ase t od as as
escolas er am or ien t adas pela Igreja, e q u ase t od os os livros didticos

2 7 . C h am ad o s em in gls d e tr s Rs, p or qu e un-iting, readin g e arith m etics tm u m som


in icial d e R. (N .T .)
A ESCRITA DA H IST RIA 223

eram religiosos, em geral catecism os e livros de devoo com o a Escole


paroissiale de Jacqu es de Baten cour. N o incio do sculo dezoito os
Frres des Ecoles Ch rtien n es com earam a apresen tar o m esm o texto
a vrios alun os e a ensinar-lhes com o u m grupo - prim eiro p asso para
a in struo padron izada, que irisrse t om ar a regra cem an os m ais tarde.
A o m esm o tem po, algun s preceptores n as fam lias aristocrticas
com earam a en sin ar a ler diretan en te em fran cs. Desen volveram
tcn icas fon ticas e auxlios au diovisu ais com o as cartas brilh an tes e
ilustradas d o abade Berth aud e o bureau typographique de Louis
D u m as. Em 1789, seu exem plo se difun diu para algu m as escolas
prim rias progressistas. M as a m aior parte das crian as ain da
apren dia a Ler, fican do de p dian te d o pr ofessor e recitan do
passagen s de seja qu al fosse o texto em qu e con segu issem pr as
m os, en qu an t o seu s colegas lutavam com u m a coleo h eterogn ea
de livretos n os b an cos de trs. Algu n s desses livros didticos iriam
reaparecer n oite n a vieill, porqu e eram livros popu lares m uito
ven d id os d a bibliothque bleue.28 Portanto, a leitura ao p d o fogo
tin h a algo em com u m com a leitura em u m a sala de aula: era u m a
rcita d e u m texto qu e todos j con h eciam . Em lugar de abrir
perspectivas sem limites de n ovas idias, ele provavelm en te perm a
n ecia n o in terior de u m circuito fech ado, exatam en te on de a Igreja
Ps-Triden tin a desejava mant-lo. Provavelmente, n o en tan to, a
palavra prin cipal n essa proposio. S podem os fzer con jeturas dian te
d a n atureza dos prim rdios d a pedagogia, len do as prim eiras cartilhas
e as rem in iscn cias ain da em m en or n m ero qu e sobreviveram dessa
poca. N o sab em os o qu e realm en te acon tecia n a sala de aula. E
seja o q u e fosse qu e acon tecesse, os leitores e ouvin tes cam pon eses
podem t er con stru do, tan to seu catecism o, com o su as n arrativas de
aven tu ras de m an eira qu e, absolutam en te, n os escapam .29

28. C o le o d e livr os p o p u lar es d e cap a azul, p u b licad a d o scu lo XV I I a m ead os d o


scu lo XI X , em su a m aio r ia ad ap t aes d e r om an ces m ed ievais d e cavalaria. (N .T .)
29. Est a d isc u ss o b ase ad a n a p e sq u isa d e D om in iq u e Ju lia, esp ecialm en te se Livres
d e classe e t u sages p d agogiq u e s, em Histoire de ldition fran aise, v. II, p. 468- 97.
V er t am b m Je an H b r ar d , D id actiqu e de la lettre et so u m issio n au se n s. N ot e su r
lh ist o ir e d e s p d agogies d e la lectu re , em Les textes-du Cen tre A lfred Bin et: V en fan t
et 1crit, 3, p. 15-30, 1983.
224 PETER BURKE

Se a exp*erincia d a gr an d e m assa de leitores est alm d o


alcan ce d a p esq u isa h istrica, os h ist or iador es deveriam ser capazes
d e captar algo d o qu e a leitura sign ificava par a as pou cas p essoas
q u e d ela d eixaram u m registro. U m a terceira ab or d agem pod er ia
com ear com os m u ito con h ecid os relatos au tobiogrficos - aqu eles
de San t o A gost in h o, San t a Ter esa de vila, M on taign e, Rou sseau
e St en d h al, por exem plo - e p assar par a fon tes m en os fam iliares.
J.-M . G ou lem o t utilizou a au tobiogr afia d e Jam erey-Duval par a
m ost r ar com o u m cam p on s p od ia ler e escrever su a trajetria n as
fileiras d o An t igo Regim e, e D an iel Roch e descob r iu u m vidraceiro,
Jacqu es-Lou is M n tra, qu e tran screveu su a viagem em u m circuito
caracterstico pela Fran a. Em b or a n o levasse m u it os livros n a
sacola s su as costas, M n tr a con st an t em en t e trocava cartas com
com p an h eir os viajan tes e com n am or ad as. Esb an jou algu n s soid os
em m an ifestos em execues p blicas e at com p s ver sos b u r les
cos p ar a as cer im n ias e as farsas qu e represen tava com os ou t r os
t rabalh ad or es. Q u an d o con tou a h ist r ia de su a vida, organ izou
su a n arrativa de m od o picaresco, com b in an d o a tradio oral
(con t os folclricos e fan far r on ad as estilizadas de r eu n ies m ascu li
n as) com gn er os de literatura p op u lar (as pequ en as n ovelas d a
bibliothque bleue). A o con trrio de ou t r os au tores plebeu s - Restif,
M ercier, Rou sseau , D id er ot e M arm on t el - M n t r a jam ais con
segu iu u m lu gar n a Rep blica d as Letras. Ele m ost r ou qu e a
literatu ra tin h a u m lu gar n a cultura d o h om em com u m .30
Esse lu gar p od e ter sid o m argem , m as as m ar gen s em si
for n ecem in d cios p ar a a experin cia d o s leitores com u n s. N o
scu lo dezesseis, as n ot as lan ad as m ar gem apar eciam im p r essas
so b a for m a de glossr ios, qu e orien tavam o leitor atravs d os textos
h u m an ist as. N o scu lo dezoito, o glossr io deu lu gar n ot a de
r od ap . C o m o o leitor segu ia a pea en tre o texto e o paratexto; n a
b ase ou n a lateral d a pgin a? G ib b o n criou u m a d istn cia irn ica
atravs d o d esd ob r am en t o m agistral d as n ot as de r od ap. U m

30. Jean - M ar ie G o u le m o t (ed.), V alen t in Jam erey-Du val, M m oires. En fan ce et ducation
d un pay san au X V U le sicle, P aris, 1981; D an iel Roch e (ed.), Jou rn al ie m a vie.
Jacques-Louis Mn tra com pagnon vitrier au 18e sicle, P aris, 1982.
A ESCRITA DA H IST RIA 225

est u d o cu id ad o so de cp ias an ot ad as d o scu lo dezoito de The


Decline an d Fali of Rom an Em pire p od er ia revelar o m od o com o a
d istn cia foi per ceb ida p elos con t em p or n eos de G ib b o n . Jo h n
A d am s cob r iu seu livro de r ab iscos. A com pan h an d o- o atravs de
su a cp ia d o Discourse on the Origin of In equality de Rou sseau ,
pode-se ver o q u an t o a filosofia d o Ilu m in ism o parecia radical para
u m r evolu cion r io isolad o n o clim a m ar avilh oso de Q uin cy, em
M assach u set t s. A ssim dizia Rou sseau , n a pr im eir a edio em
in gls: There w as no kind of m oral relation between men in th is State
[the State of n ature]; they could not be either good or bad, an d had
neither vices nor virtues. It is proper, therefore, to suspend judgm ent
about their situation ... until we have exam ined w hether there are more
virtues or vices am on g civilized m en .31 E A d am s, n a m argem :
W onders upon w onders. Paradox upon Paradox. W h at astonish ing
sagacity h ad Mr. Rousseau! Y et this eloquent coxcomb has with his
affectation of sin gularity m ade men discontented ivith superstition an d
tyranny.32
Ch r ist ian e Berkven s-Stevelin ck en con t r ou u m excelen te local
p ar a m ap ear a Rep b lica d as Letras n as n otas m ar gem de P rosper
M ar ch an d , b ib lifilo d a Leyden d o scu lo dezoito. O u t r os estu dio
sos levan taram as t en d n cias d a h istr ia literria, ten tan do reler os
gr an d es livros com o os gr an d es escritores os h aviam lido, utilizan
d o as an ot aes de exem plares de colecion adores, com o a cpia de
D id er ot d a Encyclopdie e a cpia de M elville d o s en saios de
Em er son . M as a p esq u isa n o pr ecisa se restrin gir aos gran des
livros ou aos livros em geral. Peter Bu r k e est atu alm en te estu dan do
os graffiti d a Itlia ren ascen tista. Q u an d o se rabiscava n a porta de
u m in im igo, o s r ab iscos m u it as vezes fu n cion avam com o in su ltos

3 1. N o h avia q u alq u er espcie de r elao m or al en t re o s h o m e n s n este estado [o estado


d a n atu r eza]; eles n o p od iam ser b o n s o u r u in s, e n em p o ssu am vcios ou virtudes.
con ven ien t e, p or t an t o, su spen d er - se o ju lgam en t o sob r e su a situao n. at qu e
t en h am o s exam in ad o se h m ais vir t u des e vcios en t re os h o m e n s civilizados. (N .T .)
3 2 . M ar avilh as so b r e m ar avilh as. P ar ad oxo sob r e p ar ad oxo. Q u e su rpreen den te saga
cid ad e p o ssu a o Sr . Rou sseau ! M as e st a eloq en t e pr et en so, com su a sim u lao de
sin gu lar id ad e, t or n ou os h o m en s d escon t en t es com a su p er st io e a tiran ia. (N .T .)
rituais, qu e t lefln iam as lin h as d o con flito social qu e dividia
vizin h an as e cls. Q u an d o ligados fam osa esttu a de P asqu in o
em Rom a, esses r ab iscos p blicos estabeleciam a tn ica de u m a
cu ltu ra de r u a in ten sam en t e poltica. U m a h istr ia d a leitura
p od er ia ser capaz de avan ar em gr an d es saltos d a P asqu in ad e e d a
C o m m e d ia deliArte at M olire, de M olire at Rou sseau e de
Ro u sseau at Robespier r e.33
M in h a qu ar ta su gest o diz r espeito teoria literria. C o n co r d o
qu e ela p o ssa parecer d esen cor ajad or a, esp ecialm en te p ar a qu em
est de fora. Apar ece en volta em r t u los im pon en t es - estrutura-
lism o, descon str u o, h erm en u tica, sem itica, fen om en ologia -
e d esapar ece to rapid am en t e q u an t o su rgiu , pois as t en dn cias
su b st it u em u m as s ou tr as com d escon cer tan te velocidade. Atravs
d elas t od as, en tretan to, segu e u m a pr eocu pao qu e p od er ia con
du zir a algu m a colabor ao en tre os crticos literrios e os h ist or ia
d or es d o livro - a p r eocu pao com a litura. Seja d esen t er r an d o
estr u tu r as p r ofu n d as ou d em olin d o sistem as de sin ais, os crticos
tm cad a vez m ais t ratad o a literatura, an tes com o u m a atividade
d o qu e com o u m cor p o estabelecido de textos. In sist em em qu e o
sign ificad o de u m livro n o est d et er m in ad o em su as p gin as;
con st r u d o p o r seu s leitores. A ssim sen d o, a reao d o leitor
torn a-se o p on t o ch ave em t or n o d o qu al gira a an lise literria.

N a Alem an h a, est a ab or d agem con du ziu a u m r en ascim en t o


d a h ist r ia literria com o Rezeptionssthetik , so b a lid er an a de
H an s Rob er t Jau ss e W olfgan g Iser. N a Fran a, pr ovocou u m a
reviravolta filosfica n a ob r a de R olan d Bart h es, Pau l Riccoeu r,
Tzvetan T o d o r o v e Geor ges Poulet. N o s Est ad os U n id o s, est
ain d a n o estgio de fu so. W ayn e Boot h , Pau l de M an , Jon at h an

3 3 . A s n ot as m ar gem d e A d am s esto cit adas em Zolt n H araszt i, Joh n A dam s & the
Prophets o f Progress, Cam b r id ge, M ass., 1952, p. 85. So b r e o s glo ssr io s e as n o
tas d e r od ap , ver Law ren ce Lip k in g, T h e M ar gin al G lo ss , Cr iticai In quiry , 3,
p. 6 2 0 - 3 1 ,1 9 7 7 e G . W . Bow er sock , T h e A r t o ft h e Foot n ot e , Th e Am erican Sch olar,
5 3, p. 5 4 - 6 2 ,1 9 8 3 - 8 4 . So b r e o s m an u scr it os d e P r osp er M ar ch an d , ver o s d o is ar tigos
d e au t or ia d e Ch r ist ian e Berkven s-Stevelin ck, LA p p o r t d e P r osp er M ar ch an d au
systm e d es libr air es d e P ar is e P r osper M ar ch an d , tr ait d u n io n en t re au t eu r et
d it eu r , em De gulden Passer, 56, p. 21-63 e 65- 99, 1978.
A ESCRITA DA H IST RIA 227

Cu ller , Geofft ey H ar tm an , J. H illis M iller e Stan ley Fish acrescen


taram in gredien tes p ar a u m a teoria geral, m as n en h u m con sen so
em ergiu de seu s d ebates. N o obstan te, toda essa atividade crtica
apon t a para u m a n ova textologia , e todos os crticos com partilh am
u m m od o de trabalh o, q u an d o in terpretam textos especficos.34
C o n sid er em os, p o r exem plo, a an lise de W alt er O n g d as
p r im eir as fr ases de A Farew ell to Arms:

N o final do vero daquele an o n s vivamos em um a casa em um a


aldeia que parecia atravessar o rio e a plancie at chegar s m on tan h as. No
leito do rio havia seixos e pedregulh os, secos e bran cos ao sol, e a gua era
clara, movia-se depressa e era azul n os canais.

Q u e an o? Q u e rio? per gu n t a O n g. H em in gw ay n o diz. Pelo


u so n o-ort od oxo d o artigo defin ido - o r io em vez de u m r io
- e d o d esd ob r am en t o esp ar so de adjetivos, ele sugere qu e o lei
tor n o n ecessit a d e u m a descr io detalh ada d a cen a. U m lem br e
te ser su ficien te, p or qu e im agin a-se qu e o leitor j esteve l.
H em in gw ay dirige-se a ele com o se fosse u m con fiden te e com p a
n h eir o de viagem , q u e ap en as n ecessita ser lem b r ad o d as coisas
par a recu p er ar o b r ilh o forte d o sol, o sab o r vu lgar d o vin h o e o
ch eiro ftido d a m orte n a Itlia d a Prim eira G u er r a M u n d ial. O
leitor p od er ia ob jet ar - e pode-se im agin ar m u it as reaes com o
Eu sou u m a av de sessen t a an os de id ad e e n o sei n ad a sobr e
os r ios d a Itlia - n o ser capaz de acom p an h ar o livro. M as se
aceitar o p ap el q u e lh e im p ost o pela retrica, seu ser ficcion alizado
p od e se avolu m ar at s d im en ses d o h eri de H em in gw ay; e p od e
segu ir a n arrativa com o u m com p an h eir o de ar m as d o a t or .35

34. P ar a p e sq u isas e b ib liogr afias d a crtica leitor-r esposta, ver Su sa n R. Su leim an e In ge


C r o sm a n (ed .), Th e Reader in the Text: Essay s on A udien ce an d Interpretation,
P r in cet on , 1 9 8 0 e Jan e P. T o m p k in s (ed .), Reader-Response Criticism : From Form alism
to Post-Structuralism , Balt im or e, 1 9 80. U m a d as o b r as m ais im p or tan tes d est e estilo
d e crt ica W o lfgan g Iser , Th e Im plied Reader: Patterns of Com m un ication in Prose
Fiction from Bu n y an to Beckett, Balt im or e, 1974.
3 5 . W alt er ]. O n g, T h e W r it e r s A u d ien ce Is Alw ays a Fict ion ", P M LA, 9 0, p. 9-21,
1975.
228 PETER BURKE

A retrica an terior em geral oper ava d a m an eir a op ost a.


P r esu m ia q u e o leitor n ad a sab ia sob r e a h ist r ia e n ecessitava ser
or ien t ad o p o r ricas p assagen s descritivas ou observaes in tr odu
trias. A ssim , a abertu ra de Pride an d Prejudice:

E um a verdade universalmente reconhecida, que um h om em solteiro


de posse de um a boa fortuna deva estar desejoso de um a esposa.
Por m en os que se conh eam os sentimen tos ou as opin ies de um tal
h om em que pode estar se in troduzindo pela primeira vez em um ambiente,
esta verdade est to arraigada n as mentes das famlias das cercanias que
ele con siderado com o propriedade de direito de um a ou outra de suas
filhas.
Meu caro Sr. Ben n et, disse-lhe sua esposa certo dia, ouviu falar que
Netherfield Park foi finalmente alugado?

Este tipo de n arrativa m ove-se d o geral p ar a o particular. Coloca


pr im eir o o artigo in d efin id o e aju d a o leitor a atin gir seu r u m o aos
p ou cos. M as sem pre o m an tm distn cia, p or qu e se pr esu m e
qu e ele en tre n a h istr ia, com o algu m de fora e qu e est len d o
p ar a se in stru ir, p ar a se divertir ou p or algu m p r op sit o m or al
elevado. C o m o n o caso d a n ovela de H em in gw ay, deve d esem p e
n h ar seu papel par a qu e a retrica fu n cion e; m as o papel
com p let am en t e diferen te.

O s escritores in ven tar am m u it as m an eir as d e in trodu zir seu s


leitores n as n arrativas. U m a gr an de d istn cia sep ar a o Ch am e-m e
Ism ael de M elville d o devoto de M ilt on qu e reza p o r aju d a par a
ju st ificar os cam in h os de D eu s at os h o m e n s. M as t od a n arrativa
p r essu p e u m leitor, e t od a leitu ra se in icia a partir de u m ttulo
in scrito n o texto. O texto p od e escavar a si m esm o e o leitor reagir
con tr a a sem en te ou extrair n ovo sign ificado de palavr as fam iliares:
d a as in fin itas p ossib ilid ad es de in terpretao p r op ost as pelos
descon str u t ivistas e p elas leitu ras d o s origin ais qu e m old ar am a
h ist r ia cu ltu ral - a leitu ra de Rou sseau de Le M isan th rope, por
exem plo, ou a leitu ra de Kierkegaard d o Gnesis 22. M as seja o qu e
for q u e se faa dela, a leitu ra r essu r giu com o o fato cen tral d a
literatura.
A ESCRITA DA H IST RIA 229

Se assim , ch egou o m om en t o de se realizar u m a u n io en tre


a teoria literria e a h ist r ia d o s livros. A teoria p od e revelar a
var ied ad e n as reaes p oten ciais a u m texto - ou seja, aos con s
tr an gim en t os retricos qu e dir igem a leitu ra sem determ in -la. A
h ist r ia p o d e m ost r ar qu e as*leitu ras r ealm en te ocorr em - ou seja,
d en t r o d o s lim ites de u m cor p o im perfeito de evidn cia. Est an d o
aten to h ist r ia, os crticos literrios p od em evitar o perigo d o
an acr on ism o; p ois eles, s vezes, par ecem su p or qu e os in gleses d o
scu lo dezessete liam M ilt on e Bu n yan com o se fossem pr ofessor es
secu n d r ios d o scu lo vin te. Levan do em con ta a retrica, os
h ist or iad or es p od em en con t r ar in dcios par a o com p or t am en
to qu e de ou t r a for m a ser ia descon certan te, com o as paixes
d esper t ad as de Clarissa at La Nouvelle Hlose e de W erther at
Ren. P or isso eu argu m en t aria em pr ol de u m a estratgia du pla,
qu e com b in ar ia a an lise textual com a p esq u isa em prica. D essa
m an eir a, seria possvel com p ar ar os leitores im plcitos d os textos
com os leitores reais d o p assad o e, atravs d essas com par aes,
d esen volver tan to u m a h istr ia, qu an t o u m a teoria d a reao d o
leitor.
T al h ist r ia p od er ia ser reforada por u m qu in t o m od o de
an lise, b asead o n a bibliogr afia an altica. Est u d an d o os livros com o
ob jet os fsicos, o s bibligr afos d em on st r ar am qu e a d isp osio
t ipogr fica de u m texto p od e, em u m a ext en so con sidervel,
d et er m in ar seu sign ificad o e a m an eir a com o foi lido. Em u m
est u d o n otvel de Con gr eve, D. F. M cKen zie m ostr ou q u e o
d r am at u r go n eo-elizabeth an o ob scen o, con h ecid o p o r n s pelas
ed ies in-quarto d o fin al d o scu lo dezessete, p asso u p o r u m
r en ascim en t o t ipogr fico em su a velh ice e em er giu com o o
im p o n e n t e au t or n eoclssico d os trs volu m es in-oitavo36 d as
O b r as p u b licad as em 1710. A s p alavr as iso lad as r ar am en t e
m u d am de u m a ed io p ar a ou t r a, m as u m a t r an sfor m ao n o
for m at o d o s livr os p r o p o r cio n o u s peas u m sab o r in teir am en t e

36. Diz-se d o for m at o d e livr o cu ja folh a, d ob r ad a- t r s vezes, co m p o st a d e d ezesseis


p gin as, isto , oit o d e cad a lad o. (N .T .)
230 PETER BURKE

n ovo. Acr escn t an d o d ivises de cen a, per son agen s agr u p ad os,
lin h as r ealocadas e ap r esen t an d o as liaison s des scnes, Con gr e- ve
ad ap t a seu s an tigos t extos ao n ovo m od elo clssico d er ivad o d o
p alco fracs. P assar d o s volu m es in -quarto p ar a os volu m es
in-oitavo tran sferir-se d a In glater r a elizabet h an a p ar a a geor-
gian a.37

Ro ger C h ar t ie r en co n t r o u im p licaes sim ilar es p o r m


m ais so ciol gicas n as m et am or foses de u m clssico e sp an h o l,
H istoria de la v ida dei Buscn , de Fr an cisco de Q u eved o. A n ovela
foi or igin alm en t e d est in ad a a u m p b lico sofist icad o, t an t o n a
Esp an h a, on d e foi p u b licad a p ela p r im eir a vez em 1626, q u an t o
n a Fran a, o n d e foi lan ad a em u m a elegan te t rad u o em 1633.
M as em m ead os d o scu lo dezessete, as ed itor as O u d o t e G ar n ie r
em Tr oy es com ear am a p u b licar u m a srie de edies bar atas
em b r och u r a, qu e a t or n ar am d u r an t e du zen t os an o s a pea
p r in cip al vital d a literatu ra p o p u lar con h ecid a com o biblioth que
bleue. O s ed itor es p o p u lar es n o h esit ar am em r em en d ar o texto,
m as con cen tr aram -se pr im eir am en t e n o for m at o d o livro, o q u e
C h ar t ier ch am a d e m ise en livre. Fr agm en t ar am a n arr at iva em
u n id ad es sim p les, en cu r t an d o as fr ases, su b d iv id in d o par gr afos
e m u lt ip lican d o o n m er o de cap t u los. A n ova est r u tu r a t ip ogr
fica im plicava u m n ovo t ip o d e leitu r a e em u m n ovo p b lico: as
p e sso as h u m ild es, a q u em faltava a facilidad e e o t em p o par a
ab sor ver lo n go s trech os d e n arrativa. O s ep is d io s cu r t os er am
au t n o m o s. N o n ecessit avam ser u n id o s p o r su b t em as com p le
xo s e d esen volvim en t o de p er son agen s, p o r q u e p r op or cion avam
m at er ial su ficien t e p ar a p r een ch er u m a vieille. A ssim sen d o, o
livro em si t orn ou -se an tes u m a coleo de fr agm en t os d o q u e
u m a n arr at iva con t n u a, e p od er ia ser r eu n id o p or cad a leitor-
ou vin t e su a p r p r ia m an eir a. Exatam en t e com o est a ap r o p r ia
o ocor r eu , p er m an ece u m m ist r io, p or qu e Ch ar t ier se lim ita

3 7 . D .F . M cKen zie, Ty p ogr ap h y an d M ean in g: T h e C ase o f W illiam C o n gr ev e , em


G ile s Bar b e r e Ber n h ar d Fab ian (ed.), Buch un d Buch h an del in Eu ropa im ach tzeh nten
Jah rh un dert, H am b u r go , 1 9 8 1 , p . 81- 126.
A ESCRITA DA H IST RIA 231

a an alisar o livro com o u m objeto fsico. M as m ost r a com o a


t ipogr afia se abr e par a a sociologia, com o o leitor im plcito d o au t or
torn ou -se o leitor im plcito d o editor, d escen d o a escala social d o
A n t igo Regim e e pen et r an d o n o m u n d o qu e seria r econ h ecido n o
scu lo dezen ove com o o gr an d e p b lico.38
P ou cos bib ligr afos e h ist or iad or es d o livro, aven tureiros,
com ear am a esp ecu lar sob r e as ten dn cias de lon go prazo n a
evolu o d o livro. A r gu m en t am qu e os leitores reagem m ais
diretam en te or gan izao fsica d os textos qu e ao am bien te social
qu e os r od eia. A ssim p od e ser possvel ap r en d er algo sobr e a
h ist r ia r em ota d a leitura, pratican do-se u m a espcie de ar qu eolo
gia textual. Se n o p od em os sab er precisam en te com o os r om an os
liam O vd io, p o d em o s su p o r qu e , assim com o a m aior parte das
in scries r om an as, os ver sos n o con tin h am pon t u ao, par gra
fos ou esp ao s en tre as palavras. A s u n id ad es de so m e sign ificado
p rovavelm en te estavam m ais p r xim as d os r itm os d a fala d o qu e
as u n id ad es t ipogrficas - os prefixos, as palavras e as lin h as - d a
p gin a im p r essa. A p gin a em si com o u m a u n id ad e d o livro data
ap en as d o terceiro ou qu ar to scu lo d .C . An t es d isso, tin h a-se qu e
d esen r olar u m livro par a l-lo. U m a vez qu e as pgin as r eu n id as
(o codex) su b st it u r am o s r o lo s (vo(um en ), os le it o r es p o d iam
facilm en t e se m o v im e n t ar p ar a t r s e p ar a d ian t e at r avs d o s
liv r o s, e o s t ext o s t o r n ar am - se d iv id id o s em se gm e n t o s qu e
p o d ia m se r lim it ad o s e in d e xad o s. M as m u it o t e m p o d e p o is
d o s liv r o s t er em ad q u ir id o su a fo r m a m o d e r n a, a leit u r a
c o n t in u o u a se r u m a e xp e r i n cia or al, a p r e se n t ad a em p b li
co. Em u m m o m e n t o in d e t e r m in ad o , talvez em algu n s m o s
t e ir o s n o s cu lo s t im o e cer t am e n t e n as u n iv e r sid ad e s d o
s cu lo treze, o s h o m e n s co m e ar am a ler sile n cio sam e n t e e
so z in h o s. A m u d an a p ar a a le it u r a sile n c io sa p o d e t er e n v o l
v id o u m aju st am e n t o m e n t al m aior qu e a m u d an a p ar a o texto

38. Roger C h ar t ier , Figures de la gueuserie, P aris, 1982. V e r t am b m as reflexes gerais


d e C h ar t ier em seu en saio, U n e h ist oir e d e la lecture est-clle possib le? Du livre au
lire: q u elq u es h y p ot h ses, a ser p u b licad o n as .tr an saes d o C o llo q u e d e Sain t-
M axim in , o u t u b r o d e 1982.
232 PETER BURKE

im p r esso, p ois ela t r an sfor m ou a leitu ra em u m a experin cia


in dividu al, in terior.39
E claro q u e a im p r esso fez diferen a, m as provavelm en te foi
m en os r evolu cion ria d o qu e em geral se acredita. A lgu n s livros
t in h am fron tispcio, n dice, n dex, pagin ao, e editores q u e pr o
du ziam m u it as cp ias, a partir d o or igin al p ar a u m gr an d p blico
leitor, an tes d a in ven o d o tipo m vel. D u r an te o pr im eir o m eio
scu lo d e su a existn cia, o livro im p r esso con t in u ou a ser u m a
im itao d o livro m an u scr it o. Sem d vida, era lido pelo m esm o
p b lico d a m esm a m an eir a. M as ap s 1500, livros, pan fletos,
m an ifestos, m ap as e cartazes im p r essos atin giram n ovos t ipos de
leitores e est im u lar am n ovos t ip os de leitura. C ad a vez m ais
pad r on izad o em seu form ato, m ais b ar ato em seu preo e esp alh ad o
em su a d istr ibu io, o n ovo livro t r an sfor m ou o m u n d o. Ele
sim p lesm en t e n o su p r ia m ais in form ao. P ropor cion ava u m a
for m a d e en ten d im en t o, u m a m etfora b sica d o sen t id o d a vida.
Portan to, foi d u r an t e o scu lo dezesseis qu e os h o m en s t om a
r am p o sse d a Palavra. D u r an te o scu lo dezessete, com ear am a
d ecod ificar o livro d a n atu reza . E n o scu lo dezoito apr en d er am
eles p r p r io s a ler. C o m a aju d a d os livros, Locke e C on d illac
est u d ar am a m en te com o u m a tabula rasa, e Fran k lin for m u lou
u m epitfio p ar a si m esm o :40

3 9 . P au l Saen ger , M an ir es d e lire m d ivales , Histoire de ledition fran aise, v. I,


p . 131-41 e San ger , Fr om O r al Read in g to Sile n t Re ad in g , Vi ator, 13, p. 367- 414,
1 9 82. E clar o q u e se p o d e m en con t r ar casos excep cion ais d e in d ivd u os q u e liam
silen ciosam en t e, m u it o an t es d o scu lo d ezessete, o m ais fam oso se n d o San t o
A m b r sio , co m o est d escr it o n as Con fession s d e San t o A gost in h o. P ar a u m a
d iscu sso ad icion al d a leitu r a e d o in cio d a h ist r ia d o livro, ver H en r i-Jean M ar tin ,
P ou r u n e h ist oir e d e la lectu re , Revue fran aise d'h istoire du livre, n ova srie, n . 16,
p. 5 8 3 - 6 1 0 ,1 9 7 7 .
4 0 . So b r e a h ist r ia d e lo n go pr azo d a id ia d o m u n d o co m o u m livro a ser lid o, ver
H an s Blu m en b er g, Die Lesbark eit der W elt, Fr an k fu r t am M ain , 1 9 81. O epit fio de
Fr an k lin n a ver d ad e n o apar ece em seu m au solu . Ele pr ovavelm en te o escr eveu
em 1 7 2 8 , q u an d o er a u m jovem t ip gr afo e u m t alen to d o Ju n t o clu b : ver The
Papers o f Ben jam in Fran k lin , Leon ar d W . Labaree, ed ., N ew H aven , 1959-, v. 1,
p. 109- 11. A lin gu agem ligeiram en te diferen te em cad a u m d o s tr s textos
au t ogr afad os.
A ESCRITA DA H IST RIA 233

O Corpo de
B. Frank lin , Impressor,
Com o a capa de um velho Livro,
Seu Contedo arran cado,
E despido de su a Inscrio & Brilho
A qu i jaz . A lim ento para os V ermes.
Mas a O bra n o ser perdida:
Pois, como ele acreditava,
V ai aparecer um a vez m ais
Em um a Edio nova e m ais elegante
Corrigida e m elhorada
Pelo A utor.

N o qu er o in terpretar m u it o a m etfora, pois Fr an k lin j se


em p en h ou n isso at a m orte, m as an tes voltar a u m p on t o to
sim p les q u e p od e escapar n o ssa observao. A leitura tem u m a
h ist r ia. N o foi sem p re e em t od a parte a m esm a. P od em os p en sar
n ela com o u m p r ocesso direto de se extrair in for m ao de u m a
pgin a; m as se a con sid er ssem os u m pou co m ais, con cor d ar am os
qu e a in for m ao deve ser esqu ad r in h ad a, retirada e in terpretada.
O s esq u em as in terpretativos perten cem a con figu raes culturais,
q u e tm var iad o en or m em en t e atravs d os t em pos. C o m o n o sso s
an cestr ais viviam em m u n d o s m en tais diferen tes, devem ter lido
de for m a diferen te, e a h ist r ia d a leitu ra p od er ia ser to com plexa
q u an t o a h ist r ia d o p en sam en t o. Seria to com plexa, d e fato, qu e
os cin co p asso s aqu i su ger id os pod er iam con du zir a direes
d isp ar at ad as ou n os p r cir cu lan do in d efin id am en te em t or n o d o
p r ob lem a sem pen etr ar em seu m ago. N o h cam in h os diretos
ou at alh os, p or q u e a leitura n o u m a coisa distin ta, com o u m a
con st it u io ou u m a or d em social, qu e p od e ser r astr eada atravs
d o t em po. E u m a atividade q u e en volve u m a r elao pecu liar - por
u m lad o o leitor, p o r ou tr o o texto. Em b or a os leitores e os textos
t en h am var iad o segu n d o cir cu n st n cias sociais e tecn olgicas, a
h ist r ia d a leitu ra n o deve ser redu zida a u m a cr on ologia d essas
234 PETER BURKE

variaes. Deveria ir alm p ar a con fr on t ar o elem en to de relao


n o cern e d a qu est o: com o as fu n es var iad as d o leitor in terpre
tavam textos desigu ais?

A qu est o soa ob scu r a, m as m u it a coisa d ep en d e d isso. C o n


sid er em os a freq n cia com qu e a leitura m u d ou n o cu r so da
h ist r ia - a leitu ra qu e Lu tero fez de Paulo, a leitu ra q u e M ar x fez
de H egel, a leitu ra qu e M ao fez de M arx. Esses p on t os se sob r es
saem em u m p r ocesso m u it o m ais pr ofu n d o, m u it o m ais vast o -
o esfor o etern o d o h om em par a en con t r ar sign ificado n o m u n d o
qu e o cerca e n o in terior de si m esm o. Se p u d ssem os com pr een d er
com o ele tem lido, p od er am os n os ap r oxim ar de u m en ten d im en
to de com o ele com pr een d e a vida; e d essa m an eir a, d a m an eir a
h istr ica, p od er am os at satisfazer parte de n o ssa pr p r ia n sia de
sign ificado.

Apndice: um Cabin et littraire


provinciano em 1779

A circu lar qu e se segu e apr esen t a u m r ar o vislu m b r e de u m


cabin et littraire ou clu b e de leit u r a n a Fr an a pr-revolu cion -
ria. Foi en viad a p o r P.J. Be r n ar d , u m livr eir o de Lu n ville, p ar a
o s oficiais d a gen darm erie local em set em b r o d e 1 7 7 9 . Be r n ar d
q u e r ia con ven cer os gen darm es a se asso ciar e m a seu cabin et e
p o r isso en fat izava a su a u t ilid ad e p ar a o s m ilit ar es. M as
p r ovavelm en t e se par ecia com e st ab elecim en t o s sim ilar e s d isse
m in ad o s at r avs d a Fr an a p r ovin cian a. A cir cu lar p r ovm d o
ar q u ivo d e Be r n ar d , localizad o en tr e o s d o cu m e n t o s d a Socit
t y p o gr ap h iq u e d e N eu ch t el, n a Bib lio t h q u e p u b liq u e et un i-
ver sit air e d e N eu ch t el, n a Su a. Su a or t ogr afia n o foi m o d e r
n izad a o u cor r igid a.
A ESCRITA DA H IST RIA 235

A M essieurs les Gendarm es


M essieurs,

Le Sr. Bernard, propritaire du Cabin et Littraire de la G endarmerie,


autoris par M onsieur le M arqu is d A utich am p, a 1honneur de vos reprsenter
q u encourag par le suffrage de tes abonns, il d sir er oit fo n d e r u n cablissem en t
plus tendu et plus utile.
II voudroit q u au moyen d un a bon n em en t certain & in m riable, M e ssieu r s
les Gen darm es trouvassent c/ve's lui tous les secours littraires q u ils peuven t
dsirer. Une m aison commode, grande, bien claire & ch auffe, que seroit
ouverte tous le jours, depuis n eu f heures du m atin ju sq u midi & depuis une
heure ju sq u dix, offriroit, ds cet instant, aux am ateurs, deux m ille volumes
qui seroient augm ents de quatre cens p ar anne. Les livres seroient la
disposicion de M essieurs les Gendarm es, qui cependan t n e pou r ron t les sortir de
la bibliothque.
Le Sr. Bern ard sen gage se procurer par ch aque ordinaire:

Deux journ aux de Lin g uet Deux Gazettes de France


Deux M e r cu r es Deux G aze t t e s de Leyde
Deus Journ aux m ilitaires Deux Gazettes de la Haye
Deus Journ aux des affaires de Deux Gazettes de Bruxelles
V A mrique & de VAngleterre Deux Courriers du Bas Rhin
Deux Esprits des journ aux Deux Courriers de Deu x-P on ts
Deux Gourriers de 1Europe Deux Bulletins

A uxquels seront join ts les ouvrages & In st r u m en t s de m ath m atiques, les


cartes gographiques, les ordonnances m ilitares, & tout ce que concerne un
officier.
Le Sr . Bernard aussi sensible au plaisir d tre utile q u son inte'rt
particulier, se bornera pour ch aque abonnem ent trois livres par an .
V oil quel sera 1ordre de sa m aiso n :
U n e salle au rais de ch ausse sera destine pour la conversation, ain si
qu u n e cham bre au p r em ier tage; & es autres seront abandon nes au x ecteu r s
des gazettes, des ouvrages de littrature, etc.
II ne sera question d au cu n jeu quelconque, sous tel prtexte que ce soit.
La reconnaissance que le Sr. Bern ard a voue la Gendarm erie, lui fait
saisir t ou s le moyens de lui tre agrable. II se / ia t e que M essieurs les G e n d ar m e s
voudront bien jetter sur son projet un coup d oeil fav orable & le mettre porte
d ajouter au x obligations q u il leur a deja 1hom m age d u n e ternelle
reconnaissance.
236 PETER BURKE

N .B. Le Sr. Bernard prie ceux de ces M essieurs les G endarm es qui lui seront
favorables de vouloir bien lui accorder leur signature."*1

41. C it ad o em fran cs n o or igin al. A tr ad u o :


A o s Se n h o r e s G en d ar m es
Se n h o r e s,
O Sr . Ber n ar d , p r op r iet r io d o C ab in e t Littraire d e la G en d ar m er ie, au tor izado
p elo Sr . M ar q u s d A u t ich am p , tem a h o n r a de com u n icar-lh es qu e, en cor ajad o pela
ap r ovao d e seu s su b scr it or es, d esejar ia fu n d ar u m estabelecim en to d m aio r alcan ce
e m ais til.
Ele gost ar ia qu e, m ed ian t e u m a su b scr io 'Certa e in varivel, o s sen h or es
G e n d ar m e s en con t r assem em seu est abelecim en t o t o d o s os r ecu r sos liter r ios qu e
p u d e sse m d esejar . U m a casa c m o d a, gr an d e, bem - ilu m in ad a e aqu ecid a, q u e estaria
abert a t o d o s o s d ias, d as n ove d a m an h ao m eio-dia e d a u m a d a tarde s dez d a
n oite, oferecer ia d esd e agora, ao s am ad or es, d o is m il volu m es q u e ser iam au m en t ad os
em qu at r ocen t os a cad a an o. O s livros est ar iam d isp o sio d o s 'sen h o r es
G e n d ar m e s, q u e en t retan to n o pod er iam retir-los d a biblioteca.
O Sr . Ber n ar d se co m p r om et e a con segu ir , h ab it u alm en t e: D o is jo r n ais d e
Lin gu et, d o is M er cu r es, d o is Jo u r n au x m ilitair es, d o is Jo u r n au x d es affair es de
lA m r iq u e &. d An gleter re, d o is Esp r it s d es jo r n au x, d o is Cou r r ier s d e 1Eu r op e,
d u as Gazet t es d e Fr an ce, d u as Gazettes d e Leyde, d u as Gazettes d e La H aye, d u as
Gazet t es d e Br u xelles, d o is C o u r r ier s d u Bas R h in , d o is C o u r r ier s d e Deu x-P on ts,
d o is Bu llet in s, ao s q u ais ser iam acr escen t ad os o b r as e in st r u m en t os d e m at em t ica,
m ap as geogr ficos, ed it os m ilitar es e t u d o o q u e diz r esp eit o a u m oficial.
O Sr . Ber n ar d , to sen svel ao pr azer d e ser til, q u an t o ao seu in teresse par ticu lar ,
lim it ar cad a su b scr io a tr s lib r as p o r an o.
A ssim ser a d isp o sio d a casa:
U m a sala ao rs-do-ch o ser d est in ad a con ver sao, assim com o u m ap ose n t o
n o p r im eir o an d ar ; o s ou t r os ficaro d isp o sio d o s leitores d a s gazetas, d as ob r as
d e liter atu r a etc.
N o ser p er m it id o n en h u m jogo, p o r q u alq u er pretexto.
O recon h ecim en t o d e q u e o Sr . Ber n ar d tem d evot ado ao C o r p o d o s G en d ar m e s
faz co m q u e ele utilize t od os o s m eios p ar a ser-lh e agradvel. Est con ven cid o d e q u e
o s se n h o r e s G en d ar m e s vo con sid er ar favoravelm en te o seu p r ojet o e acr escen t a s
ob r iga e s q u e j lh es deve a h om en agem d e u m etern o r econ h ecim en t o.
N . B. O Sr . Ber n ar d r oga aos sen h or es G e n d ar m e s, q u e ap oiar em se u p r ojet o,
q u eir am con ceder-lh e su a assin at u r a. (N . T .)
HISTRIA DAS IMAGENS

Iv an Gask ell*

Material visual

Em b o r a o s h ist or iad or es utilizem diver sos t ipos de m aterial


com o fon te, seu trein am en to em geral os leva a ficarem m ais
von t ad e com d ocu m en t os escritos. Con seq en t em en t e, so m u itas
vezes m al eq u ip ad os para lidar com m aterial visu al, m u itos utili
zan d o as im agen s apen as de m an eir a ilustrativa, so b asp ect os qu e
p o d em parecer in gn u os, cor r iqu eir os ou ign oran t es a p essoas
p r ofission alm en t e ligadas pr oblem t ica visu al. M as claro qu e
isso n o ocorr e sem p re. A lgu n s h ist or iad or es tm p r op or cion ad o
valiosas con tr ib u ies n o ssa viso d o p assad o - e d o local em
q u e n ele est in ser id o o m aterial visu al - u san d o as im agen s de
u m a for m a sofist icad a e especificam en te h istrica. N o obstan te,
r ar o q u e a op in io d o h ist or iad or seja levada em con ta, q u an d o as
im agen s so d eb at id as em u m con texto m ais am p lo. Essa carn cia
n o con tin u ar ia a existir, se o s h ist or iador es fossem in for m ad os
d e algu m as d as p r eocu p aes q u e d o m in am os p en sam en t os e a

* C u r ad o r d e P in t u r as d o M u se u M ar gar et S. W in t h r op d o s M u se u s d e Aros d a
U n iv er sid ad e d e H arvar d.
238 PETER BURKE

prtica d aqu eles q u e lid am com m aterial visu al. isso qu e eu


esp er o fazer n o presen te captu lo, n o con texto de u m a d iscu sso
d e u m a seleo de ob r as recen tes, em u m cam p o de p esqu isa
terrivelm en te vasto.
Para evitar possveis m al-en ten didos, an tes de pr ossegu ir vou
defin ir m eu u so d os t erm os. Por h istria, en ten d o an tes o d iscu r so
realizado p elos h ist or iad or es d o qu e o p assad o . Por arte, en ten d o
aqu eles artefatos e, s vezes, os con ceitos a eles associad os p r od u
zidos p o r aqu eles d esign ad os com o artistas, seja por si pr p r ios,
p o r seu s con t em p or n eos ou r etrospectivam en te p or ou tr os. (Tam
b m deveriam estar in clu d os aqu eles m eios d esen volvid os pelos
artistas, p ar a escaparem d a arte com o u m artefato, especialm en te
est an d o en tre eles a arte d a r epr esen tao, em b or a esta n o v ser
aq u i tratada.) M as m in h a d iscu sso n o est lim itada arte, ain d a
qu e eu d escon h ea algu m term o isolad o, par a descrever a am p la
varied ad e d e m aterial visu al a qu e d esejo m e referir. Este in clui a
arte com o acab ou de ser defin ida, m as tam bm , prim eiram en te,
aqu eles con stitu in tes d o am bien te visu al, feito pelo h om em , qu e
so ou for am avaliados p or ou tr as razes, alm de seu p r op sit o
prtico osten sivo (se qu e p ossu em u m ), seja por su a d estin ao
d esd e o in cio (p or exem plo, a cadeira n o sim plesm en t e d esign ad a
p ar a ser sen tada) ou retrospectivam en te (o objet o en con t r ad o ou
coletvel, in vestido de u m a n ova im por tn cia pela design ao);
em segu n d o lu gar, aqu eles con stitu in tes d o am b ien te visu al feito
pelo h om em q u e so pr im ar iam en t e com u n icativos, in clu in d o o
d esen h o grfico e a fotografia. V o u d en om in ar e ssa m assa u m tan to
n eb u losa - q u e in clui a arte - de m aterial visu al .

Este captu lo tem o ttulo de H ist r ia d as Im agen s , em vez


d e H ist r ia d a Ar t e, pela sim ples razo de qu e eu d esejo
con sid er ar as qu est es relacion ad as ao m aterial visu al alm d o s
lim ites d a arte, assim com o em seu in terior. N a verdade, a d istin o
en tre a arte e os ou t r os m ateriais visu ais su gere, n o som en t e
q u est es d e ter m in ologia, m as t am b m a relativa p osio ou
privilgio d o s diferen tes t ipos de m aterial. A h istr ia d a arte em
gr an d e parte r elacion ad a ap en as arte e per cepo d as h ier ar qu ias
A ESCRITA DA H IST RIA 239

qu alitativas em seu in terior, em b or a este asp ect o discr im in at r io


d a d iscip lin a esteja sen d o cad a vez m ais q u est ion ad o p or algu n s
p r ofission ais n os lt im os an os. Tod avia, tan to a h ist r ia d a arte,
q u an t o ou t r as for m as de est u d o d o m aterial visu al, so em gr an de
parte e legitim am en te a-h istticas. (N o presen te con texto, parece
im por tan t e salien tar qu e a h ist r ia d a arte n o u m a su b d iscip lin a
d a h istr ia.)
A lm d isso, m u it o trabalh o in terpretativo relacion ad o arte e
a ou t r os m ateriais visu ais n o assu m e a for m a escrita, ou apen as a
for m a escrita. N a verdade, m u itos d aqu eles m ais in tim am en te
en volvid os com a con sid er ao d o m aterial visu al descon fiam , ou
m esm o rejeitam , o d iscu r so acadm ico, e a r eivin dicao im plcita
d e pr ecedn cia in terpretativa com freq n cia tem pr op iciad o isso.
A apr esen t ao e a in terpretao im plcita de tal m aterial por
m u seu s e galerias, em m ostr as e n o in terior d a arte em si, so
igu alm en te ou at m ais im portan tes.

N a cu ltu ra ociden tal, trs in stituies in terligadas so cen trais


d efin io pela prtica d aq u ilo qu e con stitu i m aterial visu al e - de
igual im por tn cia - seu s lim ites e h ier arqu ias in tern os. Estas
in stitu ies so: pr im eir o, os n egocian tes, os leiloeiros e os cole
cion ad or es; segu n d o, as diretorias d os m u seu s e d as galerias
p b licas e, p or trs delas, os bu rocr atas d os fu n d os p b licos; em
terceiro, os h ist or iad or es de arte acadm icos, os editores e (com o
com p an h eir os m ais n ovos) os crticos. Em b or a algu n s m em b r os
d e cad a gr u p o in dividu al p o ssam reivin dicar per m an ecer parte
d o s ou t r os, h u m con sidervel in tercm bio en tre o s trs em
m u it os n veis, d esd e aqu ele d as idias e d as su p osies at aqu ele
d o d in h eir o. N a verdade, os d ois pr im eir os so claram en te in ter
d ep en d en t es (p or exem plo, o p at r ocin ad or de u m a exibio p od e
deslizar en tre eles). For a d essa trade cen tral, t en d o u m a in flu n cia
lim itad a sob r e ela, p od em est ar sit u ad os os artistas e os p r ofessor es
de arte. Su a prtica q u ase n o tem efeito im ediato sobr e a d,iscusso
d o m aterial visu al pr-m odern o n essa trade, e em certo sen t ido
ap en as u m efeito lim itado sob r e a d iscu sso d as qu est es con tem
p or n eas. O q u e os artistas fazem , p od ser facilm en te ign or ad o e
240 PETER BURKE

eles n o p od em ter u m a voz in depen den t e efetiva, pois seu trabalh o


e at certo p on t o eles p r p r ios so tratad os com o pr op r ied ad e d os
m em b r os d a trade.

E difcil form ular-se u m a an lise d a op in io recebida su bjacen te


con st it u io h ier rqu ica d o m aterial visu al, devido com plexi
d ad e d o m aterial e falta de con sen so verdadeiro. En tretan to, o
qu e se segu e p od e servir com o u m am p lo gu ia geral. D en t r o deste
vast o cor p o de m aterial, a distin o pr im r ia a ser feita en tre
arte e ou t r os . N a arte h u m a distin o, b asead a em critrios
h u m an ist as ren ascen t ist as classicam en te derivados, en tre arte
er u d it a (com o u m a exp r esso da criao h u m an a in dividu al) e arte
decorativa ou aplicada, ter m os qu e tm sid o parcialm en te su p er a
d o s p o r design, q u an d o se refere p oca m od er n a.

Estabelecid a paralelam en te aparece u m a atividade, cu ja posio


m u d ou u m pou co at se t or n ar am bgu a: a arqu itetu ra. Escritores
r en ascen t ist as italian os com o Leon Battista Alber t i e G ior gio
V asar i segu ir am o arqu iteto e terico r om an o Vitru viu s n a con cep
o d a arqu itetu ra com o o p in cu lo d as artes visu ais, devido- a su a
com b in ao de con stitu in tes fu n cion ais e abst r atos, d an d o esp ao
criativid ade in dividu al. Em m u it as an lises su b seq en t es d a
h ist r ia d a arte, a n fase colocad a m en os sob r e a fu n o prtica
ou social d o s edifcios, d o qu e sobr e a criao, p or tratarem as
est r u tu r as e os p lan o s a elas r elacion ad os q u ase exclu sivam en te
com o vecu los de exp r esso artstica in dividu al, u m a ab or d agem
t am b m b asicam en te derivada de Vitr u viu s (De arch itectura, II, ii).
Por ou t r o lad o, a pr tica atual d a ar qu itetu ra em geral en car ad a
com o a preservao de u m a p r ofisso sep ar ad a, cu jos m em b r os e
cu jos crticos t en d em a tratar am bigu am en t e a defin io d o relacio
n am en t o en tre as con sid eraes prticas e as expr essivas. H u m a
t en d n cia a tratar a prtica corren te d a arqu itetu ra, n o com o u m a
arte er u d it a (com o p od e ter sid o con cebid a q u an d o M ich elan gelo
alter n ad am en t e escu lpiu esttu as, p in t ou qu ad r os e pr ojetou edif
cios), m as com o o design em u m a gr an d e escala, em b or a m an t en d o
vestgios d o prestgio de su as associaes an teriores pr eservadas em
A ESCRITA DA H IST RIA 241

parte p ela ob r a d o s h ist or iador es de arte, qu e escrevem sobr e


arqu itetu ra.

T am b m en tre arte e ou t r os, em u m a sit u ao de categoria


cu r iosam en t e n o resolvida, em b or a de u m a m an eir a com plet a
m en te diferen te d aqu ela d a arquitetura, est a fotografia. Em b or a
a var ied ad e de im agen s qu e p od e ser pr od u zida p or e ssa tcn ica,
em certo sen t id o n o seja m u it o gr an de, seu espectr o de sign ificao
cu ltu ral im portan te, sen d o con sid er ad a em u m extrem o com o
u m m eio tran sp ar en te de t r an sm isso d e in form ao, e em ou tro
com o u m m eio de arte op aco. O im pacto cu ltural d a fotografia
sob r e os lt im os cen to e cin q en t a an os, tan t o em si m esm a,
q u an t o n a for m a d a im agem visu al em m ovim en to a qu e ela
t am b m d eu origem , tem sid o im en so, alter an do com plet am en t e
o am b ien te visu al e os m eios de troca de in form ao d e u m a gr an de
parte d a p op u lao d o globo. A fotografia t r an sfor m ou sutil, radical
e diretam en te a d iscip lin a da h ist r ia d a arte e a prtica de t odos
os m em b r os d a trade acim a defin ida, n o im p or t an d o se seu s
ob jet os de p r eocu p ao foram criados an tes ou d ep ois de su a
in ven o. Q u ase t od os fazem u so dirio tia fotografia, seja com o
ilu straes, au xlios m em ria ou com o su b st it u t os de objetos
d escr it os atravs dela. En tretan to, a m aior parte d os m em b r os
d essas p r ofiss es tem evitado explicitam en te con sid er ar as con se
q n cias d a fotografia, m ed id a qu e ela afeca o seu p r p r io
t rabalh o, b em com o em u m a escala m ais am pla.
A categoria in ad equ ad am en t e d esign ad a acim a com o ou t r os
n a prtica em gr an d e parte defin ida pelos m u seu s e pelo
com r cio. U m a p r eocu pao com o p assad o local du r an t e m u ito
t em p o t r an sfor m ou o s m u seu s locais em d ep sitos de objet os. Iten s
d om st icos ob solet os, evocan do prticas, r otin as e at r elacion a
m en t os sociais d o p assad o, p assar am a ser expost os, em acrscim o
s ob r as d e arte, ar qu eologia e h ist r ia n atu ral qu e caracterizavam
os m u seu s locais, fu n d ad os n a Gr-Br etan h a n os an os fc[ue se
segu ir am ao A t o d o s M u seu s de 1845. A partir d a dcad a de 1970,
u m a p r eocu p ao m aior com a cultura p op u lar " revestiu esses
artefatos de u m a sign ificao am pliad a e m ais estritam en te or ien
242 PETER BURKE

t ad a d o p on t o*d e vista h istrico, devido a m u d an as n as tcn icas


de exp osio. T o d a a rea foi est im u lad a, a partir d as on d as de
est u d os folclricos, par a assu m ir seu lu gar n o in terior de u m est u d o
revificado d a cu ltu ra p op u lar , in tim am en te relacion ad o aos d esen
volvim en tos con com it an t es n a escrita d a h ist r ia r epr esen t ada n a
Gr - Br etan h a pela Popular Culture in Early M odem Europe (1978),
de Peter Bu rke. A n ova p osio con fer id a ao est u d o d o m aterial
r em an escen t e d os setores extern os elite d as sociedades p assad as
est r esu m id a em ter m os clar os pela con st r u o su n t u osa d o M u se
N at ion al des Ar ts et des Tr ad it ion s P opu laires em Paris. En q u an t o
vitr in as ap r esen tam im plem en tos agrcolas ou in st r u m en tos pro
fission ais, exib in d o a variao region al e o valor d o trabalh o
an n im o, a sala de pin t u r a u m r eposit r io de folh etos e n in h ar ias
p r ed om in an t em en t e an n im os, p r od u zid os p ar a o con su m o p o
p u lar d o scu lo dezesseis em dian te.

O en gajam en t o d o com r cio com essa am pla variedade de


ou t r os m ateriais visu ais certam en te n o est defin ido p o r u m a
par t icipao er u dita em debates relativos im por tn cia cultural de
tais ob jet os. N a verdade, o im pact o d o com r cio sobr e esta rea d o
am b ien te visu al e sob r e a percepo qu e as p essoas tm d o p assad o
provavelm en te m ais con sidervel q u e aqu ele d o sab er d as dire
torias d o s m u seu s e d os h ist or iad or es sociais. M esm o os pr in cip ais
leiles tm t ido p r ob lem as con siderveis, p ar a desen volver a rea
con h ecid a com o colecion veis (potes, cartazes de p r op agan d a de
cigarro, b r in q u ed o s etc.). Est a rea reflete a in terseco de vrias
p r eocu p aes. Prim eiro, apela p ar a u m sen t ido de or d en ao e
serve com o u m a tcn ica de recreao equ ivalen te s tcn icas
com er ciais d e con tabilid ad e e cm b io; m as, ao con tr r io d os
in teresses d o colecion ad or, ela pr om ete u m a con clu so e u m
en cerr am en t o fin al. O s colecion adores de selos so o seu p ar ad ig
m a. Segu n d o, os colecion veis ap elam p ar a ou t r o im p u lso
com ercial: a atribu io d o valor n a con clu so de con ju n t os defin i
d o s e a expectativa de u m r etorn o sob r e o in vestim en to. Terceiro,
a coleo p ost u lad a sobr e a n oo im plcita de qu e o con h eci
m en to relativo aos ob jet os osten sivam en t e fin ito: a p ossib ilid ad e
A ESCRITA DA H IST RIA 243

d e in terpretao n o faz parte d a atitude m en tal. Cer t a vez eu visitei


u m a casa de cam p o p alad ian a1 em qu e m u it os ap osen t os estavam
d esp r ovid os d e m ob lia e decorao, m as os assoalh os estavam
cob er t os d e b u les de ch . O s bu les, u m diferen te d o ou tro, estavam
colocad os d e u m extrem o a ou tr o n os cor r edores e em partes das
escad as, t or n an do-as in tran sitveis. Para o pr oprietrio, esse n o
er a u m ar r an jo exp r essan d o o con vid an d o in terpretao, m as
sim p lesm en t e u m a qu est o de con ven in cia. Q u ar t o - e m ais
im por tan t e p ar a o h ist or iad or - as colees deste tipo im plicam
u m r elacion am en t o particular com o p assad o. D ois de seu s ele
m en t os so a n ost algia b asead a n as qu alid ad es sin ed q u icas
ob ser vad as em u m objeto (u m b r in qu ed o em m in iat u r a evocan do
u m a in fn cia d o s an os 50, p or exem plo) e a su p o st a adern cia de
u m a qu alid ad e im utvel devida ao con tato p essoal com u m a p essoa
ou com p esso as celebr adas ou reveren ciadas (u m p ar de bot as qu e
perten ceu a Elvis Presley ou ao pr im eiro D u q u e de W ellin gton ,
p or exem plo). N a verdade, q u an d o esta atitude evocativa de m gica
sed u t or a in stitu cion alizada, o qu e ocorre de u m a m an eir a cada
vez m ais d issem in ad a, p od em os n os su r pr een d er se for possvel
fazer-se u m a d istin o en tre, digam os assim , Gr acelan d e Apsley
H ou se, p ois am b as im plicam u m a atitude pr ofu n d am en t e n o
an altica em r elao a u m p assad o d om in ad o por gr an des h om en s,
cu ja essn cia p od e ser con h ecid a atravs d o exam e d os ob jet os com
os q u ais eles se cercaram .
T e n d o realizado algu m as in cu r ses n a vast a m assa de m aterial
visu al (arte , t em as de categoria n o-resolvida, com o a arqu itetu ra

1. O estilo p alad ian o aqu ele estilo d e ar qu it etu ra in au gu r ad o p or P alladio (arqu iteto
it alian o d o scu lo XV I), u m a d as m aior es in flu n cias dn s nrtcs p lst icas. O estilo d e
P allad io u m a ad ap t ao d as r egr as d a ar qu it etu ra greeo-rom an a s n ecessid ad es e
co n ven in cias d a ar ist ocr acia n a Ren ascen a, con fer in d o vid a cotid ian a u m a
so le n id ad e q u ase r eligiosa, sob r et u d o n a con st r u o d e p alcios r esid en ciais e
gr an d es casas d e cam p o. O estilo p alad ian o d o m in o u toda a ar qu it etu r a d b s scu los
d ezessete e dezoito, sob r et u d o n a In glat err a, on d e a Villn Rot o n d o foi vr ias vezes
im it ad a. A p ar t ir d a segu n d a m et ad e d o scu lo dezen ove, com eou -se a despr ezar esse
est ilo, t ach ad o d e p se u d o d ssico . Esboa-se atu alm en t e u m m ovim en t o d e r eabilita
o d o est ilo p alad ian o. (N .T .)
244 PETER BURKE

e a fotografia, e ou t r os, in clu in d o algu m as categorias de artefato


e colecion veis), a ch egada con ju n o de t od os esses fen m e
n os n a apr esen t ao in stitu cion alizad a de h eris (Presley com o o
Rei, W ellin gt on com o o D u q u e de Fer r o) p od e ser o p on t o em
qu e se deve falar n o p r ob lem a de com o o con h ecim en t o d o m aterial
visu al p od e ser estabelecido, de for m a a pod er ser exib id o com
vr ios p r op sit o s (diverso, p r op agan d a, n egcio e relao d o
pr esen t e com o p assad o). Ten t ar ei explor ar ap en as trs d o s vrios
asp ect os d a esp ecu lao, com refern cia ob r a recen te selecion ada:
a au toria, a can on icid ad e e a in terpretao.

Autoria

Bu scar estabelecer a au toria n o sim p lesm en t e u m a con se


q n cia d o s valor es d o m er cad o de arte, com o su st en tam os cticos
(ou seja, u m q u ad r o de V an G ogh valer in com par avelm en te m ais
qu e u m a p in t u r a qu e parece ser de V an G ogh , m as n o o ).
an tes u m a con seq n cia d a con cepo d o artista e d a percepo
d o r elacion am en t o dele (e m u ito ocasion alm en t e dela) com a arte
n a t r adio ocid en tal. C o m o u m cor olr io, a au t or ia d o m aterial
visu al n o con sid er ad o arte (pr od u tos ar t esan ais ou in du st riais)
em geral ju lgad a de p eq u en a im por tn cia, em b or a o desen volvi
m en to d o design com o u m a estratgia p ar a su b or d in ar os elem en tos
im ed iat am en t e explorveis d a arte par a p r op sit os diretam en te
com er ciais esteja con d u zin d o a u m a t ran sfer n cia parcial d a prer
rogativa d o artista p ar a o designer. A q u i, n o en tan to, dificil
m en te existe o cam p o de d iscr d ia a ser en con t r ad o n o cam p o d a
arte, esp ecialm en t e em seu su b gr u p o pr-m odern o (ou d o velh o
m est r e) d e p in t u r a e d esen h o.
O con n o isseu r ism o2 - tcn ica pela qu al a au toria d as ob r as
d e arte in d ivid u ais em geral r econ h ecida - o id d o ego d a

2 . Con n oisseurism , n o or igin al. D er ivad o d a palavr a fr an cesa co n n o isse u r , q u e in d ica


p e sso a co m p r o fu n d o con h ecim en to d e algu m assu n t o - pr in cip alm en te em qu est es
A ESCRITA DA H IST RIA 245

h ist r ia d a arte, com o exp r essou G ar y Sch w artz em u m a crtica


recen te.3 M u it os h ist or iad or es de arte qu e est o lon ge de ser
r adicais em su as op in ies recon h ecem a b ase in telectualm en te
in segu r a d o con n o isseu r ism o e con cen tram -se em ou tr as reas
de p esq u isa (icon ografia, patron ato). O s ap ologist as d o con n o is
seu r ism o n o p od em aju dar, m as revelam su as con tr ad ies
in tern as. Em 1985, a casa de le il es So t h e b y s, de Lon d r es, e o
M u seu Fitzw illiam d a U n iver sid ad e de Cam b r id ge u n iram -se par a
pr od u zir a P rim eira M ost r a Soth eby Fitzw illiam . Seu tem a era
Th e A chievem ent of a Con noisseur: Philip Pouncey, qu e, d u r an t e u m a
lon ga carreira, t r abalh ou tan to em m u seu s, qu an t o n o com rcio,
p r im or d ialm en t e n o qu e dizia r espeito aos d esen h os d a Ren ascen
a italian a. D escreven do o t rabalh o de Poun cey n a in tr od u o d o
catlogo qu e acom p an h ava a m ostr a4, Jo h n Ger e descreveu a
clareza, a acu rcia, a con ciso e a exatido de expr esso, aten o
s n u an as de sign ificado, a d istin o en tre h ipt ese e fato e o
relevan te e o irrelevan te, alm d a expr esso de con cor d n cia e
d iscor d n cia em term os gr ad u ad os. Ele con tin u a, dizen do qu e:
O Sr . Poun cey u m est u d ioso ... par a q u em ... a acu rcia n o
u m a virtu de, m as u m dever. En tretan to, p or t od a a p gin a Ger e
revela os est r an h os p ad r es d u p los d o con n o isseu r ism o , decla
r an d o qu e: U m a coisa realizar u m a atribu io satisfatria, m as
ou tr a com plet am en t e diferen te justific-la sat isfat or iam en t e ,
m ais adian te d escr even do o u so de Poun cey d o gestu al n a r espost a
a este pr ob lem a: In esqu ecvel, m esm o d ep ois de trin ta an os, foi
su a m an eir a d e d em on st r ar o cor r eggiosism o d o n 2 19 n a presen te
m ostr a, colocan d o-se ele m esm o n a p osio de So Seb ast io n o
d e se n h o . P ara m u it os h ist or iad or es de arte, a in capacidade de

d e ar te. O n e o logism o foi u tilizado n o in gls e o p t am o s p o r m an t-lo em por tu gu s


(asp as n o ssas), u m a vez q u e n o exist em , em am b as as ln gu as, palavr as co r r esp on
d en t es in d ican d o o sign ificad o p r eciso d o t er m o fran cs. (N .T .) '
3. C o n n o isse u r sh ip : th e pen alty o f ah ist or icism , International Journal of M useum
M an agem en t an d Curatorship, 7, p. 261- 8, 1988.
4 . The Achievement of a Con n oisseur. Philip Pouncy, Italian Old Master Drawings, d e Ju len
St o ck e D av id Scr ase, Fitzw illiam M u se u m , C am b r id ge, 1 9 8 5 , sem pagin ao.
exp r esso qu e perm ite a p an t om im a e - m ais ser iam en t e - as
an ot aes r esu m id as n os m on t es de d esen h os com o sen d o o
pr in cip al m od o de exp r esso d o connoisseur (descrito p o r Ger e
com o o m on u m en t o tan gvel de seu [de Poun cey] n otvel trabalh o
d e u m a vid a) est in tr in cadam en t e su jeito ao au tor itar ism o, p ois
se afast a d o ar gu m en t o racion al e ap ela par a a repu tao p essoal.
M u it os en con t r am d ificu ldad e em aceitar a pu r a afirm ao de u m
est u d ioso. Em con seq n cia d isso, vrios h ist or iador es de arte e
tericos r adicais d en igrem abertam en te o con n oisseu r ism o com o
u m a atividade in eren tem en te de direita, lim itada, qu e sim p lesm en
te su st en ta o m er cad o d e arte e est im u la a evaso d e qu est es
im por tan t es, con cen tran do-se n as m in cias discretas e in sign ifican
tes. Em con tr ap osio, m u itos connoisseurs d escon sid er am os h is
t or iad or es de arte, cu jas especu laes se r elacion am a ou tr as
q u est es alm d a autoria. Existe u m a polarizao ideolgica.
O co n n o isseu r ism o m erece an tes u m a avaliao m ais cu ida
d o sa qu e u m a rejeio. Gere, n a in tr odu o acim a citada, apr esen t a
u m a excelen te defin io d a con cepo tradicion al de con n oisseu
r ism o , d ign a de ser citada in tegralm en te. (Eu n u m er o os critrios
de Ger e p ar a facilitar a su b seq en te refern cia.)

O con n oisseurism o, n o sentido tcnico da identificao dos autores


de obras de arte, n o exatamente um a cincia, in terpretada com o um
sistem a racional de inferncia a partir de dados comprovveis; n em
exatamente um a arte. Est situado em algum lugar entre am bas, e requer
um a com bin ao particular de qualidades do espirito, algum as mais
cientficas que artsticas, outras m ais artsticas que cientficas: [1] um a
m em ria visual para as com posies e os detalhes de com posies, [2] um
conh ecimento exaustivo da escola ou do perodo em questo, [3] a
con scin cia de todas as respostas possveis, [41 um a percepo d a qualidade
artstica, [5] um a capacidade para estabelecer a evidncia e [6] um poder de
em patia com o processo criativo de cada artista in dividualmen te, alm de
[7] um a concepo positiva do artista com o um a person alidade artstica
in dividual.

Se se aceita qu e o con n o isseu r ism o u m a atividade n ecess


r ia (o q u e eu aceito, m as com o u m m eio p ar a u m a variedade de
fin s, n o com o u m fim em si m esm o), os critrios d e n m er os 1,
A ESCRITA DA H IST RIA 247

2 e 5 parecem in con testveis. O de n m er o 3, n o en tan to, u m a


im p ossib ilid ad e racion al d a form a com o est exp r esso, e esp er o
n o p r eju d icar G er e su ger in d o qu e a qu alid ad e qu e per cebo est ar
ele d esejan d o tran sm itir, est realm en te com pr een d id a tan t o q u an
to o r acion alm en t e possvel por seu s dois pr im eir os critrios. O de
n m er o 4 p od e ser con sid er ad o com o su p o n d o vrias qu est es
vitais, m as n em a m en or delas poderia ser aceita n as presen tes
cir cu n st n cias. O s verd ad eiros pr ob lem as est o n os critrios de
n m er os 6 e 7, o ltim o esp ecialm en te sen d o bsico p ar a o
co n n o isseu r ism o com o em geral con cebido. A idia d e qu e
cad a artista in d ivid u al in evitavelm en te se revela de u m a m an eir a
n ica p o r seu s traos estilsticos in con scien tes qu e o connoisseur
p od e recon h ecer, com p e a verdadeira base d o con n o isseu r ism o .
Gere adm ite qu e o con n oisseu r ism o dos desen h os italian os
b asead o q u ase in teiram en te na evidn cia in tern a, estilstica: portan
to, apen as o refin am en to e a discu sso das in con sistn cias percebidas
n o in terior de u m con ju n to de argum en tos circularm en te defin idos
esto abertos ao participan te. E essen cialm en te u m sistem a fech ado,
auto-ratificado, e por isso dem on stravelm en te n o n ad a alm de
u m a fico. (N o estou n egan do, n o en tan to, qu e u m a fico p o ssa
expr essar u m a verdade.) Alm disso, a con tradio subjacen te aos
critrios de n m er os 6 e 7 n o em si dem on strvel. O s parm etros
estilsticos, n o in terior dos qu ais u m artista in dividual trabalh a,
p od em con cebivelm en te ser bem m ais am plos d o qu e perm itiria o
prin cpio de u m sistem a de con n oisseu r ism o basead o n a diferen
ciao osten siva en tre m in cias in explicveis. V r ios agru pam en tos
de ob r as p od em ser feitos, ten do-se com o base as sem elh an as e as
diferen as observadas, m as isso em si n o pr oporcion a m otivo
n ecessrio ou suficien te para atribuir aquelas qu e exibem caracters
ticas sem elh an tes d o m esm o artista. Fazer isso aceitar u m sistem a
arbitrrio n o recon h ecido, n o n ecessariam en te correspon den te
realidade. Isso pod e se torn ar inevitvel; m as eu pr op on h o, prim eiro,
q u e a p osio de tal sistem a deva ser recon h ecida por seu s pVofissio-
n ais; segu n do, qu e qu aisqu er reivin dicaes relativas su a vincula-
o com o m u n d o devam ser exam in adas com cu idado em exem plos
248 PETER BURKE

in dividu ais;*e, terceiro, qu e a p esqu isa recen te relativa percepo


e cogn io seja levada em con ta.
At u alm en te tm sid o feitos gr an d es esfor os par a evitar esse
p r ob lem a, em b or a n o se recon h ecen do explicitam en te qu e ele
exista. A in d a qu e p er m an ecen d o silen ciosos a respeito d o m ito d o
o lh o refin ad o e sofist icad o, qu e fu n cion a de m an eir a explicita
m en te recon h ecida com o algo m u ito p r xim o d a in tu io, o s n ovos
connoisseurs colocam su a f n o exam e tcn ico e cien tfico. Isso tem
se t or n ad o possvel gr aas aos desen volvim en tos n a prtica da
con ser vao e aplicao de tcn icas cien tficas s an lises d os
com p on en t es d as ob r as de arte, especialm en te d as pin t u r as a leo.
O pr ob lem a deste tipo, qu e provavelm en te recebeu m ais aten o
p blica n os ltim os an os, n o se relacion a a u m objeto de arte com o
tal, m as a u m item de m aterial visual, cuja situao in certa com o u m a
verdadeira relquia ou u m a im agem feita pelo h om em tem sid o de
in teresse geral: o Su d r io de Tu r im . Em 1988, fr agm en t os for am
an alisad o s em trs lab o r at r ios n a Su a, n a Gr - Br et an h a e n os
Est ad o s U n id o s, sim u lt an eam en t e, atravs de t cn icas de datao
de car b o n o , o s r esu lt ad os su ger in d o qu e o m at er ial er a d o fin al
d a Id ad e M d ia, ao in vs de ter u m a or igem pleo-crist. Esta
experin cia pod e n os lem brar qu e a prtica an tiq ssim a d o exam e
e da su bseq en te certificao ou rejeio das su post as relquias, pelas
au toridades eclesisticas, poderia bem ser con siderada com o o
an teceden te in telectual d o con n oisseu r ism o atual.

En t r e.os respeitveis pr ojetos atu ais de con n o isseu r ism o, o


P r ojeto de P esqu isa R em b r an d t pr eem in en te. D u r an t e m ais de
vin te an o s u m p eq u en o gr u po de est u d iosos h olan d eses, t r abalh an
d o em con ju n t o, exam in ou pin t u r as at r ibu d as a Rem b r an d t van
Rijn e r eu n iu qu an t id ad es con sid erveis d e in form aes tcn icas.
Est pr est es a ser pu b licad o u m catlogo cron olgico d as ob r as
aceitas (com u m a con sid er ao d as d u vid osas e de algu m as ob r as
previam en te aceitas, rejeitadas pelo gr u po).5 En tretan to, a p r em issa

5. J. Bruyn , B. H aak, S.H . Levie, P.J.J. van Th iel e E. van d e W eterin g, A Corpus of Rem brandt
Paintings, v , 1 ,1 6 2 5 - 1 6 3 1 ,1 9 8 2 , v. 2 ,1 6 3 1 - 1 6 3 4 ,1 9 8 6 , v. 3 ,1 6 3 4 - 1 6 3 9 ,1 9 8 9 .
A ESCRITA DA H IST RIA 249

b sica de t od o o pr ojeto em si parece cada vez m ais qu estion vel:


ou seja, a su p o sio de qu e to desejvel qu an t o possvel defin ir
u m con ju n t o d a ob r a pr od u zid a pelo p r p r io Rem b r an d t, distin t a
d aq u ela de seu s alu n os, assist en t es, segu idores e im it ador es con
t em p or n eos. E in teressan te ob ser var qu e tan to o desejo, qu an t o
a viab ilid ad e parecem con sideravelm en te m en os segu ros agor a d o
q u e devem ter sid o par a os in iciadores d o Projeto, em gr an d e parte
e in adver tid am en te graas ao t rabalh o d o p r p r io gr u po. A qu est o
agor a : se o Rem b r an d t o p r od u t o de u m gr u p o de t rabalh o
qu e com p r een d e u m n m er o d e m em b r os flutuan te, em qu e o
p r p r io Rem b r an d t o n ico con stan te, seria r ealm en te ap r op r ia
d o ten tar iden tificar as p in t u r as de autoria ap en as de Rem br an d t,
m esm o qu e isso fosse possvel, d ad as as lim itaes d as tcn icas de
co n n o isseu r ism o qu e n est e m om en t o s p od em se b asear n a
estilstica in tern a e n a evidn cia tcn ica? En tretan to, est am os
cu ltu r alm en te relutan tes em r en u n ciar ou pelo m en os em qu alificar
a con cep o d o artista com o u m criador essen cialm en t e in dividu al,
cu ja atividade (o processei criativo) e carter (p er son alid ad e
artstica) sin gu lares podem ser d iscer n id os pelo ob ser vad or em-
ptico (com p ar ar com os critrios de Ger e de n m er os 6 e 7 citados
an teriorm en te).

G r an d e parte d o exam e tcn ico realm en te u m a b u sca acen


t u ad a d o s traos osten sivam en t e n icos tio artista: seu toqu e, su as
abreviatu ras p essoais. Em b or a o local de u m a ob r a n o in terior de
categorias am p las, com o a d at a apr oxim ad a e provavelm en te o local
de p r od u o, p o ssa ser pr oveitosam en te estabelecido, os r esu ltados
em geral s au torizam as declaraes n egativas (a an lise tem
d em on st r ad o qu e n o em p r egad o n en h u m m aterial an acrn ico
em u m q u ad r o d o scu lo dezessete"). A an lise com par at iva pode
estabelecer p ad r es de prtica d e gr u po de t r abalh o. Por exem plo,
im provvel qu e u m a tela sem um cam p o d u p lo distin tivo
d iscern vel em cortes t r an sver sais da cam ad a de pin tu ra, realizados
p ar a exam e m icr oscpico, t en h a sid o pr epar ad a n a oficin a de
t r abalh o de Rem b r an d t. T o d a s as tcn icas dispon veis, d esd e a
au to-radiografia at a an lise d e difr ao de Raio X, p od em ser e
250 PETER BURKE

so u tilizadas p ar a estabelecer par m et r os d en tro d os q u ais as ob r as


p od em ser d iscu t idas, atravs d e p r ocessos legtim os de com p ar a
o e exclu so. N o ob st an t e, o pr in cip al objetivo n a in terpretao
de tais r esu lt ad os pelos h ist or iador es e cu r ad or es de arte per m an ece
sen d o o estabelecim en to, ou a d esqu alificao, d o con ju n t o d a ob r a
de u m artista in dividu al. O p r ocesso d a t om ad a de decises d o
co n n o isse u r ism o per m an ece fu n dam en t alm en te in alterado, e a
n ica d ifer en a q u e m ais d ad os est o d isp osio d o connoisseur.
A im p or tn cia d isso, con tu d o, raram en te precisa o su ficien te para
su as (dele ou dela) exign cias.
H oje em dia, o u so d a an lise tcn ica est se in ten sifican d o,
sem a devida con sid er ao s im plicaes epistem olgicas. Algu
m as d as h ipt eses de trabalh o pu b licad as d o Projeto de P esqu isa
Rem b r an d t foram recen tem en te post as em d vida, com o r esu lt ado
d o exam e tcn ico e cien tfico d o acervo de Rem b r an d t d a N at ion al
Gallery d e Lon d r es: o exam e m ais com plet o de u m con ju n t o de
ob r as associad as ao gr u po de trabalh o d e Rem b r an d t est ain d a
com p r om et id o.6 Su a in sin u ao foi a d e qu e a in for m ao tcn ica
exten siva e d et alh ad a utilizada pelo Projeto de P esqu isa Rem b r an d t
n a ver d ad e in ad equ ad a. Se assim for, on d e se deve par ar e em
qu e p o n t o as d ecises p od em ser t om ad as? A auto-radiografia por
ativao de n u t r on (qu e efetivam en te revela a d isp osio d os
con st it u in t es d a pin t u r a in dividu al em u m a srie de im agen s
radiogrficas) n o era u m a tcn ica d ispon vel par a o gr u po d a
N at ion al Gallery, m as u m a srie de p in t u r as at r ibu d as a Rem
b r an d t , em n m er o suficien te par a p r op or cion ar m aterial com p a
rativo, foi an alisad a por esse pr oced im en t o. Ser qu e u m exam e
sim ilar d as pin t u r as d a N at ion al Gallery atr apalh ar ia su as h ipt eses
atributivas r ecen tem en te pu blicadas? O u , d e prefern cia, as lim ita
es d o con n o isseu r ism o - p or m ais exten sivos qu e fossem os
d ad o s tcn icos d isp osio d o connoisseur - deveriam ser exam i
n ad as e t od o o pr ojeto de especu lao atributiva verificado em

6. Ar t in the M ak in g. Rem bran dt, p o r D avid Bom for d , C h r ist o p h er Br ow n e A sh o k Roy,


N at io n al Galler y, Lon d r es, 1988-9.
A ESCRITA DA H IST RIA 251

segu id a em u m a n ova b ase, b ase esta em qu e a h ip t ese


recon h ecid a pelo qu e ela , e a op in io n o apr esen t ad a com o
u m con h ecim en to seguro?
O p r ob le m a d a p osio ep ist em olgica d o con h ecim en t o
d er ivad o d o c o n n o isse u r ism o torn a-se m ais agu d o, q u an d o
aqu ela in for m ao n ecessar iam en t e in segu r a em p r egad a n a
con st r u o d e ar gu m en t os com p lexos d a h ist r ia d a arte, em
associao com o con h ecim en t o est ab elecid o p o r p r ocessos m ais
d ign o s de con fian a (p or exem p lo, in fer n cias ext rad as de fon t es
m u t u am en t e cor r ob or at ivas). Se a evid n cia d o co n n o isse u r is
m o tiver u m p eso igual qu ela su st en t ad a p o r u m a evidn cia
est ab elecid a, d e m o d o m ais segu ro em tais est r u tu r as, essas
est r u t u r as devem ser frgeis. M ais qu e a q u alid ad e d a evidn cia
ap e n as n as cir cu n st n cias in d ivid u ais, deve ser levad a em con ta
a q u alid ad e d a n atu reza d a evidn cia. At ravs d e ssa avaliao, a
evid n cia d o c o n n o isse u r ism o por su a p r p r ia n atu reza n o
p o d e ser t o p er su asiva q u an t o algu m as ou t r as for m as de evidn
cia. O r econ h ecim en t o d isso n o con d u zir ia rejeio ou exclu
so d a evid n cia d o co n n o isse u r ism o , m as an tes su a utilizao
ad e q u ad a, d iscreta.

A s q u est es sobr e o peso relativo de diferen tes tipos de


evidn cia n o su r gem da m esm a m an eira, q u an d o se con sid er am
for m as de ar gu m en to, em q u e ap en as o con n o isseu r ism o est
en volvido. M as recon h ecer as lim itaes epistem olgicas d o con
n oisse u r ism o dificilm en te in teressaria aos direitos ad qu ir id os d o
m u n d o d a arte. U m d eslocam en t o d a n fase im provvel, p or qu e
as ob r as de arte fu n cion am com o objet os in dividu ais (m ais qu e
com o com p on en t es in det er m in ados) n o con texto d eter m in an te: o
m er cad o e seu com p an h eir o e dep en d en t e, o m u seu . D en t r o deste
con texto, altam en te desejvel qu e a p osio d e cad a objeto
in dividu al n o deva ser d u vid osa. Em con seq n cia d isso, a falta
de con h ecim en t o regu larm en te com p en sad a pela apr esen t ao
d e op in io cor r ob or ad a p or repu tao e au t or idad e, gu isa de u m
con h ecim en t o segu ro. U m a con fisso de ign or n cia m u ito
fr eq en tem en te en car ad a com o u m a falh a in descu lpvel, u m a
252 PETER BURKE

at it u de qu e en ver gon h a a pr t ica n o cam p o. (Som en t e aqu eles, a


q u em gr an d e au t or id ad e foi at r ibu d a, p od em p r ossegu ir com
ocasio n ais ad m iss e s d e ign or n cia: se realizadas de m an eir a
sen sat a, tais co n fisses p od em r ealm en t e con fir m ar q u elas p o si
es de gr an d e au t or id ad e.) M u it o est em jogo p ar a o s partici
p an t es r econ h ecer em est e est ad o d e coisas: p o sio, pr est gio
(t an to in d ivid u al, q u an t o in st it u cion al) e, acim a d e tu do, d in h ei
r o. C o m o em q u alq u er ou t r o m er cad o capit alist a, a con fian a e
a cr ed u lid ad e p assam d e m o em m o. A q u eles cu jo pr in cip al
m eio d e troca a idia, em vez d a m oed a, est o em con sid er vel
d esvan t agem .

D o p on t o de vista d aqu eles p r eocu p ad os com o r elacion a


m en to en tre o presen te e o p assad o, deveram os ob ser var qu e a
d efin io d a prtica p assad a, estabelecida ap en as pelo con n oisseu
r ism o , deve ser con sid er ad a u m a fico, em b or a ela seja con vin
cen te, q u an d o b em argu m en t ada. D e fe r am o s t am b m n ot ar qu e
aqu eles ar gu m en t os d a h ist r ia d a arte qu e d ep ositam m u it o p eso
n o co n n o isseu r ism o devem ser tratad os com m u it o cu id ad o, pois
provavelm en te devem con ter elem en t os frgeis, se n o ab solu tas
im perfeies. U m a d as con seq n cias de u m a aceitao deste
ar gu m en t o provavelm en te ser q u e a qu est o d a au toria in dividu al
torn ar-se- m en os pr em en te d o qu e an tes. M as, se aceitam os qu e
as m u d an as n a prtica d o s artistas resu ltam , pelo m en os em parte,
d e escolh as in ten cion alm en t e m ot ivadas, realizadas p or in d ivd u os
q u e so su b seq en tem en t e divu lgados por in flu n cia (o qu e
p o d e com p r een d er a im itao e a em u lao), a q u est o d a au toria
in d ivid u al n o ser in teiram en te su plan t ad a.

C a n o n icid ad e

A d ifer en ciao r etoricam en te exagerada en tre con h ecim en t o


e op in io, ap r esen t ad a n o t pico an terior, est, eviden tem en te,
lon ge d e ser a ad eq u ad a par a a an lise d o pr oced im en t o crtico e
h ist r ico, a qu e a con sid er ao d o m aterial visu al est r elacion ada.
A ESCRITA DA H IST RIA 253

Libertar o con h ecim en t o d a op in io n o u m a qu est o sim p les,


com o declarou Fr an k Ker m od e em Forms of A ttention (1985), ao
exam in ar a for m ao e per pet u ao d os cn on es, tan to n a literatu
ra, q u an t o n as artes visu ais. Ele d em on st r ou qu e a op in io
m al-in for m ada e a m od a p d d em , m ais qu e o ju lgam en t o critico
er u dito, criar as cir cu n st n cias em qu e u m artista p od e ser redes-
cob er t o e su a ob r a ad m it id a'n o cn on e d o tem a m aterial par a
repetid os r eexam es de est u d iosos e crticos. Ker m ode descreveu o
caso de San d r o Botticelli, cu jas pin t u r as for am em gr an de parte
ign or ad as en tre o scu lo dezesseis e o fin al d o scu lo dezen ove. Ele
con vin cen tem en te ar gu m en t ou q u e n em o in teresse de H er bert
H or n e, qu. se esfor ou m u it o p ar a defin ir o con ju n t o d as pin t u r as
de Botticelli, atravs d o con n o isseu r ism o e de p esqu isa de
ar qu ivos7, n em aqu ele de Ab y W ar bu r g, qu e exam in ou asp ect os
d a o b r a de Botticelli n o con texto de su as p r p r ias teorias sistem
ticas d e h ist r ia cu ltu ral8, teriam per cebido qu e n o h avia ocorr id o
u m a m u d an a cultural p op u lar qu e acom od asse u m gost o pela ob r a
at r ib u d a a Botticelli. T an t o H or n e q u an t o W ar b u r g estavam n a
verd ad e n ad an d o com a corren te d o fin-de-sicle. Em con seq n cia
d isso, a ob r a d e Botticelli foi (em term os gerais) ad equ ad am en te
d ist in gu id a d aq u ela de seu s con tem por n eos, alu n os e im itadores,
e p o ssu a u m a per son alid ad e artstica d efin id a.9
A q u elas p in t u r as d esign ad as com o as obr as-pr im as de Botticel
li, esp ecialm en t e o N ascim en to de V n us e a Prim avera (am b as n a
G aller ia degli Uffizi, em Floren a) reun iram -se ao gr u p o totOmico
de im agen s m aciam en te r epr odu zidas, fam iliares a u m am p lo
p b lico, atravs de m u itas for m as de r epr od u o. A Prim avera
ch egou su a apot eose com o o defin itivo m aior t esou r o d a
G aler ia Uffizi, com su as figu ras fem in in as cen trais apar ecen do n a

7. Aessandro Filipepi called San dro Botticelli, Painter of Florence, 1908; nova edio com
uma introduo de John Pope-Hennessy, 1980.
8. San dro Botticellis "Geburt der V en u s" un d "Fr h lin g. Ei ne Un tersuch un g ber die
V orstellun gen von d erA n t ik e in der italien isch en Friih ren aissan ce, 1893.
9. Ronald Lightbown, San dro Botticelli: Life an d W ork s an d Com plete Catalogue, 2 v.,
1978 atualmente o texto padro.
254 PETER BURKE

capa d o gu ia de tu ristas pu b licad o em vrios id iom as. U m a lon ga


e exten siva restau rao d essa pin t u r a foi con clu d a em 1982. Foi
ap r esen t ad a ao p b lico com o o clm ax d a m ost r a Mtodo e scienza-
O perativ it e ricerca nel restauro (Palazzo Vecch io, Floren a, 1982-3),
q u an d o foi exib id a sozin h a em u m ap osen t o escu ro, dram atica
m en te ilu m in ad o com o u m a tela de cin em a, u m espetcu lo pr o
p osit ad am en t e im pr ession an t e. A in tr odu o n o catlogo qu e
acom p an h ava su a exibio (p. 207-50) foi a m ais lon ga at en to
d ed icad a n essa for m a de pu blicao descrio tcn ica de u m a
n ica pin tu ra. J vim os qu e a in form ao tcn ica em p r egad a a
servio d o con n o isseu r ism o. En tretan to, a apr esen t ao ao p
b lico de ach ad os tcn icos, em b or a osten sivam en t e desm istificado-
ra, (en tre ou tr as coisas) u m m eio m od er n o, im por tan t e de se
au m en t ar a m stica e a p osio de u m a ob r a de arte, .apr esen tan do
pu b licam en te seu t ratam en to especial. En qu an t o h d u zen t os an os
atrs o s visitan tes d a Uffizi esperavam , ad m ir ar a Ven us de M ediei
com o seu m aior t esou r o, a Sala Botticelli agora t om ou o lu gar
d a T r ib u n a (apesar de su a r estau rao h istoricista recen te) com o o
objetivo fin al d a peregrin ao artstica popu lar , sen d o a Prim avera
su a pea cen tral. Este , pelo m en os em parte, u m d esen volvim en to
perfeitam en te calcu lad o, em qu e a d ir eo d a galeria in ten cion al
m en te d esem p en h ou u m papel pr ep on d er an t e.10
P od em os ver, assim , qu e vrias q u est es in terligadas, com ple
xas so levan tadas, q u an d o se con sid er a a can on icid ad e. D u as
d estas est o in tim am en te vin cu ladas ao dbito d a h ist r ia d a arte
a seu recon h ecid o texto bsico: Lives of the Artists, d e G ior gio
V asar i.11 S o elas, em pr im eir o lu gar, su a coin cidn cia com os
est u d os literrios, t ratan d o p r ed om in an t em en t e o trabalh o d a vida

10. Ist o ficou clar o d u r an t e a m esa r ed on d a en t re o s d ir et or es d e vr ias im p or t an t es


galer ias eu r o p ias e am er ican as e ou t r os e st u d iosos, q u e con clu iu a con fer n cia d e
1 9 8 2 so b r e a h ist r ia e o futu r o d a G aler ia Uffizi. U m a t r an scr io d a r eu n io foi
su b seq en t em en t e p u b licad a em C li Uffiz i. Q u attro secoli di u n a galleria, ed it ad a p or
P ao la Bar occh i e G io v an n a Ragion er i, 1 9 8 3 , v. 2, p . 557- 635.
11. P r in cip alm en t e em su a se gu n d a edio, Le vi te d e pi eccellenti pittori, seultori ed
arch itettori, 1568.
A ESCRITA DA H IST RIA 255

de u m in d ivd u o com o u m a u n id ad e b sica a ser con sid er ad a.


C o m o j vim os, esta ab or d agem su st en tad a pelas su p osies
su b jacen t es d e gr an d e parte d o con n oisseu r ism o . Segu n d o, o
cn on e b asead o n a au toria perpetu ado, en tre ou t r os m eios,
escreven do-se m an eir a de Yasar i. O cn on e est, t am bm , su jeito
m od ificao: o p r p r io V asar i estabeleceu o preceden te n a
segu n d a ed io de su as Lives. O s artistas so acr escen tad os
m ed id a q u e su as carreiras se d esen volvem , com ou sem ten dn cias
n acion ais (p o r van M an d er, Bellori, de Piles ...). O s artistas, ou as
esco las em q u e so agr u p ad os, so ocasion alm en t e ab an d on ad os
(com o G u id o Ren i e os b olon h eses d o scu lo dezessete) ou
d escob er tos (com o Botticelli ou , m ais recen tem en te, Caravaggio).
Essas alteraes afetam e so afetadas pelas m u d an as ocorr id as
n as in stitu ies d e arte: o m er cado e o m u seu . U m m od o de tratar
essas m u d an as e aferir as d isp ar id ad es em qu alqu er poca en tre
as atitu des de er u ditos em relao ao cn o n e e a u m est ad o de
coisas p b licas (com o exp r esso prim eiram en te pelas colees)
a rea de est u d o qu e tem crescido con sideravelm en te n os ltim os
an os: a h ist r ia d o gosto.

O pr in cip al expoen te d a h istria d o gost o Fran cis H askell.


Su as Rediscoveries in Art. Some Aspecls of Taste, Fash ion an d
Collectin g in En glan d an d Fran ce (1976) e (com N ich olas Pen n y)
T aste an d the A n tique: The Lure of Classical Sculpture, 1 5 0 0 1 9 0 0
(1981) aju d ar am a en gen d r ar u m a con scin cia de qu e os cn on es
d a exceln cia artstica ob ser vad a so h istoricam en te con tin gen tes
e d et er m in ad os por u m a variedade de fatores, algu n s d os qu ais
n ecessar iam en te n o tm , de in cio, n ad a a ver com as qu est es
artsticas. H ask ell lida com a vid a d os ob jet os su b seq en te s
cir cu n st n cias de su a criao (pr eocu pao em recu perar a h ist r ia
d a arte, a ser discu t id a m ais adian te) e an teriores a seu s possveis
efeitos ativos n o presen te (a m atria-prim a d a crtica). M as lon ge
de sim p lesm en t e in ten sificar u m a atitude h istr ica s cir cu n st n
cias em qu e a arte atua, est a ob r a tem aju d ad o a efetuar u m a
r eavaliao crtica com plet a d a apr esen tao d a arte d o p assad o n o
m u seu . Esse desen volvim en t o n as in stitu ies p blicas de arte
p od e ser en carad o com o u m a ab or d agem in eren te e s vezes
explicitam en te n o-m oder n ista can on icid ade. Por exem plo, seria
difcil im agin ar o r en ascim en t o de in teresse srio pela arte acad
m ica fr an cesa d o scu lo dezen ove sem a ob r a de, en tre ou t r os,
Fr an cis H sk ell e A lb er t Bo im e 12, qu e cu lm in ou com a elaborao
d e u m sculo dezen ove n o-m odem ista n o n ovo M u se d O r say em
Paris. A teleologia qu e susten tava o projeto m odern ista (con ceden do
u m privilgio crtico retrospectivo a Cou rbet, a M an et, aos im pres
sion istas e a Czan n e) decididam en te n o m ais apoiada. Para u m a
n ova gerao de visitan tes de galerias, os n om es de Cou tu re, Gr m e
e Bou gu ereau pod em atin gir u m a posio can n ica.
O d esen volvim en to d a h istr ia d o gost o tam b m aju d ou a
san cion ar u m a atitude regressiva em relao s colees. O s
p r oved or es e a direo d os m u seu s est o m en os p r op en sos a
ar gu m en t ar con tr a a aceitao de pr esen t es ou doaes de colees,
com a con d io de qu e elas s sejam exib id as in tactas, em vez de
d isp er sas en tre os acervos d o m u seu , com o as direes ju lgam
ad eq u ad o. T e m est ad o em an d am en t o u m a ten tativa de retor n ar
as colees abertas ao p b lico n os am bien tes or igin ais de su as
d isp osi es or igin ais. Talvez o exem plo m ais bem -su cedido n a
Gr - Br etan h a seja a W allace Collect ion , em Lon dr es, qu e de for m a
algu m a u m a coleo m or t a: n ad a p od e ser acr escen tad o ou
retirado, m esm o qu e t em porar iam en t e com o em pr st im o. En tre
tan to, u m a ab or d agem m u it o pou co exigen te a essa qu est o p od e
con d u zir a u m a falta de con scin cia crtica d a fu n o social d as
colees, com o m on u m en t os a u m su p ost am en t e gr an d e h om em
(ou ocasion alm en t e m u lh er), e acredito ser dever d os cu r ad or es
tratar essa qu est o p o r seu direito p r p r io, ou pelo m en os reco
n h ecer su a n atu reza problem tica. A su b or d in ao d a ob r a d e arte
in d ivid u al a u m esq u em a geral in eren te em q u alqu er d isp osio
de galeria, m as q u an d o aqu ela d isp osio escolh id a d evido a su a
ilu m in ao ao gost o d o in divdu o de u m a m an eir a n o crtica e

12. A lb e r t Bo im e, Th e A cadem y an d French Pain tin g in the N ineteenth Cen tury , 1971;
id em , Tkom fls Couture an d tive Eciectic Vision , 1980.
A ESCRITA DA H IST RIA 257

in st it u d a com o u m a d isp osio perm an en te, n o t em porr ia, u m


au t or it ar ism o petrifican te parece in eren te ao projeto.
A p osio ain d a p ior q u an d o a su p o st a r estau rao das
d isp o si es or igin ais ocorr e em u m a coleo varivel e alm d isso
falsificada. O exem plo m aiS n otvel d esse tratam en to a n ova
r em od elao d a N at ion al Gallery d a Esccia, em Ed im b u r go, qu e
foi asp er am en t e cen su r ad a p or C ar o lin e Elam em u m editorial da
con ser vad or a revista de arte Burlin gton M agaz in e.13 O m ot ivo
ap ar en t e d a r est au r ao d a au t en t icid ad e d o scu lo d ezen ove
d e sm e n t id o p ela ar caizao ar tificial d a am p liao d o m ezan in o
em 1 9 7 0 com , n a d escr io d et alh ad a d e Elam , gu ar n ies de
m r m o r e, lam b r is, cor n ijas, t ap et es p seu d o- vit or ian os, otom a-
n as d e v e lu d o cot el fr an jad o e p ain is d e se d a d e Lyon s
v io len t am en t e co lo r id o s ... ext r ain d o a cor at d o s V an G o gh s .
Ela o b se r v o u q u e n as galer ias p r in cip ais u m p en d en t e d u p lo ou
t r ip o in d ica q u e so n e ce ssr io s b in cu lo s p ar a o s q u ad r o s
p e n d u r ad o s d e m asiad o alt o . C o n clu in d o , Elam su ger iu q u e a
m o d a at u al d e d eco r ao au t n t ica e h ist or izao d o s q u ad r o s
p e n d u r ad o s ap e n as u m a m an ifest ao d a in certeza co n t e m p o
r n e a so b r e o s valo r es est t icos, q u an d o ab o r d am o s o segu n d o
m il n io .
O desen volvim en t o da h istria do f;osto im plica u m a n ova
atitu de p ar a com a can on icid ad e, par adoxalm en te u n in d o u m n ovo
ecletism o crtico - algu n s poder iam ch am lo de n o critico - qu e
im plicitam en te d esafia o cn on e teolgico da h istoria da arte c u m a
atitu de qu e p o d e en cor ajar u m a petrficaao autoritria das colees
in d ividu ais p ar a pr od u zir u m critrio altern ativo de can on icid ade,
a coleo em si. O u t r as foras est o t am bm em aao, m od ifican do
ou m in an d o, tan to o cn on e, qu an t o a idia de can on icid ade.
A lgu m as d e ssas est o cen t r adas em n oes de n terpretaao, sign i
ficado e in ten o.

13. T h e h an gin gs too good for t h em , Burlin gton M agazin e, 1 51, p. 3 4, 1989.
258 PETER BURKE

Interpretao

P artin d o d o cn on e defin ido pela au toria e d o cn on e defin ido


pela coleo, volto-m e agor a par a o sign ificado e a in terpretao
pictrica. Aq u i, m ais u m a vez, vam os n os con fr on tar com algu n s
tem as agor a fam iliares. Se o h ist or icism o prevalecer,, escreveu
C ar olin e Elam em seu editorial d o Burlington M agaz in e acim a
m en cion ad o, a ob r a de arte in dividu al fica tr an cad a em seu
p er od o e n o pod e aparecer par a en con t r ar a viso con t em por
n ea . A apr esen t ao direta d o m aterial visu al est cad a vez m ais
afetada p ela aplicao d os critrios d a h ist r ia d o gost o. C on t u d o,
n o d iscu r so acadm ico este tem u m lu gar p eq u en o; as lin h as de
bat alh a so (obviam en te) en tre a r ecu perao h istrica (a ten tativa
de in terpretar o m aterial visu al com o deveria ter ocorr id o, q u an d o
ele foi feito, seja p elo au tor, p or seu s con t em por n eos ou por
am b os) e o en gajam en t o crtico direto de vrios t ipos, com freq n
cia, m u tu am en t e irrecon ciliveis. Esses in clu em , em pr im eir o
lu gar, a ab or d agem qu e adm ite a p ossib ilid ad e de acesso in tuitivo,
dir eto, p er son alid ad e artstica e ao p r ocesso criativo (qu e j
en con t r am os n o tpico sob r e o con n o isseu r ism o); segu n d o, u m a
pr eocu p ao teoricam en te en gajad a, ps-estruturalista, com a h er
m en u tica visu al; e, terceiro, u m a ab or d agem qu e en fatiza a con ti
n u id ad e essen cial d a arte, d e for m a qu e a arte d e q u alq u er per od o
d o p assad o n o p o ssa ser com p r een d id a alm d o con texto de su a
relao com a prtica corren te n a arte e p or exten so, em n en h u m
m eio visu al.
Est es con flitos de in terpretao tm sid o cada vez m ais politi
zados n os lt im os an os. Em u m artigo ap aixon ad o in titu lado The
Death of British A rt History,14 o h ist or iad or de arte acadm ico,
M ich ael Rosen t h al, reviu as tn icas polticas d e algu n s acon teci
m en t os recen tes d o m u n d o d arte, n o con texto de u m a d en n cia
d o s acad m icos britn icos p or seu fr acasso n o en gajam en t o ao
d eb at e cu ltu ral e poltico em am p las b ases. Rosen t h al r eexam in ou

14. Ar t M on th ly , n . 125, p . 3-8, abr il d e 1989.


A ESCRITA DA H IST RIA 259

o fu r or de 1982 sobr e a exibio d a Galer ia Tat e d a ob r a de u m


p in t or de paisagen s britn ico d o scu lo dezoito, Rich ard W ilson .
D avid So lk in fez u m a ten tativa discreta n a p r p r ia m ost r a e de.u m a
m an eir a com p let a e eru dita n o catlogo q u e a acom pan h ava, par a
situ ar as paisagen s ideais de^W ilson , d en tro d o con texto social e
cultural d e su a criao e d e seu con su m o in icial.15 Isso foi d en u n
ciad o em vr ios r gos in fluer\tes, in clu in d o u m editorial d o Daily
Telegraph , com o su b ver so m arxista. D ois an os an tes, o est u d ioso
de literatu ra Jo h n Barrell h avia p u b licad o u m exam e h istr ico
igu alm en te q u est ion ad or d as pin t u r as de tem as ru rais d o scu lo
dezoito em Th e Dark Side ofth e Lan dscape: Th e R ural Poor in English
Pain tin g (173 0 - 1 8 40 ) (1980). Barrell exam in ou a ideologia im pl
cita n a r epr esen t ao d os t r abalh ad or es r u rais n as pin t u r as de
T h o m as G ain sb o r ou gh , Geor ge M or lan d e Jo h n Con st ab le, su ge
r in d o q u e su a con d io m ost r ad a an tes com o sen d o n atu ral d o
qu e com o socialm en te det er m in ad a. Ele o p s u m a m itologia
n ost lgica a u m apelo h istr ia, ar gu m en t an d o qu e devem os
olh ar d u as vezes par a u m con ceito de n atu reza atravs d o qu al
parece n atu r al q u e algu n s h om en s deveriam t rabalh ar en qu an t o
ou t r os, n o .16 Se n d o sim plesm en t e u m texto acadm ico e, alm
d isso, n o esp ecialm en t e bem in for m ad o sobr e o papel d a tradio
artstica n a gerao das im agen s, o livro de Barrell p od er ia ser
ign or ad o p elo com rcio e pelas galerias. P od em os recon h ecer com
M ich ael Rosen t h al qu e o texto acadm ico , acim a de tu do, u m a
atividade socialm en te m ar gin al n a Gr-Br etan h a. N eil M cW illiam
e A lex Potts explicar am ,, claram en te, p or qu e a con tr ibu io de
Solk in p ar a a h ist r ia d a arte social n o foi d a m esm a for m a
sim p lesm en t e ign or ad a17: Solk in r om peu as regras, in filtran do a

15. Rich ard W ilson . T h e Lan dscape ofR caction , p or D avid So lk in , Tn te Gn lleiy, I m ir e s,
1982.
16. p. 164.
17. Na nova seo in t r od u t r io a w?u ortiijo Tl\c I ainln;\|H of lUnutiom Ruimrd Wilson
(1 7 1 3 M 7 8 2 ) e su as Cr ft icn s" em The N ew A rt I hitm y , ediiiiilo |iot A .l. Rees c Fr an cs
Borzello, 1 9 8 6 , p. 1 0 6 1 9 , ortj!im\liv\eme puhluulo em ffisiory Worlcshop, 16,
p. 171-5, 1983.
260 PETER BURKE

in stitu io d a pr est igiosa exibio d o velh o m estre em u m a galeria


n acion al im p or tan t e. M cW illiam e Potts pr ossegu ir am : A in d a
qu e os t esou r os cu ltu rais d eclin assem , com o o deleite in gls dian te
d a paisagem e o su p ost o gost o e refin am en to d a poca georgian a,
t eriam de ser d efen d id os, se d esafiad os n o territrio, on d e ain d a
p ar ecessem vagam en te d ign os de crdit o.

A ab or d agem h istr ica do m aterial visu al n o est restrita


atribu io de sign ificao ideolgica, com o ela foi percebida, correta
ou er r on eam en te, por Barrell e Solk in . A sign ificao n a poca d a
p r od u o vai alm de u m a con form id ade, m u itas vezes in con scien
te com a ideologia sociopoltica d o con su m id or par a acom p an h ar
os m od os de percepo, qu e n o so in clin ad os a pr ovocar u m a
aten o politicam en te m otivada n os dias de h oje. Su a elu cid ao
tem u m a h istor iogr afia lon ga e im portan te, qu e foi exam in ad a em
u m con texto arte-h istrico m ais am p lo p o r M ich ael P odr o em The
Criticai H istorian s of A rt (1982). U m d os pr im eir os p r ofission ais
d esse tipo de recu perao d a h ist r ia d a arte M ich ael Baxan d all,
cu jo livro Pain tin g an d Experience in Fifteenth Century Italy (1972)
tem o n otvel su bttu lo de A Prim er in the Social History of Pictorial
Style. Baxan d all p r ocu r ou ir alm d a sim p les an lise icon ogrfica.
Ele escreveu : Parte d o equ ipam en t o m en tal com qu e u m h om em
organ iza su a experin cia visu al varivel, e gr an de parte d esse
equ ip am en t o varivel cu ltu ralm en te relativo, n o sen t id o de ser
d et er m in ad o pela socied ad e qu e in flu en ciou su a exper in cia. Por
isso, a tarefa d o h ist or iad or r ecu per ar a viso d o p er od o : a
m an eir a de ver cu ltu ralm en te especfica, pecu liar a, d igam os assim ,
os escu lt or es de m ad eir a calcrea d o su l d a A lem an h a n o in cio d o
scu lo dezesseis e aos seu s clien tes, com o Baxan d all ten tou em The
Lim ew ood Sculptors of Ren aissan ce Germ an y (1980). O u t r os est u d io
so s ap licar am su as p r p r ias verses d a ab or d agem d e Baxan d all a
ou t r as cu ltu ras visu ais, u m a d as m ais con trovertidas sen d o o exam e
de Sved an a A lp er s d a arte h o lan d esa n o scu lo dezessete, The A rt
of Describing (1983). A lp er s d eclarou q u e era caracterstico d os
h o lan d eses n o scu lo dezessete b u scar con h ecer o m u n d o taxon o-
m icam en te, atravs d e d escr io pictrica detalh ada, com p r een d en
A ESCRITA DA H IST RIA 261

d o m ap eam en t o, m icr oscop ia e tran scrio r epr esen t acion al reals-


tica d a r ealid ad e ob servad a. Isso, afirm ou ela, deveria assu m ir
pr ecedn cia sob r e qu alq u er alu so ou alegoria n a in terpretao d o
m aterial visu al h olan d s, u m pon t o de vista qu e pr ovocou u m
vigor oso d eb at e com ou t r os est u d iosos d a r ea.18 Este debate
d em o n st r o u qu e a especu lao n os p r ocessos cogn itivos su p lan t a
d o s p od e ser m ais con trovertida qu e a b u sca de elu cidao d o
sign ificad o pictrico origin al das ob r as in dividu ais, atravs d a
com p ar ao d as im agen s visu ais u m as com as ou tr as e com os
textos con t em p or n eos, p r oced im en t o h oje em d ia arte-historica-
m en te or t od oxo en tre o s acadm icos, ain d a qu e isso n o ocorr a
en tre as figuras p r oem in en t es d o s m u seu s e d o m er cado de arte.
T o d as essas for m as de recu perao d a h istr ia d a arte esto
atu alm en te so b ataqu e p or trs ilustres direes. A lgu n s d aqu eles
in t er essad os n a h erm en u tica visu al qu est ion am a n oo de qu e a
sign ificao cultural p od e ser codificada em m aterial visu al e
su b seq en t em en t e decodificada por u m a in terpretao post er ior
p ar a pr od u zir u m sign ificad o ad equ ad o. H an s Beltin g, por
exem plo, em Das Ende der Kunstgeschichte? (1983) ob ser vou com o
este p r ocesso osten sivam en t e sim trico de codificao e decodifica-
o degen er a n o jogo de salo h u m an ist a d a icon ologia r en as
cen tista, en q u an t o as im agen s pictricas ten d em a ser in terpretadas
com refern cia a textos literrios osten sivam en t e equ ivalen tes
(freq en tem en te p r ogr am as id ead os p o r est u d iosos h u m an ist as
p ar a trad u o p ar a ter m os pictricos em esqu em as decorativos).
A lm d isso , o m od elo de in terpretao pictrica der ivado d a
d istin o de Erw in P an ofsky en tre os n veis pr-icon ogrfico,
icon ogr fico e icon olgico19 foi h m u it o t em po teoricam en te

18. P ara a r eao h ost il a A lp er s p elo r en om ad o icon ologist a h olan d s, Ed d e Jo n gh , ver


su a crtica em Sim iolus, 14, p. 5 1 - 9 ,1 9 8 4 . M in h a p r p r ia crtica foi ju lgad a p o r ou tr os
co m o sim p t ica a A lp er s, m as n a ver d ad e crt ica, em b o r a n o ao lon go d as lin h as
d o p ar t id o : Oxford A rt Jou rn al, 7, n . 1, p . 57- 60, 1984. Para u m a viso geral, ver
Egb er t H aver k am p - Begem an n , T h e State o f r esear ch in n or th er n b ar oqu e ar t ", Ar t
Bulletin , 6 9 , p . 5 1 0 - 1 9 ,1 9 8 7 , esp ecialm en t e p . 510- 11.
19. Erw in P an ofsky, In t r odu ct or y , em Studies in Iconology. H um an istic Th em es in the
262 PETER BURKE

su p er ad o peia com p r een so de qu e a in dicao afin al in d ist in


guvel d a con ot ao, e qu e m esm o o sign ificado m ais sim p les (a
im agem d e u m cach im b o par a sign ificar u m cach im b o, por
exem plo) cu ltu ralm en te con tin gen te. (Ver, por exem plo, a seo
de abertu ra de Rolan d Bart h es, S/Z , 1970, e M ich el Fou cau lt, Ceei
n e st pas une pipe, 1973.) Talvez a posio m ais in teressan te ad ot ad a
h oje em d ia seja a de qu e o m aterial visu al d o p assad o , especifica
m en te a su a arte, s p od e ser ad equ ad am en te in terpretado atravs
d a criao de n ovo m aterial visu al - a arte com o parte de u m cam p o
de com p or t am en t o r epr esen t acion al - qu e seja r igor osa e concei-
t u alm en te d iscip lin ad o. O terico cultural e o artista p od em se
t or n ar u m s e o m esm o (p or exem plo, Vict or Bu r gin , artista,
escr itor terico e acadm ico, cu jo trabalh o foi com peten tem en te
descrito p o r C h r is M iller com o o con tra-abu so ideolgico d a
im ageria ap r o p r iad a a partir d a p r op agan d a20 e cu jas pu blicaes
in clu em Betuieen, 1986, e The En d of Art Theory. Criticism an d
Postm odern ity ,1986).

A lgu m qu est ion am en t o d a recu perao d a h ist r ia d a arte


su r ge t am b m de fon tes arte-h istricas m ais or t od oxas, en tre elas
M ich ael Baxan d all. Em Patterns of Intention: O n the H istorical
Explan ation of Pictures (1985), Baxan d all descreve o u so de G ior gio
V asar i d o qu e , provavelm en te, u m a fico h istr ica p ar a fazer
u m a ob ser vao pu r am en te crtica sobr e o apar ecim en t o d os
tecidos n as pin t u r as de Piero delia Fran cesca:

A r t o f th e Ren aissan ce, 1939 e, d o m esm o au tor , Icon ogr ap h y an d Icon ology: an
In t r o d u ct ion to th e St u d y o f R e n aissan ce A r t , em M ean in g in the V isu al A rts, 1955.
O pr -icon ogr fico diz r espeit o ao r econ h ecim en t o d o esp ect ad or de u m ob jet o ou
d e u m ato r ep r esen t ad o; o icon ogr fico, ao lu gar d e u m a r ep r esen t ao, d en t r o d e
u m co n ju n t o d e con ven es p ar a p r od u zir sign ificao esp ecifica r econ h ecvel (p or
exem p lo, as car act ersticas in d ivid u ais d o s san t os); o icon olgico diz r esp eit o ao
m an ejo in o v ad o r ou sin gu lar d o ar t ista d o t em a d en t r o d e par m et r os cu ltu r alm en te
con t in gen t es p ar a ger ar u m a sign ificao im plcita, r eq u er en d o u m a r eao im agin a
tiva d o e sp ect ad o r p ar a su a elu cid ao.
20. European Photography, 8, n . 3, p. 4 7, 1987.
A ESCRITA DA H IST RIA 263

Piero gostava muito de fazer m odelos despidos que ele vestiria com
tecidos m idos dispostos em m uitas dobras, e da o uso para o desen h o e
para propsitos similares ... Q ualquer leitor atento de Vasari apren de a
reconh ecer este tipo de observao m edida que Vasari arrisca sua arma
in ferencial: improvvel que ele tivesse o tipo de evidncia para esta prtica
que atualmente faria com que n os sen tssem os felizes por fazer a declarao
de m an eira to firme. Isso n o importa. O prprio carter genrico de
Vasari situa sua observao n o que ela - um a verdade crtica, por assim
dizer, com o a vem os quan do n os defron tamos com ela, assim com o o an jo
bran co do meio n o Batism o de Cristo - e n en h um leitor da prpria poca
de Vasari teria tido um sen tido falso de sua historicidade. N a verdade, a
agilidade de Vasari entre o crtico e o histrico invejvel; mas vivemos
em pocas m ais m uscularmente hipertrofiadas n essas questes, e se eu
dissesse tal coisa agora sobre Piero, de m odo to franco, vocs estariam
autoriados a esperar que eu tivesse um subsdio real de uma espcie que
eu n o poderia produzir, (p. 117)

Em seu en saio sob r e o co n n o isseu r ism o, Gary Sch w artz


ob ser vou qu e O s h ist or iador es de arte, t rein ados desd e o in cio
p ar a se articu larem para trs e par a dian te, en tre as ab or d agen s
h ist r icas e a-h istricas d a arte, n u n ca parecem observar as con tr a
dies b sicas en tre e las.21 Pode-se in ferir d o texto de Baxan dall
qu e est a con tr ad io p od e ser recon ciliada pelo recon h ecim en to
de qu e a veracid ad e h istrica con tin gen te e qu e a aplicao de
critrios h ist r icos par a o est u d o d o m aterial visu al produz fices
q u e n o so n ecessar iam en t e epistem ologicam en te distin guveis
d o s com en t r ios crticos a-h istricos. P or isso, situ ar a d iscu sso
d a arte d en t r o d e u m a estr u tu r a h istrica n o m ais d o qu e o qu e
Baxan d all d en o m in a de u m gost o esp ecial: a r ecu perao h ist
rica e a avaliao crtica n o so in eren tem en te m elh or es u m a qu e
a ou tr a; n a verd ad e, n a m ed id a em qu e a recu perao h istr ica
b asead a em critrios con tin gen t es, n o n ad a m ais qu e u m a form a
esp ecial d e avaliao crtica. Pode-se, por isso, sugerir qu e a crtica
qu e abertam en te se ocu pa d as atuais preocupaes culturais e sociais
e qu e n o reivin dica u m acesso im provvel a verdades un iversais
e perptuas, pode estar m en os pr op en sa a in terpretar m al os

21. G . Sch w artz, Con n oisseursh ip, 1 988, p. 265.


264 PETER BURKE

expectadores*e leitores d o qu e p od er iam osten sivam en t e os relatos


p u r am en te h ist r icos. Talvez s p o ssam o s sem p re con h ecer a arte
d o presen te, parte d a qu al o qu e sobrevive d o p assad o, pr op or
cion an d o ap en as o acesso m ais tn u e e in certo qu ele p assad o . O
sign ificad o d o m aterial visu al se m odifica; as in terpretaes diferem
atravs d os lim ites cr on olgicos e culturais: aqu eles qu e con h ece
m o s s p od em ser sem p r e aqu eles qu e n s p r p r ios geram os.
Con sid er avelm en t e m ais pr eocu pan t es qu e as d vid as expr es
sas e su gerid as pelos h ist or iador es de arte, p r op en sos h istr ia,
so as ten tativas de in terpretar o p assad o , ou com o pr on t am en t e
acessvel pela r esp ost a em ocion al d o m om en t o ao m aterial visu al,
ou p ela in d st r ia d a h er an a em qu e a r espost a em ocion al d o
m om e n t o com fr eq n cia explor ad a. A crtica m ais cu stica d o
desen volvim en t o d a h eran a com o u m fator social e cda vez m ais
poltico n o s lt im os an os The Heritage Industry: Britain in a
Clim ate of Decline (1987), de Rober t H ew ison . Eu m en cion arei
ap en as d o is p on t os levan tad os pelo livro de H ew ison : a h er an a
pr ofu n d am en t e n o an altica e im plica qu e a h istria, com o u m
p r ocesso de m u d an a, est - ou deveria est ar - su per ad a. A
p r od u o de u m a p op u lao capaz de en xergar o p assad o ap en as
em t er m os de n ost algia e pat r iot ism o aju d a a assegu r ar a docilidade
poltica.

O m aterial d a h eran a u m t esou r o e seu par ad igm a a casa


de cam p o. A casa de cam p o est in vestida, n o som en t e de u m a
m stica social, m as de u m a m stica esttica. P or exem plo, a frase
A casa de cam p o com o u m a ob r a de arte coletiva u m a d as
con tr ib u ies britn icas m ais im por tan t es civilizao ocid en t al
p o d e ser en con t r ad a n a con tr acap a d o cat logo qu e acom p an h a a
en or m e m ostr a, The Treasure Houses of Britain : Five H un dred Y ears
of Private Patronage an d Art Collecting (N at ion al Gallery o f Art,
W ash in gt on , D C , 1985-6). Essa m ost r a foi descrita n o Econom ist
com o u m palavr rio d e ven d ed or d esaver gon h ad o em favor d a
h eran a britn ica.22 O u t r os b u scam solicitar d in h eir o de u m a

22. C it ad o p o r R o b er t H ew ison , Th e Heritage In dustry , 1 9 8 7 , p. 52.


A ESCRITA DA H IST RIA 265

for m a m en o s direta: in sp ir an d o sim patia pela su gesto de qu e a


casa de cam p o u m a in stituio am eaada, com freq n cia em
t er m os polt icos levem en te velad os. A s palavr as in iciais d o pr im ei
ro en saio d o catlogo qu e acom p an h a a m ostr a ligada ao Fu n d o
M em or ial d e H er an a N ad o n a l d o M u seu Br it n ico em 1988-9,
Treasures for the N ation : Conserving our Heritage, so: Dificilm en te
decorr e u m a sem an a, sem q e vejam os o an n cio de u m leiloeiro
d a ve n d a e d issolu o im in en te de algu m a gr an de pr op r ied ad e
p b lica. C o n t in u an d o a citar W .G . H osk in s, M ar cu s Bin n ey
p r ossegu e: A casa con fiscad a pelos em preiteiros d a dem olio,
seu p ar q u e in vad id o e d an ificad o e assim p or dian te. Essa
m it ologia d a destr u io, pat r ocin ad a por n ob r es d o m u seu com o
Roy St r o n g (n a m ostr a e em seu catlogo The Destruction of the
Country House, Vict or ia &. A lb er t M u seu m , Lon d r es, 1974) e
polticos com o Patrick C or m ack (Heritage in Danger, 1976), p r o
p or cion a u m a cor t in a de fu m aa con ven ien te atrs d a q u al o pod er
e o privilgio con t in u am a oper ar. Em The Latest Country Houses
(1984), Jo h n M ar t in R ob in son revelou qu e m ais de du zen tas n ovas
casas d e cam p o for am con st r u d as n a Gr -Br etan h a d esd e a
Se gu n d a G u er r a M u n d ial. Isso pelo m en os politicam en te p r u
den te (e p od er ia trazer van t agen s de im p ost os) para aqu eles qu e
d esfr u t am de riqu eza privada para d esem p en h ar o papel de gu ar
d ies de u m a h eran a n acion al , parte d a qu al exibida ao p b lico
com o a sn tese d o b om gost o e de u m p assad o in variavelm en te
bom qu e deveria ser pr eservad o acriticam en te p ar a t od o o sem pre.
N o h in terpretao, ap en as u m a acu m u lao qu e san cion a u m
status quo social e esttico.

A fot ogr afia o m eio visu al em q u e os acon t ecim en t os


p assad o s so com fr eq n cia t o r n ad os m ais acessveis p ela r es
p o st a em o cion al d o m om en t o. Ist o p o r q u e a fot ografia traz em
si u m a r elao m at er ial e cau sai com seu su jeit o. Parte de n o ssa
r esp o st a p ar a o fot grafo com o u m trao real d e u m acon teci
m en t o. O s ap ologist as d o fot o- jor n alism o vo adian t e, p ar a
su ger ir q u e a in for m ao sob r e q u alq u er acon t ecim en t o com u n i
cad o p o r u m fot gr afo n o s p r op or cion a o con h ecim en t o vital
266 PETER BURKE

d esse acon tecim en to. N a verdade, o p assad o recen te cad a vez


m ais con h ecid o atravs de im agen s p ar cialm en te for tu it as e
in st an t n eas. C o m o e xp r esso u o ed it or de jor n al H ar old Evan s:
N o ssa s im p r esses d os acon t ecim en t os im p or t an t es e com p le
xo s p o d em ser p er m an en t em en t e m old ad as p o r u m n ico r ep r
ter fot ogrfico - ob ser vao citada n o p ain el in t r od u t r io n a
m o st r a Eyew itness: 3 0 Years of W orld Press Photography, n o M u seu
N acion al de Fotografia, C in e m a e Televiso, em Br ad for d (1989).
En t r et an to, algu n s p o n t o s so agor a b vios e tm sid o r epet id a
m en te r elat ad os, e n o ap e n as n as m ost r as per m an en t es d aqu ele
m u seu : o m om en t o cap t ad o n ecessit a com u n icar ao ob ser vad or
p o u co o u n ad a d e u m acon t ecim en t o q u e ocor r e n o t em p o; os
fot grafos est o su jeit os a m u it as for m as de m an ip u lao (a
exciso d e figu r as; cortes e at en u aes p ar a alterar a in terpret ao
d o ob ser vad or ) e o sign ificad o p r on t am en t e legvel m u it as vezes
ap e n as ger ad o pela com b in ao com u m a legen da. Legen d as
d ifer en tes p ar a a m esm a fotografia com fr eq n cia pr od u zem
sign ificad os r ad icalm en t e difer en tes ou at con t r ad it r ios. A
in for m ao correta for n ecid a p o r u m a fot ografia pod e ser d e u so
t an gen cial em u m relato an alt ico de u m acon t ecim en t o p assad o ,
m as pr eservan d o-se u m d et alh e q u e d e ou t r o m o d o p od er ia ser
ign or ad o, p o d em ser r evelad as n ovas lin h as de cu r iosid ad e, n o
n ecessar ia e est r it am en te h ist r icas sob r e o p assad o . P or qu e, p or
exem p lo, a m u lh er qu e ad m in ist r ou o ju r am en t o p r esid en cial a
Ly n d on Jo h n so n a b o r d o d o Air force O n e em 22 d e n ovem b r o
de 1963, em segu id a ao assassin at o de Jo h n F. Ken n edy, colocou
seu p olegar sob r e o d ed o m n im o d a m o com qu e ele segu rava
a Bb lia, com o p od e ser vist o n a fot ografia de Cecil St ou gh t on
d o acon t ecim en t o?

U m a d as reas de d iscu sso atu ais m ais in teressan tes em


relao im p r en sa e d ocu m en t ao fotogrfica diz respeito ao
papel d o fotgrafo n os acon tecim en tos qu e ele ou ela descreve.
Pode-se ar gu m en t ar qu e a idia d o olh o in ocen te n o m ais
defen svel e qu e a cm era sem p re u m a pr esen a in tru sa. U m a
fotografia com o aqu ela de Sadayu k i M ik am i d a d or d o s par en tes
A ESCRITA DA H IST RIA 267

d o s p assageir os m or t os a b or d o d o vo 007 d a Kor ean Air lin es,


t ir ada em set em b r o de 1983, em u m bar co n o local em qu e o
aer op lan o su b m er giu n o m ar, p od er ia ser in terpretada tan to com o
u m a in t r om isso, q u an t o com o seu assu n t o: as len tes so u m
im pacto n as faces d os par en ts em pran to, in clu in do, por im plica
o, o au tor d essa fotografia. E u m a est ocad a de baion et a n o
est m ago de u m a vitim a p or qu e u m fotgrafo (M ich el Laureat) est
presen te, ou aqu ilo de q u alqu er for m a teria ocorr id o; ou ser qu e
a p r esen a de u m fotgrafo d esen corajaria provveis assalt an t es de
in vestir ou t r os golpes de b aion et a em ou tros estm agos? Seja qu al
for a r esp ost a em q u alqu er exem plo dad o, difcil n o se con sid er ar
o fotgrafo com o u m participan te.

Histria

Pelo q u e j foi dito, o leitor pod e dedu zir q u e eu n o acredito


q u e o h ist or iad or esteja m ais bem sit u ado par a tratar d a im agem
visu al: ele ou ela est an tes de t u d o pr eocu pad o com a in terpretao
d o p assad o, n o com a prtica visual e com as qu est es crticas
atu ais. N o en tan to, os h ist or iad or es levan taram qu est es sobr e o
m aterial visu al de m an eir as pr oveitosas qu e podem lem br ar qu eles
de n s qu e est o pr im eir am en te ligados critica e aos assu n t os
cu ltu rais atu ais, qu e t od o o m aterial d o p assad o poten cialm en te
adm issvel com o evidn cia para o h istoriador.
For the Sak e of Sim ple Folc: Popular Propagan da for the Germ an
Reform ation (1981), de Bo b Scr ib n er , u m exem plo d o efeito de
n ivelao atual q u e o olh ar d e u m h ist or iad or pode lan ar a u m a
m ist u r a de m aterial - xilogravu ras alem s d o in cio d o scu lo
dezessete - qu e os h ist or iad or es de arte n o pod em evitar, exceto
t ratan d o d o assu n t o de u m a m an eir a h ierrqu ica, segu n do o m rito
artstico per ceb id o. Scr ib n er ten tou elu cidar as con ven es icono-
grficas e for m ais qu e per m it iam qu e a pr op agan d a pictrica para
e con tr a a Refor m a r eligiosa fosse en ten d id a pelas p essoas com u n s.
P or su a vez, a im agem t om ad a par revelar seu s lim ites de
268 PETER BURKE

en ten d im en t o cultural e as idias em seu in terior (o An t icr ist o, o


m u n d o vir ad o de cabea p ar a baixo) a qu e os r efor m ad or es
p od er iam recorrer. E ad equ ad o par a ele tratar as ob r as de D r er e
os Cr an ach s n os m esm o s ter m os qu e as gravu ras de seu s con tem
p or n eos, qu e os h ist or iad or es de arte pod er iam rejeitar com o
in feriores e de pou co in teresse in trn seco; ain d a qu e q u an d o o
su cesso d a im agem seja estabelecido (em ter m os d a im itao ou da
em u lao d o s m otivos e d os artifcios visu ais), a qu alid ad e, o sen so
artstico e o papel d a t r adio visu al existen te devam t am b m ser
con sid er ad os, com o o ser iam diferen tes m er cados provveis para
im agen s de q u alid ad e diferen te.
U m segu n d o exem plo de u m livro em qu e u m h ist or iad or faz
u m u so sofist icad o d o m aterial visu al The Em barassm en t of Riches:
A n Interpretation of Dutch Culture in the Golden A ge (1987), de
Sim o n Sch am a. Em su a descrio d o s h b it os sociais e d as cren as
d a classe m d ia h olan d esa com respeito iden tidade n acion al,
p r ob id ad e dom stica, aos deveres das m u lh er es e d o s em p r egad os
d om st icos e edu cao d as crian as, Sch am a con voca ao u m a
gr an d e varied ad e de m aterial, in clu in d o a poesia, a coreogra-fia, os
relatos d o s viajan tes, os d ocu m en t os n otar iais, os registros d os
t r ibu n ais, o s im p r essos e as pin t u r as. A ssim fazen do, m ost r ou u m a
con scin cia d o s atu ais debates arte-h istricos relativos in terpreta
o d a arte h o lan d esa e produ ziu o qu e j descrevi com o sen d o
u m a reorgan izao m agistral d o an t iq u ar ism o an edtico d o
scu lo dezen ove ao lon go de lin h as an tr op olgicas, luz de u m a
er u d io m od er n a h ist r ica e arte-h istrica .23

Em b or a eu, sin ceram en te, espere qu e os h ist or iad or es cad a vez


m ais volt em su a aten o p ar a o m aterial visu al, lam en t o qu e pou cos
at agor a t en h am d em on st r ad o su ficien te percepo d as qu est es
n ecessar iam en t e en volvidas, ou d as h ab ilid ad es particulares n eces
sr ias p ar a se en fren tar tal m aterial. A con tr ibu io p ar a o est u d o
d o m aterial visu al qu e o h ist or iad or est provavelm en te m ais b em
e q u ip ad o par a realizar a d iscu sso d e su a p r od u o e d e seu

23. Burlin gton M agaz in e, 130, p. 636- 7, 1988.


A ESCRITA DA H IST RIA 269

co n su m o com o atividades sociais, econ m icas e politicas. U m a


rea em q u e o s h ist or iad or es j realizaram u m con sidervel p r o
gr esso diz respeito a u m a for m a especial de con su m o de im agen s:
a destr u io d eliber ada, ou o icon oclasm o. Para a m aior parte d os
h ist or iad or es de arte, o icon -oclasm o con tin u ar sen d o m ar gin al
p or q u e os ob jet os n o sobrevivem ou so cu r iosid ad es pr eju dica
d as.24 Isso , con tu d o, n o d esen cor aja o h ist or iad or d a religio ou
o h ist or iad or social. N o est u d o d o icon oclasm o d a Reform a, os
h ist or iad or es sociais det er m in ar am a in iciativa, pois esta u m a
atividade em qu e n o ap en as a teoria d a elite, m as as n oes
an alfabetas e p op u lar es (especialm en te em relao m gica d a
im agem ) e o com p or tam en t o (relativo ao carn aval ou festividade)
fr eq en tem en te parecem ser acessveis. Isso levou a u m a t en dn cia
a tratar o icon oclasm o com o u m fen m en o in varivel, sen d o d ad a
m ais aten o a fatores com u n s em m om en t os variados, d o qu e s
d ifer en as en tre eles. Atu alm en te os h ist or iador es sociais est o cada
vez m ais volt ad os para aqu ilo qu e tem sid o ch am ad o d e m icropo-
ltica, ou o est u d o d os acon tecim en tos in dividu ais, luz d os qu ais
eles est o ap r en d en d o a m odificar as estru tu ras tericas, per m itin
d o u m a m aior aten o s n u an as. Isso p od e ser visto, por
exem plo, n a o b r a de Lee W an d el sob r e o icon oclasm o em Zurich ,
p o r ela ap r esen t ad a em u m sim p sio qu e teve lu gar n a H erzog
A u gu st Bibliot h ek , em W olfen b ttel, em 1986.25 Este sim p sio
tam b m m ar cou u m a p r on t id o par a r eu n ir especialistas de dife
ren tes d iscip lin as - h ist or iad or es literrios, sociais, r eligiosos e de
arte - p ar a discu tirem o fen m en o d o icon oclasm o, a partir de
p o n t os de p ar t id a com plem en tar es.
U m exem p lo m en os dr am tico, em b or a n o m en os com p e n
sad o r d o qu e o h ist or iad or p od e fazer p ar a situ ar o m aterial visu al
em u m con texto socioecon m ico de pr od u o e con su m o p r o
p or cio n ad o pela o b r a d o econ om ist a Jo h n M ich ael M on tias. Seu

24. U m a exceo D avid Fr eed ber g; p o r exem plo, se u Icon oclasts an d their M otives, 1985.
25. Ico n o clast s in Zu r ich , em Biler un d Bildersturm im Sptm ittelalter u n d in derfr h en
N euzeit, ed . Bo b Scr ib n er e M ar t in W ar n k (W olfenbtteler Forsch ungen, 46),
1 9 9 0, p . 1 2 5 4 1 .
270 PETER BURKE

est ad o , A rtists an d. A rtisan s in Delft: A Socioeconomic Study of the


Seventeenth Century (1982) recorda aos leitores qu e a pin t u r a d a
arte er u dita era u m a qu est o de op or t u n id ad e fin an ceira determ i
n ad a pela classe, tan to par a o com p r ad or , q u an t o par a o autor.
A lm de delin ear as for tu n as d os pin tor es de Delft, M on t ias
descreveu a or gan izao capitalista proto-in du strial de seu s im pres-
sor es e fabrican tes de porcelan a. Em con traste com os p r ofission ais
d as d u as lt im as especialid ades, os pin t or es pr ecisavam de pou co,
em t er m os de in vestim en to de capitai; m as an tes de ser u m a
p r ofisso aberta, M on t ias d escobriu qu e o gasto d o apr en d izad o
d e seis an o s efetivam en te lim itava os apren dizes ap en as aos filh os
d o s ar t esos m ais p r sp er os, d os n ot r ios, d o s ad vogad os e d os
p r p r ios pin t or es. A s crian as pat r ocin ad as pela C m ar a d os
r fos, ao con trrio, t in h am m u ito m en os p r ob ab ilid ad e de ser
apren dizes de u m porcelan ista e, em b or a perten cen tes m esm a
cor p or ao d o s pin tor es, era pou co provvel qu e ascen d essem das
fileiras de u m n ascen te proletariado.

Co n clu in d o , portan to, p od em os ver qu e n en h u m a p r ofisso


tem , ou em m in h a op in io deveria ter, u m m o n op lio sob r e a
in terpretao d o m aterial visu al, in clu in d o a h ist r ia d as im agen s.
Se os h ist or iad or es tm m u it o a apr en d er n esta rea, tm p on t os
im por tan t es t am b m a en sin ar . In ad equ aes m u it o pior es tm
sid o d escr itas n a prtica d aqu eles qu e lid am pr ofission alm en t e com
a arte. O s h ist or iad or es de arte se d esen volveram acost u m ad os a
ou vir q u e m u it os deles ain d a n o h aviam capt ad o as qu est es
levan tad as p ela sem itica, pela com u n icao de m assa e pela teoria
d a m d ia, fican d o m erc de se in form ar em de com o pr ossegu ir
lu t an d o com a fotografia, com a arte d a represen tao, o cin em a,
a televiso e o vdeo. O h ist or iad or e o cu r ad or de arte, p or exem plo,
p o d em parecer se refu giarem em p r ob lem as aparen tem en te m ais
im ed iat os: o refin am en to, a aplicao im ed iata e a t r an sm isso de
tcn icas an alticas exper im en t ad as, in clu in d o o con n oisseu r is
m o , o r efin am en to d os cn on es e diferen tes for m as de in terpre
tao pictrica. Em b or a assu m in d o u m a viso crtica, n o acredito
q u e p u d ssem o s sim plesm en t e ser im pacien tes com aqu eles qu e
A ESCRITA DA H IST RIA 271

pr aticam essas esp ecialid ades. Eles n o so teis ap en as ao m er cado


e ao m u seu . A lgu m as qu est es qu e devem ser levan tadas luz das
p r eocu p aes con t em p or n eas (e n o d o futuro an tecipado) s
pod em ser r esp o n d id as com a su a aju da.
En q u an t o isso, atu alm en te vivem os em u m clim a m en tal de
fr agm en tao, de d essistem atzao d o con h ecim en t o descrito por
Jean Bau d r illar d 26, em qu e ver ses d o p assad o so con st an t em en t e
r ecicladas, em p oten ciais per m an en t em en t e pr esen tes, reutilizveis
alter n ad am en t e com o p on t os d e in form ao. N o sso r elacion am en
to com o p assad o n o m ais pr im eir am en te defin id o pela h istr ia,
m as an tes p o r u m a variedade de prtica, gr an d e parte dela visu al
m en te b asead a, su jeita a an lises em ter m os d o visu alism o e d o
olh ar exp an d id o 27, em qu e os h ist or iad or es (e a m aior parte d os
h ist or iad or es de arte), em geral, se sen tem m u ito lon ge de casa: a
p r op agan d a, a televiso, o foto-jorn alism o, a arqu itetu ra e algu m as
reas d a arte. A s palavras-ch ave agor a so fr agm en t o e r u n a28,
n en h u m a d elas m en cion ad a n o m an u al cu ltural de m ead os d os
an os 70, as Keyivords: A V ocabulary of Culture an d Society (1976),
de Raym on d W illiam s. E o leitor aten to ir ob ser var qu e por todo
este captu lo eu n o utilizei n em u m a vez o term o ps m od er n o ,29

2 6 . "L a p r ce ssion d es sim u lacr es , Sim u lacres et Sim u lation , 1981.


2 7 . P or exem p lo, N o r m an Br yson , T h e gaze in th e exp an d ed field em Vision an d
V isuality , ed. H al Fost er , 1988.
2 8 . P or exem p lo, D o u glas C r im p , O n th e M u se u m s R u in s em Postmoclern Culture,
ed . H al Fost e r , 1985 e A r t h u r Kr ok er e D avid C o o k , The Postm odem Scenc
Excrem en tal Cu lt u re an d Hyper-A esthetics, 1986: Excu r ses o n th e (Post) N ou veau .
T h e b o d y in r u in s ... Scien ce in r u in s ... th eory in r u in s ... p h ilo so p h y 'm r u in s ...
h istor y in r u in s ...
29. G o st ar ia d e agr ad ecer a P atricia R u b in p o r se u s agu ad os eoin en t ilr k sob r e u m
esb oo an t er ior d est e en saio.
H ISTRIA DO PENSAMENTO POLTICO

R ich ard T u ck *

N o decorr er d a dcad a de 60, vrios h ist or iador es d o p en sa


m en to poltico (por u m a coin cid n cia agradvel e con ven ien te,
m u it os deles vin cu lad os U n iversidade de Cam b r id ge) pu b licar am
su as reflexes de carter geral sobr o su a atividade pr ofission al. Tr s
d estes e n saio s con segu ir am un ia reputao d u r ad ou r a - The
History of Political Thought: A M eilw dological En quiry '1 de Jo h n
P ocock, The Identity of the History of Ideas' de Jo h n D u n n e
M ean in g an d Un derstan din g n the History of Ideas3 de Q u en t in
Sk in n er . E d esses trs, foi o de Sk in n er qu e pr ovocou m ais
d iscu sso, em parte devido a su a exten so e abr an gn cia m u ito
m aior es, m as sobr et u d o porqu e, ao con trrio d e P ocock e D u n n ,
ele t or n ou seu s objetivos m u it o pr ecisos e especificou -os. O p r in
cipal objetivo, e aqu ele qu e os escritores su b seq en t es estiveram

* A ssist e n t e d e H ist r ia d a U n iver sid ad e d e C am b r id ge e M e m b r o d o Je su s College.


1. Em Philosophy, Politics an d Socety, sr ie II, ed. Peter Laslet t e W .G . Ru n cim an ,
O xfo r d , 1 9 62, p. 183-202.
2. Em Philosophy, 4 3 , p. 85- 104, 1 9 6 8 ; r eed it ad o em D u n n , Political O bligation in its
H istorical Con text, Cam b r id ge, 1 9 8 0 , p. 13-28.
3. Em History an d Theory, 8, p. 3-53, 1 9 6 9 ; r eeditado em Jam e s Tu lly (ed.), M ean in g
an d Con text, O xfo r d , 1 988, p. 26- 67.
274 PETER BURKE

m ais p r op en so s a defen d er , foi descrito p o r Sk in n er n a segu in te


p assagem :

An tes de m ais n ada vou con siderar a m etodologia ditada pela reivin
dicao de que o prprio texto deve com por o objeto auto-suficiente de
pesquisa e de enten dimen to. Pois essa a suposio que con tin ua a orien tar
o m aior n m ero de estudos, levantar as mais am plas questes filosficas e
dar margem ao m aior n m ero de con fuses. Esta abordagem em si est
logicamente ligada, n a h istria das idias n o m en os do que em estudos
m ais estritamente literrios, a um a form a particular de justificativa para a
con duo do prprio estudo. E caracterstico dizer-se que o objetivo
fun dam en tal do estudo de obras passadas de filosofia (ou de literatura) deve
ser o fato de elas conterem (em um a expresso aprovatva) elementos
atem porais, sob a form a de idias un iversais, at m esm o um a cincia
n o datada com aplicao universal.
Atualmente, o h istoriador que adota tal pon to de vista j est, n a
verdade, ele prprio com prom etido com a questo de como m elh or obter
um a com preen so de tais textos clssicos. Pois se o objetivo fundamental
de tal estudo con cebido em termos da recuperao das perguntas e
respostas atem porais colocadas n os gran des livros, e assim dem on strar
sua con tin uada relevncia, n o deve ser apen as possvel, m as essencial,
que o h istoriador se concentre sim plesm en te n aquilo que cada um dos
escritores clssicos disse a respeito de cada um desses conceitos fun dam en
tais e questes perm an en tes. O objetivo deve ser, em suma, prom over
um a re-avaliao dos escritos clssicos, deixan do de lado o contexto do
desenvolvimento h istrico, com o tentativas perenemen te im portan tes para
se estabelecerem proposies universais sobre a realidade poltica. Para
sugerir, em vez disso, que um conh ecimento do contexto social seja um a
con dio necessria para um en ten dimen to dos textos clssicos equiva
lente a n egar que eles realmente contm quaisquer elementos de in teresse
atem poral e perene, e por isso equivalente a remover o objetivo fun da
mental de se estudar o que eles disseram (p. 30).

U m gran de n m er o de cien tistas polticos (em su a m aioria


am erican os) foi relacion ado n as n otas de r od ap para esta passagem :
Peter M erkl, H an s J. M orgen th au , M u lford Q . Sibley, W illiam T.
Blu h m , G . E. G . Cad in , An drew Hacker, R. G . M cClosk ey, Karl
Jasp er s, Leon ar d N elson , Ch ar les R. N . M cCoy, Leo St r au ss e
Jo se p h C r o p se h .4

4. Ib id ., p . 291-2.
A ESCRITA DA H IST RIA 275

Em b o r a D u n n n o apr esen t e n en h u m a relao com par vel de


p essoas, claro q u e ele tin h a em m en te seu t ipo d e ab or dagem ,
q u an d o n o an o an terior se qu eixou de que:

poucos ram os da h istria das idias tm sido escritos com o a h istria de


um a atividade. Estruturas com plicadas de idias, dispostas de um a man eira
qu ase to restrita quan to possvel (freqentemente m ais restritas do que
a evidncia permite) para os sistem as dedutivos, tm sido exam in adas em
pon tos diferentes n o tem po e su a morfologia tem atravessado os sculos.
Recon strues reificadas das idias mais acessveis de um gran de h omem
tm sido com paradas quelas de outros gran des h om en s; da a ten dn cia
estran h a de muitos escritos, mais especialmente n a h istria do pen sam en to
poltico, serem com postos daquelas proposies daqueles gran des livros
que recordam aquelas proposies daqueles outros gran des livros ... (p. 15)

C o m o u m a altern ativa p ar a isso, tan to Sk in n er qu an t o D u n n


en fatizaram q u e a m an eir a ad equ ad a de se ler u m texto h istrico
com o u m p r od u t o h istrico, em qu e as verd adeiras in ten es d o
au tor ( m ed id a qu e elas pod em ser razoavelm en te r econ stru das)
devem ser n o sso p r in cipal gu ia com o o p or qu de o texto ter
assu m id o a for m a particular qu e assu m iu (em b or a claro qu e
n en h u m deles su p u sesse qu e a in ten o fosse u m gu ia suficiente -
o fr acasso t am b m n ecessita de r econ h ecim en to e explicao).

A in d a q u e u m ar gu m en to d esse tipo n o ten h a sid o a prim eira


in ten o d e Pocock, seu en saio de seis an os an tes pod er ia ser
r estabelecid o n essa cau sa, e Sk in n er sem p re r econ h eceu gen er osa
m en te a in flu n cia de Pocock, ju n t am en t e com aqu ela de R .G .
Collin gw ood , A lasd air M acin tyre e Peter Laslett. O en saio de
P ocock er a n a ver d ad e u m apelo n o in terior d a p r ofisso d a h ist r ia
d as idias, p ar a se levar a srio, com o o m aterial a ser com p r een d id o
e explicad o, t od o o con ju n t o d e escritos ou ou t r os p r od u t os sobr e
poltica d isp on veis de u m a sociedade par ticu lar - o qu e ele
ch am ou d e est er etip os e lin gu agen s, e o qu e su b seq en t em en
te n om eo u d e p ar ad igm as. Su a p r p r ia ob r a, Th A n ciet Cons-
titution an d the Feu dal Law (1957), tem sid o u m a ilu strao
b rilh an t e d o q u e ele qu er ia dizer - qu e os p r in cip ais filsofos
polticos s p od er iam ser lid os em con tr aposio a u m a estru tu ra
m in u ciosam en t e especificada e h istor icam en te particular de prti
cas lin g st icas (n este caso, a prtica de su p osies h istr icas den t ro
d a tradio foren se), e q u e som en t e d essa m an eir a pod er iam ser
com p r een d id as su a or igin alid ade ou con ven cion alidade. Er a ver
d ad e, recon h eceu Pocock, qu e:

com o a lin guagem em pregada n a discusso poltica tom ou-se de crescente


gen eralidade terica, ento o xito de persuaso dos argum en tos do
pen sador se apia m en os em seu xito n a in vocao dos sm bolos tradicio
n ais do que n a coerncia racional das declaraes que ele levado a fazer
em algum cam po do discurso poltico, em que as declaraes de am pla
gen eralidade terica so con sideradas possveis. Aqui, mais cedo ou mais
tarde, n osso h istoriador deve aban don ar seu papel de estudan te do
pen sam en to com o a lin guagem de uma sociedade, e tomar-se um estudan te
do pen sam en to com o filosofia - ou seja, em sua capacidade de fazer
declaraes gerais in teligveis,... [Mas com o o h istoriador aproximou-se de
seu filsofo atravs de um estudo d a linguagem m ais ampla, ele] agora pode
con siderar o nvel de abstrao em que a linguagem do pen sador ten de a
fazer com que ele opere, e o nvel de abstrao em que as preocupaes do
pen sador tendem a fazer com que ele use su a linguagem. Agora pode dar
algum a preciso de sign ificado expresso vaga - todo pen sador opera
den tro de um a tradio; pode estudar as exigncias que pen sador.e tradio
fazem um ao outro (p. 200-1).

Este relato sob r e os an os 60 tem sid o atu alm en te feito m u it as


vezes; o s est u d an t es tm su a d isp osio cop iosos r esu m os d as
q u est es en volvidas n este debate m et od olgico d as facu ld ad es.5
T m h avid o m u it as reaes levem en te im pertin en tes a D u n n , a
P ocock e a Sk in n er , e algu m as trplicas defen sivas p or parte d os
p r p r io s au tores. M as p ar a aqu eles de n s qu e per ten cem a u m a
gerao m ais jovem , p ar a qu em est a lu ta t in h a a qu alid ad e cu rio
sam en t e r em ota qu e as qu est es d os ir m os m ais velh os sem p re
p o ssu e m , a d ificu ldad e sem p r e foi com pr een d er qu al tem sid o o
objetivo d o est u d o n o-h istrico (n o sen t id o d e D u n n ) d a h ist r ia
d as idias. Er a b vio p ar a n s qu e (com o colocou Collin gw ood

5. O s m elh o r es so Jo h n G u n n e ll, Political Theory: Tradition an d In terpretation, C a m


b r id ge, M ass., 1 9 7 9 , C o n a l C o n d r e n , Th e St atu s an d A pp raisal of Classic Texts,
P r in cet on , N J, 1 9 8 5 e Jam e s Tu lly (ed.), M ean in g an d Context, O xfo r d , 1988.
A ESCRITA DA H IST RIA 277

d evast ad or am en te trin ta an os an tes), se algu m q u isesse com p r een


d er a h ist r ia de algo, teria realm en te qu e realizar o relevan te
trabalh o de p esq u isar a evidn cia e elabor ar o q u e as p essoas
p r eocu p ad as com ela ser iam capazes de fazer.

Maldio! diz Hamlet, voc acha que eu sou mais facil de ser tocado do
que uma flauta? Aqueles eminentes filsofos, Rosencrantz e Guildenstem,
ach am tout bonnement que podem descobrir o que Parm enides est fazendo
sim plesm en te o len do; m as se voc os levar at o porto sul de H ousesteads
e disser: Por favor, distin ga os vrios perodos de con struo aqui, e
explique que propsitos tinh am em mente os construtores de cada perodo,
eles protestariam: Acredite-me, eu no p osso. Ser que eles acham que
Parm enides m ais fcil de ser en ten dido do que um fortim rom an o podre?
Maldio!6

Se isso era to b vio em 1939, p or qu e n ecessita ser dito


n ovam en t e agora, em b or a com u m con ju n t o diferen te de con sid e
r aes filosficas, em 1969?
D o s com en t ad or es d essas qu est es, ap en as G u n n e ll tratou
d esse p r ob lem a, en caran do-o (corretam en te) com o u m pr ob lem a
sob r e o carter d a cin cia poltica d o scu lo vin te. M as a r espost a
par ticu lar q u e G u n n e ll deu qu est o foi m en os plausvel, e vou
su gerir u m a diferen te. C o m o parte de seu tratam en to d o tem a,
G u n n e ll esb oou u m a h istria em qu e o desen volvim en t o d o
b eh aviou r ism o n a cin cia poltica, du r an t e as d cad as d e 50 e
60, levou a at aqu es sobr e a escrita d a h ist r ia d o p en sam en t o
poltico com o u m a atividade d e pou ca im por tn cia. G u n n e ll citou
D avid East on em 19 51, qu eixan do-se de qu e o p en sam en t o poltico
ocid en t al trad icion al h avia sid o su b st it u d o p o r in vestigaes n a
h ist r ia d o p en sam en t o poltico, atividade qu e vivia parasitaria-
m en te d as idias p assad as e n o m ais b u scava pr om over u m a
cin cia poltica em pr ica ad equ ad a, ou con str u ir u m a estru tu ra
aprecivel d e refern cia (p. 4).

6. R .G . C o llin gw o o d , A n Autobiograph y, O xfo r d , 1970, p. 3 9 4 0 .


278 PETER BURKE

O b eh aviou r ism o sign ifica aq u i7 u m a am pla n oo d e u m a


cin cia poltica em prica, m ar cad a por est u d os (com fr eq n cia
qu an titativos) de leis gerais, q u ase cien tficas, d o com por tam en t o
h u m an o, e p or u m divrcio r igor oso en tre fatos e valor es - a
avaliao tica e a explicao em pr ica en volvem d ois t ipos de
p r op osies qu e, p ar a garan tir a clareza, devem ser fn an tid as
an aliticam en te d ist in t as (Gu n n ell, p. 7). G u n n ell con sid er ava o
objetivo pr in cip al d a crtica de East on d a h istr ia d o p en sam en t o
poltico com o u m ch am ad o im plcito par a a cin cia poltica em p
rica torn ar-se o m o d o de p en sam en t o d om in an t e sobr e poltica;
ele con jectu r ou q u e a reao d os h ist or iad or es de teoria poltica
ao d esafio d os beh aviou r istas em relao im por tn cia de se
est u d ar a t r adio n o era ap en as p ar a r eafirm ar qu e ela relevan te,
t an t o p ar a a cin cia poltica, qu an t o p ar a a poltica, m as par a
su st en t ar qu e ela era, agora, absolu tam en t e cru cial (p. 26). A idia
de u m a gr an d e tradio d o debate poltico n a Eu r op a O cid en tal
torn ou -se h oje em dia, d eclarou Gu n n ell, o locus par a u m a crtica
d o t ipo de atitude m od er n a r epr esen t ad a p or East on e com p an h ia;
seu r ep d io h ist r ia d o p en sam en t o poltico tran sform ou -se em
u m an t agon ism o h istrico, en tre u m m od o de p en sar sobr e poltica
expr essvel ap en as n a lin gu agem d a civilizao capt ad a n os textos
clssicos d e Plato at M arx, e u m m o d o de p en sar exp r esso n a
p seu d ocin cia d a an lise d os sistem as, ou seja d o qu e for qu e a
t eor ia b eh aviou r ista fosse a favor. Escritores com o St r au ss,
Voegelin ou A r en d t for am os p r in cip ais exem plos de G u n n e ll de
tericos q u e ab r aaram essa idia d a tradio - e claro, pelo
m en os n o caso de St r au ss, qu e a existn cia d essa t r adio e a
ir r edu tibilid ade de seu con te d o a algu m con ju n t o diretam en te
objetivo e m od er n o de expr esses er a n a verd ad e cen tral p ar a u m a
v iso poltica.
G u n n e ll assim explicou o m ovim en t o qu e Sk in n er , D u n n e
P ocock atacar am com o u m a r esp ost a h ost ilid ad e d a cin cia

7. C o m o o p r p r io East on r econ h eceu : ver D avid East on , A Fram ew ork o/ Political


A n aly sis, En glew ood C liffs, N J, 1965, p. 19-22.
A ESCRITA DA H IST RIA 279

poltica d o ps-gu erra ao escrito de h ist r ias d o pen sam en t o


poltico, e com o u m a assero d a con tin u ad a relevn cia de u m a
cin cia poltica n o qu an titativa, n o b eh aviou r ista. H ou ve, n o
en tan to, d o is p r ob lem as com o relato d e Gu n n ell. O pr im eir o foi
qu e ele su p s qu e fosse esta idia de u m a t r ad io o pr in cipal
objetivo de Sk in n er e d os ou tr os, e con seq en tem en t e criticou su as
ob servaes sob r e a m et od ologia com o u m a falh a em d escob r ir o
objetivo d a crtica d a m od er n id ad e e d a cin cia poltica m od er n a
im plcito n o s escritos de p essoas com o St r au ss (p. 24). D e fato,
com o vim os, em b or a su as observaes fossem aplicveis a St r au ss
ou a Ar en d t, o s verd ad eiros ob jet os de su a crtica explcita foram
m ais com u m en t e as figuras m u n d an as d os an os 6 0 qu e escreveram
sob r e a h ist r ia d o p en sam en t o poltico, de u m p on t o de vista
cien tfico-poltico con ven cion al, com o M erk l e H acker.
O segu n d o p r ob lem a sobr e o relato de G u n n e l foi qu e ele
m esm o r econ h eceu e d ocu m en t ou am p lam en t e o fato de q u e o
rei d a escr it a so b r e a h istr ia d o p en sam en t o polt ico qu e East on
atacava era, em si, o fruto de u m a viso posit ivist a e virt u alm en t e
b eh aviou r ist a d a poltica, r em on t an d o pelo m en os ao in cio d o
scu lo vin te. H vr ios exem p los n otveis d isso, u m d os m elh or es
sen d o a o b r a d e Geor ge Cat lin (u m d os au tor es escolh id os por
Sk in n e r p ar a ser alvo de at aqu e em 1969), q u e escreveu tan to
u m a h ist r ia d o s filsofos p olt icos8, q u an t o t am b m algu n s
t r ab alh os su r p r een d en t em en t e p osit ivistas so b r e a p o ssib ilid ad e
d e u m est u d o gen u in am en t e cien tfico d a poltica. C o n se q e n
tem en te, com o ad m itiu G u n n e ll, difcil d iscer n ir n est a liter a
tu ra, at o fin al d o s an os 40, a fon te d a r etratao d e East on ,
t an t o d o car ter d o sab er n a h ist r ia d a teor ia poltica, q u an t o
d as in ten es e p r eocu paes qu e lh e d er am or igem (p. 21); o
q u e d eixa t an t o a su p o st a in vestid a b eh aviou r ist a n a h ist r ia
d o p en sam en t o p olt ico n os an o s 50, q u an t o a r et aliad or a in sis
t n cia sob r e u m a gr an d e t r ad io p elos an t ip osit ivist as, par ecen
d o sem sign ificad o.

8. G eor ge C at lin , A H istory of the Political Philosoph ers, Lon d r es, 1950.
280 PETER BURKE

O erro de G u n n ell, e aqu ele com et id o por m u it os au tores qu e


escrevem sob r e essas qu est es, foi o d e n o levar a sr io as
r eivin dicaes de b eh aviou r ist as com o East on de qu e o est u d o
d a poltica tin h a d e en volver, tan to fatos q u an t o valor es, m as qu e
estes perten cem a d ois r ein os logicam en te distin t os - a distin o
fato-valor q u e r em on ta (em su a for m a drstica) a Kan t e qu e u m a
b ase essen cial par a as cin cias h u m an as m od er n as. verd ade qu e
a m aior ia d os cien tistas h u m an ist as con du zia su a prtica p r ofissio
n al cot id ian a p ar a ser a explor ao d o aspecto fato d est a d istin
o, m as t od os r econ h eciam em seu s m om en t os de m aior reflexo
qu e o s valor es polticos t am b m t in h am de ser p r od u zid os de
algu m m od o. A com b in ao d esse recon h ecim en to com u m a
ten tativa m u it o dbil de realm en te con sid er ar com o os valor es
d ever iam aparecer ou ser ju st ificad os, o aspecto m ais n otvel d a
cin cia poltica an glo-am erican a (e particu larm en te a am erican a) n a
p r im eir a m etade d o scu lo vin te. P od er am os descrev-la com o u m
k an t ian ism o sem a teoria tica de Kan t, em b or a os p r p r ios
p ar t icipan tes9 m ais freq en tem en te a d escr evessem com o u m
h u m an ism o - ou seja, u m a aceitao d a distin o lgica en tre
d eclaraes em pr icas e valorativas, m as u m a rejeio d a d ed u o
t ran scen d en tal d e m or alidad e, n a ver d ad e a ser en con t r ad a n o
Groundw ork of the M etaphy sics of M orais.
M ais com u m en te esses cien tistas h u m an ist as su p u ser am qu e
d e algu m m o d o m ais ou m en os in especfico, a cid ad an ia iria
decidir.

A beleza est n o olh ar do espectador um aforism o que n os recorda


que os julgamen tos de m elh or ou pior envolvem avaliaes subjetivas. Mas
isso n o nega que o nariz de u m a pessoa p ossa ser objetivam ente m ais curto
que o de outra. Similarmente, h elementos de realidade vlidos em um a
dada situao econmica, por mais difcil que possa ser reconhec-los e
isol-los. No h um a teoria da econ om ia para os republican os e outra para
os democratas, um a para os trabalh adores e outra para os em pregadores,
um a para os ru ssos e outra ain da para os chin eses. Em m uitos prin cpios

9. G eo r ge Sab in e , A History of Poltica! Th ough t, 3 ed ., Lon d r es, 1 983, p. v.


A ESCRITA DA H IST RIA 281

con cern en tes aos preos e ao emprego, a m aior parte - n o todos! - dos
econ om istas est em quase total acordo.
Essa declarao n o significa que os economistas con cordem rigorosa
mente n o cam po da poltica. O econ om ista A pode ser a favor do total
em prego a qualquer custo. O econ om ista B pode n o consider-lo de
im portn cia to vital quan to ^estabilidade dos preos. Questes bsicas
relacion adas com os objetivos certos e errados a serem buscados n o podem
ser estabelecidas pela mera cincia com o tais. Elas pertencem ao reino da
tica e dos julgam en tos de valor. A cidadan ia pode finalmente decidir tais
questes. O que o tcnico pode fazer apon tar as alternativas factveis e os
custos reais que podem estar envolvidos n as diferentes decises. M as a
mente ain da deve se ren der ao m ago que est n o dom n io do corao.
Pois, com o disse Pascal, o corao tem razes que a prpria razo desco
n h ece.10

Essa n otvel p assagem ilu stra aqu ela idia d e valor es d os


cien tistas h u m an ist as d o in cio d o scu lo vin te, com o essen cial
m en te qu est es d o corao, m ais qu e d a razo - qu e n o pod er ia
h aver u m a b ase sistem tica e racion al par a eles. M as t od os os
h om en s o s p o ssu ir iam e, com o cid ad os , os u tilizariam em su as
d ecises. D ad a esta op in io, era obviam en te de algu m a im p or t n
cia prtica qu e a cid ad an ia n o colh esse seu s valor es d o ar, ao acaso,
u m a vez q u e n o p u d esse deriv-los de u m a d ed u o t r an scen d en
te; e o pr in cip al p r op sit o de se est u d ar a h istr ia d o p en sam en t o
poltico, o qu e m an u al ap s m an u al t or n a claro, era prover o leitor
(qu e, sen d o em geral est u d an t e de u m colgio am er ican o, era
en car ad o acim a d e tu d o com o u m futuro cidad o) de u m con ju n t o
de possveis atitu des polticas q u e ele p r p r io n o teria sid o capaz
de gerar (elas er am o t rabalh o de gn ios), m as s q u ais pod er ia
reagir e fazer su a escolh a de u m a m an eir a equ ilib r ad a e bem
or ien t ad a.
N a verd ad e, im p r ession an t e qu an t os d esses m an u ais eram
m u it o avessos a se com pr om eter em com q u alq u er r eivin dicao
sob r e a ver d ad e ou falsid ad e d as teorias polticas qu e estavam
con sid er an d o : Sab in e d isse exp r essam en t e qu e, en carad a com o

10. P au lSam u e lso n , Economics, En glew ood Cliffs, N J, 1 976, p. 7-8; livro-tcxto cm gr an d e
par te p r o d u zid o n as d cad as d e 5 0 e 60.
282 PETER BURKE

u m con ju n t o' u m a teoria poltica dificilm en te p od er ia ser assu m id a


com o ver d ad eir a.11 O s au tores qu e eles con sideravam , em geral
n o deveriam ter realizado reflexes em u m a teoria verd adeira (e
n esse aspecto esses h ist or iad or es d o p en sam en t o poltico d o in cio
d o scu lo vin te diferiam de seu s con t em p or n eos h ist or iad or es da
cin cia n atu ral), m as t en d o con st it u d o as fon tes de u m a tradio
de p en sam en t o poltico especificam en te ociden tal, em qu e o leitor
era levado a participar, m ed id a qu e refletia sobr e a am plit u d e das
idias d escr itas n o m an u al.12
E im por tan t e r econ h ecer qu e essa viso n egava a existn cia d as
t eor ias polticas gen u in am en te u n iver sais ou objetivam en te verda
deiras, m as reivin dicava a u n iver salidad e, ou pelo m en os, a rele
vn cia d as qu est es de qu e os gr an d es textos tratavam - foi isso
q u e con st it u iu su a p r olon gad a u tilidade. D evem os d istin gu ir essa
atitude d aqu ela de escritores com o St r au ss ou H an s M or gen t h au ,
q u e in sist iam (explicitam en te con tr a seu s colegas n os d ep ar tam en
tos d e poltica am er ican os) em qu e eram verd ades d a teoria poltica,
n o im p or ta o t em po e o esp ao .13 C a d a viso im plicava qu e os
textos iso lad os deviam ser est u d ad os, p ois repr esen tavam a r esp os
ta de gr an d es m en t es a u m con ju n t o de pr ob lem as per en es, to
fam iliares ao est u dan t e d o colgio am er ican o d os an os 50, qu an t o
ao cid ad o d a polis grega; m as u m a viso assu m ia u m a ab or d agem
m ais n eu tr a d os m ritos d as vrias r esp ost as, an sio sa ap en as par a
situ-los n a cu ltu ra tica am pla d o O cid en te, en q u an t o a ou tr a viso
t in h a u m a r esp ost a pr p r ia, clara aos p r ob lem as per en es. Em geral,
a lt im a ab or d agem t in h a m en os pr ob ab ilid ad e de in teressar
h ist r ia d a teoria poltica, pois p o ssu a u m critrio tran s-h istrico
d e r etido m or al (e M or gen t h au era p or isso m u it o crtico d a
d iscip lin a).14 St r au ss, n o en tan to, er a u m caso especial, pois
acreditava (o q u e j observei an tes) qu e este critrio estava d isp o

11. Sab in e , Ph ilosoph ical Tfieor}, p. v.


12. Est e par ece ter sid o, p o r exem p lo, o p on t o d e vist a d e P eter M er k l - ver su as
o b ser vaes em Political Con tin uity an d Ch an ge, N o v a Yor k , 1 967, p. 26-56.
13. H an s M or gen t h au , Dilem m as of Politics, Ch icago , 1 9 58, p . 39.
14. Ib id ., p. 24.
A ESCRITA DA H IST RIA 283

n vel ap en as s p essoas qu e h aviam m er gu lh ad o n o est u d o d a


t radio e em seu s textos.
A pr im eir a d estas d u as vises era, pelos p ad r es de u m a cultura
poltica d e lon go prazo, u m a ab or d agem cu r iosam en t e d esen gajad a
e est r an h a ao p ap el d os valore^,n a vid a poltica, e foi provavelm en te
par a seu carter in sat isfatr io qu e East on estava ch am an d o a
aten o em seu artigo de 1951.15 A idia era de qu e u m con ju n t o
d isp ar at ad o de valor es seria in cu lcado n a cidad an ia, atravs de u m a
ed u cao em u m con ju n t o particular de textos plau sveis e n o
m u it o est ap af r d ios, qu e diferiam en tre si*de u m m od o in telectual
m en te estim u lan te. Esse con ju n t o d isp ar at ad o poder ia en to ser
h ar m on izad o n o in terior d a sociedade, p or algu m tipo de pr ocesso
in stitu cion al, em qu e os cid ad os iriam decidir sobr e os pr in cp ios
p elos q u ais su a sociedade deveria ser govern ada. A m aior parte d os
au tores d o s gr an d es t extos, eles m esm os teriam p en sad o ser u m a
viso ab su r d a ab or d ar os pr in cpios polticos, m as ela se com p r o
vou u m a clara d em on str ao, d o in terior d a fortaleza d as cin cias
h u m an as m od er n as, de qu e era ab su r d o con ven cer os cien tistas
polt icos an glo-am erican os. Essa d em on str ao foi pr om ovid a por
Ken n et h A r r ow 16 (iron icam en te n o m esm o an o d o artigo de
East on , 1951) com seu fam oso teorem a em q u e ele pr ovou qu e
n o h avia m t od o de pr oced im en t o n eu tro de in tegrao d os
valor es in d ivid u ais em u m con ju n t o de pr in cpios sociais qu e n o
in fr in giam algu m as su p osies ab solu tam en t e bvias e bsicas qu e
q u ase t od o s o s cid ad os provavelm en te fariam (tais com o aqu ela
de q u e n en h u m m em b r o d a cid ad e deveria ser u m d it ad or sobr e
o restan te). A im plicao d a ob r a de Ar r ow era a de qu e aqu eles
qu e acreditavam qu e, de algu m m od o u m a bu rocr acia n eu tra de
tcn icos em cin cia poltica pod er ia fazer u so de su a cid ad an ia, par a
u m a d eciso efetiva sob r e os valores a ser em im plem en t ad os n o
p r ocesso poltico, p od er iam agor a ser vist os com o assob ian d o n o
escu ro.

15. D avid East on , T h e D eclin e o f M od e r n Political Th eor y , Jou rn al o f Politics, 13,


p. 3 6 - 5 8 ,1 9 5 1 .
16. Ken n et h Ar r ow , Social Ch oice an d In div idual V ales, Lon d r es, 1951.
284 PETER BURKE

A ob r a d e Ar row , qu e se t or n ou particu larm en te in fluen te


d ep ois d a segu n d a edio revista de Collective Choice an d In div idual
V alu es ser p u b licad a em 1963, im p r ession ou os m ais in flexveis
d o s cien tistas polticos in flexveis, p or seu rigor m et od olgico, e
os con ven ceu de qu e su as vagas su p osies sobr e o carter social
d o s valor es deveriam ser revistas. A ssim fazen do, ela se h ar m on i
zou a u m a viso de aju ste em m ead os d os an os 60 (particu larm en te
n a Am r ica) de qu e a filosofia poltica de u m tipo aparen tem en te
t r adicion al deveria ser m ais u m a vez escrita. Cr eio n o ser u m a
coin cid n cia q u e o expoen te m ais pr oem in en t e de u m a n ova
filosofia poltica, Jo h n Raw ls, se con sid er asse e fosse am plam en t e
con sid er ad o com o u m a espcie de k an t ian o - p ois o cam in h o m ais
provvel par a se extrair o cruel k an t ian ism o d a Am r ica, n a
p r im eir a parte deste scu lo era pela con st r u o de u m n ovo e
sofist icad o k an t ian ism o. M as se a plu r alid ad e de valor es indeter-
m in ad am en t e est abelecidos n o m ais' fizesse q u alqu er sen t id o n o
p an o r am a tico d a cin cia poltica am erican a, en to o papel
tradicion al d a h ist r ia d o p en sam en t o poltico n aqu ela cultura
estava m in ad o. Foi isso qu e D u n n e Sk in n er sen t ir am n o fin al d a
d cad a de 60, e su a polm ica con tr a a h ist r ia tradicion al d o
p en sam en t o poltico p r ossegu iu com u m sen tido claro de qu e u m a
filosofia poltica m od er n a e sistem tica era pelo m en os possvel.
Sk in n er d isse pr ecisam en t e ist o17:

Tu d o em que eu desejo in sistir que quan do se afirma que o objetivo


do estudo h istrico de tais questes que possam os apren der diretamente,
a partir das respostas, ser percebido que o que conta com o um a resposta
em geral vai parecer, em um a cultura ou perodo diferente, to diferente
em si que dificilmente pode ser pelo m en os til, at prosseguir pen san do
n as questes relevantes como sen do as m esm as n o sen tido absoluto
requerido. Mais rudemente: devemos apren der a fazer a n ossa parte
pen san do por n s m esm os.

A n ova h ist r ia d o p en sam en t o poltico er a p or t an to a


con tr ap ar t id a d a n ova filosofia poltica d o m u n d o de ln gu a

17. Em Tu lly, M ean in g an d Context, p. 66.


A ESCRITA DA H IST RIA 285

in glesa, n os an os 70 e 80: t ran sfer iu a carga d e ed u car o s cid ad os


p ar a os valor es polticos, par a o fu n d o d o cor r edor d a academ ia e
p ar a os ap o sen t o s d os filsofos qu e estavam , m ais u m a vez, pr on t os
par a agarr-los.

Ir on icam en te (n a viso d a teoria de Gu n n ell, de qu e St r au ss,


Voegelin e A r en d t eram os pr im eir os alvos desta n ova h istria),
escritores com o St r au ss e seu s segu id ores estavam , com o vim os,
m ais b em sit u ad os par a r esistir a essa abdicao, d o qu e os aliados
d o s posit ivistas com o M erkl. A afirm ao de qu e h , objet ivam en
te, u m a n ica filosofia poltica verd adeira par a ser extrada m ed ian
te leitu ras esotricas d os gr an d es textos (a afirm ao m ais m em o-
ravelm en te associad a a St r au ss), n o logicam ente im possvel (n ada
alm d a reivin dicao de q u e h u m a fon te in falvel de d ou tr in a
m or al a ser en con t r ad a n a m ar gem direita d o Tibre). Em certo
sen t id o, St r au ss e Raw ls estavam am b os ten t an d o prover seu s
leitores com u m a filosofia poltica n ica, vlida, em b or a estivessem
u tilizan d o m t od os m u ito diferen tes para produzi-la. A sobrevivn
cia in stitu cion al d o st r au ssian ism o n os d ep ar tam en t os de cin
cia poltica n orte-am erican os n o por isso de m od o algu m
su r pr een d en te.

Deveria ser dito qu e o ideal de u m a n ova filosofia poltica qu e


p roveria a Am r ica m od er n a (e, por im plicao, sociedades sim i
larm en t e sit u ad as) com u m con ju n t o coeren te de valor es est
p ar ecen d o m u it o m en os plau svel em 1990 qu e em 1970. Vin t e
an os d e atividade filosfica im p r ession an t e serviram bast an t e par a
en fatizar a n atu reza d isp ar at ad a d os valores m od er n os, ap esar de
algu m a com p lacn cia ch ocan te a esse respeito, por parte d e algu n s
tericos liber ais. A b u sca m ais u m a vez, com o foi an tes d a ob r a
de Ar row , de u m a teoria qu e p o ssa acom od ar o p lu r alism o radical
d o s valor es (em b or a n in gu m atu alm en te su p o n h a qu e a cid ad a
n ia ir ou p od er ia decidir a qu est o). N esse con texto, n o seria
su r p r een d en te se as p essoas p assasse m a acreditar qu e, a*reflexo
em u m a literatu ra poltica existen te fosse o cam in h o p ar a se p en sar
acerca d o s valor es polticos e trazer a var iad a p op u lao de u m a
socied ad e liberal p ar a algu m equ ilb r io in telectual am plo; n a
286 PETER BURKE

verd ad e, ist m ais ou m en os o qu e Rich ard Rorty p r op e (em bora


a literatu ra relevan te p ar a ele seja m u it o m ais am p la qu e aqu ela
ab r an gid a p or Sabin e). Em b or a a r etrica com qu e Rorty fala sobr e
o ir o n ism o seja (apr opr iadam en t e) diferen te d o relativism o tm i
d o de escritores com o Sab in e, n o claro qu e h aja u m ab ism o
in telectual to gr an de q u an t o ele pod er ia su p o r .18
O relato qu e eu estava fazen do m an ifestam en te sob r e os
tericos d e ln gu a in glesa, e o decln io d a teoria poltica de ln gu a
in glesa n o in cio d o scu lo vin te e seu ren ascim en t o n o fin al d os
an os 60 d esem p en h am n ele u m papel crucial. A s qu est es em
debate n as diferen tes tradies in telectuais d a Fran a ou d a A lem a
n h a d esem p en h ar am (de in cio) u m papel m u ito p eq u en o n essas
d iscu sses d os an os 60, e Sk in n er , D u n n e P ocock sem p r e for am
u m p ou co resisten tes a qu alq u er ten tativa de vin cu lar seu t rabalh o
qu ele de tericos com o H ir sch (qu e atirou con tr a esses debates)
ou Koselleck . A pr in cipal razo d isso foi qu e, de seu p on t o de vista,
o objetivo im por tan t e a ser estabelecido a sim ilar id ad e m et od o
lgica en tre a h ist r ia d as idias e a h istr ia de ou tr as atividades
h u m an as. Foi isso qu e estava n o m ago d as repetidas ten tativas de
Sk in n er de an alisar as afirm aes poltico-tericas com oatos d o
d iscu r so e da em dian te a trat-las d o m esm o m od o com o m ais
h ist or iad or es m u n d an o s tratavam ou t r os t ipos de at os. A qu est o
m ais am p la de com o p od em os alcan ar u m a com p r een so h istrica
d a atividade h u m an a em geral n o foi su a pr eocu pao cen tral.
N o con tin en te, n o en tan to, essa era a qu est o ch ave, e fato
de a h ist r ia h u m an a con sist ir ao m esm o t em po d o ato e d a
elocu o, er a em geral aceitos com o certos. Dilth ey, p or exem plo,
em The Con struction of the H istorical W orld in the H u m an Studies,
t or n ou claro qu e a com p r een so e a in terpretao , pr in cip ais
tem as d a tradio h erm en u tica, est o r elacion ad as a trs t ip os de
e xp r esso: con ceitos, ju lgam en t os e estru tu ras m aior es de p en
sam en t o, aes e expr esses em otivas .19 Su a or ien tao (ou,

18. V er par t icu lar m en t e Rich ar d Rorty, Con tingency, lrony, an d Solidaricy, C am b r id ge,
1989, p. 80-1.
|>) W . n ilt h cy, Selected W ritings, C am b r id ge, ed. H .P . Rick m an , 1 976, p. 219.
A ESCRITA DA H IST RIA 287

m ais pr op r iam en t e, a de H egel) foi segu ida p or t od os os p ar


ticipan tes d o s debates germ n icos sobr e h erm en u tica. O d eb a
te m et od olgico in gls perm an eceu , assim , ob lqu o ao debate
con tin en tal, p ois a assim ilao de Sk in n er d a elocu o p ar a a
ao p od er ia en con t r ar u m .lar (d igam os assim ) ou n o cam p o de
H ab er m as ou n aqu ele de G ad am er . N a verdade, com su as refern
cias explcitas, r em on t an d o a JCollin gw ood, ele represen tava u m a
fr an ca r ecu perao de u m an tigo respeito in gls pela h erm en u tica
germ n ica.
P or e ssa razo, com o recen tem en te ob ser vou David H ollin -
ger20, a crtica a Sk in n er de u m pon t o de vist a ps-estruturalista
(com o as qu eixas der r idastas d e D avid H ar lan 21) falh a, pois se
p r ecisam os ter u m a h ist r ia d escon str u d a d as idias, devem os,
pelo m esm o in dcio, ter u m a h istr ia d escon str u d a de tudo, e
Sk in n er provavelm en te ficaria con ten te com est a con clu so, assu
m in d o a p r em issa com o verd adeira - algo sobr e o qu al su a
m et od ologia , estritam en te falan do, n eutra. Por ou tro lado, su a
prtica p r ofission al e algu m as de su as observaes exp r essas su ge
rem q u e ele en d o ssa pelo m en os a possib ilid ad e de se ad qu ir ir
algu m t ip o de com p r een so gen u n a d o qu e os agen tes h istr icos
est o fazen do; ou qu e u m a com p r een so deste tipo u m a su p o si
o de pr oced im en t o to p r ofu n d a de se ter algo a ver com os ou tr os
seres h u m an o s (a viso nter alia de escritores com o D avid son ) qu e
q u est ion ar su a veracidade sim plesm en t e assu m ir o tipo de
op in io r adicalm en te ctica com a qu al n in gu m p od e r ealm en te
con viver.22
A go r a p o d em os en ten der p or qu e a h ist r ia d o p en sam en t o
poltico, q u e realm en te tem sid o escrita con tr a esse fu n d am en t o
m et od olgico, m u it as vezes tem parecido a seu s detratores com o

2 0. T h e Ret u r n o f th e P rod igal: T h e P ersisten ce o f H ist or ical Kn ow in g , Am erican


H istorical Revieu/, 94, p . 610- 21, 1 9 8 9 . ,
2 1 . In tellectu al H ist or y an d th e Ret u r n o f Literatu re , Am erican H istorical Review , 94,
p . 5 8 1 - 6 0 9 ,1 9 8 9 .
2 2 . Q u e n t in Sk in n er , A Reply to m y Cr it ics , em Tu lly, M ean in g an d Context,
esp ecialm en t e p . 2 3 8 e 246-8.
288 PETER BURKE

m u it o m en os origin al e brilh an te d o qu e eles esper avam d os


m an ifestos m et od olgicos. Q u alq u er evidn cia qu e u m h ist or iad or
razovel aceitaria com o parte de u m a explicao d o p or q u u m
agen te h istr ico fazia algo ser aceitvel para u m h ist or iad or
m od er n o d o p en sam en t o poltico, e m u it as vezes n o h aver u m
m t od o claro e sim p les par a se deter m in ar o qu e con ta com o
evidn cia relevan te. U m b om exem plo d isso for n ecid o p or u m
pr ob lem a q u e os h ist or iad or es d o p en sam en t o poltico so em geral
ch am ad os a resolver - a qu est o de h aver ou n o u m a diferen a
su b st an cial en tre as ob r as pr od u zidas pelo m esm o au tor em
diferen tes pocas d a su a vida. Este o p r ob lem a d o fam oso coupure
pistem ologique n as con sid er aes alth u sser ian as de M arx; o
p r ob lem a d o r elacion am en t o en tre o Prncipe de M aqu iavel e seu s
Discursos, en tre as vrias redaes d a teoria poltica de H ob b es,
en tre os p r im eir os e os ltim os escritos de Locke sobr e a tolern cia,
en tre a Repblica e as Leis de Plato etc. (com o ilu str a essa lista,
dificilm en te h u m terico poltico im portan te, em relao ao qu al,
este n o seja u m p r ob lem a sign ificativo).

Eviden tem en te, algu m as leituras d os textos em qu est o os


recon ciliaro, e ou tr as exigiro qu e sejam m an t id os sep ar ad os. A
perspectiva de recon ciliao p od e em si parecer parte d a justificativa
p ar a u m a leitu ra particular, m as o m esm o p od e ocorrer com a
perspectiva d a sep arao - p or exem plo, p od er ia explicar p or qu e
u m au t or teria ab or d ad o d u as vezes o m esm o m aterial. N o h a
priori u m a su p o sio ou u m m od o (e n esse aspecto a coern cia
en tre o s textos p od e ser con sid er ad a diferen te d a coern cia in tern a
de u m texto e, n esse caso, o n u s d a pr ova fica p or con ta d aqu eles
qu e con sid er am qu e u m texto in tern am en te con traditrio). M as
difcil per ceber o qu e seria ad eq u ad o com o u m ar gu m en t o a
posteriori. N o provvel qu e n em a evidn cia in tern a, n em a
extern a en cerre o assu n t o. O qu e con ta com o evidn cia in tern a ir
se m od ificar, se a b on d ad e in terpretativa solicitar qu e p r et en d am os
u m a coer n cia en tre as ob r as, en q u an t o a evidn cia extern a, n a
au sn cia de u m a d eclarao in equ voca e con fivel d o p r p r io au tor
sob r e o r elacion am en t o en tre as ob r as (e eu d escon h eo tal
A ESCRITA DA H IST RIA 289

declarao p o r parte de q u alqu er gr an de terico), n o ir m od ificar


q u alq u er leitu ra plau svel delas.
N en h u m a teoria sobr e a m an eir a de in terpretar os textos
cob r ir este caso, p ois o qu e est em jogo aqu i a verdadeira
iden t id ad e de u m texto. Em u m a viso possvel, o texto o con ju n t o
com p let o de afirm aes de u m au tor sobr e u m t pico (particu lar
m en te se - com o foi verdade, p or exem plo, n o caso de M aqu iavel
- as ob r as em qu est o for am em certo m om en t o d ifu n d id as
sim u lt an eam en t e pelo autor), e em ou t r a viso o texto de cada vez
recebe u m n om e e tem r eper cu sso separadam en te. Em ain d a ou tra
viso, o texto tem cad a elocu o assu m id a separadam en te. Por qu e
u m a ob r a escrita d u r an te t an tos an os (com o O C apitai) deveria ser
con sid er ad a m ais com o u m a u n id ad e, d o qu e com o vrias peas
sep ar ad as, escritas em u m p er od o de t em po m ais curto (com o o
en saio d e M ill sob r e a Lib er d ad e e o Utilitarism o)?
O objetivo d essas observaes n o pr em d vid a a p o ssib i
lidad e de u m a escrita in teligen te e sen svel d a h ist r ia d o p en sa
m en to poltico, m as en fatizar qu e n o fin al ter de h aver algu m
ju lgam en to, p o r parte d o h istor iador , sobr e com o fazer seu relato
particular, e o q u e parece plausvel com o u m a m an eir a de u m ser
h u m an o se com p or t ar n essas cir cu n stn cias, o qu e n o pod e ser
decisivam en te ju st ificad o con tra u m a variedade d e ou t r os ju lga
m en t os diferen tes. A s qu alid ad es in telectuais n ecessr ias a u m
b o m h ist or iad or , an tes de 1969, so aqu elas n ecessr ias ap s 1969,
e n o deveria ser su r pr een d en te qu e as m elh or es h ist r ias d o
p en sam en t o poltico, p r od u zid as n as dcad as d e 70 e 80, t en h am
exib id o m u it o claram en te (n o t odo) seu s com pr om et im en t os m e
t od olgicos. O q u e n o foi m ost r ad o claram en te, en tretan to, foi a
con vico de q u e o q u e estavam escr even do era h istr ia, e n o a
exp osio de u m con ju n t o de valor es p ar a a cid ad an ia d o fin al d o
scu lo vin te.
H ISTRIA DO CORPO

Roy Porter*

Eu d isse qu e n o r am os t r on cos n em ped r as -


est m u it o b em . D ever ia ter acr escen t ad o qu e
t am b m n o so m o s an jo s, gost ar ia q u e f ssem os -
m as h o m en s r evest idos d e co r p os e gover n ad os p o r
n o ssas im agin aes.
Lau r en ce St er n e, Tristram Sh ancI}

Ressuscitando o corpo

Em u m livro pr ovocativo1, Leo St ein b er g ch am ou a aten o


p ar a d ois fatos: prim eiro, em u m a tradio d a pin t u r a florescen te
d u r an t e a Ren ascen a, Cr ist o foi em geral retratado t ocan d o, ou
sen o, ch am an d o a aten o p ar a o seu pn is. Segu n d o, os h ist o
r iad or es de arte con sist en tem en t e ign oraram essa n otvel for m a de
r epr esen t ao. St ein b er g explica a sign ificao d ou tr in r ia d o gesto:
ele foi d esign ad o p ar a assin alar a h u m an id ad e d o Filh o, o fato de
Ele ter sid o gerado, n o criado. M as ele n o est m en os in ter essad o

* A ssist en t e- sn ior d e H ist r ia d a M e d icin a d o In stitu to W ellcom e, em Lon d r es.


1. Leo St ein b er g, Th e Sexuality of Ch rist in R en aissan ce A rt an d M odem Oblivion , N ova
Yor k , 1 983.
292 PETER BURKE

em exp lor ar o p on t o cego d os h ist or iad or es de arte. A sexu alidade


d o cor p o de Cr ist o torn ou -se, p or assim dizer, in visvel , p or qu e
os est u d io so s op er am t ipicam en te den t ro de tradies interpretati-
vas, p ar a as qu ais os sign ificados qu e so m en tais, espiritu ais e
ideais assu m em u m a au tom tica pr iorid ade sobr e as qu est es
p u r am en te m ateriais, cor pr eas e sen su ais.
O p on t o essen cial de Stein ber g aplica-se de u m a for m a m ais
am p la. At h pou co tem po, a h istria d o cor po tem sid o, em geral,
n egligen ciada, n o sen d o dificil se perceber o por qu . P or u m lado,
os com p on en t es clssicos, e por outro, os ju daico-cristos, de n o ssa
h eran a cultural, avan ar am am b os par a u m a viso fu n d am en t al
m en te d u alist a d o h om em , en ten d id a com o u m a alian a m u it as
vezes an sio sa d a m en te e d o cor po, d a p siqu e d o som a; e am b as
as t radies, em seu s cam in h os diferen tes e por razes diferen tes,
elevaram a m en te ou a alm a e den egriram o cor p o .2 Esse u m
asp ect o totalm en te fam iliar d a m etafsica jda n o ssa civilizao, qu e
n o n ecessit a aqu i de elabor ao. Ela se in filtra fu n d o e exerce u m
p od er pen etran te: m esm o os escritores qu e b u scar am resgatar o
cor p o d a n eglign cia ou d a d eson r a, ain d a assim , em geral per pe
t u ar am as velh as h ier arqu ias. A ssim , com o su gere a m in h a epgra
fe, em m ead os d o scu lo dezoito Lau ren ce St er n e p o d ia defen der
os h o m e n s con tr a a cal n ia de n o ser em pu r am en te espiritu ais
(an jo s), m as ap en as at o pon t o d e dizer qu e eles est o revestidos
de co r p o s - u m a fr m u la qu e preserva o d u alism o tradicion al e
d eixa o cor p o de algu m m od o u m tan to secu n d r io e q u ase
aciden tal.3 St er n e n o diz qu e os h om en s so seu s cor p os, d o m odo"
q u e as fem in istas de h oje p od em falar de O u r Bodies, O u r Selves.4

2. clar o q u e este u m m o d o tolam en t e sim p list a d e se colocar u m a sit u ao b ast an t e


co m p licad a. P ar a as b ases in telect uais d e ssas h er an as cu lt u r ais, ver Be n n et t Sim o n ,
M ind an d M adn ess in An cien t Greece, It h aca, 1 978; E.R . D o d d s, Th e Greek s an d the
Irration al, Berk eley e Lo n d r es, 1 9 5 1 ; e p ar a o C r ist ian ism o , F. Bot t om ley, Attitudes
to the Body in W estern Ch risten dom , Lon d r es, 1979.
3. So b r e St er n e, ver Roy P orter, A gain st th e Sp le e n , em V aler ie Gr osven or - M yer (ed.),
Lauren ce Sterne: Riddles an d Mysteries, Lon d r es e N o v a Yor k , 1 9 8 4 , p . 84- 99; ].
Rod ger s, Id eas o f Life in T ristram Sh an dy : C o n t e m p o r ar y M ed icin e , tese d e P h .D .,
U n iv er sid ad e d e East A n glia, 1978.
4. P ar a u m a in t r od u o s p er sp ect ivas fem in ist as co n t em p o r n eas, ver Su san Brow n -
m iller , Fem ininity, Lon d r es, 1984.
A ESCRITA DA H IST RIA 293

A im p licao d e ssa lt im a ob ser vao qu e at u alm en t e h


ten tativas em m ovim en t o p ar a d em olir as velh as h ier ar qu ias
cu lt u r ais q u e pr ivilegiar am a m en te sob r e o cor po e, p or fora de
an alogia, san cion ar am sist em as in teiros de relaes de p od er
r egu lador -r egu lado. Esse p r oce sso d esm ist ificad or certam en te
est oco r r en d o , sen d o fcil ap o n t ar as p r ofu n d as m u d an as
cu lt u r ais n a lt im a gerao qu e su b ver t er am a p u r it an a e p lat
n ica su sp e io d o co r p o :5 a revolu o sexu al e a p er m issivid ad e
em geral, o cap it alism o con su m ist a, as crticas acu m u lad as, t an t o
pela con t r acu lt u r a d o s an o s 60, q u an t o pelo fem in ism o d os
70, e assim p o r d ian t e.6 Est a revolu o cu ltu r al t em sid o clar a
m en te in flu en t e - com o su gere o caso d o livro de T e n b e r g - n o
r ed ir ecion am en t o d a at en o d o s est u d io so s d a m e sm a m an eir a
p ar a lo n ge d as b em est ab elecid as su b d iscip lin as id ealist as com o
a h ist r ia d as id ias, e n o r u m o d a exp lor ao d a cu ltu r a
m at er ial , d a q u al faz parte a h ist r ia d o cor p o.

Est e n ovo em p r een d im en t o foi ben eficiad o p o r n u m er osos


est m u los. G r aas a seu m at er ialism o in trn seco, o m ar xism o
p r op or cion ou u m a m atriz frtil, e as ob r as n esta tradio, com o
Rabelais an d H is W orld, de M ikh ail Bakh tin , apr esen t ar am m od e
los in flu en tes d o cor p o en carad o com o u m foco par a a r esistn cia
e a crtica p op u lar es d os sign ificados oficiais.7 C o m su as am bies
de con st r u ir u m a h ist r ia total, e sim patias pelo pr ojeto de u m a
h ist r ia cien tfica biologicam en t e f n d am en t ad a, o sab er A n n aliste
p r om oveu p esq u isa em t od as as d im en ses d a vid a m aterial, desde

5. U m a d ep r eciao evid en tem en te au m en t ad a p elo recato t r ad icion al, p elo bow dleris-
m o etc. V e r P. Fryer, Mrs. Grun dy : Studies in En glisK Prudery, Lon d r es, 1 963; M .
Jaeger , Before V ictoria, Lon d r es, 1956.
6. P ar a in t e r p r e t a e s cr t icas d e t ais p r o ce sso s co m o m er as m o d ifica e s n o in t er ior
d o sist e m a exist en t e, n a v e r d ad e co m o d e ssu b lim ao r e p r e ssiv a ,, ver H cr b cr t
M ar cu se , O n e Dim en sion al M an , Lo n d r e s, 1 9 6 4 ; C . Lasch , Th e Cu lt u re o j
N arcissism , N o v a Yo r k , 1 9 7 9 .
7. V e r M . Bak h t in , R abelais an d his W orld, C am b r id ge, M ass., 1968; A. Sch m id t , The
Con cept o f N at u re in Man e, t r ad. B. Faw kes, Lon d r es, 1971.
294 PETER BURKE

o ber o at o' t m u lo.8 A an tr opologia cultural, tan to n a teoria,


q u an t o n a prtica, p r op or cion ou aos h ist or iad or es lin gu agen s par a
a d iscu sso d o s sign ificados sim b licos d o cor po, em particu lar
com o con textu alizados n o in terior de sistem as de m u d an a social9;
e de u m a m an eir a b em sim ilar , a sociologia10, e a sociologia m dica
acim a d e t u d o 11, en cor ajou os h ist or iad or es a tratarem o cor p o
com o a en cru zilh ad a en tre o ego e a sociedade. O fem in ism o
acad m ico ap on t ou p ar a as qu est es cost u m eir am en t e n egligen cia
d as ou r ep r im id as d o en foqu e m ascu lin o e fem in in o d a exper in
cia.12 E, n o m en os, o desen volvim en t o m acio d a d em ogr afia
h ist r ica d u r an t e a lt im a gerao n os im p s as rgidas estatsticas
vitais d e n ascim en to, cp u la e m or t e , a ser em en car ad as com o a
ch ave p ar a o en ten d im en t o de t od os os asp ect os de classe, cultura
e con scin cia.13
En tretan to, n s eviden tem en te n o esp er am os lan ar com
d escu id o t od os estes in gredien tes ju n t os"em u m a tigela d o sab er e
verificar o su r gim en t o au tom tico de u m a h ist r ia d o cor p o com o

8. V er P eter Bu r k e, Revolu t on in P op u lar C u lt u r e , em Roy P orter e M ik y ls Teich


(ed.), Revoluton in History, C am b r id ge, 1 986, p. 206-25.
9 . P ar a u m exem p lo d e in vestigao, ver P eter Bu r k e, The H istoricalA n th ropology ofEarly
M odem Italy, C am b r id ge, 1 9 8 7 ; extrem am en te teis so t am b m M ich ael M acD o-
n ald , A n t h r op ological P erspect ives o n th e H istor y o f Scien ce an d M e d icin e , em P.
C o r si e P. W ein d lin g (ed.), In form ation Sources in the History an d M edicin e, Lon d r es,
1 9 8 3 , p . 61-80.
10. B.S. T u r n e r , Th e Body an d Soety : Exploradon s in Social Theory, O xfo r d , 1 9 8 4 . O
livro d e T u r n e r at agor a a ten tativa m ais o u sad a d e se cr iar u m a sociologia d o
co r p o . H u m a est im u lan t e d escr io sob r e a n eglign cia d o co r p o n a liter atu r a, n o
en saio d e V ir gin ia W o o lf O n b ein g ill , em Collected Essay s, Lon d r es, 1 967, p.
193- 203, v. IV . P ara o s p r p r io s p r o b le m as d e W o o lf co m a in cor p or ao , ver S.
Tr om b ley , "Ai th at Sum m er Sh e W as M ad . V irgin ia W oolf an d her Doctors, Lon d r es,
1 981.
11. A m elh o r p e sq u isa e a m ais atu al Br yan S. T u r n er , M edicai Pow er an d Social
Kn ow ledge, Beverly H ills e Lon d r es, 1987.
12. C o m o u m ver bete bib liogr fico, ver o en saio d e Jo a n Sco t t n este volu m e.
13. A r t h u r I m h o f esteve fren te, n a ten tativa d e r elacion ar a d em ogr afia h istr ica tcn ica
a q u est es m ais am p las d a exist n cia social. V er , p or exem p lo, seu M et h od ological
P r ob lem s in M o d e m U r b a n G eogr ap h y : G r ap h ic Rep r esen t at ion s o f U r b a n M orta-
lity 1 7 5 0 - 1 8 5 0 , em Roy P orter e A n d r ew W ear (ed .), Problem s an d M eth ods in the
History o f M edicin e, Lon d r es, 1 9 87, p. 101-32.
A ESCRITA DA H IST RIA 295

u m pr at o p r on t o. A n atu reza e os con te d os d a h ist r ia d o cor po,


assim com o os m t od os p elos qu ais ela deve ser p esqu isad a, so
em si o s p o m o s d a discr d ia.

Abordagens

O s est u d io so s advertiram de qu e seria sim p list a d em ais assu


m ir qu e o cor p o h u m an o existiu etern am en te com o u m objeto
n atu r al n o pr ob lem t ico, com n ecessid ad es e d esejos u n iver sais,
afetado de m an eir as var iad as pela cultura e pela socied ad e (em u m a
poca, r ep r im id o , em ou tra, liber ad o etc.). T al d iviso gr osseir a
en tre n atu reza e cu ltura seria obviam en te in til; e seria equ ivocad o
- e ir n ico! - p r op or cion ar ao velh o d u alism o m en t e /co r p o u m a
n ova vida, ten tan do-se est u d ar a h ist r ia (biolgica) d o cor po
in d ep en d en t e d as con sid er aes (cu lt u r ais) d a experin cia e d a
exp r esso n a lin gu agem e n a id eologia.14
O p o n t o essen cial est b em estabelecido. Eviden tem en te deve
m o s en xergar o cor p o com o ele tem sid o viven ciado e exp r esso n o
in terior d e sist em as culturais particulares, tan to pr ivad os q u an t o
p b licos, p o r eles m esm os alterados atravs d os t em p o s.15 Se (par a
se ap o n t ar p ar a u m a qu est o bem berkeleyan a) os cor p os esto
pr esen t es p ar a n s, ap en as por m eio d a percepo qu e tem os deles,
en to a h ist r ia d os cor p os deve in cor p or ar a h ist r ia d e su as
per cepes. M as, com o certam en te p od er ia ser ar gu m en t ado, ain d a
q u e seja assim , isso n o sign ifica qu e a h ist r ia d o cor po an tes de
t u d o co m p o n h a u m pr ojeto n a h ist r ia d as idias ou em Vhistoire
des m entalits - p r eocu p ad a com as repr esen taes d o cor p o com o

14. A in t erpr et ao psico-fisiolgica d o co r p o eviden tem en te p o r si m esm a im por tan te.


V er Jo n at h an M iller, Th e Body in Question , Lon d r es, 1 9 78. P r ossegu e o d eb at e so b r e
a p o ssib ilid ad e d e as per sp ect ivas sociob iolgicas p od er em ilu m in ar a pesqu isa
h ist r ica.
15. W .I. W at so n , W h y I sn t t h e M in d - Bo d y P r ob lem A n cien t ?", etn Paul K. h cyern ben d
e G r o v e r M axw ell (ed.), M in d, M at ter an d M eth od, M in n en p oli, 19 66, p. 92 102;
L J. Rat h er , M in d an d Body in Eig/iteen Cen tury Medicine, U n u lr cs, 196S.
296 PETER BURKE

d istin t as (d igam os assim ) d as r epresen taes d o t rabalh o ou d o


poder . N a verd ade, tm sid o feitas ten tativas p ar a in terpretar a
h ist r ia d o cor p o essen cialm en t e com o a explicao d e su as
r ep r esen t aes n o d iscu r so, utilizan do-se as tcn icas ps-estru-
t u ralistas e d escon str u t ivistas d a an lise textu al.16 Acredito, n o
en tan to, q u e h u m perigo real em se levar m u ito lon ge esse
r ep d io teorizado d o p osit ivism o vu lgar.
A lgu m as d as explor aes m ais brilh an tes d a an at om ia d o
cor p o tm sid o os t r abalh os de crticos literrios e est u d iosos afin s,
en gajad os n a an lise d o d iscu r so e n a d escon st r u o textual,
d esp r ezan d o as r epr esen t aes alteradas d o ego in cor por ad o.
M as o ab an d o n o ir r espon svel d o em p ir ism o em pr ol d a teoria e
d a h erm en u tica tem su as pr p r ias ciladas, em particu lar o risco
de ext rap olaes descon textu alizadas, derivadas d o u so acrtico de
m atr ias n o represen tativas de evidn cia. U m exem plo de u m a
o b r a cap t u r ad a n est a ar m ad ilh a The Trem ulous Private Body, de
Fran cis Barker, u m a ten tativa cor ajosa, ab r an gen d o cin co scu los,
de in terpretar a h ist r ia d o cor po - n a ver d ad e su a d issolu o .17
Atravs de u m a leitura descon str u t ivista d o qu e parece u m a
am ost r a pu r am en te casu al de textos-ch ave selecion ad os d a cultura
eru dita (H am let, A n atom y Lesson de Rem b r an d t, Diary de Pepys
etc.), Bar k er an tecipa a gen eralizao de qu e o cor po, q u e foi u m
d ia u m ob jeto p blico, torn ou-se privatizado - com efeito o local
d a ver gon h a n arcisist a - n o in terior d a cu ltura b u r gu esa. N a
verd ad e, declara ele, o cor p o desapar eceu com plet am en t e com o
u m in st r u m en t o d e er ot ism o, sen d o su b st it u d o p elo livro . Essas
so con sid er aes p od er osas realm en te p ar a dedu zir de pou cos
textos exam in ad os em glor iosa p esq u isa a con sid er ao d a textura
d a h ist r ia n o sen t id o am p lo. A lm d isso, Bark er tem t an ta f em
seu m t od o de leitu ra h erm tica, textual e con cen t r ad a q u e siste
m at icam en te ign ora as p esqu isas d e ou t r os est u d io so s - u m a
id iossin cr asia qu e, com o ap on t ou J.R.R. Ch r ist ie, en tre ou tr as

1 6. V er R . Bar t h es, Le Plaisir du Texte, P aris, 1 9 7 3 ; J. D e r r id a, W riting an d Differen ce,


Lon d r es, 1978.
17. F. Bak er , Th e Trem ulous Private Body, Lon d r es, 1984.
A ESCRITA DA H IST RIA 297

coisas t r an sfor m a em u m a b ob agem su a avaliao d a pin t u r a de


R em b r an d t .18
O u t r as in terpretaes recen tes d a h ist r ia d o cor p o qu e se
servem pr in cip alm en t e d os preceitos d a an lise textual parecem
igu alm en te abertas objeo. The Fem ale Body in W estern Culture,
u m volu m e d e en saios q u e se esten de d esd e a G n ese at Ger t r u d e
St e in , alard eia o local d aq u ilo qu e o ed itor ch am a de (Re)escre-
ven d o o C o r p o , e en fatiza o m od o com o o cor po deve ser
en car ad o, n o com o u m ob jet o de car n e e o sso , m as com o u m a
con st r u o sim b lica .19 M u ito bem . M as m u it os de seu s colab o
rad or es vo adian te n a su p o sio qu e su st en ta o livro de Barker,
d e q u e a difcil elu cidao d e u m p equ en o corpus de textos clssicos
p r op or cion ar reflexes privilegiadas sobr e os pr ob lem as e p ar ad o
xo s d a experin cia de m an eir a geral. Essa u m a su p osio d bia,
p ar a n o dizer arrogan te. A ssim , u m en saio com o Speak in g
Silences: W om en s Suicide' deixa de exam in ar o qu e algu n s n ovelis
tas n os relatam d a con scin cia fsica de su as h er on as su icid as par a
oferecer con clu ses gerais sobr e a experin cia d o su icdio fem in in o
n a vid a real, n o levan d o em con ta u m cor po su b st an cial de
p e sq u isa em pr ica d os t est em u n h os de autn ticas su icidas qu e n a
ver d ad e con trad izem os ach ad os ap r esen t ad os.20
U m exem p lo d esse gn er o n o m ais satisfatr io The Body in
Pain (qu e m od est am en te apr esen t a o su b tt u lo de The M ak in g an d
Un m ak in g of the W orld), de Elain e Scarry.21 C o m b in an d o a an lise
filosfica com a literria, Scar r y exam in a as repr esen taes in telec
tu ais, artsticas e cu ltu rais d a d o r fisicam en te localizada a partir d a

18. O sab er d e Bar k er glor iosam en t e d er r u b ad o em J.R .R . Ch r ist ie, Bad N ew s for th e
Bod y , Ar t History, 9, p. 263- 70, 1986.
19. S . R Su le im an (ed .), Th e Fem ale Body in W estern Cult ure, C am b r id ge, M ass., 1 986,
2 (in t r od u o d o editor).
2 0 . M ar gar et H igon n et , Sp e ak in g Silen ces: W o m e n s Su icid e , em Su leim an (ed.), Th e
Fem ale Body, p . 68- 83; m u it as d as asser t ivas ali feitas sob r e m u lh er es su icid as qu e
so ab an d o n ad as p o r h o m e n s vo con t r a a cu id ad o sa an lise em p r ica d e O live
A n d e r so n , Suicide in Victorian an d Eduiardian En glan d , O xfor d , 1987.
21. Elain e Scarr y, Th e Body in Pain . Th e M akin g an d Un m akin g of the W orld, N o v a Yo r k
e Lon d r es, 1985.
298 PETER BURKE

Bb lia, p assan d o p or M arx, at ch egar aos d ias atu ais. O objetivo


d e seu texto su b st an cial estabelecer q u e in eren te essn cia d a
d o r o fato d e ela ser in exprim vel. Ela n os apr esen t a essa
con clu so, n o ap en as com o u m a n ova in terpretao, m as com o
u m a reflexo privilegiada em u m rein o d a experin cia h u m an a
con h ecid o p o r t od os, m as com p r een d id o apen as p or p o u co s. M as
o elitism o rarefeito certam en te n egad o p elos verd adeiros relatos
d e d o r (qu e, lon ge de ser em in expr im veis , so com freq n cia
exp r esso s com exatido e eloq n cia) qu e as p essoas com u n s n o
p assad o n os legaram em gr an d e ab u n d n cia. E claro qu e par a
algu m q u e asp ir a m ais alta exegese in telectual, a p esq u isa
em pr ica pod e, com o o pr p r io cor po, parecer gr osseir a e vu lgar.
En tretan to, p ar a os h ist or iad or es realm en te p r eocu p ad os com a
m an eir a com o as p e sso as reais sen t em dor , u m a ob r a com o
Geschichte unter der H au t, de Bar b ar a D u d en - an lise pion eir a
d as exper in cias de d oen a de q u ase d u as m il m u lh er es n a
A lem an h a, n o in cio d o scu lo dezen ove, pr eservadas atravs d os
registros m d icos gu ar d ad os p or seu m dico, D r. St orch - oferece
u m avan o esclareced or .22
Est certo qu e os est u d iosos sen sveis in sist am n a com plexid a
d e con ceitu ai d a h ist r ia d o cor po. M as pelo m en os to im por
tan te evitar flu tu ar n a estr atosfer a d a an lise d o d iscu r so e d escon
sid er ar os m ateriais d ispon veis m ais cot id ian os e tan gveis. E de
fato p r ecisam os n o ser to n egligen tes sob r e as p ossib ilid ad es de
se in vestigar a h ist r ia d o cor po, atravs d o u so de m t od os
em pr icos m u n d an o s. E claro qu e em m u it as qu est es n o ssa
in for m ao irrem ediavelm en te escassa. Q u e p osies de coito as
p essoas u savam n o scu lo dezesseis, ou n o dezoito?23 Dificilm en te
sab em o s. O pr im eir o registro escrito de d ir ios e cartas , em
gr an d e parte, reticen te - e on d e eloq en t e, provavelm en te, n o

2 2 . Bar b ar a D u d e n , GescKicKte un ter der H au t , St u t t gar t , 1 9 8 7 . D u d e n t am b m m ost r a


co m o seu gr u p o d e m u lh er es com p ar t ilh ava d e u m a viso d e se u s p r p r io s co r p os
co m o d in m ico s e p o d e r o so s, o s gr an d es cen tr os d a criao d a vid a.
23. V e r a d iscu sso n a in t r od u o a G .S. R o u sseau e Roy P orter (ed.), Sexu al Underw orlds
o f the En ligh ten m en t, M an ch est er , 1987.
A ESCRITA DA H IST RIA 299

represen tativo; e ain d a h razes b vias p ar a u m ceticism o


sau dvel em relao utilizao d o t est em u n h o de fon tes com o
gravu ras p or n ogr ficas ou m an u ais de acon selh am en t o.24 A lm
d isso, m esm o q u an d o tem os d ispon veis n u m er osas fon tes, estas
r equ er em u m a in terpretao sutil e ain d a assim p od em m istificar.
Q u an d o lem os em registros de ad m isso h ospit alar qu e as m u lh e
res er am com u m en t e adm itid as n as en fer m ar ias, n os scu los
dezoito e dezen ove, sofr en d o de h ist eria , q u ase sem p re n o est
claro o q u e precisam en te, se qu e h avia algo, estava fisicam en te
er r ad o; elas p od iam ter exper im en t ado par alisia parcial, som tica
ou p sicossom t ica; p od iam sobr et u d o ter est ad o sobr ecar r egad as
de t r ab alh o ou su b alim en t ad as (a h isteria , ap esar d o esteretipo
com u m , er a u m a con d io com u m , tan to ao p ob r e q u an t o ao rico).
Isso p od e pr ovar u m exem plo em qu e o r tu lo d a d oen a serviu
com o p ou co m ais qu e u m a sen h a adm in istr ativa par a assegu r ar a
ad m isso . Ser ia u m em pr een d im en t o ar r iscado esp er ar qu e n o sso s
registros d e d iagn st ico m d ico n os p r op or cion assem u m a h ist r ia
d as d oen as con fivel, objetiva e ep id em iolgica.25

A p e sar d e tais dificu ldades, u m a en or m e qu an t id ad e d e in for


m ao su ficien tem en te con fivel sobrevive, par a perm itir a con s
tru o d e perfis segu ros d a estatstica vital d os cor p os n o p assad o.
M ais fu n d am en t alm en te h , claro, registros de b at ism os e
en terr os p ar a m u it as partes d a Eu r opa, d o in cio d o s t em pos
m o d er n o s em dian te, a partir d o s q u ais os est u d iosos desen volve
r am t cn icas p ar a se extrair in d cios con fiveis d os n dices de
n atalid ad e e m or talidade, fecu n didade, fertilidade, crises de m or t a
lid ad e r elacion ad as a d oen as e assim p or dian te; a lei de assist n cia
p b lica e os registros h ospit alar es t am b m abr em jan elas p ar a a
h ist r ia d a r esist n cia e d a en fer m idade e p ar a o preo p ago pelo

2 4 . P ar a u m a in t r od u o a tais fon t es, ver R. M accu b b in (ed.), Unauth,orized Sexual


Beh av ior durin g the Enligh ten m en t, p u b licao especial d e Eighteenth Cen tura Life, m aio
d e 1 985.
2 5 . V e r G . R isse , H yst er ia at th e Ed in b u r gh In fir m ar y , M edicai History, 32, p . 1-22,
1988.
300 PETER BURKE

t r ab alh o d u r o .26 M as, alm d isso, sobrevivem ar qu ivos particulares


q u e for n ecem in d icad or es extrem am en te delicados.
P or exem plo, existem in m er os livros de ad m isso p ar a orfa
n atos e escolas, alm de registros de recru tam en to par a o exrcito
e a m ar in h a, ab r an gen d o u m per od o de vrios scu los. N o m eio
deles, tem os acesso id ad e e ao p eso de algu m as dezen as de
m ilh ar es de in divd u os. Aq u eles d a In glaterra qu e sobrevivem
for am p r ocessad os p ar a pr op or cion ar u m perfil coletivo d a p r op or
o id ad e /p e so de m en in os e rapazes, alterada n o decorrer d as
geraes. T e n d o com o b ase a in vestigao con tr olad a de tais d ad os
fsicos, p od em ser feitas extrapolaes sobr e m u d an as n a in gesto
alim en tar, tan to qu alitativa q u an t o qu an titativa, gr ad ien tes de
ad ap tao etc. O s aspect os fsicos pod em oferecer u m n dice m ais
con fivel d o qu e os salr ios par a o estabelecim en to das alteraes
n o p ad r o real de vid a.27
D a m esm a form a, p ossu m os u m registro fotogrfico qu e
d ocu m en t a, agora, q u ase u m scu lo e m eio dos asp ect os fsicos d as
p essoas. U m a vez m ais, n o h n ecessid ad e de ridicu larizar as
m s-in terpretaes q u e r esu ltar iam de u m a in gn u a con fian a n a
veracid ad e d as im agen s visu ais; claro qu e a cm era m en te, ou,
m ais precisam en te, as fotografias n o so in st an tn eos d a realida
de; m as, com o as pin t u r as, com p em artefatos cu ltu rais qu e
t r an sm it em com p licad os sin ais con ven cion ais cod ificad os aos lei
t or es de prim eira lin h a.28
M as este em b ar go se aplica m ais a algu m as fotografias qu e a
ou t r as. Retratos p o sad o s captam com o as p essoas d esejam ser
lem b r ad as, tod as lim p as e em b on ecad as em seu m elh or aspect o
d om in gu eir o. M as os fotgrafos vitor ian os t am bm gost avam de

2 6 . V e r d assicam e n t e E.A . W r igley e R .S. Sch ofield , Th e Population History o f En glan d


1 5 41- 1870, Lon d r es, 1982.
27. Rod er ick Flo u d , Ken n et h W ach t er e A n n ab e ll Gr egor y , Height, H ealth an d History,
C am b r id ge , 1990.
2 8 . P ara o s p r o b le m as d e in terpr etao d e tal evidn cia, ver D .M . Fo x e C . Law ren ce,
Photograph ing M edicin e: lm ages an d Pow er in Br itam an d A m erica since 1 8 4 0 , Spr in g-
field, C o n n ., 1 988. P ara in terpr etaes valiosas, ver D avid P iper, Th e En glish Face,
Lo n d r es, 1957 e Personality an d the Portrait, Lon d r es, 1972.
A ESCRITA DA H IST RIA 301

fazer d ocu m en t r ios casu ais de in st an t n eos de rua, e esses


captavam as p esso as em seu s m ovim en tos e atitudes d o cotidian o;
com o r esu lt ad o, r egistraram tais asp ect os com o lin gu agem d o
cor p o e esp ao social d e u m a m an eir a m ais in form ativa qu e
q u alqu er texto im p r esso. O arqu ivo fotogrfico revela e con fir m a
m u it a coisa sobr e as t ran sfor m aes fsicas d a con d io h u m an a
n os t em p os m od er n os (en velh ecim en to, defor m id ad es, m n u tri
o etc.), e tam b m o qu e G offm an ch am ou de apr esen t ao d o
ser (lin gu agem cor poral, gest os e a apr opr iao d o esp ao fsico).29
A s fotografias p er m an ecem est r an h am en t e su b exp lor ad as com o
u m recu r so h istrico.
A b u sca d a h ist r ia d o cor po n o , portan to, som en t e u m a
qu est o He tritu rar as estatsticas vitais sobr e o fsico, n em apen as
u m con ju n t o de m t od os p ar a a decodificao d as r epr esen t a
es. E an tes u m ch am ad o par a a com p r een so d a ao recproca
en tre os d ois. N o m u n d o, q u an d o su r pr een d em os o olh ar su per ior
d o rico sob r e o pobr e, este gesto era tan to fsico qu an t o sim blico;
os n o b r e s (acim a de t u do, su as altezas) eram tipicam en te
cen tm etros m ais altos - u m a van tagem ain d a au m en t ad a pelos
trajes im p on en t es - vest u rio e adereos - com qu e se perm itiam
ad or n ar seu s cor p os.
D ad a a ab u n d n cia d a evidn cia dispon vel, per m an ecem os
in crivelm en te ign oran t es sob r e a m an eir a com o os in divdu os e os
gr u p os sociais exper im en tavam , con tr olavam e projetavam seu s
egos in cor p or ad os. C o m o as p essoas in terpretavam o elo m iste
r ioso en tre o ego e su as exten ses? C o m o ad m in ist r avam o cor
p o com o u m in term edir io en tre o ego e a sociedade? Algu m as
tradies in telectuais pod er iam se com pr ovar frutferas n a p r om o
o de tais explor aes.
O s socilogos d o cor p o ain d a con sid er am a ob r a de W eb er
valiosa, p ois u m a d as r esistn cias estveis de su a avaliao d a tica
pr otestan te est n a revelao de com o o q u e p od er ia ser assu m id o

29. V e r E. G o ffm an , Stigm a, Notes on the M an agem en t of Spoiled Identity, H ar m on ds-


w or th , 1 9 6 8 ; idem , Th e Presentation o f Self in Everyday Life, Lon d r es, 1959; idem,
Strategic In teracdon , O xfor d , 1 970; idem, In teraction R itu al, Lon d r es, 1972.
302 PETER BURKE

an tes com o com p r om etim en t os (qu est es de salvao e ju stificao)


d ou t r in r ios abst r atos (d esen car n ad os) torn aram -se de tal for m a
in tern alizad os par a terem p r ofu n d as im plicaes n o con tr ole e n a
d iscip lin a p essoal d o co r p o .30 Por ou tr o lad o, a psico-h istria n os
m old es fr eu d ian os ap on t ou par a u m a cadeia de con seq n cias
com plet am en t e in versa, m ost r an d o com o as atitu des par a com o
m u n d o em geral so com u m en te pr ojees d os m o d o s com o as
p esso as lid am com su as pr p r ias fu n es cor p or ais, r evelan do
assim as lu tas in teriores en tre a con scin cia - acim a d e t u do, o
in con scien te - e su a exp r esso fsica. M esm o qu e gr an d e parte d a
psico-h istria per m an ea viciada pelo dogm tico r ed u cion ism o
ed ip ian o e seja extrem am en te especulativa, su a in tegrao tem tica
d o in terior e d o exterior, d o pr ivad o e d o p blico, altam en te
su gestiva.31
A lm d isso, algu m as ou tras ab or d agen s n o in terior d a socio
logia par ecem particu larm en te d ign as d a aten o d os h ist or iador es.
A fen om en ologia e a et n om et od ologia pr om over am am b as pr ogr a
m as p ar a a an lise de en con t r os n t im os in ter p essoais qu e (ao
con tr r io, d igam os assim , d o fu n cion alism o p ar son ian o) pr est am
a devid a aten o ao d esem p en h o d o cor p o com o u m r go de
com u n icao: con ver sam os com n o sso s cor pos. E cor ajosas ten ta
tivas tm sid o feitas p ar a aplicar tais m t od os a apr esen t aes
sistem ticas e p b licas d o s egos sociais em com u n id ad es h istr icas
especficas, com o p or exem plo n a an lise de Rh ys Isaac d os estilos
de vid a n a Vir gn ia colon ial.32 M esm o assim , a fren te de p esq u isa
atu alm en te est, q u an d o m u ito, irregular. P oucas reas particulares
t m r eceb id o aten o e a m aior ia de n s est n o escu ro.

3 0 . P ara a co n st r u o d o Ego, ver P .M . Sp ack s, Im agin in gaSelf, C am b r id ge, M ass., 1976,


esp ecialm en t e capt u lo 5; J.N . M o r r is, Version s of the Sei/, N o v a Yor k , 1 9 6 6 ; S.D .
C o x , "T h e Stran ger W ith in Tfiee: Th e Con cept of Self in Late Eighteenth Cen tura
Literature, P ittsbu r gh , 1 980; J.O . Lyon s, Th e lnvention o f the Self, C ar b o n d ale , 1978.
31. V e r Lioyd D e M au se, Th e Neui Psychohistory, N o v a Yor k , 1 9 7 5 . Devid E. St an n ar d ,
Sfirin kin g History: O n Freud an d the Failu re of Psychohistory, N o v a Yo r k e O xfor d ,
1 9 8 0 afir m ou qu e a psico-h istr ia d esapar eceu .
32. V er , p o r exem p lo, Rh ys Isaac, Th e T ran sform ation of V irgn ia 1 7 0 0 1 8 0 0 , C h ap ei
llill, 1981.
A ESCRITA DA H IST RIA 303

N o m ago deste artigo vou m e ded icar a algu m as reas especiais


d o p r ob lem a, p ar a ilu m in ar algu n s cam p os poten cialm en te frut
feros p ar a u m a h istr ia d o cor p o e par a a avaliao d as im plicaes
d a p esq u isa atual.

Corpo e mente

de im p or tn cia b sica u m a com p r een so d o local su b or d i


n ad o, d est in ad o ao cor p o n o s sistem as de valor religioso, m or al e
social d a cu ltu ra eu r opia tradicion al. M u ito an tes de Descar tes,
u m d u alism o fu n d am en t al in vadiu a m entalit ociden tal; ser h u m a
n o sign ificava ser u m a m en te en car n ad a ou , n a for m u lao d e Sir
T h o m as Brow n e, u m an fb io. E u m d u alism o qu e m u it os
p en sad or es con sid er am p ar ad oxal e m istificador, devido radical
in com p r een sib ilid ad e d as in terseces en tre a m en te e a carn e. N o
ob st an t e, tal d u alism o tem sid o u m a fora p r ofu n d am en t e m ode-
lad or a d o u so lin g stico, d o s esq u em as classificatr ios, d a tica e
d o s sist em as de valor. A m en te e ao cor p o tm sid o d esign ad os
atr ibu tos e con ot aes distin t os. A m en te can on icam en te su p e
rior m atria. O n t ologicam en t e, por isso, a m en te, o desejo, a
con scin cia ou o ego tm sid o in d icad os com o os gu ar dies e
govern an tes d o cor po, e o cor po deve ser seu criado. M as este
esq u em a t em u m cor olr io crucial: q u an d o, com o u m servo
d esob ed ien t e, o cor po se rebela, n o so os p u n h os, ps ou d ed os,
os ofen sor es n ecessar iam en t e con sid er ad os cu lp ad os, m as as fa
cu ld ad es m ais n ob r es cu jo dever era t-los con tr olad o ad eq u ad a
m en te. E u m fato qu e cria p r ofu n d as t en ses par a t od os os sistem as
de con tr ole p essoal (p or exem plo, regim es d e edu cao ou p u
n io).33
Em asp ect os m ais im por tan t es, esta su b or d in ao h ier rqu ica
d o cor p o m en te sistem aticam en te d egr ad a o cor po; seu s apetites

33. A ssim , t o d as as for m as de m at er ialism o p r ovocam d ilem as sob r e a r esp on sab ilid ad e
p e ssoal. P ar a o Ilu m in ism o , ver Lester Cr ock er , A n A ge o f Crisis: M an an d W orld in
Eigh teen th Cen tu ra FrencK Th ough t, Balt im or e, 1959.
304 PETER BURKE

e d esejos so en car ad os com o cegos, ob st in ad os, an r qu icos ou


(n o Cr ist ian ism o) r adicalm en te p ecam in osos; pod e ser en car ad o
com o a p r iso d a alm a. Por isso o cor p o facilm en te ofen de,
com et en d o o m al ou atos cr im in osos. M as devido a su a verd ad eira
n atu reza (sen d o im perfeito, at bestial) ele pode, par adoxalm en t e,
ser pr on t am en t e d escu lp ad o (a fraqueza d a carn e). A m en te (o ego,
o d esejo ou a alm a), ao con trrio, devido ao seu ofcio m ais n obre,
ob r igad a a ascen d er acim a de tal desor d em , de tal gu erra civil
in tern a; se im plicada, a von tad e, idealm en te livre e n obre, parece
ain d a m ais cu lp ad a de ofen sa. A qu est o de pr ecisam en t e com o
at r ib u ir h o n r a e vergon h a, deveres e r esp on sab ilid ad es, respectiva
m en te m en te e ao cor p o tem sid o crucial para a avaliao d o
h om em com o u m ser racion al e m or al n o in terior d e sist em as de
t eologia, tica, poltica e ju r ispr u d n cia, tan to tericos qu an t o
p r t icos.34
N o scu lo dezessete, u m a m u lh er sofr e de alu cin aes; seu
com p or t am en t o excn trico e bizarro. O s con t em p or n eos con
cor d am qu e ela est doen te, n a verd ade qu e ela est at acada de
m elan colia ou lou cu ra. M as qu e espcie de aflio essa? P oderia
ser u m d ist r b io d a su a m en te. N esse caso, provavelm en te seria
en car ad o com o algu m a for m a de p o sse sso d em on aca.35 M as a
idia de tal in vaso sat n ica era claram en te per igosa (n o caso de
u m a b r u xa su speita, exigiria u m ju lgam en t o ou, m ais geralm en te,
im plicava em dan ao). H ou ve assim u m a b oa razo p ar a se
an tecip ar u m con tr ad iagn stico: em vez d isso a lou cu r a er a vista
com o som tica em su a origem , talvez o p r od u t o de u m ferim en to
n a cab ea ou de u m a en fer m idade in testin al (m elan colia = lite
r alm en te u m excesso de bile n egr a). Eviden tem en te, er a de
q u alq u er m od o h u m ilh an t e ser d iagn ost icad a com o u m p r ob lem a
d o s in test in os (Sw ift, P ope e ou t r os satricos ridicu larizaram os
soi-disant poet as de gn io de su a poca com o n o sen d o realm en te

34. R oger Sm it h , T rial by M edicin e: ln san ity an d Responsibility in V ictorian T rials,


Ed in b u r gh , 1981.
35. D .P . W alk er , Sp irit u alan d Dem onic M agicfrom Ficin o to Cam p an ella, Lon d r es, 1958;
Keit h T h o m as, Religion an d the Decline of M agic, H ar m o n d sw o r t h , 1978.
A ESCRITA DA H IST RIA 305

p o ssu d o s p o r aflatos, m as ap en as sofr en d o de flatuln cia); m as,


ao con tr r io d a p o sse sso satn ica, a d oen a som tica tin h a a
vlvu la d e escape de n o pr au tom aticam en te em risco u m d estin o
espiritu al, u m a alm a im ortal. D iscu t in d o tais qu est es, h ist or iad o
res per spicazes d a in san id ad e com o M ich ael M acD on ald d em o n s
t raram os per igos d o an acr on ism o. O qu e p ar a o scu lo vin te
parecia m u it o b em ser u m sin al de d oen a m en tal, e p or isso,
parte d o r am o da psiqu iatr ia, poder ia ter sid o in terpretado com o
u m a in d isp osio fsica h trs scu los atrs; os lim ites d o cor po
so flu id o s.36
Q u e st es d a relativa r esp on sab ilid ad e d o cor p o e d a alm a
con fu n d iam as ten tativas de explicar e con ter a en fer m idade. N os
ju lgam en t os d as b ru xas n os scu los dezesseis e dezessete, era crucial
d et er m in ar se os fen m en os d a p o ssesso er am devidos doen a,
fr au d e o u a Sat. E a ten d n cia, fortem en te d efen d id a pela
p r ofisso m dica, era cada vez m ais en fatizar as cau sas or gn icas
p ar a aq u ilo q u e agor a ch am ar am os sem p re de d oen a m en tal .
A von t ad e era assim garan t ido u m libi, e o cor po, q u an d o doen te,
era m ais pr on t am en t e d escu lpad o, pr ecisam en te p or qu e era m ais
b aixo d o q u e a m en te teria sido.
D o is scu los m ais tarde, as percepes d as relativas r esp on sa
b ilid ad es d a m en te e d o cor po n o h aviam se alterado m u ito. N a
p oca vitor ian a, tan to os leigos q u an t o os pr ofission ais eram m ais
in clin ad os a d esign ar diretam en te com o per tu rbao m en t al o
d esar r an jo d a con scin cia. C o m o decln io d a cren a literal em Sat
e n o fogo d o in fern o e o fim d o s ju lgam en t os d as b r u xas - em
su m a, com u m certo grau d e secu larizao - arriscar-se a u m tal
d iagn st ico n o m ais provocava tais espectr os. N a verdade, a
em er gn cia d a p sicoterapia criou u m n ovo ot im ism o d e p r ogn s

3 6 . P ara o s co n t ext os in telect uais e cu lt u r ais d e ssas idias d e lou cu r a, ver M ich el Fou cau lt,
M ad n ess an d Civ iliz ation : a H ist or j of ln san ity in the A ge of Reason. 'radu zido p or
Rich ar d H o w ar d , N o v a Yor k , 1 9 65; M ich ael M acd on ald , M y stical Bedlam : M adn ess,
A n xiety an d H ealin g in Seventeenth Cen tura En glan d, C am b r id ge, 1 9 8 1 ; fu n d am en t al
aq u i G .S. Rou sseau , P sych ology, em G .S. R o u sse au e Roy P orter (ed.), The
Ferm en t o f Kn ow ledge, C am b r id ge, 1980.
tico: as en fer m id ad es d a m en te p od er iam ser tratadas e cu r ad as
(assim afirm avam os psiqu iat r as pr ogr essistas) m ais facilm en te qu e
aqu elas d o cor po. b vio qu e a n ova t en d n cia a se at r ibu ir a
r esp on sab ilid ad e d a in san id ad e a d ist r b ios d a con scin cia pod er ia
car regar com ela for m as distin t as de estigm a e cen su r a (t od os
t in h am o dever de govern ar su a m en te). M as u m a n ova sim patia
se desen volveu paralelam en te. A s sociedades por d em ais in dividu a
listas e p r ession ad o r as (era explicado) criavam gr an d es expectativas
e r d u as r esp on sab ilid ad es; viver n a alta sociedade gerava alta
an sied ad e. A ssim , sob cir cu n st n cias apr op r iad as, as per tu rbaes
m en t ais ou , com o for am m ais tarde ch am ad as, os colap sos n ervo
so s, p od er iam in clu ir isen o social e d esper t ar sim patia, ou
m esm o distin o. Por isso, a p assagem de d ois scu los testem u
n h ou p r ofu n d as m u d an as n os m ap eam en t os d a m en te e d o cor po
e os r eagr u pam en t os de su as relaes com en or m es im plicaes
par a a poltica e p ar a a terapia.

N o d evem os con fu n d ir e ssas m u d an as n as explicaes com


o p r o gr esso p osit ivo d a cin cia m dica: n en h u m a r u p t u r a cien t
fica com p r o vo u os r espect ivos p ap is d a m en te e d o cor p o n a
ao d ir ecion ad or a. Elas an tes d eviam ser vist as com o sin ais de
r eor ien taes cu ltu rais qu e r epen savam as caractersticas d a m en te
e d o cor po. Este objetivo, qu e se aplica a revises cu ltu rais m ais
am p las, igu alm en te pertin en te ao pr ob lem a d e in terpretao de
e p isd ios particu lares.
T o m e m o s Freu d. N o in cio de su a prtica psiqu itr ica, Freu d
con clu iu qu e m u it as de su as pacien tes n eu rticas h aviam sid o
at acad as sexu alm en t e q u an d o crian as; isso foi o q u e elas lh e
d isser am . P or razes com plicad as, algu m as pr ofission ais, algu m as
p esso ais, Fr eu d ab an d on ou essa in terpretao, ad ot an d o em vez
d isso a op in io de qu e o s relatos d as m u lh er es n o er am acim a de
t u d o lem b r an as, m as an tes fan tasias, en raizadas n o in con scien te,
sob r e acon tecim en tos t rau m ticos, qu e n a verdade jam ais ocorre
r am . A ssim , d esen volven d o u m a teoria d e d esejos r epr im id os,
Freu d d eu or igem psican lise. P or isso ele p asso u d e u m a
explicao essen cialm en t e som tica (o at aqu e verdadeiro) d a etio-
A ESCRITA DA H IST RIA 307

logia d o d ist r b io m en tal, p ar a u m a explicao localizada apen as


n a m en te; e p r op s u m tratam en to igu alm en te psiqu itr ico, a
cu r a pela con ver sa . A gr an de m aior ia d os ob ser vad or es d e Er n est
Jo n e s em d ian t e elogiou Freu d por su a reflexo su post am en t e
p r ofu n d a, n o d ir ecion am en t o d a aten o p ar a lon ge d a vid a d o
cor p o e p ar a aqu ela d a con scin cia. P odem os, con tu d o, con sid er ar
este elogio com o refletin do o arraigado privilgio d o in telectual
sob r e o fsico. A in terpretao d a m u d an a das explicaes de
Fr eu d u m a qu est o ab solu tam en t e m ais com plicad a.37
A ssim sen d o, as relaes m en te/cor p o n o so in atas , m as
depen d en tes d a cultura. Este relativism o exem plificado por u m a
n otvel distin o cultural en tre a experin cia ociden tal e a ch in esa
n a atribuio da en ferm idade, o qu e foi m ostr ad o pelo h istoriador
e an troplogo de m edicin a, Ar th u r Klein m an . U m am erican o d o
scu lo vin te sente-se deprim ido; ele n o con su lta u m cln ico geral,
m as u m psicoterapeuta; diagn osticado com o sofren do de u m
d ist rbio psiquitrico, algum tipo de n eurose; o terapeuta in vestiga
su a h istria de vida para recuperar su a felicidade. A p essoa equiva
len te n a Ch in a, ao con trrio, atribui u m a en ferm idade com parvel
a u m a d esor d em e a u m a cau sa fsicas. Seu m dico con firm a qu e su a
doen a orgn ica (pode ser ch am ada de n eu rasten ia) e prescreve
rem dios. A p on t ad o com o vtim a de u m a doen a som tica,
perm itido ao ch in s assu m ir o papel do doen te, e pode, por isso,
m erecer sim patia e aten o. A o con trrio, se ele alegasse, com o seu
cor r espon d en te am erican o, algu m a form a de perturbao m en tal,
teria sid o u m a ad m isso terrvel e debilitan te de defeito e desvio de
carter, o qu e lh e teria trazido estigm a e d esvan t agen s.38

3 7 . So b r e Fr eu d , ver H .F. Ellen ber ger, Th e Discovery oft h e Un con scious: the History an d
Evolution ofD y n am ic Psychiatry, N o v a Yor k , 1971; R.W . Clar k , Freud: The M an an d
the Cau se, Lo n d r es, 1 98 2 ; F r an k J. Su llow ay, Freud: Biologist ofth e M in d, N o v a Yor k ,
1 9 7 9 e J.M . M asso n , Th e A ssau lt on Truth : Freu ds Suppression ofth e Seduction Tfieory,
N o v a Yor k , 1983.
3 8 . A r t h u r Kle in m an , Social O rigin s of Distress an d Disease. Depression, N eu rast h en ia an d
Pain in M odem Ch in a, N ew H aven , 1 986. V er t am b m Car n e y Lan d is e Fr ed M etd er ,
V arieties o f Psy ch opath ological Experience, N ova Yor k , 1 964. P ara u m a d iscu sso m ais
am p la d o p ap el d o d oen t e , ver D . M ech an ic, T h e C o n ce p t o f Illn ess Beh aviou r ,
Jou rn al o f Ch ron ic Disease, 15, p . 189- 94, 1962.
308 PETER BURKE

Em ou tr as palavras, com o d em on st r a a d iscu sso de Klein m an


sob r e as con st ru es rivais som ticas e p siqu itr icas d a per t u rba
o m en t al, o cor p o n o p od e ser tratado pelo h ist or iad or ,
sim p lesm en t e com o b iolgico, m as deve ser en car ad o com o m e
d iad o p o r sistem as de sin ais culturais. A d istr ibu io d a fu n o e
d a r esp on sab ilid ad e en tre o cor po e a m en te, o cor p o e a alm a,
difere extrem am en te segu n d o o scu lo, a classe, as cir cu n st n cias
e a cu ltu ra, e as socied ad es com fr eq n cia p o ssu em u m a plu rali
d ad e d e sign ificados con corren tes. O estabelecim en to d o caso
in d ivid u al u m tem a p ar a ser n egociado.

M u ita coisa tem d ep en d id o de tais atribuies, com o por


exem p lo a qu est o prtica d a cu lpab ilid ad e legal. O s h ist or iad or es
de m ed icin a foren se, com o Roger Sm ith , elu cidaram os dilem as.
U m tiro de u m h om em m at a ou tro. E o pr oprietrio daqu ele cor po
q u e deve ser o respon svel? Sim , se su a m en te dirigiu o tiro, ou
seja, se h ou ve m ens rea, u m a in ten o cu lpada; n o, teria ach ad o
u m t ribu n al d o s scu los dezoito ou dezen ove, se ele estivesse fora
de su a m en te, talvez at fora de si, em con seq n cia de en fer m idade
som tica.

Se, con tu d o, a r esp on sab ilid ad e for m an tida, com o a r epar ao


deve ser exigida? D u r an te os lt im os d ois scu los, ela foi dir igida
pr in cip alm en t e con tr a o cor po, atravs de pu n io cor por al ou
capital. M ais u m a vez, n o en tan to, m u d ar am os sistem as d e valor
in terven ien tes; esp ecialm en t e a partir d o fin al d o scu lo dezoito,
os r efor m ad or es p en ais declararam qu e era m ais n ob r e ou m ais
h u m an o n o p u n ir o corpo, m as corrigir ou refor m ar a m en te:
n os t er m os de M ably, a pu n io deve an tes atin gir a alm a q u e o
cor p o . C o m o M ich el Fou cau lt e M ich ael Ign at ieff particu larm en te
en fatizaram , a in ten o terapu tica qu e su st en ta o sistem a pen al
m od er n o ain d a d et er m in a ou tro exem plo d a con d io varivel d o
cor p o - aqu ela qu e p o u p an d o o cor po, serve ap en as p ar a reiterar
su a in fer iorid ad e.39

3 9 . V e r M . Fou cau lt , Disciplin e an d Pun ish : Th e Birth o f the Prison, H ar m on d sw or t h ,


1 9 7 9 ; M . Ign at ieff, A Ju st M easure of Pain , Lon d r es, 1978.
A ESCRITA DA H IST RIA 309

T om em o s ou tro exem plo. U m h om em m orto, n o por u m


tiro de outro, m as devido a u m m icroorgan ism o difu n dido por u m
portador. O portador deve ser con siderado m oral ou crim in alm en te
r espon svel pelo risco, ou pelo desastre qu e seu cor po provocou?
Essa qu esto tem-se com provdo extrem am en te com plicada, central
poltica de regu lam en tao d as popu laes de alta den sid ade por
bu rocracias m dicas, desde as epidem ias de peste bu bn ica n a Idade
M dia. O qu e n otvel, en tretan to, com o foi en fatizado pelos
h istoriadores recen tes de sa de pblica, com o os sistem as jurdico-
polticos d o O ciden te tm con siderado pou co os in divduos r espon
sveis pela destru io d a sa de descarregada por seus corpos. A p esar
d a em ergn cia de sociedades de bem-estar cada vez m ais policiadas
du ran te os dois ltim os sculos, as qu estes de sa de tm sido
deixadas su rpreen den tem en te a cargo de relacion am en tos con tra
tuais privados e con fiden ciais en tre o in divduo e seu m dico.
(Ereuihon, a U t op ia de Sam u el Buder, em qu e u m crim e ficar doen te
- em b or a a crim in alidade seja descu lpada com o u m a doen a -
pr op or cion a u m espan t oso con traste.) Ap esar d a m edicalizao d a
vid a, as com pu lses de sa de tm sido poucas. Por exem plo, a
vacin ao con tra varola legalm en te con stran gedora foi brevem en te
in troduzida n a In glaterra vitorian a, m as, en con tran do feroz op osi
o, a legislao foi derru bada; o m esm o ocorreu para o tratam en to
com pu lsr io das doen as ven reas.40 Essa solu o certam en te in cor
p or a u m sen t id o d a pr op r ied ad e in alien vel e in dividu al d o cor po,
solid am en t e ad ian t ad a n as for m u laes secu larizan tes d a filosofia
poltica liber al d o scu lo dezessete em dian te. A s polticas e as
b an alid ad es n o cu m p r im en t o d a lei, n a filosofia poltica e n a
ad m in ist r ao social freq en tem en te s ser o in teiram en te com
pr een d id as, se seu en raizam en to n as d ou tr in as sob r e a pr op r ied ad e
e a privacidade d o cor po forem an tes en t en d id as.41

4 0 . W .M . Fr azer, History of EnglisK Public H ealth 1 8 3 4 1 9 3 9 , Lon d r es, 1950,' p . 70-72,


106- 112; P. M cH u gh , Prostitution an d V ictorian Social Reform , Lon d r es, 1981 e J.
W alkow itz, Prostitution an d V ictorian Society, C am b r id ge, 1980.
4 1 . A s d im e n s e s p b lica e pr ivad a so exp lor ad as em R. Sen n et t , The Fali o f Public
M an , C am b r id ge , 1976.
310 PETER BURKE

Policiando o corpo

H u m esteretipo cultural p r ofu n d am en t e est ab elecid o -


ar r eb atad or em Rab elais42, in su lt u oso n o in terior d a teologia crist
- q u e retrata o cor p o com o u m ch efe rebelde, sen h or d o desregra-
m en to, sm b olo d o excesso de com id a, bebida, sexo e violn cia -
in cor p or ao d o p r in cp io qu e Freu d m ais tarde in telectualizou
com o o id . O s h ist or iad or es recen tem en te explor ar am as ten ta
tivas de gr u p o s sociais d om in an t es p ar a restrin gir, r epr im ir e
r efor m ar a m u tilao d o cor p o. Essas estratgias obviam en te assu
m ir am for m as distin tas.
O s estu diosos focalizaram su a aten o prim eiram en te sobr e as
reform as qu e so auto-in fligidas, im plem en tan do aspiraes para u m
m elh or autocon trole, associadas edu cao e disciplin a familiar.
M an u ais para com portam en to adequ ad o, tan to religioso qu an to
civil, esp alh an d o as m qu in as de im pr esso d o sculo dezesseis,
com p u ser am gran des estoqu es sobre a su b m isso e a obedin cia do
corpo, e sobre o cultivo das boas-m an eiras, d a decn cia e do decoro.
Fou cau lt declarou qu e a crescen te preocu pao com a boa sa de e a
vida lon ga, origin adas n o Ilu m in ism o, pr opor cion am m ais u m
sin t om a.43 Vigarello acen tuou a im portn cia de se cultivar in tern a
m en te o corpo an rqu ico, atravs d a h igien e, d a lim peza e do
vesturio, e N or b er t Elias em particular estu dou o pr ocesso civiliza
d or visvel n o desen volvim en to d os con troles d o cor po (corpos
lim pos, h bitos lim pos, con versa lim pa, m en tes lim pas). Alm disso,
a pesqu isa d e Sch am a sobr e a pureza e a disciplin a d o cor po en tre
os calvin istas h olan deses ilum in a a eficcia (tan to social qu an to
p sicolgica) de tais estratgias n a criao de u m cordon san itaire
con t r a as am eaas m or ais e r eligiosas - t an t o o p ap ism o q u an t o a
p r ofan ao - con sid er ad as su jas, per igosas e con t agiosas.44

4 2 . M . Bak h t in , R abelais an d his W orld, C am b r id ge, M ass., 1968.


4 3 . V er M . Fou cau lt , A History o f Sexuality, v. 1. Introduction, Lon d r es, 1 978; J.- L
Flan d r in , Un T em ps pou r em brasser, P aris, 1 983.
4 4 . V e r em ger al N . Elias, Th e Civilit in g Process, O xfo r d , 1 9 8 3 e m ais especificam en t e
S. Sch am a, "T h e U n r u ly Realm : Ap p et it e an d Rest r ain t in Seven teen th -Cen t u r y
H o llan d , Daed alu s, 108, p. 1 0 3 - 2 3 ,1 9 7 9 .
A ESCRITA DA H IST RIA 311

Falar em decn cia, delicadeza e recato au tom aticam en te sugere


os vitor ian os, m as o vit or ian ism o an tecedeu m u ito aqu eles qu e
p or t am seu n om e. T h o m as Bow d ler era u m geor gian o, foi W esley
qu e colocou a lim peza p r xim a divin dade, e o com por tam en t o
ad eq u ad o d o cor p o em u m a socied ad e ed u cada n u n ca foi to
divu lgado, q u an t o n a poca de A d d ison , Steele e M an deville. Em
ob r as com o T h e Virgin U n m ask d, M an d eville exp lo r ou d e for m a
m aan t e o s sign ificad o s am b ivalen t es d a r e p r e sso cor p or al, em
q u e ocu lt ar o co r p o p o d e r ia se r m ais excitan te d o qu e revel-lo.45

O au tocon trole fsico p r ossegu iu in tim am en te ligado ao d esejo


de policiar o s cor p os alh eios, assim com o de assegu r ar u m a m elh or
or d em social e m oral-religiosa. Sob r et u d o o s h ist or iad or es d o in cio
d a Fr an a m od er n a, com o M u ch em bled, Flan d r in e D elu m eau ,
en fatizaram esp ecialm en te as ten tativas d as au t or id ad es r eligiosas
e civis de r egu lam en tarem os cor p os d as p essoas com u n s atravs
d a p er su aso, d a prescrio e fin alm en te d a coero fsica.46 M u
ch em b led acim a de t u d o d eclarou qu e n a tradicion al cultura
cam p on esa q u ase p ag o cor p o desfru tava de u m a elevada posio
com o u m in st ru m en t o poten te, e qu e su as partes e p r od u t os,
san gu e, fezes, o pn is e o tero - p o ssu am pod er es m gicos.
Em b or a vu ln ervel fom e, d oen a e m orte, o cor p o era t am bm
a en er gia d ion isaca su bjacen t e d evassid o e aos excessos orgacos.
Essa con tr acu ltu ra carn avalesca d o cor po ficou, n o en tan to, cada
vez m ais su jeit a vigiln cia sistem tica e r epr esso efetiva, atravs
d o s in st r u m en t os d o s ju lgam en t os d as b r u xas, d as cortes eclesis
ticas e d a con fisso in ten sificad a pela Con t ra-Reform a, alm de
in cu tir u m a n ova m or alid ad e sexu al, su b or d in ad a ao casam en t o e
legitim idade.

4 5 . P ar a u m a o p in io d o in cio d o p er o d o geor gian o, ver Fen ella C h ild s, Prescriptions


for M an n ers in Eighteenth Cen tury Courtesy Literatu re", tese d e P h .D ., O xfo r d , 1984.
4 6 . Jacq u e s D on zelot , Th e Policing o f Fam ilies, tr ad. R ob er t H u r ley, N o v a Yor k , 1 979;
]ean - Lou is Flan d r in , A m o u r et m ar r iage , Dix-huitime Sicle, 12, p. 165- 76, 1980.
V er t am b m M . Bak h t in , R abelais an d H is W orld, trad. H . Isw olsky, C am b r id ge,
M ass., 1 9 6 8 e J. St ar ob in sk i, T h e Bod y s M o m e n t , em Mon tmgn e: Essay s in
Reain g, Yale Fr en ch St u d ies, n 2 6 4, p . 273- 305; 1983.
312 PETER BURKE

O in cio d a In glaterra m od er n a t am b m t est em u n h ou m ovi


m en t os par alelos, con d u zid os pelos pu r it an os, pela r eform a reli
giosa d a m or al e d os cost u m es.47 Eles pod em ter alcan ado algu m
su cesso. O s d em gr afos h ist r icos d em on st r ar am qu e os p er son a
gen s d a b ast ar d ia er am em n m er o m u it ssim o m en or n a poca
de St u ar t d o qu e se t or n ar am p ost er ior m en te n o am bien te m ais
secu lar d a pr im eir a n ao in du strial, su ger in d o talvez qu e a disci
p lin a m or al fosse efetiva.48 A In glaterra geor gian a t est em u n h ou
m ais at aqu es a u m a cu ltu ra cor poral an rqu ica, com a regu lam en
t ao d o s esp or t es san gu in r ios e d as lu t as p r ofission ais, u m a n ova
d esap r ovao d o s d u elos e as ten tativas d os em pr egad or es capita
listas de in sist ir em n o trabalh o regu lar e n a d iscip lin a d e h or r io
em su a fora de t r ab alh o.49
O s cor p os pleb eu s estavam trad icion alm en t e n o extrem o re
cept or d a coero fsica: o ch icote, o pelou r in h o, a forca. M as, com o
Fou cau lt par ticu lar m en te en fatizou, o's cor p os d as p essoas t am bm
se t or n ar am su jeitos a u m a n ova tecn ologia poltica d o cor p o e,
esperava-se, eram p or ela regen erados - as r otin as d o fu n d o da
fbrica, os exerccios d a escola, a fadiga d as p ar ad as, as pu n ies
d o r eform atrio. D esd e a in fn cia e o t rein am en to esfin cter ian o
n o seio fam iliar, p assan d o pela escola, at o exrcito e o recin to da
fbrica, o est ad o trabalh ava p ar a pr od u zir s d it os d ceis e u m a
fora de t r ab alh o obed ien te atravs d a d iscip lin a sistem tica d os
cor p os d as p e sso as.50 S recen tem en te, os h ist or iad or es d o pr esen
te scu lo su geriram qu e a lgica d o capit alism o relaxou u m pou co

4 7 . K. W r igh t son , En glish Society 1 5 8 0- 1680, Lo n d r es, 1982; E.J. Br ist ow , Vice an d
Vigilan ce: Purity Movements in Britain since 1700, D u b lin , 1 977.
4 8 . P. Laslet t (ed.), Bastardy an d its Com parativ e History, Lon d r es, 1980.
4 9 . R. M alcolm son , Popular Recreations in En glish Society 1700- 1850, C am b r id ge , 1973.
50. A s o b r as m ais im p or t an t es d e Fou cau lt so M adn ess an d Civ iliz ation : a History of
In san ity in the Age of Reason , Lon d r es, 1 967; The Order of Tfvings: an A rch aeology of
the H u m an Scien ces, Lon d r es, 1970; Th e A rchaeology of Know ledge, Lon d r es, 1972;
Th e Birth oft h e Cin ic: an A rchaeology of M edicai Perception, Lon d r es, 1 973; Disciplin e
an d Pun ish : the Birth of t h e Prison, H ar m on d sw or t h , 1979; Th e History o f Sexuality .
v. I. ln troduction , Lon d r es, 1978. V e r t am b m C . G o r d o n (ed.), M . Foucault:
Pow er/Kn ow ledge, Br igh t on , 1980, esp ecialm en t e o en saio Bod y /P ow er , p. 55-62.
A ESCRITA DA H IST RIA 313

est a severa n fase ch am ad a pr otestan te sobr e o cor po d iscipli


n ad o e so b r e u m ascet icism o to m u n d an o ; o im perativo recen
tem en te h avia m u d ad o d a m o produ tiva e d iscip lin ad a tipo
m qu in a, p ar a o cor po com o con su m id or , ch eio de deficin cias
e d e n ecessid ad es, cu jos d esejos devem ser in flam ad os e en cor a
jad o s.51
Focalizar a aten o sob r e o p r ob lem a d o cor po - seu s perigos
e su as d iscip lin as, seu poten cial par a a pr ofan ao, m as t am bm
seu s p od er es pr od u t ivos - aju d a a com p r een d er os n u m er osos
desen volvim en t os d isp ar at ad os, to freq en tem en te est u d ad os n o
isolam en t o e an acrn icam en t e atravs d as sin alizaes d as d iscipli
n as m od er n as. C o m o declarou Cat h er in e Gallagh er, in terpreta
m o s m al M alt h u s se, por exem plo, o con sid er am os sim plesm en t e
com o o p ai d a d em ogr afia m od er n a.52 N a verdade, ele p r op s u m
en igm a, dram at icam en te n ovo com respeito ao bem -estar m or al
d o s or gan ism os polticos. Tr ad icion alm en t e o cor p o sau dvel era
a garan t ia d o est ad o sau dvel. Ele produ zia, ele reproduzia. M as,
segu n d o a con tra-su gesto de M alt h u s, o cor p o saudvel, devido a
seu s altos pod er es r epr od u t ivos, pod ia r ealm en te se com pr ovar
in im igo d o estad o. A ssim , o cor po pr ivado e o cor p o p b lico
p o d iam est ar em d esacor d o. O u , com o en fatizou E.P. T h o m p son ,
d eixam os escap ar m etade d a im por tn cia d a d isp u t a pela d isciplin a
d e h or r io n as fbricas, se a en caram os apen as em t er m os de
r acion alid ad e econ m ica e de h ericos capites de in d st ria; an tes
d e t u do, ela era parte de u m a ten tativa m u it o m ais am p la de
govern ar as p essoas, atravs d o con trole de seu s cor p os.53

Sim ilar m en te, u m a h ist r ia d a edu cao, qu e se con cen tra


exclu sivam en te em atin gir h abilid ad es com o a leitu ra e a escrita,

5 1 . M . Feat h er st on e, T h e Bod y in C o n su m e r C u lt u r e, Theory, Culture & Society, 1,


p . 1 8 - 3 3 ,1 9 8 2 .
5 2 . P ar a u m a d iscu sso d as p r eocu p aes m ais am p las d e M alt h u s, ver P atricia Jam e s,
Population M alt h u s: H is Life an d Tim es, Lon d r es, 1 979, cap tu lo 2, par te 4; e R .M .
Yo u n g, M alt h u s an d th e Evolu t ion ist s: T h e C o m m o n C o n t ext o f Biological an d
So cial Th e o r y , Past an d Present, 4 3, 1969, p. 109-45.
5 3 . E.P . T h o m p so n , Tim e, W or k - D iscip lin e an d In d u st r ial C ap it alism , P ast an d
Present, 3 7 , p . 56- 97, 1967.
314 PETER BURKE

d eixar escap ar u m a d as pr in cipais fu n es d a escola p ar a crian as


p ob r es, de car id ad e ou elem en tar d o p assad o; in cu tir a obed in cia
fsica ou a ed u cao com o u m p r ocesso p ar a d om est icar as crian
as.54 D a m esm a form a, seria lim itad o estabelecer os objetivos d os
san it ar ist as e d o s h igien ist as, ap en as em ter m os de m iasm as e
d r en agen s: su as pr eocu paes n o er am m en or es com r espeito
su jeir a m or al e r egu lam en tao d o con tgio e d a con t am in ao
sexu al.55 D o m esm o m od o, os rituais d a m edicin a beir a d o leito
ou n o h osp it al n o p od em ser in teiram en te explicad os pelos
ach ad os d a cin cia m dica. Q u est es m ais am p las de t ab u s e
d ecor os cor porais t am b m dit am a n atureza e os lim ites d os exam es
d iagn st icos, d o t ratam en to cirrgico e d a em ergn cia d e n ovas
esp ecialid ad es in terven cion istas e sen sveis ao gn ero com o a
ob st et r cia h u m an a.56

Est as q u est es m ais am plas m ost r am p or qu e as polticas d o


cor p o exigem aten o p or direito p r p r io; tais qu est es so m u it as
vezes n egligen ciadas, se segu im os a d em ogr afia h istrica, a h istr ia
d a ed u cao, a h ist r ia d a m ed icin a e assim p or dian te, atravs de
u m a viso fech ada, isolad a e estreita.

P erm an ece ob scu r o, en tretan to, at qu e p on t o exato u m


retrato ap r esen t ad o p or h ist or iador es com o M u ch en b led , qu e
en caravam as cu ltu ras popu lar es d o cor po com o sen d o triu n fal
m en te su p r im id as em n om e d o est ad o sob er an o e terapu tico e
d o s d it am es d a r acion alid ad e capitalista. A s asp ir aes p od em b em
ter su p er ad o m u it o as realizaes. A cu ltu ra de elite n o parece ter
su b ju gad o tan to a cultura p op u lar com o dela se sep ar ad o, d esen
volven d o su a p r p r ia lin gu agem cor poral, seu s rituais e seu s

5 4 . So b r e as d im en s es m ais am p las d a ed u cao, ver B. H aley, Th e Health y Body an d


V ictorian Cu lt u re, C am b r id ge , M ass., 1978.
5 5 . V ir gin ia Sm it h , P h ysical P u r it an ism an d San it ar y Scien ce: M at er ial an d Im m ater ial
Beliefs in P op u lar P h ysiology 1650- 1840 , em W .F . By n u m an d Roy P orter (ed.),
M edicai Frin ge an d M edicai Orthodoxy 1 7 5 0 1 8 5 0 , Lon d r es, 1 986, p. 174-97.
5 6 . V er R .L En gle e B.J. D avis, M ed icai D iagn o sis, P resen t, P ast an d Fu t u r e , A rchives
of In tern ai M edicin e, 112, p. 512- 43, 1963.
A ESCRITA DA H IST RIA 315

r efin am en t os d istin t os, d esm aterializad os e exp r essivos.57 O s cos


t u m es sexu ais d o folclore p o p u lar (p or exem plo, a tradio d a
relao sexu al pr-con jugal segu ida d o casam en t o p or gravidez) e a
m agia m d ica p op u lar com provaram -se im en sam en t e elsticos
d ian t e d a d ou tr in ao e da^ in filtrao vin d a d e cim a.
Igu alm en te, as polticas d e con tr ole d o com por tam en t o cor p o
ral beir a d o s r iscos colocad os pela d oen a epid m ica e pelas
sexu alid ad es p er igosas er am im en sam en t e com p lexas. N a In gla
terra, as asp ir aes d o m ovim en to de sa d e e h igien e p b lica d o
in cio d o p er od o vitorian o, associad as ao u tilitarism o e a Edw in
Ch ad w ick , for am diretas e estatais. N en h u m a alian a d esse tipo
en tre o govern o cen tral e a d r en agem de esgot os p od e ser en co n
trada, en tretan to, em Paris. M as m esm o n a In glaterra, o em p r een
d im en t o d o p oliciam en t o d os cor p os pela m ed icin a estatal r ap id a
m en te so sso b r ou , n au fr agad o n as roch as d o s cor r edores de polti
cos con cor ren t es, in clusive gr u p os de pu r ist as e fem in istas, fu r iosos
d ian t e d as ten tativas d os legisladores d o sexo m ascu lin o de con t r o
lar os cor p o s d as m u lh er es, atravs d o d u p lo p ad r o. Por t od a parte,
a idia su perficialm en te atraen te de qu e o crescim en to d o p od er
d o est ad o tem sid o dir igido p ar a a su b or d in ao social d o cor po
p assa a ser in gn u a e n ad a con vin cen t e.58

O sexo, o gnero e o corpo

Se a socied ad e eu r opia atravs de la longue dure foi u m


pat r iar cad o, e ain d a carrega pelo m en os su as cicatrizes, at qu e
p o n t o o pat r iar cado em si foi u m sin t om a ou u m a con seq n cia
direta d a diferen ciao en tre o s cor p os m ascu lin o e fem in in o -
u m a diferen a, d igam os assim , n o sim plesm en t e biolgica, m as

5 7 . P ara tais d ivises, ver P. Bu r k e, Popular Culture in Early M odem Europe, Lon d r es,
1 9 7 8 ; H .C . P ayn e, Elite ver su s P op u lar M en tality in th e Eigh teen th Cen t u r y ,
Studies in Eigh teenth Cen tury Cultu re, 8, p. 201- 37, 1979.
5 8 . A m elh or e m ais recen te in t r od u o est em Fr an k M or t , Dan gerous Sexualities:
M edico-Politics in En glan d since 1 8 3 0 , Lon d r es; 1987.
316 PETER BURKE

con st it u d a*n o in terior d as realidades sociais? Ser qu e a razo par a


a t r adicion al su b or d in ao d as m u lh er es aos h om en s foi pr im r ia
e essen cialm en t e fsica - devido s gestaes sem fim q u e os
m ar id os egostas for ar am sob r e elas, n a poca an terior con tr a
cepo efetiva, algem aram -n as s crian as e vid a dom stica, ao
en velh ecim en to pr em at u ro, exau sto e freq en tem en te m orte
p o r d oen as d o parto; e qu e alm d isso as con fin avam em u m a
cu ltu ra de gu eto ap en as par a m u lh er es, m an ch ad a de san gu e
m en st r u ai e d as im pu rezas d o parto? A ssim declarou Edw ard
Sh or t er em su a History of W om en s Bodies59, con clu in d o qu e as
m u lh er es fin alm en te, d u r an t e o ltim o scu lo, se em an cipar am de
su as cadeias biolgicas pr im r ias pelo adven to d a gravidez segura,
d a con tr acepo e d o ab or t o legalizado, qu e, p r opor cion an d o-lh es
o con tr ole sob r e su a pr p r ia fertilidade, pavim en taram o cam in h o
par a a fam lia m o d er n a, par a a fam lia igu alitria e at p ar a a
socied ad e ps-fam lia.
O q u e n o se p od e du vidar qu e os t r adicion ais m d icos,
t elogos e filsofos d o sexo m ascu lin o atr ibu am a su b or d in ao
d as m u lh er es su a con d io biolgica, in ferior den t ro d o esqu em a
d a Cr iao. D e acor d o com Ar ist t eles e seu s segu idores, as
m u lh er es eram m ach os d efeit u osos ou m on st r u osos, seres n os
q u ais a gen itlia (d esign ad a par a ser d o lad o exterior d o Corpo),
p o r falta de calor ou de fora, falh ou n a extru so. C o m su a n atureza
m ais fria e m ais fraca, e su a gen itlia con tid a in tern am en te, as
m u lh er es eram essen cialm en t e eq u ip ad as p ar a a criao d e filh os,
n o p ar a u m a vid a r acion al e ativa d en t ro d o fr u m cvico. A s
m u lh er es er am criatu ras privadas, os h om en s er am p b licos.60
T h o m as Laq u eu r declarou qu e essa con ceitu ao m dica d a
n atu reza d as m u lh er es foi cor r od a e su b st it u d a p o r volta d o fin al
d o scu lo dezoito.610 sexo fem in in o d eixou de ser visto liter alm en

5 9 . E. Sh or t er , Th e M ak in g o f the M odem Fam ily , Lon d r es, 1976.


6 0 . J. M o r sin k , Aristotle on the Gen eration of A n im ais, W ash in gt on , 1982.
6 1 . T . Laq u eu r , O r gasm , G en er at ion an d th e P olitcs o f Reprodu ct ive Biology , em C .
G allagh er e T . Laq u eu r (ed.), Th e M ak in g o f the M odem Body, Berkeley e Los An geles,
1 9 87, p. 1-41. C o m p ar ar com Pierre D ar m o n , Le Myth e de la procration Vage
baroque, P ar is, 1977.
A ESCRITA DA H IST RIA 317

te com o u m a ver so in ferior d o m ascu lin o, torn an do-se, em vez


d isso, en car ad o com o essen cialm en t e diferen te m as com p lem en
tar. O s fisiologist as h aviam acab ad o de afirm ar qu e o apar at o
r epr od u tivo sexu al fem in in o era radicalm en te distin t o daqu ele d os
h o m en s, op in io con fir m ad a pela descober ta das fu n es d os
ovrios e d a n atu reza d o ciclo m en stru ai. Isso, por su a vez, in dicava
q u e n o h avia n en h u m a boa-razo biolgica por qu e as m u lh er es
d evessem ser exclu sivam en te seres ativam en te sexu ais (isto ,
erticos): ao con tr r io d o d ogm a m dico clssico, n o era n ecess
rio q u alq u er est m u lo sexu al para as m u lh er es con ceberem : elas
tin h am ap en as d e servir com o receptculos de sm en . H avia
n ascid o a= p assiva e d essexu alizad a m u lh er vitor ian a (em bora,
pace Laqu eu r, deva ser d estacad o qu e Peter G ay e ou t r os h ist or ia
d or es declararam qu e as m u lh er es vitor ian as n o eram ab solu t a
m en te vit or ian as n aqu ele sen tido; seria u m gr an de erro con fu n
d ir com a realidade algu m as prescries para o com por tam en t o
fem in in o ad eq u ad o).62
Laq u eu r b u sca r elacion ar est a com p osio d o cor p o m od er
n o m u d an a d e lu gar d as m u lh er es n a socied ad e. D essexu ali
zada, a e sp o sa torn ou -se o an jo d a casa, dcil, frgil, d e sap aixo
n ad a; e p o r isso seu relato en caixa bem com a recen te an lise d a
em er gn cia d e esfer as se p ar ad as p ar a os p ap is d om st icos
m ascu lin o e fem in in o.63 D eclar an d o qu e a cin cia n o em erge de
u m a sim p les lgica d a d escob er ta, m as p r op or cion a u m a for m a
ar t icu lad a a p r ess es scio-id eolgicas, Laq u eu r n ega qu e a n ova
im agem d o gn er o fosse p r od u t o de p e sq u isa cien tfica au t n o
m a. M as su r ge assim u m en igm a ovo-galin h a . A ceit am os (com o
in d ica o ar gu m en t o de Laq u eu r e m u it os est u d io so s fem in ist as
su ger em ) q u e as for as cu lt u r ais - isto , a ideologia patriarcal,
t r ad u zid a em p o d er in st it u cion al - for am os p r im eir os r e sp o n s
veis p elo en cer r am en t o d as m u lh er es em casas de bon eca? Se

62. P. Gay , Th e Bourgeois Experience, Victoria to Freud. v. 1. A Sen tim en tal Educaton ,
v. 2. Th e Ten der Passion , N o v a Yor k , 1984, 1986.
6 3. Leon or e D a v id o ffe Cat h er in e H all, Fam ily Fortunes. Men an d W omen o/ the En glish
M iddle C lass 1 780- 1850, Lo n d r es, 1987.
318 PETER BURKE

assim for, trna-se u rgen te d em on st r ar p or qu e se pen sava qu e os


an os im ed iatam en te an teriores e post er ior es a 1800 fossem essen
ciais p ar a a t r an sfor m ao d a p osio social das m u lh er es.
O u an tes d ever am os, segu in d o Sh or t er , su bscrever u m rela
to m ais m at er ialist a, em qu e os gr ilh es biolgicos (gest aes
m lt ip las etc.) p r in cip alm en t e explicam a p r olon gad a servi
d o d as m u lh er es, e se acredita qu e os ach ad os b iom d icos
(con t r acep o, ab or t o etc.) fizeram m ais pela em an cip ao das
m u lh er es d o qu e a agitao d as fem in istas? M as se (com Sh or t er )
aceit ar m os o d n am o b iom d ico d a h ist r ia, com o p od em os
exp licar p o r qu e o fan t asm a d o p at r iar cad o con t in u a a m an d ar ,
m e sm o h oje, u m a vez qu e a em an cip ao biolgica foi (su p o st a
m en te) alcan ada?

Talvez a r esp ost a seja a de qu e n o p r ecisam os n os em p alar


n o s ch ifres de u m a falsa d icotom ia: a id ia de qu e as explicaes
p ar a a id en t id ad e d o gn er o p o d em ser sim p lesm en t e sociocul-
tu rais ou sim p lesm en t e b iocien t ficas. U m a via de escap e n a
ver d ad e assin alad a p or relatos, de Fou cau lt e de ou t r os, so b r e a
t r an sfor m ao d o d iscu r so so b r e o sexo d u r an t e o scu lo deze
n ove.64 Fou cau lt d est acou cor r et am en t e qu e a n oo p o p u lar de
q u e o sexo, su p ost am en t e to ab er t am en t e d iscu t id o d u r an t e
o livr e scu lo dezoito65, foi silen ciad o n o furtivo scu lo d ezen o
ve ab solu t am en t e falsa. N e n h u m scu lo viu u m a d iscu sso d o
sexo t o ext en siva, q u ase ob se ssiva. M as o foco d a aten o
m u dou .

O s t r atam en tos in iciais, com o aqu ele en con t r ad o n o m an u al


p o p u lar A ristotles M asterpece, con sid er avam o en con tr o sexu al
essen cialm en t e com o a ao de cor pos, de acor do com as u rgn cias
e os apetites d a n atureza, pr im eir am en t e d esign ad a p ar a assegu r ar

6 4. M . Fou cau lt , Th e History of Sexuality, v. 1. ln troduction , Lo n d r es, 1978.


6 5 . P ara a r eivin d icao d o Ilu m in ism o d e q u e o er tico o sau d vel, ver ]. H agst r u m ,
Sex an d Sen sibility: Erotic Ideal an d Erotic Lov efrom M ilton to M ot ar t , Lon d r es, 1980;
Roy Porter, M ixed Feelin gs; th e En ligh t en m en t an d sexu ality in Br it ain , em P .G.
Bou c (ed.), Sexuality in Eighteenth Cen tury Britain , M an ch est er , 1 982, p. 1-27.
A ESCRITA DA H IST RIA 319

a p er pet u ao d as espcies.66 O d iscu r so sexu al d o scu lo dezen ove,


pelo con tr r io, p r est a u m a ext raor d in r ia aten o s d esor d en s,
an or m alid ad e e aos desvios sexu ais. Acim a de tu do, elab or ou u m a
p sicop at ologia de perverses sexu ais, vin cu lan d o essas a prticas
com o a m ast u r b ao e a con d ies com o a h isteria. O sexo foi visto,
port an to, luz d a psiqu iatr ia, n o esp ao de u m a n ova con st r u o
terica - a sexu alid ad e .67 -
Essa an lise ilu m in a e aju d a a resolver o dilem a levan tado pelas
an lises divergen tes de Sh or t er e Laqu eu r. P ois p od er ia parecer qu e
ao n os ap licar m os para a m u d an a das con cepes d as m u lh eres
n o scu lo dezen ove, n o ssa aten o n o deveria estar focalizada
literalm en te n a h istr ia biom d ica de seu s cor pos, n em p r in cip al
m en te sobr e as p r esses em m u tao n o casam en t o e n a fam lia,
m as an tes n o desen volvim en t o de u m a n ova m etafsica d o fem in i
n o. Ist o en con t r a u m a m atriz em u m a psico-fisiologia d a m at er n i
d ad e, e estava in tim am en t e associad o ao qu e Elain e Sh ow alter
cor r etam en te n om eou de o pad ecim en t o d a fm ea (qu e era, n o
caso extrem o, o pad ecim en t o de ser fm ea).68 Este n ovo d iscu r so,
fin alm en t e en clau su r ad o n a teoria psican altica freu dian a, n a ver
d ad e r ecu per ou o velh o b iologism o (an at om ia d est in o), m as o
m ascar ou em u m a n ova r ou pagem fan t asiosa (a in veja d o pn is
estava, acim a de tu do, ap en as n a m en te). N o caso d o pr p r io
Freu d , aspirava-se liberao d as m u lh er es (em b or a n o a partir
d o s h o m en s, m as de su as pr p r ias n eu r oses).69 E p or isso qu e,
ap esar d o t om eu pptico, a em an cipao b iolgica teve u m a

6 6 . Roy P orter, Sp r e ad in g C ar n al Kn ow ledge or Se llin g D ir t Ch e ap ? N icolas V en et t es


T ab leau De L'A m ou r Con ju gal in Eigh teen th Cen tu r y En glan d , Jou rn al o f European
Scudies, 14, p . 2 3 3 - 5 5 ,1 9 8 4 ; P .G . Bou c, Asp ect s o f sexu al toleran ce an d in toleran ce
in eigh teen th -cen tu ry En glan d , British Jou rn al of Eigh teentfi-Century Studies, 3,
p . 180, 1980.
6 7 . P ara u m a d im e n so d est a n ova psiqu iat r ia sexu al, ver E .H . H ar e, M astu r b at or y
In san it y : T h e H ist or y o f an Id e a , Jou rn al of M en ta Science, 108, p. 1-25, 1962.
68. Elain e Sh ow alt er , Th e Fem ale M alady , N o v a Yor k , 1985. ,
6 9 . Foi feita u m a ten tativa d e u n ir a psican lise com o fem in ism o em Ju liet M itch el,
Psy ch oan aly sis an d Fem in ism , N o v a Yor k , 1974. P ar a u m co n ju n t o de op in ie s m u ito
m ais cticas, ver C h ar le s Ber n h eim er e Clair e Kah an e (ed .), In D oras Case: Freud,
Hy steria, Fem in ism , N o v a York , 1985.
320 PETER BURKE

im p or t n cia u m p ou co in con sist en t e p ar a as m u lh er es deste scu lo,


em vista d a em er gn cia de ou tr as d iscip lin as - as variedades d a
p sican lise q u e oferecem n ovas racion alizaes par a a in fer ioridade
(n eu roses) d as m u lh er es.70

Uma agenda

Acab ei de exam in ar trs reas ch aves em qu e o n o sso con h e


cim en to d o cor p o, tan to n a realidade q u an t o n as represen taes,
crucial p ar a in terpretaes m ais am p las d a m u d an a social. Em
cad a u m a delas, o debate h istor iogr fico j in ten so. A gu isa de
cod a p ar a esta p esq u isa su perficial, qu er o apon t ar sete ou t r os
r am os d a h ist r ia d o cor p o qu e m erecem n t im a aten o, m en cio
n an d o n as refern cias as ob r as n otveis j pu blicadas.

1. O Corpo como u m a Con dio H u m an a. A s religies, as


filosofias e as literaturas d o m u n d o fazem u m a apreciao em cor o
sob r e a con d io h u m an a, sobr e o n ascim en t o, a cp u la e a
m or t e.71 M as com qu e especificidade e d ir ecion am en t o as d ou tr i
n as r eligiosas p r ed om in an t es ou as tm per as artsticas d e determ i
n ad as pocas se r elacion am (refletem ? com pen sam ?) com as expe
r in cias reais d a vid a en car n ad a?72 P or exem plo, ser qu e a cultura
ob cecad a com a m or te qu e H u izin ga ch am ou de o decln io d a
Id ad e M d ia foi u m a reao reflexa s realidades d as ep id em ias
d e peste b u b n ica qu e assolar am a Eu r op a n o scu lo quatorze? O u ,

7 0. P ar a per spect ivas ger ais t eis sob r e a h istor iogr afia d o sexo, ver Jeffrey W eak s, Sex,
Politics an d Society, Lon d r es, 1981; M ich ael Ign atieff, H o m o Se xu alis", London
Review o f Book s, p. 8-9, m ar o d e 1982.
7 1. P ara atit u d es em r elao m or te, ver J. M cM an n er s, Death an d the Enligh tenm en t,
O xfo r d , 1981. P. A r is, Th e H ou r o f our Death , H ar m on d sw or t h , 1 9 8 1 ; e W .F.
By n u m , H ealt h , D isease an d M ed icai C ar e , em G .S. R ou sseau e Roy P orter, The
Ferm en t o f Know ledge, C am b r id ge, 1980, p. 211- 54.
72. V e r a d iscu sso em J. Br oad b e n t , T h e Im age o f G o d , o r T w o Yar d s o f Sk in , em
J. Ben t h all e T . P olh em u s (ed.), The Body as a M edium of Expression , Lon d r es, 1975,
p. 305-26.
A ESCRITA DA H IST RIA 321

segu in d o C am p o r e si, p od am os con sid er ar m elh or os elem en t os


m acab r os d o fin al d o Cr ist ian ism o m edieval - o fascn io por Cr ist o
p r egad o n a cruz, os cor p os in corru ptveis d os san t os e assim p or
d ian te - com o u m a exp r esso de u m am or vibr an t e p ela vid a e
u m a ab sor o d o esp r it o gela carn e? O u , tom an do-se u m per od o
poster ior , ser q u e existe u m elo gen u n o - com o su gere Im h o f -
en tre a recen te garan tia de u m a existn cia t em por al m ais segu ra e
p r olon gad a e, p or ou t r o lad o, u m a cren a decaden te n a im ortali
d ad e pessoal? U san d o- se a for m u lao de Im h of, a expectativa de
vida, q u e foi u m d ia in fin ita, est agora redu zida a cerca de seten ta
an o s.73
2. A JForm a do Corpo. N a arte, n a escrita criativa, n a cin cia e
n a m edicin a, m as n o m en os em p r ovr b ios74, frases feitas e
m et for as, o cor p o assu m e u m a form a visu al, ou visu alizada. M agr o
ou gor d o, b on it o ou feio; o esp elh o d o u n iver so, o m od elo d os
an im ais, a q u in t essn cia d o p - cada q u ad r o con ta a su a h istr ia
e in cor p or a u m sistem a de valor. P oucos h ist or iad or es at agora
pr est ar am m u it a aten o lin gu agem (com o aqu ela con tida, por
exem plo, n as m etfor as de vid a e m orte) com o u m vecu lo par a
m en sagen s ocu ltas sobr e o cor po. A in d a m en os h ist or iad or es
gerais, em o p osio aos h ist or iad or es especialistas de arte, p o n d e
rar am p r ofu n d am en t e sob r e a sign ificao d as im agen s visu ais
ver d ad eir as d o s cor p os (em retratos, em efgies f n ebres - an at o
m ias - ou m esm o em lb u n s de in st an t n eos) com o evidn cia
h istrica. M u ito fr eq en tem en te os h istor iad or es u tilizam a evidn
cia visu al an tes com o m er as ilu str aes , d o qu e com o coisas a
ser em exp licad as. U m a m elh or in tegrao d as fon tes escritas e
visu ais u m a r em ot a p r ior id ad e.75

73. P. C am p o r e si, Th e ln corruptible Fesh : Bodily M u tation an d M ortification in Reiigion


an d Folk lore, t r ad. d e T . Croft-M u r ray, C am b r id ge, 1988.
74. P ar a o s p r ovr b ios, ver F. Lou x, Sagesses du corps, P ar is, 1978.
75. So b r e o im p or t an t e cam p o d a fisiogn om ia, ver G . Tyler , Pfiysiognom? in the European
Novel, P r in cet on , 1 982; M . Sh o r d an d , Th e Body in Question . Some Perceptions,
Problem s an d Perspectives of the Body in Relation to Ch ar act er c. 1 750- 1850, T e se de
P h .D ., U n iv er sid ad e d e Leed s, 1985.
322 PETER BURKE

3. A A n atom ia do Corpo. O s cor p os so objet os par a a con tem


plao extern a; eles en fr en tam o m u n d o de fora. M as so t am bm
su bjet ivos, in tegrais ao ego in tern o. Est r an h am en te, con tu d o, a
m aio r parte d os relatos d a h ist r ia d o ego76, d o carter e da
psicologia p essoal tem m u it o p ou co a dizer sobr e com o as p essoas
tm com p r een d id o seu s pr p r ios cor p os e com eles se r elacion ad o.
P recisam os sab er m u ito m ais sob r e o m od o com o os in d ivd u os,
em particu lar, e as cu ltu ras, em geral, atr ibu r am sign ificado a seu s
m em b r os e r gos, su as con stitu ies, seu cor po. Q u al a t opo
grafia em ocion al e existen cial d a pele e d os ossos? O qu e as p essoas
q u er iam dizer q u an d o falavam , literal e figu radam en te, de seu
san gu e77, su a cabea ou seu corao, su as en tr an h as, seu s espr it os
e seu s h u m or es? C o m o esses r gos e fu n es in cor por avam
em oes, experin cias e desejos? C o m o se in ter-relacion avam os
sign ificad os pr ivados e os p b licos, as con ot aes su bjetivas e as
m dicas? Q u an d o algu m se sen t ia velh o ou jovem (ou n a verdade
jovem de corao), e o qu e sign ificava a su cesso de tais id ad es e
per od os? E com o as p essoas p en savam em seu s cor p os, seu s
in c m od os e su as dor es, q u an d o ficavam doen tes? O cor p o
sist em a de com u n icaes pr im r io, m as o s h ist or iad or es pr est ar am
pou ca aten o a seu s cd igos e ch aves (os an t r oplogos p od em ter
m u it o a n os en sin ar aqu i).78

4. Corpo, M ente e A lm a. Eu alu d i an terior m en te ao fato d e qu e


os territrios d a m en te e d o cor po n o so fixos - m en os ain d a
fixos pela b iologia - m as p o ssu em lim ites su jeitos n egociao
com sist em as particu lares de valor es, ju lgam en t os e deveres. Este

76. V e r n ot a 30.
77. Rich ar d M . T it m u ss, Th e Gif t Relation sh ip: From H u m an Blood to Social Policy, N o v a
Yor k , 1 9 7 1 ; e m ais ger alm en te sob r e a r esson n cia m etafr ica d o co r p o , C .G .
H elm an , Feed a C o ld , Starve a Fever : Fo lk M od e ls o f In fection in an En glish
Su b u r b an Com m u n it y , an d th eir Relat ion to M ed icai Tr eat m e n t , Culture, M edicine
an d Psychiatry, II, p. 107- 37, 1 978; idem, Culture, H ealth an d Illness, Br ist ol, 1984;
J.B . Lo u d o n (ed.), Social A nth ropology an d M edicin e, Lon d r es, 1976.
78. J. Lan e, T h e D o ct o r Sco ld s M e : T h e D iar ies an d C o r r e sp o n d e n ce o f P atien ts in
Eigh teen th -Cen t u r y En glan d , em Roy P orter (ed.), Patien ts an d practition ers,
p. 207- 47.
A ESCRITA DA H IST RIA 323

sen t id o d o ego, u m a t ot alid ad e d ividida em capacid ad es e fu n es


d istin t as, u m cor p o espiritu alizado e u m a m en te en carn ada, com
fr eq n cia m u tu am en t e em desacor do, obviam en te tem sid o cen
tral s teor ias ticas, aos cd igos de ju r isp r u d n cia, aos p r ogr am as
ped aggicos e, m ais geralm en te, s idias d o lu gar d o h om em n a
n atu reza. N a verd ade, pode-se dizer qu e as relaes m en t e/cor p o,
e ain d a m ais as relaes co r p o /alm a, n o ap en as con st it u em u m
p r ob lem a interior tica e teologia, m as geram o verd adeiro
m peto, com o m ist r io p o r trs d elas, p ar a su as p r ofu n d as
esp ecu laes. O s elos e as d ivises en tre a m en te e o cor po, a
exper in cia e as leses, claram en te n o so m en os cen trais
h ist r ia d as d oen as e d os r em dios, com o t estem u n h am as
con d ies p sico sso m t icas com o a h isteria79 e a h ip ocon d r ia.80
D evem os n os lem br ar de qu e as filosofias e as vises d o m u n d o
d o h o m em e de su a n atu reza so em geral atributos de u m a
m etafsica fr eq en tem en te n o m en cion ad a d o cor po h u m an o .81
5. Sexo e Gnero. Graas s estudiosas fem in istas, a con stituio
e a recon stituio do sexo e d o gn ero form am u m a das m uito poucas
reas de an lise d o corpo - de m od o especfico o corpo fem in in o,
im ediatam en te atraente, m as profan ado, desejvel, m as perigoso - qu e
tem sid o pesqu isada m in uciosam en te. E absolutam en te im possvel
discutir aqu i a variedade dos tpicos cobertos n esta rea, ou m esm o
relacion-la n as refern cias.82 U m a con cluso im portan te qu e parece

79. P ara a h ist er ia, ver I. V eith , Hy steria, the History o f a Disease, C h icago , 1963.
8 0 . P ara a h ip oco n d r ia, ver C .M o o r e , Back groun ds o f En glish Literature 1 700- 1760,
M in n e ap o lis, 1 9 5 3 ; O . Dou gh ty, T h e En glish M alad y o f th e Eigh teen t h Cen t u r y ,
Review o f En glish Studies, 2, p. 2 5 7 - 6 9 ,1 9 2 6 ; E. Fisch er - H om b er ger , H ypoch on d r ia-
sis o f th e Eigh t een t h Cen t u r y - N e u r o sis o f th e p r esen t Cen t u r y , Bulletin o f the
History o f M edicin e, 4 6, p. 3 9 1 - 4 0 1 ,1 9 7 2 ; Roy Porter, T h e R a ge o fP a r t y : a G lo r io u s
Revolu t on in En glish Psych iatry?, M edicai History, 27, p. 35-50, 1983.
8 1 . L. J. Rat h er , M in d an d Body in Eighteenth Cen tury M edicin e, Lon d r es, 1965; W .I.
M at so n , W h y Isn t th e M in d - Bod y P r ob lem A n cien t ? em P .K. Feyer aben d e G .
M axw ell (ed.), M in d, Matter, an d M eth od, M in n eap o lis, 1 966.
8 2 . V e r C ar r o ll Sm ith - Rosen b er g e C h ar le s Rosen b er g, T h e Fem ale A n im al: M ed icai
an d Biological View s o fW o m a n an d H er Role in N in et een t h - Cen t u r y'Am er ica , em
Ju d it h W . Leavitt (ed.), W omen an d H ealth in Am erica, M ad iso n , 1984, p. 12-27;
N an cy F. C o t t , P assio n le ssn e ss: an In ter pr etat ion o f V ictor ian Sexu al Ideology,
1 7 9 0 - 1 8 5 0 , ib id ., p . 57-89; C ar l N . Degler, W h at O u gh t t o Be an d W h at W as:
324 PETER BURKE

estar em ergirdo dign a de n ota; o fato de n en h u m a atitude isolada e


u n iform e em relao poltica do cor po fem in in o vis--vis a socie
dade existen te ou u m a sociedade reform ada ter sido adotada pela
op in io fem in ista. A s escritoras discordavam . Por exem plo, m uitas
m u lh eres m ilitan tes bu scavam a em an cipao sexual; outras ach a
vam qu e o avan o est n a em an cipao d o sexo. M u itas fem in istas
declararam -se pela iden tidade essen cial en tre os h om en s e as m u lh e
res, u n id os pelo atributo com u m d a razo; outras pela iden tidade
con stru da sobre os aspectos sin gulares d o corpo fem in in o (por
exem plo, su a capacidade para en gravidar). A idia de u m m ovim en
t o fem in ista n ico, progressivo, precisa ser fin alm en te descartada.
O qu e per m an ece lam en tavelm en te ign or ad o a h ist r ia d o
m ach ism o e d a m ascu lin id ad e (m u ito tipicam en te assu m id a com o
n or m al e p o r isso, n or m ativa e n o problem tica). H algu n s sin ais
d e qu e isto est fin alm en te m u d an d o.83

6. O Corpo e o Corpo Poltico. O s h ist or iad or es d o p en sam en t o


poltico e d a literatura in vestigaram m u it o a m etfor a d o cor po
poltico e seu s con ceitos associad os e der ivados, com o O s Dois
Corpos do Rei - em b or a com freq n cia t en h am realizado isso de
m o d o u m tan to im pacien te, an sio sos p ar a ver essas m et for as h
m u it o ob solet as retiradas d o palco p or u m a lin gu agem m ais
filosoficam en t e r igor osa d a poltica d o scu lo dezessete em dian t e.84

W o m e n 's Sexu ality in th e N in et een th Cen t u r y , Ib id ., p. 40- 56; L J. Jo r d an o v a,


N at u r al Fact s: a H ist or ical P erspective o n Scien ce an d Sexu ality , em N atu re, Culture
an d Gen der, ed. C ar o lin e M acC o r m ack e M ar ilyn St r at h er n , Cam b r id ge, 1980,
p . 42-69.
8 3 . V e r Br ian Easlea, Science an d Sexual Oppression , Lon d r es, 1 981; Jefftey W eek s, Sex,
Politics an d Society, Lo n d r es, 1 9 8 1 ; Lesley H all, So m e h ow Ver y D ist ast efu l:
D o ct o r s, M e n an d Se xu al P r ob lem s Betw een th e W a r s , Journ ey of Con tem porary
History, 2 0 , p. 553- 74, 1 985; idem , Fr o m Self Preseivation to Love W ith out Fear:
M ed icai an d Lay W r it er s o f Se x Ad vice fr om W illiam A ct on to Eu st ace C h e sse r ,
Society for the Social History of M edicin e Bulletin , 3 9, p. 20-3, 1986.
8 4 . W . Green leaf, Order, Em piricism an d Politics, O xford , 1964; O tto Gierke, Political Theories
of the M iddle Age, trad. com in troduo d e F.W . M aidan d, Cam br idge, 1958; Paul
Arch am bau lt, T h e An alogy oft h e Body in Ren aissan ce Political Literature, Bibliothque
d Hum an ism e et Renaissance, 29, p. 21-63, 1967; E m st Kan torow icz, The Kin gs Tw o
Bodies, Prin ceton , 1957; G.J. Sch och et, Patriarchalism in Political Thought, O xfo r d , 1975.
A ESCRITA DA H IST RIA 325

O qu e tem recebido bem m en os aten o so as m an eir as pelas


q u ais a au t or id ad e poltica tem realm en te tratado o cor po in divi
d u al. O s elevad os objetivos retricos d a poltica, os direitos d o
h om em , so com u m en te exp r essos em t er m os abst r atos, intelec-
t u alist as (liberd ade de exp r esso, liberd ade de con scin cia). M as
atrs d esses est o su p osies sobr e liber d ades e im u n id ad es fsicas
fu n d am en t ais, n o ap en as o h abeas corpus em si. M as per m an ece
m o s in crivelm en te ign oran t es qu an t o s cir cu n st n cias e s racio
n alizaes, so b as qu ais os est ad os d om in ar am ou arregim en taram
o cor p o n o r ecru tam en to m ilitar, n a poca d a peste85 e, n a verdade,
n a escr avid o. H u m en or m e cam po de ao p ar a os h ist or iad or es
polt icos eos cien tistas polticos ser em m ais sen sveis s realidades
d o pod er , pr od u zid as pelo exerccio d a au t or idad e d o est ad o sobr e
os cor p os d e seu s s d it os.86

7. O Corpo, a Civ iliz ao e seus Descontentes. A H istria u m


pr ocesso de civilizao in acabado - u m a luta, n os dizem os an tr op
logos, para afirm ar a distin o do h om em da Natureza. M as a escrita
d a h istria d a civilizao con cen trou-se m u ito tem po n os artefatos
d a cultura erudita. H u m a n ecessidade de u m tipo diferen te de
h istria d a aculturao. Ch egam os n us ao m u n d o, m as logo som os
ad or n ad os n o apen as com rou pas, m as com a rou pagem m etafrica
d os cdigos m orais, dos tabus, das proibies e d os sistem as de
valores qu e u n em a disciplin a aos desejos, a polidez ao policiam en to.

8 5 . So b r e o p oliciam en t o m d ico, ver R. P alm er, T h e Ch u r ch , Lepr osy an d P lagu e in


M ed ieval an d Early M o d e m Eu r o p e , em Sh iels, Ch u rch an d H ealing, p. 79- 100;
A .W . R u ssell (ed .), Th e Tow n an d State Physician in Europe from the M iddle A ges to
the En ligh ten m en t(W olfen b ttel, 1981); D . A r m st r on g, Political A n atom y ofth e Body:
M edicai Kn ow ledge in Br itam in the Tw entieth Cen tury, C am b r id ge , 1983.
8 6 . So b r e as m u lh er es e o p o d er m d ico, ver Roy P orter, A T o u c h o f D an ger : T h e
M an -m idw ife as Sexu al P r edat or , em G .S. R o u sse au e Roy P orter (ed.), Sexu al
Un derw orlds ofth e Enligh tenmen t, M an ch est er , 1 987; J.N . C lar k e , Se xism , Fem in ism
an d M e d icalism : A D ecad e Review o f Literatu re o n G e n d e r an d Illn e ss*, Sociology of
H ealth an d Illness, 5, p. 6 2 - 8 2 ,1 9 8 3 ; I.K. Zla, M ed icin e as an In st it u t ion o f Social
C o n t r o l, Sociological Review , 2 0, p . 487- 504, 1972; B.B. Sch n or r cn h cr j', Is C h ild
bir t h an y Place for a W o m an ? T h e Declin e o f M idw ifery in Eigh teen th Cen tu r y
En glan d , Studies in EigfvteentK Cen tury Culture, 10, p. 393- 408, 1981.
326 PETER BURKE

A s h ist r ias *do vestu rio, d a lim peza, d a alim en tao, d os cosm
ticos, t am b m for am d eixadas por m u it o t em po a cargo de especia
listas relativam en te d esin t er essad os d as qu est es m ais am plas, das
fu n es servidas p o r tais ob jet os e atividades n a t r an sfor m ao d os
in d ivd u os e d as sociedades em cu ltu ra.87
O objetivo deste artigo n o foi p r op or u m a n ova in d st r ia
dom st ica, d ed icad a a tecer u m a gigan tesca tapearia d a h ist r ia d o
cor p o. Foi pr od u zir u m a r ecordao de com o o cor p o u m a
pr esen a su p r im id a - m u it o freq en tem en te ign orada ou esqu eci
d a - em m u it os ou t r os ram os, m ais p r est igiosos, d o saber. U m a
con scin cia m ais alerta de su a existn cia m in ar ia as pr et en ses
id ealistas d u r ad ou r as, en d o ssad as p o r aqu eles a qu em Nietzsch e
caracterizava com o os D espr ezad or es d o C o r p o , e aju d ar ia a su a
r essu rreio.

8 7 . P ara algu m as p er spect ivas m ais am p las sob r e a alim en t ao, ver P. P ullar , Con su m in g
Passion s: Bein gan Historie n quiry into Cert ain En glisk A ppetites, Bo st o n , M ass., 1970;
B.S. T u r n er , T h e G ove r n m e n t o f th e Body; M ed icai Regim en s an d th e Ration ali-
z a t io n o fD ie t , British Jou rn al of Sociology, 3 3, p. 2 5 4 - 6 9 ,1 9 8 2 ; idem , T h e D iscou r se
o f D ie t , TKeory, Cult ure an d Society, 1, p. 23- 32, 1 9 8 2 . So b r e a o r n am en t ao d o
cor p o, ver R. Br ain , The Decorated Body (Lon d r es, 1979). H co m en t r ios esclar ece
d o r es em Jo h n 0 N eill, Five Bodies: the H u m an Sh ape of M odem Society, It h aca, 1985.
A HISTRIA DOS ACONTECIMENTOS
E O RENASCIMENTO DA NARRATIVA

Peter Burk e*

Narrativa versus estrutura

A h istor iogr afia, com o a h istria, parece se repetir - com


var iaes.1 M u it o an tes d o n o sso tem po, n a p oca d o Ilu m in ism o,
j se atacava a h ipt ese de q u e a h ist r ia escrita deveria ser u m a
n arrativa d o s acon t ecim en t os. O s crticos in clu am Volt air e e o
terico social escocs Jo h n M illar, qu e escreveu sobr e a su perfcie
d o s acon t ecim en t os qu e p r en d e a aten o d o h ist or iad or com u m .
D e sse p o n t o de vista, a ch am ad a Revolu o C o p r n ica lider ada
n a h ist or iogr afia p or Leop old von Ran k e n o in cio d o scu lo
dezen ove, parece m u it o m ais u m a con tra-revoluo, n o sen t id o de
q u e t rou xe os acon tecim en tos d e volta ao cen tro d o palco.2

* Docen t e d e H ist r ia Cu lt u r al d a U n iver sid ad e d e Cam b r id ge e m em b r o d o Em m an u el


College.
1. Est e ar t igo or igin ou -se d e u m a con fer n cia e a p r esen t e ver so deve m u it o aos
co m en t r ios d e vr ios ou vin t es, d e C am b r id ge a C a m p in a s, d e T e l Ayiv a T q u io .
M e u s agr ad ecim en t os p e sso ais a C ar io G in zb u r g, M ich ael H olly, Ian Ker sh aw ,
D o m in ick LaC ap r a e M ar k P h illip s.
2. T e n t o ap o iar este ar gu m en t o em R an k e T h e React ion ar y , Sy racuse Sch olar, 9,
p . 25- 30, 1 988.
328 PETER BURKE

U m segu n d o at aqu e h ist r ia d os acon tecim en tos ocorr eu n o


in cio d o scu lo vin te. N a Gr-Br etan h a, Lew is N am ier e R.H .
Taw n ey, qu e con cor d avam em algo m ais, su geriram q u ase ao
m esm o t em p o qu e o h ist or iador , em vez de n arr ar os acon tecim en
tos, deveria an alisar as estru tu ras. N a Fran a, a rejeio d o qu e era
pejor ativam en te ch am ad o de h ist r ia d os acon t ecim en t os (histoi-
re vnem entielle), em pr ol d a h ist r ia das estr u tu r as, era u m a
p r an ch a im por tan t e n a platafor m a d a ch am ad a escola d os Arma-
les, de Lu cien Febvre a Fer n an d Br au del, qu e, d a m esm a for m a
qu e M illar, en caravam os acon tecim en tos com o a su perfcie d o
ocean o d a h istria, sign ificativos ap en as por aqu ilo qu e p od iam
revelar d as corren tes m ais p r ofu n d as.3 Se a h ist r ia p op u lar
per m an ecesse fiel tradio d a n arrativa, a h ist r ia acadm ica
torn ar-se-ia cad a vez m ais pr eocu pad a com os pr ob lem as e com as
est r u tu r as. O filsofo fran cs Pau l Ricoeu r certam en te tem razo,
q u an d o fala d o eclip se d a n arrativa h istr ica em n o sso t em p o.4

Ricoeu r p r ossegu e d eclaran d o q u e t oda a h ist r ia escrita,


in clu in d o a ch am ad a h ist r ia est r u tu r al associad a a Br au d el,
n ecessar iam en t e assu m e algu m t ipo d e for m a n arrativa. D e u m
m o d o sim ilar, Jean -Fr an ois Lyotard descreveu algu m as in terpreta
es d a h ist r ia, esp ecialm en t e aqu ela d o s m ar xist as, com o gr an
d es n arr at ivas .5 O p r ob lem a de tais caracterizaes, pelo m en os
p ar a m im , q u e elas dilu em o con ceito d a n arrativa, at qu e ela
cor r a o risco de se t or n ar in distin gu vel d a descr io e d a an lise.

En t r et an d o, n o vou tratar d esse assu n t o aqu i, pr eferin do


con cen trar-m e n a qu est o m ais con cr et a d as diferen as, n o qu e
p od er ia ser ch am ad o de o gr au d e n arrativa, en tre algu m as ob r as
con t em p or n eas de h ist r ia e ou tr as. D e algu n s an os p ar a c tem
h avid o sin ais de qu e a n arrativa h istrica, em u m sen t id o bem

3. F. Br au d el, Th e Mediterran ean , 2 ed. rev., t r ad . S. Reyn old s, Lo n d r es, 1972- 3,


pr efcio.
4 . P. Ricoeu r , Tim e an d N arrativ e, tr ad. d e K. M cLau gh lin e D . D ellau er , 3 v., C h icago ,
1984- 8, l . p . 138f.
5. J.-F. Lyotar d, L a condition post m oderne, P aris, 1 9 7 9 ; Th e Post-M odern Con dition , trad.
d e C . Be n n in gt o n e B. M acr u m i, M an ch est er , 1984.
A ESCRITA DA H IST RIA 329

estrito, est realizan do ou t r o r et om o. M esm o algu n s h ist or iad or es


associad o s aos A n nales est o se m ovim en t an d o n essa direo -
G eor ges Du by, p or exem plo, qu e pu b licou u m est u d o d a batalh a
de Bou vin es, e Em m an u el Le Roy Ladurie, cu jo Carn iv al trata d os
acon t ecim en t os qu e ocor r em n a p equ en a cidade de R om an s
d u r an t e 1579 e 1 5 8 0 .6 A atitude explcita d esses d ois h ist or iad or es
n o est m u it o distan t e d aq u ela de Br au del. D u b y e Le Roy Ladu rie
n o focalizam os acon tecim en tos particulares por si ss, m as pelo
q u e revelam sob r e a cu ltu ra em qu e ocorreram . D o m esm o m od o,
o fato de ded icar em livros in teiros a acon tecim en tos particu lares
su gere u m a certa d istn cia d a posio de Br au del, e seja com o for,
Le Roy Ladu r ie j d iscu t iu alh u res a im por tn cia d o qu e ele ch am a
d e acon t ecim en t o cr iad or (vnement m atrice), qu e destr i as
est r u tu r as t rad icion ais e as su b st it u i p or n o v as.7
A n ova ten d n cia, qu e com eou a afetar ou tr as d iscip lin as,
especialm en t e a an t r op ologia social, foi d iscu t id a pelo h ist or iad or
b r itn ico Law ren ce St on e em u m artigo sobr e The Revival of
N arrativ e, qu e atraiu m u it a aten o.8 St on e dizia n o estar fazen do
m ais d o q u e ten tar m ap ear as m u d an as ob ser vad as de m an eir a
h ist r ica, em vez de realizar ju lgam en t os de valor. A esse respeito,
algu m as ob r as h ist r icas m ais con h ecid as, qu e su r gir am n os an os
80, con fir m ar am su as observaes. Citizens d e Sim on Sch am a, por
exem plo, u m est u d o d a Revoluo Fran cesa, pu b licad o em 1989
qu e descreve a si m esm o com o u m r etorn o for m a d as crn icas
d o scu lo dezen ove.9

6. G . D u b y , Th e Legend of Bouvin es, tr ad. d e C . Tih an y i, C am b r id ge, 1990; E. Le Roy


Lad u r ie, Car n ival, tr ad . d e M . Fen n ey, Lo n d r es, 1980.
7. E. Le Roy Lad u r ie, Even t an d Lon g-Ter m in Social H istor y , trad. d e B. e S. Reyn old s
em seu Ter ricory oft h e H istorian , H asso ck s, 1979, p . 111-32.
8. L. St o n e, T h e Revival o f N ar r at ive , Pasc an d Present, 85, p. 3-24, 1979; cf. E.].
H o b sb aw m , So m e C o m m e n t s", Past an d Present, 8 5 , p. 3 - 8 ,1 9 8 0 . C f. ]. Bo o n , The
A n th ropological Rom an ce o f Bali, C am b r id ge, 1977 e E.M . Br u n er , Eth n ogr ap h y as
N ar r at ive em Th e A nth ropology o f Experience, ed. V . T u r n e r e E. Br u n er , U r b a n a e
Ch icago , 1 9 8 6 , cap it u lo 6.
9. S. Sch am a, Citizen s, N o v a Yor k , 1 9 8 9 , p. xv.
330 PETER BURKE

D o m esrtio m od o, difcil n o perceber a tristeza de St on e


d ian t e d o qu e ele ch am a de a m u d an a ... d o m od o an altico par a
o d escr it ivo d a escrita d a h istr ia. O ttulo de seu artigo, assim
com o seu s ar gu m en t os, tm sid o in flu en tes. Ele tem con t r ib u d o
p ar a t r an sfor m ar a n arrativa h ist r ica em u m tem a de d eb at e.10
M ais exatam en te, a n arrativa h istr ica torn ou -se o tem a de pelo
m en o s d o is deb at es, qu e tm ocor r id o in d epen d en t em en te, ap esar
d a relevn cia de u m p ar a o ou tro. V in cu lar os d ois o objetivo
p r in cip al deste cap t u lo.11 Em pr im eir o lugar, h a con h ecid a e
lo n ga cam p an h a de op osio qu eles qu e afirm am , com o Br au d el,
q u e os h ist or iad or es deveriam con sid er ar as estr u tu r as m ais seria
m en te q u e os acon t ecim en t os, e aqu eles qu e con t in u am a acreditar
q u e a fu n o d o h ist or iad or con tar u m a h istria. N est a cam p a
n h a, am b os os lad os est o agor a en tr in ch eir ad os em su as p osies,
m as cad a u m deles tem feito algu m as observaes im por tan t es
cu st a d o ou t r o .12
D e u m lado, o s h ist or iad or es estr u tu r ais m ost r ar am qu e a
n arrativa trad icion al p assa por cim a de aspect os im por tan t es d o
p assad o , qu e ela sim plesm en t e in capaz de con ciliar, .d esd e a
estr u tu r a econ m ica e social at exper in cia e os m od os de p en sar
d as p e sso as c o m u n s.13 Em ou tr as palavr as, a n arrativa n o m ais
in ocen te n a h istor iogr afia d o qu e o n a fico. N o caso d e u m a
n arrativa d e acon tecim en tos polticos, difcil evitar en fatizar os
at os e as d ecises d os lderes, qu e p r op or cion am u m a lin h a clara
h ist r ia, cu sta d o s fatores qu e escap ar am ao seu con trole. N o
caso d as en tid ad es coletivas - a A lem an h a, a Igreja, o P artido
Con ser v ad or , o Povo etc. - o h ist or iad or n arrativo for ad o a

10. C f. B. Bailyn , T h e Ch allen ge o f M o d e m H ist or iogr ap h y , Am erican H istorical


Revieiv, 8 7 , p . 1-24, 1982.
11. C f. Ricoeu r ; M . P h illip s, O n H ist or iogr ap h y an d N ar r at ive, University of Toronto
Quarterly , 5 3 , p . 14 9 - 6 5,1983- 4; e H . Kelln er , Lan guage an d H istorical Representation,
M ad iso n , 1 9 8 9 , e sp . cap t u lo 12.
12. P ar a u m a d iscu sso d e p o n t o s d e vista d iferen tes, ver Th eorie uncl Erz h lu n g in der
Gesch icfite, ed . J. Kock a e T . N ip p er d ey, M u n iq u e, 1979.
13. A lt im a q u est o est bem ob ser vad a em E. Au er b ach , M im esis, trad. W .R . T r ask ,
P r in cet on , 1 953, cap t u los 2 e 3 (d iscu t in d o Tacit u s e A m m ian u s M ar cellin u s).
A ESCRITA DA H IST RIA 331

escolh er en tre om iti-los com plet am en t e ou person ific-los, e eu


con cor d ar ia com H u izin ga em qu e a per son ificao u m a figu ra
de retrica q u e os h ist or iad or es deveriam ten tar evit ar.14 Ela
ob scu r ece as d istin es en tre os ld eres e o s segu id or es, alm de
en cor ajar os leitores sem gr an d e im agin ao a su p or em o co n se n so
de gr u p os qu e estavam fr eq en tem en te em con flito.
N o caso d a h ist r ia m ilitar em particular, Jo h n Keegan ob ser
v ou q u e a n arrativa tradicion al d a bat alh a est levan do a con clu ses
er r ad as, com seu alto foco sobr e a lid er an a e su a r ed u o d os
so ld ad o s a p e es , e n ecessit a ser ab an d o n ad a.15 A dificu ldad e de
se fazer isso p o d e ser ilu str ada pelo caso d o con h ecid o est u d o de
C or n e liu s Ryan sob r e o D ia- D .16 Ryan ps-se a escrever sob r e a
gu erra d o sold ad o, em vez d aqu ela d o gen eral. Su a h ist r ia u m a
ext en so d e seu t r ab alh o com o cor r esp on d en t e de guerra: su as
fon tes so sob r et u d o or ais. Seu livro t ran sm it e m u it o b em o
sen t im en t o d a b at alh a d e am b os os lad os. E vivo e d r am t ico -
n a verd ad e, com o u m d r am a clssico, or gan izado em t or n o de
trs u n id ad e s: de lu gar (a N or m an d ia), de t em po (6 de ju n h o de
1944) e d e ao. P or ou tr o lad o, o livro fr agm en t ad o em discr et os
e p isd ios. A s exper in cias d os diferen tes par ticipan tes n o tm
coern cia. A n ica m an eir a de torn -las coeren tes parece ser im p or
u m e sq u em a p r ovin d o de cim a e assim r et om ar gu er r a d os
gen er ais d e q u e o au tor estava ten t an d o escapar . O livro de Ryan
ilu str a o p r ob lem a m ais clar am en te qu e a m aioria, m as o pr ob lem a
n o ap e n as dele. Esse t ip o de t en d n cia p od e ser in eren te
organ izao d a n arrativa.
P or ou t r o lado, os d efen sor es d a n arrativa ob ser var am qu e a
an lise d as estr u tu r as esttica e, assim , em certo sen t ido, n o-h is-
trica. A o se t om ar o m ais fam oso exem p lo de h ist r ia estru tu ral
d e n o sso t em po, em b or a o M editerran ean (1949) de Br au d el

14. J. H u izin ga, Tw o W r estler s w ith th e A n ge l em seu M en an d Idfias, tr ad. d e J.S.


H o lm e s e H . v an M ar le, Lo n d r es, 1 9 6 0 . C o n t r ast ar a d efesa d a per son ificao em
Kelln er (esp . cap t u lo 5 so b r e M ich elet).
15. J. Keegan , Th e Face o f Battle, 1 9 7 6 : H ar m on d sw or t h , 1 9 7 8 ed. p. 61f.
1 6. C . Ry an , Th e Lon gest Day , Lon d r es, 1959.
332 PETER BURKE

en con t r e esp ao, tan to p ar a os acon tecim en tos qu an t o p ar a as


est r u tu r as, fr eq en tem en te tem sid o ob ser vad o qu e o au tor pou co
faz par a su gerir q u e aq u ilo qu e u n e p od er ia estar en tre as trs
escalas d e t em p o q u e ele utiliza: o lon go, o m d io e o curto prazo.
Se ja com o for, o M editerran ean d e Br au d el n o u m exem plo
extrem o de h ist r ia est r u tu r al.17 A p e sar d e su as observaes n o
prefcio sob r e a su per ficialid ade d os acon tecim en tos, ele p r osse
gu iu dedican do-lh es vr ias cen ten as de pgin as n a terceira parte de
seu est u d o. O s segu idores de Br au del, en tretan to, tm -se in clin ad o
a redu zir seu pr ojeto (e n o ap en as n o sen t id o geogrfico) en q u an t o
o im itam . O atu al for m ato clssico de u m est u d o region al m an eir a
d o s An n ales in clu i u m a d iviso em d u as partes, estrutura e con jun
tura (em ou t r as palavr as, t en d n cias gerais), com p ou co esp ao par a
os acon t ecim en t os n o estrito sen so.
O s h ist or iad or es d esses d ois cam p os: estrutural e n arrativo,
diferem , n o ap en as n a escolh a d o qu e con sid er am sign ificativo
n o p assad o , m as t am b m em seu s m od os pr eferidos d e explicao
h istrica. O s h ist or iad or es d a n arrativa tradicion al t en d em - e isto
n o exatam en te con tin gen te - a expr im ir su as explicaes em
t er m os d e carter e in ten o in dividu ais; explicaes d o tipo as
or d en s ch egar am tarde d e M adr i, p or q u e Felipe II n o con segu ia
decid ir o q u e fazer, em ou t r as palavras, com o dir iam os filsofos:
a jan ela q u eb r ou p o r q u e Br ow n atirou n ela u m a p ed r a. O s
h ist or iad or es estru tu rais, p o r ou tr o lad o, preferem explicaes qu e
t om am a form a: a jan ela qu eb r ou p o r q u e o vid r o er a frgil ou
(cit an d o o fam o so exem plo d e Br au del) as or d en s ch egar am tarde
de M ad r i p or q u e os n avios d o scu lo dezesseis dem or avam vrias
sem an as p ar a cru zar o M ed it er r n eo . C o m o ob ser va St on e, o
ch am ad o r en ascim en t o d a n arrativa tem m u it o a ver com u m a
crescen te d escon fian a d o segu n d o m o d o de explicao h istr ica,
fr eq en tem en te criticad o com o r ed u cion ist a e det er m in ist a. M ais
u m a vez, o recen te livro d e Sch am a oferece u m b om exem plo d a

17. Ricoeu r (1 9 8 3 ) vai ad ian t e p ar a afir m ar q u e u m a n ar rat iva h istr ica com u m q u ase
e n r e d o , p . 2 9 8 ff.
A ESCRITA DA H IST RIA 333

t en dn cia. O au tor explica qu e escolh eu p ar a apr esen t ar estes


ar gu m en t os n a for m a de u m a n arrativa, t en d o em vist a qu e a
Revolu o Fr an cesa foi m u it o m ais o p r od u t o d a atu ao h u m an a
d o q u e d e con d icion am en t o estru tu ral.18
Est a p r olon gad a gu et r a d e trin ch eiras en tre os h ist or iad or es
n arrativos e os estru tu rais foi lon ge d em ais. A lgu m a idia d o preo
d o con flito, a per d a d o en t en d im en t o h ist r ico poten cial q u e ele
en volve, p o d e ser sen t id a ao se com par ar em d ois est u d os d a n d ia
d o scu lo dezen ove, qu e for am pu b licad os em 1978 e focalizam o
q u e se cost u m ava ch am ar de Motim In dian o de 1857, agor a
con h ecid o com o a Gran de Rebelio.19 Ch r ist o p h e r H ib ber t p r od u
ziu u m a n arrativa trad icion al, u m a h ist r ia divid ida em partes em
gr an d e estilo, com cap t u los in titu lados M ot im em M eer u t , O
M ot im se Esp alh a, O C er co de Lu ckn ow , O A t aq u e, e assim
p o r dian te. Seu livro color id o, n a verd ade p r en d e a aten o, m as
t am b m su perficial, n o sen t ido de n o d ar ao leitor m u it a idia
d o p o r q u os acon t ecim en t os ocorr er am (talvez por ser escrito d o
p on t o de vista d o s b r it n icos, qu e for am t om ad os de su r pr esa). P or
ou t r o lad o, Eric St o k es ap r esen t a u m a cu id ad osa an lise d a geogra
fia e d a sociologia d a revolta, su as variaes r egion ais e seu s
con text os locais, m as .se exim e d e u m a sn t ese fin al. Len d o o s d ois
livros, u m im ed iat am en t e ap s o ou tro, pode-se ficar assom b r ad o,
com o eu fiqu ei, p elo fan t asm a d e u m poten cial terceiro livro, qu e
p u d esse in tegrar a n arr ativa e a an lise e r elacion ar m ais in tim a
m en te o s acon t ecim en t os locais s m u d an as estru tu rais n a socie
d ad e.
C h e go u o m om e n t o d e se in vestigar a p o ssib ilid ad e de en con
trar u m m o d o d e escap ar a este con fr on t o en tre n ar r ad or es e
an alistas. U m b o m com eo p od er ia ser criticar am b os os lad os,
p o r u m a su p o sio falsa d o qu e eles tm em com u m , a su p osio
d e q u e d ist in gu ir o s acon t ecim en t os d as estru tu ras seja u m a
q u est o fcil. T e n d e m o s a utilizar o ter m o acon t ecim en t o de u m a

18. Sch am a, 1 989, p . xv.


19. C . H ib b er t , Th e G re at M utin y , Lon d r es, 1 978; E. St ok es, The Peasan t an d the R aj,
C am b r id ge , 1978.
334 PETER BURKE

m an eir a m u ito vaga, referin do-n os, n o som en te a even tos qu e


d u r ar am pou cas h oras, com o a batalh a de W aterloo, m as tam bm
a ocorrn cias com o a Revoluo Fran cesa, u m processo desen r olado
du ran te vrios an os. Pode ser til em pregar os term os acon tecim en
to e estru tu ra para se referir aos dois extrem os de todo u m espectro
de possib ilid ad es, m as n o deveram os esquecer a existn cia do
cen tro d o espectro. A s razes para a ch egada tardia das or d en s de
M ad r i n o n ecessitam estar lim itadas estrutura das com u n icaes
n o M editerrn eo, ou ao fato de Felipe II n o con segu ir se decidir
em u m a determ in ada ocasio. O rei pod e ter sid o cron icam en te
in deciso, e a estrutura d o govern o, por con selh o, poderia ter
r etardado m ais ain d a o pr ocesso de t om ad a de deciso.
D evid o a e ssa im pr eciso de defin io, dever am os fazer o qu e
M ar k P h illips su geriu e p en sar n as varied ad es de m o d o s de
n arrativa e de n o-n arrativa, existen tes ao lon go de u m a srie
con t n u a .20 T am b m n o dever am os n o s esqu ecer de q u est ion ar
a r elao en tre acon t ecim en t os e est r u tu r as. T r ab alh an d o n est a
rea cen tral, p od e ser possvel ir alm d as d u as posies op ost as
p ar a alcan ar u m a sn tese.

Narrativa tradicional versus narrativa moderna

V isan d o a est a sn tese, as op in ies exp r essas n o segu n d o


d ebat e p o d em p r op or cion ar u m a con tr ib u io til. Este segu n d o
d ebat e teve in cio n os Est ad os U n id o s n o s an os 60, e ain d a n o
foi levad o t o a sr io q u an t o m erece p elos h ist or iad or es de ou tr as
par tes d o m u n d o, talvez p or parecer m er am en te literrio. N o
est p r eocu p ad o com a qu est o de escrever ou n o escrever a
n arrativa, m as com o p r ob lem a d o t ip o de n arrativa a ser escrita.
O h ist or iad or de cin em a Siegfried Kr acau er parece ter sid o o
pr im eir o a su gerir q u e a fico m od er n a, m ais especialm en t e a
d eco m p osio d a con t in u id ad e t em p or al em Joyce, P r ou st e

20. P h illip s, O n H ist or iogr ap h y , 1983- 4, p . 157.


A ESCRITA DA H IST RIA 335

V ir gn ia W oolf, oferece u m d esafio e u m a op or t u n id ad e aos


n ar r ad or es h ist r icos.21 U m exem p lo ain d a m ais n t id o d essa
d ecom p osio, in ciden talm en te, Eyeless in G az a (1936), de
A ld o u s H u xley, n ovela com p ost a de cu r tos verbetes d at ad os par a
o p er od o d e 1902- 34, .em u m a or d em qu e, em b or a lgica,
d et er m in ad am en t e n o-cron olgica.
H ayd en W h ite at r aiu , m ais aten o qu e Kracau er, q u an d o
acu sou a p r ofisso h ist r ica de n egligen ciar as reflexes literrias
de su a p r p r ia p oca (in clu in d o u m sen t id o d e d escon t in u id ad e
en tre os acon t ecim en t os n o m u n d o exterior e su a r epr esen t ao
so b a for m a n arrativa) e de con t in u ar a viver n o scu lo dezen ove,
a p oca u r ea d o r ealism o literrio.22 Em u m a t n ica sim ilar,
Lion el G o ssm an qu eixou -se de qu e n o fcil, par a n s h oje em
dia, per ceber q u em , com o escritor, o Joyce ou o Kafk a d a
h ist or iogr afia m od er n a .23 Talvez. M esm o assim , o h ist or iad or
G o lo M an n parece ter ap r en d id o algo d a prtica n arrativa d e seu
pai n ovelista. N o in teiram en te fan t asioso com parar-se a in ter
pr etao d e G o lo M an n d os p en sam en t os d o id oso W allen stein
com o clebre captu lo d e Lotte in W eim ar qu e evoca o flu xo de
con scin cia de Goet h e, apar en t em en te u m a ten tativa de su p er ar
Joyce. Em seu est u d o, q u e ele ch am a de u m a n ovela excessiva
m en te ver d ad eir a , G o lo M an n segu e as regras d a evidn cia
h ist r ica e deixa claro q u e est ap r esen t an d o u m a r econ st ru o
h ipottica. A o con tr r io d a m aior ia d o s r om an cist as, ele n o
pr et en d e ler a m en te d e seu h eri, ap e n as su as car tas.24

21. S. Kr acau er , H istory: the Last Tfiings be/ore the Last , N o v a Yor k , 1 9 69, p. 178f.
2 2 . H .V . W h it e, T h e Bu r d en o f H ist or y , History an d Theory, 5, 1 9 6 6 , r ep u b licad o em
seu T ropics o f Discourse, Balt im or e, 1 983, p. 27- 50. P ara u m a d efesa filosfica d a
co n t in u id ad e en t re as n ar r at ivas e o s acon tecim en tos q u e eles r elatam , ver D . C ar r ,
N ar r at ive an d th e Real W o r ld : an A r gu m e n t for C o n t in u it y , History an d Theory,
2 5 , p . 1 1 7 - 3 1 ,1 9 8 6 .
2 3 . L. G o ssm a n , H ist or y an d Literatu r e em Th e W ritin g of History, ed . R .H . C an ar y e
H . Kozick i, M ad iso n , 1 97 8 , p . 3-39. ,
2 4 . G . M an n , W allen stein , Fr an k fu r t , 1 9 7 1 , p . 98 4 f.: 99 3 ff.; T . M an n , Lotte in W eim ar,
1 939, cap t u lo 7. C f. G . M an n , P ldoyer f r d ie h ist or isch e Er zh lu n g em Kock a
e N ip p er d e y , 1 9 7 9 , p . 40- 56, esp ecialm en t e su a d eclar ao d e q u e a n ar rat iva h istr ica
n o exclu i o co n h ecim en t o d a teoria.
336 PETER BURKE

Em con tra'ste com W h it e e G o ssm an , n o est ou afir m an d o qu e


os h ist or iad or es sejam ob r igad os a se en gajar em experin cias
literrias, sim p lesm en t e p o r viverem n o scu lo vin te, ou a im itar
d et er m in ad os escritores, devido su as tcn icas ser em revolu cion
rias. O objetivo de b u scar m os u m a n ova for m a literria certam en
te a con scin cia de qu e as velh as for m as so in ad eq u ad as aos
n o sso s p r op sit os.
A lgu m as in ovaes so provavelm en te m ais b em evitadas pelos
h ist or iad or es. N est e gr u po eu in clu iria a in ven o d o flu xo de
con scin cia, p o r m ais til qu e p u d esse ser, pelas m esm as razes
q u e levaram os h ist or iad or es a rejeitarem o fam oso expedien te
clssico d o d iscu r so in ven tado. O u t r as experin cias, n o en tan to,
in sp ir ad as p o r u m a var ied ad e b em m aior de escritores m od er n os
d o qu e j tem sid o m en cion ad o, p od em apr esen t ar solu es par a
p r ob lem as com qu e o s h ist or iad or es h m u it o vm lu t an d o, trs
p r ob lem as em particular.
Em p r im eir o lu gar, p od er ia ser possvel t o m ar as gu erras civis
e ou t r os con flitos m ais in teligveis, segu in d o-se o m od elo d os
r om an cist as qu e con tam su as h ist r ias, par t in d o de m ais- de u m
p on t o de vista. E est r an h o qu e esse expedien te, to eficaz n as m os
d e H uxley, W illiam Fau lk n er em The Soun d an d the Fury (1931),
e Law ren ce D u rrel em The A lexan dria Q uartet (1957- 60) - sem
m en cion ar as n ovelas epistolar es d o scu lo dezoito - n o t en h a
sid o levado m u it o a sr io p elos h ist or iador es, em b or a p u d esse ser
til m odific-lo, p ar a lidar com p on t os de vist a coletivos e tam b m
in d ivid u ais. Tal exped ien te per m itir ia u m a in terpretao d o con
flito em t er m os de u m con flito de in terpretaes. P ara per m it ir qu e
as vozes var iad as e o p o st as d a m or te sejam n ovam en t e ou vidas,
o h ist or iad or n ecessita, com o o r om an cist a, praticar a h eter oglossia
(ver an teriorm en te, p. 15).25

25. C f. G . W ilso n , P lots an d M ot ives in ]a p a n s M iji Rest or at ion , Com paratiue Studies
in Society an d History, 2 5, p. 407- 27, 1983, q u e faz u so d a ter m in ologia d e H ayd en
W h it e, m as est essen cialm en t e vin cu lad a m u ltiplicid ad e d o s p o n t o s d e vist a d o s
at or es. N . H am p so n , The Life an d Opin ion s of M ax im ilian Robespien e, Lon d r es, 1976,
ap r esen t a u m d ilogo en tre d iver sas in terpr etaes m od er n as d a Revolu o Fr an cesa.
A ESCRITA DA H IST RIA 337

Bast an t e cu r iosam en t e, q u an d o este en saio estava pr est es a ir


p ar a o pr elo, foi p u b licad o u m trabalh o h istr ico d esse tipo.
Rich ard Price ap r esen t a seu est u d o d o Su r in am e d o scu lod ezoit o,
n a for m a de u m a n arrativa com qu at ro vozes (sim b olizad as p or
qu at r o p ad r es tipogrficos); aqu ela d o s escr avos n egr os (t r an sm i
t ida p or seu s d escen den t es, os Sar am ak as); a d o s ad m in ist r ad or es
h o lan d eses; a d o s m ission r ios m or avian os; e, fin alm en te, aqu ela
d o p r p r io h ist or iad or .26 O objetivo d o exerccio pr ecisam en t e
m ost r ar , e t am bm estabelecer, as difer en as de p on t os de vista
en tre o p assad o e o presen te, a Igreja e o Est ad o, o n egro e o b r an co,
os d esen t en d im en t os e a lu ta p ar a im p or defin ies particulares d a
situ aq. Ser difcil im itar este towr de force de r econ st ru o
h istrica, m as Price m erece in sp ir ar t od a u m a estan te de est u d os.
Em segu n d o lu gar, cad a vez m ais h ist or iad or es esto com ean
d o a per ceber qu e seu t rabalh o n o reprod u z o qu e realm en te
acon teceu , tan to q u an t o o repr esen t a d e u m p on t o d e vista
particu lar. Para com u n icar essa con scin cia aos leitores de h istr ia,
as for m as trad icion ais d e n arrativa so in ad equ ad as. O s n ar r ad or es
h ist r icos n ecessit am en con t r ar u m m od o de se t or n arem visveis
em su a n arrativa, n o de auto-in dulgn cia, m as advertin d o o leitor
de q u e eles n o so on iscien t es ou im par ciais e qu e ou tr as
in terpretaes, alm d as su as, so p ossveis.27 Em u m a pea n otvel
de autocrtica, G o lo M an n d eclarou qu e u m h ist or iad or n ecessita
ten tar fazer d u as coisas sim u lt an eam en t e, n ad ar com a corren te
d o s acon t ecim en t os e an alisar esses acon t ecim en t os d a posio
d e u m ob ser vad or poster ior , m ais bem in for m ad o, com b in an d o
o s d o is m t od os p ar a pr od u zir u m a apar n cia de h om ogen eid ad e,
sem q u e a n arrativa fiqu e d e lad o .28

26. R. Price, A lab is W orld, Balt im or e, 1990.


27. O p r o b le m a j foi d iscu t id o p o r Th ier r y e M ich elet. V er G . P om at a, O ver t an d
Co v e r t N ar r at o r s in N in et een th - Cen t u r y H ist or iogr ap h y , History W ork sh op, 27,
p . 1 - 1 7 ,1 9 8 9 .
2 8 . P refcio p ar a a t r ad u o in glesa d e seu W allen stein , d e au t or ia d e C . Kessler , Lon d r es,
1 9 7 6. M an n co n fessa q u e a p r im eir a ab o r d agem pr evalece em seu p r p r io livro.
O u t r o b o m exem p lo d o q u e M an n defen cle p o d e ser en con t r ad o em T .H . Br een ,
Im agin in g the Past: East H am pton Histories, Read in g, M ass., 1989.
338 PETER BURKE

A q u i m ais u m a vez o n ovo livro de Price apr esen t a u m a possvel


so lu o p ar a o p r ob lem a, r ot u lan d o su a p r p r ia con tr ibu io com o
u m a voz en tre ou t r as. Solu es altern ativas t am b m so d ign as
d e con sid er ao. O s tericos literrios tm , u ltim am en te, d iscu t id o
o exped ien t e ficcion al d o n ar r ad or n ad a con fivel de pr im eir a
p e sso a .29 T al exped ien t e p od e ser de algu m u so t am b m p ar a os
h ist or iad or es, con tan t o q u e a n o-con fiabilidad e seja explicitada.
M ais u m a vez, H ayd en W h it e su geriu qu e as n arrativas h ist r icas
sigam qu at r o p lan o s b sicos: com d ia, tragdia, stira e r om an ce.
Ran ke, p o r exem plo, escolh eu (con scien te ou in con scien tem en te)
escrever h ist r ia com en r ed os de com d ia , em ou t r as palavr as,
segu in d o u m m ovim en to tern rio ... a partir de u m a con d io de
paz aparen te, atravs d a revelao d o con flito, at a r esolu o d o
con flito n o est ab elecim en t o d e u m a or d em social gen u in am en te
pacfica .30 Se o m o d o com o a n arrativa t er m in a aju d a a det er m in ar
a in terpretao d o leitor, en to pod e ser valioso segu ir o exem plo
d e algu n s r om an cist as, com o Jo h n Fow les, e p r op or cion ar fin ais
altern ativos. U m a h ist r ia n arrativa d a P rim eira G u er r a M u n d ial,
p or exem p lo, vai n o s d ar u m a im p r esso, se a n arrativa ter m in ar
em V er sailles em 1919, ou tra, se a n arrativa se est en der at 1933
ou 19 39 . A ssim sen d o, fech os altern ativos t or n am a o b r a m ais
ab er t a, n o sen t id o de en cor ajar o s leitores a ch egar em s su as
p r p r ias con clu ses.31
Em terceiro lu gar - e este o tem a pr in cipal deste capt u lo -
u m n ovo t ip o d e n arrativa poder ia, m elh or qu e as an tigas, fazer
fren te s d em an d as d os h ist or iad or es est r u tu r ais, ao m esm o t em p o
em qu e ap r esen t a u m sen t id o m elh or d o flu xo d o t em p o d o qu e
em geral o fazem su as an lises.

2 9 . W . Riggan , Pcaros, M adm en , N aifs an d Clow n s: the Un reliable Firts-Person N arrator,


N o r m an , 1 981.
3 0 . H . W h it e, M etah istory, Balt im or e, 1973, p. 176f.
31. C f. M . T o r go v n ick , Closu re in the Novel, P r in cet on , 1 9 8 1 , e U . Eco, T h e P oetics o f
th e O p e n W o r k em seu Th e Role o f the R eader, Lo n d r e s, 1 981, cap t u lo 1. U m
m o v im en t o n a d ir eo d e u m a n ar r at iva h ist r ica m ais aber t a p r evista p o r P h illip s,
O n H ist or iogr ap h y , p . 153.
A ESCRITA DA H IST RIA 339

Densificando a narrativa

H algu n s an os atrs, o an t r oplogo Cliffor d Geertz in ven tou


a exp r esso d escr io d e n sa p ar a u m a tcn ica qu e in terpreta u m a
cu lt u r a alien gen a, atravs d a d escr io p r ecisa e con creta de
prticas ou acon t ecim en t os particu lares, em seu caso, a d escr io
d as b rigas d e galo em Bali (cf. G iovan n i Levi, p. 134).32 A ssim
com o a descr io, a n arrativa p od er ia ser caracterizada com o m ais
ou m en o s flu id a ou d e n sa . N o fin al flu ido d o espectro, tem os
a ob ser vao cru a em u m volu m e d os an ais com o a C r n ica
An glo- Saxn ica de qu e N est e an o Ceolw u lf foi destitu do d e seu
r ein ad o. N o ou t r o extrem o, en con t r am os n arrativas (r ar ssim as
at agora) qu e for am d eliber adam en t e con st r u d as par a su p or t ar
u m volu m e p esad o de in terpretaes.
O p r ob lem a qu e eu gost ar ia de discu tir aqu i aqu ele de se
fazer u m a n arrativa d en sa o bastan te, par a lidar n o apen as com
a seq n cia d o s acon tecim en tos e d as in ten es con scien tes
d o s ator es n esses acon tecim en tos, m as t am b m com as estr u tu r as
- in stitu ies, m o d o s de p en sar etc. - e se elas atu am com o u m
freio ou u m acelerador p ar a os acon tecim en tos. C o m o ser ia u m a
n arrativa d esse tipo?
Est as qu est es, em b or a vin cu lad as retrica, n o so em si
retricas. possvel discuti-las ten do-se com o b ase textos e n arr a
tivas p r od u zid os p o r r om an cist as ou p or h ist or iad or es. N o difcil
en con t r ar r om an ces h ist r icos qu e ab or d em esses pr ob lem as.
P od er am os com ear com W ar an d Peace, pois pode-se dizer qu e
T o lst o i com p ar t ilh ou a op in io de Br au d el sobr e a fu tilidade d os
acon t ecim en t os, m as d e fato m u it os r om an ces fam osos esto
vin cu lad o s a im por tan t es m u d an as estru tu rais em u m a deter m i
n ad a socied ad e, en caran do-as em ter m os d o seu im pacto n as vid as
de algu n s in d ivd u os. U m exem plo de d est aqu e extern o cultura

3 2 . C . Geertz, T h ick D e scr ip t ion : T o w ar d s an In ter pretative Th e o r y o f C u lt u r e , e


D e ep Play: N o t es o n th e Balin e se Cock figh t em Th e In terpretation ofCu lt u res, N o v a
Yor k , 1973.
340 PETER BURKE

ocid en t al Be/ore the Daw n (1932-6), de Sh im ak azi T o so n .33 A


palavr a d esp er t ar - n o ttulo, d o w n - a m od er n izao
(in du strializao, ociden talizao) d o Jap o, e o livro lid a com os
an o s im ed iat am en t e an teriores e su b seq en t es r estau rao im pe
rial d e 1868, q u an d o n o estava de m od o algu m claro qu e cam in h o
o p as iria segu ir. O r om an ce m ost r a em brilh an tes detalh es com o
O s efeitos d a abertu ra d o Jap o par a o m u n d o estavam se fazen do
sen t ir n as vid as de cad a in d ivd u o.34 Para fazer isso, o au tor
escolh eu u m in divdu o, Aoyam a H an zo, qu e o vigia de u m p ost o
d o s cor r eios em u m a aldeia d a pr in cip al r od ovia en tre Q u iot o e
T q u io . Seu trabalh o m an tm H an zo em con tato com o s acon te
cim en tos, m as ele n o se lim ita a observ-los. E m em b r o d o
m ovim en to de In st r u o N acion al, em p en h ad o em u m a solu o
au ten ticam en te jap o n e sa par a os p r ob lem as d o Jap o. O en redo
d o r om an ce em gr an d e exten so n arrativa d o im pact o d a
m u d an a social em u m in d ivd u o e em su a fam lia, p on t o en fati
zado pela in terr u po de T o so n de su a n arrativa, d e t em p os em
tem p os, p ar a relatar o s pr in cip ais acon tecim en tos d a h istr ia
jap o n e sa de 1853 a 1886.
E provvel qu e os h ist or iad or es p o ssam apr en d er algo, a partir
d as t cn icas n arrativas d e r om an cist as com o T olst o i e Sh im azak i
T o so n , m as n o o b ast an t e par a resolver t od os os seu s p r ob lem as
literrios. P ois os h ist or iad or es n o so livres p ar a in ven tar seu s
p er son agen s, ou m esm o as palavras e os p en sam en t os d e seu s
p er so n agen s, alm de ser im provvel qu e sejam capazes de con
d e n sar os p r ob lem as de u m a poca n a n arrativa sob r e u m a fam lia,
com o fr eq en tem en te o fizeram os r om an cist as. Poder-se-ia esp er ar
qu e o ch am ad o r om an ce de n o-fico p u d esse ter t ido algo a
oferecer ao s h ist or iad or es, d esd e In C old Blood (1965) de T r u m an
C ap ot e, at Sch in dlers A rk (1982) de T h o m as Ken eally, qu e
d eclar am u sar a textura e o s exped ien t es de u m r om an ce par a
con tar u m a h ist r ia ver d ad eir a. En tretan to, esses au tores n o

33. Sh im azak i T o so n , Be/ore the Daw n , H o n o lu lu , 1987.


34. Ib id ., p . 62 1 .
A ESCRITA DA H IST RIA 341

en fr en tar am o p r ob lem a d as estru tu ras. Parece qu e os h istor iad or es


teriam d e d esen volver su as p r p r ias tcn icas ficcion ais p ar a su as
ob r as factu ais.35
Felizm en te, o s au t or es de algu m as ob r as recen tes de h ist r ia
t am b m t m refletido sob r e p r ob lem as com o estes e seu s est u d o s
e sb o am u m a r esp ost a, ou m ais exat am en te vr ias r esp o st as, d as
q u ais p o d e ser til d estacarem -se qu at r o. U m d o s m od elos est
b em a cam in h o de se t r an sfor m ar em m od a, en q u an t o os ou t r os
trs so r ep r esen t ad os p or pou co m ais de u m livro cada u m .

A p r im eir a r esp ost a p od er ia ser descrita com o m icro-n arrati-


v a (ao lon go d as lin h as d o n ovo term o m icro-h istria). E a
n ar r ao de u m a h ist r ia sobr e as p essoas com u n s n o local em qu e
est o in st alad as. Em u m certo sen tido, essa tcn ica lu gar-com um
en tre os r om an cist as h ist r icos, e isso d esd e o t em po de Scott e
M an zon i, cu jo Betrothed (1827) foi atacado n a poca (da for m a qu e
a h ist r ia vist a de b aixo e a m icro-h istria for am atacadas m ais
recen tem en te), p or escolh er com o seu t em a a crn ica m iservel
de u m a aldeia ob scu r a .36

Foi ap e n as m u it o recen tem en te, n o en tan t o, qu e os h ist or ia


d o r es ad o t ar am a m icr on arr at iva. Exem p los recen tes bem -con h e-
cid o s in clu em a n arr at iva d e C ar io C ip o lla sob r e o im pact o d a
p est e d e 1 6 3 0 n a cid ad e de Prato, n a T o scan a, e a h ist r ia de
N at alie D avis d e M artin Guerre, u m filh o p r d igo d o scu lo
d ezesseis q u e r et or n ou a su a casa, n o su l d a Fran a, p ar a
d esco b r ir q u e seu lu gar n a fazen da - e t am b m n a cam a d e su a
e sp o sa - h avia sid o t om ad o p o r u m in t r u so q u e afirm ava ser o
p r p r io M ar t in .37

35. W .R . Sie b en sch u h , Fiction al Tech n iques an d Fact ion al W ork s, 1 9 83, d iscu t e com o
isso foi feito n o p assad o , co m r efern cia esp ecial v id a d e Jo h n so n , d e au tor ia d e
Bosw ell. C f. R .W . Rad er , Literary For m in Fact u al N arr ative: th e Exam p le o f
Bo sw ells Jo h n so n em Essay s in Eighteenth -Century Biography, el. P .B. D agh lian ,
Bloo m in gt o n , 1 968, p. 3-42.
36. C it ad o em Letteratura It alian a, ed . A . A so r R o sa, 5, T u r im , 1 986, p. 224.
3 7 . C . C ip