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Platn

Para otros usos de este trmino, vase Platn (desambiguacin).

Platn

Busto de Platn. Esta pieza data del siglo IV d. C. y es una copia romana de un original griego.
Actualmente se encuentra en el Museo Pio-Clementino del Vaticano.

Escolarca
por Academia de Atenas

387 a. C.-347 a. C.

Informacin personal

Nombre de

nacimiento

Nacimiento 427 a. C.
Atenas o Egina
Fallecimiento 347 a. C.
Antigua Atenas, Antigua Grecia

Nacionalidad Griego

Familia

Padres Aristn de Atenas


Perictione

Educacin

Alumno de Scrates
Teodoro de Cirene
Hermgenes

Informacin profesional

Ocupacin Filsofo

rea Filosofa poltica, tica, psicologa, antropologa


filosfica, epistemologa, gnoseologa, metafsica, cosmologa, cosmogona, filosofa
del lenguaje y filosofa de la educacin

Estudiantes Aristteles, Eudoxo de Cnido, Jencrates, Herclides Pntico, Espeusipo, Filipo de


Opunte y Len de Bizancio

Obras
Dilogos de Platn
notables

[editar datos en Wikidata]

Platnn. 1(en griego antiguo: , Pltn; Atenas1 o Egina,2 c. 427-347 a. C.)31 fue
un filsofo griego seguidor de Scratesn. 2 y maestro de Aristteles.4 En 387 fund
la Academia,5 institucin que continuara su marcha a lo largo de ms de novecientos aosn. 3
y a la que Aristtelesacudira desde Estagira a estudiar filosofa alrededor del 367,
compartiendo, de este modo, unos veinte aos de amistad y trabajo con su maestro.n. 4 Platn
particip activamente en la enseanza de la Academia y escribi, siempre en forma
de dilogo, sobre los ms diversos temas, tales como filosofa
poltica, tica, psicologa, antropologa
filosfica, epistemologa, gnoseologa, metafsica, cosmogona, cosmologa, filosofa del
lenguaje y filosofa de la educacin; intent tambin plasmar en un Estado real su
original teora poltica, razn por la cual viaj dos veces a Siracusa, Sicilia, con intenciones de
poner en prctica all su proyecto, pero fracas en ambas ocasiones y logr escapar
penosamente y corriendo peligro su vida debido a las persecuciones que sufri por parte de
sus opositores.6
Su influencia como autor y sistematizador ha sido incalculable en toda la historia de la
filosofa, de la que se ha dicho con frecuencia que alcanz identidad como disciplina gracias a
sus trabajos. Alfred North Whiteheadlleg a comentar:
La caracterizacin general ms segura de la tradicin filosfica europea es que consiste en una serie de
notas a pie de pgina de Platn.
Alfred North Whitehead (1929) n. 5

ndice
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1Biografa
2Obra
o 2.1Temas
2.1.1La teora de las ideas
2.1.2El saber y la opinin
2.1.3Derechos de las mujeres
o 2.2Estilo literario
3Filosofa
o 3.1Teologa
o 3.2Ontologa y Gnoseologa
o 3.3Epistemologa
o 3.4Filosofa poltica: el Estado ideal
o 3.5Cosmologa
4Influencia posterior
5Eponimia
6Vase tambin
7Notas
8Referencias
9Bibliografa
o 9.1Obra completa
o 9.2Bibliografa analtica
10Enlaces externos

Biografa
Platn naci hacia el ao 427 a. C. en Atenas o Egina en el seno de una familia aristocrtica
ateniense.Guthrie (1988d, p. 21) Era hijo de Aristn, quien se deca descendiente de Codro, el
ltimo de los reyes de Atenas, y de Perictione, cuya familia estaba emparentada con Soln;
era hermano menor de Glaucn y de Adimanto, hermano mayor de Potone (madre
de Espeusipo, su futuro discpulo y sucesor en la direccin de la Academia) y medio-hermano
de Antifonte (pues Perictione, luego de la muerte de Aristn, se cas con Pirilampes y tuvo un
quinto hijo). Critias y Crmides, miembros de la dictadura oligrquica de los Treinta
Tiranos que usurp el poder en Atenas despus de la Guerra del Peloponeso, eran,
respectivamente, to y primo de Platn por parte de su madre.7 En consonancia con su origen,
Platn fue un acrrimo anti-demcrata (vanse sus escritos
polticos: Repblica, Poltico, Leyes); con todo, ello no le impidi rechazar las violentas
acciones que haban cometido sus parientes oligrquicos y rehusar participar en su gobierno.8
El nombre de Platn fue, al parecer, el apodo que le puso su profesor de gimnasia y que se
traduce como aquel que tiene anchas espaldas, segn recoge Digenes Laercio en Vida de
los filsofos ilustres. Su nombre verdadero fue Aristocles.9
Espeusipo, sobrino de Platn, elogia la rapidez mental y la modestia que tuvo de nio, as
como su amor por el estudio.10En su juventud se habra interesado por artes como la pintura,
la poesa y el drama; de hecho, se conserva un conjunto de epigramas que suelen ser
aceptados como autnticos, y la tradicin refiere que haba escrito o tena inters en escribir
tragedias, afn que habra abandonado al comenzar a frecuentar a Scrates,11 ntense las
duras crticas que Platn hace de las artes en Repblica, fundamentando su parcial expulsin
del Estado ideal. Tambin, segn se ve en su teora educativa, siempre se interes por la
gimnasia y los ejercicios corporales, y ciertas fuentes refieren que se habra dedicado a las
prcticas atlticas; habra participado asimismo de algunas batallas de la Guerra del
Peloponeso y de la Guerra de Corinto, pero no hay informacin al respecto ms que simples
menciones del caso.12
En cuanto a su formacin intelectual temprana, Aristteles refiere que, antes de conocer
a Scrates, Platn haba tratado con el heraclteo Crtilo y sus ideas de que todo lo sensible
est en devenir y, por tanto, de que no es posible el conocimiento cientfico acerca de ello;
pero que luego, influido por Scrates y su enseanza e insistencia en inquirir y definir qu es
cada cosa para poder hablar de ella con propiedad, se convenci de que haba realidades
cognoscibles y, por tanto, permanentes, y decidi que no eran sensibles -el mbito de lo que
siempre deviene y nunca es- sino de naturaleza inteligible. ste es, segn Aristteles, el
origen de la teora de las Ideas, y su informacin nos permite reconstruir algo del itinerario
biogrfico-intelectual de Platn.13
Segn Digenes Laercio, Platn conoci a Scrates a la edad de 20 aos,14 aunque el
historiador W. K. C. Guthrie se muestra convencido de que ya lo frecuentaba con
anterioridad.15 De cualquier modo, puede acordarse en que el primer encuentro se produjo
entre el 412 y el 407 (es decir, entre los quince y los veinte aos de Platn). A partir de all, fue
uno de los miembros ms cercanos del crculo socrtico hasta que en 399, Scrates, que
contaba unos setenta aos, fue condenado a la pena de muerte por el tribunal popular
ateniense, acusado por los ciudadanos nito y Meleto de "impiedad" (es decir, de no creer en
los dioses o de ofenderlos) y de "corromper a la juventud". La Apologa nos muestra
a Scrates frente al tribunal, ensayando su defensa y acusando a sus opositores de la
injusticia que estaban cometiendo contra l; luego de ser declarado
culpable, Scrates menciona a un grupo de amigos que estn en la tribuna, entre ellos
Platn.16 Sin embargo, Platn mismo hace que Fedn diga, en el dilogo que lleva su nombre
y al referir a Equcrates la tarde ltima de Scrates con sus amigos antes de beber la cicuta,
que "Platn estaba enfermo, creo".17A propsito de su ausencia, W. K. C. Guthrie (1988c,
p. 462, n. 120) escribe: "Juzgarlo de forma desfavorable por ello sera injusto, ya que no slo
debemos esa circunstancia a Platn mismo, sino que el conjunto del Fedn, por no decir nada
de otros dilogos, deja fuera de toda duda la indudable realidad y la fuerza de su devocin a
Scrates. Sus sentimientos pudieron haber sido tan intensos que no fuera capaz de soportar
el espectculo de ser testigo de la muerte real del mejor, el ms sabio y el ms justo de los
hombres que conoci".
Luego de la prdida de Scrates, Platn, que tena slo veintiocho aos, se retir con algunos
otros de los discpulos de su maestro a Megara, Sicilia, a la casa de Euclides (socrtico,
fundador de la escuela megrica). De all habra viajado a Cirene, donde se reuni con el
matemtico Teodoro (personificado en el Teeteto) y con Arisitipo (socrtico tambin, fundador
de la escuela cirenaica) y a Egipto, aunque estos dos ltimos viajes son puestos en duda por
muchos especialistas.18 Se tienen por ms seguros, en cambio, los viajes a Italia y a Sicilia, no
slo porque hay ms testimonios, sino por la decisiva Carta VII, sobre la base de la cual se
reconstruye el resto de sus travesas. En su viaje a Italia habra tenido contacto con elatas y
pitagricos, dos de las principales influencias que acusan sus obras, en especial con Filolao,
Eurito y Arquitas de Tarento, quien era, a la vez, poltico y filsofo en su plis. En el 387 viaj
por primera vez a Sicilia, a la poderosa ciudad de Siracusa, gobernada por el tirano Dionisio;
all conoci a Din, el cuado de Dionisio, por quien se sinti poderosamente atrado y al que
transmiti las doctrinas socrticas acerca de la virtud y del placer. Segn un relato tradicional,
al final de su visita, Platn habra sido vendido como esclavo por orden de Dionisio y
rescatado por el cirenaico Annceris en Egina, polis que estaba en guerra con Atenas.18
A la vuelta de Sicilia, se estima que al poco tiempo, Platn compr una finca en las afueras de
Atenas, en un emplazamiento dedicado al hroe Academo, y fund all la Academia, que
funcion como tal ininterrumpidamente hasta el ao 86 a.C. al ser destruida por los romanos,
siendo restituida y continuada por los platnicos hasta que en 529 d. C. fue cerrada
definitivamente por Justiniano I, quien vea en las escuelas paganas una amenaza para
el cristianismo y orden su erradicacin completa.19 Numerosos filsofos se formaron en esta
milenaria Academia, incluyendo el mismo Aristteles durante la direccin de Platn, junto a
quien trabaj alrededor de veinte aos, hasta la muerte de su maestro. Vale la pena recordar
cierta descripcin de W. K. C. Guthrie (1988d, p. 30) respecto de la Academia: "...No se
parece en nada a ninguna institucin moderna (...) Los paralelos ms cercanos son
probablemente nuestras antiguas universidades (...) con las caractersticas que han heredado
del mundo medieval, en particular sus conexiones religiosas y el ideal de la vida en comn (...)
La santidad del lugar era grande, y se celebraban otros cultos all, incluidos los de la misma
Atenea. Para formar una sociedad que tuviera su tierra y sus locales propios, como hizo
Platn, parece que era un requisito legal el registrarla como thasos, es decir, como asociacin
de culto dedicada al servicio de alguna divinidad. Platn eligi a las Musas, que ejercan el
patronazgo de la educacin (...) Las comidas en comn eran famosas por su combinacin de
alimentos sanos y moderados con una conversacin que vala la pena recordar y anotar. Se
cuenta que un invitado dijo que los que haban cenado con Platn se sentan bien al da
siguiente". En la Academia, que no aceptaba personas sin conocimientos matemticos
previos, se impartan enseanzas sobre distintas ciencias (aritmtica, geometra, astronoma,
armona, puede que tambin ciencias naturales) a modo de preparacin para la dialctica, el
mtodo propio de la inquisicin filosfica, la actividad principal de la institucin; asimismo,
tambin era principal actividad, en consonancia con lo expresado en Repblica, la formacin
de los filsofos en poltica, de modo que fueran capaces de legislar, asesorar e incluso
gobernar (se sabe de varios platnicos que, luego de estudiar en la Academia, se dedicaron
efectivamente a estas actividades).20
Platn tambin recibi influencias de otros filsofos, como Pitgoras, cuyas nociones de
armona numrica y geomatemticas se hacen eco en la nocin de Platn sobre las Formas;
tambin Anaxgoras, quien ense a Scrates y que afirmaba que la inteligencia o la razn
penetra o llena todo; y Parmnides, que arga acerca de la unidad de todas las cosas y quien
influy sobre el concepto de Platn acerca del alma.
Platn muri en el 347 a. C., a los 80/81 aos de edad, dedicndose en sus ltimos aos de
vida a impartir enseanzas en la academia de su ciudad natal.

Obra
Artculo principal: Dilogo platnico

Todas las obras de Platn, con las excepciones de las Cartas y de la Apologa estn escritas
como la mayor parte de los escritos filosficos de la poca - no como poemas pedaggicos o
tratados, sino en forma de dilogos; e incluso la Apologacontiene espordicos pasajes
dialogados. En ellos sita Platn a una figura principal, la mayor parte de las veces Scrates,
que desarrolla debates filosficos con distintos interlocutores, que mediante mtodos como el
comentario indirecto, los excursos o el relato mitolgico, as como la conversacin entre ellos,
se relevan, completan o entretejen; tambin se emplean monlogos de cierta extensin.
Entre los dilogos platnicos, que se caracterizan estilsticamente por compartir la forma
de dilogo, cuya utilizacin en filosofa l inaugur, pueden sealarse los siguientes como los
ms influyentes: Crtilo, un examen de la relacin entre el lenguaje y la realidad, evalundose
tanto una teora naturalista del lenguaje como una convencionalista;n. 6Menn, una
investigacin sobre la virtud como conocimiento y su posibilidad de ser enseada,
fundamentada ontolgicamente mediante una prueba y exposicin de la teora de la
reminiscencia;n. 7 Fedn, una demostracin de la naturaleza divina e imperecedera del alma y
el primer desarrollo completo de la teora de las Ideas;n. 8 Banquete, la principal exposicin de
la particular doctrina platnica acerca del amor;n. 9 Repblica, dilogo extenso y elaborado en
el que se desarrolla, entre otras cosas, una filosofa poltica acerca del estado ideal,
una psicologa o teora del alma, una psicologa social, una teora de la educacin,
una epistemologa, y todo ello fundamentado, en ltima instancia, en
una ontologa sistemtica;n. 10 Fedro, en el que se desarrolla una compleja e influyente teora
psicolgica y se abordan temas como el deseo, el amor, la locura, la memoria, la relacin
entre retrica y filosofa y la pobreza del lenguaje escrito en contraposicin al genuini lenguaje
oral;21 Teeteto, una inquisicin sobre conocimiento en orden a hallar su naturaleza y su
definicin;n. 11 Parmnides, una crtica de Platn -puesta en labios del filsofo eleata- a su
propia teora de las Ideas tal como hasta entonces la haba presentado y que preparara el
camino a su reformulacin en dilogos posteriores;n. 12n. 13 Poltico, dilogo que incluye una
exposicin del mtodo dilectico platnico maduro, as como de la teora de la justa medida,
del autntico poltico y el autntico Estado, respecto del cual los dems modelos de
organizacin poltica son presentados como imitaciones;22 Timeo, un influyente ensayo
de cosmogona, cosmologa, fsica y escatologa, influido por la tradicin pitagrica;n. 14 Filebo,
investigacin acerca de la buena vida, de la relacin del bien con la sensatez y el placer en
cuanto compuestos de aqul y posibilitadores del vivir bien y provechosamente;n. 15 Leyes, una
teora extensa y madura acerca de la adecuada constitucin del Estado, que contrapone un
mayor realismo al idealismo puro de la filosofa poltica presentada en Repblica.n. 16
Platn, adems, escribi Apologa de
Scrates, Critn, Eutifrn, Ion, Lisis, Crmides, Laques, Hipias mayor, Hipias
menor, Protgoras,23 Gorgias, Menxeno, Eutidemo24 y Critias.n. 17 Hay varios escritos cuya
autenticidad permanece an en duda, siendo Alcibades I y Epnomis los ms importantes
entre ellos.n. 18 Lo mismo sucede con las cartas conservadas, aunque hay casi unanimidad en
aceptar el carcter genuino de la importante carta VII.n. 19Finalmente, nos encontramos con la
cuestin de las doctrinas no escritas de Platn, cuya fuente ms antigua es nada ms y nada
menos que Aristteles, quien menciona en varios lugares teoras que no encontramos en la
obra escrita de su maestro.n. 20
La obra de Platn puede dividirse cronolgicamente en cuatro etapas:

1. Primeros dilogos o dilogos socrticos o de juventud. Se caracterizan por sus


preocupaciones ticas. Estn plenamente influidos por Scrates. Las ms destacadas
son: Apologa, Ion, Critn, Protgoras, Laques, Trasmaco, Lisis, Crmides y Eutifrn.
2. poca de transicin. Esta fase se caracteriza tambin por cuestiones polticas,
adems, aparece un primer esbozo de la Teora de la reminiscencia y trata sobre la
filosofa del lenguaje. Destacan: Gorgias, Menn, Eutidemo, Hipias
Menor, Crtilo, Hipias Mayor y Menexeno.
3. poca de madurez o dilogos crticos. Platn introduce explcitamente la Teora de
las Ideas recin en esta fase y desarrolla con ms detalle la de la reminiscencia.
Igualmente se trata de distintos mitos. Destacan: El Banquete tambin conocido
como Simposio, Fedn, Repblica y Fedro.
4. Dilogo de vejez o dilogos crticos. En esta fase revisa sus ideas anteriores e
introduce temas sobre la naturaleza y la medicina.
Destacan: Teeteto, Parmnides, Sofista, Poltico, Filebo, Timeo, Critias, Leyes y Epno
mis.
Papiro Oxyrhynchus, con fragmento de La Repblica.

Los personajes de los dilogos son generalmente personajes histricos,


como Scrates, Parmnides de Elea, Gorgias o Fedn de Elis, aunque a veces tambin
aparecen algunos de los que no se tiene ningn registro histrico aparte del testimonio
platnico. Cabe destacar, adems, que si bien en muchos dilogos aparecen discpulos de
Scrates, Platn no aparece nunca como personaje. Solamente es nombrado en Apologa de
Scrates y en Fedn, pero nunca aparece discutiendo con su maestro ni con ningn otro.

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una publicacin acreditada. Este aviso fue puesto el 18 de octubre de
2013.
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Temas
La teora de las ideas
Su teora ms conocida es la de las Ideas o Formas. En ella se sostiene que todos los entes
del mundo sensible son imperfectos y deficientes, y participan de otros entes, perfectos y
autnomos (Ideas) de carcter ontolgico muy superior y de los cuales son plida copia, que
no son perceptibles mediante los sentidos. Cada Idea es nica e inmutable, mientras que, las
cosas del mundo sensible son mltiples y cambiantes. La contraposicin entre la realidad y el
conocimiento es descrita por Platn en el clebre mito de la caverna, en La Repblica. Para
Platn, la nica forma de acceder a la realidad inteligible era mediante la razn y el
entendimiento; el papel de los sentidos queda relegado y se considera engaoso.
Es importante resaltar que la dicotoma entre un mundo inteligible y otro mundo sensible es
ms bien un recurso pedaggico que suele usarse para ilustrar la diferencia ontolgica entre
los entes inteligibles y los sensibles. En el Timeo menciona tambin lo que ahora conocemos
como los slidos platnicos.
A diferencia de Scrates, Platn escribi profusamente acerca de sus puntos de vista
filosficos, dejando un considerable nmero de manuscritos como legado.
En las escrituras de Platn se pueden ver conceptos sobre las formas de gobierno, incluyendo
la aristocracia como la ideal; as como la timocracia, la oligarqua, la democracia y la tirana.
Un tema central de su obra es el conflicto entre la naturaleza y las creencias de la poca
concernientes al rol de la herencia y del medio ambiente en el desarrollo de la personalidad y
la inteligencia del hombre mucho antes que el debate sobre la naturaleza y la crianza del
Hombre comenzara en la poca de Thomas Hobbes y John Locke.
El saber y la opinin
Otro tema que trat Platn profusamente fue la dicotoma entre el saber y la opinin, que
anticipaba los debates ms modernos entre empirismo y racionalismo, y que posteriormente
trataron los postmodernistas y sus oponentes al argir sobre la distincin entre objetivo y
subjetivo.
Por otra parte, la historia de la ciudad y la isla perdida de la Atlntida nos lleg como una
historia verdadera a travs de sus obras Timeo y Critias, pues el mismo Platn usa la
expresin griega althins logos, que en aquellos tiempos se usaba para denominar a una
historia que era verdadera, y como tal es traducida en todas las versiones latinas de dichos
dilogos, o sea, veram historiam, en contraposicin al mito (del griego , mythos, cuento)
o cuento fabulado.
Derechos de las mujeres
La filosofa griega conceptualiza al hombre como ciudadano (varn) de la polis.
Mientras Aristteles niega la existencia de las cualidades humanas ms excelsas a esclavos y
mujeres, Platn en el libro V de La Repblica admite a las mujeres en la clase de los
guardianes y al final del libro VII reconoce la posibilidad de que existan filsofas gobernantes,
sin embargo esta admisin de las mujeres en las actividades masculinas solo estara dictada
segn analistas de su obra por un criterio utilitarista, ya que el objetivo es eliminar lo
privado.25
Estilo literario
Platn escribi principalmente en forma de dilogo. En sus primeras obras, diferentes
personajes discuten un tema hacindose preguntas. Scrates figura como personaje
prominente, y por eso se denominan "Dilogos Socrticos".
La naturaleza de estos dilogos cambi sustancialmente en el curso de la vida de Platn. Es
reconocido generalmente que las primeras obras de Platn estaban basadas en el
pensamiento de Scrates, mientras que las posteriores se van alejando de las ideas de su
antiguo maestro. En los ltimos dilogos, que ms bien tienen la forma de tratados, Scrates
est callado o ausente, mientras que en los inmediatamente anteriores es la figura principal y
los interlocutores se limitan a responder s, por supuesto y muy cierto. Se estima que si
bien los primeros dilogos estn basados en conversaciones reales con Scrates, los
posteriores son ya la obra e ideas de Platn.
La ostensible puesta en escena de un dilogo distancia a Platn de sus lectores, de la filosofa
que se est discutiendo; uno puede elegir dos opciones de percepcin; una es participar en el
dilogo y las ideas que se discuten, o simplemente leer las respuestas de las personalidades
que intervienen en el dilogo.
La estructura en forma de dilogo permiti a Platn expresar opiniones impopulares en boca
de personajes antipticos, tales como Trasmaco en La Repblica.

Filosofa
Teologa
Platn en La escuela de Atenas; seala al cielo en alusin al Mundo de las ideas.

Es posible que el pensamiento platnico tuviese una amplia gama de elementos teolgicos o
religiosos. Estos elementos podran ser la base de sus planteamientos ontolgicos,
gnoseolgicos, polticos y epistemolgicos. Incluso, en el dilogo TimeoPlatn presenta una
teora cosmognica y religiosa.
Esta religin fue seguramente adoptada de Scrates y debe tener relacin con el juicio (debido
a que en la exposicin de motivos al castigo se encuentran el corromper a la juventud y
la asebeia: traer nuevos dioses y negar los ya existentes). Probablemente contena
elementos monoteistas (presentes en la "Verdad" mxima o el "Bien" mximo que se
encuentra en sus teoras ontolgicas y polticas) y rficos(debido a la reencarnacin del alma).
Las teoras teolgicas de Platn posiblemente eran esotricas (secretas). Incluso en la Carta
VII Platn afirma:
No hay ni habr nunca una obra ma que trate estos temas [...] Cualquier persona seria se
guardara mucho de confiar por escrito cuestiones serias, exponindolas a la malevolencia de
la gente (341c). Estos comentarios de Platn hacen pensar que aquello que dej en escrito
no es, para l, suficientemente "serio". Segn confesiones de Aristteles en Sobre el bien, el
estarigita no tena acceso a estas doctrinas, a diferencia de Epeusipo y Jencrates lo cual
dara una idea de porqu Aristteles no adopt la Academia.
Ontologa y Gnoseologa
Artculo principal: Smil de la lnea

Artculo principal: Mito de la caverna

El platonismo ha sido interpretado tradicionalmente como una forma de dualismo metafsico, a


veces referido como realismo platnico o exagerado. De acuerdo a esto, la metafsica de
Platn divide al mundo en dos distintos aspectos; el mundo inteligible el mundo del
autntico ser, y el mundo que vemos alrededor nuestro en forma perceptiva el mundo de
la mera apariencia. El mundo perceptible consiste en una copia de las formas inteligibles o
Ideas. Estas formas no cambian y slo son comprensibles a travs del intelecto o
entendimiento es decir, la capacidad de pensar las cosas abstrayndolas de como se nos
dan a los sentidos. En los Libros VI y VII de la Repblica, Platn utiliza diversas metforas
para explicar sus ideas metafsicas y epistemolgicas:las metforas del sol, la muy conocida
"alegora de la caverna" y, la ms explcita, la de la lnea dividida.
En su conjunto, estas metforas transmiten teoras complejas y difciles; est, por ejemplo, la
Idea del Bien, a la que tiene como principio de todo ser y de todo conocer. La Idea de
Bien realiza esto en la manera similar que el sol emana luz y permite la visin de las cosas y la
generacin de stas en el mundo perceptivo (ver la alegora del sol).
En el mundo perceptivo, las cosas que vemos a nuestro alrededor no son sino una ligera
resemblanza con las formas ms reales y fundamentales que representa el mundo inteligible
de Platn. Es como si viramos una sombra de las cosas, sin ver las cosas mismas; estas
sombras son una representacin de la realidad, pero no la realidad misma (ver mito de la
cavernaen La Repblica, libro VII).
A pesar de muchas crticas sobre su supuesto dualismo, Platn se refiere a un nico universo.
A modo pedaggico desdobla el universo en dos y, como quien saca una foto de un paisaje,
describe una realidad compleja en dos dimensiones: su lnea donde asienta la parte del
universo que el ser humano puede percibir por los sentidos y la parte del universo que acta
como causa del anterior y que el ser humano puede aprender por medio de la hiptesis
superior. As, quien mira el paisaje se dar cuenta que es imposible que el paisaje 'sea'
meramente lo que la fotografa muestra.
En el primer segmento de esta lnea asienta los objetos que son perceptibles por los sentidos
y a la vez los divide en dos clases y refiere para cada tipo de objeto una forma (u operacin)
en que el alma conoce estos objetos. La primera son las imgenes o sombras que se
desprenden de los objetos fsicos imgenes de las que se puede obtener un conocimiento casi
nulo, por tanto, el ser humano imagina qu pueden ser estas sombras. En la segunda divisin
de este primer segmento asienta a los objetos fsicos que cumplen un doble papel, son
generados por lo que llamar seres inteligibles inferiores y superiores a la vez que con otros
elementos (i.e. la luz) generan las sombras. A estos corresponde la operacin de
la creencia porque al estar en constante cambio por estar sujetos al tiempo y al espacio nunca
'son'.
En el segundo segmento de la lnea Platn asienta los objetos que sin poderse percibir por los
sentidos son percibidos por el alma y son los generadores de los que se encontraban en el
primer segmento de la lnea y tambin la divide en dos. En la primera parte de este segundo
segmento asienta los seres inteligibles inferiores, los principios matemticos y geomtricos.
Estos entes todava guardan algn tipo de relacin con la parte del universo sensible porque
se los puede representar (por ejemplo, un cuadrado, el nmero 4, lo impar respecto de lo par,
etc.); la operacin que realiza el alma para aprehender estos conceptos es el entendimiento.
En la ltima parte, asienta los seres inteligibles superiores, aquellas ideas que solo pueden ser
definidas por otras y que de ninguna manera pueden ser representadas para la percepcin
sensorial (i.e. la justicia, la virtud, el valor, etc.); para comprenderlos el alma se dispone hacia
ellos utilizando la inteligencia.
As para la primera seccin Platn entendi que la imaginacin y la creencia, es decir, la mera
descripcin de lo que se percibe, puede dar como resultado una opinin. Sin embargo el
entendimiento y la inteligencia son para Platn aquellas operaciones de las que se obtiene el
conocimiento.
La metafsica de Platn, y particularmente el dualismo entre lo inteligible y lo perceptivo,
inspir posteriormente a los pensadores Neoplatnicos, tales como Plotino, Porfirio y Proclo, y
a otros realistas metafsicos. Padres del cristianismo, como Agustn de Hipona, y el as
llamado Pseudo Dionisio tambin fueron muy influenciados por su filosofa.
Si bien las interpretaciones de las escrituras de Platn (particularmente La Repblica) han
tenido una inmensa popularidad en la larga historia de la filosofa occidental, tambin es
posible interpretar sus ideas en una forma ms conservadora que favorece la lectura desde un
punto de vista epistemolgico ms que metafsico como sera el caso de la metfora de la
Cueva y la Lnea Dividida (ahora bien, tambin hay autores importantes que hablan de la
necesidad de realizar una interpretacin fenomenolgica sobre Platn para lograr ver al autor
ms all de las capas histricas que lo incubren debido a sus otras interpretaciones menos
afortunadas). Existen obvios paralelos entre la alegora de la Cueva y la vida del maestro de
Platn, Scrates, quien fue ejecutado en su intencin de abrir los ojos a los atenienses. Este
ejemplo revela la dramtica complejidad que frecuentemente se encuentra bajo la superficie
de los escritos de Platn (no hay que olvidar que en La Repblica, quien narra la historia es
Scrates).
Epistemologa
Las opiniones de Platn tambin tuvieron mucha influencia en la naturaleza del conocimiento y
la enseanza las cuales propuso en el Menn, el cual comienza con la pregunta acerca de si
la virtud puede ser enseada y procede a exponer los conceptos de la memoria y el
aprendizaje como un descubrimiento de conocimientos previos y opiniones que son correctas
pero no tienen una clara justificacin.
Platn afirmaba que el conocimiento estaba basado esencialmente en creencias verdaderas
justificadas; una creencia influyente que llev al desarrollo ms adelante de la epistemologa.
En el Teeteto, Platn distingue entre la creencia y el conocimiento por medio de la
justificacin. Muchos aos despus. Edmund Gettier demostrara los problemas de las
creencias verdaderas justificadas en el contexto del conocimiento.
Filosofa poltica: el Estado ideal
Artculo principal: Repblica (Platn)

Las ideas filosficas de Platn tuvieron muchas implicaciones sociales, particularmente en


cuanto al estado o gobierno ideal. Hay discrepancias entre sus ideas iniciales y las que
expuso posteriormente. Algunas de sus ms famosas doctrinas estn expuestas en La
Repblica. Sin embargo, con los estudios filolgicos modernos se ha llegado a implicar que
sus dilogos tardos (Poltico y Las Leyes) presentan una fuerte crtica ante sus
consideraciones previas, esta crtica surgir a raz de la enorme decepcin de Platn con sus
ideas y a la depresin mostrada en la Carta VII.
Para Platn lo ms importante en la ciudad y en el hombre sera la Justicia. Por tanto su
Estado estar basado en una necesidad tica de justicia. La justicia se conseguir a partir de
la armona entre las clases sociales y, para los individuos, en las partes del alma de cada uno.
Platn deca que las sociedades debieran tener una estructura tripartita de clases la cual
responda a una estructura segn el apetito, espritu y razn del alma de cada individuo:

Artesanos o labradores Los trabajadores correspondan a la parte de apetito del alma.


Guerreros o guardianes Los guerreros aventureros, fuertes, valientes y que formaban el
espritu del alma.
Gobernantes o filsofos Aquellos que eran inteligentes, racionales, apropiados para
tomar decisiones para la comunidad. Estos formaban la razn del alma.
De acuerdo con este modelo, los principios de la democracia ateniense, como exista en
aquella poca, eran rechazados en esta idea y muy pocos estaban en capacidad de gobernar.
Este desprecio a la democracia podra deberse a su rechazo frente al juicio a Scrates. En
lugar de retrica y persuasin, Platn dice que la razn y la sabidura (episteme) son las que
deben gobernar. Esto no equivale a tirana, despotismo u oligarqua. Como Platn deca:
Hasta que los filsofos gobiernen como reyes o, aquellos que ahora son llamados reyes y los dirigentes
o lderes, puedan filosofar debidamente, es decir, hasta tanto el poder poltico y el filosfico concuerden,
mientras que las diferentes naturalezas busquen solo uno solo de estos poderes exclusivamente, las
ciudades no tendrn paz, ni tampoco la raza humana en general.

Platn describe a estos reyes filsofos como aquellos que aman ver la verdad est donde
est con los medios que se disponen y soporta su idea con la analoga de un capitn y su
navo o un mdico y su medicina. Navegar y curar no son prcticas que todo el mundo est
calificado para hacerlas por naturaleza. Gran parte de La Repblica est dedicada a indicar el
proceso educacional necesario para producir estos filsofos reyes, de hecho el Estado ideal
platnico ser en gran medida un ente dedicado a la educacin.
Se debe mencionar, sin embargo, que la idea de la ciudad que se describe en La Repblica la
califica Platn como una ciudad ideal, la cual se examina para determinar la forma como la
injusticia y la justicia se desarrollan en una ciudad. De acuerdo a Platn, la ciudad verdadera
y sana es la que se describe en el libro II de La Repblica, que contiene trabajadores, pero
no tiene los reyes-filsofos, ni poetas ni guerreros.
En todo caso, para Platn el Estado ideal (Monarqua) devendr en una corrupcin triste pero
necesaria. As establece Platn las categoras de los diferentes estados en un orden de mejor
a peor:

Aristocracia
Timocracia
Oligarqua
Democracia
Tirana
La aristocracia o monarqua corresponde al Estado ideal con su divisin de clases tripartita
(Filsofos-Guardianes-Trabajadores).
Cosmologa
Es presentada principalmente en el Timeo, si bien hay elementos cosmolgicos en otros
textos (por ejemplo, en el Fedn y, de modo ms particular, en las Leyes). La introduccin
al Timeo da a entender que la presentacin no garantiza exactitud, lo cual muestra el
reconocimiento de Platn de la debilidad propia de los saberes orientados al mundo sensible y
alcanzables a travs de nuestras sensaciones.

Influencia posterior
Respecto a la influencia histrica de Platn es difcil exagerar sus logros. El trabajo platnico
siembra las semillas de la filosofa, poltica, psicologa, tica, esttica o epistemologa. Al
abarcar esta materia hay que considerar tambin a su alumno, Aristteles, que postula los
inicios de la lgica y la ciencia moderna.
La teora poltica de Cicern tiene a Platn como referencia. Diversos autores cristianos y
musulmanes encontraron gran afinidad entre el pensamiento de Platn e ideas de la nueva fe,
lo que les sirvi para articular stas filosficamente, como por ejemplo es el caso de San
Agustn.
Sin embargo, pese a que su influencia sea enorme no por ello ha sido considerada siempre
positiva. Karl Popper criticaba a Platn por ser el precursor ideolgico de los totalitarismos.
Pero definitivamente, odiado o amado, Platn es hasta la fecha un punto de partida para las
ciencias y la filosofa de las ciencias. Cada poca ha interpretado con sus propios valores su
obra -no muy diferente a lo sucedido con Roma, Aristteles o tantos otros autores. Platn
propone el comunismo (no confundir con el comunismo marxista) y la monarqua, pero a su
vez termin defendiendo las leyes como sistema de gobierno -ms como sometimiento a las
circunstancias que por una verdadera preferencia. Igualmente, es quizs el primero en
defender la igualdad entre los sexos, a diferencia de su discpulo Aristteles.
En la filosofa es Platn referencia para el racionalismo y el idealismo.
Eponimia
El crter lunar Plato lleva est