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CALMACO DE CIRENE

Nace en Cirene (norte de frica). Se le conoce como el Batada, al ser hijo de


Bato, fundador de esta ciudad. De familia noble, vivi varios altibajos en su vida debido
a motivos polticos.
Segn Sudas, vivi bajo Ptolomo Filadelfo. Realiz viajes a Atenas, donde
estudi y de la cual refleja recuerdos en su obra Hcale. Su actividad potica le es
reconocida al recibir encargos oficiales.
Fue director de la Biblioteca de Alejandra. En la segunda parte de su vida,
preside una escuela potica y goza de reconocimiento y prestigio.

Escribi ambiciosas obras eruditas como los Pnakes (Cuadros), formados por
120 libros. Vendra a ser una especie de historia de la literatura en forma de catlogo
bibliogrfico de literatos y hombres de ciencia cuya obra se hallaba en la Biblioteca.
Crea que haba pasado el tiempo de las grandes epopeyas y defenda la gil
exposicin episdica de aspectos particulares del mito o del folklore, donde la pasin y
el afn erudito sustituan al espritu pico. Tecrito en Las Talisias se declara afn a esta
concepcin: No canto nada que no est atestiguado.
Siguiendo sus preferencias literarias, escribe los Aitia (Orgenes), donde indaga
en los orgenes de distintas costumbres o usos del momento, ilustrndolos con relatos
mitolgicos o histricos. Esta obra es ms conocida desde hace unos aos, siglo XX,
gracias a hallazgos papirolgicos.
Escribi una elega contra los contrarios a su concepcin innovadora de la
poesa, citada con frecuencia como proemio de los Aitia. Se la suele denominar contra
los telquines (envidiosos). En un escolio a la misma se citan los nombres que estaran
aludidos: Asclepades, Posidipo Pero no se menciona a Apolonio.
Se especula con que quisiera escribir Hcale, su composicin ms larga de la
que slo se conservan fragmentos, para demostrar a sus enemigos que poda escribir
poemas extensos.
Est fuera de toda duda la existencia de una polmica con Apolonio de Rodas,
que haba sido su discpulo. Hasta tal punto que seguramente influy en la rpida cada
literaria de ste y en su exilio voluntario de Alejandra.
Fue autor de una obra vastsima: unos 800 volmenes en prosa y verso. Sin
embargo, slo conservamos los Himnos (6), epigramas y algunos fragmentos.
Los Himnos no son de carcter religioso ni recuerdan a los Himnos homricos,
aunque dependan de stos en la forma, pero no en la materia ni en el sentimiento que los
anima. Son poemas eruditos, caracterizados por una sutil irona. Su destino parece ser
slo el de la lectura, aunque sta es una cuestin discutida: A Zeus, A Apolo, A rtemis,
A Delos, Al bao de Palas y A Demter. Los cuatro primeros utilizan el dialecto pico-
jnico, mientras que los dos ltimos usan un dialecto drico literario muy parecido al de
Tecrito. En todos ellos demuestra su autor un gran dominio de la mitologa y un gusto
obsesivo por la etiologa.
A Zeus parece ser el primer himno que escribi. El marco del poema no es una
fiesta en honor al dios, sino una reunin de amigos. Juega aqu con la tradicin, sin
despreciarla ni ridiculizarla. El Himno a rtemis es uno de los ms eruditos. Se
caracteriza por la presencia del humor calimaqueo, que es delicado, nunca grosero. Aqu
se muestra en tres escenas en las que interviene la diosa. El Himno a Delos describe la
peregrinacin de Leto mientras busca un lugar donde dar a luz. Tampoco parece que
deba vincularse a ninguna fiesta de Delos. Los Himnos II, V y VI tienen rasgos
comunes. Parecen compuestos en poca ms tarda que los anteriores y estn muy
alejados de los Himnos homricos. El II, A Apolo, presenta al propio poeta como
interlocutor. El poeta canta aqu el origen de su ciudad natal, Cirene, donde se
celebraban unas fiestas en honor a Febo. El Himno V, Al bao de Palas, presenta al
poeta como ordenador de la fiesta del bao ritual de una imagen de la diosa. Tambin en
el VI, A Demter, el marco es una ceremonia religiosa, de la cual el poeta es testigo
presencial. Se espera la procesin que traslada al templo de Demter el cesto con los
objetos sagrados de su misterio.
Entre sus epigramas se encuentran de carcter votivo y ertico, entre otros.