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La conversin de los shuar

Steve Rubenstein
Profesor Asociado de la Universidad de Ohio
Mail: rubenste@ohiou.edu

Fecha de recepcin: enero 2005


Fecha de aceptacin: marzo 2005

Traduccin del ingls: Maite Chiriboga


Revisin final: Carmen Martnez Novo

Resumen
Este artculo explora las estrategias cambiantes de los misioneros salesianos entre los indgenas
shuar de la Amazona ecuatoriana. El artculo sostiene que cada etapa de la evangelizacin do-
t a los shuar de nuevas formas de agencia. As, la culminacin de este proceso no fue la for-
macin de una nueva poblacin de catlicos devotos, sino la creacin de la Federacin shuar.

Palabras clave: shuar, misioneros, colonialismo, federaciones indgenas, poltica indgena

Abstract
This article charts the changing strategies of Salesian missionaries among the shuar, indigenous
to the Ecuadorian Amazon. It argues that each stage in evangelization provided shuar with new
forms of agency. Thus, the culmination of this process was not the production of a new popu-
lation of devout Catholics, but rather the shuar Federation.

Keywords: Shuar, Missionaries, Colonialism, Indigenous federations, Indigenous politics

Iconos. Revista de Ciencias Sociales. Num. 22, Quito, mayo 2005, pp. 27-48
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales-Sede Acadmica de Ecuador.
ISSN: 1390-1249

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Steve Rubenstein

L
os antroplogos culturales suelen ser (Weber 1958: 181; ver tambin Geertz
escpticos sobre cualquier intento de 1973).
formular leyes que conciernan a su ob- Recientemente, Donald Pollock ha trado
jeto de estudio. Sin embargo, prcticamente a colacin otro efecto importante de las acti-
todos creen en la ley de las consecuencias vidades misioneras: la cristalizacin dentro de
inesperadas. Mientras otros cientficos socia- identidades colectivas en un mundo social
les tratan de determinar cuidadosamente los que se expande. Por ejemplo, cuando los mi-
efectos de las acciones sociales, en trminos sioneros protestantes del Instituto Lingstico
de xito o fracaso, los antroplogos usual- de Verano convirtieron a los indgenas Sirio-
mente pasan por alto este paso. Esto no es de no de Bolivia, simultneamente tambin les
ninguna manera una actitud negativa o cni- proveyeron de lazos con los Estados Unidos y
ca, ya que el fracaso de unos puede ser el xi- de una nueva identidad moderna que les per-
to de otros. miti diferenciarse de sus vecinos catlicos (y
Este principio se encuentra bien estableci- de los no-indgenas) (Stearman 1987: 148).
do en el estudio de los misioneros. Por eso El- Lo interesante del caso es que a la vez que los
mer Miller observ en 1974 que aunque des- Siriono acuden a la iglesia los domingos,
de hace tiempo los misioneros cristianos han mantienen sus creencias religiosas tradiciona-
tratado de convertir a los Nativos Americanos les (Stearman 1987: 118-119). Por otro lado,
al cristianismo y de introducir en muchos de en el caso de los Kraho de Brasil, las activida-
ellos la idea de un reino sobrenatural, la ma- des misioneras dieron lugar a una intensifica-
yora de las veces el resultado de sus afanes ha cin de la identidad tradicional local (Melat-
sido la secularizacin. En su estudio de los ti 1972). Pollock sostiene que aunque los ca-
Toba en el Chaco Argentino, Millar descu- sos de los Siriono y los Kraho son diferentes,
bri que sin importar cuan comprometidos ambos ejemplifican el mismo efecto:
estuviesen con sus creencias sobrenaturales,
los misioneros Cristianos trajeron tambin Parece ser que ambos grupos abrazaron el
Cristianismo conscientemente ya sea como
consigo creencias acerca del mundo natural, una fuente de identidad cultural y social o
especficamente la idea de que el mundo na- como la identidad del otro contra el cual
tural est gobernado por leyes. Aunque la t- ellos se identifican a si mismos paradjica-
pica misin se centra manifiestamente alrede- mente quizs, se han acogido a una religin
dor de la capilla, los Indgenas se impresionan mundial como un medio para preservar su
ms con los misterios del almacn, la escuela, identidad local tradicional y su integridad
social microcsmica en el seno de sociedades
y la clnica. Las relaciones econmicas Indge- nacionales que les estn absorbiendo (Po-
nas, caracterizadas por la reciprocidad, un co- llock 1993: 175-176).
nocimiento que se origina en visiones, y las
concepciones de salud o enfermedad que se Se puede sostener que el caso de los shuar de
logran a travs de los espritus, dan lugar al la Amazona ecuatoriana, ilustra todos estos
clculo matemtico, la lectura y la repeticin, efectos. Los misioneros instituyeron entre los
los grmenes y las medicinas, todos ellos con- shuar almacenes, escuelas y clnicas que los
ceptos impersonales y predecibles en su accio- expusieron a la racionalidad moderna. Ade-
nar. El mundo mgico de las relaciones perso- ms, presentaron a los shuar a gente de otros
nales y de las relaciones altamente personali- pases y los ayudaron a fomentar vnculos con
zadas entre espritus y humanos se transforma estos. Sin embargo, siguiendo a Pollock, todo
en lo que Max Weber caracteriz como la hace pensar que la manera en que los misio-
jaula de hierro de la racionalidad moderna neros iniciaron un proceso que provoc el

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surgimiento de nuevas instituciones que ex-


presan la identidad shuar.
Aproximadamente 40.000 shuar habitan
en la Amazona ecuatoriana.1 Hasta hace po-
co, los shuar habitaban en caseros dispersos y
subsistan de la cacera y la recoleccin de fru-
tos, liderados por un guerrero experimenta-
do. Los shuar estaban organizados por lazos
de parentesco y no tenan ni liderazgo centra-

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lizado ni jerarquas polticas. Sin embargo, a
fines del siglo XIX, los ecuatorianos de la Sie-
rra empezaron a asentarse en el rea y los mi-
sioneros comenzaron a ensear y a predicar a Casa shuar
los shuar. Hoy en da, la mayora de los shuar
pertenecen a la Federacin Interprovincial de
Centros Shuar, una organizacin con una es- dad poltica que se forma a partir del contac-
tructura jerrquica, un liderazgo democrti- to con, y a travs de las acciones de un estado
camente electo y una jurisdiccin administra- (1975: 99-105).2 Est legalmente constituida
tiva sobre un territorio delimitado que fue es- por el estado, imita la forma del estado y bus-
tablecida en 1964. ca ser un instrumento de las polticas estata-
La historia de la formacin de la Federa- les. La formacin de tribus no es solamente
cin Shuar es a la vez la historia de la incor- un resultado sino tambin una extensin de
poracin de los shuar dentro del estado ecua- la formacin del estado, una manera de ex-
toriano. Lo que desde la perspectiva ciudada- tender la influencias del estado y de las for-
na ecuatoriana es una extensin del estado a mas administrativas del estado a su periferia.3
un espacio geogrfico y social nuevo, desde la Este proceso de inclusin y extensin funcio-
perspectiva de los shuar significa una inclu- na no solamente a travs de la imitacin de
sin en una entidad mayor. La Federacin es las estructuras del estado sino tambin a tra-
un ejemplo de lo que Morton Fried denomi- vs de la diferenciacin, es decir de la separa-
n una tribu secundaria, es decir, una enti- cin del shuar y el no-shuar. La reserva y la
Federacin shuar proveen de una base territo-
1 Realic trabajo de campo con los shuar y los colonos rial e institucional a la identidad shuar. En
entre 1988 y 1992. No existe material de archivo so- otras palabras, uno de los efectos paradjicos
bre los shuar para este periodo y el material sobre la
del colonialismo es que los shuar son simult-
colonizacin de la regin es escaso, aunque me bene-
fici del acceso a la biblioteca de la misin salesiana. neamente parte de y aparte de la sociedad
Esta historia ha sido reconstruida a partir de entrevis- ecuatoriana.
tas con shuar, oficiales de la Federacin, colonos y mi-
sioneros.
2 Fried sugiere que la formacin de tribus ocurre a me-
nudo en el colonialismo. Aunque reconoce que hay 3 Mi uso del trmino formacin del estado (state for-
varios catalizadores de este proceso, dos de los ms co- mation) se inspira en Abrams (1988) y Corrigan y Sa-
munes son los intentos estatales de gobernar a la gen- yer (1985). Abrams urge a los estudiosos del estado a
te indirectamente en sus fronteras (Chanok 1985, distinguir entre el estado-sistema, refirindose a una
Fried 1952) y los intentos de la gente situada en las variedad de instituciones, y el estado-idea, que permi-
fronteras de los estados de organizar la resistencia al te a la gente usar su asociacin con esas instituciones
acoso estatal (Evans Pritchard 1949, Wolf 1982: 347- para legitimar sus acciones (1988:71). Este artculo
349). Se puede interpretar a la Federacin Shuar co- sugiere que la formacin del estado-idea puede prece-
mo un ejemplo donde coinciden ambas causas. der a la formacin del estado-sistema.

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Sin embargo, esta acotacin me lleva a se- La reserva shuar


alar algo que los observadores de los misio-
neros rara vez han explorado en detalle: los El surgimiento de la misin
misioneros promueven el cambio. Este punto
puede parecer tan obvio e incluso banal, pero Los shuar (antes conocidos como jbaros),
creo que es importante por sus implicaciones muchos de los cuales habitan en lo que ahora
ya que no me refiero al cambio en su con- es la provincia ecuatoriana de Morona Santia-
cepcin restringida. Los antroplogos que go, se encuentran entre los grupos indgenas
trabajan con los Toba, los Siriono y los Kraho ms estudiados de las tierras bajas de Amri-
enfatizan que la actividad misionera llev a ca del Sur (Karsten 1935, Stirling 1938, Har-
un cambio en la forma de vida de los indge- ner 1972, Salazar 1981, Hendricks 1983).
nas. Pero este cambio es de tal naturaleza que Antes de la fundacin de la Federacin, su or-
slo puede suceder una vez; el cambio que ganizacin social era igualitaria (lo que signi-
demarca el paso de un orden social a otro. Sin ficaba que aquellos de la misma edad y gne-
embargo, desde una concepcin amplia, el ro disfrutaban de igual acceso a, o control so-
cambio puede ser concebido como un valor bre, recursos, poder y prestigio, cf. Fried
en s mismo o como una condicin perdura- 1967), no-corporativa y territorialmente in-
ble de inestabilidad. definida. Vivan en caseros dispersos, no te-
Ahora bien, toda cultura es dinmica. nan linajes corporativos o liderazgo institu-
Que la evidencia arqueolgica e histrica no cionalizado, y cazaban y cultivaban sus huer-
revele un registro de cambio constante entre tos (Harner 1972, Karsten 1935). Los movi-
los shuar, no significa que haya una estabili- mientos de los shuar estaban limitados por
dad de la cultura shuar, sino ms bien las li- sus relaciones con otra gente, las cuales esta-
mitaciones de la investigacin histrica y ar- ban en constante negociacin. Las venganzas
queolgica. En todo caso, la modernidad ha internas y las contiendas con grupos vecinos
llevado a una masiva intensificacin del cam- como los Achuar, ligaban la negociacin del
bio y a una expansin de la escala del cambio. espacio geogrfico con la del espacio social.
Estoy sugiriendo que un efecto importante de La dispersin como un resultado de las que-
la actividad misionera es promover la intensi- rellas internas haba causado la relocalizacin
ficacin y expansin del cambio entre los de muchos shuar en la primera mitad del si-
pueblos con quienes trabajan. Este aspecto de glo XX.
la actividad misionera no est limitado a En el siglo XVI, despus de un intento fa-
Amrica del Sur. En su estudio de los misio- llido de colonizar la regin, los Habsburgo y
neros en frica del Este, T.O. Beidelman ar- luego las autoridades ecuatorianas, tendieron
gument que la intencin principal subya- a ignorar a los shuar. Los misioneros intenta-
cente a todo evangelismo es precisamente el ron espordicamente convertir a los shuar du-
deseo de forzar el cambio sobre otros: La rante los siglos dieciocho y diecinueve, pero
raison dtre del trabajo misionero es la de con poco o ningn xito. Ya en el siglo XX, la
quebrantar una forma de vida tradicional. exploracin de petrleo y los reclamos perua-
Desde este punto de vista, el misionero es el nos sobre la regin, forzaron al estado a esta-
protagonista mas extremo, minucioso y cons- blecer una presencia que integrar la zona
ciente del cambio y la innovacin cultural shuar al desarrollo econmico y a la organiza-
(1982: 212). La mayor parte de este artculo cin del estado. Sin embargo, en aquel enton-
documenta este proceso. ces el gobierno careca de los recursos para pa-
trocinar una colonizacin a gran-escala o pa-

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ra desarrollar vnculos de infraestructura que Al empezar los asentamientos en la Ama-


enlazaran a la Amazona con el resto del pas. zona, los colonos solicitaron a la Iglesia que
Tena que delegar la conversin de los shuar, provea servicios que el gobierno no poda
tanto al catolicismo como a la ciudadana; ofrecer en aquel entonces. Los salesianos en-
por lo tanto, tena que contar con los salesia- traron en la provincia para instalar hospitales
nos e indirectamente con los mismos shuar. y escuelas (la primera escuela pblica de Mo-
En 1893 el gobierno concedi a la orden sa- rona Santiago no se abri hasta 1950), y para
lesiana, dedicada a la educacin de nios mantener el sendero entre Pan (en la provin-
hurfanos y desamparados, el Vicariato cia de Azuay en la Sierra) y Mndez que en
Apostlico de Mndez y Gualaquiza. aquellos tiempos era el nico punto de enla-
A principios del siglo XX un pequeo n- ce existente entre esta regin y la sierra. Ellos
mero de ecuatorianos carentes de tierra y tra- establecieron misiones en Mndez y Macas
bajo abandonaron sus hogares en la Sierra pa- en 1914 y 1924 respectivamente, y es desde
ra asentarse en la Amazona (colonizarla); entonces que la orden de los salesianos ha si-
cuando llegaron tomaron el nombre de colo- do la presencia eclesistica dominante en la
nos. Muchos de los shuar dieron la bienveni- provincia.
da a los colonos y entablaron una relacin pa- Los salesianos distinguen su trabajo entre
cfica de intercambio comercial con ellos. Al los catlicos de sus esfuerzos para convertir al
principio, las relaciones de los shuar con su catolicismo a los pueblos indgenas; los sacer-
entorno fsico servan a la economa neocolo- dotes prrocos que sirven a los colonos y los
nial que empezaba a emerger. Los colonos misioneros que sirven a los shuar se identifi-
crean que al ofrecer vestimenta y herramien- can a si mismos de diferente manera y res-
tas a los shuar a cambio de tierras, estaban ponden ante autoridades diferentes. Enton-
comprando estas tierras. Sin embargo, los ces, los esfuerzos de los salesianos sealan el
shuar crean que estaban estableciendo una primer intento serio de establecer una fronte-
sociedad de intercambio con los colonos a ra tnica entre los no-shuar y los shuar. Los
cambio de algo que haran de todas maneras salesianos, que mediaban esta frontera tnica,
unos aos despus, trasladarse a otro sitio.4 servan de enlace entre los shuar, los centros
de poder poltico en Quito, y el poder ecle-
sistico en Roma.
4 La nueva economa colonial, sin embargo, precipit el Esta frontera tnica fue codificada en
aumento de la violencia shuar. En primer lugar, mu-
chos colonos ofrecieron a los shuar machetes y armas 1935, durante el primer periodo presidencial
de fuego a cambio de las tzantzas (cabezas reducidas) de Velasco Ibarra, cuando el gobierno cre
de sus enemigos. El resultado fue una explosin de una reserva para los shuar y otorg el control
contiendas (Bennett Ross 1984). En segundo lugar,
segn el nmero de colonos aumentaba, la tierra se
sobre estas tierras y sus habitantes a los salesia-
converta en una mercanca escasa y la dispersin se nos (la jurisdiccin salesiana no se extenda a
haca ms difcil. Los conflictos de tierras y las acusa- los colonos que habitaban la provincia, ni
ciones de brujera con la introduccin de nuevas en-
tampoco el control de los salesianos revocaba
fermedades por los colonos hicieron que aumentaran
las luchas internas. La guerra y las venganzas, sin em- las prerrogativas concedidas a las dos misiones
bargo amenazaban a los colonos y a la expansin co- evanglicas establecidas). La importancia es-
lonial y los militares estimularon a los shuar a que de- tratgica de la reserva shuar se intensific en
jaran de luchar. En los primeros aos de colonizacin
sin embargo la presencia militar en la provincia era es- 1942, cuando habiendo perdido una guerra
casa. Dada la debilidad del estado en la amazona, el contra el Per el ao anterior, el Ecuador ce-
estado ecuatoriano confi menos en los militares y di 200,300 kilmetros cuadrados al Per. Un
ms en el mercado que promovan los colonos y los
misioneros para pacificar a los shuar.
efecto de dicho acuerdo fue el colocar a los

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shuar, que habitan al oeste de la lnea del pro- la iglesia como practican la unin libre. Los
tocolo, en la frontera con el Per; el estado re- misioneros se dedicaron a luchar contra prc-
nov este acuerdo con los salesianos en 1944 ticas tales como la poligamia y la brujera, no
(dicho acuerdo termin legalmente en 1969). slo en un intento por convertir a los shuar
La Orden Salesiana se benefici de su con- en buenos cristianos, sino tambin para con-
trol sobre las tierras de los shuar. Aunque la re- vertirlos en buenos ecuatorianos.
serva se mantuvo como fideicomiso a nombre Los resultados fueron parciales. Dado el
de los shuar y manejada por los misioneros, importante papel que cumple la poligamia en
la Orden tom posesin efectiva de las tierras la reproduccin de las relaciones entre hom-
sobre las que estaban ubicadas sus misiones, y bres y mujeres y entre suegros y yernos (Ru-
se benefici de este control. Este control ha benstein 1995), como era previsible, los shuar
otorgado a los salesianos cierto poder ante el se resistieron. Una historia narrada por un co-
gobierno tambin, ya que el estado necesitaba lono revela cun difcil era para los misione-
que los misioneros establecieran una presencia ros persuadir a los ancianos shuar a abando-
perdurable para respaldar sus reclamos Ama- nar estas prcticas:
znicos. A cambio, el gobierno esperaba que
los misioneros educaran a los shuar y los El Padre Loba me cont esta historia unas
transformaran en ciudadanos ecuatorianos. tres veces. Dijo que cuando era un sacerdote
joven, recin ordenado, trabaj en Macas.
Entonces, mientras el lmite de la reserva
Me dijo que era importante para los sacerdo-
shuar /misin salesiana separaba a los shuar de tes bautizar y celebrar matrimonios para los
los colonos, ste incorporaba, al menos en ancianos shuar que estaban por fallecer. Espe-
teora, a los shuar dentro del estado y del sis- cialmente queran convertir a los chamanes
tema mundial. Quedando en manos de los que eran como jefes y no queran aceptarlos,
misioneros el llevar esta teora a la prctica. no queran cambiar. Haba un Jbaro de Sevi-
lla que tena dos esposas y era un chamn.
Cuando los sacerdotes se enteraron que esta-
La conversin de los shuar ba por morir, enviaron al Padre Loba con la
intencin de bautizarle. El sacerdote no que-
Los salesianos pretendan convertir a los ra sugerir al shuar que no tome ms esposas,
shuar al catolicismo, pero esto no fue aparen- el hombre era viejo y ya haba decidido que-
temente difcil. Los shuar catlicos tenan darse con las dos que tena; estaba a punto de
morir. El Padre Loba le dijo que lo iba a bau-
ventajas sobre los shuar no-catlicos ya que
tizar, y el shuar acept el bautismo. Sin em-
los misioneros ejercan control legal sobre el bargo, cuando el sacerdote le comunic que
territorio shuar, provean bienes de intercam- celebrara el matrimonio, el hombre dijo que
bio, y por lo tanto organizaban el acceso solamente se casara con las dos mujeres. En-
shuar a la economa de mercado. La conver- tonces el Padre Loba le explic que no poda
sin consista bsicamente en el bautizo, ante casar a un hombre con dos esposas, que esto
no est permitido ni por la ley civil ni por la
el cual no exista una resistencia general. El
bautismo en si mismo, no pareca tener un 5 Una vez escuch a Alejandro Tsakimp decir a un co-
efecto significativo en las creencias o prcticas lono que l no era civilizado. Aunque Alejandro tiene
shuar, pero, la gente me deca, que esto signi- cuatro esposas y es un chamn, se expresa bien en cas-
tellano, se siente cmodo en compaa de los no-
ficaba que ellos eran ahora civilizados.5 Hoy shuar y est preocupado por el desarrollo material de
en da, la mayora de los shuar dicen creer en su familia y su comunidad. Yo estaba un poco sor-
Dios e identifican a ste con Jess. Sin embar- prendido: Qu quieres decir con que no eres civili-
go, pocos asisten a misa regularmente, la ma- zado? Le pregunt. Que no soy bautizado, respon-
di. Alejandro entiende el no haber sido bautizado
yora cree en la brujera, y se casan tanto por como una forma de resistencia.

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ley de dios. Usted debe escoger una mujer. bendecir el matrimonio en su funcin de pa-
Y el shuar respondi Cmo puedo escoger? dre. La unidad entre lo catlico y lo shuar se-
Llevo tantos aos de mi vida con ellas. Am-
ra como la unin de un padre a un hijo. El
bas son bonitas y las amo mucho a las dos.
Ambas me aman. Ambas estn aqu, y ambas efecto de esta tctica sera la de establecer el
me han cuidado. Se me parte el corazn. control misionero sobre la reproduccin de
Ahora usted me dice que abandone a una y los shuar, subordinando a madres y padres
me case con la otra? No puedo escoger, es im- shuar a una autoridad superior. En otras pa-
posible. No puedo cuando me estoy murien- labras, la metfora de la descendencia marca-
do. No puedo abandonar a una de ellas
ra una nueva e institucionalizada jerarqua
El sacerdote le dijo Bien, si no se casa se
quemar en el infierno por toda la eterni- entre los shuar.
dad. Y el shuar respondi Yo prefiero que- Sin embargo, el anciano shuar, emplea una
marme antes de abandonar a cualquiera de tctica de alianza al sugerir que el sacerdote se
mis esposas. Yo no puedo hacer esto. Si usted case con una de las mujeres: una unin entre
me dice que me quemar, Est bien! Simple- marido y mujer. Si bien el sacerdote catlico
mente me quemar. Pero no puedo repudiar
tendra poder sobre su esposa shuar, la rela-
a una de ellas en los ltimos momentos de
mi vida. Pero el sacerdote sigui insistiendo cin entre los dos maridos, salesiano y shuar
y el shuar dijo Tengo una solucin al pro- sera igualitaria. Esto era inaceptable para los
blema: mire, yo me caso con una, pero le doy misioneros, ya que dentro de las leyes de la
a usted una de las mujeres. Usted escoja una Iglesia, ellos no pueden casarse.
y csese con ella, y yo me casar con la que Aunque los salesianos no lograron elimi-
queda. Usted se casa con una y yo me caso
nar prcticas tales como el chamanismo y la
con la otra. El sacerdote le dijo que el no po-
da hacer esto entonces el shuar dijo yo tam- poligamia, si lograron promover la creacin
poco me puedo casar. Pregunt al sacerdote de la etnicidad shuar, territorial y legalmente
qu hizo finalmente y me dijo que no les ca- circunscrita por la reserva shuar. Sin embar-
s pero que s hizo una ceremonia, que aun- go, la creacin de un espacio circunscrito no
que no era la celebracin de un matrimonio fue suficiente, los misioneros queran estable-
les dej tranquilos. Pero de esto, hemos
cerse sobre este espacio como autoridades pa-
aprendimos una leccin. Nosotros, los sacer-
dotes aprendimos una buena leccin me di- ternales. El sacerdote poda emplear su tcti-
jo, Nunca ms insistiremos en un matrimo- ca de la descendencia metafrica solamente
nio. Iremos entre los Jbaros ancianos sola- dejando de lado el matrimonio y enfocndo-
mente para bautizarlos. A veces haremos una se en el bautizo, por medio del cual simbli-
ceremonia y les diremos que estn casados. camente poda dar vida a nios shuar. El xi-
Me duele dejarlos as, pero tengo que respe-
to de esta tctica llev a una nueva estrategia:
tar a este anciano.
la educacin de los nios shuar (los nios
Esta historia presenta un conflicto entre los shuar no podran ya burlarse de los misione-
misioneros y los ancianos shuar y muestra las ros y salirse con la suya como lo hizo el ancia-
diferencias entre ellos, no solamente en tr- no chamn).
minos de sus intereses sino tambin en trmi-
nos de tcticas relacionadas con dos clases de
patriarcado muy diferentes. La escuela de la misin
Aunque la Iglesia usa el lenguaje del pa-
rentesco, lo hace metafricamente. La estrate- En la dcada de 1940, la Iglesia desvi su
gia del sacerdote emplea la metfora de la des- atencin de los adultos hacia los nios, quie-
cendencia, aplicada a la institucin matrimo- nes eran llevados a la escuela de la misin. Los
nial: para l, casar a los dos shuar significa efectos de esta estrategia fueron profundos:

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en primer lugar, las misiones se convirtieron Este era un mundo al cual los shuar desea-
en lugares centrales dentro de la reserva shuar, ban tener acceso, y an ms importante, en el
proveyendo ms estructura y sustancia al te- que los shuar queran ser incluidos. Aunque
rritorio shuar. Adems, la misin socializaba a muchos de los nios que fueron enviados a
los nios shuar para que se desempeen en vivir en las misiones perderan la confianza en
un nuevo tipo de jerarqua. Ellos creceran sus padres, Michael Harner, que realiz traba-
como ciudadanos ecuatorianos, subordinados jo de campo entre los shuar a finales de la d-
al estado. Pero su conocimiento de, y acceso cada de1950, sugiere que el desarrollo de las
a, la sociedad Ecuatoriana tambin les dara relaciones de intercambio entre los shuar y los
ventaja sobre los otros shuar. Educados en lu- misioneros era una seal de la fuerza de los
gares centrales dentro del territorio shuar, shuar. Observ que los Jbaros parecan estar
ellos se convertiran en personas centrales de la orgullosos de su habilidad para juzgar por si
sociedad shuar. mismos la conveniencia de continuar o de
La educacin formal se enfocaba en la en- cambiar su comportamiento tradicional por
seanza del idioma castellano y la religin. razones muy pragmticas y personales
Colonos y shuar asistan juntos a algunas es- (1972: 196). Los padres no estaban regalando
cuelas de las misiones, pero debido a que las sus hijos a cambio de vestimenta, estaban en-
escuelas estaban generalmente en o cerca de viando a sus hijos al mundo exterior para que
lugares colonizados, los colonos que asistan aprendan acerca de l. Adems, los padres
coman y dorman con sus padres mientras queran que sus hijos aprendan el castellano
que los shuar, que llegaban de lugares lejanos, para que puedan ser intermediarios entre
eran internados en la misin. De esta mane- ellos y los ecuatorianos. Lo que los misione-
ra, los salesianos lograron producir los nios ros percibieron como una conversin de los
hurfanos y desamparados en los que se enfo- shuar fue instrumental a la transformacin
caba el fundador de la orden. Ms importan- por parte de los padres shuar de la sociedad
te an, ellos produjeron ciudadanos ecuato- shuar de manera que sta pudiera competir
rianos. Hicieron esto a travs de una reorga- con los colonos y manipular sus estructuras
nizacin de las relaciones, a travs de tres ejes (cf. Taylor 1981: 650-651).
estratgicos: entre padre e hijo, maestro y es-
tudiante, y marido y mujer. Maestro y estudiante

Padres e hijos En el proceso de educarles, los salesianos rea-


signaron el trabajo de los nios shuar. Estos
Debido a que el gobierno haba concedido el pasaron de apoyar a los hogares shuar a apo-
control sobre el territorio shuar a los salesia- yar a las misiones catlicas. As, los interna-
nos, sus misiones eran ndulos esenciales de dos cambiaron la relacin de pares entre los
acceso a los bienes manufacturados. Los mi- nios shuar y sus padres a una relacin entre
sioneros entregaban vestimenta y herra- los nios shuar y los misioneros (cf. Rival
mientas a los shuar adultos a cambio de ni- 1993: 137, 1996:158). Llamar a los sacerdo-
os shuar que seran educados en las escue- tes y a las monjas Padre y Madre ilustra la
las de la misin. As, los sacerdotes unan el manera en que la misin entrelaz la repro-
poder espiritual y material, demostrando su duccin social con el lenguaje de la reproduc-
conocimiento superior de un nuevo mundo cin biolgica. Los nios shuar que estaban
a travs de su control sobre los bienes manu- siendo educados en las misiones se convirtie-
facturados. ron en recursos tanto para el padre catlico

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como el para el padre shuar -aunque en dife- La misin evanglica en Suca fue funda-
rentes maneras-. da por un norteamericano, Michael Fick y su
En la cultura shuar existe una fuerte asi- esposa. Gustavo Molina fue profesor en aquel
metra entre los hombres poderosos y los ni- lugar entre 1948 y 1957 y explic que:
os subordinados, pero esta asimetra se me-
jora cuando los nios crecen. Sin embargo, Era muy difcil que el nio shuar acepte la
en el contexto del colonialismo y de las emer- disciplina porque haba nacido en un mundo
donde no exista la disciplina. Naci sin re-
gentes fronteras tnicas, la asimetra entre los
glas, libre para comer cuando el quera, baar-
misioneros y sus estudiantes no se resolvera; se cuando el quera, hacer lo que quera. Esto
aunque los estudiantes pudieran llegar a ser es hasta que de repente, el nio lleg a este
adultos educados y cristianos, todava seran mundo donde uno tiene que necesariamente
subordinados ante los ecuatorianos no ind- subyugarse a la disciplina, y esto es muy im-
genas y los misioneros. portante. No seria muy fcil para el adaptarse
a tal disciplina (Cf. Rival 1996: 157)
La misin intent asumir otras funciones
paternas, especialmente las concernientes a
Por supuesto, los nios shuar nunca fueron
que la educacin incluya no slo la lectura y
indisciplinados. Como todo nio, tenan que
la escritura sino adems, el trabajo en el huer-
adaptarse a las reglas de su sociedad (el ritual
to. Todos los shuar con los que mantuve con-
de la pubertad que involucra al alucingeno
versaciones describieron el tiempo que estu-
maikua es un excelente ejemplo de cmo se
vieron en la misin como uno de esclavitud.6
disciplinaba a los nios shuar). Segn Har-
Por otra parte, los sacerdotes han argumenta-
ner, los padres de familia shuar desalentaban
do que los shuar tenan simplemente que tra-
a los nios de que jueguen y bromeen
bajar unas pocas horas al da en los huertos
(1972:88), y esperaban que ellos contribuye-
para poder proveer el alimento que ellos mis-
ran a la produccin de la familia tanto como
mos consumiran gratuitamente mientras se
fuera posible. Se esperaba que las nias de
encontraban internos en la misin. Los mi-
cuatro a seis aos cuidasen a los recin naci-
sioneros tambin asuman el papel paterno de
dos, y despus de los seis aos comenzasen a
disciplinar a los nios desobedientes. Ms
ayudar a sus madres en los huertos. Los nios
que una escuela y mas que una finca, la mi-
empezaban a cazar con bodoqueras a la edad
sin organizaba el proceso de inculcar una
de cuatro aos, y se esperaba que participen
nueva disciplina de trabajo (cf Asad 1993:
en la defensa del hogar y en las contiendas
242-243, Foucault 1977). Esto era igualmen-
cuando llegaban a la pubertad (1972: 91-93).
te cierto para misiones catlicas y evanglicas.
Molina no hablaba de disciplina, habla-
ba de una forma especfica de disciplina y una
que resultaba til solamente en ciertas situa-
6 As, Pedro Kunkumas sostiene que los salesianos co- ciones. Pero la importancia de esta disciplina,
metieron una injusticia. No estoy de acuerdo con que tanto en su prctica como en su ideologa, se
hayan tenido clases hasta las doce del medioda y que
luego, a la una de la tarde nos hayan mandado a tra- extenda ms all de la economa familiar de
bajar. El gobierno les pagaba, no se cunto, pero de la misin hacia la economa colonial emer-
uno a tres o cuatro sucres por estudiante interno. Y, gente. En esta economa, tanto la tierra como
sin embargo, tenamos que trabajar todos los das.
Los misioneros, sin embargo, me dijeron que el sub-
el trabajo de los shuar se consideraban mer-
sidio del gobierno no cubra los costos de manuten- cancas. Los misioneros esperaban que los
cin de los estudiantes (que incluan vestido y mate- shuar no slo participaran en esta nueva eco-
rial escolar), y que los estudiantes consuman todo lo noma, sino que adems la absorbieran: tie-
que producan.
ne que nacer dentro de ti. Todos los infor-

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Steve Rubenstein

formacin de este espacio puede ser visto ac-


tualmente en los centros shuar, en donde las
casas de la gente miran hacia adentro.

Maridos y mujeres

La ruptura radical en la historia del ciclo de


vida shuar precipitada por la interposicin de
la misin salesiana trajo cambios igualmente
radicales en la estructura del hogar shuar. La
Steve Rubenstein

misin se convirti en el primer sitio donde


se intent terminar con la poligamia, ya que
los sacerdotes arreglaban matrimonios entre
Camino en la selva sus alumnos.
Hoy en da, muchos hombres shuar son
todava polgamos; sin embargo, la poligamia
mantes recalcaron la disciplina de trabajo de la contempornea refleja las enseanzas misio-
misin. Solo un sujeto debidamente discipli- neras sobre la monogamia. Una manera en
nado podra concebir el ser parte de una red que se utiliza la nocin de la monogamia es a
homognea en la cual, conjuntamente con travs de una especie de pluralismo institu-
otros sujetos igualmente disciplinados, com- cional: casndose con la primera mujer por la
pondran una orden de estado fraternal. Sin iglesia, con la segunda ante un juez, y con la
embargo, al ser nios nacidos bajo otro siste- tercera por unin libre, as un hombre sostie-
ma de disciplina, estos alumnos de las escuelas ne tres uniones mongamas al mismo tiem-
de la misin estaban agudamente conscientes po. Pero aun ms comunes son los matrimo-
de la funcin poltica de esta disciplina. nios en cadena de los shuar; esto significa que
Esta disciplina estaba organizada en buena en un momento dado tienen un slo cnyu-
medida a partir del uso del tiempo: una par- ge, pero se divorcian y se vuelven a casar a
te fija del da se dedicaba a los estudios y otra menudo. Aunque la mayora de los shuar no
se la pasaba trabajando en los huertos. Esto han aceptado en la prctica el ideal catlico
tambin se representaba espacialmente, tras- de las uniones exclusivas, mongamas y per-
ladando a los estudiantes desde el dormitorio manentes, los misioneros si sentaron las bases
a la capilla, y de ah al aula y al comedor. Si- para la transformacin del matrimonio shuar
guiendo el modelo espaol colonial de un al redefinir su funcin. Mientras que los
pueblo organizado alrededor de una plaza shuar definan al matrimonio en trminos de
central, todas estas edificaciones miraban ha- una alianza entre un hombre joven y su sue-
cia un campo de ftbol abierto. Volcar la gro, ahora lo describen como una relacin de
atencin hacia adentro, a un espacio pblico trabajo entre un hombre y una mujer (Ru-
abierto, marcaba una inversin del concepto benstein 1995). Me dijeron que las personas
de espacio shuar, que tena como punto focal se casan porque juntos trabajan bien; el hom-
no una plaza, sino una casa desde la cual la bre caza y despeja el bosque, la mujer cultiva
gente miraba hacia afuera (cf. Rival 1993:139 los huertos y elabora la cerveza de yuca.
para una discusin acerca de la funcin de la La influencia de la misin sobre la organi-
escuela para crear un espacio pblico). El zacin de la reserva shuar fue profunda: cada
xito obtenido por los misioneros en la trans- misin constitua un centro econmico y so-

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La conversin de los shuar

cial para las diferentes zonas de la reciente- cin del estado y el desarrollo econmico en
mente delimitada reserva shuar. Adems, las la regin: las elites cuencanas respondieron a
misiones reproducan esta relacin de una esta crisis formando el CREA (Centro de Re-
manera simblica a travs de su organizacin conversin Econmica de las provincias de
espacial (cada misin posea un limite clara- Azuay, Caar y Morona Santiago), bajo los
mente definido alrededor de una plaza cen- auspicios del estado. El CREA se embarc en
tral), y polticamente a travs de su organiza- tres proyectos para revitalizar la economa lo-
cin social (las misiones eran manejadas por cal. En primer lugar, para poder recapitalizar
un sacerdote o un dicono que su vez estaba la provincia y generar empleos, financi un
subordinado a la misin Salesiana). Los parque industrial con una fbrica de llantas y
alumnos de las escuelas de la misin sern los otra de muebles en las afueras de Cuenca, la
que ms tarde lideren la Federacin shuar.7 capital provincial. En segundo lugar, para po-
Sin embargo, la influencia inmediata de la der asegurar una fuente de alimentos, envi
educacin misionera en la poblacin shuar en expertos tcnicos y de apoyo al Caar, la pro-
general fue mnima porque sta slo llegaba a vincia ms frtil al norte del Azuay, para po-
un nmero reducido de jvenes. Durante la der promover la produccin de lcteos. En
dcada de los 1950, los salesianos renovaron tercer lugar, junto con el movimiento nacio-
sus esfuerzos de convertir a los adultos shuar. nal de reforma agraria, se alent activamente
Para lograr esto, movilizaron a sus ex_alum- a los pobres de la sierra quienes no podan
nos para que construyan capillas. Estos asen- conseguir trabajo en la costa, a que colonicen
tamientos se conocan como centros,8 se pa- las tierras bajas del Oriente. La creacin de
recan a mini-misiones sin un sacerdote, y los minifundios en la Amazona aliviara la pre-
salesianos tenan el propsito de que funcio- sin de las ciudades serranas mientras que
nen como tales. proveera una nueva fuente de ganado y pro-
ductos agrcolas para sus mercados. La inver-
De la misin al centro sin del CREA en infraestructura para unir a
la sierra con la Amazona fue ms importante
En la dcada de los 1950, el mercado interna- que el pequeo grupo de colonos que se asen-
cional de sombreros de paja toquilla (sombre- taron en la Amazona bajo los auspicios de es-
ros de Panam) y en consecuencia la econo- ta institucin.
ma de Cuenca, donde se fabricaba esta mer- Las regiones que CREA quiso colonizar
canca, colapsaron. Como consecuencia se es- estaban en su mayora pobladas por los shuar,
trech la relacin entre el proceso de forma- y durante este perodo se observ una inten-
sificacin de actividad misionera entre ellos.
7 As, aunque estoy de acuerdo con Rival en que el Adems la pacificacin de los shuar se convir-
proceso de escolarizacin formal crea las condiciones ti en la principal prioridad de los misione-
para que las identidades dominantes socaven la conti-
nuidad de las identidades minoritarias (1996:153), ros. Esto no se lograra enseando a los nios
sostengo que entre los shuar las escuelas misioneras el castellano y el catecismo, o predicando en
tambin crearon las condiciones para la constitucin contra de las querellas tribales y la brujera.
de una nueva identidad minoritaria.
8 La palabra centro en esta acepcin se refiere a una pla-
Los misioneros vinculaban las luchas de los
za central que se usa para jugar al ftbol y llevar a ca- shuar con su forma de vida seminmada, por
bo asambleas alrededor de la cual se sitan la escuela, eso intentaron hacerlos sedentarios. (cf. Rival
la capilla, una sala de reuniones y las casas. De una 1993: 136 sobre la importancia de la sedenta-
forma ms general, centro se refiere a toda la gente
que se ha concentrado en torno a la plaza y a la tierra rizacin como objetivo estatal y misionero).
que estos poseen individual o colectivamente. Esto se logr a travs de la reproduccin del

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espacio delimitado de la escuela de la misin laborales con los colonos. Aunque en aquel
a un nivel ms local: el centro. tiempo las escuelas de las misiones inculcaban
El centro era la solucin a un problema a los nios shuar una nueva disciplina de tra-
que enfrentaban el gobierno, los colonos, y bajo, los shuar adultos estaban an ms o me-
los misioneros. La dispersin de los shuar en nos aislados de la economa colonial. Gomez-
la selva los hacia simultneamente vulnera- cuello me dijo: Ellos no queran someterse al
bles a la usurpacin de sus territorios y los ais- trabajo si un seor Pern que viva en Gua-
laba del mercado; al mismo tiempo los aisla- laquiza daba trabajo a un shuar, el shuar de-
ba de los sacerdotes. Albino Gomezcuello me ca, tal vez ser un indio pero no soy un
dijo En aquel tiempo no existan centros, pen para hacer este trabajo, as diran. En
haba casas aisladas. As que cuando encon- otras palabras, los shuar no conceban el tra-
trbamos un grupo de casas lo suficientemen- bajo asalariado como un contrato voluntario
te cercanas, unamos a las personas para crear entre individuos iguales, sino ms bien como
un centro, para construir una escuela una estructura de dominacin entre blancos e
Segn el Padre Gomezcuello, el primer indgenas.
misionero itinerante al que se le encarg ser- Asuncin fue el primer centro que form
vir a los shuar que vivan fuera del centro de Gomezcuello cuando un shuar llamado Kata-
Suca y que organiz los primeros centros, el ni le cedi un poco de tierra nivelada en la
patrn de colonizacin disperso de los shuar que poda construir una plaza. El sacerdote
volva vulnerable al protectorado salesiano organiz a los shuar para que despejen un
frente a las invasiones de los colonos (en la campo de ftbol y construyan una capilla. El
Amazona los misioneros con frecuencia han sacerdote trabaj por medio de un sndico
fijado su atencin hacia regiones caracteriza- que organizaba el trabajo y le ayudaba. El se-
das por este tipo de conflictos, ver Pollock gundo centro que form fue Seip, cuando un
1993: 169). De hecho, la expansin de los hombre llamado Papue le cedi tierra en
colonos era, al menos informalmente, apoya- 1952. Gomezcuello provey los materiales
da por el gobierno local. El Padre Shutka, su- con los cuales los shuar construyeron una es-
cesor de Gomezcuello, me explic que cada cuela en la plaza, mientras que tambin cons-
vez que llegaba un teniente poltico nuevo, al- truan casas pequeas. Aunque la escuela de
gn colono se tomaba un poco de tierras de la misin era mejor, no todos los nios po-
los shuar. Cuando las partes en disputa apare- dan ser internados (no todos los padres lo
can ante el oficial a cargo, el colono se que- permitan). La misin pagaba a los colonos
jaba de que el shuar no estaba trabajando la para que vayan a ensear y al mismo tiempo
tierra. Como compromiso, el teniente polti- para que construyan una capilla.
co divida la tierra en cuestin en partes igua- La gente donaba tierras en parte para for-
les entre el shuar y el colono. Este proceso se talecer sus relaciones con los misioneros y en
repeta cada vez que llegaba un nuevo oficial, parte para asegurar su acceso privilegiado a
as es como poco a poco los shuar perdan ca- mercancas. Ms importante an, al donar
da vez ms territorio. Gomezcuello me co- tierra, personas como Katani y Papue exten-
ment que tena que aconsejar a los colonos dan su influencia sobre otros shuar que se
que respetaran a los shuar como si fueran haban trasladado desde otras reas a los nue-
hermanos menores. vos centros. Como cofundadores de estas
Mientras defenda los derechos de los nuevas comunidades, ellos estaban en una
shuar a la tenencia de sus tierras, el sacerdote posicin privilegiada para sacar ventaja de
tambin les enseaba a respetar los contratos otros beneficios que surgan del centro. Un

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La conversin de los shuar

beneficio especialmente importante de ser de los shuar. Se les encargaba de organizar el


miembro del centro era el ttulo de propiedad trabajo necesario para reproducir la infraes-
de las tierras. Por una parte, la sedentariza- tructura de la misin en el centro, y as, la
cin limitaba la capacidad del shuar de sacar evangelizacin tena que ver mas con el de-
ventaja del acceso a reas desocupadas. Por sarrollo de infraestructuras que con la salva-
otra parte, cuando el sistema de propiedad cin de las almas.
privada de la tierra fue instituido, vagar por Gomezcuello haba iniciado un proceso
tierras desocupadas se tornaba cada vez mas que rpidamente excedi sus intenciones y
arriesgado ya que un shuar tendra que com- expectativas. Su sucesor, el Padre Shutka, ins-
petir con los reclamos de otros. Ya que la pro- titucionaliz al sndico como lder poltico en
piedad privada estaba amparada por el go- vez de que sea solamente un asistente del sa-
bierno, un shuar con ttulo de propiedad ten- cerdote itinerante, y sent las bases para la
dra ventaja sobre un shuar sin l. Una vez co- creacin de una Federacin shuar autnoma.
menzado, el proceso de concentracin sola- Esto se logr con la instalacin de una esta-
mente se intensificara. cin de radio en Suca, que transmita a va-
Los graduados de las escuelas de las misio- rios centros y de esta manera los vinculaba.
nes se encontraban en una posicin privile- En el proceso, Shutka estableci a Suca co-
giada para liderar estos nuevos centros, debi- mo un lugar central para los shuar, y un cen-
do a su educacin. Todo shuar a quin pre- tro de difusin de una conciencia colectiva en
gunt Que aprendiste en la misin? con- desarrollo.
test lo mismo: castellano. Al ser capaces de Shutka, un sacerdote checoslovaco, lleg
leer, escribir y hablar castellano, se convertan al Ecuador en 1953 y trabaj en las misiones
en intermediarios entre otros shuar y los por primera vez en Mndez, donde vio las
ecuatorianos. Por primera vez en la historia inequidades que enfrentaban los shuar y to-
de su gente, los jvenes shuar gozaban de una m la decisin de dedicarse a ellos. En 1957
ventaja ante sus mayores. El resultado fue una se fue a Colombia por un periodo de tres
verdadera revolucin en el liderazgo de los aos para estudiar teologa, y regres como
shuar. La oratoria es crucial para las nociones sacerdote para trabajar en Suca. Haba ad-
de poder shuar: una de las caractersticas que quirido una radio en Bogot que dej con
define a un guerrero o a un hombre grande es una familia en Patuca. Cuando las pilas del
la capacidad para hablar con una voz fuerte aparato se agotaron, la familia envi por otras
(Hendricks 1988: 223). De las culturas pol- nuevas a Cuenca (la ciudad de la sierra mas
ticas shuar y espaola, los jvenes shuar como cercana, a varios das a caballo), y Shutka ca-
Tankamash, construyeron un nuevo hbrido, y en cuenta de lo valiosas que eran las noti-
una nueva clase de orador. Adems de hablar cias del mundo para aquellas personas. Deci-
con los ecuatorianos en su propio idioma, es- di instalar una estacin de radio desde don-
tos hombres establecieron una democracia de podra transmitir las noticias y predicar a
participativa en cada centro que garantizaba los shuar. Esta innovacin complement el
el derecho de la palabra a todos los miembros. trabajo de Gomezcuello como misionero iti-
El Padre Gomezcuello se reuna mensual- nerante, llevando el evangelio a lugares aleja-
mente con los sndicos de varios centros en dos de las misiones. Por otro lado, el trabajo
los alrededores de Suca, y su estatus era re- de Gomezcuello desarrollando centros, com-
conocido por Carlos Olvera, el teniente pol- plementaba la propuesta de Shutka, dado el
tico local. En un principio, el liderazgo de los limitado numero de radios que tenan los
sndicos estaba restringido a la evangelizacin shuar. Un aparato de radio en el centro po-

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Steve Rubenstein

dra ser ms til que uno en un hogar inde- La misin era un centro de actividades en el
pendiente. Cuando en ese ao Shutka reem- cual los jvenes reciban el sacramento del
matrimonio y regresaban a sus casas en el
plaz a Gomezcuello, intensific la promo-
bosque. Nosotros no sabamos dnde vivan.
cin de centros. Por supuesto que los visitbamos all. Cono-
Shutka consideraba la formacin de cen- ca algunas casas pero no era como es ahora.
tros como indispensable para defender a los Todos estaban aislados y tenan que ir a la
conversos y para pacificar a los shuar. Shutka misin para todo. Entonces empezamos a ir
me dijo adems era muy importante que el donde ellos en vez de que ellos vengan don-
de nosotros, esto fue un cambio radical que
grupo pudiera existir como tal, ya que las fa-
otorg a los centros sus caractersticas actua-
milias vivan apartadas y un individuo no po- les y su personalidad. As que ya exista el mi-
da defenderse mientras que una organizacin sionero que visitaba a los centros que estaban
poda garantizar una mayor seguridad. A en vas de desarrollo. Antes, los internos eran
travs de la concentracin de la gente, el cen- educados solamente en las misiones, pero en-
tro facilitaba a los ecuatorianos el control so- tonces se cre un nuevo tipo de centro y un
nuevo tipo de misionero, el misionero itine-
bre los shuar a la vez que tambin otorgaba a
rante. Ahora la misin ya no es el centro, el
los shuar un inters en mantener la paz. Los centro es el centro de toda actividad el mi-
shuar mayores aceptaron este cambio porque sionero visita los centros shuar donde se rea-
queran los productos de intercambio que te- lizan todas las actividades ellos reciben los
nan los misioneros, y a los shuar ms jvenes sacramentos, celebran la Eucarista, apren-
les agradaba porque les brindaba un espacio den a leer y escribir, y hay un desarrollo eco-
nmico con la ganadera y los programas
de interaccin que era independiente de los
agrarios
ancianos. Este patrn de asentamiento a su
vez, hizo posible que tuvieran un mayor acce- La asociacin del desarrollo espiritual con el
so a las oportunidades del mercado. desarrollo material del Padre Shutka, le dife-
Anlogamente, la residencia con la familia renci del pensamiento de otros misioneros
de la esposa fue reemplazada paulatinamente que decan que slo les concerna la evangeli-
por la residencia bilocal (la pareja escoge con zacin de los shuar. Pero esto muestra que es-
qu familia vivir) (aunque todava existe pre- taba muy consciente de que la conversin de
ferencia por el servicio extendido del esposo a los shuar al catolicismo estaba vinculada a la
la familia de la esposa). As, el poder de los modernizacin y la transformacin de los
suegros ha disminuido. Aunque muchos cen- shuar en ecuatorianos. El centro, que repro-
tros pequeos consisten todava en un grupo duca la lgica espacial del espacio confinado
medular de hermanos y hermanas, los centros de la misin, fue un mecanismo clave para es-
de mayor tamao estn poblados por perso- ta transformacin. Todo lo que quedaba por
nas que provienen de muchas familias. Los li- hacer era organizar a los centros en una es-
najes corporativos continan estando ausen- tructura jerrquica, comparable con las es-
tes debido a la residencia bilocal y la herencia tructuras jerrquicas de la Iglesia y del estado.
bilateral de las tierras; el centro ha surgido co-
mo el nuevo grupo colectivo. En efecto, el ca-
becilla ha sido remplazado por el sndico. La Federacin shuar
Shutka me describi la manera en que el El nacimiento de una federacin
centro duplic el trabajo de la misin. De he-
cho, el trabajo del centro fue aun ms all que Como las influencias poltica y econmica se
el de la misin: concentraban paulatinamente en pueblos co-
mo Suca, los shuar descubrieron que era

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La conversin de los shuar

ventajoso organizarse y centralizarse. Shutka


haba empezado a involucrarse en disputas te-
rritoriales entre los shuar y los colonos, pero
con el crecimiento de los pueblos, los colonos
y sus autoridades legales se volvieron ms in-
fluyentes e importantes para los shuar que los
misioneros. De igual manera, a medida que
los shuar obtuvieron ttulos de propiedad le-
gales y se involucraron ms con el mercado
local, los colonos se resistieron a la adminis-

Steve Rubenstein
tracin misionera de los asuntos shuar. Como
Shutka record,

rpidamente me di cuenta que los colonos El centro con una capilla


blancos me vean con malos ojos porque en
cierta manera yo estaba defendiendo los inte-
reses de los nativos. Pero en algunos momen-
tos, momentos cruciales, yo no poda contar
tatutos y formaron la Asociacin de Suca,
con los nativos porque el misionero, el sacer- ambos aprobados por el gobernador de la pro-
dote, era un elemento forneo y el shuar te- vincia y por el magistrado (jefe poltico) de
na que permanecer en mejores trminos con Suca. La recin formada asociacin tena que
el colono que con el misionero. Entonces me construir senderos, escuelas, centros de salud y
di cuenta que este trabajo no tena valor, y capillas. Shutka organiz semanas de trabajo
que la gente tendra que tener autodetermi-
nacin.
en donde tres personas de cada centro trabaja-
ban exclusivamente en un solo centro.
La solucin de Shutka fue fomentar una orga- En 1962 los lideres se reunieron de nuevo
nizacin shuar que tratara directamente con para evaluar su progreso, y en octubre presen-
los colonos y con el gobierno. Al mismo tiem- taron los estatutos ante el Ministerio de Bie-
po, sera ms fcil para los misioneros observar nestar Social, que los aprob con el nombre
y aconsejar a una organizacin centralizada. El de Asociacin de Centros shuar de Suca,
efecto fue una intensificacin de la formacin (Acuerdo Ministerial #4643, 18/10/62).
del estado a travs de dos procesos paralelos. Mientras tanto, los superiores religiosos de
La Federacin en Suca provea a los centros Shutka, el Obispo, y el Inspector Provincial,
con un eje, organizando de esta manera la geo- incitaron a otros misioneros a que dupliquen
grafa interna de la reserva shuar. este trabajo, y muy rpidamente se formaron
Desde el 13 al 17 de Septiembre de 1961, las Asociaciones de Mndez, Bomboiza, Li-
Shutka patrocin un curso de liderazgo en Su- mn, Sevilla, Chiguaza, Yaupi y luego Taisha.
ca e invit a lderes de varias zonas para que Estas asambleas fomentaron discusiones
analicen los problemas de tierras, educacin, entre los jvenes lderes de los centros, quie-
salud y comercio con los colonos.9 Todos estos
lderes haban sido estudiantes de la misin y 10 Shutka visitaba cada uno de los nueve centros miem-
saban leer y escribir.10 Ellos elaboraron los es- bros una vez al mes con los sndicos buscando fami-
lias prominentes con las que llenar las posiciones de
liderazgo como vice-sndico, secretario y tesorero.
9 Los detalles sobre las siguientes asambleas estn toma- Cooptando familias poderosas para el liderazgo local
dos del Directorio de la Federacin Shuar de 1976 y y para el trabajo cooperativo se evitaban las luchas in-
de entrevistas con Juan Shutka. ternas.

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Steve Rubenstein

nes empezaron a enfocarse en los problemas tura y educacin religiosa, salud, y de medios
con los colonos y a buscar soluciones ms am- de comunicacin. Shutka present los estatu-
plias. Miguel Tankamash me relat algunas tos ante el Ministerio de Bienestar Social en
de estas discusiones: Quito, y estos fueron aprobados el 22 de oc-
tubre de 1964. La Federacin creci rpida-
El problema fundamental era que nosotros mente y para 1988 existan ms de 260 cen-
los shuar no contbamos para nada ante los tros en la Federacin.
colonos; ante la ley no ramos nada, no te-
namos derechos. Solamente ramos ladro-
nes de las tierras de los colonos! Entonces los La Federacin en Suca
shuar se empezaron a interesar en formar una
unin de todos los shuar, con la meta de de- En 1967, el gobierno nacional otorg autori-
fendernos ante la amenaza de que nos expul- dad a la Federacin para el registro de naci-
sen de nuestras tierras. As que discutimos es- mientos. Tambin la Federacin se hizo cargo
tos asuntos, y buscamos la manera de prote-
rpidamente de la educacin de los nios
gernos de estos hechos. As que la gente em-
pez a interesarse en formar una organiza- shuar. La esposa del Embajador de los Esta-
cin a nivel provincial. dos Unidos don un radio transmisor, y
Monseor Proao obsequi al Padre Shutka
La reserva shuar haba creado una regin, un un poco de espacio para instalar una estacin
espacio que era a la vez ms grande y ms cla- de radio. Shutka prepar canciones y sermo-
ramente definido que cualquiera que hubiese nes y durante dos aos los transmiti diaria-
existido previamente. Ahora se entendan las mente a Morona Santiago, una hora por la
acciones tomadas en contra de los shuar indi- maana y una hora por la noche. El 29 de
viduales como ofensas en contra del grupo, y enero de 1968, traslad el transmisor a Suca
definan a su grupo, los shuar, en oposicin e inaugur el sistema de educacin-radial,
a los colonos. Esta transformacin espacial que consista en que los profesores instruan
hizo posible una nueva conciencia histrica: desde el transmisor, y los estudiantes en los
Los hombres shuar de veinte aos de edad centros mas lejanos aprendan del receptor.
podan decir a los colonos de cuarenta, no- En 1972, la Federacin firm un acuerdo for-
sotros estuvimos aqu primero. En esta mal con el Ministerio de Educacin para or-
transformacin estaba implcita una visin ganizar y dirigir escuelas.
crtica del trabajo de los misioneros y una vi- El decreto gubernamental que otorgaba el
sin romntica del pasado (ciertamente, no cargo de tutores y protectores de los shuar a
todos los shuar se trataban bien entre ellos). los salesianos expir en junio de 1969, y los
Sin embargo estos lderes no miraban hacia salesianos se prepararon para dotar de una se-
atrs, no buscaban retornar al pasado de los de propia a la Federacin shuar. Mientras el
caciques y los guerreros. centro se transformaba de una congregacin
Ellos estaban buscando una nueva solu- de catlicos a un difusor de modernizacin,
cin a un problema nuevo. Desde el 9 hasta su liderazgo asumi paulatinamente un papel
el 13 de enero de 1964, 52 delegados se reu- secular. Adems, la incorporacin al estado
nieron para formar la Federacin shuar, elegir pretenda proveer de una base institucional
directores, y designar una comisin para ela- para la modernizacin econmica.
borar estatutos. La Federacin, como tercer Una vez pregunt al Padre Shutka si los l-
nivel administrativo sobre las Asociaciones y deres de la Federacin le haban enseado al-
los centros, consiste de cinco comisiones: te- guna leccin. Me cont de una reunin entre
nencia de la tierra, trabajo y cooperativas, cul- la Junta Nacional de Vivienda y el entonces

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presidente de la Federacin, Miguel Tanka- distribuidos por la Federacin shuar. Otros


mash. La Junta ofreci construir sesenta casas shuar buscaron su propio financiamiento y
para las familias shuar, y Shutka estaba emo- sus propios rebaos. Al mismo tiempo que la
cionado con la idea de una comunidad al es- Federacin ha defendido los derechos de los
tilo Europeo, con casas pintadas alrededor de shuar, tambin ha promovido su incorpora-
una plaza. Esa noche se reuni con Tanka- cin a la economa nacional.
mash para discutir el plan y el presidente dijo El centro, la institucin clave a travs de la
Mire Padre: necesitamos algo diferente. Ne- cual la Federacin ha promovido la incorpo-
cesitamos poder pararnos sobre nuestros pro- racin poltica de los shuar dentro del estado,
pios pies econmicamente. Entonces podre- simultneamente provee una base jurdica pa-
mos construir las casas como nos guste. ra la incorporacin de los shuar dentro de la
Este objetivo molde la poltica agraria de economa nacional. En enero de 1972, el pre-
la Federacin. En la misma poca de la fun- sidente saliente de la Federacin Miguel Tan-
dacin de la Federacin, el Instituto de Colo- kamash, firm un acuerdo con el IERAC au-
nizacin, el precursor del IERAC (Instituto torizando a la Federacin para que realice un
Ecuatoriano de Reforma Agraria y Coloniza- censo de sus miembros, establezca centros (al-
cin), estableci que como cuestin de desa- deas con su centro cvico) de entre cincuenta
rrollo nacional, para que un individuo pueda y cien familias y organice cooperativas.11 Di-
poseer tierra, debe explotar econmicamente chas cooperativas seran reconocidas como
al menos la cuarta parte. Shutka crea que un personas jurdicas con ttulo de propiedad de
cultivo tan intensivo de la selva amaznica se- sus tierras. Cada familia pagara a la coopera-
ra un desastre, y argument en contra de los tiva 500 sucres por hectrea, por el nmero
oficiales del Instituto de Colonizacin. Como de hectreas que fueran necesarias para sus-
compromiso, decidieron promover la pro- tentar el consumo de su hogar. Si la familia
duccin ganadera, y el sacerdote se asegur abandonaba la comunidad, su tierra revertira
una donacin de 10.000 sucres (un poco me- a la cooperativa. Por medio de estos trminos,
nos de 500 dlares en aquel entonces). el acuerdo estableca, Los centros shuar
Con la ayuda de esta donacin, precios re- adoptarn la misma modalidad de planifica-
bajados, y transporte gratuito, Shutka adqui- cin fsica establecida por el IERAC para
ri 25 cabezas de ganado y se las entreg a fa- otros colonos. Irnicamente, aunque los
milias shuar que tenan el pasto pero no el ga- shuar son nativos de esta rea, el gobierno le-
nado, asegurando de esta manera, un ingreso galiz sus reclamos territoriales, tratndolos
estable para los shuar. Mientras tanto, la como colonos.
crianza del ganado garantizaba a los shuar la Los shuar pronto fueron capaces de usar
posesin de esta tierra, ya que era un bien co- estratgicamente el espacio administrativo del
mercializable. Como dijo Shutka, No se centro para desarrollar un nuevo tipo de espa-
pueden cultivar en esta zona dos hectreas de cio administrativo. En enero de 1973, la
pltano [alimento principal de la subsistencia Asamblea de la Federacin vot a favor de
shuar] por que no sirve ningn propsito, pe- una solicitud al gobierno para que suspenda
ro en dos hectreas de pasto se puede tener la colonizacin de Chiguaza y que establezca
dos cabezas de ganado, y as se puede defen- una reserva shuar segura. En septiembre el
der el derecho a la tenencia de tierra. Este presidente Julio Saant firm un acuerdo con
plan fue elaborado dentro del programa de
cooperativas de ganado, administrado local- 11 Este y otros documentos se encuentran en el Directo-
mente y financiado con prstamos del estado rio de la Federacin Shuar 1976.

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Federacin, a su vez, al negociar con el go-


bierno para asegurar una reserva de tierra
shuar que pudieran administrar establecieron
su hegemona sobre los shuar.
Por lo tanto, la Federacin no slo ha he-
redado la reserva original shuar; ha continua-
do el proceso de poblarla y de reorganizar el
espacio social de la misma. Espacial e institu-
cionalmente, la sede en Suca provee un cen-
tro poltico a la Federacin, y organiza una je-
Steve Rubenstein

rarqua de centros y asociaciones que imita la


jerarqua de un estado organizado en canto-
nes y provincias. Al mismo tiempo, la Federa-
La sede en Suca
cin ha institucionalizado la democracia par-
ticipativa de los centros; cualquier individuo
puede hablar ante las asambleas que deben ra-
el IERAC y el CREA para resolver disputas tificar cualquier decisin importante tomada
territoriales no resueltas. El gobierno accedi por la directiva de la Federacin. Lo que es
a remover e indemnizar a los colonos no- ms, cualquier individuo shuar tiene acceso al
shuar que vivan dentro de los linderos de radio transmisor de Suca, y por lo tanto, a
los centros shuar. Los colonos que posean al hablar con otros shuar a la distancia. La ma-
menos diez hectreas eran inmunes a esta yora de los shuar son catlicos solamente de
provisin, pero si alguna vez decidan vender nombre; muchos continan aceptando cier-
su tierra, deban vendrsela al centro. El go- tas prcticas como la poligamia y la brujera,
bierno asegur a los centros con al menos se- que tanto molestaban al Padre Loba al inicio
senta familias que se les otorgara entre sesen- de la era de dominacin misionera. Pero los
ta y ochenta hectreas para cada hombre ma- salesianos s lograron introducir a los shuar a
yor de diecisis en condiciones de trabajar, nuevas formas de cambio que involucraban
con diez hectreas reservadas para la plaza co- una expansin constante de escala.
munal. A los centros con menos familias se Este proceso de cambio contina. Ahora,
les dara tres aos de plazo para mancomu- todo shuar tiene tierras y acceso al crdito,
narse si deseaban beneficiarse de este acuerdo. pero la participacin en una economa de
Finalmente el gobierno estableci un sistema mercado basada en la propiedad privada de la
global para la propiedad de la tierra, en el tierra est exacerbando e institucionalizando
cual las familias individuales obtenan un ti- diferencias en riqueza material e influencia
tulo que podra ser comprado, vendido, y he- entre los shuar, de igual manera que entre los
redado solamente dentro de la comunidad.12 colonos. La economa contempornea de los
Al tratar a los shuar como colonos, el gobier- centros shuar es mixta, es dominada por una
no ratificaba su soberana sobre el territorio y agricultura de subsistencia, y suplementada
usaba a la Federacin como un instrumento con actividades ocasionales y limitadas tales
administrativo del estado. Los lderes de la como la cacera, el cultivo comercial y el pas-
toreo de ganado que ha sido adquirido a cr-
12 Este acuerdo fue confirmado en 1975 entre la federa- dito. Hoy en da la mayora de los shuar son
cin Shuar y el IERAC, aunque la tierra que se otor- campesinos que ocasionalmente venden ga-
gaba a las familias se redujo de sesenta a cuarenta hec-
treas.
nado, naranjilla, y madera para poder adqui-

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rir vestimenta, medicinas, tiles escolares y tuyen un recurso importante para la Federa-
carne, cuya demanda aumenta paulatinamen- cin. Mientras tanto, generaciones sucesivas
te. Aquellos hijos que no logran adquirir su- de lderes se han alejado de los misioneros y
ficiente tierra para hacerla producir, consi- han creado sus propias polticas. El sincretis-
guen empleo asalariado y en algunos casos, al mo, el pluralismo y la secularizacin no son
igual que muchos otros ecuatorianos, migran solamente tcticas utilizadas por los shuar en
a Nueva York o Los ngeles en busca de tra- su relacin con los misioneros; tambin son
bajo. Sin embargo, los maestros y oficiales de las tcticas utilizadas para relacionarse con los
la Federacin shuar reciben un salario del es- colonos.
tado. Algunos han logrado enviar a sus hijos
a universidades en Cuenca o Quito. Aunque
la Federacin representa a los shuar, tam- Conclusin
bin esta promoviendo la divisin de clases
econmicas entre los shuar. La historia misional de los salesianos no sola-
mente coincide con la historia de la forma-
cin de la Federacin shuar; esta historia es
El ocaso de la misin una sola en la que los misioneros y los shuar
participaron por igual: los misioneros cons-
En la misma poca en que la Federacin truyeron (y se apropiaron de) una nocin de
shuar asumi el control de la reserva shuar, el la familia shuar para desarrollar las escuelas
gobierno construy una carretera conectando misioneras; los alumnos construyeron sobre (
Morona Santiago con la sierra. La finaliza- y se apropiaron de) las escuelas de la misin
cin de los trabajos de la carretera en la dca- para crear centros shuar; y los lderes de los
da de 1970, redefini el espacio colonial ya centros construyeron sobre (y se apropiaron
que la provincia se vincul de cerca con las de) la idea de centralizacin para crear la Fe-
instituciones econmicas, polticas y cultura- deracin shuar la que representa simultnea-
les de la sierra. Los pueblos como Suca, y las mente al pueblo shuar y al estado ecuatoria-
oficinas de la Federacin ubicadas en el pue- no. Mientras que la Federacin shuar repro-
blo, han emergido consecuentemente, como duce la forma y las funciones del estado, la te-
nuevos espacios de modernizacin. Estos lu- rritorialidad de la identidad shuar es funda-
gares no slo renen a los agricultores, co- mental, no slo para la etnognesis de los
merciantes, mdicos, abogados, maestros, ad- shuar, sino tambin para la formacin del es-
ministradores, polticos y dems, sino que tado ecuatoriano. Si esto es as, al mismo
tambin proveen vnculos tangibles con los tiempo que los shuar se convertan en un gru-
centros nacionales de poder poltico y econ- po tnico, tambin se convirtieron en ciuda-
mico en la sierra. danos ecuatorianos.
Al mismo tiempo, la Iglesia ha perdido la En esta exposicin he tratado de enfatizar
mayor parte de su influencia sobre los colo- la agencia de los shuar en cada etapa en esta
nos y los shuar. Los intereses y acciones de la transformacin (no hay cabida para describir
poblacin de la zona se mueven en un amplio esta transformacin en trminos de transicin
espectro que abarca bancos, negocios, y agen- del salvajismo a la civilizacin, o de ser un
cias gubernamentales. La conversin de los pueblo sin historia a un pueblo con historia, o
shuar tuvo un papel decisivo en la generacin de ser tradicional a ser moderno). Como
de esta nueva dinmica. La Iglesia, junto con Pollock sugiere, esta ltima oposicin binaria
los bancos, los polticos, y las ONG, consti- se apoya sobre la conjetura ideolgica de Oc-

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cidente de que el individuo y la sociedad exis- deuda con un gran nmero de personas que
ten en una relacin tensa sino conflictiva en- leyeron e hicieron comentarios sobre varios
tre lados distintos (1993: 180-181, 187-188). borradores de este artculo; no dispongo del
La investigacin personal de Pollock demues- espacio para agradecer a todos pero debo
tra que esta conjetura es ajena a los Culina; mencionar a Libbet Crandon-Malamud, Mi-
Dorothy Lee (1976a, 1976b, 1987) ha argu- chael Taussig, Nandini Sundar, Claire Cesa-
mentado que esta idea no aparece mayormen- reo, Eric Canin, David Stoll, Robin Nagle,
te en las sociedades nativas Americanas. Por lo Leslie Rubenstein, Gene Murphy, Robert
tanto, la experiencia de estos pueblos con la Feinstein, Greg Ruff, Tom Walker, Hayim
estructura social no es restrictiva sino que la Lapin, Tim Simpson, Jay Li, Diane Ciekawy,
perciben como algo que les permite hacer co- Elliot Abrams, Fernando Bustamante, Taka
sas y mejorar. Desde esta perspectiva, la natu- Suzuki, Tom Biolsi, Brian Ferguson, Walter
raleza de esta transformacin es clara: traba- Hawthorne, Paul Robbins y Theo de Jaeger.
jando juntos, los shuar y los salesianos crearon Estoy especialmente agradecido por las suge-
estructuras nuevas que proveyeron las bases rencias de Donald Pollack, Brad Jokisch y
para nuevas formas de agencia. Philip Steinberg. Tambin me gustara agra-
Este proceso tambin llev a una expan- decer a los evaluadores annimos de la revis-
sin de la escala de accin de los shuar. Antes ta por sus sugerencias alentadoras y construc-
de las misiones, la agencia shuar estaba en tivas. Pido disculpas a todos aquellos a quie-
buena medida restringida por el tamao de su nes no he mencionado; sus contribuciones
casa y su posicin dentro de las redes locales. continan siendo apreciadas.
Sin embargo, despus de su internamiento en
las escuelas de la misin, los shuar misionales
emprendieron la creacin de centros, despus Bibliografa
las asociaciones de centros, y finalmente la fe-
deracin de centros, cada etapa constituye la Abrams, Philip, (1977) 1988, Notes on the
posibilidad de una accin mayor y ms inclu- Difficulty of Studying the State en Jour-
siva (ver Stearman 1986 para un caso similar nal of Historical Sociology No. 1.
que involucra a los misioneros Protestantes Asad, Talal, 1993, Genealogies of Religion :
en Bolivia). En este sentido, los salesianos no Discipline and Reasons of Power in Chris-
slo convirtieron al catolicismo a sus estu- tianity and Islam, Johns Hopkins Univer-
diantes, tambin los convirtieron en misione- sity Press, Baltimore
ros que reproduciran a paso agigantado la es- Bennett Ross, Jane, 1984, Effects of Contact
tructura y la jerarqua de las misiones. on Revenge Hostilities Among the Achua-
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cin MacArthur, la Fundacin Harry Frank Universitas Urbaniana.
Guggenheim y la beca de disertacin Char- Beidelman, Thomas O, 1982, Colonial Evan-
lotte W. Newcombe financiaron las fases de gelism. A Socio-Historical Study of and East
investigacin y escritura de este trabajo. Estoy African Mission at the Grassroots, Univer-
agradecido por su apoyo. Tambin estoy en sity Press, Bloomington-Indiana.

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