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XVIII Congresso da Associao Nacional de Pesquisa e Ps-Graduao (ANPPOM)

Salvador - 2008

A noo de gnio musical: uma abordagem pluralista

Leonardo Cardoso1
BIC UFRGS/CNPq
Universidade Federal do Rio Grande do Sul
leocardoso@mail.utexas.edu

Sumrio:
Minha proposta de pesquisa analisar as noes de gnio musical na histria ocidental a partir de uma
perspectiva transdisciplinar, ou seja, buscando integrar as contribuies metodolgicas de diferentes
disciplinas para o estudo de trajetrias. Nesta comunicao trago como estudo de caso o livro da
sociloga Tia DeNora, Beethoven and the Construction of Genius: Musical Politics in Viena, 1792-
1803, ponto de reflexo sobre o qual mltiplas e nem sempre consoantes formas de compreenso
podem incidir.

Palavras-Chave: gnio musical, trajetrias, transdisciplinaridade

A proposta da pesquisa que venho realizando nos ltimos dois anos analisar as noes de gnio
musical na histria ocidental a partir de uma perspectiva transdisciplinar, ou seja, buscando integrar as
contribuies metodolgicas de diferentes disciplinas para o estudo de trajetrias. Para tanto, tenho
examinado uma srie de biografias sobre msicos buscando a compreenso no de uma, mas de duas
trajetrias: a trajetria de uma vida e a trajetria do status que essa vida atinge para certos grupos e que
justifica a sua exposio. Nesta comunicao trago como estudo de caso o livro da sociloga Tia DeNora,
Beethoven and the Construction of Genius: Musical Politics in Viena, 1792 1803, ponto de reflexo sobre
o qual mltiplas e nem sempre consoantes formas de compreenso incidem.
Assim, a metodologia da pesquisa foi dividia entre anlise bibliogrfica de cunho mais terico-
reflexivo e textos mais prtico-analticos (as biografias). Dentro do primeiro grupo, apresento aqui o
pensamento de trs autores: o socilogo Pierre Bourdieu e sua noo de espaos, o antroplogo Marshall
Sahlins e seu ponto de vista sobre eventos e indivduos scio-histricos, e o musiclogo Nicholas Cook e sua
compreenso da msica como inevitavelmente multimdia.
Para Bourdieu o sentido de uma trajetria se estabelece relacionalmente: ela s pode ser
compreendida quando vista em suas conexes com outras trajetrias, numa rede de disposies e distines
que configuram um campo. atravs do mapeamento do campo de trajetrias que se entrecruzam espacial e
temporalmente que se pode evitar um crculo vicioso metodolgico comum tanto na literatura acadmica
quanto fora dela: o analista que se limita a entender a trajetria de um artista por si s, ou atravs de um
contraste ingnuo entre indivduo e sociedade em geral (ignorando assim a lgica do campo artstico) registra
apenas os efeitos que os autores ignorados exerceram sobre os gnios canonizados; ele se impede por isso
de compreender realmente tudo que, na prpria obra dos sobreviventes, , como suas recusas, o produto
indireto da existncia e da ao dos autores desaparecidos2.

1
Orientando da Profa. Dra. Maria Elizabeth Lucas.
2
Pierre Bourdieu. As Regras da Arte, 89.

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a partir deste ponto de vista que Bourdieu prope uma anlise tripartida do campo: (1) anlise do
campo artstico (a formao do espao dos possveis), (2) anlise da estrutura interna do campo (as
estratgias dos agentes, tenses internas, os gneros), e (3) anlise da gnese dos habitus dos ocupantes
dessas posies. A noo de habitus, central no pensamento de Bourdieu, refere-se internalizao das vias
de sentido propagadas pela estrutura do campo; longe de ser uma entidade fixa e impessoal, ela a todo
momento redefinida pelos prprios agentes no campo.
Assim, a noo de gnio na arte indissocivel do estabelecimento de espaos: espao mental, de
um habitus prprio que constitui a distino dos gnios e que possibilita que eles imprimam nas prprias
criaes esse habitus, essa forma de apreender e transformar a realidade; e o espao fsico, que facilita a
comunicao necessria entre campos sociais, agindo como pontos de converso de capitais simblicos e de
performance do culto/culto performance.
A compreenso da tarjetria de um artista no deve cessar quando se estipula, a partir de certos
indcios, a inteno e a capacidade criativa do artista frente as regras do jogo no campo artstico, mas incluir
o exame da recepo e da negociao do pblico externo ao campo. Isso porque, medida que o campo
artstico ganha autonomia, que os de dentro conquistam independncia para legitimar suas prticas, as
obras de arte passam a exigir o domnio de um conjunto de cdigos especficos para serem interpretadas.
Embora veja homologia entre os campos sociais, Bourdieu evita toda e qualquer correspondncia
redutora e mecnica entre os contextos poltico, econmico, e artstico. Ele nega o exame que se esfora por
construir a caricatura de um ser ilhado em seu prprio campo artstico o gnio , cuja vida se resume a
fazer valer uma ideologia sempre frente de sua poca. Nega, em segundo lugar, que desmistificao na
arte seja sinnimo de incompreenso de verdades filosficas mais profundas, e que a sociologia da arte
represente um obstculo para a apreciao das obras de arte. Para ele,
longe de aniquilar o criador pela reconstruo do universo das determinaes sociais que se
exercem sobre ele e de reduzir a obra ao puro produto de um meio em vez de a ver o sinal
de que seu autor soube libertar-se dele, () a anlise sociolgica permite descrever e
compreender o trabalho especfico que o escritor [o artista] precisou realizar, a um s tempo
contra essas determinaes e graas a elas, para produzir-se como criador, isto , como
sujeito de sua prpria criao3.
Nega, em terceiro lugar, que a lgica da arte pura seja essencialmente no-comercial ou anti-
comercial: a considera, ao invs disso, como uma estratgia de negociao que impe um ritmo de
recompensa econmica e simblica a longo prazo.
Em seu livro, DeNora procura demonstrar a espcie de capital simblico que a msica de
Beethoven passa a exigir e de que forma esse novo capital se vincula a busca por distino de um pequeno
grupo de aristocratas em Viena. nesse contexto que, para DeNora, surge o cnone da msica sria
vienense: a trade Mozart Haydn Beethoven, tendo este ltimo um papel fundamental no discurso da
elite, sugerindo que, embora as portas das salas de concerto tenham sido abertas a um pblico pagante, isso
no significaria que todos seriam igualmente capazes de ouvir a msica de um Haydn ou de um Beethoven
apropriadamente.
Alm disso, DeNora busca o sentido das tomadas de posio de Beethoven considerando os
msicos esquecidos contra os quais Beethoven se estabeleceu como compositor de msica sria. As
disposies, distines e o espao dos possveis que se estabelece no interior de um campo neste caso
artstico e musical precisam ser levados em conta para o entendimento de uma trajetria.
Para o antroplogo Marshall Sahlins, todo evento se insere no domnio humano atravs dos valores
culturalmente estabelecidos. Nosso interesse, nosso investimento no passado no pura e simplesmente o
desejo de compreender o que foi feito e pensado antes de ns: entre os fatos e ns existe um contexto e um
sistema que media o que entendemos como evento. Na prtica historiogrfica, so as perturbaes a um dado
fluxo normativo que mais comumente so elevados a condio de eventos, perturbaes estas que podem ser
propagadas a partir de comportamentos subjetivos eis a ponte conceitual que Sahlins constri entre o
individual e o social.
De acordo com o contexto em que ocorrem, seres, objetos ou atos especficos so totalizados e se
tornam eventos capazes de afetar a ordem de um dado sistema; inversamente, de acordo com o contexto das
relaes de um dado sistema, categorias e hierarquias so particularizadas em pessoas, lugares, objetos ou

3
Ibid., 124.

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atos especficos. Sahlins chama de indivduos scio-histricos aqueles sujeitos com a possibilidade no
apenas de incorporar uma ordem sistmica, mas de transformar essa ordem atravs de atos-mediaes que
representam as disposies de todo um grupo. Os atos dos indivduos scio-histricos so transformados em
cones de conceitos que interagem com a estrutura social.
Portanto, a dialtica do evento desenvolvida por Sahlins segue um primeiro momento de
particularizao em que categorias culturais so personificadas e a trajetria de uma estrutura se atrela s
trajetorias dos indivduos scio-histricos um segundo momento de desfecho das foras e relaes
encarnadas os atos e aes propriamente ditos , muitas vezes imprevisveis porque subjetivados; e um
terceiro momento de totalizao, o retorno e absoro do ato no sistema, a sua universalizao e
sedimentao na estrutura. As estruturas interagem atravs dos projetos das pessoas4.
O musiclogo Nicholas Cook entende a msica como inevitavelmente multimdia: ela est em
constante interao com textos, imagens, falas, gestos e espaos. O sentido que damos msica, a prpria
possibilidade de negar a ela qualquer significado, uma construo (uma metfora) mediada por diferentes
mdias. Msica e palavra no refletem, mas complementam uma a outra ao estabelecer um sentido (sensao
e significado) que se traduz na apreciao do ouvinte; de forma reveladora, na msica clssica, a palavra
comea a ganhar cada vez mais terreno quando existe cada vez menos critrios reguladores intra-musicais
sobre produo, reproduo e apreciao.
A msica nunca est s. Segundo Cook, culturas musicais no so simplesmente culturas de sons,
nem simplesmente culturas de representaes de sons, mas culturas do relacionamento entre som e
representao5. Tanto na literatura musicolgica quanto na etnomusicolgica, bastante tnue a linha entre
a descrio e a criao de um sentido imanentemente musical: a performance do som anda lado a lado com a
performance do sentido que se d ao som.
Em seu livro, DeNora aponta o movimento circular entre discurso musical e discurso esttico-
ideolgico som e palavara. Com Beethoven, pe-se em movimento uma profunda transformao no campo
musical, desde construo de pianos mais robustos que evidenciem os contrastes de intensidade recorrentes
em sua msica at a expanso de todo um repertrio sonoro-dramtico. Beethoven, como gnio musical,
insere-se como porta-voz de uma metfora entre som e representao, entre indivduo criador e sociedade.
Gostaria de sugerir, unindo os pontos de vista dos autores aqui tratados, que uma das premissas
para o status de gnio no mundo da arte justamente a dialtica entre totalizao e particularizao da
interpretao da obra de arte: quando se aprecia um quadro, um livro, uma pea de msica, particulariza-se,
de acordo com o contexto e do repertrio do observador-ouvinte, uma srie de conexes conceituais de
metforas desencadeadas pelo momento-desfecho, pela presena fenomenolgica da obra. Essas se
articulam em conceitos mais ou menos universalistas (o belo, o sublime) que propagam o valor da obra.
O cnone na arte nada mais do que o produto de amplificao coletiva desse processo a tal nvel que os
gnios e suas obras (e no existem gnios sem obras) so sedimentados e passam a mediar todo um conjunto
de julgamentos sobre outras obras e vidas.
Como bem aponta o socilogo Antoine Hennion, essa mediao pancronolgica, agindo tanto
sobre o que antecede quanto sobre o que sucede obras e trajetrias: a vida de um gnio como evento
histrico, assim como seu corpus, um verdadeiro campo de refrao social. Convm salientar que cada
campo social (artstico ou no) atinge autonomia atravs da construo mtica de pilares, de gnios que
no apenas estabelecem e expandem a prtica de uma disciplina, mas atingem o status de evento que
centraliza e se institucionaliza no interior de uma comunidade.
As perspectivas brevemente apresentadas aqui de autores provenientes de diferentes disciplinas
buscam, em diferentes graus, sugerir que a cultura de uma sociedade, seu sistema de valores, seu modo
prprio de se relacionar com a memria, de reformular as regras do jogo, muitas vezes se estabelece e se
transforma a partir da universalizao de preceitos em um campo de foras social.
Muito do que se escreveu e se escreve no campo da histria e da crtica da arte ainda sustentado
por noes que colocam como pano de fundo ontolgico o que um constructo. Ao mesmo tempo, muito do
que se escreveu e se escreve no campo da sociologia da arte ainda sustentando por explicaes do tipo isto
no mais do que aquilo, que em seu prazer em destruir preconceitos (como disse Wittgenstein) acaba

4
Marshall Sahlins, Culture in Practice, 343.
5
Nicholas Cook, Analyzing Musical Multimedia, 270.

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caindo mais num debate entre teorias e entre posies esttico-ticas do que num que nos ajude a
compreender os inmeros nexos, as mltiplas metforas entre objeto/sujeito emprico e sociedade.
O devir da noo de gnio tem sido um dos pontos de tenso entre essas duas interpretaes, sua
insero no mundo da arte e seu papel na autonomizao desse mundo tende a ser percebido como as
imagens em figure-ground estudados pelos tericos da gestalt. Compreender a emergncia das obras de arte
a partir do contexto e a emergncia do contexto a partir das obras de arte exige um duplo olhar do cientista.
Para DeNora, Beethoven assume o status mtico na cultura ocidental porque, com o suporte inicial
de um determinado grupo, participa no e constri tanto o espao de criao quanto o de recepo de suas
obras. difcil discordar do socilogo Antoine Hennion ao definir como construtivismo forte aquilo que a
anlise de DeNora inclu: o estabelecimento sinergtico das interaes entre estratgias, recursos e critrios
musicais na Viena do incio do sculo XIX. igualmente difcil discordar do musiclogo Charles Rosen ao
considerar aquilo que DeNora no inclu em seu livro. Ele conclu sua crtica ao livro afirmando: seria
excelente ter uma histria social da msica, mas antes que isso possa ser feito, socilogos/as tero que levar
a msica mais a srio6.
A questo do devir da noo de gnio perpassa as trs propostas temticas do XVIII Congresso da
ANPPOM: como espero ter deixado claro ao longo desta comunicao, tanto a anlise puramente
intramusical quanto aquela que examina tangencialmente apenas o produto que justifica a genialidade so
problemticas sobre o ponto de vista analtico. Os indivduos vistos como gnios (e o prprio status de
gnio), conforme estabelecido na sociedade ocidental atravs de um processo histrico interagem
necessariamente com a criao, transmisso e recepo de msica. Tendo, atravs de pesquisa bibliogrfica,
pesquisado as pontes que se criam entre esses trs campos, considero a abordagem transdisciplinar um
modelo experimental promissor.

Referncias
Bourdieu, Pierre. As Regras da Arte. So Paulo: Companhia das Letras, 2005.
Cook, Nicholas. Analyzing Musical Multimedia. Nova Iorque: Oxford Press, 2004 [1998].
Denora, Tia. Beethoven and the Construction of Genius: Musical Politics in Viena, 1792 1803. Los
Angeles: University of California Press, 1995.
Sahlins, Marshall. Culture in Practice. Nova Iorque: Zone Books, 2005 [2000].
Rosen, Charles. Did Beethoven Have All the Luck? The New York Times, Nova Iorque, 14 nov. 1996. The
New York Review of Books.

6
Charles Rosen, Did Beethoven Have All the Luck?, 14.

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