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CORPO, GNERO E IDENTIDADE

NO LIMIAR DA ABOLIO:
A HISTRIA DE BENEDICTA MARIA ALBINA DA ILHA
OU OVDIA, ESCRAVA (SUDESTE, 1880)*
**
Maria Helena P. T. Machado

N
os anos de 1880, aquela que foi descrita como uma fula de 25
anos, com falta dos dentes da frente ziguezagueou pela corte
e por vrias localidades cafeeiras do Vale do Paraba fluminen-
se e paulista. De So Joo do Prncipe (RJ) a Taubat (SP), mas tendo
vivido, sobretudo, na corte, a personagem central deste artigo enfrentou
diversas peripcias, fugas e situaes equvocas. Quando ela foi final-
mente apreendida em casa de um negociante de escravos e depositada

*
Este artigo a primeira redao de um trabalho mais amplo que preparo sobre a vida de
Benedicta Maria Albina da Ilha/Ovdia, escrava. O Auto de Denncia no qual se baseia foi
originalmente localizado no Cartrio de Terras e Anexos da Cidade de Taubat, ainda na
dcada de 1980, e fotocopiado. A documentao foi posteriormente encaminhada para
outros locais, principalmente para o Museu de Taubat. Porm, cabe verificar a atual
localizao do processo. Agradeo s colegas Maria Lucia de Barros Mott Melo e Souza,
Lina Maria Brando de Aras e Maria Renilda Nery Barreto pela generosidade e interesse
pelo trabalho e por terem gentilmente cedido materiais de pesquisa. Flvio Gomes dos
Santos ofereceu dicas que me ajudaram a mapear o terreno da escravido urbana do Rio de
Janeiro. Uma verso preliminar deste artigo foi apresentada no Seminrio Internacional
O Sculo XIX e as Novas Fronteiras entre a Escravido e a Liberdade, Rio de Janeiro,
agosto de 2009, recebendo comentrios de Keila Grinberg e Sue Peabody. Este trabalho foi
apresentado tambm na Srie Bate-Papo, do Latin American and Caribbean Studies (LACS)
da Universidade de Michigan em fevereiro de 2009 e comentado por Sueann Caulfield e
Elizabeth Martins. Lorena Silva Telles leu e revisou a verso final do artigo. John Montei-
ro leu e comentou o texto, oferecendo sugestes que foram aqui incorporadas.
**
Professora Associada do Departamento de Histria da Universidade de So Paulo e
Pesquisadora do CNPq.

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em juzo em uma cidade cafeeira do Vale do Paraba paulista para ter a
identidade averiguada, apresentou s autoridades uma verso daquilo que
ela acreditava ser uma narrativa plausvel de sua identidade, enquanto
uma jovem livre e solteira que vivia de se alugar como criada na corte.
As idas e vindas da personagem que ora aparece como
Benedicta, mulher livre, ora como Ovdia, escrava ficaram gravadas
em extenso Auto de Denncia, no qual teve ela a oportunidade de apre-
sentar narrao de uma identidade a sua prpria construda em
torno de constantes deslocamentos.1
No entanto, minuciosas investigaes de identidade conduzidas
pelas autoridades, nas quais surgem as vozes do senhor, das autoridades
judiciais e dos peritos tcnicos, acabaram por derrubar a suposta identi-
dade da pleiteante, comprovando ser ela Ovdia, escrava do Major Fer-
nando Pinheiro, senhor residente na corte. Embora tenha sido desmas-
carada ao final das averiguaes, nem por isso a personagem Benedicta,
livre, deixa de se apresentar como uma janela importante por meio da
qual se pode reconstituir processos de construo de identidades femi-
ninas no Rio de Janeiro e, tangencialmente, nas cidades cafeeiras do
Vale do Paraba paulista e fluminense, no perodo da abolio.
Narrada na dcada de 1880, momento em que as relaes
escravistas no sudeste cafeeiro passavam a ser francamente desafia-
das por violentas revoltas de escravos, por ativos movimentos abolicio-
nistas e, sobretudo, por constantes fugas individuais e em massa de es-
cravos, a histria de vida de Benedicta/Ovdia permite que se avalie um
fator que tem sido pouco discutido na bibliografia atual sobre os anos
finais de vigncia da escravido, qual seja, a ecloso de um processo de
amplo deslocamento espacial de escravos, libertandos e libertos. 2

1
Cartrio de Terras e Anexos de Taubat (doravante CTAT), 1880. Processo Crime.
Denncia. A Justia: Autora, capito Fernando Pinheiro da Silva Moraes e Hermnio
Jos Cardoso, residentes na corte: Rus (doravante PC. D., 1880).
2
Sobre a dcada da abolio no Sudeste, ver, entre outros, Robert Conrad, The Destruction
of Brazilian Slavery, 1850-1888, Berkeley: University of California Press, 1972; Maria
Helena P. T. Machado, O Plano e o pnico. Os movimentos sociais na dcada da
abolio, Rio de Janeiro: Editora da UFRJ; So Paulo: Edusp, 1994; e, mais recentemen-
te, da mesma autora, Teremos grandes desastres, se no houverem providncias enr-
gicas e imediatas: a rebeldia dos escravos e a abolio da escravido, in R. Salles e K.
Grinberg (orgs.), Brasil Imprio (Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009), pp. 367-400.

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Alm disso, os processos de deslocamento geogrfico de recm-
libertos e fugidos nos anos finais de vigncia da escravido foram atra-
vessados por questes de gnero. Parece claro que os homens e as mu-
lheres que se liberavam da escravido enfrentavam desafios sociais di-
ferenciados. s mulheres, o caminho da autonomia continuava a ser nego-
ciado no mbito privado do trabalho domstico e da explcita dependncia
pessoal. Analisar esta questo e suas implicaes o objetivo deste artigo.
Ao trabalhar com um documento jurdico, o j citado Auto de
Denncia, este artigo se beneficia de uma ampla historiografia que nas
ltimas dcadas vem enriquecendo nossa compreenso a respeito das
transformaes ocorridas nas relaes escravistas na segunda metade
do XIX, sobretudo a partir da lei de 1871, a qual, entre outras coisas,
legalizou o direito do escravo reivindicar na Justia sua libertao. Esta
historiografia, ao analisar processos criminais, aes de liberdade e ou-
tros documentos jurdicos, colocou em foco a questo da agncia dos
escravos na aquisio de suas liberdades, mostrando que as iniciativas
dos mesmos no mbito do Direito e da Justia tiveram forte impacto na
perda de legitimidade da escravido.3 Seguindo essa mesma linha, mais
recentemente, Rebecca Scott, ao reconstituir as muitas peripcias jur-
dicas a que Adelaide, provvel alforriada proveniente do Haiti, havia
sido submetida em sua peregrinao por Cuba e Louisiana nos anos
finais do XVIII e incios do XIX, mostrou as muitas perspectivas que
podem vir superfcie por meio deste tipo de anlise.4
Embora este estudo se beneficie desses trabalhos, a perspectiva
aqui abraada caminha em outra direo. Ao invs de investir em uma
histria do Direito e da Justia, este artigo se utiliza da fonte jurdica
como janela para penetrar nas variadas relaes sociais estabelecidas
pela jovem averiguada, descritas ao longo dos autos. Assim, o artigo tem

3
Em termos da historiografia nacional sublinho, entre outros, os seguintes trabalhos:
Sidney Chalhoub, Vises da liberdade. uma histria das ltimas dcadas da escravido
na corte, So Paulo: Companhia das Letras, 1990; Hebe Mattos, Das cores do silncio,
Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998 e Keila Grinberg, Liberata, a lei da ambigidade,
Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 1994.
4
Rebecca Scott, She... Refuses To Deliver Up Herself as the Slave of Your Petitioner:
migrs, Enslavement and the 1808 Louisiana Digest of the Civil Laws. Tulane European
and Civil Law Forum, v. 24 (2009), pp. 115-136

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o objetivo de recuperar as diferentes vozes presentes no processo, en-
tendidas como diferentes estratgias narrativas possibilitadas pelo con-
texto jurdico-social dos anos finais de escravido.
Pretendo neste artigo apresentar as diferentes narrativas ou vo-
zes que aparecem no Auto de Denncia, permitindo que o leitor acom-
panhe como a identidade da personagem central foi recriada segundo o
ponto de vista de diferentes instncias: a da prpria jovem, a do senhor
e, finalmente, a dos rgos tcnicos estatais que comeavam a emergir
nos anos finais da escravido como o novo espao de autoridade e con-
trole dos egressos dela. Uma das questes fundamentais que alimentou
este processo foi o problema da correta identificao de Benedicta/
Ovdia. Ao longo do auto observa-se a utilizao pela Justia de inme-
ras estratgias visando estabelecer a identidade correta da averiguada.
Percebe-se, no entanto, que os depoimentos, cartas, documentos, anli-
se de sinais, caractersticas fsicas, modos de agir e falar, bem como a
averiguao a respeito da idoneidade das pessoas envolvidas tanto da
de Benedicta/Ovdia, quanto da do senhor e do negociante de escravos
encarregado de vend-la , no conseguiram estabelecer a verdadeira
identidade da averiguada. Ao final, buscando dirimir a dvida a respeito
desta, a Justia de Taubat se utilizou do exame mdico-legal, lanando
mo de um moderno procedimento tcnico de identificao, no qual se
pode vislumbrar a intromisso de novas formas de identificao e con-
trole da populao, monopolizadas pelo poder pblico. As vidas de
Benedicta e de Ovdia, reconstitudas a partir deste documento, recupe-
ram identidades sociais que se estabeleciam e se separavam nas sutis
fronteiras entre a escravido e a liberdade.
Vidas como as de Benedicta e Ovdia, apesar de pouco distinguveis
das de outras mulheres afrodescendentes fossem livres, libertas ou
escravas se distanciavam em um quesito fundamental. Embora sub-
metidas a tipos de trabalho e tratamento social semelhantes, as mulhe-
res livres gozavam do privilgio do deslocamento geogrfico desimpedi-
do, o que lhes permitia a defesa ciosa de espaos afetivos e familiares
mais autnomos. s escravas, no entanto, ainda pesava o controle se-
nhorial do ir-e-vir dirio. Note-se ainda que o prprio processo de alfor-
ria, o qual colocava usualmente mil condies para o gozo da liberdade,

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buscava postergar ao mximo o gozo do ir-e-vir livre. Esperava-se que
os libertos em geral, mas especialmente as mulheres libertas, permane-
cessem no controle dos seus senhores, servindo-os como criadas, e como
tal sendo submetidas a diversos controles, tornando-se elos na cadeia de
dominao de toda a famlia.
Ao final, procuramos apontar como a dcada da abolio, ao mes-
mo tempo em que abria espao para as demandas de liberdade, fazia
emergir uma instncia decisria tcnica e cientificizante, alojada no Esta-
do, que viria a ocupar o espao de autoridade anteriormente apropriado
pelos senhores e sempre evocado a partir do mundo privado da gesto
escravista. Diferentemente da posio senhorial, o poder pblico se refe-
rendava por ser capaz de impor, em uma instncia aparentemente neutra
e por meio de uma linguagem tcnica, renovadas formas de controle.

Um crime horroroso, uma mulher se encontra


em um comboio para ser vendida como escrava
Em 15 de abril de 1880, Benedicta Maria da Ilha enviou a seu ex-patro
e protetor, Brulio Muniz Dias da Cruz, antigo Delegado de Polcia de
Cachoeira e, naquela altura, Delegado de Polcia de So Jos dos Cam-
pos, ambas localidades do Vale do Paraba Paulista, um agoniado pedido
de socorro. A carta, escrita por um passante solidrio, j que Benedicta
era analfabeta, suplicava ajuda da autoridade, uma vez que ela, mulher
livre como bem sabia o delegado, a quem Benedicta havia servido
durante alguns meses no ano de 1879 se encontrava presa em um
comboio que, sado da corte em meados de 1880, sob o comando de
Hermnio Jos Cardoso, serpenteava por diferentes localidades do Vale
do Paraba, expondo seu lote de escravos. Dizia a missiva:
Ilmo Sr. Braulio Muniz Dias da Cruz
Que esta encontre Vmce. com perfeita sade o meu maior desejo.
Peo-lhe humildemente para Vmce. me valer nesta occasio como j me
valeu, quando fui p[r]esa como suspeicta de escrava na Cachoeira, e,
hoje como me accontece a mesma cousa, venho implorar a sua valiosa
proteco, pois que me acho retida em uma casa desta cidade de Taubat
para ser vendida na rua do Rozrio, n. 95.

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Peo para todos os Santos para Vmce.vir me livrar desta injusta oppresso.
Vmce. venha, ou ento mande meus papis de liberdade para eu poder
me livrar das mos destes homens.
Benedicta Daia
Taubat, 15 de abril de 1880.5

O mesmo pedido de socorro, sempre na forma de cartas redigidas


por terceiros e postadas por desconhecidos consternados com a situa-
o da jovem injustamente mantida em cativeiro, haviam chegado ao
delegado Brulio Muniz provenientes da prpria corte, de Barra Mansa
e de Cachoeira. Este, por sua vez, no havia hesitado em tomar provi-
dncias: desde a primeira notcia da reduo de Benedicta ao cativeiro,
o delegado havia escrito ao prprio chefe de polcia da corte e aos dele-
gados de todas as localidades em questo, exigindo pronta investigao
e enrgicas providncias daquele que era considerado um dos mais
horrorosos crimes, qual o de reduzir a escravido pessoa livre,6 con-
forme repetidamente declararam as autoridades no decorrer da investi-
gao. Alm disso, ao receber a ltima carta, o delegado havia se dirigi-
do pessoalmente a Taubat para fazer o que fosse necessrio para li-
vrar das garras de qualquer abutre a infeliz...7
Embora mais enrgicas e decididas, as providncias do delegado
faziam coro a outras denncias de escravizao ilegal da jovem. Con-
forme declarara Benedicta em seu depoimento inicial, desde que con-
cordara em seguir um caixeiro que disse a levaria casa do capito
Fernando Pinheiro da Silva Moraes, morador a Rua da Imperatriz, 5, e
com casa de comisso de escravos e aluguis na Rua da Prainha, pois
que o capito queria lhe pagar os aluguis atrasados, ela se metera em
uma enorme enrascada. Isto porque, ao entrar na casa de Pinheiro, este
lhe perguntara o nome qual era seu verdadeiro nome,8 ao que ela
respondera chamar-se Benedicta Maria Albina da Ilha. Mas o capito
no pareceu gostar da resposta, dizendo-lhe que:

5
CTAT: PC. D., 1880, fl. 9.
6
Reduzir escravido a pessoa livre que se achar em posse da liberdade, Carlos Antonio
Cordeiro (org.), Cdigo Criminal do Imprio, Rio de Janeiro: Tip. de Quirino & Irmo,
1861, p. 130.
7
CTAT: PC. D., 1880, Depoimento de Braulio Muniz Dias da Cruz, fls. 72v. 81.
8
Grifo no original

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... esse nome era muito antigo e que mudasse para o nome de Ovdia,
porque esse nome era digo era o nome de uma filha delle, e ella respon-
dendo que no mudava de nome ento Fernandes Pinheiro lhe batera
com a palmatria a ponto de lhe deichar as mos inchadas e que lhe
dissera que se no mudasse o nome a mandava para a cidade de Valena
para a fasenda da mai delle ...9

Em seguida, o capito a havia trancado na dispensa da cozinha e


noite a levara para casa de Hermnio Jos Cardoso, entre o Largo do
Depsito e a Rua da Imperatriz, onde se encontravam diversos escravos
que comporiam o comboio que ento se organizava para percorrer o Vale
do Paraba cafeeiro, em busca de bons negcios. Ainda segundo Benedicta,
da casa de Hermnio, onde ela ficara trancada em um quarto escuro por
trs dias, fora ela embarcada para a Barra Mansa e, em seguida, para
Cachoeira e Taubat, cidades atravessadas pela linha frrea, estabelecida
na dcada de 1860, exatamente com o fim de escoar o caf a produzido.
Nesta ltima localidade, Benedicta havia sido apreendida na casa de
Manoel Silveira Maciel, Rua do Rosrio, 95, onde, juntamente com ou-
tros escravos, esperava compradores interessados em investir um conto e
duzentos mil ris para levar para casa uma jovem mucama, crioula, mas
descrita ora como parda, ora como cabra ou fula, lavadeira e engomadeira.10
Ainda segundo Benedicta, ela sempre conseguira ajuda de tercei-
ros, o que viabilizara o envio dos pedidos de socorro ao Delegado Brulio.
Mesmo Sabino, escravo de Antonio Gomes de Mendona, mas sob as
ordens de Hermnio Cardoso e responsvel por tratar dos escravos do com-
boio e, neste caso, vigiar Benedicta, acabara permitindo a ela certas liberda-
des, por meio das quais ela pudera alardear, por onde passava, sua situao.
Certamente, foi convencido pelos argumentos de Benedicta que
Sabino prestou um contundente depoimento s autoridades de Taubat. Assim,
declarou Sabino, natural de Sergipe, de idade de trinta e seis anos, solteiro,
cozinheiro, que a primeira vez que havia visto Benedicta fora quando
9
CTAT: PC. D., 1880, Interrogatrio feito a paciente Benedicta da Ilha, fls. 5 e 5v.
10
Sidney Chalhoub, em Vises da Liberdade, pp. 29-94, analisa diferentes processos criminais
nos quais escravos colocados a venda por casas de comisso ou por negociantes independentes
do Rio de Janeiro se revoltaram ou desenvolveram estratgias de resistncia, que procuravam
obstar a venda dos mesmos para senhores desconhecidos ou fazendas distantes, mostrando
como os escravos acabavam sendo parte atuante nas transaes comerciais de suas pessoas.

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...estando Rua da Imperatriz vio passar esta mesma rapariga que se
acha presente acompanhada por Fernando Pinheiro, o mesmo denunci-
ado que se acha presente, e por um mocinho que a segurava pela gola
do vestido e chegando a um kiosque da Rua Larga de So Joaquim,
Pinheiro chamou um escravo seu que ali se achava e mandou que tam-
bm o acompanhasse e levaro-a casa de Cardozo, onde ele testemu-
nha chegou ao mesmo tempo, e que empregado de Cardozo...11

Porm, embora entregue a seu amo como escrava a ser vendida


no lote que ento se preparava para ser oferecido em diferentes para-
gens do Vale do Paraba, a jovem dissera-lhe sempre que era livre e
que tinha o nome de Benedicta ... e estas mesmas declaraes reiterou
durante toda a viagem da corte at esta cidade ... Alm disso, no per-
curso que fizeram juntos Benedicta havia, mais uma vez, repetido toda a
sua histria, de So Joo do Prncipe corte, passando por Cachoeira e
outras paragens. Contara-lhe ela ainda que,
estando no Rocio Pequeno, em casa de um moo com quem se relacio-
nava ao mesmo tempo em que vivia allugada como criada Rua do
General Cmara nmero duzentos e doze, um empregado de Pinheiro
perguntou ao referido moo que se chama Alves, se estava em sua
companhia uma rapariga de nome Benedicta.

Tendo Alves fornecido o endereo do seu empregador, para l se


dirigiu o empregado de Pinheiro, o qual, ainda segundo o que Sabino
havia escutado da jovem, a havia convidado a ir fallar com uma irm
que a mandara chamar e chegando no Largo da Carioca foi conduzida
por Pinheiro... Acrescentou ainda o escravo condutor que na ocasio
em que embarcaram no trem, na estao da corte, ali encontraram Al-
ves, amante desta rapariga que disse-lhe que seguisse tranquila porque
onde quer que fosse a polcia havia de ser sabedora do facto de ser ella
tida como escrava sendo forra.
Declarou ainda Sabino que sempre, ao longo de toda a viagem, a
jovem havia reiterado a ele e aos outros escravos do comboio que seu
verdadeiro nome era Benedicta e que passando pela estao Cachoeira
encontrara conhecidos como o vendedor de caf da estao que
11
CTAT: PC. D., 1880, Depoimento do escravo Sabino, fls. 49v.- 52v.

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perguntara o que fazia ela em um comboio de escravos. Havia sido
nesta ocasio que a jovem havia se informado sobre o paradeiro do Dr.
Brulio, que aqui aparece identificado como antigo subdelegado e no
delegado de Cachoeira. 12
Depositada Benedicta em juzo, aberto o inqurito, convocaram-se
as testemunhas, que repetidamente corroboraram sua histria. O j citado
Brulio Muniz da Cruz, protetor de Benedicta, aparece como uma das
principais testemunhas. Em seu longo e interessado depoimento, o dele-
gado afirmou que em outubro ou novembro do ano anterior, 1879, tendo
sido chamado estao de trem de Cachoeira, a se defrontou com uma
jovem que havia sido detida pelo chefe da estao local, uma vez que,
portando ela bilhete para a Estao da Boa Vista, desembarcara na de
Cachoeira. O que poderia ser entendido como no mais do que uma dis-
trao para qualquer viajante, apresentava-se como atitude altamente sus-
peita quando envolvia pessoas como Benedicta, as quais, devido apa-
rncia, levantavam suspeita de serem escravos fugidos.
interessante notar que, naquela altura da dcada de 1880, quando
j um elevado nmero de recm-libertos comeava a se deslocar, mui-
tos viajando de trem, a vigilncia sobre pessoas de aparncia suspeita
leia-se negras foi intensificada, inclusive com a presena de capites
do mato que se deixavam ficar espreita nas estaes e outros lugares
pblicos, em busca de apreender aqueles que por sua maneira de agir,
cor ou desvalimento social, pudessem ser cativos fugidos.13 No entanto,
era este um trabalho difcil; muitos dos recm-libertos e escravos fugi-
dos se confundiam. Cativos e cativas que contassem com algumas van-
tagens sociais a cor mais clara, os trajes, a capacidade de bem con-
versar podiam facilmente se passar por livres.14

12
CTAT: PC. D., 1880, Depoimento do escravo Sabino, fls. 49v.- 52v.
13
Ver, por exemplo, a descrio de Castan em Scenas da abolio e scenas vrias.
Horrores da escravido no Brasil, So Paulo: Imprensa Metodista, 1924, no cap.
Capito do Mato, pp. 37-46.
14
Uma extensa discusso sobre os limites entre a escravido e a liberdade na dcada de 1880 no
Rio de Janeiro encontra-se em Chalhoub, Vises da liberdade, e Escravizao ilegal e
precarizao da liberdade no Brasil do Imprio, in Elciene Azevedo et alii, Trabalhadores na
cidade (Campinas: Editora da Unicamp, 2009), pp. 23-62. Entre a ampla bibliografia existen-
te sobre o fenmeno do passing (passar por livre) e dos aspectos cambiantes e fluidos das
classificaes raciais existentes em outras sociedades escravistas, como a norte-americana,

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De fato, na dcada de 1880, as estaes ferrovirias haviam ampli-
ado enormemente as possibilidades de deslocamento de escravos e es-
cravas que procuravam os trens e suas estaes como canais de fuga,
meio de deslocamento rpido ou mesmo espao de obteno de informa-
es e estabelecimento de valiosos contatos. No por acaso, as principais
revoltas e fugas em massa de escravos na dcada de 1880 conectavam-
se, de alguma maneira, aos trens e suas estaes.15 Para uma jovem
mulher sozinha, a nica maneira de transportar-se era no interior do trem.
O que, por seu turno, exigia acesso a algum dinheiro ou, alternativamente,
colaborao de ferrovirios e abolicionistas, que ajudavam a embarcar
fujes por tortuosas rotas que atravessavam o sudeste.16
certo, porm, que Benedicta levava algum dinheiro, uma vez
que ela possua bilhete. No entanto, embora trajando vestido preto e
sapatos, a cor parda e a falta dos dentes da frente, podiam atrair exces-
siva ateno, o que desembocava necessariamente na exigncia de com-
provao de sua liberdade. Como sua aparncia emitia sinais desencon-
trados, que podiam ser apreendidos como definidores de sua condio
de cativa ou de liberta, Benedicta havia sempre que preencher sua iden-
tidade social com os componentes que ela pudesse dispor: passaporte,
papis de liberdade, referncias e proteo pessoal de famlias ou pes-
soas livres bem estabelecidas.

destaco: Martha Hodes, The Sea Captains Wife. A True Story of Love, Race and War in
Nineteenth-Century, Nova York: W.W. Norton & Company, 2006; Martha Hodes (org.),
Sex, Love, and Race. Crossing Boundaries, in North American History (Nova York: New
York University Press, 1999); A. Kent Leslie, Woman of Color, Daughter of Privilege.
Amanda America Dickson, 1849-1893l, Athens: The University of Georgia Press, 1995;
e Joshua D. Rothman, Notorious in the Neighborhood. Sex and Families across the Color
Line in Virginia, 1787-1861, Chapel Hill: The University of North Carolina Press, 2003.
Ver tambm o instigante artigo de Rebecca Scott, She Refuses To Deliver Up Herself...,
o qual recoloca a questo da escravido e da liberdade do ponto de vista do aparato legal e
da agncia do protagonismo de uma mulher imigrada, cujo status jurdico mantinha-se
indeciso devido s conjunturas polticas e constantes deslocamentos.
15
Sobre o tema, ver Machado, O Plano e o pnico.
16
Sobre rotas e fugas de escravos na dcada de 1880, ver Maria Helena P. T. Machado, De
rebeldes a fura-greves: as duas faces da experincia da liberdade dos quilombolas do Jabaquara
na Santos ps-emancipao, in Flvio dos Santos Gomes e Olvia Cunha (orgs.), Quase-
Cidados (Rio de Janeiro: Editora da FGV, 2007), pp. 241- 80; e Eduardo Silva, As
camlias do Leblon e a abolio da escravatura, So Paulo: Companhia das Letras,
2003, pp. 43-5.

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Em dvida quanto ao seu status, se livre, liberta ou cativa, o dele-
gado a interrogaria. Afirmou ela, porm, que era livre, declinando seu
nome, lugar de nascimento, nome dos pais e outras informaes de for-
ma precisa e sem hesitao. Em vista disso, o delegado a havia levado
para sua casa, onde Benedicta o servira durante dois meses, perodo no
qual ele recorrera s autoridades de So Joo do Prncipe (RJ), de onde
ela afirmara ser proveniente, em busca de informaes. Ao mesmo tempo,
ao longo do perodo, o delegado havia, cuidadosamente, acompanhado
os anncios de escravas fugidas, constantes dos jornais da corte e de
So Paulo, procurando sempre identificar qualquer semelhana das ca-
tivas procuradas com a jovem que ele levara para casa.
Aps algumas semanas, as autoridades de So Joo do Prncipe
haviam enviado uma carta oficial para Brulio Muniz reiterando que
naquela localidade existia sim uma mulher livre de nome Benedicta da
Ilha, filha de Manoel da Ilha e Sabina da Ilha, parda, de mais ou menos
25 anos. Assim, todas as suas diligncias o haviam levado a concluir
que, de fato, Benedicta era quem dizia ser: uma mulher livre, filha de
pais livres e natural de So Joo do Prncipe. Convencido de ser Benedicta
uma mulher livre, Brulio, a pedido da prpria, que externara o desejo de
ir para a corte em busca de uma tia ou sobrinha, lhe fornecera passapor-
te e prestou-lhe os socorros pecunirios que podia...17
Assim, embora livre, o delegado marcava sua relao com
Benedicta de maneira assimtrica: no lhe cabia salrio pelos servios
realizados, mas apenas uma ajuda misericordiosa. Nota-se que, em seu
depoimento, Benedicta afirmara ter recebido nove mil ris como sal-
rio.18 O delegado tampouco lhe confiou seus papis de liberdade, ape-
nas a havia municiado de passaporte. Em suas melhores intenes, a de
proteger uma jovem desvalida, isca fcil de todas as desconfianas e
abusos, o delegado lhe oferecia, no a autonomia, mas, sim, sua prote-

17
CTAT: PC. D., 1880. Depoimento de Braulio Muniz Dias da Cruz, fl.74.
18
Em sua Dissertao de Mestrado Para casa de famlia e mais servios: o trabalho
domstico na cidade do Rio de Janeiro no final do sculo XIX (Universidade Estadual do
Rio de Janeiro, 2009), pp. 140-3, Flvia F. de Souza documenta uma srie de prticas de
remunerao no monetria do trabalho domstico. Tal fato sugere que, mesmo em
relao aos criados livres, o contrato de trabalho domstico podia ser entendido como
uma troca de favores e proteo e no como uma relao profissional.

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o pessoal. Como mulher pobre e solteira, sem laos familiares e cir-
culando em ambientes estranhos, Benedicta precisava valer-se dos fa-
vores e da proteo, principalmente de homens que lhe pudessem ofe-
recer alguma segurana em seu trnsito pelo espao pblico.
Se verdade que, assim como para os cativos, a dcada da abo-
lio oferecia para as escravas, jovens ou nem tanto, novas perspecti-
vas, tambm verdade que, como parte de grupos de escravos fugidos,
retirantes ou quilombolas, as mulheres com seus filhos parecem ter sido
minoria. Alm do mais, em suas fugas individuais, o espao de manobra
das cativas necessariamente se reportava s relaes no mbito priva-
do do servio domstico, sempre entendido como uma troca de favores
e de cuidados amorosamente realizados, e nunca como trabalho.19 As-
sim, para livres, libertas ou cativas, os caminhos da autonomia estavam
marcados por restries de gnero, que determinavam o ambiente do-
mstico como quase o nico espao de sobrevivncia para as mulheres
pobres, fossem elas livres ou no.
Em seus diferentes depoimentos, afirmou que se chamava
Benedicta Maria Albina da Ilha, de idade de 25 anos, solteira e natural
de So Joo do Prncipe, tendo como ocupao a de alugar-se como
criada no servio domstico. Declarou tambm que era filha de Manoel,
denominado da Ilha, ou Manoel Bagre, devido sua ocupao como
pescador, e de sua legtima mulher, Albina da Ilha, e que seus pais so
ainda vivos, e assim como sua tia, nunca foro escravos....20
A partir de seus diversos depoimentos, pode-se refazer a trajet-
ria de vida de Benedicta: de agregada, juntamente com sua famlia, no
stio no Macundum, em So Joo do Prncipe, de propriedade de seu

19
Olvia M. G. da Cunha, Criadas para servir: domesticidade, intimidade e retribuio, in
Olivia Cunha e Flvio G. dos Santos (orgs.), Quase-Cidado (Rio de Janeiro: Editora da
FGV, 2007), pp. 377-418. O mais completo estudo sobre o servio domstico no Brasil
dos finais da escravido e ps-emancipao o de Sandra L. Graham, Proteo e
obedincia. Criadas e seus patres no Rio de Janeiro, 1860-1910, So Paulo: Compa-
nhia das Letras, 1992. Para uma interessante discusso do papel das amas-de-leite e
amas-secas nas famlias norte-americanas pr e ps Guerra de Secesso, enfocando
como este servio era sempre entendido como um ato de amor e gratido, e no como
uma relao profissional monetarizada, ver: K.Wallace-Sanders, Mammy. A Century of
Race, Gender, and Southern Memory, Ann Arbor: University of Michigan Press, 2008.
20
CTAT: PC. D., 1880. fls. 91v. e 92.

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padrinho, Joo Antunes de S Sobrinho, ela se tornara moradora na
casa de sua madrinha, Maria Benedicta de Sampaio, onde fora criada.
Finalmente, com idade de 12 anos, portanto, no ano de 1867, havia ido
para a corte, onde, desde ento, havia se mantido alugada como criada
em diferentes casas. Do que se depreende dos depoimentos da jovem, o
alugar-se ora como lavadeira/engomadeira, ora como costureira, ora
apenas como criada implicava em uma vida de constantes deslocamen-
tos. Tendo crescido como agregada em terras de seu padrinho e como
mera moradora na casa de sua madrinha, a ida corte havia acrescen-
tado a uma vida em casa alheia uma enorme volatilidade. De fato, com
preciso, Benedicta, mais de uma vez, declinou uma sucesso de casas
e amos, nos quais ela permanecia no mais do que alguns meses, em
constantes ziguezagues e, certamente, muita insegurana.
Assim, declarou ela que, logo ao chegar corte, empregara-se na
casa de D. Elisa, mulher de Bento Maria da Cruz; depois, na casa de um
tal de Macedo; em seguida, em uma agncia pertencente a Manuel,
Rua da Conceio, 42; na sequncia, na casa pertencente a Almeida, na
mesma Rua da Conceio, nmero 45; depois, no Colgio de D. Carlota,
no Botafogo; em seguida, em casa de D. Luza, no Jardim Botnico;
aps o que empregara-se na casa do Coronel Jos, Rua Larga de So
Joaquim; e, finalmente, fora servir na casa de Fernando Pinheiro, na
Rua do Prncipe dos Cajueiros.21 Segundo a mesma, por desentender-se
com Pinheiro, ela resolvera retirar-se da casa deste, ao que ele teria
respondido que a porta estava aberta.
Sendo assim, Benedicta retirara-se da casa de seu amo, e pernoi-
tando na estao de So Cristvo, tomara o Expresso Pedro II, com
objetivo de ir a uma festa na estao da Boa Vista. Tendo, porm, se
desorientado, descera na estao de Cachoeira, onde o delegado de
Polcia local, Brulio Muniz, a havia interrogado e acolhido, tendo a
permanecido por dois meses espera dos seus papis de liberdade.

21
CTAT: PC. D., 1880, fls. 144, 144v. e 145. Noto que aparecem nos depoimentos de
Benedicta duas listas de empregos. H, porm, a falta de uma pgina em seu primeiro
depoimento (fls. 39-44v.), no qual consta a citada lista de empregos, o que impossibilita
que se compare ambas. Sublinho igualmente que o depoimento da suposta Benedicta no
permite a reconstituio precisa das datas nas quais ela teria se empregado nas diferentes
casas acima citadas.

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Estando de posse de passaporte e algum dinheiro, conforme declarou
ela, Benedicta havia retornado corte onde se empregara como criada
na agncia de Fuo (Fulano) Manuel, Rua da Conceio, 42, este a
sublocou para um oficial de Justia residente frente do Campo de
SantAnna, 7. Deste local, voltara para a agncia de Manuel.
Ao procurar repetidamente as casas de aluguel de escravos e
livres, Benedicta reiterava como suas as opes de muitas outras mu-
lheres pobres, livres ou escravas, que nas dcadas de 1870 e 1880, em
igual proporo, procuravam estas casas como intermedirias de suas
alocaes como amas-de-leite e outras atividades. As crescentes tenta-
tivas de controle do servio domstico alugado sobretudo quando se
referia amamentao acabaram por favorecer o desenvolvimento
deste tipo de negcio, o qual, em princpio ou hipoteticamente, garantia
as condies higinicas e morais das amas e criadas que iam se infiltrar
no dia-a-dia das famlias.22
A contraface do controle sanitrio do servio domstico na corte,
provido por escravas e livres, com suas crescentes exigncias de inspe-
o dos corpos, vigilncia dos deslocamentos geogrficos e de emprego
e classificao mdico-racializada, se materializava em uma vivncia
do mundo das ruas, com seus abrigos, cortios, suas casas de zungu e
de fortuna e outros esconderijos. Fazer quitandas, alugar quartos, parti-
lhar segredos e funes religiosas, ganhar dinheiro, viver amores e fu-
gas, criar os filhos ou entreg-los para que outrem o fizesse eram ativi-
dades que as mulheres escravas e tambm as livres e libertas reali-
zavam na contraluz dos ideais de uma cidade sanitarizada, higinica,
civilizada e branqueada, sonhada pelas autoridades e sistematizada nos
nascentes discursos mdicos. O mundo das ruas do Largo da Carioca,
do Rocio, do Campo de Santana e de tantos outros locais de ajunta-
mento de escravos e outros desclassificados da corte da dcada de

22
Sobre aluguel de escravos ver, entre outros: Mary Karasch, A vida dos escravos no Rio
de Janeiro, 1808-1850. So Paulo: Companhia das Letras, 2000, pp. 87-8; L. C.
Soares, O Povo de Cam na capital do Brasil: a escravido urbana no Rio de Janeiro
do sculo XIX, Rio de Janeiro: 7 Letras, 2007, pp. 123-45; e Maria Elizabeth Ribeiro
Carneiro, Procura-se uma Preta com muito bom leite, prendada e carinhosa: uma
cartografia das amas-de-leite na sociedade carioca, 1850-1888 (Tese de Doutorado,
Universidade de Braslia, 2006), pp. 177-215.

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1880, abriam possibilidades para lavadeiras, criadas, amas-de-leite e
outras mulheres jovens, trabalhadoras e desvalidas, como Benedicta
Maria da Ilha/Ovdia sobreviver em uma cidade escravista e hostil.23
Ora como lavadeira, que usufrua de um ir-e-vir menos vigiado,
entre chafarizes, tanques e reas de quarar roupas, ora como ama-de-
leite, funo que tanto distinguia a escrava quanto obstava qualquer des-
locamento mais livre, Benedicta/Ovdia deve ter desenvolvido estratgi-
as de manter espaos de vida autnoma. Pelo menos o que sugere
suas constantes fugas, mudanas, cartas, contatos pessoais, meno a
parentes, amantes e amigos de diferentes pocas da vida. H uma vida
de Benedicta/Ovdia que podemos, at o momento, apenas espreitar.
Nesta altura, aps seu retorno ao Rio, ela reencontraria Fernando
Pinheiro, que lhe havia dito que a mandaria chamar, e logo o fez por
meio de um caixeiro de nome Francisco. Este lhe havia dito que Pinhei-
ro a chamava porque uma sua irm tinha chegado corte e estava em
casa de sua tia Maria Benedicta, moradora do Rocio Pequeno, 111.
Chegando, porm, ao Largo da Carioca encontrara Fernando Pinheiro
que, ajudado pelo seu escravo Olavo, a teria agarrado pela gola do ves-
tido, levado para a casa dele e de l para casa de Hermnio Jos Cardo-
so. Perguntada h quanto tempo conhecia Fernando Pinheiro de Moraes
e se ela era sua escrava, Benedicta respondeu que trabalhara a primeira
vez para Pinheiro havia quatro anos, portanto em 1876, que ele a sublo-
cara repetidas vezes, algumas sob a falsa alegao de que ela era es-
crava, como Rua da Pedra do Sal. Ela, no entanto, sempre sara de
todas as residncias nas quais fora empregada como cativa, pois sendo
livre, jamais permitira tais suposies.

23
Sobre a escravido urbana no Rio de Janeiro, ver, por exemplo: Karasch, A vida dos
escravos; e Soares, O povo. Sobre a vida de criadas e amas, livre e escravas, fora do
espao da casa patronal, ver Graham, Proteo e obedincia, pp. 73-106. Para entrever
as vivncias de rua destes grupos, consultar, entre outros: J. B. Farias, F. Gomes dos
Santos, C. E. L. Soares, e C. E. de A. Moreira (Orgs.), Cidades negras. africanos,
crioulos e espaos urbanos no Brasil escravista do sculo XIX, So Paulo: Alameda,
2006, sobretudo cap. Nas quitandas, moradias e zungus: fazendo gnero, pp. 83-102;
Roberto Moura, Tia Ciata e a pequena frica no Rio de Janeiro, Rio de Janeiro:
Secretaria Municipal de Cultura, 1995, Eduardo Silva, Dom Ob II d frica, o prncipe
do povo, So Paulo: Companhia das Letras, 1997, sobretudo cap. 4 e S. Chalhoub, Vises
da liberdade, cap. 3.

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Afirmou tambm que, embora fosse livre, ela jamais havia recebi-
do salrio, uma vez que Pinheiro alegava estar juntando um bom dinheiro
para colocar na sua caderneta. Ele, entretanto, lhe fornecia vestidos sem-
pre que ela assim solicitava. Finalmente, Benedicta acrescentou a seu
depoimento que conheceu Pinheiro como seu amo mas nunca como seu
senhor, e que s dalgum tempo para c que elle se diz tal... 24 Quando
inquirida, negou, igualmente, ter tido filhos ou servido como ama-de-
leite. Tudo isso respondeu s autoridades, na frente dos rus e de seus
advogados, demonstrando sempre firmeza e deciso.
Benedicta, porm, tinha que se defrontar com uma outra perso-
nagem: Ovdia, escrava.

Ovdia, uma escrava prendada mas fujona,


a quem quero vender
Indiciado pelo crime de reduo de pessoa livre ao cativeiro, o capito
Fernando Pinheiro da Silva Moraes foi obrigado a se apresentar s au-
toridades de Taubat, fornecendo as explicaes que a lei exigia, sob
pena de ser condenado. Em seu depoimento, Pinheiro afirmou que em
janeiro de 1878 havia comprado de Francisco Pico uma escrava de 17
anos de nome Ovdia, proveniente de So Joo do Prncipe. To certa e
correta dizia ele ser esta informao que, no ato da declarao, pediu o
capito para anexar aos autos uma cpia da escritura de compra da
escrava Ovdia, ali descrita como preta, de 17 annos, crioula, solteira e
de servio domstico, pela qual tinha desembolsado 1:000$000 (um
conto de ris).25 Assim, segundo tal escritura, poca do processo a
jovem em questo teria por volta de 21 anos.
Em diversos depoimentos prestados ao longo dos autos, o capito
afirmou igualmente que, no incio, isto , entre janeiro de 1878 a agosto
de 1879, Ovdia havia se comportado muitssimo bem, estando sempre
alugada. Porm, a partir de determinado momento, a escrava passara a
fugir constantemente. Em sua primeira fuga, manteve-se solta por seis

24
CTAT: PC. D., 1880, fls. 39 a 44.
25
CTAT: PC. D., 1880, Escritura de compra de Ovdia, fls. 58, 58v.

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ou sete meses, quando ele a localizaria em uma agncia de alugar cria-
dos, na Rua da Conceio, 42, sobrado. Ao recaptur-la, a primeira
coisa que Fernando Pinheiro fez, antes de lev-la de volta para casa, foi
deix-la uma noite na estao de policiais urbanos do Largo de So
Domingos, subentende-se para ser corrigida. Em seguida, o senhor de-
clarou t-la alugado para um capito de fragata Rua Pedra do Sal, 21.
Porm, tendo ela se evadido novamente, o senhor, por meio das infor-
maes oferecidas por um caixeiro, a encontraria em uma agncia de
alugar criados, desta feita na de Jos Pinto Ferreira, localizada Rua do
General Cmara, 212, sobrado. Ao recaptur-la mais uma vez, Fernan-
do Pinheiro afirmou ter resolvido vend-la para fora. Assim, entregou-a
para Jos Hermnio Cardoso, juntamente com uma outra escrava sua,
de nome Sabina, tendo-o alertado para o mau procedimento de Ovdia.26
O que teria levado uma jovem escrava prendada e de bom com-
portamento a, de uma hora para outra, se revelar mentirosa, fujona e
refratria a qualquer disciplinamento, a ponto do senhor querer vend-la
para fora da cidade? A explicao para a radical mudana de comporta-
mento de Ovdia pode estar contida em uma das passagens do depoi-
mento do suposto senhor, na qual afirmou Fernando Pinheiro que, du-
rante certo perodo, Ovdia havia sido alugada a um certo Lucas como
ama-de-leite, chegando ela tambm a amamentar um filho seu, isto , do
seu senhor at que sua mulher descobrindo-lhe manchas ou pannos no
pescoo, no consentio que continuasse nesse mister pelo que empre-
gou-a desde ento como allugada em casa de diversas famlias...27
Nenhum esclarecimento, meno ou palavra aparece neste ou em qual-
quer outro interrogatrio de Fernando Pinheiro acerca da criana, que
est ausente dos autos. Se verdade que Pinheiro a havia comprado em
1878 e que ela comeara a se rebelar e fugir a partir de agosto de 1879,
conclui-se que Ovdia engravidara logo aps ter sido comprada por Pi-
nheiro, teria dado a luz entre 1878 e incios de 1879, sendo em seguida
alugada como ama-de-leite. No sabemos, no entanto, quem teria sido o
pai da criana, pois s temos notcia do que havia ocorrido aps o nasci-

26
CTAT: PC. D., 1880, Interrogatrio de Fernando Pinheiro da Silva Moraes, fls. 52v. 55.
27
CTAT: PC. D., 1880, Interrogatrio de Fernando Pinheiro da Silva Moraes, fl. 54.

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mento do filho de Ovdia e apenas indiretamente. Isto , sabemos que
Ovdia havia sido alugada para servir de ama-de-leite na casa de Lucas
e que, aps determinado perodo, provavelmente poucos meses, ela fora
reconduzida casa do seu senhor para amamentar um filho seu. No
entanto, a constatao de que esta escrava possua manchas no pesco-
o havia levantado suspeitas acerca da possibilidade desta possuir algu-
ma doena contagiosa, cujos perigos estavam sendo divulgados em muitos
estudos a respeito da amamentao. Teria sido este o motivo que levara
Pinheiro a voltar a alugar Ovdia para fora.
Onde estaria o filho ou a filha de Ovdia? Teria sido ela sepa-
rada da criana desde o nascimento, teria ela falecido no parto ou logo
em seguida? Ou teria sido o recm-nascido doado ou entregue a tercei-
ros, ou Misericrdia, com o fim de o senhor utilizar a me como ama-
de-leite? Tendo nascido aps a lei do Ventre Livre, o filho de Ovdia no
poderia ter sido vendido, embora restem indcios de que, no mercado de
escravos, mes com seus filhos ingnuos podiam ser avaliados conjun-
tamente, inserindo-se certa atribuio financeira referente ao futuro tra-
balho que os mesmos pudessem desempenhar em benefcio dos senho-
res de suas mes ou a curadores a quem a guarda destes ingnuos fosse
transferida com contrapartida financeira ao senhor original.28
Como sugerem Maria Lcia Mott e Miriam Moreira Leite, a his-
tria da amamentao mercenria, cuja amplitude e importncia gerou,
at a introduo da mamadeira na segunda metade do XIX e, mesmo
depois, um notvel mercado de aluguel de escravas paridas, encontra
sua contrapartida na histria da infncia escrava abandonada.29 Institui-

28
Estudando o mercado de escravos na Provncia de So Paulo na dcada de 1880, Jos
Flvio Motta, no artigo Derradeiras transaes. O comrcio de escravos nos anos de
1880 (Areias, Piracicaba e Casa Branca, Provncia de So Paulo), Almanack Braziliense,
So Paulo, n. 10 (2009), p. 159, sugere que a avaliao do preo de escravas vendidas com
seus filhos ingnuos agregava, implicitamente, o valor destas crianas, uma vez que,
quando listadas em separado de seus filhos, os valores atribudos s mes decrescia. J Ione
Celeste de Souza, em Para os educar e bem criar tutelas, soldadas e trabalho compuls-
rio de ingnuos na Bahia -1878-1897 (texto indito apresentado a XXV Congresso
Nacional da ANPUH no Grupo de Trabalho A abolio da escravido e a construo dos
conceitos de liberdade, raa e tutela nas Amricas, Fortaleza, Universidade Federal do
Cear, julho de 2009), documenta a existncia de um mercado monetarizado de compra e
venda de trabalho de ingnuos na Bahia, o qual sobreviveu mesmo abolio.
29
Maria Lucia Barros Mott, Ser me: a escrava em face do aborto e do infanticdio, Revista

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es como a roda dos expostos recebiam crianas que podiam ser filhos
de amas-de-leite de aluguel e que, por razes diversas, podiam ser con-
siderados como empecilhos para o bom desempenho das mes em seu
papel de aleitadora.30 Por ironia, foi a prpria roda dos expostos como
documentado no Rio de Janeiro, na segunda metade do XIX emprega-
dora de umas tantas amas-de-leite escravas, as quais, com ou sem seus
filhos, tinham que se incumbir de amamentar um elevado nmero de
crianas enjeitadas, tarefa que, certamente, estava acima das foras
dessas mulheres, geralmente subnutridas.31 As altas taxas de mortalida-
de de crianas da roda dos expostos, vigentes ao longo de todo o sculo
XIX, parecem confirmar esta viso.32 Talvez no tenha sido outro o
caso envolvendo Ovdia e seu filho.
Ou ser que a separao teria ocorrido quando se descobriu que
Ovdia poderia sofrer de alguma molstia de pele que, quela altura,
pudesse ser diagnosticada como contagiosa? Lembremos a observao
acima, na qual Fernando Pinheiro afirmou que, tendo-se descoberto pa-
nos ou manchas nas faces e pescoo de sua escrava, ela havia sido
proibida de amamentar o seu filho. Embora em sua acepo popular,
como consta no Dicionrio Chernoviz, panos fossem descritos apenas
como manchas de pele superficiais, desprovidas de significado mdico,
outros tratados mdicos e teses da Faculdade de Medicina do Rio impri-
miam um teor mais especfico para o termo.33 Como atesta o verbete em
Linguagem Mdica Popular no Brasil, o termo pano poderia servir
para diagnosticar uma srie de doenas de pele, algumas consideradas
contagiosas, como ptirase versicolor e micoses outras, alm de acromia
parasitria de Jeanselme, hipercromias endcrino-simpticas: hepticas,
genitais, suprarenais; vitiligo e placas vitiligoides; a melanodermia. Ter-
minava o verbete afirmando que, na Bahia, a ptirase versicolor era co-

de Histria, So Paulo, n. 120 (1989), pp. 21-6 e Miriam L. Moreira Leite, Livros de
viagem. Rio de Janeiro: Editora da UERJ, 1997, cap. O bvio e o contraditrio na roda
dos expostos, pp. 143-60.
30
Moreira Leite, Livros de viagem, p. 145.
31
Carneiro, Procura-se uma Preta, pp. 26-52.
32
Moreira Leite, Livros de viagem, pp. 154-6.
33
Pedro Luiz Napoleo Chernoviz, Diccionario de medicina popular e das sciencias,
accessorios para uso das famlias, Paris: Casa do Autor, 1878, pp. 576-7.

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nhecida pelo termo pano ou mculas hepticas, sendo contagioso.34
Alm disso, a psorase tambm podia ser entendida como uma doena
contagiosa, causada pela presena de um cogumelo (ptyriziasis
circinata) e que produzia manchas ou panos brancos na pele de seus
portadores.35
Ora, a crescente preocupao com a situao higinica das amas-
de-leite nas cidades brasileiras, que passaram, ao longo do XIX, a serem
vistas pelo nascente discurso mdico como perigosas portadoras de in-
meras molstias contagiosas, alm de possuidoras de pssimos predicados
morais e praticantes de hbitos brbaros e ignorantes, teria justificado a
proibio da escrava amamentar tanto o filho do senhor como manter-se
como alugada para exercer tal funo.36 Teria sido esta a concluso a que
havia chegado Fernando Pinheiro a respeito da sade da escrava? Estan-
do incapacitada para servir como ama-de-leite de uma criana branca,
teria ela perdido qualquer possibilidade de amamentar o prprio filho?
Como teria a jovem me reagido separao do filho? Seria este
a principal motivao das constantes fugas de Ovdia e sua deciso de
manter-se larga? Quem seria o pai do filho de Ovdia? Residiria ele na
corte, levando Ovdia, em suas constantes e bem arquitetadas fugas, a
manter-se ou retornar sempre ao mesmo local em busca de reunir-se a

34
Fernando So Paulo, Linguagem mdica popular no Brasil, Salvador: Editora Itapu,
1970, pp. 273-4.
35
Olegrio Ribeiro da Silva, Estudo clnico das afeces cutneas mais frequentes no
Brasil (Dissertao de Mestrado, Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, 1886), p. 25
< http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/>.
36
Inmeras so as teses das faculdades de medicina do Rio de Janeiro e da Bahia que se
dedicaram ao tema do aleitamento materno e mercenrio, sempre valorizando o pri-
meiro e condenando o segundo. No entanto, chamo a ateno, que embora estas teses
reflitam a ascenso do saber mdico que foi apropriado por esta classe de especialistas,
sempre homens - que passaram a realizar uma verdadeira campanha contra prticas
atrasadas e retrgradas das famlias urbanas brasileiras, focando no aleitamento, par-
teiras e outros hbitos tradicionais de puericultura a preocupao com a sade da ama-
de-leite foi externada, muito precocemente, por uma mulher: a parteira Mme. Durocher.
Desde 1834, Mme Durocher realizava exames clnicos em candidatas a amas-de-leite.
Em 1849, publicou um livro sobre o tema e enviou um primeiro projeto de inspeo de
amas-de-leite para a Cmara Municipal do Rio de Janeiro. Portanto, concluses apres-
sadas que colocam nas mos de um saber mdico masculino o monoplio da preocupao
racionalista com a sade feminina deve ser sempre relativizado. Maria Lucia de Barros
Mott Melo e Souza, Parto, parteiras e parturientes. Mme Durocher e sua poca (Tese
de Doutorado, Universidade de So Paulo, 1998), p. 199.

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seu filho? Seria este o tal do Alves mencionado de passagem no depoi-
mento do escravo Sabino como fornecedor de informaes a respeito
do paradeiro de Ovdia?37 Lembremos que Ovdia jamais mencionou a
existncia da criana, tendo afirmado inmeras vezes no decorrer do
processo que ela jamais tivera filhos. Uma das hipteses que justificaria
a ausncia de qualquer meno posterior por parte do senhor existn-
cia desta criana seria o fato dela ter falecido no parto ou logo depois, o
que no teria sido inusual em tempos de alta mortalidade infantil, ainda
mais entre escravos urbanos. No entanto, uma possibilidade bem con-
creta que, ao ter sido considerada inapta para amamentar e, por tal,
encaminhada ao mercado de aluguel de criadas, a criana tenha se tor-
nado um entrave e, assim, separada de sua me.
A opacidade dos autos sobre o filho de Ovdia salta aos olhos;
atravessam tanto os testemunhos quanto os arrazoados das autoridades
um visvel desinteresse quanto aos motivos e consequncias da separa-
o da escrava do seu filho, tambm no se encontra nenhuma palavra
a respeito do destino desta criana. Na realidade, sua existncia foi
completamente negligenciada por todos, com uma despreocupao not-
vel. Apenas indcios indicam que a criana existiu: a primeira meno
feita pelo senhor, talvez para explicar uma mudana de emprego da es-
crava, que de ama-de-leite torna-se cativa de aluguel, sem que haja aqui
qualquer injuno entre a separao do filho e a mudana de comporta-
mento da jovem Ovdia. Um segundo indcio surge de maneira transver-
sal, tornando-se um dos fatores decisivos na determinao de identidade
no correr dos autos, j que afirmava Benedicta em seus depoimentos que
jamais tivera filhos. O capito Fernando Pinheiro, por seu turno, registrou
o fato que sua escrava era mulher parida. Ao final, apenas um Auto de
Exames, realizados por dois peritos-doutores na paciente, a pedido do juiz,
com objetivo de verificar a situao ginecolgica de Benedicta/Ovdia,
vir a dirimir as dvidas a respeito da identidade da jovem. Comprovan-
do que a jovem havia levado uma gravidez a termo, o procedimento
mdico-legal colocava por terra a identidade da jovem como Benedicta
Maria Albina da Ilha.38

37
Ver CTAT: PC. D., 1880, Depoimento do escravo Sabino, fls. 49v.- 52v.
38
CTAT: PC. D., 1880, Auto de Exame feito na pessoa da Offendida, fls. 146v-148.

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As meio-irms: Benedicta e Ovdia se encontram
nos limiares do processo de abolio da escravido
To firmes e seguras foram as informaes oferecidas pela parda, ca-
bra, fula, crioula ou negra maneiras como ela foi muitas vezes descrita
nos autos Benedicta, to decisivos foram os depoimentos de terceiros
que haviam convivido com a mesma ou escutado seus lamentos no com-
boio de escravos ou da janela da cadeia onde fora ela depositada, que, a
certa altura, o leitor dos autos fica plenamente convencido do status da
jovem. No entanto, a continuidade das investigaes em So Joo do
Prncipe acabaria descortinando outra realidade.
De fato, ao aprofundar as investigaes na terra natal da alegada
Benedicta, as autoridades de Taubat acabaram encontrando uma outra
Benedicta, esta do Esprito Santo, de 26 anos, solteira, natural do lugar
denominado Mato-Dentro, termo da vila de So Joo do Prncipe, costu-
reira e lavadeira, que declarava ser filha de Manoel Moreno, ou Manoel
da Ilha, e de sua mulher, Albina. Afirmava tambm a recm-descoberta
Benedicta, por meio de carta precatria, que seus padrinhos eram Joo
Antunes de S Sobrinho e Maria Benedicta de Sampaio, os mesmos que
haviam aparecido no depoimento da alegada Benedicta. Respondeu ela
que conhecia Ovdia, pois haviam morado juntas na casa de Jos Anto-
nio de Medeiros durante algum tempo, que depois do falecimento deste
a casa passara para a propriedade de sua madrinha Maria Benedicta de
Sampaio e elas l haviam permanecido. Isto , embora no fossem ca-
sados legalmente, Medeiros mantinha uma relao consensual com Maria
Benedicta Sampaio, com quem tinha filhos. Com a morte e a partilha
dos bens deste, a casa de Medeiros passara para Maria Benedicta.
Ovdia, no entanto, havia sido dada, como partilha, herdeira Jlia, filha
de Maria Benedicta. Esta, casou-se com Joo Baptista Pico, que, mu-
dando-se para a corte, l vendera Ovdia.
J os depoimentos da prpria Maria Benedicta e do alegado pa-
drinho, Joo Antunes de S Sobrinho, fazendeiro e morador na vila de
So Joo do Prncipe todos constantes de cartas precatrias aca-
bam esclarecendo o mistrio da duplicao das identidades de Benedicta.
Antunes declarou que:

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...sabe por conhecer que nesta vila existe uma Benedicta, filha de Manoel
da Ilha e Albina da Ilha, de idade de trinta anos, profisso costureira,
solteira, cor cabra, estatura abaixo do regular, cheia de corpo; isto elle
sabe por ser a dicta Benedicta sua afilhada de baptismo... que a referida
Benedicta moradora nesta villa tanto que a vio hoje e que conhece os
pais della Manoel da Ilha e Albina, por terem sido agregados de sua
fazenda.39 Por seu turno, em seu depoimento, a madrinha, Maria Benedicta
afirmou que ...conhece Ovdia, crioula, vinte e um anos, cor fula, soltei-
ra, filha da escrava Feliciana, escravas que foram do finado Jos Anto-
nio de Medeiros, cuja crioula Ovdia foi dada em partilha a herdeira Jlia,
que depois casou-se com Joo Baptista Picon [...] vendida na corte a um
tal de Marinho, que tambm a vendeu a outro que ella testemunha igno-
rar bem como a atual residncia da referida Ovdia, filha de Feliciana,
sendo esta Feliciana, segundo consta a ella, testemunha, actualmente
residente na cidade de Resende, em casa de Possidnio Nicolau de
Noronha.40

Seria, ento, Benedicta Maria Albina da Ilha uma farsa, uma iden-
tidade postia, assumida pela escrava Ovdia como estratgia para pas-
sar-se por livre? O que explicaria tal intimidade entre Benedicta do Esp-
rito Santo, filha de Manoel, e Ovdia, escrava, a ponto de esta ltima assu-
mir a identidade da primeira? Tendo sido informado que Benedicta, nesta
altura depositada na cadeia de Taubat, fizera declaraes para os carce-
reiros e transeuntes, com fito de esclarecer o intrincado quebra-cabeas
da verdadeira identidade da jovem, o juiz convocou estes como testemu-
nhas. O depoimento de Igncio Marcondes do Amaral Sobrinho, carce-
reiro, embora se encontre ainda em meio ao processo, no fim das contas,
parece colocar a pea final no tabuleiro. Afirmou ele que, certo dia, en-
contrando-se com o subdelegado em frente janela da cadeia, a se depa-
raram com Eduardo Rosa, que conversava com Benedicta. Perguntado,
Rosa havia declarado que:
...conhecia Benedicta desde pequena, que estavam sempre juntos [...]
que vira a primeira vez a rapariga em questo em um comboio de escra-
vos pertencente a Maciel, e nessa ocasio perguntara-lhe como e por-

39
CTAT: PC. D., 1880, fls. 138 e 138v.
40
CTAT: PC. D., 1880, fls. 111, 111v.

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que motivo se achava nesse lote de escravo [...] que estando em compa-
nhia de Braulio e Antonio Floriano foi perguntado por Braulio rapariga
se era escrava ou livre, isto no dia cinco, ella respondera que era escrava
de Maria Benedicta; que desta passou para sua filha, cujo nome no se
recorda, a qual mais tarde casara com Joo Pico, e que este a vendera
para Pinheiro[...] que ouvira ella dizer que era filha natural de Manoel da
Ilha com Feliciana, hoje escrava de Possidnio Carapina residente em
frente a estao da estrada de ferro de Pindamonhangaba [...] 41

Mais tarde, porm, revendo Brulio note-se que este no o


delegado de So Jos dos Campos, Brulio Muniz Floriano e Eduardo
Rosa, pela janela da cadeia, Benedicta respondera que era livre e filha
de pais livres e que somente dissera ser Ovdia naquela ocasio devido
s exigncias de Hermnio Cardoso.
Natural de uma rea de maior concentrao de escravos do Vale
do Paraba fluminense, onde a famlia Souza Breves poderia possuir, na
metade do sculo, um inacreditvel plantel de 6.000 escravos, Benedicta/
Ovdia, entretanto, provinha de um contexto social de micro ou pequenos
proprietrios de escravos, conforme classificao estabelecida por Ricar-
do Salles para os senhores em rea contgua a esta.42 Ainda segundo a
anlise de Salles para Vassouras, entre 1821 e 1880 os micro e pequenos
proprietrios isto , aqueles que possuam de 1 a 19 escravos perfazi-
am 55% de todos os proprietrios, embora concentrassem em suas mos
apenas 12% da populao cativa local. Notou o mesmo historiador que
era entre os senhores de poucas posses que se encontravam os mais altos
ndices de alforria, apontando para a existncia de mecanismos prprios
de conteno de tenses sociais que marcavam a pequena propriedade

41
CTAT: PC. D., 1880, fls. 105, 105v., 106, 106v., 107.
42
Aloysio C. M. I. Breves Beiler, Histria do caf no Brasil Imperial, cap. II, ttulo 1,
Comendador Joaquim Jos de Souza Breves, o rei do caf no Brasil Imperial, consulta
em 03/01/2010 <http://www.brevescafe.oi.com.br/joaq_orei.htm>. Ver tambm Thiago
Campos Pessoa Loureno, O imprio dos Souza Breves no oitocentos: poltica e
escravido nas trajetrias dos comendadores Jos e Joaquim de Souza Breves (Disserta-
o de Mestrado, Universidade Federal Fluminense, 2010), sobretudo captulo 1, nas pp.
40-1. Atualmente, Hebe Mattos, Ana Lugo Rios, Martha Esteves, entre outros, desen-
volvem projetos de recuperao de memria de descendentes de escravos nesta rea,
ver: <http://www.historia.uff.br/labhoi/escravidao> consulta em 03/01/2010, e Hebe
Mattos e Ana Lugo Rios, Memrias do cativeiro: famlia, trabalho e cidadania no
ps-abolio, Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005.

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escrava de maneira diferenciada.43 Supomos, assim, que ambas, Benedicta
e Ovdia, haviam transitado em meios sociais nos quais conviviam livres,
libertos e escravos, fato que fica sugerido no prprio processo.
Filhas do mesmo pai, Manoel da Ilha, Moreno ou Bagre, ou sim-
plesmente Manoel, agregado e pescador, Benedicta livre e Ovdia es-
crava viveram, at certo ponto, uma sina comum. Cresceram juntas em
casa dos padrinhos enquanto moradoras, e no proprietrias, e viviam
de prestar servios e de favores. No entanto, apesar do desvalimento do
pai, Benedicta do Esprito Santo havia gozado de alguns benefcios: ten-
do recebido o nome e proteo da madrinha, ela pode permanecer em
sua vila de origem, mantendo os laos e a posio subalterna que
conhecera desde a infncia. J Ovdia, filha de Feliciana, tivera que
suportar, alm do destino de crescer em casa alheia, a sina da provisorieda-
de. Tendo morrido seu senhor e sido herdada por uma jovem que se
casara, Ovdia teve que enfrentar a venda e o subsequente destino de
escrava de aluguel, sem morada certa, passando daqui para acol, ao
sabor das necessidades de outrem.
Vivendo uma vida de deslocamentos e mudanas, servindo uns e
outros, Ovdia engravidara e concebera um filho, que ela no pode man-
ter. Em seu ir e vir, Ovdia estava sempre em busca de se reencontrar
com os seus, ora buscava a estao da Boa Vista em Resende, onde, ao
que tudo indica, residia sua me, a escrava Feliciana, ora declarava
precisar se encontrar com a tia, a sobrinha ou a irm, na corte. Alm do
mais, apesar dos riscos, Ovdia persistiu em voltar corte. Mesmo de-
pois de conseguir seu passaporte das mos de Brulio Muniz, a jovem
cativa no tomara um rumo novo, onde pudesse consolidar sua fuga da
escravido, estabelecendo sua identidade como Benedicta Maria Albina
da Ilha, mulher livre. Ao contrrio, voltara corte e aos riscos da rees-
cravizao. O que tudo isso sugere que, para Ovdia, a liberdade refe-
ria-se no a um gozo abstrato do ir e vir, mas, exatamente, possibilida-
de de manter laos familiares e afetivos. No fim das contas, podemos
nos perguntar, onde estava o filho e o companheiro de Ovdia, e se era a
eles que ela sempre queria retornar.
43
Ricardo Salles, E o valle era o escravo. Vassouras, sculo XIX. Senhores e escravos no
corao do Imprio, Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008, p. 156 e 292.

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Quem tem padrinho no morre pago: A prtica
da Justia nos anos finais de vigncia da escravido
Pairando acima da linguagem jurdica prpria das diligncias judiciais,
todo o processo est atravessado por um tom contundente, por meio do
qual se faz explcita a adeso das autoridades policiais, judiciais e de
outros homens dispostos a testemunhar em favor da verso de Benedicta,
mostrando que estavam empenhados em salvar a jovem desamparada
das garras de negociantes de m f. Mais ainda, os esforos do delega-
do na fase inquisitorial, do promotor e do juiz na fase seguinte da denn-
cia, estavam claramente direcionados para provar a liberdade da jovem,
a ser conseguida, de preferncia, com a condenao dos rus, isto , do
seu suposto senhor, capito Fernando Pinheiro de Moraes, e de Herm-
nio Jos Cardoso, negociante de escravos a quem o primeiro havia en-
tregue a vtima para ser vendida. Alm disso, ressalta da leitura do pro-
cesso a persistncia do delegado de Polcia de So Jos dos Campos,
Brulio Muniz, a quem Benedicta havia servido uma vez e que no me-
diu esforos nem argumentos para livrar a jovem de sua infeliz sina.
Tal situao poderia ser enfocada a partir de dois pontos de vista.
Por um lado, como bem mostrou Keila Grinberg, o sculo XIX esteve
atravessado por aes de liberdade nas quais escravos confrontavam
seus senhores em busca de alforria.44 Porm, o Vale do Paraba, espe-
cialmente, parece ter sido palco de amargas disputas jurdicas, provocadas
pela existncia de situaes limtrofes entre a escravido e a liberdade.
Nestas, ora senhores, ora escravos estes por meio de seus curadores
impetravam aes de liberdade ou de manuteno da escravido, le-
vando s barras dos tribunais e, obviamente, ao conhecimento do pbli-
co, situaes ambivalentes, nas quais os contendores procuravam impor
aos juzes certas interpretaes a respeito dos limites e direitos da es-
cravido e da liberdade.45 Por outro lado, esta mesma regio, nas dca-
44
Keila Grinberg, Reescravizao, direitos e Justia no Brasil do sculo XIX, in Silvia
Hunold Lara e Joseli M. Nunes Mendona, Direitos e Justia no Brasil (Campinas:
Editora da Unicamp, 2006), pp. 101-28.
45
Keila Grinberg, Senhores sem escravos: a propsito das aes de escravido no Brasil
Imperial. Almanack Brasiliense, n. 6 (2007) <http://www.almanack.usp.br/neste_numero/
n01/index.asp?edicao=6&conteudo=218&tipo=forum>, consulta em 20/07/2009. Judy
Bieber mostra igualmente em Slavery and Social Life: Attempts to Reduce

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das finais de vigncia da escravido, parece ter sido tambm palco de
denncias, e de algumas comprovaes, de venda de pessoas livres como
cativas, realizadas por negociantes de escravos mal intencionados. Este,
por sinal, parece ter sido o principal motivo do visvel descrdito que
permeia os depoimentos do suposto senhor e do negociante que condu-
zia Benedicta, que eram recebidos com desconfiana pelas autoridades.
Alm disso, pairava sobre os proprietrios de casas de comisso de
escravos fortes desconfianas: supunha-se que eles desencaminhavam
escravos que eram ento alugados em outras partes da cidade, os furta-
va, simplesmente, de seus legtimos donos para revend-los, entre ou-
tras queixas que se tornaram comuns na medida em que o mercado de
aluguis de escravos e livres crescia no Rio de Janeiro.46
O promotor deste mesmo auto, por exemplo, tomou diversas ini-
ciativas para informar-se sobre a identidade de um negociante de escra-
vos que havia sido acusado de vender homens livres, de nome Fernando
Hespanhol, morador da corte, com objetivo de verificar se se tratava do
mesmo que naquela altura enfrentava a Justia em Taubat. As dilign-
cias encetadas levaram a que Fernando Pinheiro anexasse judicialmen-
te aos autos um requerimento endereado ao chefe de polcia da corte,
no qual declarava que, estando sob suspeita de negociar com pessoas
livres, solicitava que a chefia da polcia expedisse uma carta na qual
declarasse no ser ele, Fernando Pinheiro de Moraes, o Fernando Hes-
panhol, morador Rua Estreita de So Joaquim, 32, provando, assim, a
sua idoneidade. 47 No entanto, se o suposto senhor havia sido capaz de
livrar-se da suspeita, Hermnio Jos Cardoso acabou tendo sua honesti-
dade posta em cheque. A mesma preocupao conduziu as autoridades
de Taubat ao delegado de Polcia de Caapava, localidade contgua,
que localizou Joaquim Silvrio dos Santos, que em carta precatria de-
clarou ter comprado, em 1877, de Hermnio Cardoso e de Joaquim da

Free People to Slavery in the Serto Mineiro, 1850-1871, Journal of Latin American
Studies, v. 26, n.3 (1994), pp. 597-619, como o mercado de escravos em aberto no Vale
do Paraba suscitava a escravizao ilegal de pessoas no serto mineiro.
46
Sobre o tema, ver Soares: O Povo de Cam, pp. 57-9, Carneiro, Procura-se uma
Preta, pp. 199-203; e Marilene Rosa Nogueira da Silva, Negro na rua: a nova face da
escravido, So Paulo: Hucitec, 1988, pp. 152-3.
47
CTAT: PC. D., 1880, fl. 104.

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Fonseca Barbosa, o negro Vicente, contra o pagamento de algumas
letras. Este, no entanto, havia sido reclamado ao chefe de polcia da
corte, por ser homem livre. Apreendido, Vicente nunca havia voltado a
seu poder, nem tinha este senhor sido ressarcido do valor do pagamento
parcial que j havia realizado.48 A comprovao do envolvimento de um
dos rus deste processo em venda de homens livres como escravos
contribuiu, certamente, para alimentar o clima de desconfiana que per-
passava as decises das autoridades com relao manuteno da li-
berdade da jovem apreendida.
Apesar da Justia atuar na prtica de maneira simptica aos plei-
tos relativos liberdade, quando mais se estes se referiam a mulheres
jovens e indefesas, os rgos tcnicos estatais que ento emergiam ca-
minhavam em direo contrria.

Afinal, Benedicta ou Ovdia: formas de identificao e


prticas mdico-legais no limiar da abolio
Lembremos que em seus depoimentos, Benedicta afirmava que ela ja-
mais tivera filhos. Seu suposto senhor, no entanto, apresentara a verso
de que Ovdia havia sido alugada como ama-de-leite para um tal de
Lucas e, em seguida, havia amamentado um filho seu. Esta atividade
havia cessado apenas porque havia se passado a desconfiar que Ovdia
fosse portadora de alguma das doenas contagiosas que, naquela altura,
estavam sendo divulgadas pelos mdicos atuantes na Corte a respeito
dos perigos da amamentao e do contato em geral da boa sociedade
com estas mulheres desconhecidas, que se apresentavam, por meio das
casas de aluguel, ao mercado de criadas e amas local.
medida que os mecanismos de controle pessoal informal esta-
belecidos pelos senhores e seu grupo social de referncia declinavam
que o poder pblico, instncia que se fortalecia, surgia neste horizonte
social como agncia capaz de discriminar e reordenar os papis sociais,
reestabelecendo o jogo das dependncias e controle das libertandas,
agora sob novas regras. Libertas, ou quase, do controle direto de seus

48
CTAT: PC. D., 1880, fls. 95v. e 96.

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senhores, as Benedictas e Ovdias transformavam-se, no declnio da
escravido, em sujeitos especialmente visados pelo poder pblico e so-
bre as quais recaam, de maneira mais pesada, as nascentes prticas
sanitrias e de controle social. Se homens e mulheres egressos da es-
cravido apareciam estigmatizados nos discursos mdicos-raciais da
eugenia e do controle sanitrio, s mulheres, a cincia da raa, o
sanitarismo e o controle social dos finais do XIX incidiam de maneira
especialmente dura. Neste mesmo perodo, ser mulher, solteira, libertanda
ou liberta, significava ser objeto de uma srie de nascentes prticas de
controle moral e cientfico modernizados, os quais pretendiam normatizar
sua insero social, contendo aspectos do que passava a ser percebido
como os perigos de um feminino incontrolado, causador de doenas,
maus hbitos e pouca honradez. Prticas de identificao cientfica, dis-
cursos sobre raa e controle sanitrio dos corpos aparecem, assim, como
sucedneos modernos das antigas formas de controle privado.
Todo o auto de denncia relativo ao caso Benedicta/Ovdia est
atravessado pelo problema da definio da identidade da vtima, isto ,
primordialmente, pela necessidade de classific-la enquanto livre ou es-
crava. Assim, a primeira questo a ser enfrentada pelas autoridades
ligava-se ao esclarecimento da propriedade do corpo de Benedicta/
Ovdia. Poderia ela dispor de seu corpo e dos atributos de ao social e
deslocamento geogrfico desimpedido, prprios aos indivduos livres, ou
seria seu corpo propriedade de outrem? Poderia Benedicta/Ovdia dis-
por apenas parcialmente de sua pessoa para a realizao de aes re-
flexas, ficando a cargo de terceiros do senhor e seus prepostos a
definio das possibilidades de manifestao social desse corpo?
A questo jurdica subjacente ao problema em tela nos remete
discusso da prpria escravido e de suas ambiguidades. O reconheci-
mento da humanidade do escravo, contraposto propriedade do seu
corpo por terceiros, sempre envolveu problemas jurdico-filosficos in-
solveis em termos formais, deixando sem resposta a questo da defini-
o do peso de sua autonomia na realizao de atos morais, mormente a
perpetrao de crimes.49 Como fato bem conhecido, a lei de 1871, ao

49
Walter Johnson, On Agency, Journal of Social History v. 37, n.1 (2003), pp.113-24.

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conceder ao escravo o gozo de direitos, como o de possuir peclio e
assim reivindicar, embora por meio de curador, a compra de sua prpria
alforria e a da sua famlia, havia certamente fraturado a base de legiti-
midade da escravido. Alm disso, na dcada de 1880, a crescente con-
testao da legitimidade da escravido, que havia colocado as defini-
es jurdicas rgidas na berlinda, aliada ao aumento dos deslocamentos
de escravos fugidos e libertos, sugeria o esvaziamento do teor normativo
dos direitos escravistas, que ficavam limitados a uma estrita e mnima
observncia da lei. Embora a ltima dcada da escravido tivesse sido
perpassada pela atuao repressora da polcia em nome da defesa da
sacrossanta propriedade escrava, tambm verdade que este axioma j
no dava conta de agasalhar uma sensvel mudana de rota do compor-
tamento policial e judicirio. Autoridades locais, delegados e subdelegados
de polcia, promotores, juzes e advogados comeavam a manifestar certa
resistncia em condicionar o cumprimento das leis absoluta dependn-
cia da vontade dos senhores de escravos.50 As autoridades policiais e
judicirias de Taubat que atuaram no caso de Benedicta/Ovdia deixa-
ram claro que, se estavam obrigadas pela letra da lei a atender aos
direitos de propriedade de seu suposto senhor, tudo fariam para encami-
nhar o caso na direo contrria.
Por ser alm de escrava, uma mulher, Benedicta/Ovdia encon-
trava ainda maiores impedimentos para a livre fruio de sua pessoa.
Uma srie de restries sociais e jurdicas a impediam de desfrutar li-
vremente de seu prprio corpo. Enquanto mulher ela compartilhava com
suas irms livres e libertas inmeras restries sociais e perigos; como
os da violncia sexual, da gravidez indesejada, dos partos perigosos,
alm de ter de se submeter a uma circulao social restrita e vigiada.
No entanto, diferentemente do que ocorria com as mulheres livres e de
famlia, s escravas no se impunham, seriamente pelo menos, cdigos
de moralidade. A prpria reproduo, mais ou menos desejvel do ponto

50
Sobre abolio, atuao da polcia e do judicirio frente s rebeldias e revoltas de escra-
vos, ver: Machado, O plano e pnico, caps. 1 e 5, e Teremos Grandes Desastres, in
Brasil Imprio, pp. 367-400. Sobre a atuao da polcia paulista frente ao abolicionismo,
ver: Andr Rosenberg, Polcia, policiamento e o policial na provncia de So Paulo: a
instituio, prtica cotidiana e cultura (Tese de Doutorado, Universidade de So Paulo,
2008), pp. 360-71.

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de vista senhorial, a depender de conjunturas econmicas, tipos de pro-
prietrio e/ou atividades desempenhadas pela cativa, no transgredia
tabus de virgindade, no implicava no estabelecimento de uma paterni-
dade socialmente reconhecida, nem redundava na transmisso de he-
rana. Alem do mais, obviamente do ponto de vista senhorial, a prole da
escrava significava a reproduo da mo-de-obra e podia redundar em
ganhos econmicos importantes, mesmo aps a lei do Ventre Livre.
Especialmente para a explorao do lucrativo aluguel das amas-de-leite
nas cidades do XIX atividade desempenhada pela prpria Benedicta/
Ovdia levar a gravidez a termo era a condio sine que non.51
Se, de certa forma, as escravas gozavam de maiores liberdades
do que as mulheres livres, verdade que esta realidade estava investida
de constantes ameaas de violncia, sobretudo sexual, das quais as
mulheres livres estavam mais protegidas. Os prprios discursos mdi-
cos a respeito da prostituio, propagao das doenas sexuais, sobre-
tudo da sfilis no Rio de Janeiro da segunda metade do XIX, retomam
este mesmo axioma. Colocando o peso da devastao das famlias
sobretudo dos corpos de jovens recm-casadas brancas e de sua prole
nas costas de escravas e mulheres negras ou mestias, o saber mdi-
co, seguindo a tendncia de outros discursos letrados, conectou a depra-
vao sexual escravido e, na falta desta, raa.52 A mulher negra ou
mestia, ora entendida como refm de uma bestialidade atvica, ora

51
Sobre o mercado de aluguel de amas-de-leite no Rio de Janeiro da segunda metade do XIX
ver, entre outros: Carneiro, Procura-se uma Preta, pp. 177-215. Para um estudo a
respeito dos tratamentos de sade dispensados a escravos e escravas no XIX, ver:
Angela Porto, O sistema de sade do escravo no sculo XIX: doenas, instituies e
prticas teraputicas. Histria, Cincia e Sade, v. 13, n.4 (2006), pp. 1019-1027.
Para uma excelente anlise das polticas de natalidade, acompanhamento ginecolgico
e cuidados peditricos de escravas e seus filhos, no contexto da escravido norte-
americana, consultar: Marie Jenkins Schwartz, Birthing a Slave. Motherhood and Medicine
in the Antebellum South, Cambridge: Harvard University Press, 2006.
52
Seguindo a tendncia higienista, as teses da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro de
Alfredo Gasto Stockler de Lima, Influncia da syphillis no casamento, Rio de
Janeiro: Imprensa Nacional, 1892, e de Jos Ribeiro da Silva, Contribuio para o
estudo da influncia da syphillis no casamento, Rio de Janeiro: Imprensa Montenegro,
1894, testemunham a conexo das preocupaes relativas preveno e ao tratamento
da sfilis com o casamento e formao da famlia. Para uma discusso sobre a prostitui-
o de escravas e mulheres negras em geral e a propagao da sfilis, ver: Magali Engel,
Meretrizes e doutores. saber mdico e prostituio no Rio de Janeiro (1840-1890), So
Paulo: Brasiliense, 1988, p. 90-104.

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vista como vtima de uma passividade extrema, era causadora, volunt-
ria ou involuntariamente, da contaminao das famlias pelas doenas
venreas, sobretudo pela sfilis. As idias raciais que ento comeavam
a se esgueirar nas discusses sobre o afrouxamento da escravido, e
que passam a ser evocadas de maneira fluida nos discursos letrados por
meio de idias cambiantes e contraditrias na prtica social, eram, no
entanto, unnimes na crena de que as mulheres negras e mestias
precisavam ser controladas.53 Na dcada de 1880, quando Benedicta/
Ovdia lutava para adquirir controle sobre seu prprio corpo, enfrentan-
do nas barras do tribunal juristas, negociantes de escravos, seu senhor e
outras testemunhas, o que ela podia almejar a liberdade lhe propor-
cionaria apenas um controle limitado sobre sua pessoa.
classificao de Benedicta/Ovdia como escrava ou livre, outras
se colocavam, como a da definio da individualidade jurdica da pessoa,
a ser determinada em uma sociedade na qual os instrumentos estatais de
controle e classificao ainda no estavam plenamente constitudos. Nes-
se perodo, quando ainda vigorava a escravido e as massas de libertos e
condies provisrias de libertandos abundavam, as classificaes sociais
e registros notariais podiam ser traioeiramente flutuantes e ainda depen-
diam de formas antigas de reconhecimento social.
Embora as sociedades tradicionais no possussem instrumentos
padronizados de controle e identificao da populao, esta sempre foi
uma preocupao constante, refletida no desenvolvimento de conjuntos
de sinais e sistemas semiticos de aparncia, pessoa, etnicidade e sexo
voltados para a identificao da pessoa. Porm, eram a fluidez no uso
dos nomes e sobrenomes e a dificuldade de estabelecer ferramentas-
padro de reconhecimento que obrigavam a que se recorresse a formas
variadas de comprovao identitria.54 Ainda assim, entre as popula-

53
Sobre conceitos de raa e seus usos sociais ver M. Hodes, The Mercurial Nature and the
Abiding Power of Race: A Transnational Family History, The American Historical
Review, v. 108, n. 1 (2003), pp. 84-118 e Barbara Fields, Ideology and Race in
American History, in J. Morgan Kousser e James M. McPherson (Orgs.), Region,
Race, and Reconstruction (New York: Oxford University Press, 1982), pp. 143-77.
54
Valentin Groebner, Describing the Person, Reading the Signs in Late Medieval and Renaissance
Europe: Identity Papers, Vested Figures, and the Limits of Identification, 1400-1600, in
Jane Caplan e John Torpey (orgs.), Documenting Individual Identity: The Development of
State Pratices in the Modern World (Princeton: Princeton University Press, 2001), pp. 15-27.

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es alvo de controle, as mulheres parecem ter tido seus deslocamentos
ainda mais escrutinados. Vistas como possuidoras de uma complexo
mais fluida e fria, segundo os conceitos da medicina galnica ainda em
voga no saber popular ao longo do sculo XIX, as mulheres teriam mai-
or tendncia dissimulao.55
No que as sociedades tradicionais no se interessassem pelo
controle da populao. Se tendemos a recordar a histria de Martin
Guerre como a incrvel faanha realizada por um impostor que se faz
passar por um campons de maiores posses, assumindo o lugar nos
negcios e no leito matrimonial da verdadeira personagem, pouco nos
lembramos de que, aps trs ou quatro anos de sucesso, a impostura foi
desfeita em um minucioso processo de reconhecimento de identidade.56
No Brasil, a exigncia de passaportes oficiais, passes e bilhetes
senhoriais, que deveriam acompanhar o deslocamento de escravos
desacompanhados, comprovam a preocupao das autoridades em man-
ter o controle sobre os cativos e, mais amplamente, sobre qualquer indi-
vduo que apresentasse traos de pertencimento a escravido. Situao
comunssima era a deteno de negros e negras para a conferncia dos
documentos de deslocamento e comprovao de identidade e de status.
Assim como em outras partes do mundo, no Brasil, a construo do
Estado liberal dependeu da capilarizao de procedimentos burocrticos
de identificao e controle da populao, os quais, certamente, no se
harmonizavam com a escravido. Na medida em que o controle massificado
da populao pressupunha igualdade perante a lei com a submisso de
todos a procedimentos padronizados, a modernizao do Estado trabalha-
va no sentido contrrio ao poder particular dos senhores. No entanto,
bem sabido que, no Brasil, prticas mistas de controle particular e estatal

55
Groebner, Describing the Person, p. 19. Sobre a circulao das teorias mdicas de
Hipcrates e Galeno no Brasil, ver: Maria Odila L. da S. Dias, Corpo, natureza e
sociedade nas Minas (1680-1730), in Projeto Histria PUC-SP, n. 25 (2002), pp. 325-
360 e Maria Helena P. T. Machado, Introduo ao dirio ntimo de Couto de Maga-
lhes, So Paulo: Companhia das Letras, 1994, pp. 23-42. Sobre as prticas mdicas na
Corte do XIX, ver: Gabriela dos Reis Sampaio, Nas trincheiras da cura. As diferentes
medicinas no Rio de Janeiro Imperial, Campinas: Editora da Unicamp, 2001.
56
Natalie Zemon Davis, The Return of Martin Guerre, Cambridge: Harvard University
Press, 1983.

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sobreviveram at o fim da escravido. Assim, quando Benedicta/Ovdia
foi apresentada ao juiz para ser corretamente identificada, as autoridades
tiveram que recorrer a diferentes repertrios de prticas identificatrias,
que misturavam procedimentos tradicionais a identificao da pessoa
por meio de marcas corporais, sinais distintivos e aparncia e recursos
modernizados, como o exame mdico-legal.
Anexado ao processo encontram-se trs anncios publicados em
jornais do Rio de Janeiro. No mais extenso deles Benedicta/Ovdia apa-
rece descrita nos seguintes termos:
Tornou a fugir a escrava Ovdia, cabra, de 24 anos, altura e corpo regu-
lar, dentes podres na frente do lado de cima, tem um pequeno signal
preto no lado direito abaixo do olho, e tambem uns pequenos signaes
brancos no rosto; esta escrava esteve fugida mais de oito mezes e anda-
va allugada como forra, e com o nome de Benedicta Maria dos Prazeres,
anda calada e de vestido de seda preta; quem a aprehender e trouxer
Rua da Prainha, 138, loja, gratifica-se com 30$, assim como, provado o
logar em que ella esteja, pagar o alluguel de 1$50 por dia, alem de se
protestar contra a quem a tiver acoutado.57

Os anncios de escravos fugidos propunham a identificao dos


alvos por meio de caractersticas fsicas, sinais, modos de falar, vestir e
andar, oferecendo, portanto, um quadro pictrico para identificao.58
Marcas de doenas, sinais de nascena, ausncia de dentes e modo de
vestir foram as principais caractersticas utilizadas tanto pelo senhor
quanto pela Justia para identificar Benedicta/Ovdia. No entanto, quando
estes recursos se esgotaram, a polcia lanou mo de formas muito mais
avanadas de identificao, como o exame mdico-legal.
Da mesma forma que o discurso mdico sanitarista ligado
parturio, amamentao e puericultura acabou por reivindicar e con-
seguir figurar como nica fonte legtima para o estabelecimento de

57
CTAT: PC. D., 1880, fl. 103. Ao lado do anncio encontra-se marcado mo a data de
26 de maro de 1880. Dos outros dois anncios anexados, um est sem data e, no outro,
encontra-se manuscrita a seguinte informao: Gazeta, 27 de setembro de 1879.
58
Ver, entre outros, o estudo de Gilberto Freyre, O escravo nos anncios de jornais do
sculo XIX. Coleo Brasiliana, v. 370, So Paulo: Companhia Editora Nacional/Recife:
Instituto Joaquim Nabuco, 1979.

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prticas de sade, a histria dos exames mdico-legais tambm retra-
tam um contexto de apropriao pelos mdicos de prticas costumeiras
realizadas por mulheres, tradicionalmente executado por parteiras, como
Mme. Durocher e outras comadres. O exame mdico-legal realizado
por mdicos estabeleceu todo um discurso e formas de agir altamente
invasivas, nos quais se esgueirou um vocabulrio cientfico e masculi-
no.59 Ao imiscuir-se em meio a procedimentos j muito privativos e
embaraosos para as mulheres, o exame ginecolgico realizado por ho-
mens e descrito em termos essencialmente tcnicos, tambm espelhava
como as prticas mdico-jurdicas brasileiras caminhavam para a deli-
mitao de um conjunto de saberes eugnicos-racializados que iriam
moldar o discurso sanitarista dos finais do XIX e incios do XX.
O exame mdico-legal a que Benedicta/Ovdia foi submetida ti-
nha como objetivo determinar se a paciente j estivera grvida e se
havia levado a gravidez a termo. Tratava-se, portanto, de mais uma
tentativa de estabelecer a verdadeira identidade da vtima. No entanto,
intrometiam-se por entre os quesitos jurdicos e suas respostas cripto-
grafadas em vocabulrio tcnico injunes sobre a vida sexual desre-
grada de uma jovem sem nome, famlia, senhor ou pouso certo e que,
alm disso, trazia na cor de sua pele a marca da desclassificao social.
Dos exames a que procedemos pelo tocar vaginal e applicao de
especulum, observamos que o collo do tero se achava dillatado, admi-
tindo perfeitamente a falangeta do dedo indicador, havendo no mesmo
cicatrizes, e o mesmo tinha a forma de dilatao semilunar, acresce ainda
que a mesma paciente sofre um catharro cronico do utero com excrees
no collo. Observaro mais na parte anterior e inferior da parede abdomi-
nal (ventre) uns verges (vergetures) caractersticas da mulher que es-
teve grvida a termo [...]60

Para esta parda (ou cabra, ou crioula) sem nome certo e cujo

59
Sobre a realizao de exame mdico-legal em mulheres por parteiras, ver: Mott, Parto,
parteiras, pp. 180-1. Para uma anlise do exame mdico-legal em suas vinculaes com
o sanitarismo e combate sfilis e prostituio, consultar: Engel, Meretrizes e doutores,
pp. 115-6.
60
CTAT: PC.D., 1880, fls. 147v.-148; ver tambm Martha Abreu e Sueann Caulfield, 50
anos de virgindade no Rio de Janeiro. As polticas de sexualidade no discurso jurdico e
popular, 1890-1940. Espao feminino, v. 1-2 (1995), pp. 15-52.

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status social oscilava entre a escravido e a desclassificao, a vida
sexual fora do casamento, a gravidez que no produzia uma famlia, a
presena de marcas de doenas transmissveis pela amamentao, o ir-
e-vir constante, produzem, nos autos, a histria de um corpo que se nega
identificao e ao trabalho. A histria da apropriao deste mesmo
corpo por Benedicta/Ovdia a contraface desta mesma histria, mas
muitos de seus captulos permanecem nas sombras.

Consideraes finais
O Auto de Denncia que traa a trajetria de Benedicta Maria Albina
da Ilha/Ovdia apresenta uma narrao dos anos limiares abolio no
ambiente da Corte e do Vale do Paraba Fluminense e Paulista sob a
perspectiva de uma jovem mulher solteira e desvalida. O documento
permite que o historiador se defronte com inmeros e complexos con-
textos que marcaram a superao da escravido no sudeste como um
processo extremamente ambivalente, socialmente nebuloso e, porque
no dizer, desnorteante. Situaes como as experienciadas por Benedicta/
Ovdia sugerem que, ao contrrio do que se poderia imaginar, a dcada
da abolio, ao invs de estabelecer com crescente clareza os liames
entre cativeiro e liberdade, na realidade, os borrava, recolocando a questo
da liberdade em outra instncia. As vidas de mulheres livres ou libertas
colidiam com os limites de uma imprecisa liberdade, que precisava ser
preenchida individualmente, segundo as possibilidades de agenciar fa-
vores e proteo de cada um. Por seu turno, as prticas de controle
sanitrio racializado desenvolviam novos discursos e ferramentas soci-
ais de forma a reequacionar, sob nova perspectiva, a subservincia das
mulheres egressas da escravido.
Embora mulheres como Benedicta da Ilha e Ovdia tenham des-
frutado de sinas diferentes durante a vigncia da escravido, os anos
seguintes as aproximou novamente. De fato, a abolio decretada pou-
cos anos mais tarde, as iria colher de roldo, recolocando as meio-irms
no mesmo patamar. Para as mulheres egressas da escravido ou de
seus limiares, a liberdade teria que ser negociada no mundo privado das
cozinhas, tanques e quintais, onde mulheres solteiras e casadas se
desencumbiam de interminveis tarefas do servio domstico, enquanto

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amas cuidavam de bebs e crianas maiorzinhas, cozinhavam para elas,
contavam estrias e as faziam ninar, sempre longe de seus prprios
filhos. Abrigadas em quartos minsculos, dispensas e outros locais insa-
lubres, as Benedictas e Ovdias dos anos que se tm convencionado
chamar de ps-abolio se mantiveram quase invisveis para os con-
temporneos e para os historiadores.

Texto recebido em 24/11/2010 e aprovado em 12/12/2010

Resumo
O artigo que se segue est baseado em um Auto de Denncia de Reduo de
Pessoa Livre Escravido, no qual a Justia se empenhou em determinar se uma
jovem apreendida em um comboio de escravos que se encontrava em 1880 em
Taubat, localidade do Vale do Paraba Paulista, era livre ou escrava. A histria
de Benedicta Maria Albina da Ilha, mulher livre, ou Ovdia, escrava, coloca
inmeras questes que marcaram a ltima dcada da abolio no sudeste, tais
como a construo das identidades sociais femininas no cativeiro e na liberdade,
o deslocamento de escravas no contexto destes anos, o surgimento de polticas
sanitrias de controle do trabalho domstico, sobretudo da amamentao, e a
emergncia dos discursos mdicos-raciais voltado para controle das mulheres
advindas da escravido.
Palavras-chaves: escravido urbana - mulher escrava corpo - Rio de Janeiro
- Vale do Paraba

Abstract
The article is based on legal proceedings in which the court sought to establish
whether a young woman, arrested in 1880 on a slave convoy in Taubat, in the
Paraba Valley of So Paulo, was slave or free. The story of Benedicta Maria
Albina da Ilha, a free woman, or Ovdia, a slave, raises a number of important
issues that marked the final decade of slavery in Brazils southeast, including
the problem of womens social identities in slavery and freedom, the spatial
mobility of slaves during this period, the introduction of sanitarian policies in
the control of domestic workers (especially wet nurses), and the emergence of a
racialized medical discourse focused on the control of women coming out of
slavery.
Keywords: urban slavery - slave women body - Rio de Janeiro - Paraba
Valley

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