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Ayudar a sanar a un sobreviviente del suicidio

Alan D. Wolfelt

Suicido y duelo en silencio


El historiador Arnold Toynbee escribi: Hay dos partes en una muerte:
la persona que muri y los sobrevivientes que estn desconsolados. Por
desgracia, muchos sobrevivientes del suicidio sufren en soledad y silencio.
El silencio que los rodea muchas veces complica la sanacin que viene de
ser exhortado a hacer duelo.
Debido al estigma social del duelo, los sobrevivientes sienten el dolor de
la prdida pero no saben como, donde o incluso si deben expresarse. Y la
nica manera de sanar es haciendo el trabajo de duelo. Como cualquier
otra persona afligida por la prdida de un ser amado, los sobrevivientes al
suicidio necesitan hablar, llorar y algunas veces gritar para poder sanar.
Como resultado del miedo y los malentendidos, los sobrevivientes al
duelo son dejados a su suerte, les queda la sensacin de abandono en un
momento cuando necesitan desesperadamente apoyo incondicional y
comprensin. Los sobrevivientes al suicidio sufren de muchas maneras:
una, porque necesitan hacer luto por la prdida de alguien que ha muerto;
dos: porque han experimentado un tipo de muerte que es repentina,
generalmente inesperada y traumtica; y tres: porque son rechazados por
la sociedad que no esta dispuesta a entrar en el dolor de su duelo.

Aceptar la intensidad del duelo


El duelo por un suicidio es siempre complejo. Los sobreviviente no lo
superan. En vez de eso, con apoyo y comprensin pueden llegar a
reconciliarse con esta realidad. No te sorprendas por la intensidad de sus
sentimientos. Algunas veces cuando menos lo esperan, podran sentirse
abrumados por sentimientos de dolor. Acepta que los sobrevivientes
pueden estar luchando con emociones explosivas, culpa, miedo y
vergenza mas all de los lmites experimentados por otros tipos de
muerte. S paciente, compasivo y comprensivo.

Escucha con tu corazn


Auxiliar a los sobrevivientes al suicidio significa que debes romper el
terriblemente costoso silencio. La ayuda comienza con tu habilidad de ser
un oyente activo. Tu presencia fsica y deseo de escuchar sin juzgar son
herramientas extremadamente tiles. La buena disposicin de escuchar es
la mejor manera de ofrecer ayuda a alguien que necesita hablar.
Los pensamientos y sentimientos dentro del sobreviviente podran ser
aterradores y difciles de reconocer. No te preocupes demasiado de lo que
dirs. Solo concntrate en las palabras que comparten contigo.
Tu amigo podra contar la misma historia acerca de la muerte una y
otra vez. Escucha con atencin en cada ocasin. Date cuenta que esta
repeticin es parte de su proceso de sanacin. Slo escucha y entiende. Y
recuerda, no tienes que tener una respuesta.

Evita explicaciones simplistas y clichs


Las palabras, en particular los clichs, pueden ser muy dolorosos para
los sobrevivientes de un suicidio. Los clichs son comentarios trillados que
intentan disminuir la prdida al ofrecer soluciones simplistas a realidades
difciles. Comentarios como: Lo ests soportando muy bien, El tiempo
cura todas las heridas, Mejor piensa en todo lo que tienes que
agradecer, Tienes que ser fuerte por los dems, no son constructivos.
Slo lastiman y hacen que sea ms difcil el viaje de tu amigo por su duelo.
Asegrate de evitar hacer juicios o dar explicaciones simplistas al
suicidio. No cometas el error de decir que la persona que consum un
suicidio no estaba en sus cabales. Los juicios inapro-piados solo
complican el dolor del sobreviviente al suicidio. En su lugar, los
sobrevivientes necesitan ayuda para poder emprender su propia bsqueda
de entendimiento de lo que ha sucedido. Al final, su bsqueda personal de
significado y entendimiento de la muerte es lo realmente importante.

S compasivo
Dale a tu amigo la oportunidad de expresar sus sentimientos sin miedo
a la crtica. Aprende de tu amigo. No lo instruyas o des explicaciones de
cmo debera responder. Nunca digas S cmo te sientes. No lo sabes.
Piensa acerca de tu rol como alguien que camina con, no atrs o delante
de alguien que esta en duelo.
Familiarzate con el amplio espectro de emociones que experimentan
muchos sobrevivientes. Permite a tu amigo experimentar todo el dao,
pesar y dolor que sienta en ese momento. Y reconoce que las heridas son
una expresin natural y apropiada del dolor asociado con la prdida.

Respeta la necesidad de dolerse


Muchas veces se ignora el dolor de los padres, hermanos, hermanas,
abuelos, tas, tos, esposos e hijos de personas que se han quitado la vida.
Por qu? Porque la naturaleza de la muerte, muchas veces se mantiene
como un secreto. Si la muerte no se puede comentar abiertamente, las
heridas del duelo no sanan.
Como amigo que se preocupa por ellos, quiz tu seas la nica persona
dispuesta a estar con los sobrevivientes. Tu presencia fsica y tolerante
escucha crean los cimientos para el proceso de sanacin. Deja que los
sobrevivientes hablen, no los presiones. Algunas veces podras recibir una
seal de retirarte un poco y esperar. Si recibes una seal que eso es lo que
necesitan, djales saber que estars listo para escuchar cuando deseen
compartir sus pensamientos y sentimientos.
Usa el nombre de la persona fallecida cuando hables con los
sobrevivientes. Escuchar el nombre puede ser reconfortante y confirma que
no has olvidado a esta persona tan importante que fue parte de la vida de
tu amigo.

Entiende la unicidad del duelo por suicidio


Ten en cuenta que el duelo de los sobrevivientes al suicidio es nico.
Nadie responder a la muerte de la misma forma. Aunque es posible hablar
de fases similares compartidas por los sobrevivientes, cada persona es
diferente y ha sido moldeada por las experiencias de su vida.
Ya que esta experiencia de duelo es nica, se paciente. El proceso del
duelo se lleva un largo tiempo, as que permtele a tu amigo avanzar a su
propio ritmo. No critiques lo que crees es un comportamiento inapropiado.
Recuerda que la muerte de una persona es una experiencia desgarradora.
Como resultado de la muerte, la vida de tu amigo esta en reconstruccin.

S consciente de los das festivos y aniversarios


Los sobrevivientes al suicidio lo pasan mal en ocasiones especiales
como das festivos y aniversarios. Estos eventos enfatizan la ausencia de la
persona que muri. Respeta este dolor como una expresin natural del
proceso de duelo. Aprende de esto. Y mas importante nunca trates de
quitarles el dolor.

S consciente de los grupos de apoyo


Los grupos de apoyo son una de las mejores formas de ayudar a los
sobrevivientes. En un grupo, ellos pueden conectar con otras personas con
experiencias comunes. Se les permite y exhorta a contar sus historias tanto
como quieran. Podras ayudarlos a hallar tal grupo. Este gesto de tu parte
ser apreciado.

Respecto a la fe y la espiritualidad
Si lo permites, un sobreviviente al suicidio te ensear acerca de sus
sentimientos sobre la fe y la espiritualidad. Si la fe es parte de su vida, deja
que se exprese de la manera que considere adecuada. Si siente enojo
contra Dios, exhorta a que se hable de eso. Recuerda, sentir ira contra Dios
nos habla de tener una relacin con Dios. No juzgues, solo se un amigo.
Quiz los sobrevivientes necesiten explorar de que manera la religin ha
complicado su duelo. Probablemente les ensearon que las personas que se
quitan la vida estn condenadas al infierno. Tu tarea no es explicar la
Teologa sino escucharlos y aprender. Cualquiera que sea la situacin, tu
presencia y deseo de escuchar sin juzgar sern herramientas tiles.

Trabajar juntos como auxiliares


Los familiares y amigos que experimentaron la muerte de un ser amado
por suicidio no deben sufrir solos y en silencio. Como auxiliares, necesitas
unirte a otras personas que se preocupan por ellos para proporcionar
apoyo y aceptacin a los sobrevivientes que necesitan tu ayuda para poder
hacer un duelo de forma sana.
Experimentar duelo es el resultado de haber amado. Los sobrevivientes
al suicidio necesitan que se les garantice esta necesidad. Ayudar a un
sobreviviente al duelo podra no ser una tarea fcil. Tienes que dar mas
atencin, tiempo, y amor del que sabas que tenas. Pero todo este esfuerzo
vale mucho la pena.