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El Milagro Israel: Frutos del desierto

30 Julio, 2015 arihashomer Sin categora 18

Imagine una vasta expansin de arena y rocas, una tierra desolada desde la prehistoria. Aqu en el sitio
cuyo nivel es el ms bajo de todo el mundo, (ms bajo que el mar mismo!) donde el sol brilla en
promedio 355 das del ao y por lo menos si se tiene suerte caer una pulgada de lluvia, y donde las
temperaturas diarias pueden llegar a 120 F se ubica el desierto del Neguev, que comprende dos terceras
partes de todo el territorio de Israel.

Y aqu es donde Kalman Eisenmann vive tranquilamente sus das, cultivando tomates, pimientos y
melones. -Llmame chaman y no agricultor dice el seor Eisenmann, un miembro pionero del
asentamiento Ne-ot Hakikar en el Mar Muerto. Con una sonrisa admirable, seala las arenas montonas
del desierto sobre las tierras de Ne-ot Hakikar y donde podemos ver una cosecha milagrosa.

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Y de veras que parecen ser milagrosos los terrenos llenos de vegetales coloridos, madurados al calor del
sol. An ms sorprendente es la cosecha generada por medio de una ingeniera de riego con agua salada
mezclada con agua dulce de los acuferos subterrneos del Neguev. Eisenmann llama a esto la
divinidad de la ciencia moderna.
La dramtica transformacin del desierto en reas verdes con aguas salobregas es un milagro
tecnolgico y biolgico. Representa una revolucin en el sistema del manejo de la tierra y los recursos
del agua en ambientes desrticos. Y aunque alguna vez el desierto del Neguev fue declarado inhabitable
al da de hoy (1987 n.t.) es el hogar de aproximadamente 445,000 judos y 55 mil beduinos que
componen aproximadamente 250 asentamientos dedicados a la agricultura.

El agua que se riega en el desierto del Neguev tienen 20 veces ms sal que el agua potable. La
desalinizacin es muy cara as que hemos desarrollado variedades de planta que absorben agua pero no
sal; dice Menachem Perlmutter, el arquitecto de los asentamientos del Neguev. -Pero, agrega, -nos tom
seis aos de tormentas de arena y malas cosechas antes que pudiramos balancear la biodinmica del
agua, nutrientes, sal y sol.

En el Centro Experimental de Agricultura Ramat HaNeguev , bajo un brillante cielo azul, Haim Zaban,
un experto israel en agua salada y una de las autoridades mundiales en agronoma nos muestra sus
plantas del desierto. Moviendo un manojo de esprragos dice: se ve bien y tienen muy buen sabor.
Adems si stos no fueran deliciosos a nadie le importara como lucen.

En la agricultura con agua salada, existe un control a del nivel de sal al bombear contenido azucarado
que agrega sabor a las frutas y vegetales, explica el doctor Zaban. He enterrado, salado, quemando al sol,
abogado, y castigado una enorme cantidad de plantas y semillas con el fin de perfeccionar este tipo de
cultivo en el desierto. Entre estos se puede mencionar el premiado tomate del Neguev en Europa por su
excelente sabor y larga duracin en las estanteras de los supermercados.

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De regreso en el asentamiento Ne-ot Hakikar, Eisenmann camina por un campo que despide un fuerte
olor a cebollas y nos muestra lo que parece ser una enorme jaula de pjaros ubicada en un banco
metlico, esta es una computadora alimentada con corriente solar de la empresa Motorola Israel
Limited. La llamo, Einstein. Es el cerebro de todos nuestros cultivos.

Esta computadora automticamente irriga los campos. Es como cultivar sin quitar nunca el ojo de la
planta, mantiene una constante fertilizacin y riego de agua salada en cada planta de forma individual, el
agua llega directamente a sus races por medio de unos pequesimos tubos plsticos y maneja
tambin un mtodo de anti evaporacin desarrollado en Israel en los aos 60 y que ahora se utiliza
en todo el mundo.

Al irrigar directamente a las races, se resuelve el problema de quemar las plantas con la sal,
especialmente sus hojas, tambin aleja las plagas que buscan plantas frescas y otras enfermedades que se
juntan en los lugares donde se acumula polvo en la misma planta.

Y con esto, dice mostrndonos una especie de calculadora que es en realidad un control remoto, dice:
puedo manejar la computadora desde mi sala de estar. La irrigacin gentica ha ayudado a no
desperdiciar ni una gota de agua. Lo verde intenso contrasta con el color del desierto, 4000 rboles
enanos, de durazno densamente plantados en una manzana de terreno, proveen la misma cantidad de
fruta por rbol como 160 rboles normales. Cerca de all, unas plantaciones de trigo pequeo son
capaces de producir 35% ms por manzana que las plantas de tamao normal en otras partes del mundo
cuando estn listas para cosecha.

En los aos recientes, el cultivo con riegos de agua salada ha alcanzado rcords y permitido que Israel
exporte hasta el 50% de lo que produce en las cosechas. Ahora existen tambin campos de algodn
que compiten con los ubicados en California, Arizona y Egipto; los sembrados de man son cuatro veces
ms grandes que los que estn ubicados en Estados Unidos. En pocos aos el Neguev ser el granero de
vegetales de Europa dice Shula Shacham, quien vive con su familia en el asentamiento Ein Yahav, al sur
de Ne-ot Hakikar.

Tres veces al ao, en Ein Yahav exporta melones, tomates, pimientos, dtiles, aguacates y otras clases de
verduras o frutas hacia Europa mucho antes que las cosechas locales en esos pases lleguen a los
supermercados. Cada agricultor en el asentamiento cosecha tres o cuatro veces al ao y cultiva por lo
menos cuatro o cinco veces ms que lo que un agricultor en Estados Unidos puede obtener al ao.

Incluso mi hija ms pequea es un ingeniero que produce comidas sofisticadas, dice la seora Shacham,
mientras le enva a revisar las plantaciones de meln cercanas. Luego nos muestra un terreno para
cultivo que est siendo preparado, ahora se han plantado all palmas de dtiles como una manera de
combatir el viento y la erosin. Ms adelante, los tractores prestados por el Fondo Nacional Judo, la
agencia de tierras israel, nivelar la tierra desrtica antes de empezar a plantar otra clase de semilla.
Mientras hablamos su hija regresa y le entrega una enorme sanda madura. Calidad de exportacin
exclama! Mientras lo corta y nos ofrece un pedazo.

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Los regados de agua salada del desierto del Neguev consumen aproximadamente 300 millones de
metros cbicos al ao. Se supone que existen grandes depsitos de bajo de todos los desiertos
incluyendo el Sahara en frica, donde las sequas y el hambre son comunes y las raciones de comida
inadecuadas. Aqu en Israel, la desertificacin le ha robado a las arenas millones de manzana de
terreno, y cada ao aumenta las tierras dedicadas a la agricultura.

Por tal motivo, el mundo est volteando sus ojos hacia el xito en Israel y especialmente los cultivos
en el desierto del Neguev, como un ejemplo para combatir los problemas de hambre en las zonas del
mundo donde existe mayor aridez. La Sociedad Americana para la Ciencia de la Horticultura
recientemente llam a la agricultura automatizada en Israel uno de los avances ms significativos en la
produccin de comida en los pasados 100 aos. Por poner slo un ejemplo, con la colaboracin del
departamento de agricultura de los Estados Unidos los agricultores israelitas estn ayudando a las
familias de los indios Navajo en el desierto de Arizona a utilizar mejor sus recursos acuferos.

Tahal, una compaa israel lder en agricultura est ayudando a localizar fuentes subterrneas de
agua e instalar sistemas de bombeo y de esa manera diversificar la agricultura local en partes
desrticas del Estado de Texas. De manera callada y tratando de tender puentes polticos, agrnomos
israelitas estn entrenando a personas en 54 pases alrededor del mundo, muchos de ellos sin relaciones
diplomticas de ninguna clase con Israel. Son buenas nuevas dice Perlmutter, el agricultor cientfico. Al
inicio nuestra idea era nada ms convertir una supuesta maldicin en bendicin.