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Artes liberales

Trivium redirige aqu. Para la banda de heavy metal, vase Trivium (banda).

Las siete artes liberales Imagen del Hortus deliciarum de Herrad von Landsberg (siglo XII).

Artes liberales es la expresin de un concepto medieval, heredado de la antigedad clsica,


que hace referencia a las artes(disciplinas acadmicas, oficios o profesiones) cultivadas
por hombres libres; por oposicin a las artes serviles (oficios viles y mecnicos), propias de
los siervos o esclavos.
La personificacin como figuras femeninas de las siete artes liberales (Trivium et
Quadrivium) es un tema iconogrficomuy utilizado en el arte medieval y de la Edad Moderna.

Las siete artes: Trivium et Quadrivium[editar]


La enumeracin de siete artes liberales ya aparece en una obra del escritor latino Martianus
Capella (Satyricon o De Nuptiis Philologiae et Mercurii et de septem Artibus liberalibus libri
novem, entre 410 y 429).1 En la segunda mitad del siglo VI,Casiodoro procur cristianizarlas y
sistematizarlas como un cuerpo enciclopdico de conocimientos en sus Institutiones
saecularium litterarum. Su uso en las escuelas monsticas y catedralicias de la Alta Edad
Media generalizaron el concepto, que se fij particularmente a finales del siglo VIII,
cuando Trivium et Quadrivium se adoptaron comocurrculum educativo por Alcuino de
York para la Escuela Palatina de Aquisgrn. As, se dividan los dos grupos de estudios:

Trivium significa en latn "tres vas o caminos"; agrupaba las disciplinas relacionadas con
la elocuencia, segn la mxima Gram. loquitur, Dia. vera docet, Rhet. verba colorat("la
gramtica ayuda a hablar, la dialctica ayuda a buscar la verdad, la retrica colorea las
palabras). As comprendan la gramtica (lingua -"la lengua"-), dialctica (ratio -"la razn"-)
y retrica (tropus "las figuras").

Quadrivium significa "cuatro caminos"; agrupaba las disciplinas relacionadas con


las matemticas, segn la mxima Ar. numerat, Geo. ponderat, As. colit astra, Mus.
canit.("la aritmtica numera, la geometra pondera, la astronoma cultiva los astros, la
msica canta"); Arquitas (428 a. C. - 347 a. C.) sostuvo que la matemtica estaba
constituida por tales disciplinas tambin. Se estudiaba as la aritmtica (numerus -"los
nmeros"-), geometra (angulus -"los ngulos"-), astronoma (astra -"los astros"-)
ymsica (tonus "los cantos").2

Otras enumeraciones y otras artes[editar]


Tambin existen enumeraciones ms complejas, como la de Enrique de Villena el
nigromntico, que lista cien artes o "ciencias" (todas las cuales habran sido conocidas
porVirgilio), de las cuales sesenta son "lcitas" y cuarenta "vedadas" (prohibidas, por derivarse
de la magia o "malas artes").3
Como "artes liberales" se designaban en los studia generalia y la universidad medieval a los
estudios que tenan como propsito acceder a las destrezas intelectuales especulativas, y los
conocimientos "generales" y "universales", antes que a destrezas prcticas y concretas de
ocupaciones especializadas. A partir del Renacimiento, la consideracin humanista de ciertas
artes obviamente "manuales" como sublimes, llev a los artistas y tratadistas de arte a
esforzarse (con fuerte oposicin) por definirlas comobellas artes o artes mayores, reservando
para otras, menos prestigiosas (las artesanas), las denominaciones de artes
decorativas o artes menores.4

Desarrollo del concepto en la Edad Media[editar]


El mbito y alcance de las artes liberales evolucion en el tiempo. Inicialmente se refera a la
educacin de las lites en los clsicos. Boecio ("el ltimo romano, el primerescolstico"), en un
intento casi desesperado de transmitir a los nuevos dueos de Italia la civilizacin clsica,
permanece en el reino de los ostrogodos para intentar ensearles los rudimentos
de trivium y quadrivium. Del siglo VI en adelante, el sistema medieval de estudios acadmicos
se corresponder con el esquema doble de los contenidos deltrivium y el quadrivium. Debido a
la opinin negativa que algunos Padres de la Iglesia manifestaron en relacin con la cultura
antigua, el cristianismo altomedieval no consideraba prioritaria la enseanza de las artes
liberales. Inicialmente, en las escuelas monsticas y episcopales se enseaba los rudimentos
imprescindibles para entender laBiblia y el canto, dejando de lado las "sutilezas" de la
gramtica y de la oratoria. No ser hasta el diseo educativo de Alcuino cuando las artes
liberales pasaron a conformar la parte central del currculo. En las universidades medievales,
al trabajo preparatorio del trivium seguan las enseanzas superiores del quadrivium, esquema
que ha pasado a conocerse como "educacin clsica", y que no sufri innovaciones de
importancia hasta una nueva poca de transformaciones intelectuales, el
denominado renacimiento del siglo XII.
El ttulo de "bachiller en artes" era el grado universitario inicial, conferido en la facultad de
artes; al que segua, si se continuaban los estudios, el grado de magster y el grado superior
de doctor.
Escandinavia[editar]
En la Escandinavia medieval surge el concepto bkligar listir (sing. bklig list) que
comprenda habilidades literarias (boglige frdigheder), libros de aprendizaje (lrdom),
escolarizacin (videnskab) y las artes liberales. Las sagas nrdicas son testimonio de dos
personajes versadas en bkligar listir, Diana, la princesa protagonista de Hjlms saga ok
lvis y Hervr, protagonista de la saga Hervarar, esta ltima adems era eficiente
en rttir (un compendio sobre educacin superior, hnefatafl (un tipo de ajedrez), oratoria,
conocimiento de las runas y medicina). Ambas son excepciones femeninas de unos
conocimientos que en el resto del continente era casi exclusivo del hombre, posiblemente por
herencia cristiana sobre los diferentes roles que correspondan al hombre y la mujer.5

Extensin del concepto: profesiones liberales[editar]


La separacin de las "humanidades" o "letras" y de las "ciencias" o "ciencias tiles", desde la
poca de la Ilustracin, inici el problema de las dos culturas, que implica cuestionar si ambas
se incluyen en el concepto de "artes liberales". An es comn excluir de las artes liberales
ocupaciones especficas como la agricultura, la ingeniera, laeconoma y el
mundo empresarial y de los negocios. Sin embargo, las disciplinas que vienen siendo
universitarias desde la Edad Media, como el Derecho y la medicina son consideradas
comnmente como profesiones liberales. Oficios anejos, como la ciruga y la farmacia, de
mucha menor consideracin social en las edades Media y Moderna, se han prestigiado hasta
identificarse con la medicina. En la Edad Contempornea, el concepto de profesiones liberales
pas a identificar no slo a las actividades que requeran formacin universitaria, sino a
nuevas profesiones como el periodismo (que con el tiempo tambin pas a ensearse en la
universidad) y, en general, a todas las que permiten mantener despachos profesionales,
donde un profesional ejerce de forma autnoma un oficio reconocido socialmente y con algn
grado de institucionalizacin (colegios profesionales, deontologa profesional, etc.) Tambin
fue decisiva la conformacin de un nuevo concepto de tica del trabajo, identificado con las
transformaciones sociales e ideolgicas que desde la Reforma protestante llevaron con
distinto ritmo a unos y otros pases (en mayor medida protestantes, pero tambin catlicos) al
triunfo del capitalismoy la revolucin industrial.6

Materialismo histrico[editar]
Segn el materialismo histrico, la consideracin negativa del trabajo7 propia de la justificacin
ideolgica de los modos de produccin esclavista y feudal marcaba una ntida oposicin entre
el trabajo intelectual (estado idealizado de las clases altas de Grecia y Roma,8 y nico
consentido a los estamentos privilegiados del feudalismo y el Antiguo Rgimen) y el trabajo
manual (propio de las clases populares).9

LIBERALES (LAS SIETE ARTES). - HISTORIA DE LA EDUCACIN


Durante la edad media se dividan las ciencias en dos partes designadas con
los nombres de trivium, y quadrivium.

El trivium comprenda la gramtica, la retrica (y la poesa) y la dialctica.

El quadrivium, abrazaba la aritmtica, la geometra, la astronoma y la


msica.

Las dos clases formaban las sietes artes liberales (septem artes liberales) y
tenan bastante relacin con lo que despus de las guerras pnicas formaba la base
de la educacin de los romanos.

Las artes liberales servan de introduccin al estudio de la teologa que era su


objeto y al cual estaban subordinadas.

Algunos autores y especialmente AIcuino, dividan los estudios a la manera de


los estoicos en tica que corresponda al trivium, y fsica, al quadrivium,
encaminado tambin uno y otro a la teologa.

Hacanse tambin otras divisiones, pero la mas general es la que hemos


indicado, y para recordarla se haban compuesto los dsticos brbaros siguientes:

Gram. loquitur; Dia. vera docet; Rhet. verba colorat.

Mus. canil; Ar. numeral; Geo. ponderat; Ast. colit aura.

Entendase por gramtica la de lengua latina porque la lengua griega no se


estudiaba sino en muy pocas escuelas, en algunas de Inglaterra y Alemania, y la
lengua materna en ninguna parte. Se daban a conocer las letras, las slabas y las
diferentes partes del discurso; se hablaba a los discpulos de los acentos, de los
pies, de la prosa, del metro, de la analoga, de la etimologa, de la ortografa, de
barbarismos, de solecismos y tropos, pero sin dar reglas para evitar las faltas
indicadas, ni para formar el estilo. La mayor parte de los autores de aquella poca
prueban hasta la evidencia que no haban comprendido las reglas ms sencillas de
la gramtica.
La retrica consista en la definicin de los diferentes gneros de elocuencia,
en la indicacin de las principales partes del discurso y de las principales figuras,
pero sin aadir las reglas necesarias para formar al orador.

La dialctica estaba reducida a las definiciones de las ideas generales, sobre


todo de las categoras, de las divisiones y de las explicaciones, a que se agregaba
la enumeracin de las formas y figuras de argumentacin. Pero si se exceptan
algunas reglas sobre el modo de emplear los silogismos, este arte contribuy bien
poco a despertar y guiar la reflexin y a fijar la atencin del futuro orador en el
desarrollo de su espritu y en las necesidades de sus oyentes.

La aritmtica servia mas bien a las artes mgicas que para dar reglas slidas
de clculo.

La geometra explicaba las lneas, las figuras, los slidos, pero los jvenes no
aprendan los teoremas sentados ya por Euclides. A esto se agregaba un resumen
de la geografa tal como se la figuraban.

La msica estaba reducida a nociones sobre el canto llano. En astronoma se


hablaba de los crculos y los polos del globo celeste, del movimiento y de la
magnitud supuesta de los astros, de la diferencia de los tiempos, de las medidas,
de los instrumentos; pero sin tratar de la prctica.

Los versos siguientes expresan en resumen el objeto que se proponan en cada


uno de los estudios:

Grammtica. Quid quid agunt artes, ego semper prdico partes


Dialctica. Me sine doctores frustra coluere sorores.
Rethrica. Est mihi docendi ratio cum flore loquendi.
Msica. Invenere locum per me modulamina vocum.
Geometra. Rerum mensuras et rerum signo figuras.
Arithmtica. Explico per numerum quid sit proportio rerum
Astronoma. Astra viasque poli vindico mihi soli.

Como las ciencias slo se consideraban bajo el punto de vista de su utilidad


para el estudio de la teologa, de suerte que las que no conducan a este fin se
desechaban como superfluas cuando no como nocivas, por eso era tan limitada la
enseanza. Segn Hraban Mauro, que era uno de los doctores mas clebres de la
poca de Carlomagno, la gramtica es importante principalmente porque hace
conocer los tropos y las expresiones figuradas de las Sagradas Escrituras; la
prosodia por los diferentes metros de los salmos; la dialctica porque ensea a
conocer el bien y el mal, lo verdadero, lo verosmil y lo falso, al Criador y la
criatura, y da los medios de combatir a los herejes; la geometra, por su utilidad
para comprender la estructura del arca de No, del templo de Salomn; y en fin,
la msica, porque facilita el canto en la iglesia, y la astronoma porque ensea a
computar las festividades movibles del ao.

Pero estas siete artes liberales no se enseaban por completo en todas las
escuelas. En las pobres (minores) no se enseaba ms que lo estrictamente
necesario para formar un eclesistico o un monje, la lectura, la escritura, el canto,
el clculo y la gramtica. En otras ms ricas (majores) y por lo mismo ms
completas, adems de las artes se enseaba la interpretacin de algunos pasajes
de las Sagradas Escrituras, que es lo que se llamaba la Sagrada pgina (sacra
pgina); en alguna se agregaba a la gramtica el estudio de los clsicos. Pero todo
esto dependa del jefe de la escuela.

Entre los que primero han escrito de las siete artes liberales, merecen citarse
con preferencia Cpela y Casiodoro que han ejercido grande influjo en la
enseanza. Ms tarde escribieron tambin tratados generales sobre el mismo
asunto S. Isidoro obispo de Sevilla, Hraban Mauro y Alcuino, y despus se
escribieron tratados especiales sobre los ramos de estudios comprendidos en
el trivium y quadrivium.