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Floema - Ano VI, n. 7, p. 165-170, jul./dez.

2010

Dilogos em defesa e louvor da lngua Portuguesa. Edio, introduo e


notas. de Sheila Moura Hue. Rio de Janeiro: 7Letras, 2007.

Por Ansio Justino *

A lngua portuguesa faz parte do processo de transformao a


que foi submetido o latim no territrio conquistado pelos romanos.
Como se sabe, o Imprio Romano imps o seu idioma aos povos
dominados. Entretanto, ainda que houvesse unidade poltico-militar,
houve tambm diversidade lingstica. Vrios fatores contriburam
para isso, como a imensido do territrio, a dificuldade de intercmbio
entre as diversas provncias, a cultura pr-existente. Alm disso, estes
territrios sofreram, ao longo do tempo, invases de outros povos, que
tambm influenciaram com as suas lnguas, acrescentando assim mais
peculiaridades a j diversificada situao lingstica da regio. Assim, o
latim, em contato com as falas locais, toma suas cores, transforma-se
regionalmente e gera mltiplos falares, denominados romanos.
Com a runa do Imprio, a predominncia do latim entra em
declnio; a diversifidade lingstica acentua-se, e gradualmente os romanos
tornam-se valorizados, no apenas como instrumentos de comunicao
entre os habitantes, mas tambm como lngua de cultura, de literatura,
ocupando, ou tentando ocupar, o lugar antes reservado ao latim. O
resultado disso o surgimento, a certa altura da Idade Mdia, das
lnguas nacionais, chamadas tambm romnicas ou neolatinas. Paralelo
a este processo, a Igreja manteve o latim vivo e prestigiado. Durante
toda a Idade Mdia, o idioma dos romanos foi cultuado como lngua

* Mestre em Literatura Portuguesa na Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas (FFLCH)


da Universidade de So Paulo (USP).
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eclesistica; e por extenso, a lngua de cultura da Europa ocidental. O


processo desenvolve-se e os humanistas europeus despertam-se para os
valores da Antigidade greco-romana, com admirao por seus poetas
e conseqentemente a venerao da lngua latina.
Assim, temos o latim preservado pela Igreja e reverenciado
como lngua de cultura pelos homens do Renascimento; as lnguas
romnicas, transformadas em lnguas nacionais, buscam o prestgio e o
reconhecimento de lnguas aptas expresso cultural e literria. Entretanto,
o uso culto dessas lnguas demanda uma operao de enobrecimento. Para
tal, tornou-se necessrio eliminar as suas caractersticas rudes, trazidas
das falas locais; o uso da lngua vulgar na escrita requer normatizao e
convoca para a tarefa poetas, fillogos e escritores.
Portugal, no sculo XVI, integra este movimento em paralelo a
outros povos de fala romnica, como os italianos, franceses, espanhis.
Neste amplo processo, cada povo em prol de seu idioma defende a
qualidade expressiva da prpria lngua, sempre em comparao ao
latim. Entretanto, a questo da lngua, em Portugal, reveste-se de
uma caracterstica peculiar: alm de partilhar das dificuldades que as
lnguas vernculas travam com o latim, o idioma que se firma como
lngua de cultura o castelhano, e no o portugus. Assim, vrios
eruditos portugueses, ligados corte, Igreja e motivados por valores
renascentistas, humanistas, patriticos, religiosos, presentes na cultura
europia ocidental, pem-se a editar, como instrumentos de defesa do
idioma materno, as primeiras gramticas, algumas acompanhadas de
dilogos em defesa e louvor da lngua portuguesa.
Como sabemos, o castelhano alcanou primazia nos crculos
intelectuais portugueses, e assim, os dois idiomas coexistiam em terras
lusitanas. O convvio das duas lnguas, em Portugal, refere-se ao uso corrente
e privilegiado da lngua castelhana por escritores, poetas e integrantes da
corte, ao lado de um portugus por vezes desprestigiado. O prprio povo
conhecia e dominava a lngua do reino vizinho, o que ampliava a prtica do
castelhano. E muitos poetas, como Gil Vicente, por exemplo, escreviam seus
textos ora em portugus, ora em castelhano, de acordo com as circunstncias
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e objetivos. A situao lingstica de Portugal em quinhentos, ento, pode


ser configurada por um polilingismo: em diferentes situaes so empregadas
as lnguas portuguesa, latina e castelhana.
deste conturbado e complexo ambiente lingstico que Sheila
Moura Hue identifica, separa e expe, em Dilogos em defesa e louvor da
Lngua Portuguesa, aspectos informativos, formativos, esclarecedores da
questo da lngua. O livro trata das dificuldades que a lngua portuguesa
enfrentou para sair da desprestigiada condio de dialeto ibrico e
conquistar a categoria de idioma europeu e lngua literria. Escrita de forma
clara e objetiva, a obra apresenta reflexes, como as desenvolvidas a partir
de relaes construdas entre o que ocorreu em Portugal em quinhentos
e na Roma antiga, por exemplo; bem como das interseces temticas
acerca do embate lingstico-literrio, ou mesmo poltico-cultural, deste
importante sculo da lngua e literatura portuguesas.
A obra apresenta dois dos mais importantes textos escritos em
quinhentos, a respeito da defesa da lngua portuguesa: Dilogo em louvor
da nossa linguagem, de Joo de Barros, 1540; e Dilogo em defesa da Lngua
Portuguesa, de Pero de Magalhes Gndavo, 1574. A seleo destes e
a forma como esto articulados demonstram a aguada percepo
de Sheila Moura. Ambos, contextualizados como esto, sintetizam e
simbolizam as duas principais vertentes do movimento: a disputa travada
com o latim; e a resistncia a incurso do idioma castelhano em terras
lusitanas; respectivamente.
A importncia do tema, tanto naquela poca como em nossos
dias, pode ser percebida nas seguintes palavras da realizadora da obra:

Quase todas as obras poticas publicadas em Portugal na


dcada de 1590, quando pela primeira vez se imprimiu a lrica
dos contemporneos de Cames que at ento circulava em
manuscritos saem com prlogos em que a obra apresentada
com um perfeito exemplo de como a lngua portuguesa capaz
da mais completa expresso e com o mais alto estilo, que nada
devia a nenhuma lngua estrangeira (p. 15-16).
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Dilogos em defesa e louvor da Lngua Portuguesa contm edio


atualizada da ortografia e pontuao dos dilogos de Barros e Gndavo.
As notas explicativas, fruto do profcuo trabalho que a pesquisadora
desenvolve por vrios anos acerca da literatura portuguesa em
quinhentos, potencializam o estudo e, colocadas ao final de cada parte
do livro, como esto, do fluidez leitura. O livro ainda inclui notas
de Maria Leonor Carvalho Buescu, o que colabora para que se firme
como importante fonte de pesquisa.
Os Dilogos so precedidos por um estudo a ttulo de Introduo,
o qual cumpre seu papel ao traar um panorama que possibilita, ao
leitor interessado em letras portuguesas, um guia seguro, capaz de
conduzi-lo pelos caminhos delineados por aqueles que defenderam e
ilustraram nossa lngua. Nesta introduo, o leitor encontrar tpicos,
como seguem: A moda dos dilogos, que liga o ocorrido em Portugal
Renascena e ao Humanismo europeus; Joo de Barros e Pero de Magalhes
de Gndavo, que inicia uma comparao entre os dois fillogos; Dilogos
em louvor..., que aprofunda a confrontao e coteja os dilogos; e, por
ltimo, Escrever como se fala, que demonstra o carter moderno das
idias de Barros.
Cabe ainda ressaltar que o cotejo dos dois dilogos (acima
mencionado) por demais interessante e torna-se precioso tanto para
os estudantes de letras e de outras reas tambm, quanto para os
especialistas, pois Sheila Hue destaca e esmia os vrios pontos de
convergncia da temtica. nesta subdiviso que se encontra um
comparativo peculiar visto que nem sempre so abordados com tal
clareza na literatura disponvel atravs do qual se desvendam vrios
aspectos: das obras, das circunstncias e personalidades dos gramticos.
Um admirvel exerccio dialgico. Como atestam as seguintes palavras
da autora:

Joo de Barros tem biografia fartamente documentada, como


figura vinculada corte e diretamente ao rei D. Joo III. Gndavo
atuou margem das instituies, no esteve ligado universidade,
coroa ou Igreja...dirige-se a um leitor popular, pouco culto...
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A Gramtica de Barros, ao contrrio, um monumento de


saber lingstico, a primeira gramtica portuguesa nos moldes
do Renascimento (p. 20).

que se completam da seguinte forma: [...] apesar de tantas


diferenas, os dois se debruaram e se concentraram no mesmo eixo:
lngua e imprio, atuando na Histria da expanso e nas questes da
lngua (p. 21). Aps os Dilogos h os Interessantes e enriquecedores
fac-smiles da edio de 1540, de Barros; e a de 1574, de Gndavo. E a
Bibliografia revela o amplo e cuidadoso trabalho de pesquisa.
Sheila Hue discorre ao longo do livro sempre em torno do embate
entre o latim e a lngua portuguesa e do acometimento castelhano sobre
o portugus, com visvel objetivo de entender o tema em seu escopo mais
amplo. E, atravs de uma abordagem ampla e contextualizada, ela capta
e transmite o sentimento e o ideal daqueles portugueses eruditos que
se aperceberam da gravidade da situao e posicionaram-se no embate.
Essa capacidade tambm percebida por Mauro Villar, como se pode
notar na seguinte observao retirada da orelha do livro:

[...] seu trabalho consentneo e aplicado, e ao qual no faltam


notas e comentrios doutos e copiosos a respeito dos textos
sobre que se debrua, vem resultando numa atividade cultural em
tudo meritria, tocante, mesmo, pelo seu peso de divulgao.

Dilogos em defesa e louvor da Lngua Portuguesa demonstram que a


questo da lngua vultuosa; e que desta empreitada tomaram parte [...]
outros autores, que modelaram a lngua da qual hoje somos herdeiros,
que trabalharam, lavraram a lngua tida como pobre, spera e pouco
ornada (p. 13). E como assevera Moura Hue, [...] fizeram feio
do Humanisno [...]. Exatamente como os latinos tinham feito com a
sua diante do grego (p. 13). Este um exemplo de como o tema no
tratado de forma isolada.
Quanto aos dilogos propriamente, Joo de Barros, mostra-nos
a editora, [...] conversa longamente com o filho sobre o modo de
proceder para remediar a falta de vocbulos do portugus e derivar novas
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palavras do latim, e ressalta a importncia das tradues no processo e


ilustrao da lngua (p. 23); e j como resultado disso, Gndavo, trinta
e quatro anos depois, escrevia quando a gerao de Cames estava em
plena atuao, e o processo de ilustrao da lngua,..., j tinha ocorrido
(p. 23). Ambos os autores elegem a semelhana com o latim como
o principal motivo de louvor da lngua portuguesa. Joo de Barros
procura demonstrar a gravidade, majestade, sonoridade agradvel e a
capacidade de abstrao da lngua portuguesa, alm da riqueza vocabular
e da conformidade e filiao latina; e Gndavo, tendo como modelo
o prprio Joo de Barros (p. 25), mostra seu sentimento patritico e
senso de avaliao do momento histrico, ao colocar em disputa dois
personagens: um portugus e um castelhano, a fim de conscientizar
que o acometimento da lngua castelhana o grande perigo para a
cultura lusitana. Ou, nas palavras de Sheila Hue, Gndavo traz uma
pea de defesa, de resistncia do portugus que se percebia perifrico e
ignorado, no embate com a dimenso ibrica do castelhano (p. 25).
Portanto, o livro de valor. tambm uma promessa e ao mesmo
tempo uma esperana de continuao e renovao dos estudos em
torno do estabelecimento de nossa lngua. A Editora 7Letras merece
ser louvada por esta iniciativa, alis, primorosa: Dilogos em defesa e louvor
da Lngua Portuguesa facilitam o acesso s cpias dos originais e ao texto
atualizado, em uma nica edio, bem como ao diligente trabalho de
pesquisa; e enobrece o mercado editorial brasileiro com to criteriosa
publicao, inclusive com bom espaamento, formato, apresentao
grfica, sem gralhas, tudo como deve ser. E ao se considerar esta obra
no contexto daquele conturbado ambiente do longnquo sculo XVI, e
no nosso prprio, percebemos que Sheila Moura ultrapassa os aspectos
abordados e delimitados por ela mesma: a leitura deste livro provoca
uma estranha inquietao a respeito da fortuna da lngua portuguesa,
sem a atuao de to valorosos eruditos.