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Tcnicas de colecta y preservacin de insectos

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Boletn Sociedad Entomolgica Aragonesa, n1 37 (2005) : 385 408.

Tcnicas de colecta y
preservacin de insectos
Juan Mrquez Luna
Laboratorio de Sistemtica Animal,
Centro de Investigaciones Biolgicas,
Universidad Autnoma del Estado de Hidalgo.
Apartado postal 1-69, Plaza Jurez,
CP 42001, Pachuca, Hidalgo, Mxico

CONTENIDO

PRLOGO......................................................................................................................................................386
AGRADECIMIENTOS.....................................................................................................................................386
INTRODUCCIN........................................................................387
PORQU COLECTAR INSECTOS?.........................................................................................................387
TCNICAS DE COLECTA.....................................................................388
COLECTA DIRECTA....................................................................388
Hojarasca y suelo Sobre plantas Troncos en descomposicin Hongos
Epifitas vasculares Diferentes tipos de materia orgnica en descomposicin
Insectos acuticos Insectos asociados con nidos de insectos sociales
Ectoparsitos de mamferos y aves.
COLECTA INDIRECTA..................................................................392
Trampas sin atrayentes Trampas con cebos Trampa de luz Embudo de Berlese.
CULES TCNICAS DE COLECTA UTILIZAR?.......................................................................................396
MTODOS PARA SACRIFICAR A LOS INSECTOS EN EL CAMPO.........................................................396
PRESERVACIN DE INSECTOS.........................................................397
PRESERVACIN EN LQUIDOS..............................................................398
Alcohol etlico Lquidos fijadores
PRESERVACIN EN PREPARACIONES..........................................................398
Preparaciones permanentes Preparaciones semipermanentes Preparaciones temporales.
PRESERVACIN EN SECO...........................................................................................................................399
Preservacin temporal Montaje en alfileres entomolgicos Montaje directo
Montajes especiales Ablandamiento de ejemplares secos y limpieza de organismos
previamente Montados.
DATOS DE COLECTA: SU IMPORTANCIA Y UTILIDAD............................................................403
IMPORTANCIA DE LAS COLECCIONES ENTOMOLGICAS...........................................................404
Breve resea histrica de las colecciones Mexicanas Problemtica en Mxico Colofn
LITERATURA CITADA..................................................................407
Apndice 1 Apndice 2.............................................................................................................................408

385
Prlogo

As pues, no te gustan los insectos? prosigui el Mosquito tan tranquilamente como si


nada hubiera pasado.
Me gustan cuando hablan dijo Alicia. En el lugar de donde yo vengo ninguno de ellos
habla.
Con qu clase de insectos te diviertes all de donde vienes? pregunt el Mosquito.
No me divierto con ningn insecto explic Alicia mas bien les tengo miedo, al menos a
los mayores.

A diferencia de lo expresado por Alicia en este ex- regiones Neotropical y Nertica, la biota mexicana posee un
travagante dilogo de A travs del espejo (Lewis Carroll, gran nmero de especies, con un elevado grado de endemi-
1872), a muchos nos gustan los insectos. Pese a que otros cidad. Por ello, el estudio de la biodiversidad de artrpodos
animales son ms carismticos las aves y los mamferos mexicanos debera ser prioritario.
estn entre los ms atractivos la enorme diversidad de Yo solo s que los insectos deberan importarnos
insectos los hace el grupo predilecto de muchos naturalistas, mucho. Ellos constituyen los componentes ms numerosos
profesionales y aficionados. Qu es lo que motivar esta de los ecosistemas terrestres, tanto en nmero de especies
vocacin temprana por estudiarlos? Quin sabe? como de individuos; son fundamentales para la polinizacin
Yo solo s que hay muchos insectos que ya han sido de muchas especies vegetales y para el control de plagas y
descritos por la ciencia. Del 1,800,000 especies de seres malezas; y son una fuente alimenticia para otros animales (e
vivos que se conocen, se estima que un 57% corresponde a incluso para el hombre). Muchas especies poseen valor
los insectos. Comparados con otros grupos, conocemos tres industrial (por ejemplo, las cochinillas que producen car-
especies de insectos por cada especie de plantas o 188 por mn), medicinal, forense y artstico, adems de ser tiles
cada especie de mamferos. para la investigacin cientfica y la enseanza (por ejemplo,
Yo solo s que hay muchos insectos an por describir. la mosca Drosophila melanogaster). Por otra parte, algunas
La mayora de los entomlogos coincide en que las especies especies se emplean para determinar la calidad de los eco-
descritas de este grupo representan slo una mnima parte sistemas. La biotica es otro aspecto que deberamos con-
de las existentes en el planeta. Por ejemplo, sabemos que siderar, ya que las dems especies con las que compartimos
cada ao se describen 2,300 especies nuevas de escarabajos. el planeta tambin tienen derecho a la supervivencia.
Terry Erwin, de la Smithsonian Institution, estim que el Por todas estas razones, conocer la entomofauna es
nmero de especies de insectos que se encontraran en las fundamental. Cmo podramos conservar y explotar de
selvas tropicales del mundo alcanzara la increble cifra de modo sustentable aquello que no conocemos? En el caso de
30,000,000. los insectos, esta tarea es vastsima, pero lo primero que
Yo solo s que hay muchos insectos que se extinguen habra que hacer es comenzar a colectarlos.
da a da. Sabemos que las selvas tropicales, donde se alber- En este trabajo, Juan Mrquez nos introduce de modo
gara una parte importante de la diversidad de insectos, son claro y ameno a las tcnicas ms usuales para colectar y
destruidas diariamente a una gran escala (unos 7,400,000 de preservar insectos. Ya se trate de insectos terrestres o
hectreas anualmente). Algunos consideran que entre el 10 acuticos, ya sea que vuelen o caminen por el suelo, ya sean
y el 25% de las especies de seres vivos podran extinguirse adulto o larvas, Juan nos dice cmo atraparlos, matarlos y
en las prximas dos dcadas. Otros han calculado una tasa preservarlos. Constituye una excelente base para despertar
de extincin de entre 24 y 72 especies diarias. Resulta preo- la conciencia acerca del estudio de estas fascinantes criatu-
cupante, entonces, que la mayora de los insectos habrn de ras. Lanlo y disfrtenlo!
desaparecer sin que hayamos logrado descubrirlos.
Yo solo s que los insectos mexicanos son muy diver- Juan J. Morrone
sos. Dada su posicin biogeogrfica privilegiada, entre las Mxico, D. F, agosto del 2005

Agradecimiento
A Julieta Asiain lvarez, por su gran ayuda en el desarrollo de este trabajo, la revisin crtica del mismo y
por compartir conmigo su vida y amor. A ella dedico esta contribucin.
A Juan J. Morrone (Museo de Zoologa, Facultad de Ciencias, UNAM), Gabriela Castao Meneses (Mi-
croartrpodos, Facultad de Ciencias, UNAM), Hugo Fierros-Lpez y Jos Luis Navarrete-Heredia (Centro de
Estudios en Zoologa, Universidad de Guadalajara) por la revisin crtica del trabajo y la aportacin de co-
mentarios e informacin valiosa para el mismo.
Al programa PROMEP de la Secretara de Educacin Pblica, por brindarme apoyo econmico para mi
incorporacin acadmica en la Universidad Autnoma del Estado de Hidalgo, y para llevar a cabo un proyec-
to personal.

386
Introduccin
Los insectos constituyen una parte importante de la diversi- No es la intencin de este trabajo promover la colecta
dad biolgica, ya que de cada diez seres vivos, ms de cinco (y por lo tanto la muerte) de los insectos, sino de hacerla
son insectos, y de cada diez animales al menos siete son cuando sea necesaria para alcanzar los fines de estudio que
insectos (Wilson, 1992; Morrone et al., 1999). Tienen una se persiguen, colectando y preservando a los organismos
larga historia biolgica, ya que los fsiles ms antiguos se adecuadamente y de la mejor manera posible. Para el estu-
conocen desde antes del Carbonfero, hace ms de 300 dio de los insectos es necesario primero su identificacin
millones de aos. Consumen casi cualquier tipo de alimen- taxonmica (Steyskal et al., 1986) y a partir de ella generar
to, participan en un gran nmero de procesos ecolgicos y cualquier otro tipo de conocimiento, ya que sin sta, todo lo
tienen un gran impacto en la economa y salud del ser que podamos decir de esa entidad quedar en el aire. La
humano (Wilson, 1992). identificacin de los insectos es una labor difcil para la
Desde que el hombre ha podido documentar su exis- mayora de los grupos, con excepcin de aquellos grandes y
tencia, tambin ha manifestado su inters por los insectos, y exticos, y requiere la revisin de estructuras especficas de
hasta nuestros das ste persiste, ya que se siguen estudian- su cuerpo con ayuda de microscopios. Un gran nmero de
do, aunque nuestro conocimiento sobre este grupo an se insectos que estn desde hace muchos aos en colecciones
considera reducido. Un aspecto fundamental en el estudio cientficas no se han podido identificar a nivel de especie,
de los insectos es poder observarlos con detalle, puesto que debido al poco conocimiento que existe sobre ellos y a la
la mayora son pequeos y sus caractersticas distintivas no falta de especialistas. Si aun teniendo fsicamente los orga-
son apreciadas adecuadamente sin la ayuda de un microsco- nismos para su anlisis en las colecciones no se han podido
pio. Desafortunadamente para los insectos, es una necesidad estudiar en lo bsico, sera casi imposible hacerlo sin contar
sacrificar algunos organismos para su estudio, pero debe- con ellos, por ejemplo, cuando se intenta su identificacin
mos cuestionarnos en qu grado se debe llevar a cabo la mediante fotos, restos u observaciones de campo.
colecta de organismos. Igualmente importante es el trata- sta es la razn de mayor peso para colectar algunos
miento que se de a los insectos colectados. Para ello debe- ejemplares de insectos, situacin muy diferente si se compa-
mos tener en cuenta que se han sacrificado algunos orga- ra con cualquier grupo de vertebrados y algunos de plantas,
nismos y que es pertinente darles el mejor tratamiento o donde el nmero de especies es mucho menor, son de mayor
preservacin posible, y as alcanzar el objetivo que nos tamao y se han estudiado a tal detalle (salvo algunas ex-
llev a su colecta, su estudio. cepciones), que incluso existen guas de campo para la
La finalidad de este trabajo es hacer accesible al p- identificacin a nivel de especie de muchas regiones del
blico en general, y en especial a los estudiantes de biologa mundo y stas son tan eficientes que no hacen necesaria la
que cursen materias de biologa de animales, artrpodos, colecta de ejemplares.
entomologa o materias afines, las principales tcnicas de Existen algunos casos similares para insectos de tama-
colecta y preservacin de insectos, proporcionando ejem- o grande y formas exticas; muchos de ellos estn bien
plos e ilustraciones, ya que en Mxico no existe este tipo de conocidos, pero pocos se incluyen en guas de campo o
informacin con un enfoque exclusivo para tal grupo, o se trabajos similares que faciliten su identificacin especfica.
proporciona muy someramente y para grupos especficos. stos ayudaran a evitar su colecta, reduciendo el efecto que
Adems, se discuten las razones de la colecta y preserva- tal accin pueda causar, ya que la mayora de los insectos de
cin, y la importancia de las colecciones entomolgicas. talla grande presentan menor cantidad de descendencia en
Hay otros tpicos estrechamente relacionados con el comparacin con los medianos o pequeos.
tema de este trabajo, tales como el estudio de insectos en Adems de que es una necesidad, la colecta de insec-
laboratorio, el arreglo de ejemplares para envos (cuando se tos no causa un efecto tan severo en sus poblaciones, debido
prestan para estudios), el marcaje, la fotografa y el dibujo a que la mayora de las especies presentan poblaciones de
cientfico, la necesidad de directorios de colecciones y de cientos o miles de individuos. Su tamao pequeo les per-
especialistas, entre otros, que no sern incluidos aqu, pero mite ocultarse eficientemente de los colectores. En la mayo-
reconocemos la necesidad de abordarlos en un futuro inme- ra de los casos, colectamos organismos adultos, que corres-
diato. ponden a la ltima fase de su vida; esto es importante por-
que hay posibilidades de que los adultos ya hayan dejado
descendencia y porque muchos de los papeles ecolgicos
son desempeados de manera ms importante durante la
Porqu colectar insectos?
fase juvenil, a tal grado que algunos insectos adultos no se
Actualmente nos encontramos inmersos en una crisis aguda alimentan, slo se reproducen. Esta estrategia explica, en
de la biodiversidad (Morrone et al., 1999). Nuestra especie parte, el xito evolutivo de los insectos, especializndose en
ha incrementado enormemente su nmero y somos la prin- una fase alimenticia (juvenil) y una reproductiva (adulto).
cipal causa de extincin de la flora y fauna, as como de las Actualmente se ha intensificado el estudio de los estados
consecuencias que esto tiene y tendr en mayor grado con- juveniles, pero su colecta es notablemente menor que la
forme pase el tiempo. La tecnologa ha logrado avances colecta de adultos. Sin duda, la transformacin de las reas
inimaginables y, sin embargo, no conocemos los aspectos naturales por el hombre es el factor de mayor efecto en los
ms bsicos de la mayora de las especies con las que com- insectos y en toda la biota.
partimos la Tierra. Ante esta perspectiva, es necesario re- Los dos objetivos ms importantes de la colecta de
flexionar sobre el efecto que causamos cuando matamos insectos son la investigacin y la docencia. Ya se ha hecho
cualquier ser vivo y sobre las razones que nos han llevado a referencia al primero. Cuando se va al campo con fines de
esta accin. docencia, como a practicar las distintas tcnicas de colecta,

387
a observar aspectos conductuales y ecolgicos, y a identifi- mayora de los colectores, quienes se apoyan de herramien-
car a distintos niveles taxonmicos los grupos de insectos, tas e instrumentos que varan segn el sustrato o sitio de
es importante que la asesora de los profesores conduzca a bsqueda. Implica poseer cierta informacin biolgica sobre
los alumnos a razonar la importancia que tiene la actividad los grupos que se desea colectar, principalmente su distribu-
de colectarlos y preservarlos adecuadamente. cin geogrfica, ocurrencia estacional y hbitos alimenticios.
Un ejemplo de lo anterior puede ser que, durante la En la naturaleza, las plantas, cadveres, hojarasca,
actividad de campo, se practique la mayor cantidad de tc- suelo, musgo, hongos, nidos de vertebrados e invertebrados,
nicas de colecta posibles para conocerlas, pero llevando un etc., son sitios especficos donde pueden existir especies de
plan de trabajo elaborado antes de la prctica y revisado por insectos con diferentes grados de asociacin a ellos. Las
el profesor, en el cual se desarrolle un pequeo proyecto plantas a su vez pueden estar habitadas, y ser consumidas,
especfico que sea de inters de cada equipo de trabajo. Este en cada una de sus partes por organismos que se especiali-
proyecto requerir de la aplicacin de tcnicas de colecta zan en raz, tallo, hojas, flores, frutos y semillas. Adems,
particulares y adecuadas para alcanzar los objetivos plan- los diferentes recursos en la naturaleza presentan una suce-
teados, de tal forma que slo se colectarn los ejemplares sin en la fauna de insectos que los consumen. Todos estos
bajo estudio, dejando libres aquellos colectados con otras elementos deben ser tomados en cuenta cuando se colecta
tcnicas que slo se aplicaron para practicarlas. Por los de manera directa, junto con el objetivo del estudio.
antecedentes de estudios con insectos, se conoce que cada Para comentar la colecta directa mediante el uso de
sustrato particular cuenta con fauna exclusiva a ellos, que herramientas, se har mencin a los principales sustratos
difcilmente se les localiza en otros sitios, adems de orga- donde se pueden colectar insectos. Sin embargo, el mtodo
nismos que se encuentran ocasionalmente o estacionalmente ms simple es tomar a los insectos con los dedos y es el ms
en stos, as que los equipos de trabajo pueden seleccionar comn en muchos grupos que no son peligrosos para el ser
un sustrato para conocer los insectos que lo habitan o com- humano (Steyskal et al., 1986).
parar dos de ellos. Otro enfoque puede ser por grupos taxo-
nmicos, de acuerdo con el inters de los estudiantes. Exis- Hojarasca y suelo: se puede colectar de manera directa en
ten muchas actividades que se pueden llevar a cabo en el hojarasca y suelo utilizando un cernidor (Fig. 1), el cual
campo por parte de los estudiantes que pueden dirigirse a permite retener las partculas grandes y deja pasar partculas
reducir el nmero de insectos a colectar con fines de docen- e insectos pequeos a la parte baja, donde pueden ser vistos
cia y a aumentar el inters por parte de los alumnos, esta y colectados con mayor facilidad, mientras que los organis-
combinacin puede reducir el efecto de la colecta con fines mos medianos y grandes quedan por encima de ste y ex-
docentes, ya que desafortunadamente muchos profesores puestos. En esta tcnica se usan comnmente palas de
llevan dos veces al ao a distintos y numerosos alumnos a jardinero (Fig. 2) para depositar el sustrato en el cerni-
los mismos sitios y desde hace varios aos, lo cual si puede dor, tambin se utilizan aspiradores (Fig. 3) para colectar los
causar un impacto en las poblaciones de insectos. ejemplares pequeos sin daarlos. Es necesario colocar una
Las colecciones de docencia pueden servir tambin muestra tan grande como sea posible encima del cernidor y
para la investigacin (como colecciones cientficas), siem- proceder al cernido por varios minutos; se recomienda repe-
pre y cuando los alumnos hayan aplicado las tcnicas de tir la accin varias veces para obtener una mejor representa-
colecta y preservacin de manera adecuada. cin de ejemplares, ya que algunos grupos, como colmbo-
los y hormigas, son numerosos en este sitio, pero otros son
muy escasos. Tambin se pueden buscar ejemplares solo
Tcnicas de colecta
moviendo la hojarasca y el suelo con alguna pala, pero la
La colecta de insectos requiere aplicar una variedad amplia observacin y captura de los organismos pequeos resulta
de tcnicas debido al gran nmero de especies y variedad de fortuita.
hbitos de vida que presentan. La mayora de las tcnicas
utilizadas responden a objetivos especficos de cada tipo de Sobre plantas: la colecta directa en plantas es apoyada
estudio; sin embargo, pueden ser divididas de manera muy frecuentemente por una red de golpeo, en la cual caen insec-
general en tcnicas de colecta directas (activas) y tcnicas tos que estn sujetos a las plantas, ya que muchos de ellos
de colecta indirectas (pasivas, Steyskal et al., 1986). Una tienen la conducta de dejarse caer cuando se encuentran en
segunda forma general de dividirlas, no slo para los insec- peligro. Se procede a golpear la vegetacin arbustiva en
tos, sino para los artrpodos en general, es por ambientes, varias plantas (o las plantas bajo estudio) por periodos cor-
teniendo colecta terrestre y acutica. En este trabajo se sigue tos de tiempo y se revisa la red, los insectos pequeos y de
la primera propuesta de divisin entre las tcnicas de colec- cuerpo blando pueden ser colectados con el aspirador (suc-
ta, estn basadas en la experiencia personal y en informa- cionando) y luego depositarlos (soplando) en un frasco
cin bibliogrfica (Martn,1977; Dennis, 1974; Llorente et colector. Tambin se usa cualquier superficie anloga a la
al., 1985; Steyskal et al., 1986; Morn & Terrn, 1988; red de golpeo, que sirva para retener y hacer evidente a los
Borror et al., 1989; Imes, 1992; Merritt et al., 1996; Contre- organismos que, al mover las plantas, caigan en esa superfi-
ras-Ramos, 1999). cie, tales como sbanas o paraguas invertidos (Fig. 4).
Cuando se usa un tipo de paraguas, se apoya el golpeo de
la vegetacin con un palo o tubo de metal, dando mayor
COLECTA DIRECTA
precisin en la planta y sitio especfico del muestreo. Si es
Es aquella en la que el colector busca de manera activa a los necesario el muestreo de plantas altas, se pueden tender
organismos en su ambiente, en los sitios donde stos se mantas blancas (para hacer evidentes los organismos) en su
distribuyen. Esta estrategia es utilizada ampliamente por la base y proceder a mover lo ms posible la planta.

388
Figs. 1-6. 1. Cernidor (tomada de White, 1983); 2. pala de jardinero; 3. dos tipos de aspiradores (a y b; tomada de Martn, 1977);
4. superficie para colecta por golpeo de vegetacin (tomada de Imes, 1992); 5. red area (tomada de Steyskal et al, 1986); 6.
herramienta metlica para colecta directa sobre troncos en descomposicin

Las redes areas (Fig. 5) pueden ser tiles para la Las semillas pueden ser examinadas directamente para
captura de insectos que se localizan en las partes altas de las la colecta de ejemplares que las consumen; por ejemplo las
plantas, como en flores y frutos de rboles (algunas tienen semillas de leguminosas presentan diferentes especies de
mango telescpico, que permite extenderlas considerable- colepteros brquidos.
mente). Tambin se utilizan frecuentemente para la captura La fumigacin del dosel de bosques (Fig. 7) es una
de insectos de vuelo rpido, como mariposas, abejas, mos- tcnica que ha proporcionado una alta cantidad de especies
cas, liblulas, neurpteros, etc. Es necesario practicar un y ejemplares de muchos grupos, que difcilmente pueden ser
tiempo con la red para aumentar la eficiencia de captura de colectados con otros mtodos y que incluso ha permitido
estos insectos, la forma general es mover con la mayor pronosticar un incremento importante en el nmero de espe-
velocidad posible la red hacia el insecto, ya sea que ste se cies de insectos existentes (Erwin, 1982; Wilson, 1992).
localice posado en la vegetacin, alimentndose de flores, Requiere una fumigadora especial (Fig. 7b), insecticida
frutos, etc., o en vuelo; inmediatamente se girar la red para biodegradable en concentraciones conocidas y la colocacin
evitar que salga. Hay variacin en el tamao de las redes de superficies (Fig. 7a) debajo del dosel que ser fumigado
areas que dependen del grupo de insecto volador que se para la retencin de los ejemplares. El aparato expulsa el
desee colectar, generalmente las redes usadas para maripo- insecticida en forma de nube que sube hacia el dosel de los
sas y liblulas son de un dimetro mayor, la bolsa de la red rboles en un sitio seleccionado, despus de varios minutos
ms profunda y el mango ms largo; mientras que para los insectos afectados comienzan a caer en las superficies
mosquitos, abejas, avispas e insectos similares suelen ser colocadas previamente.
ms pequeas.

389
Fig. 7. Fumigacin de dosel de bosque: 7a, superfi-
cies de plstico en forma de cono instaladas en el
sitio donde se fumigar; 7b, fumigadora aplicando la
nube de insecticida mezclada con aceite mineral.

Troncos en descomposicin: la colecta directa sobre tron- muestreadas mediante su extraccin (cortndolas) y deposi-
cos en descomposicin requiere de una herramienta metli- tndolas inmediatamente en bolsas de plstico para evitar el
ca como machete, hacha o pala (Fig. 6) que sirve para des- escape de los organismos. Posteriormente, se puede agregar
prender la corteza y la albura del tronco para alcanzar los insecticida dentro de las bolsas con las epifitas para que la
ejemplares que ah se localizan. Se requiere tener cuidado al mayora de los insectos mueran o, al menos, se reduzca su
desprender la madera para no daar los ejemplares de inte- capacidad de huida. En cuanto el efecto del insecticida haya
rs, ni aquellos otros habitantes que no sern colectados. finalizado, se colectan los organismos que salieron de la
planta a la bolsa, pasndolos a frascos con alcohol al 70 %.
Hongos: los insectos asociados con hongos pueden ser Es recomendable buscar hoja por hoja a los organismos que
colectados directamente tomndolos del sustrato o puede hayan quedado en ellas, muchos de stos de tamao peque-
tenderse una manta blanca colocando en ella a los hongos y o (Stuntz et al., 2002; Yanoviak et al., 2003).
fumigando esta parte con cualquier insecticida comercial La fumigacin de dosel comentada en prrafos ante-
(preferentemente que est elaborado con productos biode- riores no ha resultado eficiente en la captura de insectos
gradables), de esta manera los ejemplares saldrn de los asociados con plantas epifitas, ya que una alta proporcin de
hongos a la manta donde pueden ser capturados con ayuda ellos no son afectados por el insecticida y de aquellos que
de un aspirador o con los dedos. Por otro lado, se puede mueren a causa del ste, la mayora quedan entre las hojas
tomar los hongos del sustrato, colocarlos en bolsas de pls- de las plantas (Yanoviak et al., 2003).
tico para llevarlos al laboratorio y all separar los insectos Por otro lado, varias especies de orqudeas y bromelias
con mayor cuidado. Esta actividad debe hacerse lo antes estn protegidas por la ley, debido a que son susceptibles a
posible para evitar la descomposicin del sustrato. la extincin, por lo que su colecta est controlada y hace
difcil estudiar los insectos que en ellas viven. La dificultad
Epifitas vasculares: las epifitas vasculares, como brome- para colectar los insectos de epifitas vasculares sin daar las
lias, orqudeas, helechos, lquenes y musgos, pueden ser plantas, plantea la necesidad de buscar otros mtodos de

390
Figs. 8-12. 8. Tres tipos de pinzas entomolgicas (tomada de Martin, 1977); 9. esquemas de: 9a, pinceles, 9b, alfileres entomol-
gicos, 9c, agujas de diseccin (tomada de Imes, 1992); 10. red acutica (tomada de Martn, 1977); 11. esquema de un coleptero
estafilnido termitfilo (tomada de Jacobson et al., 1986); 12. colepteros mirmecfilos y las hormigas con las que se asocian
(tomada de Hlldobler & Wilson, 1994).

colecta que hasta ahora no han sido propuestos. Probable- ocasiones muy profundas) donde entierran excremento y
mente se puede probar la instalacin de trampas de inter- oviponen, estos ejemplares pueden ser colectados rascando
cepcin de vuelo y trampas con cebos (comentadas ms directamente en sus galeras.
adelante) colocadas en el dosel del bosque, al nivel donde se
ubican las epifitas Insectos acuticos. La colecta de insectos acuticos se lleva
a cabo principalmente en cuerpos de agua dulce, excepcio-
Diferentes tipos de materia orgnica en descomposicin: nalmente en los litorales marinos. Puede hacerse de manera
la materia orgnica en descomposicin es frecuentada por directa utilizando redes acuticas (Fig. 10), tambin llama-
una diversidad de insectos que la consumen directamente o das redes de bentos (Contreras-Ramos, 1999), formadas por
que acuden a depredar a otros organismos. Algunos ejem- un mango rgido y la red plstica de malla fina. Se coloca la
plos son las frutas en descomposicin, la carroa y el ex- red en contra de la corriente y se mueve el sustrato debajo
cremento de vertebrados. La colecta directa en este tipo de del agua para que los organismos sean llevados por la co-
sustratos requiere del uso de una pala pequea o herramien- rriente a la red. En sitios donde no hay corriente, se procede
ta similar, la cual permite mover los sustratos sin hacer a mover la red en el fondo y a golpear en la vegetacin
contacto directo con ellos. Al moverlos, los insectos que los acutica. En las orillas de ros y riachuelos suelen existir
habitan pueden ser tomados con pinzas entomolgicas (Fig. diversas especies de insectos que se ubican debajo de las
8), pinceles (para organismos, Fig. 9a) o con la mano. Otra rocas o en la hojarasca, stas pueden ser colectadas directa-
forma prctica de colectar insectos en este tipo de sustrato mente moviendo el sustrato.
es colocndolos en una bolsa de plstico, esto provoca que
los organismos salgan de stos queriendo alejarse, posible- Insectos asociados con nidos de insectos sociales: las
mente por el incremento en la temperatura dentro de la bolsa colonias de insectos sociales pueden presentar otros insectos
y la reduccin de oxgeno. Algunos insectos, como los co- que viven estableciendo algn tipo de interaccin, como
lepteros Scarabaeidae, elaboran galeras en el suelo (en parasitismo o comensalismo. Por ejemplo, las hormigas

391
arrieras, Atta mexicana, producen basureros provenien- po cortos, de horas a no ms de dos o tres das, ya que se
tes de desechos del cultivo de hongos; en ellos habitan una encuentra descubierta y el alcohol se evapora rpidamente,
diversidad considerable de insectos que pueden colec- o se inunda con lluvia, provocando la descomposicin de
tarse directamente removiendo las partculas finas de que los organismos.
estn constituidos o mediante el uso de un cernidor (Mr- Las trampas Malaise (Fig. 13) estn elaboradas con
quez, 1994). En algunos casos extremos, donde los basure- tela fina similar a la de las redes areas (tul) y tiene forma
ros de otras especies de hormigas arrieras son subterrneos, de casa de campaa pequea; se instala entre la vegetacin
se han utilizado picos y palas para alcanzarlos y buscar en sitios donde puedan volar los insectos, se amarra de sus
insectos en ellos; en otros se ha llegado a utilizar maquina- extremos y se deja una entrada hacia alguna direccin, por
ria para facilitar la bsqueda en los basureros. Otros insec- ella entran los organismos volando y stos tienen la conduc-
tos, por ejemplo colepteros, viven como mirmecfilos ta de que cuando estn atrapados intentan volar siempre
(asociados estrechamente con hormigas; Fig. 12) o termit- hacia arriba, por lo cual llegan a la parte alta de la trampa y
filos (asociados estrechamente con termitas; Fig. 11) y su se meten a un frasco colector que contiene alcohol etlico al
colecta requiere la bsqueda directa entre las hormigas o las 70 % como lquido conservador. Es recomendable colocarla
termitas dentro de sus nidos y ocasionalmente en las colum- alejada de caminos donde pueda ser destruida. La obtencin
nas de hormigas; sin embargo, es difcil distinguir algunos de las muestras es, generalmente, mensual, pero puede ser
colepteros de sus huspedes por su gran similitud morfol- en periodos de tiempo regulares menores al mes.
gica. Una alternativa para colectar este tipo de insectos es Una trampa similar a la Malaise es la de intercepcin
colocar una trampa de intercepcin de vuelo (comentada en de vuelo (o de ventana, Figs. 15 y 16), la cual es una cortina
colecta indirecta) cerca de los nidos. de altura y anchura variable que se instala vertical en la
vegetacin amarrada de sus extremos. Es recomendable que
Ectoparsitos de mamferos y aves: existen insectos ecto- la tela sea obscura o transparente, para que no sea muy
parsitos de mamferos y aves que deben ser colectados visible a los organismos que, volando por ese sitio, chocan
directamente del cuerpo de los huspedes o en sus madri- con ella y caen hacia un canal o una serie de recipientes
gueras, como piojos, pulgas, etc. Una posibilidad implica la colocados exactamente debajo de la trampa y que contienen
captura de mamferos y aves, y posteriormente una bsque- una mezcla de agua, jabn y lquido anticongelante para
da exhaustiva (cepillado) en su pelo o plumas. Otra alterna- vehculo que funciona como conservador. Esta trampa pue-
tiva es buscar directamente en las madrigueras o nidos, de durar hasta ms de dos semanas sin que se descompon-
aunque se debe aclarar que no todos los insectos que se gan los organismos capturados, pero en poca de lluvias es
colecten en estos sitios son ectoparsitos, pueden estar ali- comn que el recipiente colector se sature de agua y que los
mentndose de restos de pelo o plumas, excremento o restos organismos sean arrastrados fuera de l. Al recoger la mues-
de alimento del mamfero o del ave, entre otras cosas. tra, es importante colocar los organismos en alcohol etlico
al 70% y hacerle varios cambios de alcohol posteriormente,
ya que estuvieron expuestos al agua.
COLECTA INDIRECTA
Es aquella en la que se colectan organismos utilizando al- Trampas con cebos: el nombre de las trampas est dado
gn tipo de atrayente y que no implica bsqueda directa en por el cebo que usan, las ms importantes son las copro-
los sustratos donde stos habitan. Comnmente este tipo de trampas (cebadas con excremento), carpotrampas (con fruta)
colecta utiliza trampas con distintos tipos de atrayentes e y necrotrampas (con carroa). La intencin de cada una de
incluso existen trampas sin atrayente que se consideran ellas es atraer y capturar insectos afines a estos cebos, pero
como colecta indirecta porque no se buscan activamente a no todas las especies que recurren a ellos lo hacen para
los organismos. El tipo y nmero de trampas, y el cebo a consumirlos, tambin pueden acudir especies que son de-
utilizar tambin dependen directamente de los objetivos de predadoras y algunas otras que llegan de manera accidental.
la investigacin. Por esto, es importante distinguir las especies que se ali-
mentan estrictamente de algn recurso, de aquellas que son
Trampas sin atrayentes: las trampas de pozo seco o de afines; por ejemplo las especies coprfagas se alimentan de
cada (conocidas en ingls como pit-fall traps) (Fig. 14) excremento y las especies coprfilas son afines al excre-
son recipientes de capacidad entre medio y un litro que se mento.
colocan enterradas a nivel de suelo. Su utilidad consiste en La necrotrampa permanente modelo 1980 (NTP-80,
retener cualquier organismo que, al desplazarse por el suelo, Morn y Terrn, 1984; Fig. 17) ha sido muy utilizada en la
caiga dentro del recipiente sin tapa, o del recipiente con un colecta y estudio de una gran diversidad de insectos necrfi-
embudo que evita la huda de los organismos y su depreda- los mexicanos debido a que su diseo permite colectar de
cin por vertebrados. Puede llevar alcohol etlico al 70%, manera sistemtica por largos periodos de tiempo, ya que
etileno glicol o propileno glicol como lquidos conservado- puede permanecer en campo por ms de un mes, y el cebo
res, o puede ir sin conservador. Weeks y McIntyre (1997) utilizado, que puede ser calamar o pulpo, atrae una diversi-
observaron que al usar etileno glicol y propileno glicol dad importante de organismos. Se instala armada a nivel de
como conservadores en estas trampas, se colectan ms espe- suelo, el bote incluye alcohol etlico al 70% como conser-
cies de insectos que con aquellas sin conservador o usando vador, con un poco de cido actico que disminuye su eva-
agua, lo que demuestra que los conservadores pueden ser poracin; incluye un embudo que la protege del exceso de
atrayentes para algunos organismos y repelentes para otros. basura, agua de lluvia y conduce a los organismos hacia el
En cualquiera de las dos modalidades, con conservador o lquido conservador evitando su salida; la tapa est despe-
sin l, la revisin de la trampa debe ser en periodos de tiem- gada del bote por tres soportes atornillados y en ella se

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Figs. 13-18. 13. Trampa Malaise (tomada de Martn, 1977); 14. trampa de pozo seco o de cada (tomada de Imes, 1992);
15. trampa de intercepcin de vuelo mediante una mica transparente (o de ventana; tomada de Martn, 1977); 16. trampa de inter-
cepcin de vuelo mediante un plstico transparente; 17. necrotrampa modelo NTP-80 (tomada de Morn & Terrn, 1984); 18.
necrotrampa modificada del modelo NTP-80 (sin soportes metlicos, ni embudo).

atornilla un frasco pequeo de plstico con perforaciones fines. Se recomienda instalar las trampas fuera de causes de
donde se mete el cebo; toda la trampa es rodeada por pie- ros, alejadas de caminos y en sitios lo ms plano posibles.
dras, con una en la parte superior a manera de tapa, stas la Una modificacin de la NTP-80 (Fig. 18) que puede
protegen de mamferos que buscan el cebo, secundariamen- hacerla ms prctica consiste en usar un recipiente con tapa,
te de la lluvia y de la vista del hombre. En periodos regula- hacerle dos o tres ventanas un poco debajo de la tapa, a sta
res, de un mes, tres semanas o algn otro, se toma la mues- instalarle el frasco que portar el cebo y que quedar a la
tra, se agrega ms lquido conservador y ms cebo; esto se altura de las ventanas por donde podr dispersarse el olor;
puede hacer por periodos anuales o ms, dependiendo de los se entierra al nivel de las ventanas, con el lquido conserva-

393
dor, la tapa con el cebo puesto y se protege como la NTP- se orientan en su vuelo tomando como referencia algn
80. Las modificaciones excluyen el embudo y separar la punto luminoso en el cielo, que puede ser la luna o las estre-
tapa con soportes metlicos. llas ms cercanas a la tierra. La orientacin es similar a la
Para insectos acuticos se han utilizado escasamente que tienen las abejas de la miel utilizando la posicin del
trampas similares a las usadas para colectar jaibas o sol. Tal vez por esta razn, es poco eficiente colectar en
langostinos, que incluyen algn tipo de cebo (larvas, noches con luna, ya que muchos organismos se orientarn
vsceras o trozos de pescado) en una canastilla depositada con ella en lugar de ser atrados a la trampa. La luz de tipo
en el fondo de cuerpos de agua, que tiene una entrada mercurial o luz negra es la que atrae mejor a los organismos.
angosta para dificultar la salida de los organismos La trampa de luz utiliza una variedad de herramientas y
(Merritt et al., 1996). equipos, pero siempre con el mismo principio. Cuenta gene-
Las coprotrampas pueden ser iguales que cualquier ralmente con un foco de luz negra que se conecta a una
necrotrampa, pero el cebo debe ser excremento. El tipo de fuente de electricidad, el foco es colocado en la parte media
excremento ms utilizado es de caballo, pero puede ser de o superior de una manta blanca extendida que acta como
cualquier otro animal o de humano. Tambin estas trampas reflector de la luz y es en ella donde se posan la mayora de
pueden hacerse de manera ms sencilla en comparacin con los organismos. Tambin puede ser colocada una manta
una NTP-80, colocando simplemente el excremento en el blanca en el suelo por debajo de la manta extendida, ya que
fondo de un recipiente, sin lquido conservador, tapndolo y en esta zona tambin se posan varios organismos (Fig. 21d).
con ventanas a los lados, cuando se revise la trampa se Otras trampas de luz no usan sbanas blancas en el
pasarn los organismos al alcohol al 70%. La mayor sistema, sino algn tipo de recipiente donde entran aquellos
sencillez de la coprotrampa se debe a que sus olores no son organismos que son atrados (Fig. 21b y c), esta diferencia
tan fuertes como el de la carroa y requiere estar ms respecto a la forma inicial permite hacer una colecta no
expuesta para que stos se dispersen, pero una diferencia selectiva y sistemtica de los organismos que son atrados,
importante es que su duracin est limitada (dos o tres das), ya que entran indistintamente al recipiente colector, mien-
debido a que el excremento tiende a secarse rpidamente. tras que con las mantas extendidas el colector escoge los
Las carpotrampas son muy similares a las coprotram- ejemplares.
pas, pero usan fruta fermentada como atrayente. La fruta La potencia o voltaje de los focos que se utilizan tam-
que ms se utiliza es el pltano, la pia y el mango, a veces bin es muy variable, pero los focos con poco voltaje son
combinadas o por separado. Se les puede agregar un poco ms utilizados (10 a 50 voltios; Fig. 21a) debido a la nece-
de cerveza para acelerar su fermentacin. Este tipo de tram- sidad de contar con una fuente de energa con la capacidad
pas presentan las mismas limitaciones que las coprotrampas para generar esta corriente, esta fuente de energa puede ser
en comparacin con la NTP-80. La mayora de las carpo- algn tipo de pila, un acumulador de vehculo o un genera-
trampas (Fig. 19) son instaladas entre 2 y 4 m del suelo, dor que trabaja con combustible. El generador de luz, ca-
sujetas de algn rbol. A esta altura o ms arriba recurren bles, mantas, focos, gasolina, aceite para motor, embudos,
los insectos que se alimentan de frutos de manera natural. frascos para colectar, etc. son parte del equipo de colecta
Una modificacin de carpotrampa (Fig. 20) es usando nocturna y tanto su costo como lo difcil para llevarlo a los
un envase de plstico de 1,5 a 2 litros, como los de refrescos sitios de colecta, son los principales problemas que condu-
o agua desechables, se cortan en la parte superior al nivel cen a utilizar equipo ms pequeo, de menor peso y menor
donde se pueda formar un embudo, se coloca el cebo dentro capacidad. Los sitios para efectuar colecta nocturna deben
de la botella cortada, se amarra a la altura deseada y se carecer, preferentemente, de otras fuentes luminosas que
coloca el embudo en la parte superior; por ste entrarn los sean causa de ruido para la trampa de luz y sta debe
organismos e impedir su salida. dirigirse hacia los sitios ms conservados desde un lugar
Dependiendo de los objetivos particulares de cada relativamente abierto que permitir una mejor dispersin de
estudio, se pueden utilizar trampas similares con los cebos la luz. Al igual que con muchos otros atrayentes, cuando se
deseados. Incluso, se pueden utilizar esencias para la atrac- utilizan en cantidades muy grandes pierden su poder de
cin de algunos insectos especficos; por ejemplo, la esencia atraccin, tal como se reduce la atraccin de las trampas de
de clavo atrae a machos de abejas de orqudeas (Euglosini) luz cuando existen muchas fuentes luminosas (un pueblo o
y el hielo seco (CO2 slido) atrae a dpteros hematfagos. una ciudad), o tal como se reduce la atraccin de los insec-
Estos organismos se colectan combinando el uso de la red tos a superficies de colores demasiado amplias.
area (colecta directa) con el atrayente (colecta indirecta). La experiencia de algunos colectores es que los focos
Existen muchos olores, colores e incluso formas que pueden que producen luz negra mercurial y en un alto voltaje (200-
resultar atrayentes a grupos especficos de insectos, pero 250 v), son las ms eficientes en la atraccin de ciertos
tambin pueden ser repelentes; sin embargo, estos aspectos grupos, como colepteros Melolonthidae, otro tipo de volta-
se han estudiado principalmente con el fin de combatir je puede atraer grupos diferentes de insectos; sin embargo,
insectos plaga y an se necesitan ms investigaciones al no hay estudios al respecto.
respecto. Una prctica entomolgica sencilla y de inters es
observar la preferencia de los insectos por diferentes cebos. Embudo de Berlese (Fig. 22): esta tcnica utiliza el foto-
tropismo de los organismos y el calor para lograr que pasen
Trampa de luz (Fig. 21): esta trampa se utiliza en colectas de un sustrato determinado a un frasco colector colocado
nocturnas y sirve para atraer insectos voladores con fototro- debajo del sistema, el cual es cerrado e incluye un foco en la
pismo positivo. Una alta diversidad de insectos nocturnos es parte superior, una malla donde se colocan las muestras, y
atrada a la luz, entre ellos varios de los ms exticos. No se en la parte baja el frasco colector. Los organismos con foto-
conoce con certeza porqu muchos insectos nocturnos son tropismo positivo pueden bajar al frasco colector en el pe-
atrados a la luz, pero se ha postulado que muchos de ellos rodo de oscuridad al que se somete la muestra (3 o ms

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Figs. 19-20. 19. Carpotrampa cilndrica para mariposas (tomada de Morn & Terrn, 1988); 20. carpotrampa elaborada con en-
vase desechable de refresco. Fig. 21. Diferentes tipos de trampas de luz (a-c tomadas de White, 1983; d tomada de Morn & Te-
rrn, 1988): 21a, tubo de luz fluorescente con convertidor para conectarse a bateras de vehculos; 21b, foco de bulbo con embu-
do y frasco colector; 21c, dos tubos de luz mercurial con lminas que conducen a los ejemplares hacia la cubeta que funciona
como recipiente colector; 21d, trampa de luz completamente instalada con tubo de luz mercurial y manta blanca.

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das) y los organismos con fototropismo negativo lo pueden mos (se puede utiliza alcohol etlico entre el 70% y el 80 %,
hacer en el perodo de luz, que normalmente tiene la misma es menos comn el uso de alcohol etlico al 95%, que se
duracin que el primero. Este proceso de muestras especfi- recomienda para preservar insectos acuticos; Steyskal et
cas es usado para fauna de insectos del suelo y sustratos al., 1986; Contreras-Ramos, 1999). Cuando se usan mto-
similares, donde abundan organismos de talla pequea. La dos de colecta directa y varios de colecta indirecta, como la
colecta inicia con la toma de muestras, que se puede hacer trampa de luz, existen dos posibilidades de sacrificar a los
de manera sistemtica en periodos de tiempo y cantidad de organismos, las cuales estn en relacin con el tipo de in-
sustrato regulares. El muestreo sistemtico es una diferencia secto de que se trate.
importante respecto a la bsqueda directa con ayuda de Los insectos con alas delicadas, del tipo de alas mem-
cernidores. branosas (avispas, abejas, liblulas, moscas, etc.), tegminas
(mantis religiosas, chapulines, insectos palo, etc.) y escamo-
sas (mariposas), son sacrificados utilizando una cmara letal
Cules tcnicas de colecta utilizar?
(Figs. 23 y 24), que puede contener cianuro de potasio,
Un aspecto relevante de este tema es que para colectar in- acetato de etilo, ter o cloroformo como sustancias txicas
sectos se utilizan casi todas las tcnicas conocidas para que provocan la asfixia ms o menos rpida en los insectos.
artrpodos, debido a la diversidad de especies y de formas El cianuro de potasio es altamente txico para el ser huma-
de vida del grupo. Al igual que con cualquier grupo biolgi- no, no presenta olor perceptible que alerte sobre su efecto y
co, las tcnicas de colecta a utilizar dependen directamente un accidente puede causar problemas de salud y de conta-
de los objetivos de estudios especficos (Contreras-Ramos, minacin ambiental; sin embargo, se prefiere su uso para
1999) y las tcnicas convencionales pueden ser adaptadas o ciertos grupos de insectos, como abejas, porque los mata
modificadas para alcanzarlos. Tambin se debe de conside- ms rpido y los mantiene blandos para una adecuada pre-
rar la posibilidad de que el uso de tcnicas de colecta directa servacin posterior. El acetato de etilo es lquido, con olor
combinado con colecta indirecta puede brindar mejores claramente perceptible y no es tan txico para el ser humano
resultados por su complementariedad (Steyskal et al., 1986). como el cianuro, pero se debe tener cuidado de mantenerlo
Otro aspecto que es relevante est relacionado con si alejado de los nios y de no emplear cantidades tan grandes
las colectas se hacen de manera sistemtica o no; en el pri- que mojen los ejemplares o tan pequeas que no los maten
mer caso implica un muestreo planeado y que evita del todo lo ms rpido posible. El cloroformo y el ter tambin son
o lo ms posible que los resultados obtenidos estn afecta- recomendables porque pueden ser detectados por su olor y
dos por los mtodos de muestreo, esto permite hacer compa- porque matan de manera rpida a los organismos sin causar-
raciones de distinta ndole, obtener informacin ecolgica y les dao a su color, como puede ocurrir con el cianuro
etolgica ms confiable y completa que con los muestreos (Dennis, 1979). Se recomienda el uso del acetato de etilo
no sistemticos. Estos ltimos limitan una serie de interpre- respecto a las otras substancias, pero la eleccin depender
taciones debido a que dependen de factores como la expe- del grupo de insectos que se desee colectar y de las posibili-
riencia del colector, la intensidad del muestreo y principal- dades prcticas para conseguir alguna de ellas.
mente porque suelen ser colectas espordicas u ocasionales. Una vez muertos los organismos en la cmara letal, se
Es claro que las colectas sistemticas aportan mayor y mejor pasan a bolsas de papel glasine, bolsas o sobres de papel
informacin biolgica que las no sistemticas, pero no albanene o de papel normal (uno por bolsa; Fig. 27). Las
siempre es posible hacer este tipo de muestreos, no slo por bolsitas pueden ser protegidas colocndolas en cajas de
el esfuerzo humano y econmico que implican, sino tam- cartn o de aluminio. Se recomienda usar una cmara letal
bin porque puede no ser un objetivo el obtener informacin para mariposas u ortpteros y otra diferente para el resto de
ecolgica de los grupos que se colectan, por ejemplo en los insectos, ya que las alas de las mariposas se maltratan
estudios sistemticos y biogeogrficos. con mucha facilidad, mientras que los ortpteros pueden
Se puede concluir que, mientras sea posible, hay que regurgitar el alimento o el aparato digestivo como meca-
realizar colectas sistemticas que puedan responder a dife- nismo de defensa, ensuciando el resto del material.
rentes objetivos en distintos tiempos, y cuando no sea posi- Un caso especfico es con las liblulas y caballitos del
ble este tipo de muestreo, continuar con la colecta de grupos diablo (Odonata), ya que muchas especies presentan colores
que estn bajo estudio sistemtico y biogeogrfico. vistosos que se usan en su identificacin. Para mantener este
En el caso de colectar insectos para estudiarlos vivos color, es necesario inyectar a cada ejemplar colectado un
en cautiverio (en el laboratorio), es necesario conocer lo poco de acetona comercial en la regin del trax. Adems,
mejor posible sus ciclos de vida, sus hbitos alimenticios y se recomienda mantener sumergidos los ejemplares en ace-
sus requerimientos ecolgicos. Esta informacin permitir tona por 24 horas.
mantenerlos vivos y alcanzar los objetivos del estudio. En Para las mariposas (Lepidoptera) se recomienda desar-
los captulos siguientes no se har referencia a este tipo de ticularles las alas antes de colocarlas en la cmara letal,
estudios con insectos. para que no se daen stas cuando el organismo est
tratando de volar dentro del frasco, ya que las escamas de
las alas se utilizan en la identificacin. Para la desarticula-
Mtodos para sacrificar a los insectos en el campo
cin, es necesario tomar la mariposa de las alas con una
Las formas de sacrificar a los insectos en el campo, en el mano y con otra apretar ligeramente el trax, a nivel de la
momento de su colecta, dependen directamente de las tcni- insercin alar, con dos dedos. Los ejemplares de este grupo
cas de colecta que se utilicen. Cuando se utilizan trampas pueden ser sacrificados inyectndoles (con jeringa para
con cebos, normalmente stas cuentan con alcohol etlico al insulina) entre el trax y el abdomen una mezcla de cido
70% como lquido conservador, el cual mata a los organis- actico glacial (1 ml), formol (2 ml), glicerina (10 ml), agua

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Fig. 22. Embudo de Berlese (tomada de Martn, 1977). Figs. 23-27. 22. Embudo de Berlese (tomada de Martn, 1977); 23. cma-
ra letal en un frasco de vidrio de boca ancha; 24. cmara letal en tubo de vidrio con tapa de corcho (tomada de Martin, 1977); 25.
frasco de vidrio saturado con alcohol y con tubos que contienen muestras de insectos (tomada de Martin, 1977); 26. un tipo de
tubo de vidrio (tomada de Martin, 1977); 27. pasos principales para elaborar sobres hechos con papel normal (tomada de Martin,
1977).

destilada (75 ml) y nipasol sdico (5 ml) (Llorente et al., tamaos con alcohol al 70 % para colectar y sacrificar este
1985). Este mtodo no solo sacrifica el ejemplar, sino que tipo de insectos. Se recomienda que las tapas de los frascos
mantiene sus colores, por ello puede ser utilizado para cual- sellen lo mejor posible para evitar la prdida del alcohol, y
quier otro grupo de insectos en el que se desee preservar el el uso de frascos de plstico en lugar de los de vidrio, por
color. los posibles accidentes y por su mayor ligereza.
Otra posibilidad para preservar la coloracin de los Cuando se trata de insectos de cuerpo duro, pero de
insectos, principalmente aquella de origen qumico, prove- tallas grandes y/o de colores metlicos, como escarabajos
niente del alimento o de desechos metablicos (principal- gema, se recomienda sacrificarlos usando cmara letal, ya
mente el color amarillo, blanco y verde), que puede perderse que el alcohol al 70 % puede endurecerlos demasiado para
si se matan con cmara letal o con alcohol, es esperando a el montaje en alfiler o puede opacar los colores metlicos.
que el organismo muera por si solo (al final de su fase adul-
ta) o retirndole el alimento.
Preservacin de insectos
Otro caso particular es con las larvas de megalpteros
(Megaloptera), que son acuticas, a ellas se las inyecta La preservacin consiste en mantener a los ejemplares co-
oralmente alcohol cido (9 partes de alcohol etlico al 80% lectados en las mejores condiciones posibles para su estu-
y una parte de cido actico glacial) para que conserven su dio. Los insectos pueden ser preservados en tres formas, en
color y flexibilidad, facilitando su manipulacin e identifi- lquido, en preparaciones y en seco. Al igual que con las
cacin (Contreras-Ramos, 1999). La mayora de los estados tcnicas de colecta, la eleccin de cada uno de los mtodos
inmaduros (larvas, ninfas, nyades y pupas) son sacrificadas de preservacin depende de los fines y posibilidades de
con alcohol al 70 %. cada investigacin. Los siguientes mtodos de preservacin
La forma ms utilizada para sacrificar a los insectos de estn basados en la experiencia personal y en informacin
cuerpo duro, cuyas estructuras no son tan blandas o no se bibliogrfica (Martin,1977; Dennis, 1974; Llorente et al.,
usan en la sistemtica, es utilizando alcohol al 70 %, que 1985; Steyskal et al., 1986; Morn & Terrn, 1988; Borror
adems es el principal conservador en lquido. Se utilizan et al., 1989; Imes, 1992; Merritt et al., 1996; Contreras-
frascos (Fig. 25) de plstico o de vidrio y de diferentes Ramos, 1999).

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PRESERVACIN EN LQUIDO PRESERVACIN EN PREPARACIONES
Alcohol etlico: el lquido comnmente utilizado en la pre- Las preparaciones (Fig. 31) pueden ser permanentes, semi-
servacin de insectos es el alcohol etlico al 70%, que puede permanentes o temporales; las primeras son las ms comu-
variar entre 70% y 80%; incluso, los insectos acuticos nes. Este tipo de preservacin se utiliza principalmente para
deben ser inicialmente preservados en alcohol etlico al hexpodos pequeos, que es difcil observarlos usando
95%, ya que sus cuerpos poseen una alta cantidad de agua, microscopio estereoscpico (Fig. 28) y se requiere el uso de
posteriormente pueden ser cambiados a alcohol al 75% microscopio compuesto (Fig. 29).
(Merritt et al., 1996).
Los ejemplares son colocados en frascos de plstico o Preparaciones permanentes: la tcnica para llevar a cabo
de vidrio de diferentes capacidades, dependiendo del tama- estos tipos de preparaciones consiste en hacer una pequea
o y nmero de stos. Es frecuente utilizar tubos o viales de puncin con un alfiler, o con una aguja de diseccin muy
vidrio (Figs. 25 y 26) para preservar muestras de un mismo fina, en la regin ventral del abdomen del organismo. Poste-
taxn, taxones cercanos, de un mismo sitio o de sustratos riormente, colocarlo en un tubo de ensayo agregndole
particulares; los viales son etiquetados cada uno y se colo- hidrxido de potasio al 10% para aclararlo; se calienta poco
can juntos en un frasco mayor que los satura con alcohol, el a poco para evitar una reaccin fuerte o que se aclare dema-
propio frasco puede ser rotulado para una mejor ubicacin siado; se revisa al microscopio estereoscpico o compuesto
de las muestras. Este tipo de preservacin requiere la revi- hasta haber obtenido slo el exoesqueleto del insecto. Ya
sin peridica de las muestras para reponer el alcohol que se obtenido el exoesqueleto, se puede teir con colorante,
evapore y para el cambio de alcohol sucio en algunas mues- como la violeta de genciana, por cinco minutos; en caso de
tras, tambin es recomendable colocar las muestras en luga- que el organismos sea de color muy oscuro, tal vez no es
res frescos, secos y obscuros para disminuir la evaporacin necesario teirlo. Posteriormente se deshidrata con alcoho-
y la decoloracin que pueda provocar la luz a los organis- les graduales al 30, 50, 60, 70 y alcohol absoluto. El
mos (anaqueles o gabinetes entomolgicos cerrados). El tiempo que debe permanecer el organismo en cada alcohol
etiquetado de organismos en alcohol al 70 % puede hacerse es de un minuto, escurriendo el exceso entre cada cambio.
con plumones indelebles o con lpiz, tambin se pueden Se transparenta con xilol para eliminar lo opaco provocado
imprimir etiquetas elaboradas en computadora y obtener por el alcohol, se monta con resina sinttica en un porta
copia fotosttica de stas para usarlas sin problema de per- objetos y se cubre con el cubre objetos. El exceso de resina
der los datos (aunque las impresiones con calidad laser no se puede eliminar con xilol, se deja secar, para posterior-
se pierden con el alcohol). mente etiquetarlo (Aguilar-Morales et al., 1996; Gavio et
Actualmente se usa alcohol etlico o isoproplico abso- al., 1977).
luto para sacrificar y preservar insectos que sern destinados
a estudios moleculares, los cuales deben ser conservados en Preparaciones semipermanentes: es frecuente que se
fro para evitar la desnaturalizacin de las protenas, cuyas requiera una observacin detallada de estructuras especfi-
secuencias pueden ser estudiadas (Steyskal et al., 1986). cas de un organismo, como las antenas, las patas, las alas, el
aparato bucal y principalmente los genitales. Es en estos
Lquidos fijadores: existen algunos fijadores de tejidos casos cuando las preparaciones temporales o semiperma-
internos que se usan cuando es necesario conservar esas nentes son tiles. Esta tcnica consiste en colocar la estruc-
partes para su estudio. Algunos ejemplos de fijadores son el tura de inters sobre un portaobjetos, primero tiene que ser
XA (xilol y alcohol al 95 % en partes iguales), el XAAD (4 hidratada con agua, despus se le puede colocar lugol o
partes de xilol, 6 partes de alcohol isoproplico, 5 partes de gelatina glicerinada, posteriormente agregarle algn colo-
cido actico glacial y 4 partes de dioxano) y el KAAD (1 rante, como azul de metileno, azul de lactofenol o safrina
parte de queroseno, 7-9 partes de alcohol al 95 %, una parte acuosa al 1%. Cuando se utiliza gelatina glicerinada es
de cido actico glacial y una parte de dioxano). Otros frecuente que se formen burbujas en la preparacin, stas se
ejemplos son la solucin de Hood, que est formada por pueden eliminar con vapor de agua caliente, y el exceso de
alcohol etlico al 70-80% (95 ml) y glicerina (5 ml); la solu- glicerina con un lienzo hmedo con agua (Aguilar-Morales
cin de Kahle, integrada por alcohol etlico al 95% (30 ml), et al., 1996; Gavio et al., 1977).
formaldehdo (12 ml), cido actico glacial (4 ml) y agua
(60 ml); y la solucin de Bouin, conformada por alcohol Preparaciones temporales: otra estrategia ms sencilla es
etlico al 80% (150 ml), formaldehdo (60 ml), cido actico disecar la estructura que se desea observar, colocarla en un
glacial (15 ml) y cido pirico (1 g) (Borror et al., 1989; portaobjetos excavado, saturarla con glicerina, colocarle un
Llorente et al., 1985). cubreobjetos y observarlo al microscopio compuesto. Des-
Despus de dejar a los organismos, muchos de ellos pus de esto se puede pasar a una cpsula o microvial de
estados inmaduros, un tiempo en los fijadores (hasta que plstico con glicerina y colocarlo en el mismo alfiler donde
recuperen el volumen original) se transfieren a alcohol al 70 est el ejemplar al que pertenece la estructura (Fig. 37). Si
%, donde pueden preservarse de manera definitiva. Las las estructuras que se desea observar requieren de un proce-
larvas pueden ser colocadas en agua caliente entre 1 a 5 so de aclaracin, como los genitales, se pueden incluir en
minutos (dependiendo de su volumen) para fijar sus tejidos, una solucin de agua con hidrxido de potasio (potasa) al
pasndolas posteriormente al alcohol al 70% (Steyskal et 10 %, hasta que se aclare al nivel deseado. Si se desea ace-
al., 1986). lerar el proceso de aclaracin, se puede calentar la potasa
que contiene las estructuras mediante bao mara o inclu-
yndola en agua caliente, teniendo cuidado de no sobreca-
lentarla.

398
Figs. 28-33. 28. microscopio estereoscpico; 29. microscopio compuesto; 30. gabinete mostrando las cajas entomolgicas (toma-
da de Imes, 1992); 31. ejemplo de una preparacin permanente (tomada de Martin, 1977); 32, sitio especfico del cuerpo de dis-
tintos insectos donde se coloca el alfiler entomolgico dependiendo de su anchura (tomados de Steyskal et al, 1986); 33. vista la-
teral de insectos montados en alfiler a una altura correcta (izquierda), debajo de la altura correcta (centro) y a la altura correcta,
pero no horizontal (derecha, tomados de Steyskal et al, 1986).

PRESERVACIN EN SECO sellado firmemente. El acetato de etilo repele eficientemente


a los dermstidos (escarabajos pequeos cuyas larvas se
Preservacin temporal: este mtodo de preservacin pue-
comen por dentro a los insectos de las colecciones) y posi-
de ser de transicin mientras se estn montando los ejempla-
blemente tambin a los hongos; adems los mantiene blan-
res en alfiler (Steyskal et al., 1986). Incluye la preservacin
dos y listos para el montaje en alfiler si es necesario, pero se
de organismos en bolsas o sobres de papel glasine, albanene
evapora en poco tiempo. Aquellos organismos que son
o normal, o en frascos. No es un mtodo comn ni reco-
preservados en bolsas o frascos sin papel absorbente, ase-
mendado porque no cumple con la funcin de facilitar la
rrn, ni acetato de etilo, se endurecen y pueden ser atacados
observacin y el estudio de los insectos. Sin embargo, pue-
por plagas.
den funcionar por algunos meses o aos, dependiendo de las
condiciones del lugar y del cuidado brindado. La preserva-
Montaje en alfileres entomolgicos
cin de insectos en bolsas, sobres o frascos est muy rela-
cionada con la forma en que stos se sacrificaron, que debi Montaje directo: esta es la tcnica de preservacin ms
haber sido utilizando cmara letal. Cuando los insectos se conocida y utilizada en insectos. Consiste en pinchar el
preservan de esta forma, es recomendable acompaarlos de ejemplar con un alfiler en la regin del trax. Para insectos
papel absorbente o de aserrn rociado con acetato de etilo y de cuerpo delgado, por ejemplo insectos palo, dpteros,

399
mantis, entre otros, el alfiler debe quedar vertical en el cen- cado el ejemplar en el montador, se introduce el alfiler en el
tro del trax, y debe salir ventralmente entre el segundo y sitio preciso y completamente vertical, de tal manera que el
tercer par de patas (Fig. 32). En los insectos de cuerpo an- cuerpo del ejemplar y el alfiler formen un ngulo de 90
cho o robusto, el alfiler debe quedar vertical en el lado dere- grados (Fig. 33).
cho del trax, saliendo tambin entre el segundo y tercer par El cuarto paso consiste en levantar el ejemplar del
de patas (Fig. 32). montador y colocarlo en una placa de unicel (Fig. 34), fo-
La ubicacin del alfiler sealada con anterioridad rrada en su superficie con papel bond para que sta sea lisa
(sitios donde los insectos son ms resistentes y por ello y protegerla del escurrimiento del alcohol. El ejemplar se
menos daados), as como la altura a la que debe quedar el asienta horizontalmente en la placa y se procede a acomodar
ejemplar (a una distancia de la cabeza del alfiler donde los apndices sujetndolos (sin perforarlos) con alfileres
pueda ser tomado con los dedos sin tocar el organismo y entomolgicos o de costura en las posiciones siguientes: el
arriba de la mitad de la longitud del alfiler, Fig. 33) y las primer par de patas se dirige hacia adelante, el segundo y
etiquetas (un poco abajo del ejemplar) (Figs. 38 y 39), se tercero hacia atrs, los tres pares en una posicin natural y
han estandarizado a nivel internacional. Los alfileres ento- paralela al cuerpo, las mandbulas pueden abrirse o dejarse
molgicos (Fig. 9b) difieren de los de costura en ser ms cerradas (en muchos grupos son tiles para la sistemtica),
largos y hechos de acero inoxidable; el grosor es variable y si las antenas son cortas, pueden ubicarse hacia cualquier
ste se reconoce con el nmero de cada tipo de alfiler ento- posicin, pero si son largas deben colocarse simtricamente
molgico, los ms delgados son del nmero doble cero, los hacia atrs, siguiendo el contorno del cuerpo para reducir
ms comunes para ejemplares medianos y grandes son del los riesgos de ruptura; el resto del cuerpo debe estar lo ms
nmero tres, y existen alfileres entomolgicos del nmero horizontal posible. La duracin en estas circunstancias pue-
siete que se utilizan para ejemplares excepcionalmente de ser de una semana o ms, hasta que el cuerpo del insecto
grandes (Borror et al., 1989). se seque y sus estructuras queden firmes. Se debe tener
Una vez seleccionados los ejemplares que sern mon- cuidado de etiquetar cada ejemplar o la serie de ejemplares
tados, el primer paso recomendable es disecar uno o ms montados en la placa y de guardar sta en un sitio protegido.
ejemplares machos para acceder al genital masculino (o En algunos grupos de insectos, como himenpteros,
edeago) cuando sea necesario (muy comn para la identifi- dpteros, neurpteros y otros ms, es necesario montarlos
cacin a nivel de especie); para esto se utilizan una o dos con las alas extendidas y sin que se traslapen la anteriores
pinzas entomolgicas finas, dependiendo del tamao del con las posteriores (la excepcin son los dpteros porque
organismos y de la habilidad que se tenga, en ejemplares poseen un solo par de alas), ya que la forma y las venas de
grandes se sostienen con un dedo y se introduce la punta de stas se utilizan para la identificacin taxonmica. Para
la pinza en el poro genital para tomar y jalar el genital, en sujetar las alas en la posicin adecuada se usan tiras de
ejemplares pequeos el cuerpo se sostiene con unas pinzas y papel, que se colocan encima de stas pinchadas con un
con las segundas se jala el genital; esta labor se hace bajo alfiler en cada extremo (Fig. 35). Las mariposas se montan
un microscopio estereoscpico. El genital puede ser aclara- como en la explicacin anterior, usando comnmente un
do con hidrxido de potasio diluido colocndolo por varios restirador (Fig. 35), en cuya ranura se ubica el cuerpo del
das en la solucin, la aclaracin de la estructura facilita su insecto y en las tablas laterales se extienden las alas. El uso
observacin y esquematizacin cuando se observa al mi- del restirador puede ser tambin para montar otros insectos
croscopio. Posteriormente se puede colocar en microviales con alas largas.
de plstico (Fig. 37) especiales, previamente llenados con En un quinto paso se procede a quitar los alfileres que
glicerina que evita la desecacin de la estructura; el micro- sujetan los apndices de los insectos montados en la placa,
vial con la estructura incluida en l se coloca debajo del previa verificacin de que estn secos, que es cuando al
ejemplar al que corresponde. La diseccin en fresco para quitar los alfileres no se muevan los apndices. Es reco-
obtener el genital masculino evita la necesidad de aplicar mendable tener cuidado al quitar los alfileres, sacndolos en
otra tcnica especial con este fin cuando ya estn montados, el mismo sentido en que fueron colocados, para evitar la
sta es ms difcil y puede daar los ejemplares. ruptura de estructuras.
El segundo paso es limpiar los ejemplares con un Un sexto paso corresponde al etiquetado (Figs. 38 y
pincel fino y alcohol al 70 %, esto evitar que se pierda la 39), que es un proceso muy importante, ya que incluye
nitidez de las estructuras al observarlos con el microscopio. informacin valiosa de los organismos (discutida ms abajo)
Como tercer paso, despus de unos minutos para secar y es sta la que nos permite elaborar estudios. Cada ejem-
el alcohol (se pueden colocar el papel absorbente), se pro- plar montado debe contar con su etiqueta (en ocasiones
cede a colocar el alfiler entomolgico (Fig. 32). Para mayor dos), que debe ser lo ms pequea posible, para que no
facilidad se puede utilizar una estructura o montador (Fig. dificulte la observacin ni el arreglo posterior del organis-
36) elaborado con hojas enrolladas compactas y en forma mo. Se recomienda utilizar un montador similar al que se
circular que cuenta con una altura estndar y permite que usa para pinchar los organismos, pero de un nivel ms bajo,
todos los ejemplares queden a la misma altura en el alfiler, esto otorgar un nivel homogneo de las etiquetas en todos
las hojas de papel de las que est formado facilitan la entra- los insectos. Es muy til elaborar las etiquetas con ayuda de
da y salida del alfiler. Se pueden elaborar montadores de la computadora, ya que permite usar letra pequea (4 o 5
diferentes materiales, como unicel, corcho o las hojas de un puntos) que se ve claramente, as como imprimirlas con
directorio telefnico, lo importante es la altura deseada y calidad laser para reducir los riesgos de dao por humedad.
que facilite el montaje; de la misma manera se pueden ela- Se utiliza papel ms grueso y de mejor calidad que el tipo
borar montadores a una menor altura para colocar las eti- bond, por ejemplo, opalina o similares.
quetas a un nivel estndar en cada ejemplar. Una vez colo-

400
Figs. 34-39. 34. placa de unicel con colepteros montados en proceso de secado; 35. esquema de un restirador (tomada de Steys-
kal et al., 1986); 36. tipo de montador a base de corcho con tres niveles (tomada de Imes, 1992); 37. insecto montado en alfiler
con un microvial de plstico que contiene su genital masculino (tomada de Steyskal et al., 1986); 38. montaje de ejemplares pe-
gados en tringulos de cartoncillo mostrando la altura de las etiquetas y del organismo (tomada de Martin, 1977); 39. montaje de
ejemplares en microalfileres y en tringulo de cartoncillo, en uno de los esquemas se aprecian los datos de las etiquetas (tomada
de Steyskal et al., 1986).

401
La fase final de esta tcnica, pero no del estudio de los sados por un solo alfiler, dirigiendo la punta de cada carton-
insectos, es el arreglo sistemtico de los ejemplares en cajas cillo a distintas partes del insecto largo, lo que le dar una
entomolgicas (Fig. 30) y stas dentro de gabinetes entomo- mejor estabilidad (Borror et al., 1989).
lgicos. Un arreglo sistemtico consiste en acomodarlos con En la tcnica anterior se utiliza normalmente tringu-
base en propuestas filogenticas del grupo de insecto de que los de cartoncillo para pegar a los organismos, sin embargo,
se trate, iniciando con categoras taxonmicas mayores y se pueden utilizar tringulos de acetato, que es plstico
continuando hasta el nivel ms fino posible, que es el de relativamente duro y transparente, cuya ventaja es que los
especie. Esta es una fase difcil por el grado de complejidad organismos pueden ser observados con menor dificultad por
que representa la sistemtica de los insectos y es una labor la relativa transparencia. El tipo de pegamento y la alterna-
atribuible a los curadores de colecciones, quienes son tiva de usar acetato en lugar de cartoncillo dependen de las
especialistas en los grupos. condiciones climticas donde permanecern los ejemplares,
Es importante brindar el cuidado necesario a los ejem- ya que en lugares calurosos es ms fcil que se despeguen
plares previamente montados en cajas y gabinetes entomo- los organismos respecto a sitios ms frescos.
lgicos porque reducen en gran medida el dao que puedan En algunos casos especiales los ejemplares se montan
sufrir por accidentes, por dermstidos, por pececitos de completamente arriba de una placa rectangular de cartonci-
plata (Zygentoma) y por hongos. Para estos fines, es muy llo (Fig. 41), en lugar de ser en forma triangular; esto se
til colocar una o dos bolitas de naftalina dentro de cada puede hacer, por ejemplo, para el montaje de tipos (ejempla-
caja entomolgica, bien fijas para que no destruyan los res importantes porque en ellos se basan las descripciones
insectos con el movimiento, el paradicloro benceno tambin originales de las especies), ya que de esta forma el ejemplar
es muy eficiente en la proteccin de los insectos montados, queda ms protegido de rupturas; sin embargo, dificulta
pero este tipo de sustancias pueden ser cancergenas, por lo completamente la observacin de la parte ventral y dificulta
que su uso en exceso resultar daino. Otras alternativas son ver las estructuras laterales. Tambin pueden ser utilizados
rociar con insecticida comercial los anaqueles entomolgi- rectngulos de acetato, aunque son poco transparentes, no
cos de manera peridica (cada mes o cada dos meses) o permiten una buena observacin de la parte ventral, por ello
colocar pastillas para bao dentro de ellos (que contienen puede no ser adecuado el montaje de ejemplares completa-
paradicloro benceno). En regiones con clima templado o mente encima de placas, aunque se trate de tipos que requie-
fro, es suficiente con mantener las cajas y anaqueles ento- ren de un cuidado especial.
molgicos cerrados hermticamente para evitar el dao de Otro caso especial es el montaje de algunos insectos
los organismos; en sitios clido-hmedos se requiere una en el campo, que se da principalmente para el grupo de
mayor proteccin. Es ideal si los gabinetes entomolgicos abejas y avispas (Hymenoptera). Los especialistas en estos
se resguardan en sitios donde se pueda controlar la tempera- grupos montan los organismos que colectaron durante un
tura y humedad ambientales, as como que cuenten con da o unas horas, poco despus de la captura, ya que es
sistema de alarma contra incendios. Todo esto en su conjun- cuando se facilita substraer completamente la lengua
to, ms una hemeroteca especializada, constituyen una co- (parte especializada del aparato bucal), abrir las mandbulas
leccin entomolgica (Fig. 40) formal. y extraer el genital masculino. En estos casos se debe llevar
al campo todo lo necesario para el montaje de ejemplares,
Montajes especiales: una forma de montar ejemplares as como una caja entomolgica para protegerlos.
pequeos, que no pueden ser atravesados por los alfileres,
es pegndolos en la punta de un tringulo de cartoncillo Ablandamiento de ejemplares secos y limpieza de orga-
(Figs. 38 y 39). Se procede de la misma manera que con el nismos previamente montados: cuando es necesario mon-
montaje directo, incluso puede ser necesario acomodar los tar ejemplares que estn preservados en bolsas de papel
apndices y el organismos completo bajo microscopio este- glas o en frascos sin lquidos (estn secos), se debe usar
reoscpico; una vez listo, se coloca el tringulo de cartonci- una cmara hmeda (Fig. 42), ya que sin el proceso de
llo con la punta hacia fuera y la parte ancha pinchada por el hidratacin de los ejemplares, stos son completamente
alfiler, debe quedar a la misma altura que en montaje direc- quebradizos y no se conseguir un montaje adecuado (Bo-
to, la punta fina del tringulo se puede doblar ligeramente rror et al., 1989). La cmara hmeda se puede elaborar con
hacia abajo y en este sitio se coloca una pequea gota de un recipiente plano y largo, como los topers grandes, con
goma entomolgica, barniz para uas o pegamento transpa- tapa que cierre firmemente, a ste se le agrega una cama de
rente, el ejemplar puede ser levantado con una pinza ento- piedrillas para peceras, arena, algodn o papel absorbente,
molgica y colocado en su costado derecho, entre el segun- mezclada con cristales de fenol (la cantidad depender del
do y tercer par de patas, o se puede colocar con el lado tamao del recipiente). A esta mezcla se le satura con agua
derecho hacia arriba y llevar a su costado la punta de la de llave (hasta que no escurra ms agua al ladear el reci-
laminilla. Se debe cuidar la cantidad de pegamento a usar, piente). La funcin del agua es hidratar a los organismos y
ya que si es demasiado ocultar varias estructuras del ejem- ser retenida por las piedrillas, los cristales de fenol evitan
plar y si es muy poco ste se despegar con facilidad. Una la proliferacin de hongos encima de los insectos. Una vez
vez pegado el organismo, no es recomendable asentarlo en lista la cmara, se coloca una malla de plstico o de un
la placa de unicel porque los residuos del pegamento tam- material similar para que los insectos no estn en contacto
bin lo adhieren a la placa y cuando se dese levantar se directo con el sustrato, incluso pueden servir algunas hojas
despegar del tringulo, as que es suficiente dejarlo varios de papel, sobre ellas se colocan los insectos (con sus datos
minutos sin moverse para que seque el pegamento y despus de colecta o clave) y se cierra lo mejor posible el recipiente.
ya puede ser etiquetado y arreglado. Una modalidad del Despus de varios das (casi una semana) los insectos esta-
mtodo anterior es usar dos tringulos de cartoncillo atrave- rn rehidratados y blandos, listos para el montaje.

402
Figs. 40-43. 40. Panormica de la Coleccin Nacional de Insectos, Instituto de Biologa, UNAM; 41. ejemplar montado sobre
una placa rectangular de cartoncillo (tomada de Martin, 1977); 42. cmara hmeda (tomada de Martin, 1977); 43. insecto monta-
do con los apndices encogidos (tomada de White, 1983).

Otra posibilidad de ablandar insectos secos es colocar- Datos de colecta: su importancia y utilidad
los por unos minutos en agua caliente, ya sea de manera
Los ejemplares de insectos depositados en colecciones cien-
directa o slo con el vapor del agua. Adems existen algu-
tficas deben incluir una serie de datos mnimos que permi-
nos fluidos de relajacin que se aplican a los insectos secos
tan la elaboracin de diversos tipos de estudios, desde listas
tambin por unos minutos. Uno de ellos es el de Barber,
taxonmicas hasta revisiones sistemticas y estudios bio-
constituido por alcohol etlico al 95% (50 ml), agua (50 ml),
geogrficos. Estos datos son: localidad de colecta, coorde-
acetato de etilo (20 ml) y benceno (7 ml) (Borror et al.,
nadas geogrficas del sitio de colecta, altitud, tipo de vege-
1989). Otro es el amoniaco o nitrato de amonio diluido
tacin, sustrato donde se colect el ejemplar o mtodo de
aproximadamente al 10 %.
colecta utilizado, fecha de colecta y nombre del o los colec-
Es comn que los ejemplares montados se ensucien
tores (Fig. 39). Hay otros datos de colecta complementarios
por el tiempo que han permanecido preservados, dificultan-
que se deben anotar para grupos especficos, pero los ante-
do su observacin cuando se estudian. En estos casos se
riores pueden considerarse los ms importantes.
requiere limpiarlos con ayuda de un pincel fino mojado en
Es en el campo donde se deben tomar todos estos
agua o alcohol con un poco de jabn, tambin se utiliza ter,
datos, para lo cual es muy til la libreta de campo. La colec-
cloroformo o acetona que pueden remover hasta la grasa
ta de insectos debe llevarse a cabo teniendo cuidado de
(Borror et al., 1989).
tomar todos los datos de campo y de separar en diferentes
Muchos insectos ya montados y depositados en colec-
frascos o bolsas de papel glas, los insectos colectados en
ciones cientficas no cuentan con un arreglo simtrico de
cada sustrato y en cada localidad, sin mezclar ejemplares
sus apndices ni con el genital masculino expuesto; por el
colectados en diferentes sitios, con diferentes mtodos, de
contrario, estn montados con los apndices encogidos (Fig.
fechas o localidades diferentes. Al final de cada sesin de
43). Esta estrategia de montaje es utilizada porque reduce el
colecta, es necesario hacer un esfuerzo por anexar a cada
espacio que ocupan los ejemplares y los riesgos de ruptura
frasco o a cada bolsa, una etiqueta temporal con los datos
de los apndices; sin embargo, dificultan enormemente la
ms importantes, o al menos un nmero que relacione la
observacin y por lo tanto el estudio de los ejemplares.
muestra con su informacin en la libreta de campo. Se debe
Considerando que el objetivo ms importante del montaje es
recordar siempre hacer las etiquetas con lpiz o plumn
facilitar la observacin, es relevante montar lo mejor posible
indeleble para evitar que se borren los datos. Si solo se
a los insectos.

403
anota una clave de colecta en cada muestra, se debe recor- literatura y directamente de las etiquetas de ejemplares. La
dar siempre hacer la etiqueta con todos los datos lo antes informacin bibliogrfica, a su vez, fue obtenida inicialmen-
posible, ya que la libreta de campo se puede perder o daar, te directamente de las etiquetas de ejemplares.
o incluso nos puede pasar algn accidente grave que nos
impida que otras personas usen los datos de colecta.
Importancia de las colecciones entomolgicas
Los datos de localidad deben ser arreglados en orden
jerrquico, iniciando con el pas, estado, municipio, poblado Las colecciones cientficas representan la materia prima
o algn otro dato como kilometraje. Es recomendable tomar para la generacin del conocimiento biolgico en los dife-
las coordenadas geogrficas con un aparato de geoposicin rentes mbitos, forman parte del patrimonio cultural de la
(gps) o mediante cartas topogrficas. La altitud puede ser humanidad, constituyen el germoplasma de la vida, repre-
tomada con un altmetro ms que con un aparato gps, pues sentan la memoria de la naturaleza y nuestra biodiversidad;
este ltimo es ms afectado por los cambios de presin por lo que preservarlas de manera adecuada y fomentar su
atmosfrica. El tipo de vegetacin se puede basar en alguna desarrollo es de gran importancia (Mrquez & Asiain,
de las clasificaciones existentes para Mxico, por ejemplo la 2000).
de Rzedowski (1978). El sustrato es el sitio o recurso de la Independientemente de la rama de la biologa que se
naturaleza donde fue colectado el organismo; tambin puede trate, la unidad de estudio de los bilogos es el organismo, y
indicarse que se us algn tipo de trampa o mtodo particu- los organismos deben ser asignados a una especie, de lo
lar. La fecha de colecta debe incluir el ao completo, ya que contrario, todo el conocimiento que de ellos se genere
existen ejemplares del siglo XIX (o antes), XX y XXI con quedar ambiguo. Para asignar los organismos a la especie a
los que se pueden confundir, se recomienda usar nmeros la que pertenecen es necesario su identificacin taxonmica
romanos o letras para indicar los meses y evitar que se con- y sta se basa siempre en informacin que se obtuvo direc-
fundan con los das. El nombre del colector se escribe con la tamente de organismos depositados en una o varias colec-
inicial del nombre propio seguido de su apellido paterno y ciones (Barrera, 1974).
la abreviacin col. (Mrquez & Asiain, 2000).
Los ejemplares ms tiles en una coleccin son aque-
BREVE RESEA HISTRICA DE LAS COLECCIONES
llos con identificacin a nivel de especie, de stos, los ejem-
MEXICANAS
plares tipo son los ms valiosos. Debajo de la etiqueta de
datos de colecta se incluye una o ms etiquetas de identifi- Michn y Llorente (2002) detallan la historia de la ento-
cacin (cuando se han identificado por diferentes personas), mologa en Mxico, que involucra de manera directa las
que incluyen el nombre de la especie, el autor y ao de su colecciones entomolgicas; aqu se sealan solo aspectos
descripcin, la inicial del nombre personal seguida del ape- generales.
llido de la persona que realiz la identificacin, el ao en A pesar de que las colecciones son muy importantes,
que se realiz la identificacin y la abreviacin det., que en Mxico existe una enorme e histrica problemtica sobre
significa determin, palabra que se utiliza comnmente colecciones cientficas (Barrera, 1974; Reyes-Castillo &
como anloga a la de identific, aunque no todos los Brailovsky, 1981; Michn & Llorente, 2002). La ento-
especialistas en insectos las consideran anlogas. mologa en Mxico, as como otras ciencias, ha estado in-
Los datos de localidad son esenciales para conocer la fluenciada por los eventos histricos de nuestro pas y no ha
distribucin geogrfica de los taxones, informacin bsica sido sino hasta mediados del siglo XX que se ha desarro-
para estudios biogeogrficos; tambin pueden apoyar estu- llado de manera ms adecuada (Sarukhn, 1992). Durante la
dios ecolgicos y de conservacin. Los datos de altitud y colonia espaola, los naturalistas espaoles y criollos se
vegetacin nos informan sobre los requerimientos ecolgi- dedicaron a recopilar el conocimiento biolgico que tenan
cos de los organismos y el tipo de comunidades que inte- nuestros antepasados (y en algunos casos se sigue teniendo),
gran. El sustrato o mtodo de colecta aporta informacin principalmente aquel conocimiento til o perjudicial para
sobre los hbitos alimentarios y sitios que pueden frecuentar los conquistadores.
los organismos; stos a su vez, pueden darnos idea del papel Poco despus de nuestra independencia se cre el
ecolgico que desempean los organismos en la naturaleza. primer Museo Nacional de Historia Natural con un nmero
La fecha puede utilizarse para conocer la ocurrencia de los muy escaso de ejemplares de insectos; durante este periodo
organismos a travs del tiempo. El nombre del colector es de inestabilidad poltica tampoco hubo un impulso por el
til para solicitar notas de campo o su reconocimiento como estudio entomolgico. Destaca la llegada a Mxico del
colaborador. naturalista francs Eugenio Dugs, quien fue un precursor
De la informacin que puede ser obtenida a partir de de la entomologa en Mxico (Zaragoza, 1999), gener un
las etiquetas de los insectos se destaca la taxonmica, en nmero considerable de artculos sobre colepteros mexica-
especial la identidad de las especies o de otras categoras. nos y form una de las colecciones ms importantes sobre
Todo tipo de estudios deben especificar sobre qu entidad colepteros de Mxico, principalmente del Bajo y Mi-
taxonmica estn haciendo referencia, los estudios en sis- choacn. Tuvo la intencin de publicar la Coleopterografa
temtica parten de la identificacin de las especies de un de Mxico, pero desafortunadamente muri antes de lo-
grupo de inters, teniendo como principales objetivos pro- grarlo. Su trabajo indito est actualmente en resguardo del
poner un arreglo taxonmico que refleje la filogenia de ese Instituto de Biologa, UNAM, junto con los ejemplares que
grupo y facilitar el reconocimiento de sus integrantes (Llo- se lograron rescatar de su coleccin particular, ya que
rente, 1990). muchos de ellos se perdieron.
Los estudios biogeogrficos parten de conocer la dis- Unos aos despus de la Revolucin Mexicana se cre
tribucin de distintos taxones, sta se puede obtener de la la Direccin General de Estudios Biolgicos y en 1932, con

404
la autonoma universitaria, se transform en el Instituto de difcil de conseguir en Mxico, poseen la mayor cantidad de
Biologa, UNAM, que por su historia es la coleccin ento- ejemplares tipo que son de enorme importancia en la iden-
molgica ms importante del pas y actualmente la Colec- tificacin taxonmica, y reciben un mayor apoyo econmico
cin Nacional de Insectos. y humano que las colecciones nacionales.
La Escuela Nacional de Ciencias Biolgicas del Insti- A nivel nacional, existe un cmulo de problemas bu-
tuto Politcnico Nacional tambin cuenta con una historia rocrticos y de otra ndole en el funcionamiento de las co-
entomolgica importante, con el impulso de estudiosos lecciones. Los permisos de colecta, exportacin e importa-
como Gonzalo Halffter. cin de ejemplares son un freno en la dinmica de las colec-
Otra Institucin importante por su coleccin ento- ciones. Los espacios con que cuentan son reducidos y no en
molgica es el Museo de Historia Natural de la Ciudad de todas las instituciones existen compromisos serios para el
Mxico, creado en 1962 por Alfredo Barrera. Esta insti- cuidado de lo ya existente, ni para fomentar su desarrollo.
tucin debi su desarrollo en el rea entomolgica, adems Son pocas las colecciones que cuentan con condiciones
del impulso de Barrera, a la contratacin de entomlogos ambientales controladas y sistema contra incendios, que
como Gonzalo Halffter, Pedro Reyes-Castillo y Miguel poseen bases de datos y catlogos de sus ejemplares, que
ngel Morn, quienes son actualmente personalidades estn respaldadas por una hemeroteca importante, que gene-
importantes en sus reas y que trabajaron en conjunto ran publicaciones, y que cuentan con personal tcnico capa-
Museo de Historia Natural - Instituto de Ecologa, A. C.; as citado para su mantenimiento. El nmero de taxnomos es
como a la compra de colecciones privadas, como la de muy reducido y, aunque exista el inters de iniciar el estu-
mariposas Mller. dio de otros grupos de insectos (as como su coleccin), no
En los aos ochenta se separ el Instituto de Ecologa existen plazas laborales para que los interesados se puedan
para cambiar su sede a Xalapa, Veracruz, y con ello tambin desarrollar plenamente. La interaccin entre las distintas
su coleccin entomolgica. Este Instituto es actualmente colecciones es reducida
quien posee las colecciones ms importantes sobre colep- Lomeli (1994) presenta una lista de las principales
teros Scarabaeioidea de Mxico, en su mayora per- publicaciones o resmenes de eventos que han abordado la
tenecientes a colecciones particulares de los mismos inves- problemtica de las colecciones entomolgicas nacionales,
tigadores que ah laboran. que son las siguientes:
A mediados del siglo XX se present un impulso
1. Mesa Redonda sobre Colectas y Colecciones Cientfi-
general en el estudio de los insectos y la formacin de
cas (1973). Se plantea de forma general la situacin de las
colecciones debido a la llegada de intelectuales espaoles,
colecciones cientficas en Mxico.
tales como Cndido Bolvar, Arturo Bonet, Dionisio Pelez,
Federico Islas, etc. As que se increment el nmero de 2. Reunin sobre Museos, Colecciones Cientficas y Con-
instituciones que cuentan con colecciones entomolgicas, servacin del Germoplasma (1980). Encuentro realizado
ya no slo la UNAM, el IPN y el MHN. por el Consejo Internacional de Museos, en el que se exa-
mina la problemtica de las colecciones cientficas en los
pases en desarrollo.
PROBLEMTICA EN MXICO
3. Mesa Redonda sobre Colecciones Entomolgicas
La problemtica de las colecciones entomolgicas ha existi-
(1981). Adems de discutir la problemtica de las colec-
do desde sus orgenes, pero desde que un grupo de entom-
ciones, se dan a conocer los recursos humanos con los que
logos fund la Sociedad Mexicana de Entomologa en 1952,
se cuenta y se propone un plan de accin para el futuro de
se ha incrementado la preocupacin por el establecimiento,
las colecciones.
mantenimiento y desarrollo de las colecciones que son bsi-
cas para la formacin de recursos humanos. En los aos 4. Taller de Colecciones Forestales (1982). Se expone una
sesenta ya hubo esfuerzos por hacer propuestas para su historia de las colecciones participantes, as como su situa-
solucin. Barrera (1974) seala que en Mxico se ha tenido cin actual a manera de cuadros comparativos; adems
la mala costumbre de copiar las modas, que son dictadas proporcionan un resumen de los recursos disponibles, una
por los pases desarrollados. Por ejemplo, en las ciencias lista de bibliografa y un directorio de taxnomos.
biolgicas se ha considerado a la taxonoma como un rea
5. Primer Taller de Colecciones de Insectos y caros de
obsoleta, y a la fisiologa, cuando se impuls la bioqumica
Importancia Agrcola y Forestal (1986). Con base en una
y se transform en biologa molecular. Sin embargo, en los
encuesta realizada a 11 instituciones; se da un resumen del
pases desarrollados la sistemtica se ha desarrollado de
estado que guardan dichas colecciones.
manera adecuada y cuenta con bases slidas para su propio
desarrollo y para el de otras disciplinas, pero en otros pases 6. Segundo Taller de Colecciones de Insectos y caros de
como Mxico, ste no es el caso. Importancia Agrcola y Forestal (1990). Se presenta en
Se tiene una alta dependencia de las colecciones y extenso las 10 conferencias de especialistas en referencia al
taxnomos del extranjero para la identificacin de una pro- grupo que trabajan.
porcin importante de nuestros grupos de insectos, debido a
7. Memoria sobre el Primer Simposio sobre Colecciones
que las colecciones del extranjero cuentan con un nmero
Entomolgicas (1991). Contiene la informacin general de
de ejemplares y de especies mexicanas mucho mayor que la
24 colecciones entomolgicas.
mayora de las colecciones nacionales, y los taxnomos
extranjeros estudian mayor variedad de grupos en com- 8. Primera Muestra Nacional de Colecciones de Insectos y
paracin con los pocos grupos estudiados por taxnomos caros (1992). Se exponen algunas de las caractersticas
nacionales; adems cuentan con una literatura ms extensa y de 25 colecciones, tanto particulares como institucionales

405
que participaron en la muestra, la informacin se encuentra Michn y Llorente (2002) discuten sobre las colec-
recopilada en los resmenes del XXVIII Congreso Nacional ciones entomolgicas desde una perspectiva histrica hasta
de Entomologa. los datos ms recientes; esto ltimo proporciona una
panormica ms real del nmero de colecciones, insti-
9. Segunda Muestra Nacional de Colecciones de Insectos y
tuciones, especialistas y problemticas.
caros (1993). Las colecciones que participan en el evento
dan a conocer, por medio de resmenes, el estado actual que
presentan sus colecciones y los objetivos que persiguen.
10. Red Nacional de Colecciones Entomolgicas (1993). COLOFN
Se recopilan datos de 36 colecciones entomolgicas y
Las colecciones entomolgicas son considerablemente im-
acarolgicas sobre su infraestructura humana y fsica.
portantes porque incluyen al grupo biolgico ms rico en
Se puede adicionar a los eventos anteriores la forma- especies, los insectos. El nmero de especies, de ejemplares,
cin del Grupo de Colecciones Entomolgicas y de tipos, cantidad y calidad de publicaciones generadas, los
Acarolgicas (1993), la Tercera, Cuarta y Quinta Muestra servicios que brinda a la comunidad en general, entre otros
Nacional de Colecciones de Insectos y caros (1994 a aspectos, de una coleccin entomolgica es el reflejo del
1996), as como la edicin del folleto informativo Curador grado de estudio que tenemos sobre este grupo, as como de
entomolgico y acarolgico (1994). Estos han sido los su importancia. En Mxico, las escasas colecciones y espe-
principales esfuerzos respecto a colecciones entomolgicas cialistas, la alta dependencia en la identificacin de muchos
nacionales, todos ellos relacionados con la Sociedad Mexi- grupos de insectos, los problemas econmicos para el im-
cana de Entomologa y en los aos recientes apoyados pulso de las colecciones, etc. son indicadores de la necesi-
econmicamente por instituciones como CONABIO y dad de un mayor esfuerzo para mejorar considerablemente
CONACyT. Sin embargo, despus de 1996 se han inter- nuestro conocimiento sobre los insectos, y finalmente tomar
rumpido las actividades que se haban desarrollado, mejores decisiones respecto a nuestra forma de vida com-
probablemente debido a los cambios en el sistema de go- partida con todos los seres vivos.
bierno.

406
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407
Apndice 1. Material, equipo y sustancias de uso bsico
en la colecta de insectos (para el trabajo de campo).

1. Acetona
2. Alcohol etlico al 70%
3. Alfileres entomolgicos
4. Altmetro
5. Aparato de geoposicin (gps)
6. Aspirador
7. Bolsas o sobres de papel glasine, de papel albanene o normal
8. Bolsas de plstico
9. Cmara letal con acetato de etilo o cloroformo
10. Cernidor
11. Equipo para trampa de luz: generador de luz, cables, mantas, focos, gasolina, aceite para motor, embudos para gasolina y acei-
te y frascos para colectar
12. Esencias
13. Frascos de plstico o de vidrio de diferentes capacidades
14. Fumigadora
15. Insecticida biodegradable e insecticida comercial
16. Lpiz
17. Libreta de campo
18. Machete, hacha o pala
19. Manta blanca
20. Pala de jardinero
21. Pinceles
22. Pinzas entomolgicas
23. Plumones indelebles
24. Red acutica
25. Red area
26. Red de golpeo
27. Sbana o paraguas
28. Trampas con cebos: coprotrampa, carpotrampa y necrotrampa (NTP-80)
29. Trampa de intercepcin de vuelo (o de ventana)
30. Trampa de pozo seco
31. Trampa Malaise

Apndice 2. Material, equipo y sustancias de uso bsico


en el laboratorio o en la coleccin entomolgica.

1. Alcoholes graduales y absoluto


2. Alfileres entomolgicos y de costura
3. Anaqueles o gabinetes entomolgicos
4. Cajas entomolgicas
5. Cmara hmeda
6. Colorante
7. Computadora
8. Cristales de fenol
9. Cubreobjetos
10. Embudo de Berlese
11. Glicerina
12. Goma entomolgica, barniz para uas o pegamento transparente
13. Hidrxido de sodio o hidrxido de potasio
14. Impresora laser
15. Lpiz
16. Lugol o gelatina glicerinada
17. Microscopio estereoscpico
18. Microscopio ptico
19. Microviales de plstico
20. Montador
21. Naftalina
22. Paradicloro benceno
23. Pinzas entomolgicas
24. Placa de unicel
25. Placa rectangular de cartoncillo o de acetato
26. Plumones indelebles
27. Portaobjetos
28. Resina sinttica
29. Restirador
30. Tiras de papel
31. Tringulo de cartoncillo o de acetato
32. Tubos o viales de vidrio
33. Xilol

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