You are on page 1of 230

Book as passion & BalkanDownload

1
Book as passion & BalkanDownload

Zaboravljen
LISA RENEE JONES

S engleskoga prevela
Ana Sabo

2
Book as passion & BalkanDownload

Prije est godina

VRUE. LJEPLJIVO. RASPIENO. Tako se osjeam dok zaustavljam


svoj motocikl na seoskoj cesti na izlazu iz New Braunfelsa u Teksasu; zdesna
mi stoji limuzina upaljenog motora, a slijeva mi sunce poinje zalaziti. Skinuvi
kacigu i otrvi pramenove duge plave kose koji su mi se zalijepili za lice, silazim
s motocikla. Spustivi kacigu na sjedalo, ruke smjetam na struk svojih
izblijedjelih levisica dodirujui svoju kratku majicu dok gledam kako se vrata
limuzine otvaraju. Dvojica nabijenih likova u odijelima izlaze na prednja vrata.
Jedan od njih otvara stranja vrata vozila, a meni se eljust stie dok Rollin
Scott, trideset dvogodinji sin naftnog mogula Sheridana Scotta, izlazi iz
automobila. Ispravlja svoje dranje; nosi skupo odijelo, a crna mu je kosa
uredno poeljana, kao uvijek osim ako su prsti moje majke prolazili kroz
nju. Pomisao na to da je spavala s tim gadom kako bi zaboravio dug mojega oca
i dalje mi je nevjerojatna. Nije imala blage veze u to smo se uvalili to je taj
dug uistinu podrazumijevao, koliko je velik bio, ni to sam pristao uiniti da ga
se rijeimo.
Seljaina mi dobacuje arogantan podsmijeh, a ja se tjeim vizualizirajui
kratku, ugodnu fantaziju u kojoj nabijam njegovu jebenu glavu na prozor
limuzine. Opet i opet. I opet. Euforija me proima dok si obeavam da u ga
ubiti prije nego to sve ovo zavri.
Nadam se da taj osmijeh znai da nosi dobre vijesti, komentira dok se
on i njegova dva zatitara nabijaju na mene. Nema pojma koliko je hrabar to
mi zalazi u osobni prostor. Dovoljno je blizu da omotam prste oko njegova
vrata i onjuim isti onaj odvratan miris skupe kolonjske koji sam imao nepriliku
osjetiti na svojoj majici vie puta.
Jesam li se smijeio? upitam. Valjda mi je samo drago to te vidim.
Gdje ti je otac?
Rekao sam mu da ti i ja trebamo popriati. Jesi li pronaao cilindar?'
Nisam jo, slaem, iako sam pronaao ono to je elio, pa i vie od toga.
Sada znam to taj predmet znai i zato ga Sheridan nikada ne moe dobiti.
Zbilja? Zato to sam od pouzdanog izvora uo da je kod tebe. tovie,
ujem da ga ima ve tjednima, dok smo mi mjesecima strpljivo ekali da ga
locira i preda.

3
Book as passion & BalkanDownload

Krv mi se ledi na njegovu objavu. Ako je istina, to moe znaiti samo


jedno netko me iz elitne skupine lovaca na blago s kojima radim izdao, ali
ne tratim ni trenutka. Izvor nije pouzdan samo zato to si mu platio. Osim ako
ima dokaz. A budui da ga nisam naao, ini se da su te opeljeili.
Sam si nam rekao da si na dobrom tragu. Da si naao nekog ovjeka koji
navodno ima to to mi traimo.
Bio je to dobar trag, dok ga netko nije ubio. Poginuo je zbog nekog
jebenog cilindra veliine gumice za brisanje. Ja neu. Povlaim se.
Oekujem psovanje. Oekujem bijes. Ne dobivam nita, i tu mi neto ne
tima. Neto prokleto ne tima. Gleda me, a sekunde prolaze. Ako igra igru
da izvue vie novca od nas...
Ovo nisu pregovori. Povlaim se.
Bijesno me gleda, a vrijeme se bolno razvlai. Moram nazvati lanove
konzorcija za jo novca.
Zovi jebenog Paka Patka ako hoe. Rekao sam ti, nije rije o novcu.
Pa ipak, tvoj nam otac duguje novac.
Ne vie. Prilazim stranjem dijelu motocikla, otvaram platnenu torbu
ispunjenu s pola moje uteevine i bacam je na tlo poeljevi da sam odmah
isplatio te gadove.
Rollin pokazuje rukom te njegov zatitar zgrabi torbu, dodajui mu je.
Deset milijuna?
Tako je. Bio sam uspjean u lovu na blago. Stoga se, kako sam rekao,
povlaim. Moja se obitelj povlai. I kloni se moje majke ili u te ubiti.
Prijezir mu klizne preko lica. Rekli smo ti, ne elimo tvoj novac. Nee
se tako lako izvui. Pria se da ima cilindar. Bit u vrlo jasan, svaki od
jedanaest lanova naeg konzorcija ubio bi te za to to ima, kao i mnogi drugi.
Drugim rijeima, u tvojem je najboljem interesu, i u interesu tvoje obitelji, da
se zna da ga mi imamo.
Krv mi se ledi, ali drim se jedinog plana za koji smatram da bi mogao
upaliti. Poricanje. Jebi se. Nemam ga. Sve prijetnje na svijetu nee to
promijeniti.
Petsto milijuna.

4
Book as passion & BalkanDownload

I eto je: potvrda koja dokazuje da je umirui ovjek s noem u prsima


govorio istinu kada me preklinjao za pomo. Taj siuni cilindar nekako
generira dovoljno iste energije da opskrbi cijeli svijet i uniti naftnu industriju
i Sheridana Scotta s njom.
Pretpostavljam da te taj iznos ostavlja bez rijei? navaljuje.
Ne znam koji jezik moram govoriti. Nemam ga. Ponavljam to na
panjolskom, francuskom i njemakom. No lo tengo. Je ne l'ai pas. Ich habe es
nicht. Da nastavim?
Oito nimalo zabavljen mojim pametnim odgovorom, Rollin ga posve
zanemaruje i zahtijeva: etrdeset osam sati. Upravo na ovom mjestu. Donesi
ga ili plati cijenu. Okree se i prilazi limuzini, ulazei bez rijei, i ne osvrnuvi
se.
Stojim ondje gledajui za njim, osjeajui se kao da je sam vrag upravo
ispuzao iz zemlje i sjebao me. Ako je onaj starac govorio istinu, predati taj
cilindar bilo bi kao predati Sheridanu klju za vladanje svijetom. Sam bi mogao
unititi industrije i stvoriti nove kako bi svijet uinio ovisnim o sebi. Ili bi
mogao unititi taj izvor iste energije koji bi jednoga dana mogao spasiti svijet.
Gad poput njega ne moe imati takvu mo. Ali s obzirom na protok
novca koji je povezan s naftom i ugljenom, iji velik dio protjee i kroz nau
vlastitu vladu, moe li itko? Stavljam kacigu i penjem se na motor. Znao sam
da e moda doi dan kada u morati zatitu cilindra staviti na prvo mjesto i
ve sam smislio plan. Mora postojati netko u mojem krugu tko moe stvoriti
lani prototip koji u predati Rollinu i time kupiti bar neto vremena. A onda
u se pobrinuti za onoga tko me izdao u Podzemlju i on e platiti za svoje
grijehe. Nikada nisam mislio da sam ovjek koji bi bio spreman proliti krv, ali
onog dana kada sam upoznao Sheridana, sve se promijenilo. Ja sam se
promijenio, i nije bilo povratka.

ETIRI SATA POSLIJE, nalazim se na drugoj strani Austina u Teksasu,


u svojem obiteljskom domu u Jasmine Heightsu, gdje u prenoiti. Sjedei za
malim, etvrtastim kuhinjskim stolom, ispijam alicu kave na koju sam pristao
nakon to mi je majka prigovorila oko piva. ini se da sam s dvadeset i etiri
godine i dalje bio njezina beba. ekam se po svojoj jednodnevnoj bradici,
pokuavajui se prisjetiti razdoblja prije pet godina, vremena prije Podzemlja,
kada sam bio drukija osoba, a kakvu bi ona i dalje eljela. Lara se pojavljuje na

5
Book as passion & BalkanDownload

vratima, izgledajui kao da jo nema osamnaest godina. Njezina duga plava


kosa dotie joj ramena, a plave su joj oi rairene i nevine kao uvijek. Pogledom
prelazim preko poznate smee majice kratkih rukava koju je iskombinirala s
trenirkom te se nasmijem dok mi prilazi. Joooj, sestrice, i dalje nosi moju
staru majicu?
Donijela mi je sreu dok smo bili u Egiptu, kae, sjedajui mi nasuprot.
Nosila sam je kada smo naili na onu grobnicu, sjea se?
Kako bih zaboravio? Vritala si kao da te netko napada.
Bilo je uzbudljivo, kae kroz smijeh dok posee za mojom kavom, ispija
gutljaj i mreka svoj slatki nosi. Zar ti jo nisu izrasle dlake na prsima? Ovo
je dovoljno jako da mi spali rupu u elucu.
Onda je nemoj piti. Ne elimo da tebi izrastu dlake na prsima.
Smije se, ali brzo opet postaje ozbiljna. Drago mi je to si doao kui na
moju maturu.
Zna da je ne bih propustio.
Tata odlazi u Meksiko im zavri.
Znam, potvrujem, potajno uredivi ponudu koju je moj otac dobio da
preuzme iskopine koje e ga zadrati podalje odavde i od Egipta, i usput podalje
od Sheridana.
Odlazi li i ti?
Zapravo, razgovarao sam s tatom o tome da svi zajedno odemo.
Njezine velike plave oi odjednom se ire. to? Jesi li ozbiljan? Misli ti,
ja, mama i tata?
Tako je.
to se dogodilo s tvojim navaljivanjem da nastavim kolovanje?
Kad krene na faks, obvezuje se na etiri godine, a tata se nee
pomladiti.
Chade! Nisi mu rekao da stari, zar ne?
Zna da je star, seko. Vjeruj mi. Zna.
Dakle, ovo se zbilja dogaa? Pristao je?

6
Book as passion & BalkanDownload

Naginje prema tomu.


Zacii, ustaje, leti prema meni, daje mi zagrljaj koji uzvraam malo
prevrsto, no aljenje i strahovi ivoga me izjedaju. Trebam da mi obitelj bude
blizu i sigurna. Chade, proape, naginjui se unatrag kako bi me pogledala.
Onaj ovjek koji posjeuje mamu. Bio je tu proli tjedan netom prije nego to
se tata vratio sa svojega posljednjega puta.
Ne priaj o tome, upozorim je, elei ga prebiti jo jae zato to je
dopustio da ga moja sestra vidi s mamom. Rekao sam ti to.
Ali tata zna. Ili mislim da zna. ula sam ih kako se svaaju.
Pusti to. Razumije?
Kako? Kako mogu?
Zato to ja tako kaem.
Zacrveni se od bijesa, ali moj mobitel zazvoni na stolu prije nego to
uspije odgovoriti. Sputam pogled i uoavam poziv koji sam ekao. Moram se
javiti, kaem. A ti se mora prestati uplitati u stvari za koje ti kaem da se ne
uplie.
Ba si nekad seronja.
Seronja koji te voli. Idi u krevet.
I ja tebe volim, upino, kae te odjuri iz kuhinje.
eui svoju eljust, javljam se na poziv. Jarede, ovjee, trebam tvoje
hakerske vjetine.
Rekao sam ti. Odradio sam jedan posao za Podzemlje, a sada sam svoj
ovjek.
Da. Sad radi za ozbiljno. Oboje znamo da je to la.
Radim za sebe. Kraj prie. Ima hakere koji rade za Podzemlje.
Nitko nije dobar kao ti. Trebam tebe, ne njih.
Gle, Chade, nemoj me krivo shvatiti. Onaj jedan posao koji sam odradio
donio mi je dovoljno novca da platim za sestrinu kemoterapiju. Bez njega
moda bih je izgubio i nikada neu zaboraviti to si uinio za mene. Ali poanta
je u tome da mi je raditi sam sigurnije. Nitko se ne moe izlanuti i sjebati te.
Potpuno se slaem.

7
Book as passion & BalkanDownload

Otfrkne. Ti si prouzroio sve ono.


I povlaim se. Uvalio sam se u neto gadno, ovjee. Zbilja gadno. Poeo
sam poduzimati mjere za zatitu svoje obitelji, ali nisam siguran da je to
dovoljno.
Tiina zavlada na trenutak. Da ujem detalje.
Sheridan Scott ima konzorcij od jedanaest monih ljudi s kojima
posluje. Skupljam kompromitirajue informacije o njima svima.
Sheridan Scott, nafta? Taj Sheridan Scott?
Upravo taj.
Fijukne. U to si se, dovraga, uvalio?
Ne mogu ti rei, a da te ne dovedem u opasnost.
Ali eli da ti pomognem.
Tako je.
Slijepa vjera. Kvragu i sve, pristajem. Koliko me brzo treba?
Juer.
Reci mi to mi je initi.
Ne preko telefona.
Zna gdje me moe pronai. Nemoj poginuti prije nego to stigne do
mene.
Ne planiram to.
Zavravamo razgovor i ja ustajem te odlazim iza kue, ne zamarajui se
svjetlom dok izlazim na trijem i naslanjam se na zid, koristei se tamom kao
ogrtaem. Razmiljaj, Chade. Smisli kako se izvui iz ovoga. Pronaao si
cilindar kada to nitko drugi nije uspio. Moe pronai izlaz iz ovoga.
Odgurnem se od zida te koraam koju minutu kada krajikom oka zapaam
nekakav bljesak meni slijeva runa svjetiljka, moda? Svaki ivac u mojem
tijela vriti na upozorenje, ali si govorim da sam blesav. Sheridan eli cilindar.
Nee me ubiti. Moja sljedea pomisao vrijedna je povraanja, oita opasnost
koju sam trebao razmotriti: mogao bi iskoristiti moju obitelj da me natjera da
progovorim.

8
Book as passion & BalkanDownload

Pogonjen tom pomisli, silazim niza stube i unem, podiui nogavicu


svojih traperica i vadei Glock iz futrole koju nosim oko glenja, iz kojega smo
na inzistiranje naega oca Lara i ja nauili pucati jo u Egiptu. Namjeravajui
potraiti zatitu zida, pomiem se unaprijed, ali se sledim kada ujem kako
neto krka, a onda puca. Sekundu poslije, kua eksplodira, a ja letim u zrak.
Vrijeme kao da je stalo bez zvuka, bez stvarnosti sve dok snano ne
udarim u zemlju, potresen do kostiju, osjeajui kako mi bol proima tijelo.
Na trenutak sam zbunjen, nisam siguran to se dogodilo, no onda
podiem glavu i vidim kuu iji je svaki kutak u plamenu. Emocije me
preplavljuju. Ne! Ne! Prestravljenost, bol i tuga svladavaju me te se diem,
trim, ne obazirui se na svoje ozljede, ali krvarei strah. Ovo se ne dogaa. Ne
moe se dogoditi. Neu izgubiti svoju obitelj. Neu. Ne mogu. Neu! Pojurim
prema stubama i ulazim u goruu kuu.

9
Book as passion & BalkanDownload

PRVO POGLAVLJE

Danas...
KAP. KAP. KAP.
U kurac! U kurac. U kurac. U kurac.
Podiem svoju bolnu glavu koja kao da tei sto kilograma na mojem
ukoenom vratu i zagledam se u betonske zidove prostora koji je postao moj
kavez. Odakle dolazi ta jebena buka?
Kap. Kap.
Osjeajui se kao da gubim razum, poteem svoje ruke, vezane su mi iza
lea uetom koje mi se urezuje u kou. Naslon stolca urezuje mi se u ramena.
U kuuuuurac!
Glava mi pada izmeu ramena te se zapiljim u zemlju.
Kap. Kap.
Crvene tokice zamuuju mi vid te se usredotoujem na crvenu lokvicu
ispod sebe. Krv. O, da. Krvarim. Zato je pramen kose koji mi visi preko oiju
crven, a ne plav.
Vrata se otvaraju uz glasno grebanje metala, na to vrsto zatvaram oi,
spreman umrijeti, nadajui se da je vrijeme za to. Ako je Jared napravio to je
trebao napraviti i spasio Amy, onda je vrijeme. Ona zasluuje ivjeti. Ja ne. Ali
neu otii kao kukavica. Prkosno podiem glavu i mislim da trepem. Kapci su
mi previe otekli da bih bio siguran. Budui da preda mnom stoji predivna
brineta u pripijenoj crnoj suknji koja joj grli obline ba ondje gdje treba, moda
sam ve mrtav. Njezina bijela koa i svijetloplave oi prilino su aneoske,
stoga, da, mislim da sam mrtav. U kurac, ipak me i dalje sve boli, bit e da sam
dobio ono to sam zasluio. U paklu sam, a vrag je seksi kuka koja igra igrice
sa mnom. Ali mogao bih se domisliti i gorih nonih mora. Poput mojega ivota.
Kap. Kap.
Ili ne. Mrtvaci ne krvare, a budui da ja jebeno sigurno krvarim, valjda
to znai nije moja osobna pomonica u paklu. Matarija mi se raspruje poput
mjehuria od sapunice i dobacujem svojoj novoj kuki podsmijeh, polako i

10
Book as passion & BalkanDownload

dugo odmjeravajui je s namjerom da joj postane neugodno i da me poalje u


pakao s barem malo zadovoljstva.
Mila, trebat e ti mnogo vie od tikli i dobrih nogu da me natjera da
progovorim, iako sam prilino siguran da jo imam snage zastenjati koji put.
Dat u i tebi da mi se pridrui.
Izvlai no iza lea. Ah, promrmljam. Perverzni smo, ha?
Pretpostavljam da e sada postati zanimljivo.
Da, Chade, promumlja, a glas joj je jednako seksi kao i noge. Hoe. A
zatim se ona i njezin no smjeste upravo ondje gdje sam ih elio fino blizu;
elik mi je pritisnut na eljust, no petodnevna brada prua mi sloj zatite na
koji ona zasigurno ne rauna. Njezine oi susreu moje i uoavam koliko su
hladne, plave i neitljive, onakve oi zbog kojih bi mukarac poelio jebati
enu dok ne pone preklinjati za jo, samo kako bi dokazao da on to moe.
ekam da me otrica poree. Nadam se tomu, ali to se ne dogaa.
Skidaj se, mila, nareujem grubo, elei je zbuniti, zavui joj se pod
kou i osigurati da ja odnesem pobjedu u ovoj partiji, a ne ona. Barem e tada
imati moju pozornost. A i onaj e, tko ve gleda kroz onu kameru u kutu,
doivjeti uzbuenje ivota. Oito nezastraena, sputa ruke na moja ramena, i
dalje drei otricu u jednoj od njih, a ja se upravo spremam neto glupo
komentirati o njezinim grudima kada stavi svoje koljeno izmeu mojih nogu,
gurnuvi mi ga u meunoje. Imam li sada tvoju pozornost? prosike.
Dobar pokuaj, odgovaram glatko, pretvarajui se da mi nije malo
nedostajalo da uzviknem: Joj, sranje. Ipak bih preferirao tvoju ruku ili druge
dijelove tijela. Siguran sam da isto vrijedi i za tebe.
Zaujem frustrirano predenje u njezinu grlu, koje bi bilo dovoljno seksi
da se napalim da mi se, zahvaljujui njoj, muda nisu malo prije uvukla gotovo
do bradavica. Ovo nije igra, protisne, nasreu spustivi koljeno umjesto da
me njime pritisne ali njezini prsti, i drak noa, ostaju na mojim ramenima.
Sheridan te moda treba ivoga kako bi dobio ono to eli, nastavlja, ali
podcjenjuje ga ako misli da nee poeti odsijecati dijelove tijela.
Na spomen mojeg prokletog zatoitelja, sva zabava prestaje. eljust mi
se stie, a ramena pogrbljuju pod njezinim dodirom. Tvoj ef zna pravila moje
organizacije. Ako se pojavim igdje blizu ljudi koji mu mogu dati ono to eli, a
nisam sto posto svoj, smatrat e me kompromitiranim. Oduzet e mi ga prije
nego to te uspijem navesti da vriti moje ime, a to je brzo, malena.

11
Book as passion & BalkanDownload

Postoje naini da te ozlijedimo a da se to ne vidi. Ti to zna. On to zna.


Natjerat e te da progovori. Naginje se naprijed i prislanja svoj obraz na moj.
Slatki, cvjetni miris dira mi nosnice dok njezina duga smea kosa klizi po mom
licu, a ona ape: Ne mogu ti dopustiti da mu kae gdje je.
Odgurne se od mene, drei otricu uza se, a krv joj, moja krv, boji blijedi
obraz, a napetost koja zrai iz nje pogaa me u prsa. Izgleda odluno, pa ak i
raspieno, a radi vlastitog opstanka, moram pretpostaviti da misli ostvariti
ono to je rekla o tome kako se mora pobrinuti da ne progovorim. to mi
ostavlja samo jedno pitanje: to e uiniti da se pobrine da ne otvorim usta?
Pomisao na to odjednom mi usauje novo potovanje prema nou u njezinoj
ruci.
Ne moe me natjerati da progovorim, obeavam joj. Pokuao je.
Dobar si, suprotstavlja se, koristei se mojim rijeima protiv mene. Ali
tvrdim da nisi tako dobar. Ne eka da odgovorim, ve stane obilaziti oko
mene, nestavi mi iz vidnog polja na trenutak prije nego to se jedna od
njezinih ruku vrati na moje rame. Ne opirem se. Nema smisla uzalud se truditi,
a ja ne vjerujem u traenje energije. Stoga se pripremam za otricu koja e
svakog trenutka prodrijeti u moje meso i smiren sam gotovo pomiren,
zapravo. Napravio sam mnoga sranja u ivotu. Ovo mi se nekako ini kao
izrazito prikladan nain da odem, umrijevi titei tajnu koju nikada nisam ni
trebao otkriti. Tajnu koja bi mogla ili unititi ili spasiti svijet. Ne elim biti onaj
koji donosi tu odluku.
Ne. Ne ja.
Umrijet u titei ovu tajnu, razmiljam, i to je u redu. Ali im to
pomislim, slika Amynog lica ispunjava prazan prostor mojega uma, a nevinost
u njezinim oima razdire me. Ostavio sam Jaredu poruku traei od njega da je
zatiti. Nisam siguran je li stigao na vrijeme, a ak i ako je ona dobro, tko zna
koliko e dugo biti tako. Sjebao sam i sada Sheridan zna da je iva. Krenut e
za njom. Mislit e da krije tajnu koju samo ja nosim. I drugi e krenuti za njom.
Ja sam jedini koji je moe zatititi, ak i ako ona ne zna da sam iv.
Borbenost mi se vraa te se osvrem kako bih pogledao preko ramena.
Ne budi kukavica, eno. Suoi se sa mnom ako misli uporabiti taj no. Onog
trenutka kada sam to zatraio, glasna eksplozija zatresla je strop iznad nas,
potvrujui ono to sam sumnjao: nalazim se u nekakvom podrumu. Jo jedna

12
Book as passion & BalkanDownload

milisekunda i dim mi se poinje skupljati oko stopala, brzo ispunjavajui


prostoriju.
ena zatrese moja ramena, viui: to si uinio? to si uinio? iako
oboje znamo da je upravo eksplodirala dimna bomba. Budui da su meni ruke
vezane, ona je odgovorna. Ali priznajem joj glumake vjetine. Pojavi se ispred
mene i zgrabi moju odve dugu plavu kosu u ruke, povlaei mi glavu ustranu.
to si uinio?
Skupljam oi. Osveta je poput Rosemaryna djeteta, kuko, izgovorim
trenutak prije nego to dim proguta i mene i nju.
Ona puta moju kosu, sputajui ruke na moja koljena, i oito je da ui
ispred mene. Koji... ? ponem, progutavi rijei jer mi je oslobodila najprije
jednu nogu, a zatim drugu.
Naginje se prema meni, a zatim se podie na noge, a iako mi instinkt
govori da ustanem s njom, ne radim nita ime bih je preplaio prije nego to
mi oslobodi i ruke. Ruka joj posee za mojim ramenom, kao da se boji da e me
izgubiti u dimu, i sloboda je tako blizu da je mogu okusiti, a adrenalin struji
mnome poput tekueg plamena. Zgrabi moju podlakticu, i svaki se mii u
mojem tijelu napinje dok ekam da preree uad koja mi vee ruke. No umjesto
toga, privruje nove plastine lisice na moje zapee, za koje instinktivno
znam da e uskoro biti povezane i s njezinom rukom.
Nemoj ni razmiljati o tome, zareim, koristei se svom svojom snagom
da povuem stolac koji se jedva pomakne. Prvi se povez rasputa izmeu mojih
ruku i istog sam trenutka ponovno na nogama, premda je teina druge ruke
koja je povezana s mojom oita. Ne mogu vidjeti svoju novu kuglu i lanac, ali
je itekako mogu zgrabiti. Povukavi je vrsto uza se i opsovavi, poseem za
noem, ali samo zaujem zveket elika na betonu negdje u dimnom oblaku.
Kuko, promrmljam. Izgubio sam jedino sredstvo kojim sam nas mogao
razdvojiti. Hvatam je za stranji dio glave, privlaei njezino uho k svojim
usnama. Upravo si napravila pogreku zbog koje e poaliti.
Njezini se prsti uvijaju oko moje majice. Nisam ti mogla dopustiti da me
napusti, bijesno prosike. Ubit e me ako me napusti.
Ne budi tako sigurna da te ja neu ubiti, suprotstavljam se, putajui je
i povlaei prema vratima, koja ne oklijevam otvoriti. Sheridan me ne eli
mrtvoga. Moja je pretpostavka da eli da pobjegnem s ovom enom, koja me

13
Book as passion & BalkanDownload

vjerojatno treba zavesti i navesti na to da ga odvedem k njegovu blagu. Oito i


on misli da sam glup.
Zastajem unutar vrata, osvrui se tek dovoljno da vidim ono to mi
povez preko oiju nije dopustio da vidim kada sam stigao. Nalazimo se u
nekakvom nedovrenom uredskom prostoru u, kako se ini, podrumu bez
prozora. Ovim putem, ena kae, a onda me obilazi i kree naprijed.
Budui da vrsto stojim na tlu, brzo je povuena natrag k meni, i u tom
trenutku upitam: to s je s onim da se trebamo pretvarati kako te ja prisiljavam
da mi pomogne?
Otire duge smee pramenove kose sa svojih oiju. Nema kamere iza
vrata i to god misli da namjeravam, ne namjeravam. Samo pokuavam ostati
iva.
I pobrinuti se da ne progovorim, dodajem suho, vjerujui u njezinu
priu jednako koliko vjerujem u Djeda Boinjaka. Koliko je ljudi gore?
Deset u skladitu i jo deset u laboratoriju, ali eksplozija je trebala
zablokirati vrata izmeu njih i nas. Ne mogu biti sigurna. Improvizirala sam.
Podiem obrvu. Improvizirala? Sama si ovo napravila?
Da. I nisam nita planirala. Nisam imala vremena kada sam doznala to
namjeravaju. Ne eka da je pitam ono to je ionako neu pitati, pa nastavlja:
Trebali bismo se spustiti stubama za izlaz u nudi i izii u stranju ulicu, ali
moramo pouriti. Pozvat e pomo koja e ui istim putem kojim mi izlazimo.
U kojem smo gradu?
Zanemarujui moje pitanje, ustraje: Moramo ii. Izgledala je kao da joj
je neizmjerno nelagodno.
U kojem smo gradu? Ponovno traim odgovor, ne poputajui.
U Austinu. Odavde...
Sheridan vodi svoje naftno carstvo. Znam. Blizu mog doma, ali daleko
od Denvera, gdje su me uhvatili. Koji dio Austina?
Centar, odgovara dok prelazimo preko nedovrenog betonskog poda.
Kad iziemo u hodnik, krenut emo stubama, a onda skrenuti lijevo prema
izlazu. Desna vrata trebala bi biti blokirana. To je glavno skladite.
to je s druge strane izlaza?

14
Book as passion & BalkanDownload

Uliica, ali je spojena sa Sedmom ulicom. A budui da je taj izlaz sada


jedini put unutra ili van, stvarno se bojim da bi nas ondje mogla ekati nevolja.
Netko je morao ve pozvati pomo.
Znam kako postupati s nevoljama bilo bi dobro da to zapamti budui
da smatram kako odgovara tom opisu. Zastajem pred izlaznim vratima i
okreem se da je pogledam u oi. Mogu zamisliti dvadeset razliitih naina to
se moe dogoditi u sljedeih pet minuta, a u devetnaest od njih ti umire. U
osamnaestom, ja sam onaj koji te ubije.
Onda bi morao vui moje tijelo sa sobom.
Dobra vjeba, mila. Kako Clint kae: Uljepaj mi dan.
Nije joj bilo duhovito moje oponaanje Eastwooda, a iako njezin pogled
sugerira bijes, duboko u tim plavim oima nazire se strah. Onakav strah kakav
sam u nonim morama viao u Larinim oima. Moda Sheridan ipak nije tako
glup budui da sam se zbog izdaje ene i naao ovdje. A ova je pametna.
Prevari me jednom, promrmljam, i bit u budala, no razbit u ti zube prije
nego to me prevari ponovno.
Ne pokuavam te prevariti...
Potedi me. Ne elim to uti. Frustriran, spreman to je prije mogue
rijeiti se ove ene koja visi s moje ruke, otvaram vrata na vrhu stubita te
zakoraim kako bih prouio hodnik. Stvarno, dim se izlijeva ispod elinih
vrata nama zdesna. Ali ga ubrzo obuzdavaju, to mi govori da su Sheridanovi
ljudi ili ugasili vatru aparatom za gaenje poara prije nego to privue
pozornost ili... je sve ovo namjetaljka.
Ponovno iivciran, vuem svoju kuglu i lanac za sobom kreui prema
izlazu i ve smiljam kako u je se rijeiti u sljedeih petnaest minuta. Za
nekoliko sekundi nalazimo se pred vratima i u praznoj uliici. Vani je mrtvo,
kao da smo na parkiralitu trgovakog centra nakon zatvaranja tijekom
boinih praznika i jedini smo koji nemamo gdje biti.
Moj je auto parkiran malo nie u ulici, ree moja biva zatoiteljica,
pokazujui udesno. Ja kreem lijevo. Moj auto, ustraje, posrui u svojim
tiklama dok me pokuava pratiti.
Lako e ga pronai.
Ne. Rekla sam ti. Nisam sa Sheridanom.

15
Book as passion & BalkanDownload

Radi li za njega?
Da.
Ne gledam je. I zna to trai?
Da, ali...
Onda ti prate auto, kaem dok zalazimo za ugao i ja pregledavam ulicu
koja je prazna jer je no. Sve su trgovine zatvorene, ulice naputene.
Uoit e nas ovdje. Podie naa zapea. Pogledaj nas.
Skini svoje cipele, nareujem.
to? Trebaju mi...
Nemam vremena prepirati se s tobom. Moji prsti obuhvaaju njezin
uski struk te je podiem, skidam joj cipele svojom nogom, a onda se saginjem
kako bih ih pokupio. Moramo brzo prijei na drugu stranu autoceste, kaem,
dodajui joj ih.
To je istoni Austin. Opasno je i...
Poinjem se kretati, ne ostavljajui joj izbora osim da krene za mnom,
dok se borim s ogranienim vidom svojega lijevoga oka koje je jako nateeno.
A to je dodatan razlog zato moramo to prije prijei I-35. Opasna etvrt nije
problem dok bjeim od Sheridana.
Dolazimo do autoceste te projurimo preko nje dok traje crveno svjetlo,
ostavljajui izmeu nas i Sheridanova skladita dobru udaljenost i iroku
prometnicu, te se brzo uspinjemo uz brdo prema etvrti iza njega.
Ovo je teritorij bandi, ponovno upozorava. Opasno je. I vidi li uope
ita? Tvoje oko
Ja sam jebeno opasan, zareim na nju, a tvoj je ef ekvivalent kralja
ovih takozvanih bandi.
Nije mi ef. Ili, jest. Komplicirano je. Ali ozbiljna sam oko ove etvrti.
Ne bismo trebali tek tako etati ovim podrujem ni da je dan.
U pravu si. Nije sigurno, ali nigdje se bolje ne moe izgubiti sa enom
koja ti je vezana za ruku, a da te policija ne gnjavi. Oinem je tvrdim
pogledom. Stoga predlaem da uuti, da ne privuemo pozornost koju ne
elimo. Prelazimo brdo i ja uoavam trgovinu s piatama koja je tu bila i prije
nego to sam postao dovoljno star da doem u Austin zabavljati se, te je

16
Book as passion & BalkanDownload

obiljeje ovakvih gradia. Na svim drugim mjestima moe oekivati nekakvo


pikaranje. Dok prilazimo trgovini, Meksikanac od etrdeset i neto godina
zatvara ograeni prostor u kojemu su izloeni svakakvi raznobojni visei
predmeti.
Zastaje, oprezno nas pratei pogledom, a kada stanemo na suprotnoj
strani ograde, njegove inteligentne oi susreu moje, nesumnjivo zapaajui
kako mi je natueno lice, a zatim pogled usmjerava na enu pokraj mene, koja
i dalje ima moju krv na svojem obrazu. Otfrkne i okrene se prema meni.
Qu chingados paso? upita, to ja u mislima prevedem kao Koji se kurac
dogodio?
Ve formuliravi ideju u glavi, odgovaram na panjolskom, dajui mu
svoje brzo i suludo objanjenje i molei ga za pomo. Slua napeto, suosjeajno
rairivi oi prije nego to je promrmljao svoje ime i brzo nas pozvao unutra,
otvarajui vrata.
to si mu rekao? upitala je.
eli li zaista znati?
Da, ustraje, jasno mi dajui do znanja da ne zna panjolski ili da je
prokleto dobra glumica.
Eh, teta, kaem, pokazujui joj rukom da krene naprijed, a kada se ne
pomakne, jae potegnem lisice koje nas veu i povuem je sa sobom,
promumljavi ispriku Hugu, tako je naime rekao da se zove, objanjavajui mu
da se srami situacije u kojoj se nala. Zastajem kako bih pogledao Huga koji
jedva suzdrava podsmijeh dok zatvara vrata i staje ispred nas.
Ovo je opasno, ona promrmlja kada Hugo stane pred ulazom u tronu
kuu.
On nije opasniji od mene, naglaavam. Slijedimo Huga ravno u
prostoriju koja je preureena u trgovinu s pultom i blagajnom te prolazimo do
kriavo zelene kuhinje u stilu sedamdesetih. Moja sjena i ja zadravamo se u
hodniku dok Hugo prilazi ladici i vadi kare. Dodaje mi ih, uz uputu da se
posluimo drugom sobom i kupaonicom, u koje se ulazi dolje iz hodnika, da
bismo se oprali.
Telefon? upita na engleskom.

17
Book as passion & BalkanDownload

Ne, odgovaram brzo, djelomino iekujui da se moja prijateljica


pobuni, ali ona mudro nastavlja utjeti.
Znalaki pogled ocrta se u Hugovim oima te on samo kimne.
Zahvaljujui mu, prihvaam prvu pomo i potiem enu da krene prema
vratima nama zdesna. Otvara ih, a ja je slijedim u malu sobicu koja je
jednostavna i ista, s vratima koja, kako je Hugo rekao, vode u kupaonicu.
Zatvaram nas unutra i bacam njezine tikle, zajedno s prvom pomoi, na
meksiki prekriva u duginim bojama koji je rairen preko branog kreveta.
Zgrabi plastiku izmeu naih ruku kao da me pokuava sprijeiti da nas
oslobodim.
Makni ruku ili u te posjei, upozoravam, a krv mi se i dalje iritantno
slijeva niz obraz. Nemamo mnogo vremena, a ne moemo otii s ovim
lisicama.
Ne moe me ostaviti.
Tko kae? Osim Sheridana.
Ja. Glas joj zadrhti. Ja kaem.
Skupljam oi ili barem mislim da to radim. Ne osjeam jedan od kapaka, i
kvragu sve krv mi kaplje na ruku. to ti ima od ovoga?
Rekla sam ti. Ne elim da dobije ono to trai. A kako ti zna da onaj tip
ne kupuje vrijeme kako bi pozvao policiju ili neku bandu?
Ignoriram njezino pitanje i svoju elju da i sam postavim nekoliko
pitanja. Makni ruku.
Zaboravljen Ponovno krvari, gadno.
Makni ruku.
Molim te, proape. Ne ostavljaj me. Nadala sam se da e mi pomoi
kada odaberem tvoju tiinu umjesto Sheridanovih zahtjeva. On niti oprata niti
zaboravlja, a ja ne znam kako se sakriti od njega. Ne znam to bih.
Oaj u njezinu glasu samo me dodatno ivcira. Podsjea me na onu
laljivu kuju, Meg. Zaljubio sam se u njezino glumatanje oajne dame u nevolji,
a bila je samo Sheridanova lutka. Ta me misao potie na bijes i akciju te
posegnem pod njezinu ruku i zgrabim je za lakat, izvrui nae ruke i
prisiljavajui je da pusti plastiku. Ne gubei vrijeme, reem plastiku koja nas
povezuje, a onda se brzo rjeavam narukvice koja je ostala na njezinoj ruci, a

18
Book as passion & BalkanDownload

zatim onih triju na mojoj. Ne elei da se doepa kara i nespreman oprostiti


se od svojeg jedinog oruja, spremam ih u svoj dep.
Moje se ruke sputaju na zid s obiju strana njezine glave te se zateem
kako joj gledam u nebesko plave oi, u ijim se dubinama nalazi strah koji
pokuava skriti prkosnim podizanjem glave. Njezin pokuaj glumljenja
odvanosti posve me razoruava, jer me podsjea na mladalake, smione
odgovore moje sestre. Amy nije nimalo slina ovoj eni, koja je moda pet
godina mlaa od mojih trideset, s iskustvom i tajnama u oima, dok Amy u
svojima nosi samo nevinost i istinu, ali to kao da nije vano. Ova ena, ova
strankinja i neprijateljica, svejedno me podsjea na nju. A to je opasan put
kojim si neu dopustiti kroiti.
Nalazi se u umi s vukovima, eno, i iako misli da si jedna od nas, nisi.
Svi emo te pojesti ivu. Izlazi iz moje ume prije nego to ja budem taj koji e
te pojesti za veeru.
Odgurnuvi se od zida i dalje od nje, otirem krv sa svojega lica i zgrabim
prvu pomo s kreveta. Napravim tek korak prema kupaonici kada shvatim da
bi mogla nositi mikrofon ili ureaj za praenje. Preplaena, mo' misliti,
promrmljam, ljutit na sebe to sam bio tako lakovjeran.
Ponovno se okrenuvi prema njoj, uhvatim joj zapee rukom i povuem
je sa sobom prema vratima. Unutra su zahod i umivaonik, to sasvim odgovara
mojim potrebama. Povukavi tu enu ispred sebe, smjetam je ispred
umivaonika i stanem iza nje, rukama obuhvaajui njezin struk, a ne promiu
mi ni obli, ali vitki bokovi ni zaobljena i gotovo savrena stranjica. Nema
sumnje, i jedno i drugo razlozi su zato bi je Sheridan odabrao za ovaj posao.
Bijesan, svojim oima susreem njezine u zrcalu i zapaam paniku koju
nitko ne moe odglumiti. Dobro. I trebala bi paniariti. to e uiniti? upita.
Veera je stigla ranije.
Pokuala se okrenuti, ali sprijeio sam je tako to sam joj stao neugodno
blizu, koristei se svojim bedrima da bih joj prikovao noge. Pomaknuvi se da
budem jo blie, smjestio sam njezinu stranjicu ispred sebe, na to se njezina
meka, obla guza priljubila uz moje prepone. Moj kurac reagirao je kao da je
upravo dobio nagradu, istog se trena ukruujui, oito ni najmanje ne marei
za to to je ona Sheridanova kuja, unato tome to ja marim za to.
Pusti me, zatrai.

19
Book as passion & BalkanDownload

Upravo si mi bila naredila da uinim suprotno.


Rekla sam ti da me ne ostavi, a ne da me prikuje za umivaonik.
Ponovno se pokua pomaknuti, na to se moj zatvara rastegnuo do
bolnih granica. Dosta, procijedim kroz stisnute zube. Moram provjeriti da
nisi ozvuena i da nema ureaj za praenje.
Umiruje se, a njezine oi ponovno susreu moje u zrcalu, dok joj
tamnosmea kosa neuredno stoji na elu. Mikrofon? Ureaj za praenje? Ne.
Ne, nemam ni jedno ni drugo.
Oprosti mi ako te ne mogu drati za rije.
to e uiniti? ponovno upita, a panika koja joj je prije bila u oima
sada isijava iz njezina drhtavog glasa.
Doznat u sam, a to moemo obaviti na jedan od dva naina. Okreem
je prema sebi, nogama istog trena obuhvativi njezine, dok mi se ruke vraaju
na njezin struk, gdje namjerno doputam prstima da se uvinu. Mogu te
pretraiti, i uiniti to vrlo intimno i potpuno, zastajem zbog efekta, no zrak
izmeu nas postao je malo pregust, ili se moe sama skinuti i dokazati da si
ista.
Usne su joj se razdvojile te je tiho dahnula. Nisi valjda ozbiljan.
Ozbiljan poput vuka koji se sprema srni istrgnuti grkljan, mila, i to
moramo obaviti sada. Odlui. to e biti?
Sheridan me nikada ne bi ozvuio. Znao bi da e to uiniti.
Naravno da bi. Cijela je zamisao da te skinem. eli te u mom krevetu.
A ako se nudi, neu te odbiti, ali ja u izjebati tebe, a ne ti mene.
Ne nudim ja nita. Njezine se ruke vrsto sputaju na moja prsa. Pusti
me da odem.
Nema problema, kaem, uinivi suprotno od onoga to oekuje,
pustivi je i odmaknuvi se onoliko koliko prostor to doputa. No i dalje smo
blizu, razdvaja nas u najboljem sluaju tek nekoliko centimetara, i mogu
osjetiti prokleti cvjetni miris njezine koe. Zgrabila je umivaonik iza sebe, a
prsa joj se podiu i sputaju jednoliko i teko, no ne odlazi. Naravno da ne. Radi
za Sheridana. ak i da eli otii, ne moe.

20
Book as passion & BalkanDownload

Ne govori nita. Ne ini nita. Sveano joj pokazujem prema vratima.


Slobodno. Preputena si sama sebi.
Neodlunost joj zatreperi na licu, a onaj trag moje krvi u drastinom je
kontrastu s njezinom prekrasnom porculanskom koom. Kvragu i sve, zato
zapaam njezinu kou? Iivciran sobom i njome, ruke mi se sputaju na njezin
struk te je doslovno podiem i sputam sa strane. Zakoraivi prema
umivaoniku, zgrabim runik s vjealice i putam vodu.
to radi? upita.
Pogledam u nju. To ti se pitanje ve izlizalo, ali ako mora znati, perem se da
mogu otii to dalje odavde i da se razumijemo, odlazim bez tebe.
Ako misli da me prate, zato ne ode sada?
Ako si ozvuena, znai da je Sheridan namjestio ovaj bijeg i jednostavno
nas eli drati na oku. A u tom sluaju imam vie vremena, a ne manje.
Onda mora znati da ima manje. Nisam ozvuena. Ne nosim ureaj za
praenje. Zgrabi me za ruku i ja se okrenem prema njoj dok nastavlja: Nisam
ni kurva kakva misli da jesam. Ali ne mogu se skinuti da ti to dokaem.
Ton njezina glasa prilino je uvjerljiv, kao i oaj u oima, no opet, zato
ne bi bilo tako? Izdaja Sheridana nije pogreka koju nee morati platiti. A nije
se inila nimalo ranjivo u onoj sobi za ispitivanje. Kako eli, kaem,
maknuvi njezin dlan sa svoje ruke, te se ponovno okrenem prema umivaoniku
kako bih si zapljusnuo lice vodom. Ne pomie se niti ita govori, a iako sam
svjestan njezine prisutnosti, jednako kao to sam svjestan svakog svojeg udaha,
ignoriram je. Koristei se sapunom koji se nalazi uz umivaonik, perem svoje
ruke, a zatim lice, no sav je moj trud uzalud. Ovlaio sam posjekotinu na
obrazu, iz koje je ponovno poela curiti krv. U kurac, promrmljam, ugasivi
vodu te posegnuvi za prvom pomoi, svjestan da mi trebaju avovi koje neu
dobiti.
Zato si jo uvijek tu? upitam, zgrabivi dva flastera iz kutije.
Ne znam kamo bih.
Dalje od mene, kaem, rastrgavi omot kako bih zbrinuo svoju ranu.
Rekla sam ti, nemam kamo.
Pa ipak, izgledala si prokleto samouvjereno dok si me obraivala pred
kamerom.

21
Book as passion & BalkanDownload

Ruke su mi se tresle. Bila sam prestravljena.


Pa, dobro glumi, mila.
Bila sam pod adrenalinom. Sada sam suoena s grubom stvarnou.
Prestani strahovati. Uinila si da izgleda kao da sam ja tebe oteo.
U sluaju da me uhvate, ali Sheridana nije lako preveslati. Molim te.
Trebam pomo. Ja... uini to treba da bi mi povjerovao. Opipaj me. Bolje to
nego da me skida. Mislim. Nadam se. Samo obavi to.
Nije morala nita drugo rei. Uhvativi je za zapee, odvuem je natrag
prema umivaoniku i smjestim ispred sebe, svojim nogama ponovno prikovavi
njezine. Uvijala je prste na mojoj majici, a njezine sputene trepavice djelovale
su poput tamnih mrlja na blijedim obrazima.
Pogledaj me, naredim, pokuavajui shvatiti zato ne mogu biti posve
hladnokrvan s ovom enom.
Oi joj se otvaraju, brada podie. Prouavam je podsjeajui se da imam
itekakvog razloga oteati joj sve to. Ali zbunjuje me ranjiv, potresen pogled u
njezinim oima. ena koja me izdala bila me uvjerila da je Sheridanova rtva,
no opet, na njezinu licu nikada nisam vidio takav izraz.
unem ispred nje, rukama joj obuhvativi tanke glenjeve i zadrim se
tako, podsjeajui se da se prema njoj moram odnositi kao prema neprijatelju.
Ovo joj mora stvoriti nelagodu ali ne mogu si pomoi da ne razmiljam o
svojoj sestri, kojoj je ivot otet, a da to nije zasluila ni svojim izborom ni
postupkom. Pomisao na to da bi ova ena mogla biti ista vrsta rtve kao Amy,
ne sjeda mi najbolje.
Teko uzdahnuvi, rukama ponem istraivati njezino tijelo, klizei joj
uz noge do ruba njezinih natkoljenica, gdje pretraujem gumu u potrazi za
skrivenim ureajem. Zatim se podignem k njezinim bokovima, a ona je uvukla
dah koji ja sada suzdravam dok joj prstima zalazim meu bedra. Nosi tange, i
koliko god njezino dupe bilo izazovno, neu se seksati s njom niti je iskoristiti.
Kad bih znao da je Sheridanova kuja, pria bi bila drukija.
Nastojei ne razmiljati o tome kakav je ovo napad na nju ako je uistinu
nevina, ustajem i ponovno je okreem prema zrcalu. Spustila je glavu, a njezina
duga, svilenkasta smea kosa prekrila joj je lice. Povlaim joj crnu, svilenu
bluzu iz suknje i prste zavlaim ispod nje, vjeto pretraujui njezin vitki struk,
rebra i rubove grudi. Oklijevam samo na minutu, a onda inim ono to moram.

22
Book as passion & BalkanDownload

Pretraujem najoitija mjesta gdje se moe skriti ureaj za praenje i skrivanje,


obuhvaam joj grudi, a kada nisam pronaao nita osim oblina, spustio sam
ipkasti grudnjak kako bih provjerio ima li iega unutra. Dahne. Kvragu,
mislim da i ja inim isto. Zatim zapletem prste u njezinu kosu, razdvajajui je,
pretraujui izrez majice oko vrata.
Napokon je ponovno okreem prema sebi te spustim jednu ruku njoj
zdesna, drugu slijeva. Sputa pogled, ne izigravajui zavodnicu, ali opet,
vjerojatno upravo to radi zavarava me. Ipak, nije bilo nikakvog ureaja, a ja
se zateknem kako govorim: Morao sam to uiniti.
Njezin pogled leti k mojemu, a obrazi joj se rumene. Znam , proape,
njeno proiujui grlo. Kuim. Ja... cijenim to to nisi...
Nemoj. Nemoj nita cijeniti, jer u se okomiti na tebe u tren oka ako mi
da i najmanji razlog za to. Ne vjerujem ti.
Ni ja tebi ne vjerujem.
Ne bi ni trebala. Kako se zove?
Gia Hudson.
Je li to tvoje pravo ime?
Ne promiu mi dva otkucaja oklijevanja ni sputanje njezinih trepavica
prije nego to odgovori: Naravno da je to moje pravo ime. Njezin pogled
pronalazi moj. Je li Chad tvoje?
Ignoriram pitanje, koje me pogaa u icu koju sada neu analizirati. to
si uope radila sa Sheridanom?
Zauje se kucanje na vratima sobe te se odgurnem od pulta. Oisti krv
sa svojega lica, nareujem ne ekajui odgovor dok odlazim u malu sobicu
kako bih pozdravio naeg posjetitelja. ivani zavreci mi bruje, a prokleti
kurac je tvrd. Oprezno otvaram vrata i pronalazim tinejdera koji nalikuje na
Huga kako stoji u hodniku.
Nevolja, seor kae na engleskom. Neki ljudi pretrauju susjedstvo.
Moj je otac ugasio svjetla i zakljuao vrata, ali kae da biste trebali izii straga.
Opsujem ispod glasa i poeem brkove koje jedva ekam obrijati.
Idemo. Okreem se kako bih otiao po Giju, ali ona ve tu stoji, s cipelama u
ruci.

23
Book as passion & BalkanDownload

ula sam, kae. I nadam se da mi znai ti i ja zajedno, jer me nee


ostaviti. Ne nakon to sam ti upravo dopustila da me pretrai.
Pametno bi bilo uiniti upravo to ostaviti je. Izgledi da je dio
namjetaljke doseu dobrih devedeset posto, to ostavlja tek desetpostotnu
ansu da je rtva i/ili saveznica. A nije da sam ja svetac. tovie, prilino sam
vjet grenik, ali pozorno biram mete spomenutih grijeha. Nisam odabrao ovu
enu i znam koliko je Sheridan opasan. Ako ga je zbilja prevarila, ubit e je.
Zgrabim je za zapee i privlaim k sebi. Uini upravo ono to kaem,
kada to kaem. Razumije?
Proguta knedlu. Da. Razumijem. Hou.
Zgrabim je za kosu, isprepliui prste s njezinim dugim, svilenkastim
pramenovima i prisiljavam je da me pogleda. Sjebi me i ja u sjebati tebe deset
puta gore i bre. I to ne na dobar nain. Izrekavi svoje upozorenje, putam je.
Uao sam u hodnik i dalje je drei za zapee. Ve vidim Sheridanovo
nacereno lice kako me opet naziva budalom dok vodim Giju ili kako se ve
zbilja zove za sobom. Ali to kao da nije vano. Odluio sam. Ova ena ide sa
mnom, barem dok ne odluim to u s njom.

24
Book as passion & BalkanDownload

DRUGO POGLAVLJE

I DALJE DRIM Gijino zapee dok je izvodim kroz stranja vrata


Hugove kue u mranu, maglovitu teksaku no nimalo nalik na njujorke
zime na koje sam se privikao. Zakoraivi na nekakvu betonsku stazicu, jedva
vidim vlastitu ruku u tami prostora koji nas okruuje. Jo nekoliko koraka i Gia
se zabila u komad namjetaja, na to sam je uhvatio, povlaei je uza se kako
ne bi pala i prekrivajui joj usta rukom. Sitna je, lako povrediva, kao i moja
sestra. To ne znai da je nevina, ali predati je Sheridanu, ako ga je zbilja izdala,
znailo bi njezinu sigurnu smrt. Svakakav sam, ali ubojica, pa ni neizravno,
nisam.

Zgrabi me za ruku u panici, a kosa joj zapne za moje brkove kada


proapem upozorenje: Pisne li, mogli bismo zavriti mrtvi. ekam da kimne,
a zatim sam je pustio ponovno je uhvativi za zapee kako bih je poveo preko
dvorita. Prokleto je mrano pa tiho opsujem kada sam se gotovo spotaknuo.
Crna tama koja nas okruuje moda slui kao zatita, ali nas takoer ini
slijepima, a nalazimo se nenaoruani u opasnoj etvrti prepunoj bandi, a sada i
Sheridanovih ljudi.
Dosegnuvi ianu ogradu, putam Giju i preskaem je brzo, tek kratko
zatresavi metal. Hajde, nareujem joj kada nije krenula za mnom i gledam
njezin sjenoviti obris dok se mui podii suknju i zataknuti nogu za ogradu.
Uhvatio sam je za slobodnu ruku, jer su joj s druge visjele cipele, pruajui joj
oslonac dok se prebacivala preko vrha ograde. Njezin nagli uzdah, popraen s
jo nekoliko kratkih dahova, govori mi da se ozlijedila. Bojei se da e pasti,
omotao sam ruku oko nje i spustio je do tla. Pritom je zavrila okrenuta prema
meni, prsa o prsa, a moja je ruka bila na njezinoj gotovo goloj stranjici.
Stisnuvi zube zbog stezanja koje osjeam u preponama iz previe razloga,
krenuo sam udaljiti je od sebe, ali se ona prije toga otrgnula iz mojeg naruja
povlaei svoju suknju.
Pustio sam je da se sabere, ali kada je poela petljati s cipelama, ponovno
sam je obgrlio oko sitnog struka i poeo trati, to znai da je i ona morala
trati. Brzo trepui u tami, krenuo sam niz usku ulicu koja prolazi iza reda
omanjih kua, nesretan jer je na prolazak izazvao nekoliko pasa na lave, ali
odluio sam se za ovaj smjer i idemo naprijed. Puteljak zavrava i ja zastajem;

25
Book as passion & BalkanDownload

Gia se zabija u moja lea, ali ne reagiram. unem, a ona me prati dok gledam
lijevo pa desno, zapazivi treperenje runih svjetiljaka samo slijeva.
Nagnuvi se blie Giji, proapem: Puzat emo udesno, uzdu ruba
zgrade.
Ona kimne, impresivno smireno i odluno, to sam uspio vidjeti sada
kada su mi se oi prilagodile. Podigavi ruku, tiho sam je upozorio da prieka,
a onda sam mahnuo prije nego to sam krenuo puzati prema neemu to izgleda
poput onih velikih skladita koja su doslovce nagurana usred stambenog
prostora.
Prolazimo uzdu zgrade elinih zidova i ulazimo na parkiralite druge
zgrade. im smo se nali kod susjedne zgrade, unem naslanjajui se na zid.
Ulino svjetlo iznad nas pregorjelo je, nudei nam zaklon u tami. Gia dolazi do
mene i prilino sam siguran da njezina koljena osjeaju bol naeg uurbanog
bijega, ali ne mogu spasiti i njezinu kou i njezin ivot. Oslukujem to se
dogaa oko nas, uhvativi zvuk priguenih glasova i s nae lijeve i s nae desne
strane, a znati da smo opkoljeni nije ugodno. Jedini izlaz je naprijed ili natrag,
no iako nisam siguran koliko je to sigurno, kockanje mi je u genima.
Idemo odakle smo doli, kaem Giji tiho, nee oekivati da budemo
tamo i kreemo odmah.
Ne dajem joj vremena za razmiljanje, kao ni naim neprijateljima da nas
sustignu, ve je povlaim na noge i trim s njom preko ceste. Brzo putujemo
uzdu jednog skladita, a zatim drugog oba su osvijetljena ulinim svjetlima
koja mi trenutano nisu dobrodola ali, nasreu, ulica je prazna. Glasovi
Sheridanovih prokletih slugu utiavaju se iza nas i to mi daje nadu za bijeg,
potiui me da trim jae i bre. Minute postaju nejasni obris adrenalina koji
pumpa jae i bre pri pogledu na autocestu i dva bloka otvorenog prostora koje
moramo prijei kako bismo doli do nje, ali ne zastajem ni na trenutak.
Zgrabim Gijinu ruku i odlunim se koracima zaletimo do ruba autoceste, bez
zastajkivanja.
Odluan udaljiti se od Sheridanovih ljudi, jae stiem Gijinu ruku.
Automobili jure prema nama prebrzo da bih se osjeao ugodno. Nae je
odredite golemo parkiralite na kojem parkiraju partijaneri iz centra. Naavi
se ondje, unem, povlaei Giju sa sobom te poinjem traiti otkljuana vrata.
Cijelo to vrijeme automobili jure pokraj nas s obje strane parkiralita, iznad nas
po rampi, a mnogo je ljudi i oko nas jer je petak naveer. esta ulica vikendima

26
Book as passion & BalkanDownload

je glavno gradsko okupljalite. No opet, izgubiti se u gomili upravo je ono to


elim.
Dvoje ljudi proe pokraj Gije, a na njezinu se licu razvue izraz
prestravljenosti. To mi ide u korist jer se istog trenutka pokrenula i poela
traiti otkljuana vrata. Pogodak, kaem, otvarajui vrata Fordova
kamioneta. Ulazi! naredim joj.

unuvi kod vozaeva sjedita, otrgnem plastinu plou ispod volana.


Krade kamionet? upita nervozno.
Ako si eljela uzgojiti moral, trebala si to uiniti prije nego to si se
spetljala sa Sheridanom.
Pogledaj se u zrcalo.
Nikada nisam tvrdio da sam moralan ovjek, uvjeravam je. tovie,
nisam uope. Trebala bi se toga sjetiti sljedei put kada zatrai moju pomo.
Nee li ukradeno vozilo privui vie pozornosti? upita, ne odgovarajui
na moj blesavi komentar. to ako ga prijave policiji? Zar nas Sheridan nee
moi pronai uz pomo GPS-a?
Ignoriram je, upajui ice i bacajui se na posao, cijelo se vrijeme
pitajui je li to bilo pitanje ili upozorenje nekoga tko je preblizak Sheridanu da
bi zavrijedio moje povjerenje. Bolje joj je da ne zadrava dah iekujui
odgovor. Treba mi ezdeset sekundi da pokrenem motor, nakon ega ostajem
to je nie mogue dok prebacujem u prvu. Ne ustaj, upozoravam je. Zapaam
krvave maramice u njezinoj ruci i pitam se je li to od ograde ali namjeravam
joj spasiti ivot, a ne odvesti je na manikuru.
Izlazei s parkiralita, zapaam nekoliko tipova na rubu autoceste.
Obojica ekaju mnogo strpljivije nego ja te koristim priliku da odem na
najudaljeniji izlaz s parkiralita, gdje me nee vidjeti. Nemam torbicu, kae
Gia. Ni svoje kreditne kartice znam da ih ne mogu uporabiti, ali nemam
nita, u tome je stvar. Moram otii u banku, moda u neki drugi grad kako ne
bih privukla pozornost. Uzet u neto novca i moemo otii prije nego to nas
uspije sustii.
Ne postoji nikakvo mi, mila, a i imam plan koji ukljuuje izvore koji se
ne mogu pratiti. Ukljuujem se u promet i izlazim na cestu 1-35. Zato ti
nema nikakav plan?

27
Book as passion & BalkanDownload

Ve sam ti rekla. Reagirala sam spontano. Namjeravali su ti dati serum


istine. Progovorio bi.
Nasmijem se, ali bez humora u glasu. Sheridan bi trebao znati da sam
spreman za to. Ne bi mu upalilo.
To je droga. Nije muenje pa da moe izdrati.
Imam plan za sve, uvjeravam je, no to je la, budui da mi serum istine
nije ni pao na pamet.
Ako istie moj nedostatak plana, odgovara, podiui se s poda na
sjedite dok mijenjamo trak i izlazimo za Ben White Boulevard, u pravu si. I
platit u cijenu. Znam da i ti zna da ne moe izdati Sheridana i izvui se.
Prsti mi se steu na volanu na njezinu izjavu koja me pogaa u ivac,
podsjeajui me na gubitak roditelja. Tko si mu ti?
Ja sam tajnica voditelja odjela za kemiju, odgovara, a unato brzini
odgovora, nekako joj udno silazi s usana, poput veine lai.
Tajnica, ponavljam bezizraajno.
Da. Tajnica, a moj je ef vrlo blizak Sheridanu, stoga sam radila za
obojicu. Poanta je da sam bila na poloaju od povjerenja. To znai da e moja
izdaja biti neoprostiva.
Naglo okrenuvi volan, zaustavljam se pred skladitem koje sam iznajmio
dok sam nadzirao Sheridana, parkiram vozilo i okreem se prema Giji. Mrzim
lai. Glas mi je dubok, grub i bruji estogodinjim bijesom koji je uspjela
uzburkati. Jo vie mrzim ljude koji ih izgovaraju. Ne ekam njezin odgovor,
ve otvaram vrata i jurim prema upravljakoj ploi sigurnosnog sustava kako
bih ukucao svoj kod.
Vrata se stanu otvarati i ja krenem natrag do kamioneta, a po umu mi se
vrzma svata dok pokuavam odluiti to tono uiniti s Gijom. Oito je bila
bliska Sheridanu, duboko u njegovoj operaciji, to je ini izvorom, ali i vraki
opasnom. Nervozan na gotovo nuklearnoj razini, otvaram vrata i penjem se
unutra i ne pogledavi Giju. Kada je pogledam, u meni budi zatitnika i doe
mi da povjerujem u svaku prokletu la koju mi kae.
Ulazim, a Gia se okree, gledajui za vratima koja se zatvaraju. Ne
sumnjam da je na rubu, da se boji da bih se mogao okrenuti protiv nje. Nisam
ubojica, ali ako doznam da je imala ikakve veze sa Sheridanovim ubojstvom

28
Book as passion & BalkanDownload

moje obitelji, nisam odgovoran za svoje postupke. Nitko ne surauje sa


Sheridanom Scottom i ostaje nevin. Zastajemo ispred jednog od brojnih
skladita u redu, a ulino svjetlo osvjetljava kabinu kamioneta. Ona posee za
vratima. Zgrabio sam je za ruku, proklinjui nalet mukih osjeaja koje
pobuuje u meni. Ostani ovdje, nareujem. Vraam se za minutu.
Ona je ta koja ovaj put izbjegava pogledati me u oi, tek slabano
kimnuvi. Da. Itekako je nervozna nije sigurna hou li joj nauditi. Dobro.
Loe.
U kurac.
Ako je nevina, ne elim da se boji. Ponovno odgurnem vrata i iziem iz
kamioneta, ekajui se po eljusti koja me svrbjela. Ponovno razmiljam o
tome kako me Meg prevarila. Bio sam prezauzet primanjem batina da bih
uope mislio na to.
Ponovno uporabim svoj kod kako bih otkljuao elina vrata skladita i
otvaram ga, zakoraivi prema hrpi novina, djejem bazenu i est vrea za
sjedenje, stvarima koje bi trebale onoga tko pogleda unutra zavarati kako u
ovom skladitu nema nieg osim smea. Prilazim posebno velikoj crvenoj vrei
za sjedenje i okreem je, rasparavi rupu koju sam zaio nakon to sam bio
uklonio punjenje i izvlaim tri platnene torbe, jednu po jednu. Unato tome
to se sve to mi je vano nalazi u ovim vreama, ponovno zakljuavam vrata
dok odlazim, s namjerom da zadrim to skladite za ubudue, bude li trebalo.
Vratio sam se do kamioneta i vidim da je Gia jo uvijek tu. Naravno da
jest. Ili mi smjeta ili zbilja nema kamo otii. Bacivi torbe izmeu sebe i nje,
penjem se u kabinu i dalje nemajui blage veze to uiniti s njom. Palim svjetlo
iznad nas i otvaram torbu za koju znam da se u njoj nalazi oruje.
Vidim da poznaje Austin, zapaa.
Trebam li povjerovati da ne zna da sam odrastao sat vremena odavde?
Kako bih znala? Rekla sam ti. Ja sam samo tajnica koja se oito uvalila
preko glave ali s dobrim namjerama, kunem se.
Nije ona nikakva tajnica, mislim si, ali putam joj da uiva u lanoj
sigurnosti vlastitih lai. Digao sam nogu na kontrolnu plou, podigao nogavicu
svojih traperica kako bih privrstio futrolu za pitolj oko glenja prije nego to
je prikujem vrstim pogledom. Upoznaj svoje neprijatelje i njihov teritorij
bolje nego to oni poznaju tebe i tvoj. Ponovno sam posegnuo u torbu i izvadio

29
Book as passion & BalkanDownload

pitolj. Zar nisi zato ovdje? izazivam je. Zato to Sheridan misli da je lijepa
ena u nevolji moja slabost?
Okrenula se i naslonila leima na vrata, a iz njezina defenzivnog dranja
jasno mi je da sam je uspjeno doveo do nelagode i prilino sam siguran da je
rukom koja joj je iza lea posegnula za vratima. Nisam namjetaljka. Kunem
se.
Punim pitolj streljivom. Daj mi onda konkretan razlog zato si
upletena.
Hoe li mi vjerovati?
Samo odgovori na pitanje.
Ako ima ono to mislim da ima, to ne smije zavriti u pogrenim
rukama. A Sheridanove ruke jesu pogrene.
to misli da imam?
Cilindar koji generira dovoljno iste, sigurne energije da zamijeni sve
druge izvore i uini nuklearnu i naftnu industriju te industriju ugljena
nepotrebnima. A budui da je Sheridan nafta, uinio bi njega nepotrebnim.
Uinio bih mnoge vrlo bogate i nevjerojatno opasne ljude u cijelom
svijetu nepotrebnima, pomislim, ali ne kaem to. Nisam ni potvrdio ni osporio
njezine rijei. A to zna kako? ekaj. Ne! Zna to? Nemoj mi rei, ionako ti
neu povjerovati.
Sino sam radila dokasna pa sam naula Sheridana i Sergia, voditelja
kemijskog odjela, kako razgovaraju o cilindru. Nisam mogla vjerovati koliko je
to udo, no to su vie razgovarali, sigurnija sam bila da ne namjeravaju iznijeti
u javnost njegovo postojanje barem ne dok ne poslui njihovoj svrsi. Nisam
znala to uiniti. Da premotamo sljedea dvadeset i etiri sata: namjerno sam
ostavila novanik u svojem stolu i vratila se u ured kako bih ga pokupila i malo
pronjukala. Tada sam ula kako Sheridan bijesni na Sergia, zahtijevajui da
natjera lovca na blago da progovori. Sergio je rekao da moe pripremiti serum
istine, a Sheridan ga je elio veeras. Sergio je nadaren. Mogao je to napraviti;
znam da jest. Nisam imala vremena odvagnuti svoje postupke. Ti bi progovorio,
a moda i zavrio mrtav. Duboko udahne. Pa, eto. To je moja pria.
I ti eli da povjerujem kako si naula to i dojurila u skladite osloboditi
me.

30
Book as passion & BalkanDownload

Da. Rekla sam osoblju da me Sergio poslao da vidi moe li ena to


izvui iz tebe. Nisu mi povjerovali i, da skratimo priu, nije dobro prolo.
Improvizirala sam i sada smo tu.
Zato Sergio, a ne Sheridan?
Da dobijem na vremenu. Najprije bi nazvali Sergia, a on bi bio zbunjen
pa bi se raspitao.
Zagledam se u nju, dugo i ustrajno, i priznat u joj nije ni trepnula ni
svrnula pogled. Time dobiva koji bod od mene. Laljivci svrnu pogled.
Podignem pitolj s cijevi usmjerenom prema stropu. Zna li kako se koristiti
ovime?
Znam kako pucati iz pitolja, odgovara, a glas joj poprima notu oaja
dok mijenja temu. Ima li cilindar?
Zna kako se koristiti pitoljem, kaem, zanemarujui njezino traenje
informacije koju joj ne namjeravam odati. Zato me to ne iznenauje?
Ja sam solo ena u velikom gradu. Morala sam se nauiti zatititi samu
sebe. Chade, molim te...
Ti si samo solo cura koja se treba zatititi. Vjerujem u to otprilike
onoliko koliko vjerujem u to da si Sheridanova tajnica koja pokuava spasiti
svijet od njegove pohlepe. Spremam pitolj u futrolu oko glenja. Tajnice ne
znaju aktivirati bombe. Otvara usta kako bi mi dala neko savreno objanjenje,
ali je prekidam. Nemoj. La e me samo ponovno raspizditi.
Ako ne vjeruje niemu to kaem, zato sam onda ovdje? zahtijeva,
zvuei istinski ogoreno i gnjevno. Zato me se nisi rijeio ili me ubio?
Okreem se prema njoj pobrinuvi se da jasno vidi silinu pogleda u
mojem jednom otvorenom plavom oku, koje je vjerojatno vie crveno nego
plavo dok odgovaram. Zato to jo nisam shvatio jesi li mi korisna. I to je
istina. Do njezina efa, ubojstvo nije bilo na mojem popisu vjetina, no on je to
promijenio. O, da, jesu pomislim naglas dodavi: Naginjem prema ne, nisi.
Njezina odvanost, koju sam vidio ranije u sobi, bukne u sveopi bijes
sada dok me izaziva. Kau da e uiniti sve za novac. Rijei me poput otrice
silne, brutalne krivnje probadaju kroz srce. Tko su to tono oni?
Zar je vano tko? Je li istina?

31
Book as passion & BalkanDownload

Pronalazim ono to nitko drugi ne moe i da, inim to za odreenu


cijenu. Pomiem se bez razmiljanja, grabim je i privlaim k sebi, elei
pobjei od istine u njezinoj tvrdnji kako bih pronaao stvarnost iza njezinih
lai. Moji se prsti uvlae u njezinu kosu, povlaei je ne ba njeno,
pribliavajui njezine usne k svojima, gdje se zadravam dovoljno dugo da
promrmljam vlastitu optubu. Ali ti ne nudi novac, zar ne? I kao to sam ti
rekao: ako nudi, neu odbiti.
Slabano se odguruje o moja prsa, dlana ravno ispruenog preko mojega
srca, koje krvari posljednjih est godina. Nisam ti ponudila nita, prosike.
Nisam njegova kurva, a ni tvoja.
Dokai. Usne mi se sputaju na njezine, kanjavajui je, vrste i
zahtjevne; jezik mi klizi uz njezin. Ima okus gorko-slatkog iskuenja, kao da je
ona Eva, a ja Adam eljan zabranjene jabuke. Ne vjerujem joj. Ipak je elim.
Okusim je opet i opet, no ona ne reagira, ali i oekujem da oklijeva kako bi ovo
izgledalo dobro. A onda doekam i to. Njezin uzdah i meki dodir njezina jezika
po mome. To u meni budi strast, ali me jednako tako i razbjesnilo. Otkidam
svoja usta od njezinih i odgurujem je ustranu, dobivi odgovor koji sam traio:
ona je Sheridanova kuja. I kaem si da je znanje mo. Uzeti neto jer si tako ti
odabrao, a ne zato to si zaveden, jest mo.
To nije znailo nita, proape, obgrlivi se, diui ubrzano i oteano.
Kad bi barem to bila istina, pomislim ogoreno. Oboje znamo da je to
najvea la ove veeri. Posegnuo sam u jednu od platnenih torbi, na to ona
napravi grimasu kao da oekuje jo jedan pitolj, no vadim mobitel i bateriju
koju sam stavio na njezino mjesto.
To ne dokazuje nita, ponovno proape. Ne znai nita.
Zvui kao da pokuava uvjeriti sebe, ali oboje znamo da pokuava, i ne
uspijeva, uvjeriti mene. Ubacujem kamionet u prvu i polukruno se okreem.
Ona posee za vratima. Nagazim na konicu i zgrabim je za ruku. Nemoj da
te moram vezati.
Ima li cilindar? ustraje. Reci mi da prolazim kroz ovo s razlogom.
Kad bih ga i imao, pobrinuo bih se da ga ne moe pronai nitko za koga
ne elim da ga pronae i nitko me ne moe izjebati dovoljno dobro ni dovoljno
jako da to dobije. Pitaj Meg, Sheridanovu zadnju kuju. Ona je pokuala i nije
joj uspjelo. Tako sam veeras zavrio ovdje s tobom. A to se tie Sheridana, taj

32
Book as passion & BalkanDownload

se gad moe jebati nikada nee dobiti taj cilindar. Zastanem, stisnuvi zube.
Kad bih ga imao.
Ne poznajem Meg. Ne pokuavam te zavesti. I znam da nisi posve
uvjeren da to pokuavam, inae bih ve bila vezana. eljust mi se stie i
oputa, a nekoliko sekundi proe dok gledam u nju, vraki elei da nije u
pravu. Ali jest. Imam sumnje u vezi s njezinom krivnjom koje nemam kada
razmotriti. Pustivi je, pokreem kamionet i ponovno ubrzavam, ponovno
osjeajui onu nuklearnu energiju koja zrai iz mene a oito je i ona osjea
jer zatvara usta. Poinje se pomicati prema vratima, no ja je opet zgrabim za
ruku, gurnem torbe na tlo, a zatim nju povuem k sebi.
Moja ruka pritie joj bedro i lijevu ruku koja je, kako vidim, i dalje
omotana u rupi. Samo me pusti, moli. Snalaljiva sam. Shvatit u to dalje
i bez tebe.
Prije sat vremena govorila si neto drugo.
Bili smo u istonom Austinu, a ja u tiklama i suknji bez telefona i
novca. Naravno da mi je trebala pomo. Smislit u neto im se maknem to
dalje odavde.
U pravu si. Hoe.
to to znai?
Doznat e. Ponovno ubrzam, na umu imajui novi plan. Tada shvatim
da joj i koljeno krvari, ne samo ruka. Ne komentiram i govorim si da me boli
briga. Boli me briga. Trenutano mi je na umu samo jedna stvar, a to je
sigurnost moje sestre, neu izgubiti svoju sestru.

33
Book as passion & BalkanDownload

TREE POGLAVLJE

NISAM MOGAO PRESTATI RAZMILJATI o tome kako mi je ruka i


dalje na Gijinoj nozi. Vozim po cesti I-35, i potrebna mi je sva snaga volje da
se oduprem porivu da nazovem Jareda, jednog od tek nekoliko ljudi kojima
sam vjerovao u posljednjih est godina, i da ujem kako mi je sestra. Umjesto
toga, spremam mobitel u dep na vratima, ne namjeravajui dati Giji oruje
koje moe iskoristiti protiv mene ni riskirati daljnje Amyno razotkrivanje; to
sam ve dovoljno uinio vjerujui Meg.
Au, Gia prosike, udarivi moju ruku svojom akom. Prekida mi
cirkulaciju u nozi.
Trepnem shvativi da joj presnano stiem nogu i sada opet razmiljam
o krvi na svojem dlanu. Vrati se na svoju stranu kamioneta, naredim putajui
je. Ali i ne razmiljaj o otvaranju vrata.
Posljednje to elim jest pozdraviti plonik svojim licem, uvjerava me,
povlaei se ustranu. Mislila sam da me se eli rijeiti.
Ne odgovaram. Nemam namjeru objanjavati i tako joj dati vremena da
se prilagodi mome planu. Vie ne priam. To bi otvorilo vrata pogrekama koje
si ne mogu priutiti. Ne kada Sheridan i svaki naftaki tajkun na svijetu trae
ono to imam. Vjerojatno i ponetko iz industrije ugljena. A tu je i CLA, najgori
od svih gadova osim Sheridana.
Izlazei s autoceste, silazim na sporednu cestu, zalazim iza trgovakog
centra pa skreem u sporednu ulicu kako bih uao na parkiralite autobusne
postaje. Ondje sam stao na parkirnome mjestu. Podigao sam torbe s poda, stavio
ih izmeu nas i u malu jo nekoritenu torbu nagurao novac.
To je za tebe. Pedeset tisua dolara. Zgrabio sam kemijsku iz torbe i
navrljao ime na komadi papira prije nego to sam joj ga tutnuo u torbu. Idi
u Novi Meksiko i posjeti tipa s te kartice. Dat e ti novi identitet, ali to nee
biti dovoljno da te zatiti. Nemoj uiniti nita to bi Sheridan oekivao da e
napraviti ne biraj isti posao ni ivotni stil. Ne diraj svoj bankovni raun i
nemoj zvati nikoga koga zna. U suprotnom e te pronai
Usne joj se okirano razdvajaju i zbilja mrzim to se tako ivopisno
sjeam kako sam ih ljubio.

34
Book as passion & BalkanDownload

To je to? kae, glasa proetog nevjericom. Samo izlazi? Gotov si sa


mnom?
Tako nekako.
Gotovo mogu vidjeti kako joj se prigovori vrzmaju po glavi ali, na moje
iznenaenje, skupila je usne i obula cipele. Prebacila je torbu preko jednoga
ramena i posegnula za vratima. Iz nekog nepoznatog razloga hvatam je za ruku
i ona se okree prema meni, a smea kosa leluja joj oko srcolikog lica. Njezine
plave oi, osvijetljene svjetlom koje gori iznad nas, odraavaju nadu koju joj
neu ispuniti pa govorim: Ti si rizik koji si ne mogu priutiti. Previe je ivota
u pitanju.
Naznaka bijesa zamjenjuje nadu u njezinu pogledu. A ja sam mislila da
ti je stalo do novca, a ne do ivota.
Da je tako, mila, uzeo bih petsto milijuna dolara koje mi je tvoj ef
ponudio za nagradu. Vie nije rije o novcu. Ve dugo se ne radi o tome.
Sheridan se pobrinuo za to.
Ili se radi o tome da uope nema ono to on trai. Moda si zato bio
tako samouvjeren tvrdei da nee progovoriti.
Ako pokuava upecati informacije, nee ti upaliti.
Njezine usne, koje jednostavno previe pozivaju na poljubac, stegnule su
se, a i njezin glas zajedno s njima. Pokuavala sam samo shvatiti jesam li
izgubila sve da bih spasila mukarca koji moda i ne krije tajnu koju sam titila.
Ovaj je razgovor gotov.
Ne mogu tek tako otii iz grada.
Ostani, onda, i umri. Moja e savjest biti ista znajui da si poginula
zbog svoje glupe pogreke, a ne moje.
Udahne pa zakljuim da osjea zajedljivost koja proima moje rijei.
Izgledala je kao da su je upravo izvukli iz jame duboke dva metra ispod zemlje.
Aha. Nema na emu. Bilo mi je zadovoljstvo spasiti tvoj ivot na tetu svoga,
kae.
Nije me namjeravao ubiti.

35
Book as passion & BalkanDownload

Mislim da si u krivu, pukne, hrabro se nakostrijeivi unato tome to


oito osjea pritisak zbog mojih postupaka. Kanili su ti dati serum istine i tko
zna to jo da dobiju informaciju koju ele od tebe. Zatim bi te ubili.
Rekao sam ti. Imam plan za sve. Ono to bi dobili od mene ne bi dovelo
do moje smrti.
Izgledala je kao da se lomi, a zatim iznenada ispali: Dopusti mi da ti
pomognem zatititi cilindar. Molim te. Ne elim imati osjeaj kako je ovo bilo
ni za to.
Kad bih ga imao, protisnem, iivciran time to upravo mislim kako je
uvjerljiva i predivna, to Sheridana ini samo jo veim gadom jer ju je odabrao,
ne bi mi trebala pomo da ga zatitim, a ti si budala ako ne ode to je dalje
mogue od svega ovoga. Ukrcaj se na autobus. Idi u Novi Meksiko i preuzmi
novi identitet. Ako mi govori istinu, a bila si dovoljno pametna da izvede ono
to si izvela veeras, onda budi pametna i uini ono to ti govorim.
Nisam ja ena koja te zajebala. Nisam ona i nisam poput nje. Kunem se.
Gotovo mogu osjetiti kako mi lice postaje strogo, a glas puca poput bia.
Idi, ukrcaj se na bus i odlazi iz grada.
Gleda me nekoliko dugih sekundi, a donja joj usna zadrhti, moda zbog
bijesa, moda zbog neke druge emocije, pa mi kae: Sheridan nije razmiljao
o poboljanju svijeta. Razmiljao je o poboljanju sebe. Dala sam sve kako bih
zatitila tebe. I cilindar.
Bus, ponavljam, ne elei da me omete strast u njezinu glasu jer ne
znam je li to to vidim u njoj istina ili fikcija.
Ako...
Izlazi, Gia. Kunem se, ja u te izbaciti.
Udahne, oito potresena mojom prijetnjom. Otvara vrata, brzo izlazi i
zatvara ih ostavljajui me samoga unutra. Upalio sam motor i krenuo s
parkiralita pourivi da se ne bi vratila i gledajui je u retrovizoru kako odlazi
s torbom koju dri vrsto na prsima. Izgleda poraeno premda je ve dokazala
da u svome sitnom tijelu skriva neto veliko. Odbijam osjeati grinju savjesti.
Jednostavno elim odgovore koje u uskoro i dobiti.
Izaavi s prilaza, skreem na hotelsko parkiralite s druge strane ulice i
zaustavljam se na oitom mjestu skrivenom od pogleda, ali ravno pred

36
Book as passion & BalkanDownload

Gijinim nosom i parkiram. I sada ekam. Prepametna je da ne shvati kako


je autobusna postaja opasna i da e je Sheridan ondje traiti. To znai da e ili
ui i nazvati nekoga tko e doi po nju ili e poeti hodati traei sigurnost. No
neu znati pokuava li pobjei od Sheridanova bijesa zbog toga to je podbacila
ili zbog toga to ga je izdala. Kako god bilo, znat u da vie nije odana
Sheridanu.
Zgrabivi mobitel iz spremita u vratima nazovem Jareda i opsujem kada
dobijem govornu potu. iv sam, kaem nakon signala. Stoga pripremi
konfete, ali ne dok me ne nazove. I bolje ti je da mi je sestra iva i zdrava,
inae te nee biti. Zavravam poziv i ponovno biram njegov broj, razmiljajui
o tome kako jedna ena ipak jest moja slabost: moja sestra. Jaredova govorna
pota ponovno se javlja i ja se upravo spremam pokuati ponovno nazvati kada
Gia doee s parkiralita sa suprotne strane ulice.
Stavljam mobitel na vibraciju, spremam ga u dep i promatram je dok
pregledava podruje, prelazei pogledom preko mene, kao i preko ostalih
parkiranih vozila. Izgledajui kao da je donijela odluku, prelazi cestu izmeu
nas i poinje hodati putem meni zdesna, prema trgovakom centru. Prekriim
naramenice preostalih dvaju torbi preko svojih ramena i iziem iz kamioneta,
namjeravajui krenuti za njom, ali se onda sagnem kada mi se uini da razmilja
o tome hoe li ui u hotel. Opsujem pri pomisli na tu ideju, siguran da je ili
blesava ili planira ondje doekati Sheridanove ljude. Oklijevala je neko
vrijeme, a onda stane opet hodati zaputivi se prema mranom, naputenom
parkiralitu trgovakog centra. Da je kakva druga prigoda, rekao bih da je ena
koja se sama zaputila prema mranom, praznom parkiralitu glupa. Ali ako se
skriva od Sheridana, taj je potez pametan.
Onog trenutka kad je nestala u crnoj rupi noi oito raunajui na
zatitu centra iako sam prilino siguran da e se na kraju udaljiti od zgrade i
zaputiti se autocestom i sam kreem u akciju. eui hotelskim
parkiralitem, pronalazim jo jedan kamionet, ubacujem torbe unutra i palim
ga s pomou ica siguran da nee nedostajati vlasniku barem do jutra, a tada
vie neu biti ni blizu ovoga mjesta. Vozei prilaznom cestom pokraj centra,
vidim Gijin obris kako se kree prema zalogajnici koja radi dvadeset i etiri
sata na dan. Gledao sam je iz daljine ekajui da ue prije nego to skrenem na
parkiralite i ugrabim mjesto uz rub, tik do privatnog parkiralita restorana.
Izaao sam iz kamioneta i bacio torbe na stranje sjedite vozila s etiri vrata,
mislei kako bi mi vraki dobro dolo da ih mogu zakljuati.

37
Book as passion & BalkanDownload

Slijedei je, preskoio sam rubnik i dugim koracima krenuo prema


bonim vratima restorana. Konobarica nije bila za pultom, a preavi pogledom
po prostoriji, vidim da ni Gije nigdje nema. Skrenem ulijevo, pratei znakove
koji upuuju na zahod, tonije enski zahod. Odmah sam uao i ugledao je kako
stoji pred umivaonikom u prostoriji s dvije zahodske kabine; torba joj je
otvorena, a najlonke je skinula kako bi se pobrinula za porezotine na
koljenima.
Krenuo sam prema njoj i priljubio je uz umivaonik rukama je zgrabivi
za struk.
Stavila je ruke na moja prsa odupirui se. Pusti me!
Jesi li zvala Sheridana? upitam nepopustljivo, uhvativi njezino koljeno
koje je oslonjeno na moju nogu.
to? Zato bih zvala Sheridana?
Jesi li zvala Sheridana?
Ne. Nemam mobitel i ne planiram ga zvati, pa da me mui kao to je
tebe muio. Jesi li ti zvao Sheridana?
Za koji bih kurac ja zvao Sheridana?
Zar me nisi zato ostavio na onoj autobusnoj postaji? Da bi me pronaao?
Zato bi mi dao pravi novac?
Ostavio sam te ondje da vidim to e uiniti, a bogme nisi otila u Novi
Meksiko kako sam ti rekao. to si planirala?
Ne namjeravam ulaziti ni u kakav autobus gdje e me Sheridan sigurno
nai. Hvala za prijedlog koji je smrtna presuda, nita od toga.
Ponavljam: to si planirala?
Odetati do Walmarta i kupiti namirnice.
Odetati? Zna li koliko je to daleko?
Da, ali taksi je poput autobusa, izravna radioveza i evidencije. S time se
veeras ne elim petljati. Zapravo, ne elim ni ostatak svojeg ivota.
I to nakon Walmarta?

38
Book as passion & BalkanDownload

Otila bih do parkiralita rabljenih automobila, gdje bih prespavala pa


kupila jednog ujutro gotovinom, ostavivi veliku napojnicu za izgubljenu
papirologiju.
Njezini su odgovori savreni. Pitam se jesu li moda malo presavreni.
Prouavam je, traei treptaj, trzaj, neto to mi je promaklo u Meg, a sada bih
mogao uoiti na njoj. Oistila je razmazanu makaru ispod oiju i ukrotila kosu,
oito pokuavajui izbjei privlaenje pozornosti, ali i dalje ima rupi u oito
ozlijeenoj ruci.
eljust mi se stie, a usne skupljaju u tanku crtu. Vjerujem da bjei, ali
ne mogu znati njezinu motivaciju. Ali znam ono to mi je sada vano: kakav
god odnos imala sa Sheridanom Scottom, bila mu je bliska. Moe mi pomoi da
ga sredim. Zgrabim njezinu torbu, isprepletem nae ruke i krenem prema
vratima. Ona se primi za zid. Ne. Stani. Ne odlazim s tobom bez objanjenja.
Kamo idemo?
Kamo god kaem da idemo. Vrata se otvore i neka ena ue. Izlazi,
zareim. Bila je zapanjena, ali je izila iz prostorije, a ja sam se okrenuo prema
Giji. Ne tjeraj me da te iznesem odavde jer u to i napraviti.
To e privui pozornost koja nam ne treba.
Uinit u to god budem morao. ini mi se da ne kui to. Ako je
Sheridan vrag, ja sam njegov crvenokosi polubrat koji je est godina bio zatoen
u paklu. Vrlo sam mrzovoljan i vrlo raspien.
Nisi gori od Sheridana, pa ako misli da me to plai, u krivu si. Okreem
njezina lea prema zidu, pribijajui je na tvrdu povrinu. Trebala bi se bojati.
Zato to, ako doznam da si imala ikakve veze s onim to se dogodilo prije est
godina, ubit u te.
Gutne knedlu. Nisam ni poznavala Sheridana prije est godina, kunem
se. Ako me ovoliko mrzi, zato bi htio da poem s tobom?
Zato to ne mrzim tebe. Mrzim njega, a ti e mi pomoi da ga sredim.
Ostavio si me na autobusnoj postaji da umrem.
Morao sam doznati hoe li pokuati stupiti u konta t s njim. A sada,
hoe li proetati ili u te ja nositi?
I ja elim da ga sredimo. Ne mora mi prijetiti, nisam ni njegova kurva,
ni tvoja. Ne ponaaj se prema meni kao da jesam ili ti se kunem da u ti se

39
Book as passion & BalkanDownload

opirati kako to nitko nikada nije uinio. A odgovor na tvoje pitanje jest: hodat
u.
Upuujem joj pogled koji je morao biti cinian. Samo takav i mogu biti,
osim raspien. Onda proeimo. Uhvatim je za zapee i ne tratim ni
trenutka, ve je izvedem iz kupaonice niz hodnik prema pultu, gdje je ena
koja nam se pokuala pridruiti u kupaonici razgovarala s mukarcem u odjelu,
za kojega pretpostavljam da je voditelj. Kupaonica je slobodna, kaem te
nastavim prema ulaznim vratima, a zatim ih otvorim.
Povuem Giju naprijed, ispred sebe, a ona se osvrne preko ramena i
poeli im laku no.
Namrtim se dok hodamo ukorak po ploniku; zadivljujue je kako
uspijeva odrati korak sa mnom dok se udaljujemo od restorana. Laku no?
upitam. Zar zaista?
Nisam eljela da nazovu policiju pa da Sheridan neto nauje preko
policijske frekvencije. Trebao bi me primiti za ruku ili pustiti. Trenutano
izgledam kao tvoja zarobljenica.
Stanem i povuem je ispred sebe, nadvisujui je gotovo za trideset
centimetara. Ti i jesi moja zarobljenica i ostat e to dok ne budem gotov s
tobom. Ponovno krenem hodati.
Na svaki moj korak ona mora napraviti dva kako bi odrala tempo no,
umjesto straha u njezinu glasu, ujem nevjericu. Gotov sa mnom? to onda?
Ubit e me? Ili predati Sheridanu da on to uini?
Prekoraim preko rubnika, kreui se prema parkiralitu trgovakog
centra, a ona posrne, natjeravi me da joj omotam ruku oko struka i uhvatim
je. Tako je sitna, meka i njena. Duboko u svojem elucu osjeam toplinu koju
ne elim osjeati. Udaljavam je od sebe i povedem je prema kamionetu, a onda
brzo putam njezino zapee i to mi doe poput leda na vatru; brzo, dobrodolo
olakanje.
Otvaram vrata i dajem joj znak da ue. Ona napravi korak prema kabini,
ali se onda naglo okrene prema meni, a mjesec koji proviruje iza oblaka
obasjava je toplim sjajem. Nisi odgovorio na pitanje, proape. to e uiniti
sa mnom kada bude gotov s njim?
Ruku sputam na vrh prozora i prilazim blie, nabijajui se na nju. Isto
ono to sam ti mislio napraviti s onih pedeset tisua dolara, ali bolje.

40
Book as passion & BalkanDownload

Smjestio si mi neuspjeh.
Rekao sam ti. Bio je to test. Nemoj stajati na putu meni i Sheridanu pa
neemo imati nikakvih problema.
Zato se zbog tog odgovora ne osjeam nimalo bolje?
Jedino taj trenutano moe dobiti. Pokaem prema kamionetu.
Ulazi!
to ako odbijem?
Nee.
Ilo mi je sasvim dobro u onoj kupaonici. Imala sam plan.
Plan od pedeset tisua dolara nee ti pomoi da dugorono pobjegne
od Sheridana, a oboje znamo da ima razlog ili dva za skrivanje: ili si ga zbilja
izdala ili si ga iznevjerila kada me nisi mogla izjebati do gluposti. Kako bilo,
treba me. Ako je potonje tono, moda me jo pokua izjebati do gluposti.
Nisam...
Potedi me.
Nisam ni njegova kurva ni tvoja, prosike. Moda e ti to ui u glavu
ako nastavim ponavljati. Ti eli informacije od mene, a ja hou pravi bijeg i
ne elim poginuti. Kraj prie. Nema se tu vie nita rei. Popne se u kamionet,
no njezine rijei ostanu visjeti u zraku. Nema se tu vie nita rei. U mislima se
vraam godinu dana unatrag u njujorku podzemnu eljeznicu, gdje sam
upoznao Meg.
Izlazim iz automobila, pokuavajui doi do Amyna radnog mjesta prije
nego to zavri s poslom, pazei da mi je blizu iako ona to ne zna. Ubija me to
ne mogu razgovarati s njom, ali ne usuujem se. Ja sam otrov. Ja sam razlog
zato prolazi kroz ovaj pakao. A ide joj dobro. Ne ini se da me treba, ali ako
me ikada zatreba, neu je ponovno iznevjeriti onako kako sam to uinio tako
davno. Kako sam iznevjerio nae roditelje. Katkada trebam samo vidjeti da je
iva i zdrava.
Guram se kroz guvu glavnog kolodvora, pokuavajui izii na ulicu, kad
neka ena krene uza stube u isto vrijeme kao i ja. Naa se ramena sudaraju te
je zgrabim za ruku i zapaam da je tanka, a ona sitna i plava, poput moje sestre.
Moram joj vidjeti lice, ali ona ne eli pogledati u mene. Promrmlja ispriku i
pokua se odmaknuti. Ja je i dalje drim. Jeste li dobro?

41
Book as passion & BalkanDownload

Da. Ja... ini se kao da me gleda unato tome to je pokuala sakriti


pogled; maskara joj je razmazana po obrazima, a ispod jednog oka modrica.
Malena je, krhka. Izgubljena. Ne mogu otii, a da joj ne pomognem.
Prenem se i vraam u sadanjost, treptanjem izotrivi Giju pred oima.
Nee me ni pogledati. Ali Meg jest. Pogledala me ravno u oi i slagala ne
trepnuvi. Nikada nisam posumnjao da u njezinoj prii postoji neto vie.
Tijekom pet godina skrivanja od Sheridana, nisam radio pogreke. No ona je
postala moja jedna i jedina pogreka, a nisam ak ni volio tu kuju.
Ljutit, zalupim vratima i obiem kamionet. Nee me izigrati jo jedan
vrag u tiklama. Jednom je dovoljno. I neu poeti misliti da Gia zasluuje
junaka zbog onoga to je uinila veeras. ak i da ga zasluuje, postoji razlog
zato se klonim svoje sestre. Ja nisam niiji junak.
Udahnuvi, popnem se u kamionet i zatvorim vrata, a silovito pucketanje
Gijina bijesa u brutalnom je kontrastu s njenim enskim mirisom koji mi drai
nosnice s kanjavajuom preciznou. Ne sjeam se da me Meg ikada ovako
obraivala.
Pogledam u Gijinu smjeru, no ona pilji ispred sebe odbijajui me
pogledati, dodatno dokazujui da ne namjerava glumiti njeni cvijetak. Ne. Ne
izigrava rtvu poput Meg. Ipak ostaje pitanje je li i ona laljiva kuja.
Upalivi svjetlo iznad nas, sagnem se kako bih ponovno spojio ice kada
Gia proizvede njean zvuk i kae: Zna to je jadno? Umirim se, ekajui
odgovor, ne znajui to bih oekivao, kad ona doda: Ne poznajem te i ne
vjerujem ti nita vie no to ti vjeruje meni, ali trenutano ti vjerujem vie
nego bilo kome drugome koga poznajem.
Ta me izjava dotakne i zapee me na mjestima za koja sam mislio da su
postala otporna. Nitko ne razumije to znai ne vjerujem nikomu vie nego
ja. Nitko. Ako Gia govori istinu, ako je ipak nevina rtva koja pokuava izbjei
biti u svijetu kojemu ne pripada, onda moda, ali samo moda, ipak imam ansu
biti njezin junak. Istina e me osloboditi. I nju. Onda si budala, kaem joj,
jer ak ni ja sebi ne vjerujem.

42
Book as passion & BalkanDownload

ETVRTO POGLAVLJE

KOLIKO EMO SE DUGO voziti? upitala je Gia otprilike trideset


minuta nakon to smo se ukljuili na autocestu i to je bila prva stvar koju je
rekla nakon moje izjave o povjerenju. No opet, imam osjeaj da svoje bitke bira
oprezno, to mi govori da njezine veeranje odluke, bez obzira na to kakva
bila njezina motivacija, nisu donesene olako. Znala je vanost svakog izbora,
ukljuujui i odluku da ue u ovaj kamionet umjesto da stane vritati upomo.
Pogledam na sat koji pokazuje pono, raunajui koliko nam treba do
naeg odredita u Lubbocku. Pet sati.
Mogu te zamijeniti u vonji.
Namrtim se. Nema proklete anse.
Ne vjerujem da si ita odspavao, usprotivi se, oito nezastraena svojom
ulogom zarobljenice.
Piljenje u zidove sobe za ispitivanje i nije bilo odvie uzbudljivo.
Biti vezan za stolac i krvariti ne rauna se kao san.
Spavat u kada budem mogao zatvoriti oi.
Ne misli valjda da u te izbosti nasmrt svojim prstom dok spava, a ja
pokuavam voziti ovo udovite od kamioneta.
Pogledam je u nevjerici. Izaziva li me da te ubijem?
Kad bih te izazivala na to, jednostavno bih te bez prigovora pustila da
vozi.
Sjea se kako sam rekao da si moja zarobljenica, zar ne?
Takoer se sjeam da si rekao da treba moju pomo. Stoga sam prilino
sigurna, barem do trenutka kad me vie ne bude trebao.
Ima velika muda za enu, no valjda je to potrebno da aktivira bombu
onako kako si ti to uinila.
To se zove mozak, a ne muda, kako je moja majka voljela govoriti
mojem ocu.

43
Book as passion & BalkanDownload

Nitko ne voli pametnjakovike, primijetim suho, iako mi nije promakla


uporaba prolog vremena. Nevoljko se divim njezinoj neustraivoj ustrajnosti,
unato tome to me vraki iritira.
Onda ti, Chade, zacijelo nema nijednog prijatelja.
Misli da sam ja pametnjakovi? Pa, jebe me. Pucao sam na seronju, ne
na pametnjakovia. Morat u se bolje potruditi. I ne skupljam prijatelje pa da
mi zabiju no u lea. Ni zarobljenike, kad smo kod toga.
O, seronja si, ali sudei po onome to sam naula kada sam veeras
uetala u ono skladite, Sheridanova je ekipa smatrala da si znaenje rijei
pametnjakovi napuhao do epskih razmjera dok su te ispitivali. Sjeo si im na
ivac; namjeravali su ti odrezati jedan od nonih prstiju kako se ozljeda ne bi
vidjela. Voditelj odjela za kemiju bio je onaj koji je odabrao opciju sa serumom
istine. On ima slab eludac.
Onda bih mu vjerojatno trebao zahvaliti sljedei put kada ga vidim
prije nego to ga ubijem.
Nemoj se zamarati time. On je vei seronja od tebe. A ono to si rekao
o prijateljima prijatelji ti ne zabijaju noeve u lea. Pravi prijatelji su obitelj,
a samo na obitelj moe raunati. Oni te nee iznevjeriti.
Sve dok te ne iznevjere, pomislim. Njezina je izjava poput kiseline koja
pee otvorenu ranu inei me spremnim da zavrim ovaj razgovor. Posegnuvi
iza sjedala, dohvatim torbu koju sam joj prije dao i smjetam je izmeu nas.
Tvoj jastuk od pedeset tisua dolara. Neka se zna da znam kako tetoiti damu.
Lezi i odmori se.
Rekao si mi da ti ne vjerujem, pobuni se, skupivi noge na sjeditu
prema vratima i zagleda se kroz vjetrobran. Stoga neu. To znai da u se
morati pobrinuti da ostane budan. Morat emo priati etiri sata. Ili pet, je li?
Zaboravi. Neemo priati pet sati.
Ni o emu vanome, naravno, kae, kao da ja nisam nita rekao,
budui da si ne vjerujemo. to kae na ameriki nogomet? Mislim da
Cowboysi nikada vie nee pobijediti dok se Jerry Jones ne povue i preda
vodstvo nekome drugome.
Ja ne vodim usputne razgovore. Opasni su. Mogu te navesti da oda neke
detalje, poput Gijina govora o obitelji u prolom vremenu ali moram priznati
da je dobra. Svaki mukarac roen i odgojen u Teksasu ima neko miljenje o

44
Book as passion & BalkanDownload

Cowboysima te se odupirem smijenom porivu da joj iznesem svoje pojaavi


radio. Pjesma Gartha Brooksa Friends in Low Places istog me trenutka alje
u Jasmine Heights. Domu i obitelji. Bijeloj drvenoj kui, zelenoj travi i
obiteljskim rotiljima. Nekoliko stihova odsvira u mojoj glavi, a zatim te slike
buknu u plamenu, kua se zapali, a ja proivljavam onaj dio svoje prolosti koji
ne elim ponovno proivljavati. Dio koji vjeito proivljavam.
Odagnavi gorke uspomene, prisilim svoj um na put u Egipat, na
arheoloke iskopine gdje Lara, zato to je ona meni tada bila Lara, i ja
provodimo dio svoga djetinjstva i tinejderskih godina s naim roditeljima,
uei mnogo vie iz naih istraivanja s njima nego iz kunog obrazovanja. To
su bila dobra vremena, ispunjena bratskim svaama, mnotvom smijeha i
brojnim trenucima uzbuenja oko povijesnih otkria. Ali, koliko god lako
prizivao dobre uspomene, one se uvijek pretvore u tamu i uskoro se slike tih
dana pretvore u sjeanja o upoznavanju Sheridana i mojeg oca na tim istim
iskopinama, prije nego to su moja poslovanja s tim gadom preuzela oeva.
Glazba se mijenja, a divlja mjeavina zvukova koji dopiru s radija donosi
svaki anr na svijetu, a taj svijet zavijen je u oblanu, crnu no. Gia se prepusti
opojnom uinku ceste i legne. Mene rijetko obuzima san. Grinja savjesti dri
me budnim i u pokretu, kao onda kada bih trao ulicama New Yorka koje bi
me nekako odvele do Amyna stana prije nego to sam je morao preseliti u
Denver.
Seetherova pjesma Breakdown pone svirati, a rijei mi prodiru
duboko u duu, pekui me. Ja sam onaj kojemu nikada ne moe vjerovati / jer
rane su ono to e nas razotkriti. Posve se poistovjeujem s rijeima. Pogledavi
prema Giji, ne prvi put otkad je zaspala, zagledam se u njezinu dugu tamnu
kosu koja je prebaena preko improviziranoga jastuka, pokuavajui shvatiti
zato i dalje to radim. Nisam tako gledao Meg. Samo sam je jebao. I ispunjavao
prazninu estogodinje samoe za koju sam mislio da je i ona ima potrebu
ispuniti na svoj nain. Nekako sam dopustio da se pukotina u zidu koji sam
sagradio oko sebe rastvori i ona se uvukla u nju, poput pravog vuka u ovjoj
koi.
Otipkavi Jaredov broj, dobijem isti onaj pretinac pote koji sad ve
oekujem sa sve veom zabrinutou. On je posljednji kojemu sasvim vjerujem,
bez obzira na to to sam moda navodio Sheridana, te ak i svoje kolege lovce
na blago u Podzemlju, da povjeruju u suprotno. Ako se ne javlja na moje pozive,
moram razmotriti mogunost da je moda mrtav. A ako je on mrtav... ne mogu

45
Book as passion & BalkanDownload

ak ni razmiljati o tome kamo me to vodi. Ne mogu izgubiti Amy. Ne mogu.


Neu.
Istog trenutka spreman iskoiti iz vlastite koe, stanem tupkati lijevom
nogom gore-dolje, osjeajui potrebu da iziem iz ovog kamioneta i to odmah.
Proavi odmorite, prisiljavam se izdrati sljedeih dvadeset kilometara i
napokon stiemo do Abilenea u Teksasu, gdje silazim s autoceste nadajui se
pronai neko mjesto da uzmem namirnice i odem na zahod te ubrzo uoavam
onaj Walmart u koji je Gia namjeravala poi.
U dva sata ujutro na parkiralitu nije vie od deset automobila.
Zaustavljam se na parkirnome mjestu lijevo od vrata kako bismo mogli brzo
otii bude li to potrebno. Ugasim motor i Gia se prene iz sna, a zatim se uspravi
u sjedei poloaj i pone treptati, izgledajui zapanjeno i zbunjeno. To me
raspizdi. to se dogodilo s onim da nee spavati? puknem, a prije nego to
uspije uvidjeti moju uzrujanost, izlazim iz kamioneta te joj otvorim vrata.
Izlazi! naredim.
Zato si tako ljutit? upita navlaei cipele. Kosa joj je razbaruena, seksi
kao to je i ona, i to me samo dodatno razljuti. Je li se dogodilo neto za to ne
znam?
Zaspala si.
Da, sloi se, povlaei se prema rubu sjedita kako bi se okrenula prema
meni, a visoko povuena suknja otkriva joj ubojite noge. Zaspala sam. O, Boe.
jesi li ti zamalo zaspao? Jesi li elio da ostanem budna i razgovaram s tobom?
Zgrabim je za podlakticu i izvuem iz kamioneta, omotavi ruku oko
njezina struka. Njezine meke obline priljubljuju se uz moje sada vrlo kruto,
vrlo napeto tijelo. Tvoje povjerenje nije jednako mojem povjerenju.
Stavlja ruku na moja prsa i odguruje se. Pusti me. Prestani biti gad.
Prestani vjerovati ljudima kojima ne bi trebala vjerovati.
Ne vjerujem ti. Ti me treba. Zato sam zasad sigurna. Rekla sam ti to
otvoreno i iskreno. A i zato ti je stalo? Svejedno misli da te namjeravam
preveslati.
Zato to nije vano jesam li u pravu ili u krivu to se tie tvojih namjera.
Dva si koraka od smrti, a ja sam jedan od tih koraka. To znai da je tvoja
sudbina u rukama nekoga tko si ne moe priutiti da te ne gleda kao

46
Book as passion & BalkanDownload

neprijatelja, to znai da jesi neprijatelj. A ja sam tvoj. Moda ne budem imao


izbora osim da te ubijem. Ne zaboravi to.
Zato? Da ne osjea grinju savjesti ako to uini? Pa, zaboravi. Ako me
ubije, proganjat u te zauvijek. Moe raunati na to.
Takoer, mila. Doi u te jebati u snu. Nagnem se iza nje kako bih
zatvorio vrata kada mi se pogled spusti na njezinu ruku i krv koja joj kaplje niz
prste. Opsovavi, zgrabim je za zapee.
Ona se pokua otrgnuti. Ruke lako krvare. Nije to nita.
Ja u to prosuditi, kaem joj, drei joj ruku dok se naginjem unutar
kamioneta, otvaram pretinac za rukavice i dohvaam aku salveta. Otvori
dlan, naredim, a kada me nevoljko poslua, obriem joj krv i prouim duboku
ranu na njezinoj ruci. Trebaju ti avovi koje ti trenutano ne moemo
omoguiti. Svojim dlanom zatvaram njezin, prisilivi je da vrsto stisne i
salvete i ranu. Dri vrsto dok ne doemo unutra pa oistimo i zamotamo
ruku.
Zatvaram vrata i putam joj ruku. Dobro sam, uvjerava me. Snana
sam. Neu dobiti infekciju i umrijeti prije nego to ti pomognem srediti
Sheridana. I ja ga mrzim.
Podiem obrvu na njezinu energino izgovorenu izjavu. Mrzi ga, ha?
Dobro je znati. Ako je to istina. Zgrabim je za ruku i povlaim k sebi. elio
bih poslije uti detalje. Pogledi nam se spoje, a ona iskra privlanosti koja nas
prati od trenutka kada smo se prvi put vidjeli i dalje je tu.
On je pohlepno udovite.
Oboje znamo da nije samo u tome stvar i poslije e mi sve lijepo
objasniti. Ali sada elim da uemo i iziemo za petnaest minuta.
Neprestano mi prijeti. to ako pokuam pobjei?
Pobjegni ako eli. Neka te Sheridan ubije. Slobodno. Okreem nas
prema zgradi i zaputim se prema automatskim vratima. Zakoraim unutra
najprije kako bih pogledom obiao trgovinu te ugledam tek desetak kupaca i
trgovaca.
Hoe li mi barem rei kamo idemo? upita me, a ja je hvatam za
neozlijeenu ruku i povedem prema ljekarni.
Ne moe ponoviti ono to ne zna.

47
Book as passion & BalkanDownload

Kao to se ti ne boji detektora lai? upita.


Mamci su za glupe ribe, mila, kaem, zastavi pred policom s
potreptinama za prvu pomo. Ja nisam jedna od njih. Putam je i uzmem
koaru s kraja police, punei je predmetima koji su potrebni da joj saniramo
ruku za koju se duboko nadam da nam nee postati problem.
Moram znati da sve ovo nije uzalud, odvraa. Moram znati da titim
neto.
Dala si na znanje koliko mrzi Sheridana, kaem, tutnuvi joj koaru u
neozlijeenu ruku. Njegovo unitenje morat e biti dovoljno. Pogledam u
njezina stopala, a potom opet dignem pogled. Koju veliinu nosi?
Trideset sedam.
A hlae?
Trideset est. ekaj. Kupuje li za mene?
Uputio sam je prema znaku za toalet u kutu. Idi se oistiti. Platit emo
za tvoje potreptine na odlasku.
to ako budu mislili da krademo?
Riskirat emo. Uputio sam je u smjeru u kojem treba ii; ruke sam
stavio na njezina ramena i naginjui se prema njoj osjeam kako prokleto dobro
mirie, iako bih radije da nije tako. Pet od petnaest minuta koje sam voljan
provesti ovdje ve je prolo. Idi sada. Ja u te tu ekati.
Na sreu, nije se pobunila, a ja sam gledao za njom dok je nestajala u
malom hodniku iza znaka. Pogledom sam obuhvatio trgovinu pa pozvao
zaposlenika, crvenokosog klinca koji nema vie od sedamnaest, i on mi je
priao.
Da, gospodine, mogu li vam pomoi?
Da skratim priu, moja supruga i ja propustili smo let, a zrakoplovna
kompanija izgubila je nau prtljagu. Moram stii u Austin za dva sata ili e nam
karte istei. Mogu li ti dati sto dolara da prikupi neke potreptine za mene dok
se mi osvjeavamo u toaletu?
Oi mu se zacakle te izvue bloki i kemijsku iz depa, a ja mu izdiktiram
popis. Neka sve bude na blagajni za deset minuta pa e dobiti dodatnih
pedeset dolara

48
Book as passion & BalkanDownload

Da, gospodine. Apsolutno.


Odjuri, a ja jo jednom okom preletim po trgovini prije nego to krenem
za Gijom i uem u enski zahod. Iza kratkog hodnika nalazim je pred jednim
od dvaju umivaonika gdje pere ruku, a slijeva joj se nalaze tri otvorene kabine.
Brzo se okrene prema meni, a niz ruku joj se na pod slijeva voda i krv.
Preplaio si me. to radi ovdje? Zgrabi papirnate runike kako bi osuila
ruku. Je li sve u redu?
Samo provjeravam jesi li dobro, kaem, zakoraivi kako bih istraio
ostatak prostorije.
Ne moe tek tako ulaziti u enske zahode, kae, slijedei me u
posljednju od triju kabina, u najvei prostor, prikladan za invalidska kolica,
gdje joj okreem lea i otkapam hlae.
Zar ti to... Chade!
Osvrnem se preko ramena. To se zove iskoritavanje trenutka, mila. Idi
i zavri s igrom doktora da ja to ne moram uiniti.
Isputa frustrirani uzdah, a pete joj kuckaju dok se udaljava. Moje se usne
uvijaju u tihom priznanju da uivam ubijati ovu enu u pojam. Zavrivi sa
svojim poslom, pridruim joj se za umivaonikom, gdje se ona muila namjestiti
zavoj oko dlana. Operem ruke pa primim njezin dlan da ga previjem, a nai se
pogledi sudare i spoje. Zrak istog trena postane gui, s golemom dozom
poudom ispunjenog nepovjerenja.
Uhvatit e te ovdje, upozorava me njeno, kao da ne moe pronai svoj
glas.
Ovo je Walmart u Teksasu, kaem joj. Sretni su ako se uspije pojaviti
s hlaama.
Nasmije se unato trudu da to ne uini. Valjda. Samo sam nervozna oko
privlaenja pozornosti koja nam ne treba.
U redu smo. Namjetam ljepljivu traku preko zavoja na njezinoj ruci i
vraam ostalo u koaru koja stoji na pultu,
Da, sloi se. Znam da jesmo.
Ne zvui uvjereno, a ja ne mogu suspregnuti svoju potrebu da je uvjerim
u suprotno. Nemoj da te zavara to to me ulovio. Trebale su mu godine da me

49
Book as passion & BalkanDownload

pronae. Dobar sam u onome to radim. Nee me ponovno pronai. To znai


da nee pronai ni tebe.
Dok ne bude gotov sa mnom, promrmlja svrnuvi pogled s mene i prvi
put od one sobe u istonom Austinu vidim da strah isijava iz nje. Govorim si
da se ne obazirem, da me moda obrauje, ali kao da mi je svejedno.
Stavljam prst pod njezinu bradu i prisiljavam je da me pogleda. Kakve
god tvoje namjere bile kada je ovo poelo veeras, ako mi pomogne, stvarno
pomogne, pobrinut u se da ostane zatiena.
Ne radim za njega i ne znam zato ti to uope opet govorim. Znam da
te ne mogu uvjeriti.
Rekao sam ti. Pomozi mi. Ja u pomoi tebi. Dobro?
Da. Dobro. Nije uvjerena, a istini za volju, nisam ni ja. Drao sam se
podalje od ljudi, pa ak i od Amy, dok nisam upoznao Meg, i to s razlogom.
Ljudi umiru kada su mi blizu, ali neu to rei Giji ve putam da mi ruka padne,
a zatim ih stavim na bokove.
Nekoliko trenutaka gledamo jedno u drugo, ona ovlai svoje usne, a ja
nastojim ne gledati u njezina usta i ne razmiljati o tome da je poljubim, ali mi
ne uspijeva. Razmiljam o tome. Do najsitnijih detalja zamiljam kako je jebem.
Tako ti ivi? Uvijek se osvre preko ramena? Zar tako moram i ja
ivjeti? upita.
Radim upravo ono to si prije rekla. Poput ostalih u organizaciji za koju
radim, traim ono to nitko drugi ne moe pronai.
Za odreenu cijenu.
Da. Za odreenu cijenu. Takoer skrivamo stvari kako ih nitko drugi ne
bi mogao pronai.
Sheridan te platio da mu pronae cilindar.
Da.
I jesi li?
Nije vano jesam li ili nisam. Oito mu ga nisam dao.
Ali on misli da si ga pronaao.

50
Book as passion & BalkanDownload

Da. I upravo se zato moramo nastaviti kretati. Dat e nagradu onome


tko nas pronae. I to veliku. Pokaem prema zahodskim kabinama. Najbolje
da i sama iskoristi priliku. Neemo uskoro ponovno stati.
Dobro. Ali ti mora otii.
Ostajem. Zatvori vrata.
Ne. Zatrese glavom. Ne. Neu tako. Mora otii. Molim te. Pourit
u.
Zbog rumenila nelagode na njezinim obrazima ipak posustajem. Dvije
minute ili se vraam unutra. Ne tratim vie ni trenutak naeg dragocjenog
vremena koje otkucava na zidnome satu te brzo zaem za ugao i izaem iz
toaleta u hodnik koji vodi do WC-a. Ponovno preletjevi pogledom oko sebe,
zadovoljan sam jer nismo u neposrednoj opasnosti. Naslanjam se na zid i
provjeravam imam li proputenih poziva na mobitelu koje nisam uo,
frustrirano zapazivi kako nema ni znaka Jaredova odgovora na moje pokuaje
da stupim u kontakt s njim.
U mislima ponovno vrtim kratku poruku koju sam mu ostavio kada
nisam mislio da u preivjeti sljedei sat, a kamoli dva tjedna koja sam uspio
provesti u skrivanju prije nego to su me ulovili. Napali su me prije nego to
sam uspio spomenuti Meg, a to je moda bila smrtna pogreka za njega i za
moju sestru. Gia se pojavljuje preda mnom, a meni trebaju odgovori. Uzimam
koaru iz njezine ruke i sputam je na pod, a ruke stavljam na njezina ramena.
to zna o mojoj sestri?
to? Nita. Ne znam nita.
Ne zna nita o Amy? pritiem je. Ba nita.
Amy? Izgleda zapanjeno, a glas joj poprimi promuklu notu. Zove se
Amy?
to zna o mojoj sestri? zahtijevam, a napetost mi se stvara u svakome
dijelu tijela.
Nita. Mislim, naula sam neto. Moda.
Prsti mi se steu oko njezinih ruku. to? to si ula?
Razgovarao je s neki me.
Tko to? ustrajem.

51
Book as passion & BalkanDownload

Sheridan. Rekao im je da pronau Amy.


S kime je razgovarao?
Ne znam. Bio je na telefonu, a ja nisam odgovarala na njegove pozive.
Jesi li sigurna da je bio na poslovnoj liniji, da nije bila rije o mobitelu?
Ni to ne znam. Prila sam njegovim vratima i bila su tek malo
odkrinuta.
Prije koliko vremena?
Proli tjedan.
Proli tjedan, ponovim. Jesi li sigurna da je to bilo proli tjedan?
Da. Prsti joj se uviju u mojoj majici. Chade. Da ju je naao, iskoristio
bi je protiv tebe. On je takav ovjek. Zna to.
ak i da je nije naao, iskoristio bi je protiv mene. Zato onda nije?
Ne znam. Nisam znala da ima sestru. Ne znam zato nije.
Ako doznam da zna vie...
Nee. Ne znam.
Postojalo je vrijeme u mojemu ivotu kada bi njezin odgovor bio
dovoljan, no to je bilo prije nego to sam sklopio ugovor s vragom koji je ubio
moje roditelje. Zagledam joj se u lice i duboko u tim plavim oima vidim neto
to netko drugi ne bi vidio. Ono to diem za doruak, ruak i veeru: lai,
tajne, krivnju. Podiem ruku i prstom joj prelazim preko obraza. Meg me nije
jebanjem dovela do pokornosti kako je Sheridan vjerovao da bi mogla. Saalio
sam se nad njom. Tebe mi nije ao.
Bih li trebala biti uznemirena ili ti rei hvala?
Ne zanima me kakve su ti namjere. Ali znaj ovo: samo je pitanje
vremena kada emo ostati sami.
Nisam sigurna to to znai, ali pretpostavljam da je prijetnja.
Nije prijetnja, nego obeanje. Zgrabim je za ruku i ostavivi koaru iza
nas zaputim se prema blagajni gdje bi nas trebale ekati sve potreptine. Zato
Sheridan nije iskoristio Amy protiv mene? I zato je Gia tek tako pretpostavila
da nije? Dobiti Giju nasamo i za sebe svake minute zvui sve bolje i bolje.

52
Book as passion & BalkanDownload

***

PROLO JE DVADESET MINUTA od naeg ulaska u trgovinu do izlaska


s Walmartova prilaza i povratka na autocestu. Pokraj mene Gia, jedva
doekavi, mijenja svoje tikle za ravne sandale koje je trgovac izabrao za nju.
Moja ti stopala zahvaljuju, kae navlaei ih. Ja ti zahvaljujem.
Iskopaj onaj odvija koji sam kupio, moe? zatraim, usredotoeniji na
vanije stvari.
Ona se nagne preko sjedala prekopavajui po stvarima, a zatim ga izvadi.
Ja skrenem ulijevo na lokalnu cestu, gdje se parkiram uz zamraenu kuu. to
radimo?
Skrivamo svoje tragove, kaem, uzevi odvija od nje. Ostani tu.
Iziem i brzo uklonim obje tablice s registracijom te ih vratim na sjedite
izmeu nas.
Zar neemo privui vie pozornosti bez tablica? upita kada ponovno
ponem voziti.
Hoemo, sloim se. Skrenuvi ulijevo i vrativi se na prilaznu cestu,
skrenem na parkiralite trgovine Denny's, parkiravi u rikverc. Brzo zauzevi
mjesto izmeu dva kamioneta, oba s teksakim tablicama, stavljam mjenja u
neutralni poloaj.
Ostani tu, ponovno joj kaem te dohvaam nae tablice i pognuto
izlazim iz kamioneta, a zatim brzo radim na uklanjanju tablica s kamioneta
pokraj nas i mijenjam ih s naima. Kada sam privrstio nove tablice na nae
ukradeno vozilo, vratim se Giji i ubacim u prvu.
Jedan je problem rijeen. Sljedei: onaj koji sjedi pokraj mene.

53
Book as passion & BalkanDownload

PETO POGLAVLJE

OTPRILIKE SAT VREMENA od poetka vonje, kapci mi postanu teki,


a rezervoar prazan. Kratko stanem po gorivo kod naputene trgovine koja radi
non-stop, pazei da me djelatnik ne uoi. Unato potrebi za kofeinom i
hranom, preskaem odlazak u trgovinu i odluujem se za drive-thru koji se
nalazi neto dalje te parkiram u mranom kutu uz zatvorenu trgovinu gdje Gia
i ja praktiki udiemo svoje hamburgere i krumpirie.
To je bilo tako loe za moj struk, promrmlja, dovravajui svoj obrok i
trpajui omot u torbu. Ali nekako me nije briga. Moda umrem uskoro. No to
se nee dogoditi bez posljednjeg zalogaja pomfrita.
Mene zaboli za moj struk, kaem, trpajui svoj omot u torbu. I ako
govori istinu, nee umrijeti. Ja to neu dopustiti. Ponovno skreem na cestu.
Osim ako ne zaspim za volanom. U tom sluaju oboje smo upravo pojeli svoj
posljednji obrok.
Pa, hvala ti to si ubio moj trenutak oputenosti. Dobro da nisi lijenik.
Nisi nimalo taktian. Prebacuje svoju novu trenirku iz Walmarta preko
donjeg dijela tijela i okree se prema meni, savinuvi noge ispred sebe na
sjeditu izmeu nas. Ponovno bih ponudila da vozim, ali znam da mi nee
dopustiti. Stoga, natrag na plan B: to kae na Cowboyse?
Oajniki udei za bilo im to bi mi moglo odvratiti pozornost s
Jaredove proklete tiine, odluujem odgovoriti ah, kvragu i prihvatiti
razgovor. Nikada nisu trebali otpustiti Jimmyja Johnsona.
Nije li tako? Zna da Jimmy sigurno potajno likuje nad Jerryjevim
neuspjehom u voenju tima.
Impresioniran njezinim odgovorom, testiram joj znanje brojnim
pitanjima te se naem u dostojnoj debati oko vrlina odreenih igraa, a zatim
prelazimo s Cowboysa na Longhornse. udno, trepnem i ve je prolo sat
vremena i nismo daleko od Lubbocka. Izbjegao sam i san i sve demone koji mi
jurcaju po glavi stvarajui rasulo. Kako to da te zanima sport?
Teksaani vole svoj nogomet. Barem ga je moj otac volio.
Volio? Upitam, koristei prvu priliku da doznam neto vie o njoj.
Zato prolo vrijeme?

54
Book as passion & BalkanDownload

Nije vie iv. Automobilska nesrea prije nekoliko godina.


Ne promie mi gr u njezinu glasu koji pokuava prikriti proiujui
grlo. Ne nudim joj nespretni izraz suuti koji nee nita rijeiti. A tvoja
majka?
Umrla je od aneurizme pri porodu.
Nikada nisam uo za takvo to.
Imala je predispozicije, samo je stres zbog trudova bio okida.
Zvui gadno.
Nisam je poznavala, stoga ne osjeam taj udarac kao to ga osjeam zbog
gubitka oca. Vie je to kao prazna rupa u mojem ivotu koja uvijek postoji.
Pogledam je postrance. Ima brae ili sestara koji ti pomau ispuniti tu
rupu?
Ja sam bila prvo dijete svojih roditelja, a moj se otac nikada nije ponovno
enio.
To je dugo vremena da se ne oeni ponovno.
Strano se bojao da bi me mogao izgubiti. Mislim da nije imao kapaciteta
da se boji za gubitak nekoga drugoga. I bio je strastven oko svojega posla. Posve
ga je zaokupljao.
A ime se bavio?
Oba moja roditelja bila su istraivai na Teksakom sveuilitu u
Houstonu. Ondje sam odrasla.
Impresivno. Ja dolazim iz obitelji arheologa. Pretpostavljam da smo
oboje doivjeli zanimljive veernje razgovore. Zastanem na trenutak i
zatresem glavu, odjednom shvativi. ekaj. Istraivanje? Jesi li tako nauila
praviti bombe?
Nasmije se pomalo tuno. Da i ne. Moj je otac govorio da imam talent
za to da inim stvari koje ne bi trebale eksplodirati prilino eksplozivnima. To
ga je strailo. Ne moram ti rei da je vrijeme koje sam provela u laboratoriju
bilo prilino stresno za mojega oca.
Udahnem, a njezino objanjenje uzdrma me novom spoznajom: ona je
postavila onu bombu. Ali bomba je raznijela i moj obiteljski dom. To je uska

55
Book as passion & BalkanDownload

veza koja mi se ne svia. Kako to da je tvoj otac bio istraiva, a ti si zavrila


kao tajnica u Austinu?
Zavrila sam faks na Berkeleyu, ali Kalifornija mi nije odgovarala.
Sveuilite mi je ponudilo posao, ali program je ukinut prije nego to sam stigla
kui. Pokuala sam ostati, ali bez posla na sveuilitu, samo sam osjeala kako
mi nedostaje.
Kemiarka si?
Da.
Koja radi kao tajnica, ponovno je pritisnem.
Radila sam sa Sheridanom kao kemiarka gotovo godinu dana, zatim su
morali poeli dijeliti otkaze, pa su me zadrali kao tajnicu.
To je smijena pria. Posve jebeno smijena. Zna da sve ovo mogu
provjeriti, zar ne?
Sve je istina.
Koliko ima godina? upitam, pokuavajui pronai vlastitu istinu.
Dvadeset i est.
etiri godine mlaa od mene, to bi znailo da je imala tek dvadeset kada
su moji roditelji ivi izgorjeli. Ali to ne znai nita. Ja sam radio svakakva sranja
kojima se ne ponosim s dvadeset. Pruam ruku i pojaavam radio, elei se
iskljuiti iz ovog razgovora i vratiti u svoju glavu. Pokuati sloiti sve komadie
zagonetke, ijim bi dijelom mogla biti i Gia. Je li mogla biti ondje tijekom te
none more prije est godina? Ili moda njezin otac? Moja intuicija kae da
nije, ali neto mi se ne uklapa. U nedostatku Jaredove pomoi, morat u se
obratiti jednom od svojih privatnih istraitelja da je provjere.
Gia oito shvaa da smo zavrili s razgovorom te ponovno legne preko
sjedita, ali ne spava. Nasluujem njezinu nelagodu, njezinu budnost. Pitam se
ali li zbog prie koju mi je upravo ispriala ili jednostavno zbog svega to se
veeras dogodilo onako kako ja alim zbog mnogih svojih odluka. Ta me
pomisao vraa kroz vrijeme i ponovno imam dvadeset dvije i mislim da sam
nevidljiv, odbijajui posluati uvijek dobre savjete svojega oca. Gotovo mogu
osjetiti miris dima i drveta iz pucketave vatre uz koju smo moj otac i ja sjedili
te noi, prije mnogo godina, gotovo mogu okusiti onu prokleto snanu kavu
koju smo pili.

56
Book as passion & BalkanDownload

Ne mora trkarati po svijetu lovei blago, ganjajui bogzna to za stare


prdonje.

Zar to nije ono to ionako radimo? usprotivim se. Lovimo blago?


Ti ganja novac, ne povijest, a povijest je esto klju budunosti.
Sheridan eli da pronaem jednu umjetninu za njega, oe. To nije velika
stvar, a i ponudio je obrisati tvoj dug.
S njim se ne treba petljati.
Ti si posudio novac od njega da bi financirao ovu iskopinu.
Zato znam da s njim ne treba poslovati.
Sve se dublje gubim u tim trenucima, ponovno se prisjeajui svoje
pogreke, obeavajui si da Gia nee biti jedna od njih, sve do svitanja, kada
napokon uemo u Lubbock u Teksasu. Razmotrivi svoje opcije, zaustavljam
se pred jednim od mnogih jeftinih motela u gradu, ispred kojeg nema nijednog
kamiona, to sam zapravo i htio. Ne treba nam da nas kamiondije prijavljuju
Sheridanu za novac, ne trebaju nam kamere u predvorju niti dodatni parovi
oiju.
Gia se uzvrpoljila pokraj mene, na to ja sputam ruku na njezino rame.
Ostani dolje. Pred motelom smo, a Sheridan zacijelo nudi nagradu za
mukarca i enu koji odgovaraju naem opisu. Sputa se na pod i sjeda, a
trenirka joj je ponovno prebaena preko nogu. Gdje smo?
Pred motelom, ponovim, iivciran nainom na koji meki, njeni apat
njezina glasa prostruji mnome. Spustio sam svoj gard dok smo se vozili, onako
kako sam ga spustio s Meg to se vie ne smije ponoviti.
U kojem gradu? ustraje.
U onome u kojemu emo provesti no. Zgrabim bejzbolsku iltericu iz
torbe iza sjedita i guram svoju predugu kosu po nju kako bih sakrio njenu boju.
Izaavi iz kamioneta, kaem: Odmah se vraam, nemoj ni pomiljati na
izlazak i traenje telefona. Motel ima vanjsku recepciju, a prozor je odmah
ispred kamioneta.
Kvragu. Zbilja sam eljela nazvati Sheridana i zamoliti ga da me ubije
pa da to rijeimo.

57
Book as passion & BalkanDownload

Hrabra si za zarobljenicu.
A ti si tolerantan za ubojicu.
Rekao sam ti. Ne planiram te ubiti.
Mrzim tu rije, planirati.
Pomislim na bombu koju je aktivirala, na to mi se bijes rasplamsava
jednako snano i brzo poput vatre koja je ubila moje roditelje. Neka ovo bude
prokleto jasno, protisnem. Nema itanja izmeu redaka. Ako si i na koji nain
odgovorna za smrt mojih roditelja, mrtva si. Ako se ita dogodilo Amy i ako si
ti bila ikako upletena u to, mrtva si. Stani izmeu mene i Sheridana i sretno
vidjet emo dokle e stii. Inae si sigurna. Zalupim vratima, a svaki mii u
mojem tijelu izgara silovitou moje ljutnje koja zapravo uope nema veze s
Gijom. Ali ima sa Sheridanom. Ima sa mnom.
Udaljavajui se, sputam ilt svoje kape, ne osjeajui se nimalo loe zbog
toga to sam bio tako iskren s Gijom. ivimo na rubu i ne mogu si priutiti
vjerovati iemu osim injenicama. Dosegavi hotelski ured, pozvonim na
zvonce, na to djelatnik, bijeli klinac, ne stariji od osamnaest s dreadlocksima i
bejzbolskom kapom, ulazi u ostakljeni kiosk za prijavu iz stranje prostorije.
Jedva me i pogledavi, uzima moj novac za sobu. S obzirom na to da je pet
ujutro, plaam za dvije noi, siguran da neemo moi odspavati i pobrinuti se
za sve u tih est sati koji su nam preostali do odjave. Nastavljam nelagodno
pogledavati prema kamionetu dok ekam, u glavi si premotavajui one
trenutke na stranjem trijemu netom prije eksplozije: bljesak svjetla, nekakvo
pucketanje. Nelagodni drhtaj uspne mi se uz kraljenicu. Tko je stajao iza te
proklete eksplozije? Pokuavao sam to doznati bez ikakvog uspjeha, a prokleto
sam morao znati.
Napokon dobivam klju i vraam se u Ford, gdje pronalazim Giju i dalje
uurenu na podu. Barem nisi ukrala kamionet.
Nisam znala za tvoju obitelj, kae, a glas joj je promukao, pogoen. Kao
da joj je zbilja stalo. Zaboga, Chade, nisam znala. Kunem ti se, nisam bila
upletena. Pomoi u ti. Reci mi to da radim i pomoi u ti.
elim joj vjerovati. U kurac. U kurac. U kurac. Popnem se u kamionet i
zatvorim vrata. Ne govori. Samo e mi natrljati sol na rane koje ni ti ni ja ne
elimo iritirati u ovom trenutku.
Razumijem.

58
Book as passion & BalkanDownload

Ne gledam je. Ne mogu je pogledati. Prsti mi se steu na volanu. Ne,


kaem otro. Ne razumije. Odvezem nas iza zgrade s dvanaest jedinica, ije
je parkiralite naputeno. Osim to smo mi tu, to je i dobro i loe: sami smo,
ali ne moemo se izgubiti u guvi. Ugasivi motor na mjestu ispred naih
ulaznih vrata, grabim torbe iza sjedita. Ostani ovdje i ekaj moj znak. Ne
elim da se zajedno zadravamo na otvorenom. Ne ekam njezin odgovor, ve
brzo izlazim i otkljuavam nau sobu prije nego je pozovem.
Ne trati ni trenutka, pourivi iz vozila nosei jo jednu torbu i trenirku
u ruci, te projuri pokraj mene i ue. Ja je slijedim zatvarajui vrata nogom.
Zakljuaj ih, naredim, bacivi torbe na brani krevet s udubljenim
madracem i nekakvim plavim pokrivaem. Bacivi pogled prema prozoru iza
klimavog drvenog stola, prelazim na drugu stranu sobe veliine kutije za
krekere, s pohabanim zidovima i runim, otrcanim sivim sagom i pokuavam
zatvoriti procjep izmeu zastora koji odbijaju ostati zatvorenima. Zgrabivi
jedan od dva stolca, spajam materijal koristei se drvenim naslonom da ga
zadrim na mjestu, a zatim ukljuujem klimu koja stane grmjeti poput
stogodinjeg Chevroleta.
S rukama na bokovima, stojim ondje koji trenutak leima okrenut Giji,
strepei od provoenja sljedeih nekoliko sati sam s njom u ovoj sobi. Pitajui
se to to ima u njoj da joj toliko elim vjerovati. Propitkujui se zato nikada
nisam sumnjao u Meg. Zato sam vjerovao da je bespomona i sama, iako je bila
varljiva kuja.
Odluan kontrolirati ono to se dogaa sada i ovdje, uzimam nekoritenu
kravatu koja visi uz zastore, a kada se okrenem zateknem Giju kako sjedi na
rubu kreveta. Pogledom prelazi preko kravate i mojeg izraza te ustaje. emu
to?
Moram se otuirati.
Mislim da u kupaonici ima mnogo veih runika.
Moje se usne trznu na njezin blesavi komentar. Ba si pametnjakovika.
Udahne te prekrii ruke preko prsa. Oprosti. To je zbog nervoze. Moj
tata kae da je i moja majka bila takva, a ti me ini zbilja nervoznom.
Njezino priznanje ini se napeto i iskreno te ne preispitujem njegovu
autentinost. Nisam poznavao mnogo ljudi koji su na isti nain bili iskreni oko
iega, a kamoli oko svojih nesigurnosti. Pa ipak, ona je upravo bila iskrena s

59
Book as passion & BalkanDownload

mukarcem koji ju je zarobio. To je razina povjerenja koju joj neu uzvratiti i


koju nisam zasluio. Krenem prema njoj. Ona zakorai unatrag, udari u madrac
nakon jednog koraka i srui se na njega uz jauk. Doao sam do nje prije nego li
je uspjela ustati, nogama joj obuhvaajui koljena. Digla se u sjedei poloaj,
odgurujui se o moj trbuh. Nee me vezati.
To je nuno zlo. Nee nazvati Sheridana.
Mrzim tog ovjeka, kae vatreno. Rekla sam ti to.
ak i da ti vjerujem.
Prestani me zvati laljivicom.
Istina ili la, to ne mijenja nita. Bolje sprijeiti, nego lijeiti. Poseem
za njezinim rukama, no ona se nastavlja vrpoljiti, oajniki pokuavajui
umaknuti. Bilo bi dosta, grubo promrmljam, primam je za zapea, a potom
je polegnem na madrac. Drim je dolje, nogama joj obuhvaajui bokove i
pritiui joj ruke iznad glave.
Ne! vikne, i dalje se pokuavajui izmaknuti ili izvinuti posve
bezuspjeno prije nego to odustane i oine me bijesnim pogledom. Silazi s
mene. Silazi!
Smiri se, Gia.
Smiri se? Jesu li te rijei ikada uspjeno izreene jednoj eni? Na meni
si! Neu se smiriti.
Neu te ozlijediti.
Ne mislim da e me silovati ili ubiti. Mislim da bi netko mogao ui kroz
ona vrata dok sam svezana, a ja u biti bespomona.
Ako itko ue kroz ta vrata, ja u se pobrinuti za njega.
Ne ako si pod tuem. A i rekao si mi da ti ne vjerujem.
Zagledam se u nju. Ona se zagleda u mene, te se izmeu nas krene
odvijati bitka snaga volje, pucketajui izazovom koji se polako pretvara u neto
mranije, vrue, na to ja odgovaram tihim, grubim tonom. Moda sam se
predomislio , promrmljam, i odjednom joj se zagledam u usne, njezine pune,
izazovne usne koje pozivaju na poljubac. Proima me mjeavina adrenalina i
poude, i jedva je suzdravam. Moja se usta sputaju, a potreba da se izgubim u
ovom trenutku, u ovoj eni, postaje bijesna zvijer koja ne eli da je se ignorira.

60
Book as passion & BalkanDownload

Nemoj , proape uzbueno.


to? upitam, zadravajui se tik iznad njezina lica, toliko blizu da je
gotovo mogu okusiti.
Ponovno me poljubiti. Jer u ti uzvratiti poljubac i oboje emo me
mrziti zbog toga.
U pravu je. Ali je i dalje elim poljubiti.
Molim te, proape.
Moli me da te poljubim? Moli me da te veem i izjebem kako te nitko
dosad nije izjebao? Moli me da svri toliko puta da nikada nee zaboraviti
tko te jebao ako me sjebe?
Molim te nemoj uiniti nita od toga.
Zato to to ne eli?
Ve sam ti rekla zato. Mrzit e me poslije. A ja u se mrziti jer sam ti
dala priliku.
A to je sa mnom? Hoe li i mene mrziti?
Nemam te razloga mrziti, Chade. Ne poznajem te.
Ali eli me.
Ne znam koji je pravi odgovor na to.
Istina e te osloboditi.
Istina te ne moe osloboditi ako ti nitko ne vjeruje.
Neto me u tim rijeima zaboljelo i duboko povrijedilo. Neka davno
zakopana uspomena koju nekako ne mogu prizvati na povrinu, ali me ipak
prenula. Zar zbilja mislim spavati sa enom za koju sam prije manje od sat
vremena bio spreman povjerovati da je pomogla ubiti moje roditelje? Kojeg
vraga radim? Povlaim njezine ruke i brzo ih omatam.
Ipak e me svezati? ustraje, zvuei oajno. Zato? Molim te.
Rekao sam ti da me ne moli.
Nisi rekao...
Sada kaem. Ustanem i povuem je da se digne na noge.

61
Book as passion & BalkanDownload

Ovo nije potrebno. Nemam kamo otii. Ne znam ni kako upaliti


kamionet bez kljua. Moe uzeti telefonsku icu.
Znala si kako napraviti bombu.
Objasnila sam ti to.
Jednostavno si puna odgovora, a ja sam pun pitanja. Doi sa mnom.
Ponem je voditi prema kupaonici.
Ne mogu ii onamo s tobom. to radi?
Zastavi, okreem se prema njoj. Rekao sam ti. Imam plan. Drat u te
blizu i bit e sigurna.
Ne, treba ti privatnost.
Mila, boli me kurac za privatnost. Nemoj ovo jo vie oteavati.
Ponovno stanem hodati, a ona se krene otimati. Stisnuvi zube, tvrdo je
pogledam. Moja potreba za tuiranjem i snom ini me zbilja mrzovoljnim.
Nemoj da te moram nositi.
Oine me bijesnim pogledom, ali je dovoljno pametna da ovaj put krene
sa mnom dok je vodim u to sitno sranje od kupaonice gdje je posjednem na
toaletnu koljku. Raskomoti se. Oekujui da se nee opirati, vraam se u
sobu i uzimam drugu kravatu koja visi sa zastora. Vrativi se u kupaonicu,
kleknem pred Giju, primim njezine glenjeve i omatam ih tek dovoljno da
budem siguran da ne moe pobjei.
Ruke mi se sputaju na njezina koljena, a kada nam se pogledi sretnu,
njezin gori od prkosa, bijesa ali to nije sve. Vidim nekakvu kipuu vruinu
koju mukarac vidi u eninim oima kada ga ona eli. I ona to zna, pa zatvara
oi pokuavajui je sakriti. Neprijateljica. Saveznica. Kao da vie nije vano. U
ovom smo trenutku sami, mi protiv samog vraga.
Izgleda da se kolo sree okrenulo pa smo sad u obrnutim poloajima,
blago je zadirkujem.
Njezine se oi istog trenutka otvaraju. Ja sam tebi pomogla da
pobjegne, usprotivi se.
A sada ja tebi pomaem da pobjegne.
Nemam taj osjeaj.

62
Book as passion & BalkanDownload

Nego kakav osjeaj, Gia, ima? rekao sam dubokim glasom nalik na
reanje, punim vruine i poude, dok mi se prsti svijaju oko njezine koe.
Vezana sam.
Osjea li se kao da si u opasnosti?
Ne, priznaje nevoljko. Ne osjeam.
to onda osjea?
Njezine predivne plave oi ispituju moje lice, kao da pokuavaju shvatiti
kakav sam ja to misterij. Zbunjenost, napokon priznaje. Silno me zbunjuje.
Mila, ja sam zagonetka kojoj nedostaje toliko djelia, da ih ak ni sam
ne mogu pronai. Ne pokuavaj. Nee uspjeti. Naslanjam se na svoja bedra i
podiem nogavicu, te uzimam pitolj i stavljam joj ga u ruke. Ako itko ue,
prisjeti se svojih teksakih korijena: prvo pucaj, a onda postavljaj pitanja.
to? ekaj? Svezao si me, ali e mi dati pitolj?
Ako me ustrijeli, ja tu nita ne mogu. Ali ne moe zvati Sheridana da
mu oda nau lokaciju ako si svezana. Meni je prilino prokleto jasno zato ovo
funkcionira. Ustavi, strgnem majicu preko glave i bacim je u stranu. Njezine
se oi raire i kratko me, ali temeljito pogleda prije nego to su joj se obrazi
zarumenjeli te svrne pogled.
Nemoj me vie tako gledati, upozorim je strgnuvi futrolu sa svojeg
glenja te je spustivi u umivaonik, ili u prestati razmiljati o tome tko koga
mrzi dok se ne pojebemo. To je grubo. Ja sam grub, iznenada raspien i ne
pokuavam se pretvarati da znam zato. Proem pokraj nje, toliko blizu da se
naa koljena sudare u malenom prostoru i dovraga, trznem se zbog udarca, pa
me i to raspizdi. Palim tu i namjetam vodu.
Mene, doda kada sam se okrenuo nadvisujui je. U sluaju da si
zaboravio koliko te razbjesnio onaj poljubac u kamionetu. Ti e mrziti mene.
Ako te naposljetku i budem mrzio, Gia, nee to imati nikakve veze s tim
koliko se dobro jebe ili ne jebe. To ti obeavam. Odmaknem se od nje,
okreui joj lea i otkopavajui si hlae. Spustim ih niz svoje tijelo i odbacim
ustranu. Okrenuvi se, zatekao sam je s glavom na koljenima, kako joj duga
smea kosa prekriva lice.
Reci mi kada si pod tuem.

63
Book as passion & BalkanDownload

To nije zavodnica, pa ak ni glumica. Nitko nije ovoliko dobar i nemam


pojma zato, ali to njezino skrivanje lica djeluje poput ekia koji razbija led
koji sam podigao oko sebe. Nasmijem se, dubokim, istinskim glasom koji jedva
prepoznajem kao svoj. Ja se nikada ne smijem; ak se ni ne smijeim mnogo.
Nisam bas siguran kako to shvatiti. Bio sam smo raspien. Jo sam uvijek
raspien. I napaljen; kurac mi se die tako da bih mogao zapanjiti tu enu. O
da, elim je zapanjiti i jo mnogo toga. elim ovu enu onako kako ve dugo
nisam nita elio. Ali proem pokraj nje, odupirui se porivu da je dotaknem,
jer sada nije vrijeme za to. Moda nikada nee biti pravo vrijeme.
Kada stanem pod tu, vrua se voda pone slijevati po meni, ispirui
neobinu kombinaciju smijeha i poude od prije nekoliko trenutaka i smirujui
bol mnogih batina koje sam dobio. Uzdahnem s olakanjem dok toplina
preplavljuje moje umorno tijelo. Trebalo mi je ovo. O da. Zbilja mi je trebalo.
Molim te, nemoj proizvoditi zvukove, osim ako e pjevati neto zbilja
blesavo zbog ega u zaboraviti da si gol.
Usne mi se trznu. Kakve zvukove proizvodim?
Zvukove ugode.
Puni osmijeh uspijeva mi pronai usne. Volim se mazati, ali se
oboavam i ponekad dovesti u red.
Sada mi samo pokuava stvoriti neugodu.
Ako te mogu dobro izjebati, onda te mogu i dobro ujebati.
Voli rije jebati?
Ponovno se nasmijem, utrljavajui ampon u svoju kosu. Izgleda da
volim.
I moj otac ju je volio. Ljudi bi se ba iznenadili.
Otmjeno sveuilite mi se ne ini kao prikladno mjesto za psovke,
prokomentiram, ispirui sapun.
O, ne daj da te presti zavara. Ipak je to Teksas i bilo je tu provincijalaca
koji se nisu ni od ega suzdravali. A stvar je u tome da je moj otac bio jedan
od njih, ali se oblaio i predstavljao vrlo uglaeno, pa je ljude okiralo vidjeti
tu njegovu drugu stranu.

64
Book as passion & BalkanDownload

Zatvorim vodu i razmaknem zastor na tuu, primajui runik i omatajui


ga oko struka. A to sam onda, jebote, ja?
Nasmije se, zadravi oi na mojemu licu, a ne na djelomino golome
tijelu dok govori: Jebeno drukiji. A moj otac bi bio zgroen to sam uporabila
tu rije.
Uzimam jo jedan runik i suim si kosu, iznenaen razdraganou
kojom zrai dok govori o svojemu ocu i o tome koliko e joj teko biti pustiti
svoj stari ivot. Ili se Gia ne boji onoga to budunost donosi ili se odbija suoiti
sa stvarnou. Prebacivi runik preko ruba kade, okreem se prema njoj te
sputam ruku na njezinu koja dri pitolj. eli li preivjeti ovo?
Svjetlo u njezinim oima izblijedi. Ja u preivjeti.
Dobro. Onda stara ti vie ne postoji. Ja sam tvoja sigurna zona, jedina
osoba od sada pa nadalje koja zna tko si bila i odakle si dola. Gia vie ne postoji.
Nita to si prije radila nee moi ponovno biti dijelom tvojega ivota ili e te
Sheridan pronai.
Ali rekao si da e ga unititi.
Nije dovoljno samo unititi Sheridana. Povezan je s drugim vrlo
monim, vrlo bogatim ljudima koji ele taj cilindar. Ako si mi rekla istinu,
uskratila si im njihovu nagradu kada si mi pomogla pobjei.
Njezine se oi zamute, ali ne zaplae. Reci mi, kae drhtavoga glasa,
da sam sve ovo uinila s razlogom. Moram znati. Ili e moda ovako razumjeti
bolje. Reci mi da sam ovo napravila s jebenim razlogom.
to vie zna, to si u veoj opasnosti.
To su gluposti. Moj ivot je uniten. U bijegu sam. Zasluujem znati.
U ovom trenutku vjerujem da je Gia mnogo sloenija no to se to inilo
na prvi pogled, ali ne vjerujem da radi za Sheridana. Ili ako radi, ili je prije
radila, to je bilo ili pod prisilom ili s istim onim bolnim kajanjem koje sam i ja
osjeao poinivi istu pogreku. I neu to pogoravati dovodei je u jo veu
opasnost.
Ako sam neto nauio, odgovaram, onda sam nauio da je ivot rijetko
kad pravedan. A smrt je najvea kuka. Sagnem se i odveem joj ruke. Ostani
tu. Izaem iz kupaonice te odlaem pitolj na noni ormari, a zatim uzimam
sve torbe s njezinim stvarima i vrativi se, sputam ih na pod ispred nje.

65
Book as passion & BalkanDownload

Chade...
Nema prozora u tu-kabini. Kupaonica je tvoja. Pouri i budi spremna
iznenada krenuti budemo li morali. Izaem iz prostorije i zatvorim vrata.
Trebam prostora. Trebam razmisliti i odluiti to u s njom.
Naslonivi se na zid, zatvaram oi, u jednu stvar posve siguran: Gia je
novi dodatak popisu ljudi koje sam sjebao kada sam potpisao ugovor s vragom
i pronaao onaj cilindar. Zatvaram oi pred zvukom njenog, priguenog jecaja
koji dolazi iz kupaonice, kao da je Gia prekrila usta kako bi pokuala sakriti
svaki trag slabosti. Ali ona nije slaba. Snana je. Suze su samo dio procesa
prihvaanja kroz koji mora proi kako bi preivjela, ali one dolaze s boli, a
njezina bol i mene probada. Boe, kako me probada, upajui ono malo due
to mi je ostalo i ostavljajui me da krvarim uz ono jedino to mi je ostalo:
osvetu. Sheridan zna da sam iv. Zna da je Amy iva. Neu zapoeti jo jednu
igru skrivaa s tim ovjekom. Ovo je rat i bit e gadan i krvav, ako to bude
potrebno da se ovo okona. Nakon est godina, znam da sa Sheridanom nema
druge opcije.
Tu se pali i odjednom shvaam da stojim u runiku, to bi moglo biti
opasno ako budemo iznenada morali izai. Brzo oblaim izblijedjele traperice
i crnu majicu sa znakom Coca-Cole koju je klinac u Walmartu izabrao za mene.
Sutra emo moi iskoristiti moje brojne resurse. Gia e dobiti pravu lanu
osobnu te emo odsjedati u mnogo boljim hotelskim sobama koje ukljuuju dva
kreveta, a ne jedan zajedniki veeras e biti zanimljivo.
Tu se gasi i ja sjedam na krevet, namjetajui alarm na svojem mobitelu
da se oglasi za pet sati. Koliko god elio stii u Denver i k Amy, moje e me
tijelo prisiliti na san, a ne mogu riskirati da napravim neto glupo zbog
iscrpljenosti. Montirano suilo za kosu u kupaonici se pali, a ja primam imenik,
traei najblieg prodavaa automobila i upisujui adresu u svoj mobitel.
Nakon to sam zavrio, naslonjen na uzglavlje kreveta, nogu prekrienih na
madracu iako sam bio obukao izme, vrata kupaonice se otvaraju i Gia se
pojavljuje.
Obuena je u jednostavnu crnu haljinu bez rukava, a njezina
tamnosmea kosa osuena je i zaglaena, padajui joj oko vitkih ramena.
Njezino je lice oieno od krvi i maskare, a koa joj je blijeda i predivna, s
naznakom ruiaste na usnama koju je zacijelo pronala u zalihi iz Walmarta,
no oi su joj krvave, a pogled u njima nesiguran, moda ak i izmuen.

66
Book as passion & BalkanDownload

Vrpoljei se, rukama klizne niz svoje bokove. U torbama je bilo neto
minke i nekoliko proizvoda za kosu. okirana sam.
Siguran sam da meu njima nije bilo niega to bi inae sama odabrala.
ednome je i kap vode dosta, kae, oito pokuavajui ispuniti
nelagodnu tiinu, no ipak dobivam dojam da ne uzmie pred naim oito
nezgodnim rasporedom za spavanje. Jaka je, pa ipak nekako enstvena.
Za dvadeset i etiri sata sama e si moi kupiti to ti treba i neemo
dijeliti kvrgavi krevet.
Gdje emo biti za dvadeset i etiri sata?
Zna da ti to neu rei. Pomaknem se i potapam krevet. Doi.
Obrve joj se podiu. Ba tu. Na to mjesto.
Tako je. Na to mjesto.
Hoe li mi koristiti ako se pobunim?
Ili e mi biti blizu ili u te opet vezati. A to ti ne elim uiniti.
Uzdahne i prie mi, nesigurno sjedajui na krevet. Prije nego to se posve
smjesti, zgrabim je i oboje nas polegnem, omotavi se oko nje, jednom svojom
nogom obgrlivi njezine. Moja se ruka sputa preko nje te se privuem jo blie,
tako dobro uklopivi naa tijela jedno u drugo da u znati ako se i malice
pomakne.
Spavaj, naredim joj blizu uha, a njezina svjee oprana, svilena kosa
drai moj obraz.
Svjetlo je upaljeno.
Sunce e ionako izai.
Na trenutak ne govori nita. Veina bi mukaraca...
Nemoj se zavaravati, Gia. Ja nisam dobar tip. Nikada nisam bio i nikada
neu biti. Sada uini to sam rekao. Spavaj.

67
Book as passion & BalkanDownload

ESTO POGLAVLJE

U JEDNOM TRENUTKU SLUAM Gijino meko, ujednaeno disanje, a


u drugom tonem u san s kojim se budi uspomena od prije est godina, jasna do
najivopisnijeg i najsitnijeg detalja, a miris dima poinje mi draiti nosnice.
Upadam kroz vrata kue, vritei: Mama! Tata! Lara! i istog me
trenutka prodire dim, a plua mi se gre bunei se. Dok kaljem, osjeam kako
me peku oi, stoga si majicom prekrivam lice, a bojazan za moju obitelj alje
navalu adrenalina kroz mene, uinivi da se ponem tresti. Zatravi se prema
naprijed, prolazim kroz kuhinju vatre nema na vidiku, a znam da to znai
da je sve na katu. Zaavi za ugao, doem do dna stubita i vidim da plamen
prekriva cijeli gornji kraj. Dajem se u trk uza stube. Mama! Tata!
Chade! Chade!
Zvuk majinog glasa je olakanje, ali plamen koji me pozdravlja kada se
okrenem udesno prema njezinu glasu u hodniku zapuhne me svojom
vruinom. Panika me obuzima. Ne mogu do nje. Vatra je prevelika. Mama!
Mama, mora otii do prozora!
Ne mogu! Gori. Spasi Laru! Izvuci Laru odavde.
Uzmi neto ime se moe prekriti i proi kroz plamen.
Ne mogu ostaviti tvojega oca.
eludac mi se stee na njezine rijei. to je s tatom?
Udario je glavu. Samo izvuci Laru! Ja u ve smisliti neto.
Peku me oi od suza. Ne samo zbog dima ve i zato to nisam siguran
hoe li se moji roditelji spasiti. Kaljui prekrivam lice i okreem se ulijevo,
jurei naprijed iza ugla, molei se da uspijem spasiti svoju sestru, ali nemogue
je. Vatra prekriva njezina vrata, prodirui put preda mnom.
Lara! viknem, a glas mi je hrapav od dima i oaja. Lara!
Majin prestravljujui vrisak razdire zrak i djeluje poput maa koji me
sjee na dva dijela. Mama! Mama! Okreem se natrag k svojoj majci, obilazei
ugao i traei neto, bilo to, to bi mi moglo pomoi da se probijem kroz vatru.
Nema niega. Tresem se i kaljem, a suze mi se slijevaju niz obraze jer znam da
je prekasno.

68
Book as passion & BalkanDownload

Larin glas snano me prodrma kada vrisne: Mama! Mama!


Lara je iva. iva je i takva e i ostati. Okreem se natrag prema njezinoj
sobi, urei naprijed. Iskoi kroz prozor; Lara! viknem, zastavi na samom
rubu plamena. Mogu li protrati kroz njih i doi do nje? Iskoi sada.
Ne bez tebe i mame i tate! uzvraa, zvuei oajno.
Vidi plamenove, kvragu! odgovaram. Ne mogu do tebe. Iza mene
vatra prodire hodnik kojim sam upravo doao, ostavljajui mi samo jedan
izlaz: rezervnu sobu ravno ispred mene. Ja izlazim kroz drugi prozor. Naemo
se vani.
Mama je dobro? Lara vikne. Je li tata doao do nje? Je li je izvukao?
Kvragu, Lara. Koliko ti puta moram rei da iskoi kroz jebeni prozor?
Ponestaje mi vremena. Izlazi, da mogu i ja izai.
Vrisne i srce mi na trenutak prestane kucati; izjeda me to to sam
bespomoan i to ne mogu doi do nje. Lara!
Dobro sam. Samo ih izbavi, Chade. Molim te. Svi izaite.
Skai! viknem, a vruina mi lie lea. Skai, kvragu!
A mama i tata? tvrdoglavo odvraa.
Uini kako kaem, Lara, viknem silovito. Skai!
Zvuk majinog vriska ponovno razdire zrak, a ja skupljam ake uvi
agoniju u visokom, bolnom zvuku, znajui da umire. Znajui da ne mogu do
nje.
Mama! Lara vrisne. Mama!
Plamenovi su mi sada posve blizu i po nestaje mi vremena. Skai sada,
Lara! viknem, a glas mi je grlen i bijesan dok otvaram vrata spavae sobe i
zurim prema prozoru, nadajui se da mogu doi do nje i svojih roditelja s krova.
Chade. Chade! Budi se.
Otvaram oi i motelska soba se vraa. Stiem Giju tako jako da ne znam
kako die. I ja jedva diem. Oputam svoj stisak. Sranje. Jesam li te povrijedio?
Ne, samo si me prestraio. Zabrinula sam se za tebe.
Putam je i uspravljam se u sjedei poloaj, primajui se za glavu i
tjerajui smrad dima od kojega kao da ne mogu pobjei i odjekivanje majinih

69
Book as passion & BalkanDownload

vriskova tih prokletih vriskova od kojih mi se eludac stee. A sve to


pogorava ona kuja Krivnja koja ivi u mojoj glavi i koja se poput zlobne
luakinje smije na moje pokuaje da je potisnem.
Pokraj mene, krevet se pomakne, a Gia se privue blie meni; njezina je
noga pritisnuta o moju, a ruka joj se sputa na moja lea. Jesi li dobro?
Ne, grubo zareim uzrujan zbog toga to mi se uvlai pod kou i
pojaava svaki osjeaj u mojem tijelu. Nisam jebeno dobro.
I ja imam none more. Razumijem.
Na to pucam te se okomim na nju, pritiui je uz madrac, drei joj ruke
uz glavu kao to sam to napravio i prije. To nije bila obina nona mora. Bilo
je to sjeanje. Bio sam u svojoj goruoj kui, sluajui kako moja majka vriti
dok je iva izgarala, a ja nisam mogu uiniti nita da je spasim. Nisam mogao
doi do nje.
Tvoja je sestra bila u kui?
Da. Amy je bila ondje. Ali je tada bila Lara. Na sreu je preivjela vatru
i imao sam nekoga tko mi je pomogao da je sakrijem. Zatim sam je ostavio ili
je barem ona mislila tako. Ne zna da sam iv. Krivnja me ponovno proima te
je putam i stanem etati sobom, proklinjui zraku suneve svjetlosti koja
dolazi kroz uski procjep meu zastorima i koja me ivcira bez ikakvog loginog
razloga, prieljkujui tamu koja me obavija uslijed naleta adrenalina. Ali sve
to imam jest ova sobica i sjeanje na vriskove moje majke. Barem moj otac nije
znao to mu se dogodilo, ni to se dogodilo njoj. Pritiem ake o zid pognute
glave i odupirui se porivu da probijem rupu u toj prokletinji.
Chade.
Gijin glas, ba iza mene, prostruji mnome, a s njim i area potreba. elja.
Pouda. Kaem si da je to pogreno. Ona je pogrena za mene, pa ipak, iz nekog
prokletog razloga koji ne mogu razumjeti, ve dugo vremena nita mi se nije
inilo ispravnim kao ova ena. Svaki se mii u mojemu tijelu napinje u
iekivanju njezina dodira, a onog trenutka kada se njezina ruka sputa na moja
lea, posve me proela navala adrenalina koju oajniki trebam.
Primam je i povlaim pred sebe, stojei joj sasvim blizu, isprepleo sam
nogama njezine, ruke drei na njezinu struku, stiui joj tijelo prstima. A
kada podigne pogled, ne vidim ni trunicu krivnje koju osjeam za sebe.
Shvaanje da nisam vjerovao da je ona to mogla uiniti nalazi se ondje.

70
Book as passion & BalkanDownload

A ona je tu.
Ne nudei rijei suosjeanja, koje mi ionako ne bi pomogle, ve nudei
sebe. Vidim to u njezinim oima; njezina je pouda jednaka mojoj, a ak i da
vjerujem da je jo odana Sheridanu, to ne vjerujem, nisam siguran bih li mario.
Omotavi ruku oko njezina vrata, privlaim je k sebi, priljubljujui svoje
tijelo o njezino, prinosei njezine usne tik do sljedeeg poljupca koji sam si
predugo uskraivao. Ne zanima me tko e koga mrziti poslije. Jednostavno te
elim pojebati.
Uvija prste u mojoj majici. Onda prestani priati i uini to.
Nee moi podnijeti ovaj dio mene.
Brada joj se prkosno podie. Iskuaj me.
Pazi to trai. Moda to i dobije.
Ako me pokuava preplaiti, nee ti upaliti. tovie, samo u te poeti
eljeti jo vie. Ba kao to ti eli pobjei od svojih uspomena tako i ja imam
nekoliko vlastitih koje bih voljela zaboraviti.
Ne treba mi vie nikakvo ohrabrenje. Usne mi se naginju preko njezinih,
jezik prodire izmeu njih, a njezin opojni okus, sladak poput meda i izazova,
proima mi osjetila. Produbljujem poljubac, upijajui je poput droge koje se ne
mogu zasititi. Ali ona je vie od droge. Sada je pod mojom brigom i ne mogu,
neu dopustiti da se neto dogodi njoj ili meni, pa da joj ne mogu podariti
uzbuenje koje joj treba. Ali sada sam tu, i imam tu neobino posesivnu,
potpuno sebinu potrebu da budem osoba koja e joj omoguiti taj bijeg, koja
e joj pokazati to nasluujem da jo nije spoznala: potpunu, cjelovitu seksualnu
obuzetost koja ne ostavlja mnogo prostora ni za to drugo. Sama pomisao na to
tjera me da produbim poljubac, liui joj usta i traei jo. A kada taj njezin
meki, slatki jezik, tako nevin u svojem odgovoru, pokua odgovoriti na moju
zapovijed, posve me izluuje.
Duboko, sirovo reanje pobjegne mi iz grla te je okreem prema zidu,
prisilivi je da se pridri svojim rukama. Na trenutak osjetim bol one none
more i pitam se zato nisam nikada koristio Meg za bijeg, zato sam uvijek
suzdravao ono tko sam i to sam... ali ova je ena drukija. Posegnuvi za
njezinom haljinom, podiem joj je do bokova, te pronalazim golu stranjicu
koja na sebi ima samo tange s nasmijeenim licem. Osvrne se preko ramena,
nudei uspuhano, stidljivo objanjenje. Nisam ih ja izabrala.

71
Book as passion & BalkanDownload

Dobro. Ne sviaju mi se. Strgnem joj gaice, a ona tek uzdahne dok joj
svlaim haljinu preko glave i bacam je ustranu, zapaajui kako ne nosi
grudnjak, prije nego to zakoraim prema njoj. Moje ruke prekrivaju njezine
grudi, a prsti drae bradavice. Nagnuvi se prema njoj, usne spustivi k njezinu
uhu, kaem: Imat u te prije nego to sve ovo zavri.
Moe pokuati, odgovara, a buntovniki odgovor prkosi neiskustvu i
nevinosti koje nasluujem u njoj, nevinosti kakvu, sada shvaam, nikada nisam
naslutio u Meg.
Zbog toga to ima hrabrosti priati o snazi, o preivljavanju, krv mi
poinje kljuati i elim je samo jo vie. elim joj pokazati koliko je u krivu,
koliko je lako mogu imati. Govorim si da je to lekcija koju mora nauiti za
vlastito dobro ali koga zavaravam?
elim je jebati. Sada i ovdje, elim je imati. Trebam to uzbuenje,
kontrolu, ekstazu koju sam si uskraivao tijekom svojih pokuaja da se
promijenim nakon one farse s Meg.
Prekrivi njezine ruke svojima, povuem ih prema gore, pritiui ih
zajedno iznad njezine glave. Ponovno se naginjem k njoj, usnama okrznuvi
njezin vrat, uho. Neu samo pokuati, ve u uiniti neto vie, obeam.
Dokle god smo u ovoj prostoriji ja imam kontrolu. Ja sam tvoj gospodar.
Steem svoj stisak oko njezinih ruku. Pustit u te, ali ti se nee pomaknuti.
A ako se pomaknem? upita i znam da me iskuava, navodei me da je
odvedem do neega to bi moglo biti opasno negdje drugdje, u drugo vrijeme,
s nekim drugim.
Postoji cijena.
Ne razumijem. Kakva cijena?
Ruke mi putuju niz njezine ruke, te krue oko njezina tijela kako bi
ponovno obujmile grudi, gdje moji prsti stanu grubo potezati njezine
bradavice, a zatim ih i izvrtati. Zvuk sainjen djelomino od boli, djelomino
od uitka, bjei joj niz usne. Razumije li sada?
Da, dahne.
Ali ne razumije i ja iznenada shvaam koliko je to zapravo opasno. Moja
sestra itekako nije razumjela, inae se nikada ne bi zaposlila u muzeju i izloila
Sheridanu. Gia mora nauiti da se treba paziti i to mora nauiti odmah.

72
Book as passion & BalkanDownload

Zaplevi prste u njezinu kosu, namjerno grub, povlaim joj glavu unazad,
privlaei njezine usne k svojima. Neprestano ti govorim da ne razumije, ali
e razumjeti. Poljubim je, snano, duboko, brzo, prije nego to je kaznim
gricnuvi joj usnu, zbog ega zacii. To je zato to mi vjeruje kada ne bi
trebala, dodam silovito. Da sam netko drugi...
Ali nisi.
Stiem zube, rastrgan izmeu toga koliko jako elim njezino povjerenje,
koliko ga jako elim zasluiti i koliko se jako bojim da ga izvlaim od nje iako
mi ga ne bi trebala dati. Ne mii ruke, naredim osorno, odluivi da djela
govore vie od rijei. Razumije?
Da, proape.
Pustivi je, svuem svoju odjeu; kurac mi je debeo, tvrd i pulsira mojom
potrebom na budem u njoj, ali ona nije jedna od mnogih jebaica koje su dole
prije Meg, stoga se moja poetna potreba da se ukopam u nju brzo preobraava
u bijes. Znam da je neu povrijediti, ali ona to ne zna. Ja sam za nju stranac, a
ona mora nauiti cijenu povjerenja, posebice kada je u to upleten Sheridan.
Uzimam kondom koji imam u novaniku, navuem ga na svoj kurac, a zatim
ponovno obuem hlae, sputenog zatvaraa.
Vrativi se Giji, unem uz njezina stopala i prste omotam oko njezinih
mravih glenjeva, zadravajui se ondje. ekam, ekam, a zatim se, kao to
sam oekivao, ona osvrne preko svojeg ramena. Okreni se prema naprijed,
naredim i ona se ukruti, ali poslua. Namjerno ostanem na svojem mjestu,
putajui da prou sekunde i sekunde, pobrinuvi se da osjeti moje oi na sebi
dok ponovno prelaze preko njezina gologa tijela. Oteui, putajui je da se
osjea ranjivo iako je sigurna, odupirui se potrebi da joj dam posljednju
uspomenu na ivot bez straha. Nemamo taj luksuz. Ona nema taj luksuz.
Kada sam siguran da je ekala dovoljno dugo da svaki dodir osjeti
intenzivnije, doputam svojim palevima da lijeno pomaze njezine glenjeve.
Ukruuje se, ali se gotovo istog trena oputa, to je meni znak da nastavim
prema gore, milujui joj listove. Kreui se prema naprijed pronalazim udubinu
iza njezinih koljena, gdje se moji palevi ponovno zaustave i napokon joj
svojim koljenom razmaknem noge. iri, naredim. Pone se okretati, no ja je
upozorim: Nemoj.
Uvlai duboki udah i namjeta noge u oblik slova U. Obuhvaam joj
bedra tik iznad koljena. Napokon stanem istraivati linije izmeu njezinih

73
Book as passion & BalkanDownload

bedara, draei je i ne zaustavljajui se dok gotovo ne dosegnem slatke toke


unutar slova V njezina tijela. Ali ne zalazim onamo.
elim. O, da, elim otii onamo, ali nije vrijeme. Umjesto toga,
kaiprstima preem preko linije njezine prekrasne, srcolike guze. A onog
trenutka kada kliznem prema gore, putujui uzdu procjepa izmeu njezinih
guzova, ona dahne, malo se promekoljivi, a ruke joj ponu padati. Na nogama
sam prije nego to se uspije potpuno okrenuti, nadvijajui se nad nju,
prekrivajui joj ruke svojima.
Sada e platiti cijenu, obeam, a budui da je kravata sa zastora i dalje
u kupaonici, improviziram, poseui za remenom i izvlaei ga iz pasica. I dalje
pridravajui njezino tijelo svojim, jednom rukom drei njezine ruke, brzo ga
omotam oko njezinih zapea.
to radi? upita, zvuei uspanieno, nesigurno, upravo onako kako
sam oekivao, namjeravajui uiniti ovu lekciju kratkom i egzaktnom, a zatim
se prepustiti naletu adrenalina, uitku.
Posljedice, odgovorim, steui pojas i zakopavajui ga. Pobrinut u
se da zapamti da ih svaka tvoja odluka ima. I dalje joj drei zapea, moja se
slobodna ruka sputa ispruenog dlana na njezin goli trbuh, a dok irim prste,
usnama okrznem njezino uho i dodajem: Sada ti mogu uiniti to god elim, a
ti me ne moe sprijeiti. Boji li se?
eli li da se bojim?
Odgovori na pitanje. Boji li se?
Udahne, a zatim izdahne. Nervozna sam.
Nervoza nije strah. To nije dovoljno dobro. Na samo nekoliko minuta,
elim da osjeti paniku, da vidi kakav otrov povjerenje moe biti. Obujmim joj
stranjicu objema rukama, steui svoja bedra oko njezinih. Dobit e po
guzici.
to? Ne. Ne, ja...
Onda u te izjebati.
Ne, Chade.
Da, Gia. Odmaknut u se i cijeli skinuti. Ako se pomakne, neu
oklijevati da to uinim.

74
Book as passion & BalkanDownload

Pomaknut u se, uvjerava me.


Onda e dobiti svoje. Na tebi je izbor. Rekao sam ti da mi ne vjeruje.
Pa e dokazati da ne bih trebala. Je li u tome stvar?
Ignoriram njezino pitanje. Jesi li ikada dobila po guzici?
Ne, nisam i ne elim to mijenjati.
Moglo bi te iznenaditi koliko je to prokleto seksi i uzbudljivo.
Reci to kada tebe netko izudara.
Ponovno se zatjeem kako se smijeim, to je jebeno nevjerojatno.
Utipnem je za obraze. Sada u se svui, Gia. Zapamti moje upozorenje.
Odmaknem se, spustim svoje hlae, i onog trena kada to uinim, ona se
okree. Vraam se na nju prije nego to uspije pobjei, okrenuvi joj lea prema
zidu, svojim nogama stiui njezine. Chade... prosike, ali ja je prekidam.
Ne prigovaraj i ne opiri se, kaem, obujmivi njezinu stranjicu i
poevi je masirati, zagrijavajui njezinu kou za ono to dolazi. Samo e ti
biti gore.
Chade, moli me.
O emu sada razmilja?
O tome da si seronja.
O emu jo?
Da si gol i ne znam zato sam napaljena i zato te jo uvijek elim,
premda si takav seronja.
Usne mi se trznu. to jo?
Ne mogu misliti. Ne mogu misliti!
U tome je stvar. Ovo je bijeg. Ne postoji nita drugo osim tebe i mene i
ovdje i sada. A zna o emu ja razmiljam? O tome kako te jebem. O tome kako
u ui u tebe i osjetiti koliko si vrua i vlana i uska. Ni o emu drugome. Ali
prvo u te istui po guzici.
Ja... ali hoe li boljeti?
Tek malice. Nagnem se i nosom joj pomazim vrat. Sada smo vani
samo ti i ja i uitak. Neu te povrijediti. Dobro?

75
Book as passion & BalkanDownload

Da, proape. Da, dobro.


Smjestim joj se uz bok, gledajui je iz profila, dok mi se kurac odmara na
njezinu boku i trbuhu; jedna mi je noga ispred nje, druga iza. Njezina vezana
zapea sputena su joj na prsa i ja ih ne pomiem, kako bi se mogla osloniti o
zid kada je budem udarao. Jedna od mojih ruku ispruenog se dlana sputa na
njezin trbuh, a druga na njezinu glavu, prisiljavajui je da me pogleda. Sada
mi treba vjerovati.
Ironino, sada kada ba i nemam nekog izbora, zar ne?
Neu te povrijediti, ponovim, zapeativi obeanje kratkim poljupcem.
Jezikom joj pomilujem zube, liznem usta, njenim zavoenjem elei utvrditi
svoje rijei, elei umiriti njezine ivce i dodatno je napaliti, izbrisati njezin
strah. Ima ak i okus tvrdoglavosti, promrmljam, kliznuvi prstom meu
njezine noge, njeno draei njezin klitoris. Ne vjeruj. To je pravilo koje
mora nauiti. Nema vie. Nikome. Nikada. Ono jednom kada sam dao drugoj
osobi svoje povjerenje, zavrio sam vezan za stolac.
Ja ne mogu tako ivjeti.
Nema izbora. Stisnem joj guzu, a zatim zapovjedim: Ne vjeruj
nikome. Ne dajui joj vremena za prigovore, kliznem prstima izmeu njezinih
nogu, u sklisku vruinu njezina tijela. Dahne, a zatim zastenje. Vlana si,
zapazim, a pouda mi zgunjava krv i ukruuje kurac. Uskoro e biti jo
vlanija.
to to znai?
Umoim prste nie, dublje, odvraajui joj panju i namjerno je
okirajui. Pljesnem je po guzi, ne snano, ni blizu onome kako bih to uinio
u erotskoj igri, ali je i to poruka. Radi se o mogunostima, o otvorenim vratima
koja vie nikada nee moi zatvoriti i ne prestajem nakon prvog puta.
Ponavljam radnju. Jo jedna pljuska, pa jo jedna, dok ne doem do pet. Kada
zavrim, zapazim da ona dahe, te moji prsti preuzmu, mazei je, draei dok
se ne raspadne za mene, dok joj se tijelo ne strese od siline udara.
Sputam je, ekajui da se blago opusti, te se smjetam izmeu nje i zida
i namjetam svoj kurac izmeu njezinih bedara, i povlaim je na sebe. Ona
sputa lice na moje rame, a ja je primim dlanovima za lice podiui joj glavu.
Njezini su obrazi rumeni, ali me njezine staklaste oi slamaju, pokolebavi moje
namjere. Reci mi da te nisam povrijedio.

76
Book as passion & BalkanDownload

Ne. Ne, nije me boljelo. Samo... bila sam bespomona... ranjiva i... Glas
joj utihne, a crvena boja na obrazima potamni.
I to? ustrajem.
Izloena, no ipak uzbuena. Bila sam napaljena, a ne razumijem ni
zato.
Zato to je to seksi, malena. Nema pojma koliko silno sada elim biti u
tebi, ali mora razumjeti poruku koju ti aljem. Ja ti elim samo udovoljiti, no
netko drugi moda nee biti tako drag. Ne moe riskirati, ma kakve bile
okolnosti. Ne vjeruj.
Ukljuuje li to i dalje tebe?
Da. Ja sam toksian, Gia. Prosut u otrov po tvojem ivotu. Odvest u
te na sigurno, no onda odlazim.
Zato si se sakrio od svoje sestre.
Da.
Gleda me nekoliko dugih trenutaka, prouavajui moje lice, a zatim se
izmeu nas neto dogodi, nalet strasti, promjena raspoloenja na najerotiniji
nain. Odvei me, kae. Trebam te dotaknuti. Trebam te dotaknuti, Chade.
Navala divljih emocija napada me iz svih smjerova. Osjeam se
odgovorno za nju. Osjeam utjecaj odluke koju sam donio prije mnogo godina,
i kako je ona pokvarila moj ivot. Prsti mi se utiskuju u njezino lice. Reci
najprije da razumije, zatraim.
I vie nego to moe zamisliti, proape, no ne znam to joj to znai.
elim znati ono to nasluujem da skriva. Odvei me, ponavlja. Molim te. I
da, molim te znai molim te uini sve one stvari o kojima si priao. Molim te,
uini da vritim tvoje ime. Molim te, uini da nikada ne zaboravim tko si.
Njezine se rijei obruavaju na mene, uzburkavajui jo onih mranih
emocija s kojima sam se probudio i s kojima ivim svaki dan svojega ivota.
Poljubim je dubokim, strastvenim poljupcem, napet od svih emocija koje sam
potiskivao od buenja iz one none more, a koje su divljaki pojurile na
povrinu. Jedino sredstvo za moje olakanje jest ta ena.
Otrgnem svoja usta od njezinih i na trenutak samo gledamo jedno u
drugo. Ne znam to se to dogaa izmeu nas, ali je mnogo stvarnije od iega
to sam osjetio, osim boli. Posegnem izmeu nas i otkopam remen. im sam

77
Book as passion & BalkanDownload

ga skinuo, ponovno se ponemo ljubiti; njezini su prsti delikatni, njeni i topli


na mojoj koi, no ipak nekako jednako zahtjevni poput mojih.
Moji se prsti omataju oko njezina vrata, ispod njezine kose, te privlaim
njezina usta blie k svojima, ljubei je, upijajui je. Napokon je slobodno diram,
istraujui njezino tijelo, njezine bradavice. Namjetam naa tijela tako da su
njezina lea sada prislonjena uza zid, podiui joj nogu, klizei kurcem uzdu
njezina sredita, a zatim ulazim u nju. Nabijam se duboko. Snano. Zalazim u
njezin najdalji dio. Pogledi nam se spoje, a promjena izmeu nas, ona
povezanost koju sam osjetio im je uetala u sobu za ispitivanje, cvjeta i raste.
Osjeam vruinu u svojoj krvi, vruinu u prsima koju ne elim osjetiti. No tu
je, iva, stvarna i iri se izmeu nas, poput napete gumice od elje koja puca.
Odjednom, ponovno se ljubimo, i ja primam njezinu stranjicu i podiem
je. Njezine se noge omataju oko mojega struka, a ja je nosim na madrac, gdje je
polegnem i spustim se nad nju. A onda se ponem zabijati, pumpati, nabijati,
ruku drei i dalje pod njom, privlaei je k sebi. Jebui je. Jebemo se i to je
ono divlje, iskonsko, ivotinjsko uzbuenje koje trebam, koje ona treba.
Proizvodi njene, seksi zvukove koji me izluuju, ali putuju kroz mene, apui
mi tako kako nijedan enski njeni zvuk nikada nije aptao. Ja ju jebem,
pokuavajui doi do onog mranog, zaboravnog stanja u kojemu ne postoji
ena, ve samo seks. Ali ne mogu. Odmiem se tek malo, spustivi lice na njezin
vrat, prisiljavajui svoje tijelo da uspori, da se smiri. Duboko udahnuvi,
usporavam kako bih joj dopustio da doe onamo gdje se nalazim.
Drim je za grudi, liem bradavice, siem ih i draim. Ljubim joj vrat,
uho, rame. Njezini se prsti grubo zapliu u moju kosu i slijedi njeno, oajno
vikanje mojega imena. Tada je ponovno ljubim, tada se ponovno nabijam u nju
i izmeu nas gori nova vatra. Trljamo se, diramo i gotovo se doslovno
pokuavamo zavui jedno drugome pod kou.
Prebrzo, ini se, zarije svoje nokte u moja lea i ukruti se. Sekundu
kasnije, pone se stezati oko mene, masirajui moj kurac, a ja se nabijam u nju
posljednji put i eksplodiram, tresui se od intenziteta svojeg orgazma. Vrijeme
tee, a ja se gubim u slatkom zaboravu koji pruaju trenuci nakon sjajnog seksa.
Polako, vraam se u sobu, Giji, njezinu prirodnom mirisu koji je ist,
seksi, enstven. Ne elim ustati jer je tako dobro osjeati je ispod sebe i tada
shvaam da ovo nije bilo samo jebanje. To ne samo da je neto novo za mene,
ve je i nevolja. Prisilivi se da ga izvuem iz nje, ustajem, ne gledajui je
okreem se, te uzimam svoje traperice i odlazim u kupaonicu. Bacam kondom

78
Book as passion & BalkanDownload

u zahod i naslanjam se na zid, pokuavajui shvatiti to to, dovraga, ne valja sa


mnom.
Tek sam upoznao tu enu. Ne mogu se vezati za nju. Ne mogu. Neu.
Odgurujem se od zida i navlaim svoje traperice te izlazim u sobu.
Gia stoji uza zid gdje smo se jebali; okrenuta mi je leima, a njezina gola,
prekrasna stranjica posve je izloena dok navlai haljinu preko glave. Ali ne
slama me njezino predivno tijelo. Ve napetost koja zrai iz nje, zabijajui se u
mene. Proima me nervozom, udara u prsa. U kurac!
Priavi joj, primam je za lakat i okreem prema sebi. Jesi li dobro?
Nervozno se nasmije, a obraze joj oblije ruiasta boja. Sruio si svaku
ogradu koju sam imala, a onda si mi rekao da nikada vie ne mogu biti tako
ranjiva. Naravno da sam dobro.
Sarkazam. ivci. Postaje mi poznat ovaj obrazac. Ovo, mi, to kako smo
se pojebali, to je za oboje bio bijeg.
Da. Kuim. A lekcija svega toga jest to da sljedei put kada budem gola
s nekim mukarcem, on bi me mogao svezati i povrijediti. Imaj pitolj pri ruci.
Pomisao na to kako se seksa s drugim mukarcem neugodno mi sjeda na
prsa i to mi se ne svia. Nije moja niti e ikada biti. Seks je nunost ivota,
kaem. Dogodit e se. Budi oprezna. Budi svjesna. I ne pretvaraj ga u vezu.
Kada ti se netko zavue pod ogradu, u nevolji si.
Je li se to dogodilo tebi?
Zidovi mi se vraaju na svoje mjesto te je putam. Ako ima hlae koje
ti odgovaraju i tenisice, presvui se. Hodat emo nekoliko kilometara.
Okrenem se od nje, uzimajui svoju majicu i navlaei je preko glave.
Chade, proape.
Uinio sam mnogo pogreaka Gia i sve su imale posljedice za koje su
drugi platili. Okrenuvi se prema njoj, dodam: A ti nee biti jedna od njih.
Idi se presvui. Kada se ne pomakne, poelim joj prii. Znam da se moram
pobrinuti da to ne postane opcija. Ja sam onaj tip kakav si rekla da jesam.
Uinit u sve za uzbuenje i novac. Ako se zadri predugo, mogao bih te
prodati. Ako je cijena prava.

79
Book as passion & BalkanDownload

Problijedi, a ramena joj se objese kao da sam je udario, prije nego to


odjuri u kupaonicu i zalupi vratima. A meni je potrebna sva snaga da ne udarim
akom u zid.

80
Book as passion & BalkanDownload

SEDMO POGLAVLJE

PETNAEST MINUTA POSLIJE pogledam na sat na nonom ormariu


koji pokazuje jedanaest ujutro te se uzrujam zbog toga to je prolo dobrih sat
vremena od planiranog vremena polaska. Nestrpljivo se elei spremiti i izai
iz ove rupe, stavljam svoj pitolj u futrolu oko glenja i ponovno pokuam
nazvati Jareda. Sluam kako zvoni spreman baciti mobitel o zid, kada zaujem
vrata kupaonice. Podigavi pogled, pronalazim Giju kako stoji kraj kreveta.
Duga smea kosa ponovno joj je zaglaena, usne sjajne, a ako se ne varam, nosi
neto minke. Na sebi ima crne traperice i kratku crvenu majicu s Mickeyem
Mouseom s odgovarajuim crvenim starkama, ili kako se ve zovu. Izgleda
potpuno drukije, no opet ljupko, nevjerojatno seksi. Kakva je to majica?
Jebe me? progunam, maknuvi mobitel s uha i rijeivi ga se. Je li
onaj klinac htio da potiho vriti pa da te svi gledaju? Postoji li koja druga opcija
u Walmartovoj vreici?
Prekrii ruke ispred sebe, a meni ne promie koliko oprezno izbjegava
pogledati me u oi kada progovori: ini mi se da je odjeu birao tematski: svi
predmeti na sebi imaju izmiljene likove u neonski zelenoj i kriavo ruiastoj
boji.
Naravno, kaem, pokajavi se zbog velikih novanica koje sam dao
klincu kako bismo privukli to manje pozornosti prilikom izlaska iz trgovine.
Navuci trenirku. Bacam praznu platnenu torbu u njezinu smjeru. I stavi sve
to eli ponijeti unutra. Imaj na umu da e moi kupiti neto bolje kada
doemo kamo idemo i kada se smjestimo.
Njezin pogled susree moj, a ranjivost ene koju sam vezao i jebao ili ak
one ene koja je odjurila u kupaonicu, nigdje ne mogu nai. Ovaj je pogled
hladan, rezerviran, potpuno staloen.
to emo onda?
Stii emo kasno naveer ako stvari budu ile po planu.
Prouava me na trenutak, pa jo jedan i mislim da e pitati oito pitanje,
ali ne pita. Umjesto toga, jednostavno odlazi u kupaonicu i brzo se vraa s
vreicama iz Walmarta u jednoj ruci, a s trenirkom u drugoj. Sputa vreice na
krevet i navlai trenirku preko glave prije nego to stane prebirati po
kupljenim stvarima, izabirui nekoliko predmeta koje e strpati u torbu.

81
Book as passion & BalkanDownload

Gotova, objavljuje.
Bacim malu torbu s novcem na krevet ispred nje, oito je pozivajui da
je uzme. Ona pogleda najprije nju, a zatim mene. Zar se ne boji da u pobjei?
Ipak si mi rekao da e me prodati doe li u priliku.
Budi sigurna, u ovom si trenutku vrjednija sa mnom nego bez mene.
Rekao sam ti, pomoi e mi srediti Sheridana. Priem blie, tako da su nam
sada spojeni noni prsti, dajui joj do znanja koliko je jako elim privui k sebi
i ponovno izjebati. Ako pokua pobjei, doi u za tobom
Ne sumnjam, odgovara kruto, a u glasu joj ujem hladnou koja mi
govori kako joj moje obeanje da u je prodati, ako mi doe tako, nije dobro
sjelo. Izmeu nas nastaje distanca koja bi mi trebala goditi, ali mi ne godi.
Onda je sve jasno, ustvrdim.
Kristalno, potvruje.
Nitko od nas ne skree pogled i dolazi do bitke umova u koju je
umijeano dovoljno seksualne energije da sam spreman rei zajebi to i
ponovno je skinuti. A to bi bila jo jedna pogreka koju si ne mogu priutiti.
Stisnuvi zube, uzimam torbu. Idemo, kaem, te se zaputim prema vratima i
otvorim ih.
Ona se ni ne pomakne. Kamo idemo pjeice?
Doznat e kada doemo onamo.
Da. Naravno. Pribliava mi se i stane ispred mene gledajui svojim
plavim oima prodorno u mene. Samo da zna. Ona lekcija koju si me elio
nauiti? Nauena.
Rekao sam joj da ne vjeruje nikome, pa ni meni. Za mukarca koji voli
da bude po njegovom, uspjeh itekako boli, poput ugriza kuke koja je
konzumirala preveliku koliinu kofeina i eera.
Slijedei je van, zapaam da openito toplo teksako vrijeme naginje
prema vruemu. Stavivi svoju bejzbolsku iltericu na glavu, kaem: Nitko ne
bi nosio kapuljau na ovako vru dan. Strpaj kosu pod rub trenirke da ne bude
oito kako ima dugaku kosu.
Uinila je kako sam joj rekao dok sam zatvarao vrata i dao joj znak da
krene naprijed. Dok hodamo, ona prebaci naramenicu platnene torbe preko
prsa i ramena, a ja isto inim sa svojom. Gia mi hoda zdesna, uz autocestu, te

82
Book as passion & BalkanDownload

je drim za ruku i povlaim na svoju lijevu stranu, gdje je sigurnije. Ona


prekrii ruke preko prsa i nastavi hodati.
Kratko vrijeme hodamo uz autocestu, a onda se naemo pred nizom
trgovina i restorana. Uzet emo neto za jelo i jesti emo putem. Ne elim
riskirati da nas prepoznaju.
Razumijem, kae i dalje gledajui ravno pred sebe. Pretpostavljam da
ne smijem pitati kako emo se vratiti na cestu, stoga ni neu.
Pokaem prema neuglednom parkiralitu pokraj zalogajnice. Eto ti
odgovora.
Kupit emo auto? Stane i okrene se prema meni.
Imam plan za sve, sjea se? Uhvatim je za ruku, govorei si da je razlog
tomu potreba da se pourimo, a ne da je ponovno dotaknem. Na otvorenome
smo. Moramo se kretati. Stanem hodati vodei je sa sobom. Na svaki moj
korak ona napravi dva kako bi zadrala tempo te tako prijeemo preko
parkiralita restorana. Spusti glavu, kaem dok prolazimo pokraj nekoliko
ljudi koji izlaze s parkiralita.
Moe li Sheridanov utjecaj biti toliki da nas moe uhvatiti na ulici?
Progovaram izravno i iskreno. Da.
To je to?
Novac ne moe vratiti tvoje voljene, ali moe uiniti mnogo za unitenje
onih koje ne voli. Dolazimo do kraja parkiralita te podiem ue sa
zastavicama koje vise na njemu kako bi se ona mogla provui ispod. Ona
pouri, a ja je slijedim, no svladava me nelagoda zbog koje zastajem i pogledom
pregledavam podruje u potrazi za nevoljom.
to je? upita i sama se osvrui, ni priblino diskretno kao ja.
Primam je za ruku i ustro kreem prema stranjoj strani omanje, sive
betonske zgrade koja nije nita vea od onih mobilnih kuica koje su tako
popularne u odreenim dijelovima Teksasa. Gledajui oko sebe dok zalazimo
za ugao, zastajem, leima se prislonivi o zid, gdje iz ptije perspektive imam
pogled na cijelo podruje, te povlaim Giju na sebe.
Gledajui preko njezina ramena, moj pogled putuje do druge strane
parkiralita, gdje neki starac, za koga pretpostavljam da je prodava, u
poliesterskom odijelu i kaubojskim izmama, avrlja sa sredovjenim parom u

83
Book as passion & BalkanDownload

trapericama i japankama. Prodava, koji kao da nasluuje moju panju, mahne.


Dolazim odmah. Odvraam mu istim pokretom i fiksiram svoj pogled na
Giju. Glas mi je stisnut, a eljust takoer. Nikada nemoj biti oita u tome da
trai znakove nevolje. To privlai pozornost koju ne treba. Njezini se prsti
uvijaju u mojoj majici. Misli da smo u nevolji?
Uvijek sam oprezan, kaem, odluivi da joj neu rei kako su mi dlake
na vratu nakostrijeene. I ti treba biti.
To nije odgovor.
Razgovarat emo kasnije u kamionetu. Ne sada. Okreem je prema
parkiralitu, ruke joj drei na ramenima. Obian bijeli u kutu. Reci mi zato
biram taj kamionet?
To je jedini veliki kamionet na parkiralitu, a ti voli velike kamionete.
Ponovno je zarotiram prema sebi. Ovo je lekcija. Sve je lekcija i radi se
o ivotu ili smrti. Teksas je drava kamioneta. Drugim rijeima, lako se uklopiti
ako vozi kamionet. Dakle, ponavljajua tema moje poruke jest nemoj se
isticati.
Uvlai dah te ga isputa. Da. Nemoj se isticati. Nauit u.
Mora brzo nauiti.
Znam i sigurna sam da e postati lake.
Ne moe dopustiti da postane lake. Ako postane lake, radit e greke,
pa se pobrini da ne postane. A nakon est godina, znam iz iskustva da to i dalje
zahtijeva poprilian trud. Doi e u napast da pomisli kako je oluja prola.
Neprestano spominje est godina. Ruke joj se sputaju na moje
nadlaktice, a glas postane promukao. to se dogodilo prije est godina?
Podiem obrvu, svjestan toga da nam se trgovac pribliava, dok Gia kao
da to ne zapaa. Nisi znala da je toliko prolo?
Od ega?
Otkad je onaj gad ubio moje roditelje. I Gia.
est godina, ponavlja. Chade...
Ispriavam se to ste ekali. Zvuk prodavaeva glasa znak mi je da
omotam ruku oko Gijina ramena i okrenem nas prema njemu kako bismo ga
pozdravili, kada doda: Mogu li vam kako pomoi?

84
Book as passion & BalkanDownload

Uzet u onaj bijeli kamionet u kutu.


Mukarevo se elo nabora. Mislite, elite ga uzeti za probnu vonju?
Ne, ispravim ga. Uzet emo ga. Koliko stoji?
Pet tisua.
Dat u vam est ako nam ga moete srediti za petnaest minuta. Oi mu
se ire, a ja mu objanjenjem brzo uklanjam svaku sumnju koju sam mogao
stvoriti. Idemo u Austin kako bismo udaljili moju sestru od njezina kretenskog
mua koji je tue, ali se moj BMW pokvario. Dio za popravak stii e tek
sljedei tjedan, a raunao sam prebiti tog kretena do jutra.
Podie obrvu. Nosite toliko gotovine?
Seronja je raunalni programer s hakerskim vjetinama, a moja se sestra
boji gada nasmrt. Natjerao sam je da baci sve svoje kartice kako mu ne bi bila
na radaru dok se ja ne pobrinem za njega. Ovime emo iscrpiti te rezerve, ali
nadoknadit u joj to kada doemo do nje.
Gia me iznenauje kada doda: Uasan je. Prstima pritie svoje oi.
Ona mi je poput sestre. ao mi je. Bojim se za nju.
Joj, mila, ovjek kae, oito uvjeren i suosjeajan, no ne krivim ga;
gotovo je i mene uvjerila u priu. Nema nita to mrzim vie od mukarca koji
tue svoju enu. Sredit u vam sve za petnaest minuta i moete zadrati tu
dodatnu tisuicu. Otvara vrata i rukom nas poziva unutra.
Moja ruka leti prema Gijinu struku, vodei je u zgradu, a premda mi se
ne sviaju oni ljudi koji su mi iza lea, ukljuujui i starca, jo mi se manje
svia ako su iza Gijinih. Samo se vraki nadam da ta njezina predstava ne znai
da me samo jedan korak dijeli od njezina noa u leima. Slijedei je niz uski
hodnik, ulazimo u omanji ured s dva elina stola, po jedan sa svake strane
vrata, gledajui na ostakljeni zid koji mi daje dobar pogled na parkiralite.
Gia i ja ulazimo u isto vrijeme kroz vrata i stajemo zdesna kako bismo
propustili trgovca. On dolazi do stola na lijevoj strani i otvara ladicu kada me
Gia iznenadi pitajui: Ima li ovdje zahod?
Ona vrata pokraj kojih smo upravo proli u hodniku, mukarac
odvraa.

85
Book as passion & BalkanDownload

Upuujem joj upozoravajui pogled, a oi mi se skupljaju kada zapazim


koliko su njezine krvave. to radi? upitam njeno, pitajui se kako je ena
koja nije znala zato sam izabrao kamionet postala takva.
Prilazi mi i polae isprueni dlan na moja prsa, ljubei me u obraz. Ovaj
slom i potreba za kamionetom malo su me uznemirili. Treba mi samo
trenutak.
Primam je za glavu i naginjem joj se do uha. Ne pokuavaj me izigrati.
Nee ti se sviati rezultati. Pazit u na vrata.
Dobro, odgovara. Zbilja ne elim biti sama u ovom trenutku.
elim znati to to znai, ali se odmie, a budui da imamo publiku,
moram je pustiti. Ali ne promie mi to kako joj se trepavice sputaju i postaju
uinkoviti tit koji mi onemoguava proitati njezine namjere. Doputam joj
da pobjegne.
Dobro, kae prodava i dalje stojei iza svojega stola. Imam
papirologiju i kljueve. Prua ruku. Ja sam Jeff, usput.
Vrata kupaonice se zatvaraju, te zakoraim prema njemu i rukujem se s
njim. Hvala na pomoi, Jeffe, kaem, izostavljajui svoje ime, to je navika
koju sam usavrio tijekom godina.
Drago mi je. Puta moju ruku i daje mi znak da sjednem. Pristajem
samo zato to tako imam bolji pogled na kupaonicu.
Trebat e mi osobna i novac.
Izvadivi novanik, namjetam svoj stolac tako da sam bono okrenut
prozoru i vratima kroz koja bi Gia trebala izii svakog trenutka te polaem
osobnu na kojoj pie Kevin Moore na Jeffov stol. Novac nakon ugovora,
kaem.
Nema problema. Baci pogled na osobnu. Gospodine Moore.
Deset minuta poslije, ugovori su potpisani i upravo se pripremamo
razmijeniti novac i kljueve, no Gia se jo uvijek ne pojavljuje. Plavi
etverovratni Chevrolet zaustavlja se na parkiralitu, na to Jeff uzdahne. To
bi bila moja supruga s mojim rukom. Ustaje. Samo da je se rijeim.
Ustanem s njim. Nema potrebe. Mi svejedno idemo. Izbrojimo novac.

86
Book as passion & BalkanDownload

Oklijeva. Brojanje novca pred mojom suprugom nije neto to bih radio.
Moram je se rijeiti. Bit u brz. Ne eka odgovor, ve se odmah zaputi prema
vratima, ali ne prije nego to zgrabi proklete kljueve. Proklevi odgaanje,
priem vratima kupaonice i pokucam. Gia, idemo. Ne odgovara odmah, zbog
ega me proe nelagoda. Gia...
Vrata se otvaraju. Oprosti, kae, zatiui kosu iza uha, krvavih oiju,
problijedjele koe. Ne osjeam se najbolje. Jesmo li spremni?
to god se dogaa s njom, ne svia mi se, ali ovo nije vrijeme da otkrivam
to je posrijedi. Zgrabim je za ruku, vodim natrag u prednji ured i traim Jeffa
kojega nigdje ne mogu nai. Kao ni automobil njegove supruge. Trnci nelagode
pojure mi niz kraljenicu.
Gdje je prodava? Gia upita.
Prokleto dobro pitanje, promrmljam te odetam do stola i otvorim
ladice. Pogodak, promrmljam, zgrabivi kljueve s privjeskom na kojemu
pie plavi Dodge. Priavi prozoru, pogledom obilazim automobile i ne
pronalazim ni naznaku ivota. Ali pronalazim Dodgea, koji stoji u sreditu
parkiralita, blokiran sa svih strana. Jebemti.
to se dogaa? upita Gia stavi pokraj mene.
Nita dobro, uvjeravam je ne odajui vie nita. Nisam usredotoen na
nju, ve na to kako u nas izvui odavde ive. Ne vidim to se dogaa iza
stranjih vrata. Prednja nas ine metama, no automobili koji su poslagani do
izlaza pruaju dobru zatitu.
Pronali su nas, zar ne? upita iza mene.
Sputam se i vadim svoj pitolj iz futrole oko glenja, jedva je i pogledavi
kada kaem: Izai emo kroz prednja vrata i proi izmeu dva automobila
nama s desna. Okreem se prema njoj. Ti idi prva da te mogu pokrivati. Sagni
se i ostani tako.
Da se sagnem, sloi se. Rado.
Sada, kaem, otvorivi vrata ne dajui joj vremena da razvije nervozu,
niti njima da nas zatoe, ako ve nisu.
Sputa se i jurne naprijed, a ja je slijedim, otkopavi svoju torbu i drei
oruje unutra, gdje ga nee vidjeti nitko osim mene. Uskoro se naemo izmeu
dvaju automobila.

87
Book as passion & BalkanDownload

Nastavi, potiem je da nastavi prema sljedeem redu automobila i


prema uetu koje dijeli to parkiralite od McDonaldsova. Ako su nas vidjeli,
ovo je predvidljiv izlaz, to znai da ne smijemo oklijevati ili smo gotovi.
ini se da i Gia to razumije jer se ve uri proi ispod ueta. Ja je slijedim
i zajedno se, bez rijei, uputimo prema redu parkiranih automobila te unemo
izmeu prva dva. Ja provjeravam brave na nekom Jeepu, ona provjerava brave
na kamionetu.
Evo, kaem kada se moja vrata otvore i ne tratei vrijeme, ona ulazi
kroz suvozaka vrata i sjeda, sagnuta. Ponovno je slijedim, sputajui torbu
izmeu nas, tako da mi je pitolj nadohvat ruke. Molei se da se vlasnik ne
pojavi dok smo u njegovu automobilu, brzo skidam kontrolnu plou i spajam
ice tako palei motor.
Chade, Gia kae u panici, na to podiem pogled i uoavam dvojicu
mukaraca u rukavicama, obojica su Meksikanci koji neodoljivo podsjeaju na
plaene profesionalce, kako prolaze ispod ueta.
Ubacujem u rikverc i dajem gas.

88
Book as passion & BalkanDownload

OSMO POGLAVLJE

NE OSVRUI SE, prisiljavam se da ujednaeno pritiem Jeepovu


papuicu gasa umjesto da je stisnem do kraja, pokuavajui se ne isticati,
premda mi um ve poima kolikom nas metom ini ukradeno vozilo u relativno
malom gradu. Obiavi zgradu, izlazim na glavnu cestu, a onda mi se stopalo
sputa do kraja dok se udaljavam od restorana i krivudam izmeu nekoliko
vozila kako bih se to bolje sakrio.
to se upravo dogodilo? Gia upita. Otila sam u kupaonicu i..
Ne govori, puknem, pokuavajui sklopiti priu. Ili me Jeff sjebao ili
me Gia sjebala, a Gia je bila u onoj kupaonici prokleto dugo.
Chade...
Nemoj jebeno govoriti, Gia, zareim, bijesan zbog pomisli na to da sam
opet bio glup. Zacijelo uoava da sam ozbiljan jer ne forsira. Ali ja namjeravam
i to uskoro. Moe raunati na to. Skrenuvi na autocestu kako bismo se maknuli
s neposrednog vidokruga policije koja bi mogla traiti Jeep, iako znam da smo
i dalje uoljivi, imam odredite koje ne mogu zaobii. No ne mogu povjeriti
Giji lokaciju.
Spusti se na pod, naredim.
to? Zato? Jesmo li..
Samo to uini, Gia.
Uzdahne i uini kako sam naredio, mudro utei. Ja se usredotoujem na
cestu, petnaest kilometara kasnije izlazim u gusto naseljeno podruje i proem
nekoliko zavoja koji nas vode ravno do reda obinih kua, gdje ivi srednja
klasa Lubbocka. Priavi kui od crvene cigle, parkiram na rubniku.
Ne pitaj, kaem, naslutivi da e Gia progovoriti. Uzimam torbu.
Idemo. Izlazim iz Jeepa, drei ruku u torbi, preko pitolja. Juan Carlos ima
razloga biti mi odan, ali to ne znai da je sam. Obilazim Jeep i priekam je pred
vratima, gdje vidim da joj postaje sve neugodnije.
to radimo?
Pozivam se na uslugu, kaem te obuhvatim svojom rukom njezinu
nadlakticu i ponem hodati.

89
Book as passion & BalkanDownload

Onda je ovo prijatelj?


Rekao sam ti, kaem kada zastanemo pred ulaznim vratim, ja nemam
prijatelje. Pozvonim. Samo ljude koji su manje voljni sjebati me.
Pogleda u moju ruku na svojoj nadlaktici, a zatim u mene. Zato si tako
ljut na mene?
To je razgovor za drugi put.
Molim te, potie me. Moram imati neki uvid u vjeito promjenjiva
pravila igre tvojih raspoloenja.
Vrata otvara mrava Meksikanka u trapericama i kratkoj majici. Hola,
Maria, pozdravljam je. Je li Juan Carlos kod kue?
Ne oekuje te. Ne voli iznenadne posjete.
Siguran sam, ako kae da sam ja doao, da mu nee smetati. Otvara
usta kako bi se pobunila, no ja progovaram stroim glasom i nareujem: Reci
mu da sam ovdje.
Namrti se, ali nestane, zatvorivi vrata. Ne gledajui Giju, kaem:
Morat emo raspraviti pravila tvoje igre.
Dobro. Ba mi trebaju.
Tada je pogledam. Oboje znamo da ima svoja pravila. Objasnit e mi
ih.
Rekla sam ti da u ti pomoi sa Sheridanom.
Skretanje s teme te nikamo nee dovesti, kaem.
Skretanje s teme? S kakve to teme skreem?
Maria se ponovno pojavljuje. Idite u dvorite. Zatvara vrata pred nama,
a ja ponovno primam Giju za ruku i ponem hodati.
Zna da ne pokuavam pobjei, zar ne? ustraje. Kamo bih otila?
To nije razgovor za ovdje i sada. Prelazimo preko prilaza, gdje je
parkiran novi crni Escalade, te ponovno zagazimo na travnjak dok hodamo
prema stranjem ulazu. Otvaram ga i smjeram Giju pred sebe, slijedei je i
zatvarajui nas unutra.
Chade...

90
Book as passion & BalkanDownload

Potedi me, protisnem, ponovno je zgrabivi i zaputivi se prema


omanjem objektu, garai koja je pretvorena u ured, otprilike trideset metara od
nas. Priavi vratima, ni ne trudim se kucati. Jednostavno ih otvorim i
zakoraim unutra, vodei Giju sa sobom. Pustio sam je nakon to sam zatvorio
vrata za nama nogom.
Juan Carlos sjedi iza otmjenog stola od mahagonija; duga tamna kosa
svezana mu je u rep, a niz obraz mu se sputa oiljak ijem sam nastanku imao
nepriliku svjedoiti. Chade, prijatelju, pozdravlja me, ustajui i pruajui mi
ruku.
Ostani tu, promrmljam Giji, zakoraivi naprijed i rukujui se s njim,
kada doda: Nadam se da moja sestra nije bila prevelika kuja.
Ba je onakva kuja kakva treba biti da te zatiti. Koliko te onaj Escalade
kotao? Ruke mu se smjetaju na bokove, obuene u traperice, a na lijevoj mu
se ruci nalazi prsten s urezanim majanskim simbolom sunca, za koji znam da
je neprocjenjiv. Dobrih sto tisua. Nije li ljepotica?
Otkupit u je za sto dvadeset tisua.
to? Ne. Tek sam ga dovezao kui. Ako ti treba vozilo, nabavit u ti
vozilo.
Trebam ga veeras. Sada.
Zato si doao k meni?
I treba mi dokumentacija za enu.
To e potrajati. Mogu ti nabaviti vozilo i identitet do sutra naveer.
Obojica znamo da su tvoji paketi s osobnim iskaznicama ve spremni.
Za znatnu naknadu. Ne elim ti dodatno naplaivati.
Onda nemoj.
Ja sam poduzetnik.
Koliko?
Sto pedeset tisua za identitet.
Fijuknem. To je skupo.
ekaj do sutra naveer. Nabavit u ti auto i smanjiti proviziju.

91
Book as passion & BalkanDownload

Veeras, ustrajem. Na odgodu, naravno. Zna da sam pouzdan.


Takoer znam da cijelo vrijeme vara smrt.
Da se ne nadmudrujemo, posegnem u torbu, vadim sveanj novanica i
bacam ga na stol. Ovo je predujam.
Sputa pogled i kao da u glavi kalkulira prije nego to otvori ladicu, stane
listati po mapama, a zatim i odabere jednu. Sputa je na stol i otvara je. Sputam
pogled na teksaku vozaku dozvolu s relativno neprivlanom brinetom koja
ba i ne nalikuje na Giju, pod imenom Ashley Woods. Kada emo zamijeniti
ovu sliku njezinom?
Sada. Zgrabi svoj mobitel i otipka broj, razgovarajui na panjolskom
sa svojom sestrom prije nego to se ponovno usredotoi na mene i potvrdi ono
to sam ve znao.
Maria dolazi fotografirati je, pa emo tom slikom zamijeniti one u svim
javnim bazama podataka za otprilike sedamdeset i dva sata. Trebat e nam
nekoliko razliitih poza kako bismo se pobrinuli za uinkovitost njezine lane
prie. Kao to bi trebao znati, tvoja cijena ukljuuje obiteljsku povijest,
diplomu i evidenciju sve od roenja.
OIB?
Naravno. I rodni list. Kao i uvijek, dobit e sve to ti treba kako bi osoba
koja je sada nestala.
Vrata se iza nas otvaraju te se okreem bono, gledajui Mariju kako
ulazi. Brzo prilazi stolu i staje iza njega, okreui nam lea dok razgovara s Juan
Carlosom. Dam Giji znak i ona mi prilazi. Hvala ti, proape.
Na emu?
Ne bih si ovo mogla priutiti da nije tebe.
Zanemarujui stezanje u elucu koje osjeam zbog ranjivosti njezinih
rijei, odbijam promijeniti gard pred tom enom. Treba mi iva da bi mi
pomogla. Ovo je sve za mene, ne za tebe.
Zapanjeni izraz prekriva joj lice, zamijenivi onaj pun zahvalnosti od
prije nekoliko trenutaka. Shvaam.
Dobro, odobravam. Onda je sve jasno.

92
Book as passion & BalkanDownload

Ne, nita nije jasno ali opet, moda nikada ni nee biti. Njezina se
brada podie na sada ve poznati mi nain koji bih oekivao od nje, poput ina
odvanosti koju ne osjea. A moda je to samo predstava, toka. to trebam
uiniti? upita. to je sljedee?
Stisnem zube na prizvuk boli koju nasluujem u njezinim rijeima,
odupirui se glupoj potrebi da je utjeim, te je ponovno primam za ruku i
okreem prema Mariji i Juanu Carlosu. Vaa je, kaem, ali zbog toga kako
Juan Carlosove oi prelijeu preko Gije, s oitim zanimanjem, odmah poalim
te rijei.
Maria da je znak Giji da je slijedi kroz vrata, a kada Juan Carlos krene za
njima, mene oblijeva novi val potrebe da je zatitim. Smijeno je to osjeam
takvo to za enu koja je zacijelo odluila da ne moe manipulirati mnome, pa
e me radije predati Sheridanu kako bi spasila sebe. To je logino. Sigurno se
to dogodilo, pa zajebi nju i svaku nelagodu koju osjeti u toj drugoj prostoriji.
ak se i okrenem prema vratima prije nego to stanem kao skamenjen,
opsovavi i prehodavi mali prostor izmeu mene i nje, govorei si da je njezina
sigurnost u mojem najboljem interesu jednostavno titim vrijedan predmet
u ratu protiv Sheridana.
Uavi u sobu, pronalazim Giju kako sjedi na stolcu okrenuta prema meni
dok je Maria elja, okruena nizom kozmetikih proizvoda i proizvoda za
kosu. Gijin pogled susree moj, a uzajamna povezanost koju nasluujem
ponovno me tjera na psovanje. Nije stvarna, podsjeam se, nita vie od onih
imena na identifikacijskim dokumentima koje kupujemo. Maria staje izmeu
nas, razbijajui aroliju trenutka, a ja isputam dah koji sam nesvjesno drao u
sebi. Naslanjam se na zid, gdje mi se pridruuje Juan Carlos, s fotoaparatom u
ruci dok eka ene.
Tko je ona tebi? upita.
Samo jo jedna krivulja na vjeito krivudavom puteljku mog ivota,
kaem, mislei da bi bilo dobro da je tako jednostavno, iako nekako znam da
nije.
Koga je raspizdila?
Mene, kaem.
Znai, stala je na put izmeu tebe i nagrade.

93
Book as passion & BalkanDownload

to je moje, moje je, potvrujem, prihvaajui svoju reputaciju, a to


ukljuuje i nju.
Nju?
Okreem pogled prema Juanu Carlosu. Tako je. Pripada meni. I da
razjasnimo, nema moda kada je ona u pitanju. uje li da je itko trai, ne
zanima me koju cijenu nude nee nita rei.
Ne ide mi posao ovako dobro zato to sam lajav.
Obojica znamo da voli novac.
Podie svoju ruku, pokazujui mi prsten. Nosim dovoljno novca na
svojoj lijevoj ruci da mogu otii kada god elim.
Ba sam se to pitao. Zato ne ode?
Nasmije se duboko i cinino. Zbog ene. Nije li uvijek tako? Ako je ikada
uvjerim da nisam udovite, moda e i ona pobjei sa mnom.
Doista, sloim se, razmiljajui kako se upravo to dogodilo s Meg, a
dogodit e se i s Gijom, dopustim li to. Ali ono to mi zapinje za uho je rije
udovite. Zamiljam da e me takvim Amy vidjeti kada dozna da sam ja
prouzroio sve ovo.
Maria pozove Juana Carlosa, a ja krenem za njim prema enama.
Stanemo uz Giju, no ona ne pogleda ni mene ni Juana Carlosa. Gia, kaem
blago, na to joj se pogled podie k mojemu i vidim nesigurnost, nelagodu u
njezinim oima i nekako mi je u redu da sam ja taj koji je njezinim uzrokom,
ali nitko drugi. Moramo biti na putu za petnaest minuta, kaem skupini.
Onda idemo fotografirati prvu sliku za vozaku dozvolu, Juan Carlos
kae. Ja u srediti taj dokument dok Maria slika nekoliko fotografija za kolsku
evidenciju i takve stvari osim ako mi eli rei damino pravo ime, u tom
sluaju mogu hakirati njezine postojee dokumente.
Gijine se oi ire i ja odgovaram: Ne. Slikajte je
Dobro, slae se, rukom dajui znak Mariji da se odmakne dok
usmjerava fotoaparat prema Giji i kae: Nasmijei se, ljepotice. Ona se ne
nasmijei. Kao da joj nije stalo. Okida nekoliko fotografija, a onda eka dok
Maria vee Gijinu kosu i pomae joj presvui jaknu.

94
Book as passion & BalkanDownload

Nakon etiri promjene odjee, meni je dosta. Gotovi smo, kaem,


povlaei Giju na noge i skidajui joj nekakav crveni sako s ramena kada
proape: Hvala Bogu. Isprepliem svoje prste s njezinima i odlazim u vanjski
ured gdje pronalazim Juana Carlosa pred raunalom. Vrijeme je isteklo,
kaem mu.
Okree se u svojoj fotelji i predaje mi mapu. Sve to trebate.
Uzimam je od njega. Kljuevi?
Vadi ih iz depa i predaje mi ih. Uzimam ih i vodim Giju prema izlazu,
pourujui je da izae kada zastanem i osvrnem se preko ramena. Ostavio sam
ti poklon na rubniku. Trebao bi ga se brzo rijeiti. Izlazim i zatvaram vrata
pred odjekom niza njegovih psovki.
Bez rijei, jer je zrak izmeu nas gust i nelagodan, Gia i ja urimo kroz
dvorite i otvaramo vozaka vrata Escaladea. Gia staje ispred mene i ulazi kroz
vrata, i proklet bio ako nisam dobio lijep, dug pogled na njezinu stranjicu za
koju znam da je jo bolja gola nego u tim trapericama. Slijedim je unutra dok
se ona sputa na pod.
Ne eli da vidim kako se moe vratiti ovamo, kae dok palim motor.
Tako je, potvrujem.
Misli da sam imala nekakve veze s onim to se dogodilo kod trgovca s
automobilima.
Stavljam u rikverc kako bih izaao s prilaza. Rekao sam ti, Gia. Ne mogu
si priutiti da ti vjerujem.
Znai, u pravu sam. Nisam imala mobitel. A ak i da jesam, da zbilja
radim za Sheridana i da je ovo sve samo trik kojim elim zaraditi tvoje
povjerenje, zato bih ga nazvala da mu kaem gdje si?
Nagazim na konice te prebacujem u prvu. Oinem je osuujuim
pogledom. Valjda si shvatila da ne moe manipulirati mnome.
I to? Htjela sam mu se predati i dopustiti mu da me ubije jer sam
podbacila, pa da zavrimo s time?
Ili si dovoljno naivna da misli da e se spasiti ako mu pomogne da me
zarobi. Nee. Nagazim na gas.
Nisam imala mobitel, Chade, prosike.

95
Book as passion & BalkanDownload

Bila si u onoj kupaonici prokleto dugo, Gia.


Rekla sam ti...
Bilo ti je muno. Izgleda mi sasvim u redu sada.
Nisam, seronjo, i ne znam hoe li mi ikada ponovno biti dobro. Gledam
je dok se naslanja leima na sjedite, privlaei koljena k svojim prsima.
Moda bi me na vrijeme trebao prestati kriviti za ono to se dogodilo da
sprijei da nam se to ponovno ne dogodi.
Ne postojimo mi i bolje to zapamti, odgovaram otro. Ali dok izlazim
na autocestu, iivciran, njezino mi se upozorenje ponavlja u glavi. Moj um
ponovno prelazi preko svake sekunde koju smo proveli kod onoga trgovca.
Smatrao sam Giju krivom zato to su nas oni debili pronali prebrzo nakon to
je trgovac izaao da bi on bio zasluan. Ali ak i da je Gia nekako imala telefon,
nisam siguran da je imala vremena nazvati Sheridana, ni da bi njegovi ljudi
stigli tako brzo. Opet i opet ponavljam dogaaje, no neto me snano i otro
bode u umu. Otjeram taj osjeaj. Zanijeem ga.
Vozei se ve dva sata, nastavljamo prema Denveru, prolazei kroz
pustinju Novog Meksika, no moj um i dalje ne usporava. Gia, meutim, duboko
die, nekako zaspavi na podu s kojega se nije ni pokuala podii. Ona otra,
jetka mogunost kojoj sam se odupirao izluuje me toliko da elim iskoiti iz
vlastite koe. Napokon, nakon, ini se, kilometara i kilometara niega, nazire
se osamljeno odmorite. Brzo silazim s ceste niz puteljak uz kojeg je s obje
strane zasaeno drvee, te pronalazim naputeno neasfaltirano parkiralite s
drvenom strukturom nalik kolibi uz njega.
Parkirajui se, sjedim iza volana, titravih ivaca, dok se Gia protee.
Jesmo li stigli, kamo smo god ve trebali stii?
Izlazim iz Escaladea bez odgovora, zalupivi vratima. Nakon to sam
obiao oko haube, Gia takoer izae. O, dobro, promrmlja. Zbilja mi treba
kupaonica.
Preslatka je, lijepa, tako prokleto nevina to bi mogla biti i krinka,
samo se jebeno ne ini tako. Stanem hodati prema naputenom objektu i ona
me ubrzo sustie, penjui se drvenim stubama na trijem koji razdvaja muku i
ensku kupaonicu.
Gia zastaje pred vratima enskog zahoda i okree se prema meni.
Pretpostavljam da opet idemo u paru?

96
Book as passion & BalkanDownload

Primim je i privlaim k sebi. Zato si bila u onoj kupaonici?


Bila sam slaba. Sve me preplavilo i poela sam plakati. Inae ne plaem.
Ali samo...
Poljubim je, a prsti mi se zariju u njezinu kosu, dok jezik zalazi u njezina
usta. Trebam je. Treba mi bijeg i sve to elim jest svui joj traperice i izjebati
je tu i sada. Ona zastenje i omota svoje ruke oko mojega vrata, na to je
privuem jo blie, pokuavajui potisnuti ono to mi um govori. Podiem je i
drei je za stranjicu, nosim u kupaonicu.
Kada je nabijem na zid, usne nam se razdvajaju i ona proape: Mrzim
to to me mrzi.
To je udarac stvarnosti koji mi treba, sputam je okreui se i naslanjajui
na umivaonik, sputene glave, teko diui. Mrzim, ali ne Giju. Mrzim
Sheridana, a Amy e mrziti mene. Amy. Ponavljam njezino ime u svojoj glavi,
elei vjerovati da je iva, prisiljavajui se da se suoim s onime to sam
izbjegavao. Ako Gia nije nazvala Sheridana, niti je to uinio trgovac, to ostavlja
samo jednu opciju i to je problem.
Odgurnuvi se od umivaonika, skidam poklopac s mobitela, uklanjam
SIM karticu i kidam je na pola. Zatim uinim isto i s mobitelom, prije nego to
uetam u jednu od kabina i oboje bacim u koljku. Izaavi, vidim Giju kako
stoji ondje, izgledajui zapanjeno. to se upravo dogodilo?
Prestao sam te kriviti. Moramo ii i to odmah. Oi joj se raire, a ja joj
se pribliim, potiui je da izae iz kupaonice i krene niza stube. Sada,
ponovno kaem i ona se daje u trk, a ja sam joj za petama. Uavi u Escalade,
palim motor i udaljavam nas od mjesta koje bi se lako moglo pretvoriti u
zamku.
Vrativi se na autocestu, nisam zadovoljan kada vidim koliko malo vozila
putuje njome, zbog ega djelujemo kao aka u oko. Misli da su nas pronali
preko tvojeg mobitela, Gia ustvrdi.
Da, potvrujem. Zvao sam s tog broja vie puta i nisam blokirao svoj
broj.
Misli da to znai da te osoba koju si zvao izdala?
Prsti mi se steu oko volana. Ne. Ne mislim da me on izdao.

97
Book as passion & BalkanDownload

Aha. Zastaje na trenutak i dodaje: To ne znai da je mrtav. Ne znai


ni da tvoja sestra nije na sigurnom. Ne znai.
Iako mi svojim rijeima namjerava dati utjehu, odbijam sve to bi me
moglo oslabiti i omekati. Jedino to zasigurno znamo jest da smo ti i ja ivi,
tu i sada. Sve ostalo je upitno. I uistinu mislim sve.

98
Book as passion & BalkanDownload

DEVETO POGLAVLJE

GIA I JA nalazimo se dva sata od Denvera kada je stanem propitkivati,


elei iskoristiti sve to je mogla doznati o Sheridanu nakon godine dana rada
za njega. Traim od nje da opie svakog posjetitelja, svakog zaposlenika, svaku
interakciju koju je imala s pojedincima i skupinom. Postavljam joj hrpu pitanja
o ikome tko bi mogao nalikovati na Meg, ali ne dobivam odgovor zbog kojeg
bih povjerovao da je Meg posjetila Sheridana ili priala s njim, iako vrlo dobro
znam da jest. Sheridan je prepametan da napravi mnogo pogreaka, ali je ipak
ovjek, pa su mu neke zacijelo promakle.
Prije ulaska u Denver, stajem u trgovini kako bih kupio mobitel i
provodim dobar dio vremena usredotoujui svoje misli na osobu koja me
zanima. Privlana plavua u etrdesetima koja je, kako Gia tvrdi, poela
posjeivati Sheridana prije mjesec dana. Bili su intimni? upitam. Sigurna si?
O, da. Vrlo sigurna.
Vidjela si kako pokazuju privrenost jedno drugome?
Ne. Osjetila sam vibru kada bi bili zajedno. I to kako su se gledali.
Prilino bi se dugo zadravali iza zatvorenih vrata zajedno, esto satima.
I nikada nisi doznala za koga je radila?
Ne, i nikada nisam mogla prii popisu posjetitelja kako bih doznala tko
je.
Podiem obrvu. Zato bi i pokuala?
Iskreno? Ne znam. Neto u vezi s njom inilo mi se udnim.
udnim. Dobro. Je li se itko drugi ikada prikljuivao njihovim
sastancima?
Nikada. Ovo i nije od velike pomoi, je li?
Pomae.
Ali ne znamo tko je.
Doznat u.
Dolazimo do izlaza koji vodi u Cherry Creek, brzo razvijajue podruje
gdje sam uloio u brojne nekretnine prije nekoliko godina i lokacija na kojoj

99
Book as passion & BalkanDownload

sam sakrio Amy i osjetim potrebu da proem tuda. Trait e me ovdje, no


kao da mi nije stalo. Izlazim i piljim u cestu, posve umiren i usredotoen, ali
adrenalin struji mnome, a otkucaji srca bubnjaju mi u sljepoonicama.
Chade, Gia me njeno upita. to je bilo?
To to me tako lako moe proitati znak je da se provukla ispod zidova
koje sam podigao oko sebe. Osim trenutane odgode, kaem, zastavi na
semaforu, tko kae da je ita bilo?
Tvoje raspoloenje. to nasluujem? Jesmo li blizu tvojoj sestri?
Oinem je pogledom. Ako je moja sestra ondje gdje bi trebala biti, onda
jesmo. Pali se zeleno i skreem ulijevo te niz ulicu koja vodi do onoga to bi
trebalo biti Amyn novi apartman, ali nastavljam voziti, prolazei pokraj njega
i hotela ravno preko puta. elim stati, ali imam drugo odredite na umu.
Spremi ponovno kosu u jaknu, naredim, zgrabivi bejzbolsku kapu i stavivi
je prije novog skretanja ulijevo.
Ako su te izdali, Chade, Sheridan bi mogao znati gdje je Amy. Molim te
reci da tvoj plan nije samo uletjeti i epati je. Mogli bi ekati da zgrabe i tebe
i nju zajedno.
Da Sheridan zna da je tu, ve bi je imao.
Ne zna to. Moda ima priuvni plan. Oboje smo preumorni da trezveno
razmislimo o ovome.
Ne postojimo mi.
Da, postojimo. Ja sam tu i vjerovao ili ne, riskiram svoj ivot za sve ovo.
Zaustavljam se pred hotelom Inn at Cherry Creek. Ako je jo nije
pronaao, ne namjeravam tratiti ni trenutka koji bi mu to mogao omoguiti.
Uzmi svoju torbu. Otvaram vrata i vratar me pozdravlja, kao i onaj s Gijine
strane. Kimnem ovjeku, uzimam svoju torbu i otkapam je, te mu pruam
veliku novanicu dok tiho progovaram: Parkiraj moje vozilo uz bok zgrade s
kljuevima unutra. Pogleda napojnicu te pristane.
Gia obilazi haubu vozila i ja isprepliem svoje prste s njezinima, vodei
je naprijed. Chade... zapone panino.
Kevin, dok smo tu, kaem joj njeno. A ti si Ashley, ali bih radije da
ne govori,

100
Book as passion & BalkanDownload

Ne moram se okrenuti i pogledati je dok ulazimo u elegantno hotelsko


predvorje da osjetim kako se mrgodi. Staje ispred mene, postavlja otvoreni dlan
na moja prsa i, dovraga, koa mi gori pod njezinim dodirom. to sa zamkom?
Prekrivam njezinu ruku svojom. Trai pozornost koja nam ne treba.
Razgovarat emo gore.
Njezin se izraz postrouje, ali ipak staje uz mene te zajedno priemo
visokom mramornom pultu.
Dobra veer, ezdeset i neto godinji, sijedi gospodin nas pozdravlja.
Kimnuvi ovjeku, izvlaim svoj novanik iz depa na trapericama, te
stavljam kreditnu karticu i lanu osobnu na pult. Ostat emo dvije noi.
Dostupan je samo najluksuzniji apartman.
Dobro.
Cijena.
...je u redu. Pogledam ga ravno u oi, doputajui mu da vidi razne
vorie i plavice na mojemu licu. I da na sve to ete ponuditi. Doivjeli smo
automobilsku nesreu prije dva dana, i moja se supruga ne osjea ba dobro.
elim je to prije odvesti u sobu, gdje se moe odmoriti.
Mukareve se oi ire i okreu prema Giji. ao mi je, gospoo. Brzo
emo vas upisati. Drago mi je da ste oboje dobro.
Hvala vam, Gia odgovara, prihvativi priu. Ja mi to zbilja
cijenimo.
Namrtim se na njezino podbadanje, ali ne kaem nita, a onaj nas
ovjek, drei se svoje rijei, za manje od pet minuta vodi do dizala. Gia se
okrene prema meni, a ja prema njoj.
Gledam je, tu enu, tu strankinju koja bi mogla biti neprijatelj, a iako ne
elim biti budala, ne vjerujem vie da je to istina.
I postoji neto u vezi s njom i s nama to ne razumijem. Samo znam da
je ono to uzburkava u meni sirovo i zrelo, s nekakvom dubokom, jetkom boli,
pa ipak nekako slatko, premda sam mislio da vie nikada nita nee moi biti
slatko. Ona je takoer jedini razlog zato sam otiao do hotela prije odlaska u
sestrin apartman.
Chade, mi...

101
Book as passion & BalkanDownload

Kevin, podsjeam je, zapliui prste u njezinu kosu i bez svjesne misli,
pritiem svoja usta na njezina. Na trenutak tu je samo ona, mi i dodir usana
koji bi se tako lako, prelako, mogao pretvoriti u usijanu strast.
Dizalo tiho zazvoni, unitivi onih nekoliko sekundi mira koje sam
pronaao u Giji i koje sam trebao vie nego to sam shvaao. Odmaknem se,
odbijajui je pogledati, ponovno se usredotoujui na ono vano, na razlog
zato sam trebao taj trenutak mira, na mogunost da bih uskoro mogao otkriti
kako moja sestra nije ovdje.
Ispreplevi svoje prste s Gijinima, odlunim koracima je vodim do kraja
hodnika i otvaram naa vrata. Luksuzni apartman sadri dnevni boravak s
plazma televizorom iznad kamina i spavau sobu s obje strane.
Koji je plan? Gia upita. to emo?
Mi neemo nita i zna koji je plan. Doao sam po svoju sestru.
Sada? Gdje? Kako?
Zna da ti to neu rei.
Frustrirano otpuhne. Mora imati plan. Nee valjda samo upasti i
epati je.
Neu je epati. Odvest u je na sigurno.
Joj, Boe. Nema plan. Ponavljam se, ali mogli bi epati i tebe i nju
zajedno. Moda je to plan. Moda je nisu imali, ali je ele. Moda nas prate.
To bi se moglo dogoditi jedino ako si ti upletena, a vraki se nadam da
to nije istina.
Ja nisam upletena, ali to ne znai da je oni ne nadziru. Moda su je
ostavili na slobodi u sluaju da pobjegne, ili su ti namjeravali pokazati njezine
slike ili video kako bi ti zaprijetili, ali si pobjegao prije nego to su to uspjeli.
Molim te, Chade. Razmisli o ovome. Nemoj otii i poginuti.
Zato to sam ja ono to te dri na ivotu, zar ne?
Lecne se. Seronjo. Za tvoju informaciju, trenutano imam osjeaj da sam
ja jedino to tebe dri na ivotu.
Slegnem ramenima i okrenem se. Vratit u se.
Idem s tobom.

102
Book as passion & BalkanDownload

Nema proklete anse.


Nemam vremena prepirati se s njom. Odvuem je do kupaonice i gurnem
je unutra. Ako se ne vratim sve dok te spremaice ne pronau, mrtav sam.
Uzmi torbu s novcem koja ti je prebaena preko ramena i ostatak iz platnene
torbe koju ostavljam i bjei to dalje odavde. Neu uzeti Escalade, stoga e biti
tu ako ti zatreba. I nemoj vritati da privue pozornost. Mogla bi to biti kriva
pozornost, ona zbog koje emo oboje poginuti.
Ne ini to, zatrai, no ja zatvaram vrata, uzimam stolac koji stoji pokraj
radnoga stola iza sebe i gurnem ga pod kvaku.
Vratit u se, obeam, tiho psujui sam sebi kako e, kada se vratim, uz
mene biti moja sestra.
Chade! ekaj! Moram ti neto rei.
Zastanem. Da?
uti nekoliko trenutaka prije nego to kae: Molim te, nemoj poginuti.
Molim te, vrati se.
Molba zvui oajniki, strastveno, kao da joj je uistinu stalo do mene. I
kvragu i sve, teko je ostaviti je, kada nisam siguran hou li je ikada ponovno
vidjeti.

***

DOK IZLAZIM iz hotela, vratar se brzo okree u mojem smjeru, no ja


podiem ruku i mahnem mu, dajui mu znak da mi Escalade nee trebati. Moja
etnja kroz otmjeno susjedstvo bit e kratka. Prolazim kroz nekoliko ulica,
pokraj malih trgovina i preko krianja s prometnom ulicom prepunom
restorana i golemim neboderom koji je u izgradnji. Ova, poput ostalih desetak
lokacija u cijeloj dravi na kojima sam kupio nekretnine, trebala bi mi pruiti
mogunost utoita, zatreba li mi, dok ja polako nakupljam sredstva koristei
se tajnim dionikim drutvima za koje sam uvijek znao da e mi trebati kako
bih ostao skriven od Sheridana i njegovih kohorti.
Sa svakim novim korakom, razmiljam o Amy. Nisam vidio svoju sestru,
stvarno je vidio licem u lice, est godina. Zbog pomisli na to kako je grlim i
govorim joj da je volim, gotovo se tresem. Raspon emocija koje emo oboje

103
Book as passion & BalkanDownload

osjetiti ako je u stanu koji sam joj namjestio bit e ekstreman i nadrealan, a iako
e za oboje to biti olakanje i srea, znam da e njezin bijes doi silovito i brzo.
Ali podnijet u to. Ako je iva i zdrava i ako je mogu dotaknuti, zagrliti, ako
mogu znati da je na sigurnom, moe ubiti Boga u meni. Molim te, budi tamo,
pomislim. Molim te, budi ljuta i priredi mi pakao.
Srce mi ubrzava dok prolazim jo jedan blok, i poinjem proivljavati
onaj trenutak, prije gotovo dva mjeseca, kada me Jared nazvao iz inozemstva.
Presreo je razgovor iz Sheridanova kampa iz kojega je bilo jasno kako je posao
koji je Amy prihvatila u njujorkom muzeju privukao njihovu panju i povezao
je s naom prolosti. Promakla mi je ta komunikacija, no i dalje ne znam kako.
Jared je doznao za nju, ali on je bio predaleko da bi mogao pomoi. Taj me
problem prisilio da kaem Meg prvi put za Amy. Pitam se sada je li tajming bio
namjetaljka, nain da razotkrijem Amynu lokaciju, ali odbijam vjerovati da je
Jared bio upleten.
Ubrzavam korak, a sigurnost da u doznati je li Amy preivjela moje
zarobljenitvo pretvara sekunde u sate. Ulazim, u predvorje kompleksa stanova
i preskaem dizalo, odluivi se za pomono stubite. Na drugom sam katu u
sekundi; ulijeem kroz vrata i jurim prema vratima koja bi trebala biti Amyna.
Pokucam iako bih elio razvaliti vrata. Pokucam jo jednom sve dok, drhtave
ruke, ne pronaem klju koji sam napravio prije nekoliko godina. Kada ga
umetnem u bravu, ne pomakne se.
Opsovavi ispod glasa, ponovno ponem kopati po depu te izvuem alat
za provalu koji sam izvadio iz svoje torbe negdje u Novom Meksiku i brzo
otkljuam vrata. Prije ulaska, oboruavam se pitoljem, a zatim zakoraim.
Zatvorivi vrata iza sebe, stojim ondje i oslukujem znakove bilo kakve buke,
bilo kakvog zvuka koji bi mi mogao rei da je netko ovdje. Ne ujem nita. Ni
najmanju sitnicu. Kreui se prema naprijed, zapaam da je stan posve prazan.
Namjestio sam ga u sluaju da zatreba Amy, ali tih stvari sada nema tu, kao ni
nje. Gdje je, dovraga, namjetaj? Gdje je moja sestra?
Traim tragove, ita to bi mi moglo dati do znanja gdje je Amy i pogled
mi se zaustavi na poruci zakaenoj na zidu. Pojurivi prema njoj, zagledam se
u obian bijeli komad papira koji sadri samo broj telefona kao kakva poruka
za otkupninu.
Zareim, udarajui zid opet i opet, dok mi lanci ne prokrvare. Vrijeme
prestaje postojati dok nekako nisam doao k sebi, vratio u sobu, sabrao se i
krenuo u istraivanje praznog stana. Uvjerivi se da sam sam, zataknem pitolj

104
Book as passion & BalkanDownload

za pojas traperica pod majicom te uzimam svoj novi mobitel koji sam kupio na
putu do Denvera, tipkajui broj koji je ispisan na komadu papira, eui dok
telefon zvoni. Jednom. Dvaput. etiri puta, a zatim signal za pretinac govorne
pote, bez ikakve pozdravne poruke.
Nazovi me, seljaino, grubo naredim. I ako mojoj sestri padne ijedna
dlaka s glave, kunem ti se da u te skalpirati i ponijeti kokice kako bih ih
grickao dok te gledam kako krvari. Zavrivi poziv, samo stojim, teko diui,
kao da bi mi osjet njuha mogao rei je li moja sestra ikada bila ovdje. Logika
prevladava te shvaam da mi njuh ne moe nita rei, ali susjedi bi mogli.
Shvaajui da sam u opasnosti i da sam takorei pozvao Sheridana da me
ponovno epa, svejedno mi nekako nije stalo. ak i ako Amy nije bila tu, Meg
bi rekla Sheridanu da sam je ovdje namjeravao dovesti.
Svejedno. Mi. Nije. Stalo.
Izaem iz stana te ponem kucati po vratima i dva stana nie, otvara mi
neka mala starica. ena, koja se jedva moe sjetiti broja vlastitog stana, nije ni
od kakve pomoi. U kurcu sam.
Odustavi od ove strategije, zaputim se stubama te izlazim iz zgrade kroz
predvorje, a zatim skreem ulijevo i zastajem u trgovini s mobitelima.
Oklijevajui samo na trenutak, odluujem kako e mi nekoliko stajalita dati
priliku da doznam prate li me. Brzo prelazim cestu i ulazim u prodavaonicu
gdje uzimam nekoliko privremenih mobitela, koje kupujem jo jednom lanom
kreditnom karticom i osobnom. Izlazim i ponovno se kreem, odluivi se za
drukiji put do hotela od onoga kojim sam iao do stana.
ivci mi titraju, a kou prolaze trnci kao da me netko gleda, iako ne
pronalazim nikakve znakove da me prate. Pokuavajui otkriti izvor svoje
nelagode, vijugam susjedstvom, ulazei u nekoliko trgovina u trgovakom
centru, gdje namjeravam priekati da padne no prije nego to se otputim. S
novom kapom napokon izlazim na ulicu, a osjeaj da me netko gleda sada je
ublaen. Vrativi se u hotel, ulazim kroz restoran i bona vrata u predvorje.
Gotovo je osam naveer kada se dizalom zaputim prema naem lozinkom
osiguranom katu i ulazim u apartman, gdje istog trena ujem: Chade! Jesi li to
ti?
Da. to si mislila? Da je babaroga?
Ako je njezino ime Sheridan, onda da.

105
Book as passion & BalkanDownload

Dovraga. Napravim jo nekoliko koraka. ini se da mi dobro ide


koraanje. Dobro mi idu brojne stvari koje sada ne znae kurca. Moram to
popraviti i to odmah. Moram pronai svoju sestru. Moram pronai Sheridana.
Ljutit, uzimam stolac ispred vrata i gurnem ga ustranu.
O, hvala Bogu, Gia izlijee i baca ruke oko mojega vrata. itav si.
Zapanjen njezinim pozdravom, nainom na koji se njezine slatke obline
priljubljuju uza me, odupirem se toplini koja prostruji mnome, te maknem
njezine ruke i pribijam ih uza zid. Reci mi to zna o mojoj sestri, zatraim.
Nita, Chade. Rekla sam ti to. Je li... je li bila.
Znala si da je neu pronai.
eljela sam da je pronae. Bojala sam se za tebe.
Bijes se iri mnome, prodirui mi u vene, i u neku ruku, znam da uope
nije Gia u pitanju, ili se moda samo bojim da e ispasti da jest. Ne elim joj
vjerovati i biti u krivu. Jedva me poznaje.
Znam da pati. Znam kako je biti sam, i znam da se sada tako osjea.
Sam.
Ta mi rije srce proima krivnjom. To je, znam, moja sestra osjeala est
dugih godina. Ja sam bio sve to je imala, jedini na koga je mogla raunati, iako
nije znala da sam uz nju i ja sam je iznevjerio. Bol je sjemenka koja raste i
iri se u meni u trenutku i iznenada, ili moda ne tako iznenada, pomisao na to
kako bi me Gia mogla izdati nije toliko bolna poput pomisli na to kako bih i
nju mogao iznevjeriti. Ruke mi se sputaju na njezino lice te se zagledam u nju.
Imam novca da te sakrijem i obeavam ti, nitko te nee pronai. Ali ja neu
biti ondje s tobom. Ja sam otrov za sve u svojoj blizini. Ne smije to zaboraviti.
Ja to ne smijem zaboraviti.
Ne dajem joj vremena za odgovor. Usne mi dotiu njezine, a jezik klizne
izmeu njezinih usana, milujui njezin, to se istog trenutka pretvara u
agresivan, istraivaki poljubac. Ona zastenje i mogao bih se zakleti da zvuk
njezina uzdaha razbija komadi moje due koja ve krvari zbog moje sestre. U
ovom trenutku, ini mi se da je ova ena sve to mi je preostalo.
Putam njezina zapea i njezine se ruke ponovno omataju oko mene.
Malena je i delikatna, no nekako istovremeno i hrabra i odvana. Njezin je
dodir, njezin okus, poput navale bijesa, strasti i potrebe koji u meni

106
Book as passion & BalkanDownload

eksplodiraju, isto pruajui i njoj. U jednom je trenutku ljubim i ona ljubi


mene. U sljedeem smo goli na krevetu; njezine lijepe ruiaste bradavice u
mojim su ustima, kurac mi je ukopan duboko u njezinoj slatkoj, uskoj pici, te
se nabijam u nju. Ovo nije imalo poetka. Ne elim da ima ni kraj. Postojimo
samo mi ja je ljubim i jebem, a ona je jednako divlja. Jednako eljna.
Izgubljen sam u ovoj eni i njezinim uzdasima i mekim dodirima i ona postaje
jedini komadi raja koji mi je preostao.
Chade, proape, i u tom trenutku moje ime postaje vanije od njezinih
uzdaha. Govori mi da zna tko sam, stvarno zna, jer nisam sakrio nita od nje i
jer sam joj pokazao sve svoje dobre i loe i uasne strane.
Odgovaram jezikom joj kliznuvi u usta, njeno promrmljavi: Gia,
dajui joj do znanja da sam i sam izgubljen u trenutku, ali da znam s kim sam
izgubljen.
Njezine se noge omataju oko mojih kao da sam joj dao odgovor koji je
traila i sada je posve preputena, bez suzdravanja. Ruka mi klizne pod
njezinu savrenu guzu te je stisnem, podiui je i nabijajui se u nju. Jo
jednom, drukiji sam s njom nego s nizom bezimenih ena koje sam poznavao.
Ljubim je, ne brinui se oko emocionalnih sranja do kojih dolazi zbog previe
intimnosti. Gijin je okus neopisiv, poput pobjede oblivene slatkim medom. A
kada se stisne uz mene, uvijajui lea, zabijajui nokte u moja ramena, dok se
njezina pica gri oko mene, ja gubim kontrolu. Nabijam se u nju, gurajui
dublje, a kada se njezino tijelo stisne oko mene i grevi me stanu masirati i
mene proima napetost te zadrhtim od orgazma. Vrijeme i mjesto blijede, pa
se vraaju, a ja se grevito drim onog magliastog, predivnog mjesta na kojemu
ne postoji nita osim uitka.
Poput snane pljuske, soba se vraa, a s njom i trenutak kojemu sam elio
pobjei, a koji se ini vjenim. Stvarnost je tu, kao i vlani, predivni osjeaj
unutar nje koji predstavlja golemu pogreku. U kurac, proapem. Nismo
koristili kontracepciju. Odmiem se od nje u trenutku, odlazim u kupaonicu,
uzimam runik i dobacujem joj ga. U kurac. U kurac. U kurac. Ona ne govori
nita, a kada pogledam prema njoj, vidim da nepomino sjedi, okrenuta mi
leima, na rubu kreveta. Zato nita ne govori? Posljednje to nam treba jest
dovesti bebu u ovaj pakao.
I dalje ne govori nita, smireno ustajui kako bi uzela svoje traperice.
Frustrirano joj prilazim, ruke stavivi na njezina ramena dok je okreem prema

107
Book as passion & BalkanDownload

sebi. to ti u vezi s ovim problemom nije jasno? Ja sam meta. Ne mogu odgajati
dijete Ne mora.
Bogme moram. Ako si trudna...
Nisam. Ja ne mogu... ostati trudna.
Trepnem i zatresem glavom. to? to to znai?
To znai, protisne, a glas joj drhti od jedva suspregnute emocije, da
sam imala infekciju kada sam imala osamnaest. Ostavila me neplodnom.
Bol je u njezinu priznanju opipljiva, poput otrice koja ubada duboko i
koja joj oito nanosi bol opet i opet, kao krivnja meni. I u neku ruku, isto je,
taj osjeaj da nema obitelj, da nikada nee moi ni pokuati. Gia...
Nemoj mi nuditi suosjeanje za koje zna da ne pomae. Ionako ne elim
odgajati djecu u paklu koji je postao moj ivot. Odmie se od mene, a ja
poseem za njom, okreui je ponovno prema sebi, no nekako gubim ono to
sam namjeravao rei. to bih joj trebao rei? Da je bolje biti sam, premda znam
koliko je to grozno? Da postane lake. Jer ne postane. Nikada ne postane lake.
Gia...
Rekla sam nemoj, pukne. Ovo mi nije nita novo, ono zato ja koje
sam si toliko puta postavljala kao pitanje sada ima odgovor. Dijete bi ovo samo
dodatno zakompliciralo.
Ne postoje rijei kojima bih je mogao utjeiti. Bila bi to lana obeanja,
lai. Bila bi to nada, onakva kakvu gajim za svoju sestru, unato sumnjama koje
imam oko njezine sigurnosti. Preivjet e, zakunem se. Ja u se pobrinuti
za to.
Da. Preivjet u, ali oboje znamo da to nee biti zbog tebe. Izvui e iz
mene ono to ti treba, a onda e me ostaviti s novcem i novim identitetom.
Budimo realni. Seks je samo seks, nain na koji se oboje nosimo sa svojom
situacijom.
Odbija me svaka rije koju je upravo izgovorila, premda bi mi trebalo
laknuti. Umjesto toga, elim da oboje zaboravimo na to. Trebam, vie i ne znam
to trebam. Zgrabim njezine hlae i bacam ih ustranu, zapliui prste u njezinu
kosu. Seks je nain na koji se nosimo s problemima?
Zna da jest.
Hajde da se onda jo malo nosimo.

108
Book as passion & BalkanDownload

Moe, proape. Hajdemo.


Moj se kurac ukruuje s njezinim odobrenjem, a tijelo postaje napeto i
vrue. Ne mogu je se zasititi, ali u itekako pokuati. Sputam glavu iekujui
da osjetim njezin okus, trenutak kada u ponovno biti u njoj, kad mi iznenada
zazvoni mobitel. Zastanem, izgubljen u izmaglici poude, u izgaranju za ovom
enom, no zvono se ponovno oglaava vraajui me u stvarnost.
Osjeajui kako mi srce divljaki udara, putam Giju, pretraujem svoje
hlae, psujui sam sebe to sam ostavio mobitel bez nadzora. Osjeajui
olakanje i smrtni strah zbog onoga to se spremam uti, izvlaim ga iz depa i
pritiem tipku na vrijeme da ujem: Zovem te, seljaino.

109
Book as passion & BalkanDownload

DESETO POGLAVLJE

NA ZVUK Jaredova glasa, napetost u mojoj kraljenici oputa se tek


malice. Reci mi da mi je sestra iva.
iva je. I na sigurnom je. Zasad. Ali moramo razgovarati
Definiraj na sigurnom.
Nije u neposrednoj opasnosti.
Gdje je?
Zar uistinu eli ovo obaviti preko telefona?
Koja je vjerojatnost da me itko drugi vidio kako ulazim u taj stan?
U sam stan, nikakva. Postavio sam kamere i tihi alarm. Ti si bio prvi u
mojoj miolovci, ali sam je ponovno postavio da vidim tko bi jo mogao zvati.
Otvaram usta da pitam misli li na Meg, ali onda pogledam prema Giji
koja sjedi gola zaklanjajui rukama grudi te oklijevam spomenuti to Jaredu iz
razloga koje ne mogu objasniti. Ulica Wazee 1732 za pola sata. Zavravam
poziv i Gia se ve oblai. Osoba s kojom sam pokuavao stupiti u kontakt
ostavila mi je broj u sestrinu stanu. Moramo se ii nai s njim.
Mi?
Imam sigurnu kuu u blizini u kojoj emo ostati dok ne odluimo to
dalje.
Zato smo onda uope doli ovamo?
Znao sam da e te spremaice spasiti ako se ne vratim iz onog stana.
Navue majicu preko glave. Ne znam bih li ti zahvalila ili rekla da si
lud.
Nijedno. Sjednem i krenem obuvati svoje izme.
Gia sjedne i uini isto sa svojim tenisicama. I, je li tvoja sestra iva?
On kae da jest.
Ne vjeruje mu?
Ustajem i zgrabim torbu. Moram je vidjeti vlastitim oima.

110
Book as passion & BalkanDownload

Kimne i ustane, prebacivi svoju torbu preko ramena. I ja bih to htjela,


Chade. Koliko vjeruje toj osobi s kojom se sastajemo?
Povjerio sam mu sestrin ivot.
Da. Naravno.
Skupljam oi. Zato?
Zato to je pohlepa zastraujua stvar. Ono to ima ili ono to ljudi
misle da ima predstavlja onu vrstu moi koja mijenja ljude.
A ti to zna kako?
Svi to znamo u svojoj sri. To je ljudskost. Uvlai dah. Rekao si da bi
me prodao za pravu cijenu. to bi ovaj mukarac napravio za pravu cijenu?
eludac mi se stee te je zgrabim i privlaim k sebi. Pokuavao sam se
pobrinuti da shvati da ne moe nikome vjerovati. Pokuavao sam te odrati
na ivotu.
Shvatila sam. Ti si lovac na blago. Ja sam samo dovoljno sretna da
nikome nita ne vrijedim osim Sheridanu koji me eli kazniti zato to sam
ga izdala. Ali tvoja je sestra druga pria. Ona tebi znai sve i Sheridan to zna.
Ovaj mukarac s kojim se spremamo sastati to zna. Meg je to znala. ak i ja to
znam. Posluaj vlastiti savjet. Ne vjeruj nikome. ak ni ovoj osobi s kojom se
sada idemo nai.
Zatitio je moju sestru.
Koja je najbolji put do tebe.
On ni ne zna to Sheridan trai.
Ako je toliko dobar i pametan da si mu povjerio zatitu svoje sestre, zar
zbilja misli da nije kopao i doznao?
Ne moe se rei da je Sheridan ovo iznio u javnost.
Misli da nije mogao doznati, Chade? Ne vjeruj nikome.
Ukljuujui i tebe, mila.
Ne traim tvoje povjerenje. Zahtijevam tvoju pamet. Uporabi je. Sada.
Zato je tebi to vano? Zarijem prste u njezine nadlaktice i protresem
je. Zato?

111
Book as passion & BalkanDownload

Zato to bi, prosike bez oklijevanja, ako zaista ima cilindar i on zaista
radi, taj cilindar mogao spasiti na svijet, ali ga jednako tako lako moe i
unititi, a sve je to u tvojim rukama. I u mojima, ako mogu utjecati na tebe tako
da ga ti sauva.
A ako ga imam? to ti eli s njime? ije interese podupire?
Ne tvoje, ako ga eli prodati onomu koji e najvie platiti. Ne smije ga
prodati. Ne smije ga dati nekomu tko e ga zlouporabiti. Ne znam kojeg vraga
uiniti s njim ali znam da ga ne smije prodati kao to si rekao da e prodati
mene.
Neu prodati ni njega ni tebe.
Ima ga. Reci mi.
Ne vjeruj nikome, malena. Nikome.
Njezini se prsti uvijaju u mojoj majici. Uvjeri ih sve, tko god oni bili, da
ga nema ili te nikada nee prestati progoniti.
Misli da e povjerovati?
Uvjeri ih.
Trese se. Njezine usne, njezine ruke. Njezino cijelo tijelo. Gledam u nju,
u tu enu koja je uspjela objasniti rezervni plan na kojemu sam radio est
godina i koji nikada nisam usavrio, kao to nisam ni shvatio kojeg bih vraga
napravio s tim cilindrom.
Aha. Onda u im jednostavno rei da je sve bila jedna velika pogreka
pa emo lijepo svatko na svoju stranu. Kad bi to bilo mogue, zar ne misli da
bih to ve uinio?
Mislili su da si mrtav, pobuni se. Nisi im morao rei nita do sada.
Oito nisu mislili da sam mrtav jer me ne bi nastavili traiti.
to je dodatan razlog da ih uvjeri da ga nema. Ukljuujui i onoga s
kime se idemo nai. Nee biti lako, ali mora postojati nain.
Zagledam se u nju. Koja je tvoja pria?
Nije moja pria vana. Tvoja jest.
Gledam je jo koji trenutak, kao da u vidjeti neki odgovor na njezinu
licu koji ne pronalazim. Zataknuvi kosu natrag pod bejzbolsku kapu, kaem:

112
Book as passion & BalkanDownload

Idemo! Iskopam novac iz svoje torbe, naguravi ga u dep da mi bude pri ruci.
Takoer zataknem pitolj za pojas umjesto da ga stavim u futrolu oko glenja.
Gia zapaa taj potez, pogledavi pitolj trenutak prije nego to navue
kapuljau preko svoje glave i pospremi svoju dugu tamnu kosu ispod nje, a da
joj ja to nisam morao rei. Ponovno se zagledamo jedno u drugo i jebeno ne
znam zato, kao to ne znam zato ne hodam. Jednostavno se gledamo. Zurimo
i stojimo i ne kreemo se. A onda ja krenem.
Tiho zareavi, poputam pod sveprisutnom potrebom da je uhvatim te
isprepliem svoje prste s njezinima i vodim je prema vratima. Ulazimo u dizalo,
a ja je i dalje drim blizu sebi. Izaavi iz dizala, na oprezu sam, na rubu, i za to
krivim Giju. Dobro, uvijek sam spreman do odreene mjere, ali zbog nje sam
spreman istog se trenutka baciti na pod i izvui pitolj.
Dam vrataru veliku napojnicu, a kada se ponudi otpratiti nas do
parkiralita gdje nas eka Escalade, odmahnem mu da ne treba. Moji instinkti
bruje, no ovaj put ne zbog Gije i njezinih upozorenja. Ovo je osjeaj svjesnosti
s kojim sam ivio ak i prije Sheridana, kada sam se poeo baviti lovom na
blago. Isti instinkt zbog kojega su mi, kao i sada, nekanjeno prolazile neke
stvari koje drugima nisu mogle tako lako proi. Imam osjeaj da bi sada
pogrean potez mogao biti smrtonosan, kao da me brojne oi gledaju, i kao da
Jaredova tvrdnja da me nitko drugi nije vidio u onom stanu nije istinita. Bio je
to rizik, no mogao sam ga bolje proraunati da se nisam jebeno raspadao nad
sestrinom dobrobiti. Razmiljao sam o tome trenutku, a ne o irem kontekstu.
Slijedei Giju do suvozakih vrata Escaladea, otvaram ih i pazim da
sigurno ue prije nego to brzo krenem prema vozakim vratima. Uavi u
vozilo, zakljuavam vrata i palim motor. Svaki ivac u mojem tijelu titra.
Chade...
Poslije. Kada budem uvjeren da smo na sigurnom.
Izlazim na cestu i moj se osjeaj nelagode poveava. Skreem u susjedstvo
iza hotela i krenem vijugati ulicama. Uvjerivi se da nema znakova nevolje,
skreem na glavnu autocestu i zaputim se nekoliko kilometara prema centru.
Ipak sam oprezan te putujem niz jo jednu stambenu ulicu, gdje zapaam tamni
automobil koji sam vidio dvije ulice nie. Odjednom prebacujem u rikverc i
krenem unatrag prema tom vozilu. Ono se krene odmicati, na to ja
zaustavljam automobil te izvlaim pitolj.

113
Book as passion & BalkanDownload

Chade! Gia zazove.


Zakljuaj vrata, naredim joj, izlazei iz Escaladea i zatvarajui je
unutra.
Onaj se automobil prestane kretati, stojei u leru, i ja se zajurim prema
njemu, otklanjajui udaljenost izmeu njega i mene, no dlake na mojem vratu
nakostrijee se istog trenutka kada ujem zvuk rike motora motocikla koji se
sve bre pribliava. Osvrem se preko ramena kada se staklo razbije na
suvozakim vratima Escaladea. Gia. Zaboravivi na onaj automobil, okreem
se i stanem trati, obilazei vozilo kada Gijin vrisak razdere zrak. Mukarac, ili
barem mislim da je mukarac, u koi i s kacigom naginje se unutar Escaladea
dok drugi eka na motociklu u blizini, drei pitolj u mojem smjeru.
Jebe ga ako me ubije, nee dobiti cilindar, stoga se ne povlaim.
Pucam u njegove gume, ali promaim. Daje gas i kree na mene. Otprilike u to
vrijeme Giju onaj tip izvlai iz kamioneta, no ja nasrem na njega. Padamo na
tlo i ja opsujem kada zavrim na dnu, glavom udarivi o plonik, zajedno s
pitoljem, koji mi izleti iz ruke. aka se sputa na moje lice, a zatim jo jednom.
Chade! Gia vikne i ja sam prestravljen da e onaj drugi tip doi do nje
prije mene.
Pitolj! viknem, zgrabivi jaknu svojeg napadaa u istom trenutku kada
mu nabijem koljeno u meunoje.
Zvuk pucnjeva probija zrak i tip se otkotrlja s mene. Iako je primamljiva
pomisao na to da krenem za njim, otkotrljam se u suprotnome smjeru. Ustajem
i vidim Giju s pitoljem u ruci. Uzimam ga od nje, a oba se mukarca penju na
svoje motocikle te odjure.
Unutra, naredim hitno, vodei je prema Escaladeu.
Oklijeva na rubu staklom prekrivenog sjedala i ja je zgrabim, gotovo je
bacivi preko sjedita. Ona jaukne, nesumnjivo zbog stakla koje se takoer
zabija i u moju nogu kroz traperice, ali radije bih da je iva i sa mnom nego
mrtva ili s nekim drugim.
Ubacujem u rikverc, nigdje ne pronalazei onaj crni automobil,
oslukujui zvukove sirena koje dolaze iz ne tako daleke udaljenosti.
Zato te, zaboga, trae, Gia? Sheridan ti se ne eli osvetiti dovoljno jako
da bi mene pritom ignorirao.

114
Book as passion & BalkanDownload

Ne znam. I tko kae da su tebe ignorirali?


Doli su po tebe, Gia, kaem, ubacivi u prvu i ubrzavi. I sad e naa
prokleta registracija opet biti pod nadzorom.
Nisu doli po mene, ustraje. To nema nikakvog smisla.
Ne. Nema. Ima li? Ne vjeruj nikome? Pun pogodak. Sputam pogled i
zapaam da joj ruka krvari. U kurac.
Uvija prste prema dlanu. Ponovno mi se otvorila posjekotina. Dobro
sam, ali tvoje oko ponovno natie.
Svuem majicu preko glave i dobacim joj je. Omotaj je. I nisi dobro.
Nita nije dobro. U pravu je. Moje oko ponovno natie. Jebe mene i jebe sve
ovo sranje. Zaem za ugao i ukljuim se na glavnu gradsku ulicu, a zatim jo
dvaput skrenem. Napokon se zaustavim na prilazu nekadanje pivovare koja je
danas visoka stambena zgrada s tehnolokim centrom. Utipkam kod i vrata
garae se otvaraju. Ulazimo u garau u koju stanu etiri automobila, a bijeli
kamionet ue za nama.
Tko je to? Gia upita uzbunjeno. Je li to tvoj prijatelj? Molim te reci da
je to tvoj prijatelj?
Doznat emo, kaem, sputajui garana vrata i izlazei iz Escaladea s
pitoljem u ruci. Obiavi haubu, naciljam vozaeva vrata, gledajui kako se
otvaraju. Ali i prije nego to ugledam mukarevo lice, njegova svijetlosmea
kosa vezana na potiljku, traperice i naranasta majica sportske ekipe Texas
Longhorns istog ga trenutka odaju.
Nikada me nisi ljepe doekao. Jared se nasmije, zatvarajui vrata i
smjetajui ruke na svoje bokove. Bih li te trebao podsjetiti da sam ja dobio
poziv i da nisam ja onaj koji je uinio runim to tvoje lijepo lice ili ti ukrao
prokletu majicu?
Napali su nas kilometar nie, kaem i jednostavno ne mogu sakriti
optuujui prizvuk u glasu dok dodajem: Ti si bio jedini koji je znao da smo
tu i kamo idemo.
Nema anse da te itko mogao pronai preko mene. Nitko me nije vidio.
Nitko nije vidio tebe u stanu. Siguran sam u to. I kako, dovraga, misli nas i
vjeruje li toj osobi?

115
Book as passion & BalkanDownload

Neto nije u redu. Stvarno nije u redu, no ne znam to, ali ne moe biti
Jared. Poznajem ga osam godina i nikada me nije iznevjerio. Preostaje mi samo
Gia. Nisam jo odluio, kaem, spremajui pitolj i kreui se prema Gijinim
vratima. Ona se okree prema meni, a noge joj vise sa sjedita prekrivenog
staklom. Stojim ispred nje poput nepominog zida i govorim joj: Moramo
razgovarati.
Aha. Gotovo su me oteli ili ubili ili to ve i sada nasluujem da sam
ponovno neprijatelj. Zato me jednostavno ne svee i ne stane muiti, onako
kako je Sheridan to uinio s tobom?
Ne iskuavaj me.
Ruke mi se sputaju na njezin struk te je podiem sa stakla i sputam na
tlo. Njezina krvava ruka pada mi na prsa. Gdje je majica?
Ispala mi je.
Posegnem iza nje, uzimam je i omatam oko njezina dlana, veui vor.
Taj razgovor, kaem kad sam zavrio, nee sadravati nikakva sranja.
Da, kao da si sposoban za to.
Koji kurac to znai?
Baca pogled na Jareda, a onda ga vraa k meni. Nasamo, kae. Obavit
emo taj razgovor nasamo.
Usne mi se stisnu. Dobro, nasamo, mila, ali spremi se da mi sve ispria,
jer oboje znamo da to dosad nisi uinila. Hvatam je za lakat i vodim prema
vratima. Jared se naslanja na zid, prekrii noge u glenjevima, pogledom
prelazei preko krvi na mojim prsima prije nego to podigne obrvu. Voli
grubo, ha?
Nisi smijean, seronjo, zareim i iz nekog neobjanjivog razloga,
povlaim Giju pred sebe, stavljajui sebe izmeu nje i Jareda, kao da je on
problem, a ne ona. Utipkavajui jo jedan kod na plou na zidu i dalje se
osjeam sigurniji dok je Gia ispred, a ne iza mene. Potiem je da krene naprijed
te je slijedim kroz praonicu koja vodi do kuhinje s niskom napom od
nehrajueg elika, koja visi iznad kamenog pulta. I dalje drei Giju za ruku,
pogledom obilazim dnevnu sobu zdesna i blagovaonicu slijeva, ne pronalazei
nita osim praine koja se skupljala posljednje dvije godine, od mojeg
posljednjeg posjeta.

116
Book as passion & BalkanDownload

Pokazavi prema zavijenim crnim metalnim stubama ispred nas, nagnem


se prema Giji i kaem: Glavna je spavaonica slijeva. Ima pribor za prvu pomo
pod umivaonikom. Dolazim za minutu.
Ali ona ne krene nikamo. Okree se prema Jaredu kada nam se on
pridrui u kuhinji. On je podrugljivo pogleda. eli li mi neto rei?
Sekunda proe. Dvije. Tri. Nita, napokon odgovara, a zatim se okree
te pouri uza stube.
Jared fijukne. to je to bilo i tko je, dovraga, ona?
Ne vjeruj nikomu. Te mi se rijei vrzmaju po glavi. Osjeaj nelagode koji
osjeam dok sam s Jaredom ravan je uklanjanju posljednjeg komadia
sigurnosti koji sam imao u ivotu i to me raspizdi. Prolazim pokraj njega i
ulazim u praonicu, utipkavajui kod koji e zakljuati cijeli stan ako itko
pokua ui ili izai bez odgovarajueg brojevnog slijeda.
Vrativi se u kuhinju, suoavam se s Jaredom, koji me nenadano zagrli.
Mislio sam da si mrtav, ovjee.
Uzvraam zagrljaj, a olakanje mi proima kosti. On je prijatelj. Pravi
prijatelj. Gia moda uzburkava nepoznate emocije u meni, ali s Jaredom dijelim
prolost. Ne mogu me ubiti, kaem mu.
Odmie se te se zagleda u mene. to to ima, a da oni tako silno ele?
Napravim korak unatrag te se oboje naginjemo preko pulta, gledajui
jedan drugoga, a on podie obrvu. Ne odgovara. Priaj sa mnom, ovjee. to
trae?
Jo vanije, gdje je moja sestra?
U New Yorku na sigurnom, vjeruj mi.
New York nije siguran.
Denver nije bio siguran. Ne dok je Meg bila tu i dok se vraki trudila
pribliiti joj se. A daj da ti pokaem koliko je to velik problem bio. Posee u
svoj dep i izvlai mobitel te ga okree prema meni kako bi mi pokazao sliku
zbog koje mu otimam telefon iz ruke.
Rollin, zareim. Taj bi gad trebao biti mrtav.
To smo svi mislili. Pitanje je sada, zna li Tatica da je iva? Nije se uope
pojavljivao na Sheridanovu radaru.

117
Book as passion & BalkanDownload

A Meg? Je li se ona pojavljivala? Gdje je sada?


Otila je. Slijedila je Amy u New York, prouzroila joj je jo malo
nevolja, a zatim je nestala. Pokuao sam je pronai.
Reci mi barem da si dobio trag koji sam ostavio za Amy i da si joj ga
dao.
To mogu potvrditi. Dao sam joj trag i pronala je pismo koje si joj
ostavio, kao i popis Sheridanovih poslovnih partnera i njihovih brojnih grijeha.
Otila je k Sheridanu i obeala da e predati njega i njegove partnere vlastima
ako je ne ostave na miru. A njezin je novi zarunik otiao i korak dalje. Unajmio
je ubojicu i obeao Sheridanu da e svi na tom popisu zavriti mrtvi dogodi li
se ita Amy ili ikome tko joj je blizak.
Zarunik? O emu, dovraga, govori? Nisam bio odsutan dovoljno dugo
da se zarui, a kamoli za nekoga kome dovoljno vjeruje da ga uplete u ovo.
Dovoljno dugo da se zaljubi i zatrudni.
Zatrudni? Amy je jebeno trudna?
Sumorno zatrese glavom. Ne. Pobacila je i nije to dobro podnijela.
A ja nisam bio tu za nju. Pomisao na to da je bila sama i da se okrenula
nekom strancu iz oaja, razdire me. Objasni mi kako je i zato zavrila
ponovno u New Yorku?
Ondje ivi njezin zarunik, milijarder Liam Stone.
Milijarder? Ostala je trudna s mukarcem kojega je sasvim sluajno
upoznala one noi dok je bjeala i on je sasvim sluajno ispao milijarder?
Slaem se, teko je to probaviti. No Liam Stone tvrdi da je voli i prilino
je uvjerljiv. A i njegov je ivotopis, ako eli to tako nazvati, impresivan.
tienik je poznatog arhitekta, a i sam je poznat. Ne samo da zarauje bogatstvo
svojim radom ve je i naslijedio bogatstvo od oca koji ga je posvojio, a koji je
takoer bio njegov mentor.
A upoznao je Amy... kako?
Upoznali su se na letu za Denver.
Nekako mi se ini da je to prevelika sluajnost.
Zar mora imati loe namjere? Iako se slaem s tobom, jednostavno nema
dokaza za to, a uhvatio je Sheridana za vrat unajmivi onog ubojicu.

118
Book as passion & BalkanDownload

No to je mogla biti i predstava kako bi uvjerio Amy da mu vjeruje. I tko


kae da mora raditi sa Sheridanom? Postoje brojni ljudi izvan Sheridanova
kruga koji ele ono to on eli i svi bi oni rado iskoristili moju sestru protiv
mene da to dobiju.
A to to, dovraga? to je bilo vrijedno pokolja tvoje obitelji te predstavlja
rizik za tvoju sestru, tebe, a sada i mene? U emu je problem? Zato im
jednostavno ne da ono to ele? Jer otkad te znam, uzet e novac za bilo to.
Vrijeme je da mi kae o emu je rijei.
Vrijeme je da ode. Reci mi to trebam znati, a onda odlazi to dalje od
mene.
Prekasno je za moj nestanak. Liam zna da sam upleten u ovo, kao i
Sheridan.
eljust mi se stie. Nisam to elio.
Da, pa, oboje znamo da ni ja to nisam elio. Postoji razlog zato se nisam
pridruio Podzemlju. Ali sada sam upleten i svakog se dana zakopavam sve
dublje. Daj im to ele ili im reci gdje to mogu sami nabaviti.
Nije tako jednostavno.
Zato?
Stojim ondje, znajui da bih mu trebao rei istinu, pokuavajui istisnuti
rijei koje jednostavno ne dolaze. Govorei si da ga trebam zatititi, kaem:
Moram rijeiti jednu situaciju. Vratit u se za nekoliko minuta i htio bih
vidjeti sve to ima o gospodinu Liamu Stoneu i o svima koji su se nali u
sestrinoj blizini otkad sam otiao.
To sam pretpostavio. Pogleda u krv na mojim prsima. A tvoja...
situacija. Ima li ime?
Njezino je ime moj problem, a ne tvoj. Ne dajem mu vremena za
prigovore, ve se okreem i pojurim uza stube, ne namjeravajui izgubiti iz
vida ono to mi instinkt govori: Gia nije tajnica i, tako mi svega, rei e mi
cijelu istinu. Doavi do vrata spavaonice, otvaram ih i ulazim u sobu s ciglenim
zidovima i elinim nosaima uzdu stropa te golemim branim krevetom u
sreditu. Gia sjedi na njegovu kraju; moja je majica i dalje omotana oko njezine
ruke, a pitolj, jedan od nekoliko koje sam sakrio u sobi, lei na njezinu krilu.

119
Book as passion & BalkanDownload

JEDANAESTO
POGLAVLJE

OPREZNO ZATVARAM VRATA. Vidim da si pronala moju zalihu


oruja.
Sada smo na nuli, odgovara. Ti ima jedan, ja imam jedan. Zakoraim
prema njoj. Nemoj, upozorava.
Zato?
Zato to eli pitolj, a ja ti neu dopustiti da mi oduzme jedini nain
na koji se mogu zatititi.
Ne mora se tititi od mene. Izvukao sam te iz ruku onog napadaa
danas, sjea li se?
Da bih posluila odreenoj svrsi, da bih posluila tebi.
Mislio sam da smo se sloili oko toga da oboje elimo unititi
Sheridana.
Ti eli moju pomo sve dok me vie ne bude trebao. Onda e uiniti
ono to si obeao i prodati me onomu tko bude nudio najvie.
Nemam te razloga prodati.
Pronai e ve jedan.
Skupljam oi. Zato su oni mukarci doli po tebe?
Ima li cilindar?
Skree s teme. Takoer si mi rekla da uvjerim sve da ga nemam, a
pretpostavljam da to ukljuuje i tebe.
Ustaje, uperivi pitolj u mene. Ima li cilindar?
Zar ne misli da bih ga ve prodao da ga imam?
Ne znam. Bi li?
Zato ti je toliko stalo?
Nemam nikoga i nita zato to sam ga pokuala zatititi. Zna to.
Zubima zagrize usnice. Dobro. Nemoj mi rei. Samo mi odgovori na ovo. Jesi

120
Book as passion & BalkanDownload

li bio ozbiljan kada si rekao da bi uinio sve za novac? Kada si rekao da bi uinio
sve za pravu cijenu?
Zato? Nudi neto?
Prestani se igrati rijeima sa mnom. Rekao si da bi uinio sve za novac,
ali si isto tako rekao da si odbio petsto milijuna zato to je ovo vee od novca.
Glas joj drhti, proet nekom mjeavinom emocija. Ljutnjom? Strahom? to sad
na kraju? upita.
Strah i ljutnja. Da. To je ono to vidim u njoj, ali vidim i bol, tugu, poput
onoga to sam vidio na njezinu licu dok smo razgovarali o djeci. to se god
dogaa, mnogo je osobnije nego to mi eli priznati.
Gia, njeno promrmljam. Spusti pitolj
Odgovori mi, Chade!
Priem joj i prekrijem pitolj rukom, odmiui ga od svojega tijela. Gia.
Proklet bio. Samo elim odgovor.
Reci mi zato ti je ovo vano, naredim.
Rekla sam ti...
Pravi razlog, Gia. Razlog koji ti vidim u oima, u drhtaju ruke. Razlog
zbog kojega si sve napustila. Razlog zato su oni tipovi doli po tebe.
Puta pitolj i sputa se na krevet. Ja se sputam na koljeno ispred nje i
odlaem pitolj na pod, izvan njezina dosega. Razgovaraj sa mnom, njeno
naredim.
Nisam tajnica.
Znao sam to.
Radila sam na tajnom projektu koji sam unitila prije nego to sam ti
pomogla pobjei.
Dupliciranje cilindra?
Da.
Kako si upala u taj tim?
Osvajala sam nagrade i uila od najuspjenijih kemiara u Podruju iste
energije. Bila je to tema o kojoj je moj otac... esto pouavao. Bila je to njegova

121
Book as passion & BalkanDownload

strast. Sada je to moja strast i moj nain da ostanem povezana s njim. Pomisao
na to da bi naftna kompanija eljela promijeniti svijet, biti dio promjene koju
obino gue, koliko god oito naivna bila, privukla me.
Koliko je blizu bio stvaranju novog cilindra?
Mogla je proi godina ili desetljee, ali meni se inilo da imamo sjeme
neega posebnoga. Ali nije se htjelo poklopiti,
Ruka mi se sputa na njezinu koja joj lei na koljenu. Jesi li zbilja spalila
svoj rad ili si ga ponijela sa sobom?
Spalila sam ga.
Bi li mi rekla da ga ima?
Nisi ak ni znao za ovo kada si rekao da bi me prodao onomu tko najvie
ponudi stoga ne, ne bih se eljela staviti u poloaj da tebi ili ikome drugome
budem vrjednija. Ali ako ti to neto znai, nisam ga zadrala. Nije bilo
vremena. No svi iz tog tima posjeduju znanje koje Sheridan ne eli dijeliti s
drugima. Stoga se ne radi samo o mojoj izdaji. Radi se o onome to on misli da
sam uzela i to bih mogla dati nekome drugome. Ironino, ako mu ti da ono
to eli, ja vie neu biti vana ali to ponitava razlog zato sam ovo uinila.
To bi uinilo tog zlog ovjeka najmonijom osobom na ovom planetu.
Da to namjeravam uiniti, uinio bih to prije est godina.
Je li on mislio da si ga prodao nekome drugome? Je li zato ubio tvoju
obitelj?
Rekao sam mu da ga ne mogu pronai, ali on je kazao kako me netko iz
Podzemlja skupine lovaca na blago s kojima sam radio, ljudi koji su mi
trebali biti poput obitelji izdao i rekao da kako ga imam.
Ima li ga?
Pitala si me to opet i opet, i nijedan put nisam odgovorio. Razbijmo
beskrajni krug. Najprije se moramo pobrinuti za tvoju ruku, a Jared ima
informacije o mojoj sestri koje mi trebaju.
Mogu sama omotati ruku, ustraje. Trebao bih je pustiti, ali ve je vodim
u kupaonicu i, iz razloga koje ne mogu objasniti, trebam jo od nje. Neto. Bilo
to. Samo... jo neto.

122
Book as passion & BalkanDownload

Ulazimo u prostoriju u kojoj se nalaze elini umivaonik i ugradbena


kada, ograeni ciglama. Ovo je mjesto poput modernog spremnika novca
upravo onako kako sam planirao.
Chade...
Prekinem je okrenuvi se prema pultu. Otvorio sam slavinu i odmotao
svoju majicu s njezine ruke kako bih je stavio pod mlaz. Svjestan sam svojeg
tijela koje je pripijeno uz njezino tako maleno i enstveno. Kada nam se
pogledi susretnu u zrcalu, povezanost koju osjetim potrese me izvan pameti.
Ne znam to je to s tom enom. Moda je stvar tajminga, moda neka dobrota
u njoj koju nasluujem iako sam ja tako prokleto lo, ali razumije me u svakom
moguem smislu.
Moram znati, proape.
Ne mora znati, ustrajem, zatvarajui slavinu.
Zgrabi runik i okree se prema meni, a njezina mi se neozlijeena ruka
zabija u prsa. Moram... moram...
Njezin se cilj gubi kada se moje mokre ruke nekako smjetaju na njezin
struk, a usne prilaze preblizu njezinima. Zrak se oko nje zgunjava, a vruina
izmeu nas pee snagom elje. elim je poljubiti, svui golu i pobjei iz ovoga
pakla, barem na nekoliko minuta. Ali odupirem se porivu, pokuavajui ne
zamutiti vodu koja je ve gusta od mulja. Ovo se ne moe dogoditi. Mi se ne
moemo dogoditi.
Ne, kaem, ovome, nama i njezinoj potrebi za odgovorima koje joj neu
dati.
Samo ne? To nije dovoljno dobar odgovor.
Jedini je koji e dobiti. Odmiem se od nje, osjeajui preduboku bol
jer si uskraujem njezine dodire. Vadim iz ormaria pribor za prvu pomo i
stavljam ga ispred nje, a zatim se pribliim umivaoniku da si operem
zakrvavljena prsa.
Tihe sekunde otkucavaju, a ja intenzivno osjeam koliko je nae
dijeljenje kupaonice intimno, brzo briui svoju kou i prilazei ormaru kako
bih dohvatio jednu od majica koje su unutra. Vraam se u kupaonicu, jo uvijek
navlaei majicu preko glave, no zatjeem Giju kako mi stoji na putu
prekrienih ruku.

123
Book as passion & BalkanDownload

Neemo ostati ovdje, najavljujem. Moja je sestra u New Yorku.


To je dobro, zar ne? Na sigurnom je?
Ovisi kako definira dobro. U kratkom vremenu to me nije bilo, uspjela
se zaruiti za nekog arhitekta milijardera.
Misli da je to Sheridanova namjetaljka?
Siguran sam da jest. Zato ne ostajemo. Idem po nju.
A ja idem s tobom?
Da.
A mukarac u prizemlju?
Jared, kaem. Da. On ide s nama.
Tko je on?
Pazio je na Amy dok me nije bilo. Takoer je vjerojatno jedan od
dvadeset najboljih hakera u svijetu. Bez njega ne bismo uspjeli lairati
osmrtnice i ostalu evidenciju te nestati prije est godina. Posljednjih je nekoliko
mjeseci bio u blizini Amy i njezina zarunika, a u ovom trenutku, ona ak i ne
zna da sam iv.
Gia problijedi, podiui ruke. ekaj. Tvoja sestra misli da si mrtav?
Zato bi dopustio da tako pati?
Zato to e je Sheridan iskoristiti protiv mene dobije li priliku, a zajedno
smo vea meta. Moralo je tako biti.
Hoe li joj sada rei?
Uinit u sve to mogu da je zatitim. Sada idemo u prizemlje povezati
neke injenice u razgovoru s Jaredom i isplanirati to emo. Nemoj mu rei za
cilindar. Ja u mu rei kada budem spreman.
Kako je mogue da ne zna za njega ako ti je pomogao sakriti Amy?
Nisam mu imao razloga rei zato smo u nevolji. Amy i ja bili smo mrtvi
za Sheridana. Nije bio izravno upleten i bio je na sigurnome, samo nadzirui
pingove s odreenim kljunim rijeima za mene iz sigurne udaljenosti. Morat
u mu rei istinu, ali trenutano elim da bude usredotoen na Amy, a ne na
milijun pitanja o cilindru. Rei u mu istinu prije nego to uspije hakirati tvoje
podatke.

124
Book as passion & BalkanDownload

Prouava me na trenutak. to kada vrati svoju sestru? Hoe li opet


uiniti da svi nestanu dok Sheridan ne pronae jednog od nas i dok nas ne
ubije? Jer Sheridan nas nee prestati traiti a sada kada zna da si iv, ovaj
mu put nee trebati est godina da te pronae ili da nas pronae oboje.
Zgrabim je i privuem k sebi. Rekao sam ti. Vie nitko nee poginuti
zbog mene. Nee imati vremena da me pronae. Ovaj u put ja pronai njega i
neu se zadovoljiti niim osim njegovim unitenjem.
Ako je to obeanje, prihvaam ga.
To je obeanje, mila. I prije nego to sam to izgovorio, peatim odgovor
strastvenim poljupcem koji sam nam uskratio prije nekoliko minuta, kuajui
je duboko, strasno, govorei si da nam je posljednji. Napokon, prisilim se
odmaknuti je prije nego to uinim taj posljednji put prokleto nezaboravnim.
Jared nas eka u prizemlju.
Gledamo jedno u drugo, a vruina onog poljupca gori oko nas poput
osuujuih plamova, spremna prodrijeti nas. Mi se ne moemo dogoditi,
podsjeam se, zgrabivi je za ruku. Dodir mi pri dlan, ali ne doputam da
zaustavi moj napredak, vodei je prema hodniku i niza stube.
Uavi u kuhinju, zatjeemo Jareda kako stoji za kamenim otokom u
sreditu prostorije, sa alicom kave, laptopom i nekom datotekom ispred sebe.
Vidim da si pronaao loni za kavu, komentiram, ruku protektivno
postavivi na Gijina lea.
Pivo je bilo starije od kave, stoga je kava pobijedila, kae, ali nije
usredotoen na mene. Usredotoen je na Giju. A ti si? upita, odmjerivi je od
glave do pete.
Gia, odgovara, i umjesto da ga izbjegava, nagne se preko pulta nasuprot
njemu. A ti si Jared. ula sam sve o tebi.
Ipak, ja nisam uo nita o tebi, uzvrati. Kako si zavrila sa seronjom
poput Chada?
Isto kako je zavrila sa seronjom poput tebe, uvjeravam ga, zauzimajui
mjesto pokraj nje. Nala se na pogrenom mjestu u pogreno vrijeme.
Radila sam za Sheridanovu tvrtku, dodaje. Naula sam kako Sheridan
pria o Chadu i o neemu to je elio od njega. Zatim je uslijedila naredba za
njegovo muenje pa sam... reagirala.

125
Book as passion & BalkanDownload

Pogledom preleti izmeu nas. Jeste li ste poznavali prije ovoga?


Ne, ona odgovara. Djelovala sam u afektu, ne razmiljajui o
posljedicama.
Jaredovo se elo nabora. Ako si mislila da je u nevolji, zato nisi nazvala
policiju?
Sheridan je vrlo moan. Kad bi policija dola i istraila, Chad bi ve bio
premjeten, a ja bih dobila otkaz i vjerojatno bila prozvana ludom.
Komplicirano je, uvjeravam ga, trpajui hrpetinu eera u svoju kavu.
I nemamo vremena da ti sada sve objanjavam. Uglavnom, Gia je donijela
odluku, a Sheridan misli da zna vie nego to zaista zna. U ovom trenutku
usredotoen sam na Amy i na to da je udaljim od Liama Stonea.
To nije lak zadatak. Posesivan je, protektivan i dri je pod nadzorom.
Dodaj tomu injenicu da je zaljubljena u njega i da ne eli otii, i ima
problem.
Nee ostati s jebenim Liamom Stoneom. Koliko znamo, moda je uva
radi otkupnine, poput mamca, a ja sam riba.
To bi mogla biti istina, kae, ali nee tako lako uvjeriti Amy u to.
Opirat e se. I zna da si iv, Chade. Ili barem zna da si bio iv prije mjesec dana.
Morao sam joj pustiti tvoju govornu poruku da mi povjeruje. Ovaj joj put ne
moe ostaviti samo poruku i upozorenje.
Gijina se ruka sputa na moju. Bit e povrijeena, upozorava me.
Mora biti oprezan jer bi se mogla povui umjesto da te doeka rairenih ruku.
To bi je moglo dodatno pribliiti Liamu i njemu dati veu kontrolu nad njom.
Pomisao na to da sam povrijedio Amy, da me mrzi, nastavlja me kidati
na komadie, ali izdrat u njezin bijes kako bih je spasio. Kako bih znao da je
iva i zdrava. Njezina sigurnost mora biti na prvom mjestu. Idem po nju. Sada,
veeras.
Gia se okree prema meni, jae uhvativi moju ruku. Sheridan e
oekivati da krene za njom. Ne moe tek tako upasti i epati je.
Rekao sam ti. Imam plan.
epaj je, pobjegni i suoi se s posljedicama kasnije nije plan.
Bit e ako ja kaem da jest.

126
Book as passion & BalkanDownload

DVANAESTO
POGLAVLJE

POKUAJ DA NAM REZERVIRAM LET za koji mogu biti siguran da se


nee pojaviti na Sheridanovu radaru pretvara se u nonu moru i zahtijeva
hrpetinu sredstava. Osim novca, morao sam se pozvati na uslugu kod nekoga
tko je znao neto kompromitirajue o nekomu tko je znao neto
kompromitirajue o pilotu. Gotovo je pet ujutro kada stiemo na privatnu pistu
koja se nalazi dobrih sat vremena izvan Denvera, s koje emo privatnim
mlanjakom poletjeti za New York City.
Nosei torbu s raunalom na ramenu i mapu s Jaredovim biljekama i
fotografijama u njemu, slijedim Giju u luksuzni zrakoplov s konim sjedalima,
salonom i televizorima. Da sam razdraljiv i umoran, to je blago reeno, ali
nakon brojnih sati koje sam proveo ispitujui Jareda o Liamu Stoneu i svemu
to je vidio posljednjih nekoliko tjedana, mogu doi samo do jednog zakljuka:
moram doi do svoje sestre sada, ne poslije.
Ruka mi se sputa na Gijina lea te je usmjeravam prema sjedalu do
prozora, ubrzo joj se pridruujui. Oboje se veemo kada Jared stane ispred nas.
Ako si gotov s pitanjima, idem u stranji dio kako bih se pokuao naspavati.
Imao emo internet tijekom leta. Prikljuit u se i malo istraivati, ali
sauvat u pitanja za trenutak kad se probudi fin i svje.
Podie ruke sa strane. to rei? Hakiram bolje kad sam svje. I ozbiljno,
ovjee. Treba ti odmora. Kada si posljednji put spavao?
Otprilike etiri sata u posljednja dva dana, Gia odgovara umjesto mene,
a prije toga drijemao je vezan za stolac ne znam koliko dugo.
Odlazi, nareujem Jaredu.
Jared se nasmije. Laku no, prine na bijelomu konju. Upuuje Giji
suosjeajni pogled. Slobodno mi se moe pridruiti u stranjem dijelu
zrakoplova ako on postane neizdriv.
Nestane, a ja se nacerim u prazan prostor koji je on zauzimao trenutak
prije i kaem: Ne ide nikamo s njim.
Ponaa se kao da me posjeduje. Ili... kao da mu ne vjeruje.

128
Book as passion & BalkanDownload

Motor oivi uz riku, a s njime neto mrano puca u meni. Okreem se


prema njoj, rukom kliznuvi pod njezinu smeu kosu kako bih dodirnuo
stranji dio njezina vrata. Ne vjerujem nikomu, kaem, spustivi glavu,
pribliivi svoja usta njenima tako blizu da nas je dijelio samo jedan vrui dah,
a dok ne kaem suprotno, doista te posjedujem. Smeta li ti to?
Bi li to ita promijenilo?
Ne odgovaraj na moje pitanje pitanjem.
Dobro. Iz razloga koje ne mogu definirati, ne, ne smeta mi to, no moj se
odgovor moe promijeniti svakoga trenutka.
A iz razloga koje ja ne mogu definirati, ne elim da se njezin odgovor
promijeni. Ljubim je, a taj je poljubac zahtjev za neto, bilo to, na koji samo
ona moe odgovoriti; ini mi se kako je moja potreba za ovom enom jedini
ispust za krivnju s kojom ivim i koju vie ne uspijevam obuzdavati.
Pa, proape kada nam se usne razdvoje, onda u valjda ostati upravo
ovdje gdje sjedim.
Da, kaem, hrapavog glasa, napetog tijela. Hoe.
Ne putam je. Ne elim je pustiti, ali se ne preputam svojoj udnji za jo
jednim poljupcem. Umjesto toga, jednostavno udahnem, uvlaei njezin miris
bez parfema, bez ikakve lanosti koja je proganjala moj ivot posljednjih
est godina, samo isto zavodljiv. Sada elim taj poljubac. Sada ga trebam, ali
odjednom zrakoplov polijee s piste, vrativi me u stvarnost pakla na kotaima
u kojemu ivimo. Pakao, kamo god odemo, pomislim.
Putam Giju, okreui se naprijed, rukama prelazei po svojim
trapericama i odjednom sam siguran da je sve to se upravo dogodilo proizvod
onog poznatog brujanja energije koje mi je, vjerojatno bi bilo vrijeme da to
priznam, stari prijatelj. To je dio mene s kojim ivim ve dobrih nekoliko
godina, od poara. Pokuavajui se otresti tog osjeaja, sputam torbu s
raunalom na pod te poseem u nju kako bi ga izvadio.
Gia zadrhti pokraj mene. Misli li da imaju kakav pokriva?
Siguran sam da imaju, kaem, otkopavi svoj pojas da ustanem i
otvorim pretinac iznad glave, gdje otkrivam glavni zgoditak pokrivae. Na
trenutak stojim zamiljen, pitajui se zato sam onako reagirao na Jaredovu alu
o Giji. Ve mi je dugo blizak prijatelj i uvao je moju sestru dok me nije bilo.
Koji mi je vrag?

129
Book as passion & BalkanDownload

Zgrabivi dva pokrivaa i dva jastuka, zatvaram pretinac, ponovno se


pridruivi Giji, koja se, jedva doekavi, pokriva dok ja ponovno zakapam
svoj pojas. Moda u tebi ipak postoji princ na bijelom konju, naali se,
ugnijezdivi se pod pokrivaem.
Samo ako ima sjebanu sliku o princu na bijelom konju, uvjeravam je,
naguravi jastuke uz nae naslone za ruke za kasniju uporabu. Drim raunalo
na krilu i otvaram mapu s dokumentima. Gia zatvara poklopac, zadravi ruku
na raunalu i na mojim nogama. Proveo si sate pregledavajui tu datoteku i
informacije i fotografije u njoj. Oboje smo to prouili. Tellar Phelps, zatitar,
bivi vojnik: vojnika frizura, visok, miiav. Melody Ethridge, nova Amyna
prijateljica: plavokosa, dvadeset i osam godina, agentica za luksuzne
nekretnine. Voli kupnju.
Njezin brat, kaem kruto. Derek Ethridge, Liamov najbolji prijatelj i
bogati investitor u nekretnine koji je uredio financijske investicijske pakete
povezane s Bliskim istokom i naftnom industrijom.
Takoer je dao Liamu razlog da bude u Denveru kada je upoznao Amy.
Kako bi Liam mogao projektirati konstrukciju u sreditu grada. Da.
Svakako je dobar alibi.
Alibi? Nije poinio zloin naletjevi na tvoju sestru u prvom razredu
kako bi je upoznao, Chade. Zapravo je to prilino romantino.
Prikladno je. Sve je to vrlo prikladno.
Velika konstrukcija u sreditu grada, za koju je Jared potvrdio da je
stvarna, zahtijevala bi nekoga s Liamovim projektantskim vjetinama. I postoji
dokaz u mapi da je to prava konstrukcija. Takvi golemi projekti ne pokreu se
bez truda.
Ako je ovo namjetaljka kojom namjeravaju izloiti moju sestru,
mogue je da su je dugo planirali.
Kako su mogli znati da e je poslati u Denver da ponu planirati? Jesi
li iznio detalje nekome?
Zato pokuava zatititi Liama Stonea?
Podie ruku i okree se cijela prema meni. Ne titim ga, ali vidim koliko
ti je stalo do tvoje sestre. No ona to nee osjetiti. Osjetit e sreu zato to si iv,
a onda ljutnju jer si je ostavio samu. Ako ne bude oprezan, odgurnut e je od

130
Book as passion & BalkanDownload

sebe, a to e dati Liamu dodatnu mo nad njom. A ako je zbilja voli, i ako ona
voli njega, to bi je moglo zauvijek udaljiti od tebe.
Ne pokuavam biti junak, Gia. Pokuavam spasiti njezin ivot. Ako
nakon svega ovoga ispadne da je Stone dobar ovjek, moe biti s njim.
Nakon svega? Nisam sigurna da e sve ovo ikada zavriti. Razmisli. Ne
moe tek tako uletjeti i oteti vlastitu sestru.
Zato, kvragu, ne?
Bit e bijesna.
I iva, Gia.
ak i ako Liam Stone nije negativac, Sheridan e oekivati da potrai
sestru. Sada znamo da on zna gdje je. Nadzirat e je, ali je nee ni taknuti dok
se ti ne pokae.
ak i ako je to sada istina, nee dugo tako ostati. Sheridan zna da sam
iv. Pronai e naina da je iskoristi protiv mene. Moram otii po nju i ve sam
ti rekao uvijek imam plan, a ni ovaj put nee biti drukije.
Ranije si rekao da ti je u planu da je epa.
I jo je uvijek tako. Moj nain, pod mojim uvjetima. Sada pokuaj
zaspati. ekaju nas sati provedeni u zraku.
Nisam gotova s prepiranjem, ali treba mi sna. Kao i tebi. Pritisne tipku
za sputanje mojeg sjedala, a onda legne na mene, povlaei deku preko nas. I
osjeaj je dobar, opasno dobar te se u mojoj glavi oglasi zvono upozorenja. Meg
mi nije pomutila um, ali Gia bi mogla ako joj dopustim. Svejedno, ne
odmiem je, prste jedne ruke zarivi u naslon za ruku, a prste druge skupivi
pokraj sebe. Ne vjeruje mi, ali spavat e sa mnom?
Podigne glavu da me pogleda, prui ruku te mi prstima prijee preko
brade stare nekoliko dana. Nikada nisam rekla da ti ne vjerujem. Prije nego
to uspijem odgovoriti, ponovno spusti glavu.
Gia...
Oboje smo preumorni da bismo se svaali, kae, ne gledajui me,
uvijajui prste na mojim prsima, a ja sam definitivno preumorna da bih
pobijedila. Idemo spavati. Proviri prema meni. Ali da se zna, nisam rekla ni
da ti vjerujem.

131
Book as passion & BalkanDownload

Ponovno sputa glavu i ja nemam pojma zato, ali moje usne, koje se
nikada ne uvijaju, sada to uine, nesumnjivo nagovijetajui jedan od mojih
rijetkih osmijeha. A sve je to zbog ove ene.

***

LEIM ZUREI u strop zrakoplova, a ugodna teina Gije koja lei na


meni nekako nadvladava planove za osvetu. Zatjeem se kako si u glavi
ponavljam one trenutke u hotelskoj sobi dok sam bio ukopan u nju, izgubljen
samo u njoj. Ljubei je i s tim sjeanjem na njezin okus na usnama napokon
tonem u san.
Drijeme mi, kako sam i predvidio, donosi nonu moru te se budim s
dodirom guma po asfaltu i okusom pepela u ustima.
Gia se protee, a ja rukama prolazim kroz njezinu razuzdanu smeu
grivu i na granici sam toga, kunem se, da je odvuem u stranji dio zrakoplova
i jo vie razuzdam. Namrti se kada nam se pogledi susretnu, iznenadivi me
kada posegne prema meni, miui mi pramen kose s oiju. Vidim ti ljutnju u
oima.
Prekrijem njezinu ruku svojom. Uvijek je tu.
Razumijem. Nemoj ni pomiljati na to da mi kae da ja to ne mogu
shvatiti. Ne poznaje me dovoljno dobro da to moe rei U tim rijeima
oituje se sirova bol i da se teko nosi sa svojom samoom; neto to razumijem
vie nego to bih volio razumjeti.
Pokua maknuti ruku, no ja je vrsto uhvatim. elim te upoznati, Gia.
elim doznati sve o tebi ali ne mogu. Zna to.
Ne traim od tebe nita osim onoga to si obeao.
A to je?
Sheridanovo unitenje.
Duboko ukorijenjeni bijes ini joj glas grubim, zamrauje pogled i prvi
put um mi je dovoljno bistar da se zapitam koliko je duboko zapravo ta potreba
za unitenjem proima. to mi ne govori?
Proli smo ovo.

132
Book as passion & BalkanDownload

Ne, mislim da nismo. Zrakoplov se zaustavlja na pisti. Budui da se ne


namjeravam zadravati unutra gdje bismo mogli postati meta, dodajem:
Ponovno emo razgovarati poslije. Raunaj na to. Ustajem i okreem se te
zatjeem Jareda kako neto tipka na svojoj tipkovnici, odsutan kako nikada nije
bio. Ne shvaa ak ni da zurim u njega. Naglo, njegov se pogled podie i susree
moj, a u njegovim se oima neto nazire, upozorenje koje ne mogu iitati. Ali
on je pametan i znam da je sigurno provjerio Giju. Samo se vraki nadam da e
se istina koju otkrije poklapati s onom koju je podijelila sa mnom.
Vrata zrakoplova otvaraju se iza mene te stajem na prolaz, okreui
Jaredu lea dok doputam Giji da izie ispred mene. Pilot se pojavljuje preda
mnom te izmjenjujemo poglede kojima izriemo slaganje oko toga da ovo treba
zadrati za sebe prije nego to se pridruim Giji koja stoji na vrhu stuba.
Idemo, potiem je, a ruka mi ponovno ide k njezinim leima, to mi
ve postaje navika.
Taj terenac...
Ja sam ga dogovorio.
Odahne, oito napetija nego to mi je to pokazala u zrakoplovu.
Osvrnuvi se preko svojega ramena, potvruje moj zakljuak. Jako sam
nervozna zbog ovoga.
Ja uvijek...
Ima plan, dovrava.
Tako je. Pljesnem je po dupetu te ona zacii. A sada, pokret. Nije
pametno odugovlaiti.
Za promjenu, ne buni se, ve pouri niza stube. Jared zauzima mjesto iza
mene te ga pogledam preko ramena. Ima li neto to moram znati?
Nije hitno, prokomentira u moja lea dok silazim s posljednje stube.
Taj mi odgovor govori kako ne eli razgovarati pred Gijom, to znai da mi se
nee svidjeti ono to ima rei.

133
Book as passion & BalkanDownload

***

UASNO, KAE GIA, uspravno sjedei tijekom vonje kroz Brooklyn


prema Manhattanu, reagirajui na siromanu etvrt koja nas okruuje.
Ludo je to, Jared odgovara, to ljudi ovdje ive u neimatini s
prihodima s kojima bi drugdje bili srednja klasa.
Zato onda ostaju? Gia upita. Ne razumijem.
Jared rukama prelazi po svojim trapericama. Ako me hakiranje neemu
nauilo, onda me nauilo tomu da se ljudi dre onoga to poznaju i razumiju.
A kako bi itko tko ivi ovako blizu rubu ikada dospio do drugoga grada ili
drave? Nemaju nikakvu uteevinu s kojom bi mogli poeti ponovno.
Gia mi upuuje zabrinuti pogled. Reci mi da se neemo skrivati u
podruju poput ovoga.
Naprotiv, uvjeravam je, ali postoje brojna podruja poput ovoga u
gradu.
Njezin zamiljeni pogled vraa se k prozoru. Mislim da mi se New York
nee svidjeti.
Svidjet e ti se, obeavam. Mora se usredotoiti na dobro i zaboraviti
loe.
Okree se prema meni. Zaboraviti? Kae kao da je to lako ili poeljno.
Mora pronai nain kako zaboraviti neke stvari.
Kao prolost?
Da. Kao prolost.
Zvui kao da misli da je to lako, a znam da ne vjeruje u to. Nije.
Ne. Ali postane lake.
Ja ne elim da postane lake, proape, okreui se, a njezina je bol
prisutna meu nama, iva, stvarna.
Drago mi je da nisam bio s Amy i osjetio njezinu bol, ali ne iz sebinosti
prije iz straha da ne bih bio dovoljno snaan da joj kaem ne kada je
njezina sigurnost bila upitna.

134
Book as passion & BalkanDownload

Ponovno utimo, i ja postajem neobino svjestan Jaredove prisutnosti,


kao da eka da utjeim Giju. Kao da proklinje nju, ili mene, ili nas oboje, za ono
to on smatra odnosom temeljenim na nekakvoj slabosti. Pomisao na to da bi
to moglo biti osuivanje na temelju neega to je pronaao u njezinoj prolosti
mui me iznutra i potiskuje moj poriv da posegnem za njom.
Prolo je jo etrdeset minuta prije nego to smo se probili kroz promet i
dosegnuli sredite Manhattana, gdje govorim vozau da zastane na uglu u ijoj
se blizini nalazi nekoliko luksuznih trgovina i velika stanica podzemne
eljeznice. Plaam za vonju i pozdravljam ga, skrivajui na trag tako to
nikome ne doputam doznati na cilj.
Vrijeme je za kupnju, objanjavam dok Gia gleda oko sebe. Njezine
plave oi ire se zbog istog onog udesnog dojma koji svi posjetitelji doive
kada se prvi put nau u njujorkoj gomili izmeu divovskih zgrada. Moramo
biti spremni za sve. To znai da e nam trebati cjelovita garderoba i kovezi
koji odgovaraju naem konanom odreditu koje se nalazi u bogatoj etvrti. I
sve to nam treba brzo.
A nisi htio da voza dozna gdje je to odredite, Jared iskomentira.
Pametno.
Bolje to nego biti glup, odvratim suho.
Da, kae, letimice pogledavi Giju prije nego to doda: Jest. Posebice s
obzirom na to da jo uvijek ne znamo kako te Sheridan pronaao i ubacio Meg
u tvoj ivot.
Gia istog trenutka reagira, zakoraivi prema njemu. Ja nisam Meg, ako
to implicira.
Samo razgovaramo, Gia.
Ja ne vjerujem tebi nita vie nego to ti vjeruje meni, odgovara.
Onda dobro da ti nisi ona koja dijeli kolaie na zabavi. Ne bih volio
ostati bez dobre klope.
Dosta, pucam, iivciran zato to Jared nije ovo zadrao izmeu nas
dvojice, a posebice stoga to je odluio s time zapoeti ovdje, gdje bi moglo
eskalirati u pozornost koju si ne moemo priutiti. Pourimo, kaem,
zgrabivi Giju za ruku i krenuvi, pokreui sve nas.

135
Book as passion & BalkanDownload

Jared me nestrpljivo sustigao dok se Gia trudila odrati tempo, pravei


dva za svaki moj korak, ali je posrnula i pala. Okrenuo sam se, obgrlio je oko
struka kako bih je uhvatio i pomogao joj da ostane na nogama. Nai se pogledi
spajaju i zadravaju jedan na drugome, a ona nema vremena sakriti
nesigurnost, naznaku straha. Stvari su to koje se ne mogu razrijeiti rijeima.
Jesi li dobro?
Dobro sam. Savreno radosna njujorka turistica.
Nemam pojma zato, ali nasmijem se, a onda se ona nasmije, i napetost
oko suoenja nestaje. Ispreplevi svoje prste s njezinima, ignoriram Jareda i
krenem naprijed, a uskoro se svi uskladimo u hodu.
udi me da me dira nakon njegovih optubi, promrmlja samo da ja
ujem.
Rekao sam ti: ako pogine, bit e to moj izbor. Drim te dovoljno blizu
da mogu sam donijeti tu odluku.
Hvala za tu utjenu misao.
Ne nudim joj vie nita. Ne dok ne doznam to se nalazi u korijenu
Jaredova napada.

***

SLJEDEIH SAT vremena provodimo u kupnji, a ja uutkavam svaki


Gijin prigovor oko trokova. elim da budemo spremni za bilo kakav dogaaj,
akciju ili putovanje, a da ne moramo ponovno izlaziti, stoga ustrajem kako bih
se pobrinuo da to i dobijem. Na kraju smo potroili dovoljno da kupimo
luksuzni automobil, ali sam barem uspio rijeiti garderobu za sve troje, zajedno
s dodacima i razliitim kozmetikim proizvodima za nju. Konano, svatko od
nas spakira svoje vreice u brendirani koveg, a ja dogovaram dostavu za
ostatak. Odande se podzemnom eljeznicom zaputimo do jednog od mojih
mini-skladita, gdje u dodatni koveg trpam platnenu torbu punu oruja za
koje se pobrinem da ga Gia ne vidi.
Do kasnog popodneva ve smo izmijenili nekoliko vlakova te stiemo do
naeg pravog odredita, rezidencije Two57 unutar elitnog hotela Park.

136
Book as passion & BalkanDownload

Zastajemo na rubu osmerokatnice i Jared podie pogled, ispustivi dugi fijuk.


Ovako ivi Liam Stone.
Jo vanije, ovo je vrlo profitabilna nekretnina za iznajmljivanje koju
sam kupio prije nekoliko godina. Bila je prazna posljednja tri mjeseca. Sve do
sada
Prilazei ulazu, pruam vrataru jednu od svojih lanih osobnih iskaznica
zajedno s Gijinom, dajui znak Jaredu da pokae svoju. Dogovorio sam sa
svojim brokerom da sve budu na odobrenom popisu. Jutros u etiri sata nisam
mu bio ba najdraa osoba.
Moja djevojka i kum doli su me posjetiti na nekoliko dana.
Vratar, tip biveg vojnika kojega u cijeniti vie kada uemo, pogledom
prelazi preko mojih brojnih posjekotina i modrica i ini se da mu se ne
sviamo.
Podvornik nekoga naziva, itajui s naih osobnih iskaznica prije nego
to se napokon opusti i pozdravi me rijeima: Dobro doli kui, gospodine
Wade i drutvo. Mogu li ponijeti vae torbe?
Da, molim vas, Gia poleti, smijeei mu se, i prvi se put ini da se ovjek
malo opustio. Doputam joj da prihvati nau karticu.
Prekrasno, Gia promrmlja kada uemo u otmjeno, moderno predvorje
u vegakom stilu, s mramornim podovima i prevelikim viseim lusterima, gdje
se nalazi i recepcija koju namjeravam sam posjetiti.
Sigurnost je bolja od ureenja, obeam joj, a ruka mi ponovno
pronalazi put do njezinih donjih lea. Zastanem nekoliko koraka od pulta i
vraam Giji osobnu koju sam uzeo od podvornika. Pokai im ovo kada zatrae.
Ti si moja djevojka, Ashley, koja ivi sa mnom Zagleda se u osobnu i ja kaem:
Nemoj. Spremi je u svoju novu torbicu.
Ashley, ponavlja, inei kako sam naredio. Nema vie Gije.
Gia je rijetko ime, Jared iskomentira; pramenovi njegove duge smee
kose vise mu oko lica, pobjegavi iz repa. Bilo bi ga teko zadrati, a da se to
ne zapazi.
Tako mi se zvala majka.
ujem tugu u njoj koju razumijem, iako bih rado da nije tako. to ga
sada ini samo jo opasnijim, odgovaram.

137
Book as passion & BalkanDownload

Uzeo si mi rijei iz usta, Jared se sloi. Pazit u na ulaz dok ti uzima


kljueve.
Zadovoljan jer imam dodatni par oiju, isprepliem prste s Gijinima dok
prilazimo pultu.
Na agent za iznajmljivanje trebao nam je ostaviti klju, kaem,
gurnuvi svoju osobnu prema njemu.
Zapazivi njegov znatieljan pogled upuen mojim ozljedama na licu,
koje ne namjeravam objasniti, Gia se nasmije i kae: Izgleda grozno, zar ne?
To dobije kada odbije oprati sue.
Podvornik, stariji crnac karakteristinog izgleda, namrti se kada uz
smijeh dodam: Potukao sam se u birtiji. Trebali biste vidjeti drugoga tipa.
Podbode me laktom. Prekini. Doivjeli smo automobilsku nesreu. ao
nam je. Ali stalno nas zaueno gledaju, a malo smo bunovni od putovanja.
Mukarac se pone smijati. O, pa, nadam se da su svi dobro. Svi su
dobro, inae se on ne bi ovako zafrkavao, Gia ga blago uvjeri.
Sjajno , mukarac odgovara te kimne. Samo da uzmem kljueve,
gospodine Wade i... gospoo Wade?
Nije jo gospoa, kaem, ali radim na tome da to popravim.
Dobivamo jo jedan smijeak, a onda se mukarac okrene prema malom
udubljenju u zidu te utipka neke podatke u raunalo.
Nalaktivi se na pult, okreem se prema Giji, namjeravajui joj dati
kompliment, kada njeno upita: Zar Meg ne zna za ovo mjesto?
Ne. Znala je mnogo manje o meni nego to je mislila da zna. Kupio sam
ovaj apartman preko jednog dioniarskog drutva, a mi smo sada najnoviji
najmoprimci.
Naginje glavu, prouavajui me na trenutak. Zbilja joj se nisi otvorio sve
dok nisi postao oajan oko spaavanja Lare.
Amy, ispravim je. To je osoba koja je postala za mene, zato to je to
ona osoba koja je morala sama postati.
Ali ti si ostao Chad?
Bio sam tota.
Tko si bio s Meg?

138
Book as passion & BalkanDownload

Usudio sam se biti Chad s njom, ali to nije vano, zar ne? upitam,
kopajui u potrazi za onom rupom koju je Jared moda pronaao. Meg je znala
tko sam od trenutka kada sam je upoznao; tog je dana u podzemnoj eljeznici
glumila jadnu, oajnu, pretuenu enu.
Gledam je, traei trag nelagode, ali dobivam vie. Tako te dobila?
Zvui okirano, ak i zgroeno. Glumila je oajnu i pretuenu enu? Nije ni
udo da mi ne vjeruje. To je odvratno.
Moje olakanje dolazi istog trena. Ne znam to je Jared otkrio, ali ako Gia
glumi, njezina je izvedba dostojna Oskara i ja bih joj prvi dao taj kipi.
Oekuje li ita manje od nekoga tko ima veze sa Sheridanom?
Ja sam mislila da je on dobar ovjek. Neu lagati oko toga jesam,
Chade. Potpuno me zavarao. Bila sam budala.
Svaka trunka olakanja koju sam osjetio sada nestaje. Muka u njezinu
glasu ini se poput priznanja i isprike koje ne elim uti. to eli rei?
Gospodine Wade, podvornik kae, iznenadivi nas, va agent nazvao
nas je tek jutros kad smo otvorili. Promijenili smo brave na apartmanu, to je
standardna procedura, pa e mi ekipa za odravanje donijeti kljueve. Sada su
na putu do predvorja.
Razumijem, to je i vie nego prihvatljivo, potvrujem s obzirom na to
da sam probudio brokera, koji mi pomae oko nekoliko njujorkih nekretnina,
rano ujutro. Naa odluka da odaberemo ovu nekretninu, a ne neku drugu, bila
je prilino nagla.
Slobodno odi te u kafi u koji moete ui iz predvorja dok ekate, ako
elite. Ja u vas pronai.
Moe, odgovaram, omatajui ruku oko Gijina vrata, te nas okreem
prema Jaredu, koji stoji u kutu, prekrienih ruku, stojei u raskoraku dok pazi
na vrata.
Kao da nasluuje na dolazak, podie pogled i doekuje nas u sreditu
predvorja. Trebamo priekati klju u kafiu.
Ja u paziti na vrata, odgovara. Sam ostanak u ovome gradu ini me
nervoznim.
Kimnuvi, uputim se s Gijom prema kafiu ga sjedamo u kut. Konobarica
je ubrzo dola po nau narudbu. elio sam navesti Giju na temu koju je

139
Book as passion & BalkanDownload

spomenula maloprije, no ona me preduhitrila. I ja sam nervozna poput Jareda,


Chade. Ne mogu si pomoi. Mete smo.
Dobro smo, Gia. Moram znati o emu si ono poela govoriti.
Uspravila se, zataknuvi svoju tamnu smeu kosu iza uha. to? Ne znam
na to misli.
Stvarno si mislila da je dobar ovjek. to te uvjerio da napravi?
Nije rije o tome to sam napravila; radi se o tome to sam mogla
napraviti.
to to znai?
Nisi uo razgovor koji sam ja ula. Taj ovjek ima kompleks Boga. Ako
dobije taj cilindar, svijet nee biti isti. Pomisao na to da sam mu pomagala, da
sam se ak ugledala na njega, jednostavno mi je... teko probaviti. Bio mi je
poput oinske figure.
Jebene oinske figure? Koliko ste bliski bili?
Izdvojio je vremena da upozna sve nas u ekipi.
Koliko vas je bilo? upitam.
etvero.
Samo etvero? Znai da si ga dobro poznavala?
Zatrese glavom. Ne. Ne, taj ovjek kojega sam ula nije bio onaj ovjek
kojega sam poznavala. ovjek koji je ubio tvoje roditelje nije ovjek kojega sam
ja poznavala. Pokazao nam je sliku ovjeka kojemu je najvanija ast i koji eli
promijeniti svijet nabolje.
Ogoreno se nasmijem. Aha. eli promijeniti svijet nabolje. Odnosno,
svoje bolje. Kako ti se pribliio?
Naa je skupina imala tjedne veere. Osjeam se glupo, ali on je nadareni
prevarant.
Kava stie i ekam da konobarica ode, no onda zapaam kako su Gijine
oi ponovno bistre, kao da je povratila kontrolu. Zato imam osjeaj da mi i
dalje ne govori sve? Nagnem joj se blie, glasa njenog, ali strogog. Rekao
sam ti, Jared je najbolji haker na planetu. Istrait e te, Gia. Doznat u ono to
mi ne kae.

140
Book as passion & BalkanDownload

Gospodine Wade, zaujem te podignem pogled prema podvorniku.


Ovo su vai kljuevi. Stavlja omanju omotnicu pred mene. Ostavili smo
popis osobnih usluga u vaem apartmanu, zajedno s informacijama o
nekretnini. Ve sam poslao vau prtljagu gore. Mogu li jo neto uiniti za vas?
Uskoro bi nam trebalo stii nekoliko paketa.
Pobrinut u se za to da vam brzo stignu gore.
Hvala vam najljepa.
ovjek ode i ja se zagledam u Giju, trebajui istinu, ma koliko brutalna
bila. Ako si poela kao Sheridanova saveznica, zaponem.
Ba si seronja , bijesno proape. Kae mi da ti ne vjerujem, no ipak
zahtijeva da ti vjerujem u ovom ili onom smislu. A onda, kada se usudim
podijeliti dio svoje boli, to se dogaa? Optui me da sam donirala svoje tijelo
i duu Sheridanovim pokuajima da postane najmoniji ovjek na planetu.
Ustaje, a ja je slijedim te isprepliem svoje prste s njezinima. Pribliavam joj se
tako da nam se dahovi mijeaju.
Povrijediti te jest posljednje to elim uiniti. Samo se ne elim opei.
Njezin se pogled trgne prema meni, a ruka sputa dlanom na prsa i znam
da mora osjetiti kako mi srce bubnja. Ni ja.
Ovo je bilo pogreno mjesto za razgovor. Idemo gore, gdje moemo biti
sami.
Sputa bradu, vie mi ne doputajui da joj vidim oi. elim da me
pogleda, da mi dopusti vidjeti kako je odgovori koje mi nije dala nee uiniti
neprijateljem. Ali ovdje ima previe ljudi i prilika je izgubljena.
Hajde, kaem, ostavljajui nae kave kako bih je poveo prema izlazu.
Stanem kao ukopan kada smo se malo udaljili od reda koji stvara guvu na
ulazu i vidim Jareda kako razgovara na telefon.
S kim bi razgovarao, a da ga ti smatra pouzdanim? Gia me upita.
Ni s kim ivim.
ini se da sam se cijelo vrijeme brinuo oko pogrene osobe.

141
Book as passion & BalkanDownload

TRINAESTO
POGLAVLJE

POJURIM PREMA NJEMU, a Gia krene sa mnom. Jared, kao da je


naslutio na dolazak, zavrio je s pozivom, pritisnuo jo nekoliko tipki i krenuo
prema nama, to nije umirilo moj bijes. Stanemo licem u lice i on odmah pone
tumaiti svoje postupke prije nego to sam traio objanjenje.
Postavio sam upozorenja koja me obavjetavaju o kretanju Liama
Stonea, Sheridana Scotta i svakog lana konzorcija s kojim Sheridan radi, pa mi
program ostavlja glasovne poruke. Prui mobitel u mojem smjeru. Uzmi.
Provjeri.
Iako znam da je imao vremena obrisati sve dokaze, ne oklijevam uzeti
njegov mobitel, odluan u tome da uhvatim ono to mu je moda promaklo.
Pogledavi na ekran, potvrujem obavijest o poruci, ali trunka moje poetne
nelagode zadrava se u meni te ne stajem tu. Odlazim na popis njegovih poziva
i provjeravam dalje, ali opet, mogao je obrisati povijest oekujui da u je ja
provjeravati.
Svejedno je pregledavam, premda ne dobivam nita. To bi me trebalo
utjeiti. Ovo je Jared, ovjek koji je pomogao spasiti i sakriti moju sestru. Tada
shvaam da moja filozofija ne vjeruj nikome nije bila ista kako sam mislio.
Do ovog trenutka, vjerovao sam Jaredu.
Gledajui svojeg dugogodinjeg prijatelja, vraam mu njegov telefon,
promatrajui kako mu bijes ispunjava smee oi. Seronjo, Jared me optuuje
tihim, gnjevnim glasom. Vidim to ti je na licu. Kako moe misliti da bih te
izdao, kukin sine? Izloio sam se Liamu Stoneu, pa prema tome i Sheridanu,
za tebe, a ak i ne znam tvoju prokletu tajnu. Njegov pogled leti prema Giji, a
onda natrag k meni. eli razgovarati o onome to sam doznao ovdje ili negdje
drugdje?
Tada shvatim da ne vjeruje Giji nita vie no to bih ja vjerovao nekom
drugom strancu da je sada s nama i da ju je istraio. Oekivao sam to. Znao sam
da to dolazi. I mrzim strepnju koju osjeam u elucu zbog onoga to je moda
doznao. Idemo gore, odgovaram.
Gledamo se neko vrijeme, a onda se u istom trenutku okreemo i
krenemo prema dizalima. Osjeam snanu potrebu da ga odvojim od Gije te

142
Book as passion & BalkanDownload

stanem tako da mi je on slijeva, a Gia zdesna, gdje je drim za ruku. U dizalu


nitko ne govori, a svima je jasno da e se dogoditi eksplozija kad se uvjerimo
da nas ne okruuju nikakvi ureaji za snimanje.
Napokon stiemo na etrdeset i deveti kat te ulazimo u dvosobni stan od
tristo sedamdeset etvornih metara, hodajui preko tamnih parketa prema
prozorima koji se proteu od poda do stropa, s golemim bijelim gredama u
kutovima. Zastavi u sreditu sobe, Jared i ja okrenemo se jedan prema
drugome. Glavna spavaa soba je iza mene, Gia. Jaredu i meni treba nekoliko
minuta.
Da, ali...
Ti si sljedea, kaem, premda mi se ne svia to to osjea potrebu da
napravi uvod u ovaj razgovor vlastitom izjavom.
Nasluujem da oklijeva, ali onda zgrabi jedan koveg pokraj vrata i
odvue ga u sobu. ekam da zatvori vrata, a Jared mi se istog trenutka obrati:
Moram znati s im imam posla.
A ja moram znati to si ti upravo doznao.
Meu ostalim stvarima, da se Liam Stone, ovjek za kojega se zna da je
prilino povuen, pojavljuje u javnosti u petak naveer, to je prava rijetkost,
sa svojom zarunicom.
Trepnem zateen neoekivanim vijestima koje nemaju nikakve veze s
Gijom. Zato i gdje?
Veera za prikupljanje sredstava potrebnih za guvernerovu kampanju,
za ponovnu kandidaturu. Nije u njegovu stilu da ide na takve veere. Nikakve
veere nisu u njegovu stilu. A Wes Wells je na popisu gostiju.
Trnci mi se sputaju niz kraljenicu na ime ovjeka za kojega znam da
pripada Sheridanovu konzorciju. To ne moe biti sluajnost.
Pitanje je zna li Liam Stone da Wes dolazi? Ne. Pusti to. Pravo je pitanje,
u koji sam vrag ja to upleten, Chade?
Rukom prijeem preko svojega lica i priem prozoru, sputajui ruke na
mali drveni rukohvat koji se ondje nalazi.
Sheridan, konzorcij, i tko zna tko jo vjeruju da postoji cilindar koji
moe stvoriti dovoljno iste energije da sve ostale oblike energije, ukljuujui
naftu, uini nepotrebnima. Ne moram ti rei kakvu bi mo mogao imati

143
Book as passion & BalkanDownload

cilindar koji moe stvoriti dovoljno energije da njome opskrbi svijet. Ako je u
igri, nijedan drugi ureaj ne bi bio potreban. I naravno, ne moram ti rei to bi
Sheridanu znailo kad bi on bio jedina osoba koja posjeduje takvu mo.
Unajmio te da mu ga nabavi?
Da, potvrujem.
I?
I rekao sam Sheridanu da ga nisam uspio pronai na dan poara. Rollin
mi je ponudio petsto milijuna dolara za njega, no ja sam mu rekao da mu ne
mogu dati ono to nemam.
Ima li?
Odgovarajui na teinu Jaredova pogleda, uzvratim mu istim. Netko se
doepao ovjeka koji ga je imao prije mene, kaem, i to je istina samo ne
cijela. Rollin me optuio da ga imam. Rekao je da mu je netko u Podzemlju
tako rekao.
Tko?
Nisam rekao nikome u Podzemlju nita o ovome, a Rollin nije
spominjao imena. Ali on i njegov otac oito su mislili da biram ponuae,
budui da je pokuao ubiti mene i sve u mojoj obitelji.
Ne bi mu ga mogao dati mrtav.
Ne bih ga mogao dati ni ikome drugome. On eli znati kod koga je, no
u meuvremenu ga pokuava i sam napraviti. Gia nije tajnica. Kemiarka je.
Radila je na tom projektu, ali nije jo uspio. Mislila je da e ga upotrijebiti kako
bi spasio svijet. Zatim ga je ula kako razgovara o mojem zarobljenitvu i govori
da e mu cilindar pomoi da podini cijeli svijet. Tada se uplela.
Oekujem da plane na Giju, ali umjesto toga, Jared upita: Zato je tako
uvjeren da ga ima?
Vjerojatno zato to se jo nigdje nije pojavio, ponavljam. Zna li koliki
bi ljudi uinili gotovo sve da dou do njega? Znajui da bi to moglo ukljuivati
i Liama Stonea, okrenem se prema Jaredu. Ima li Stone pristup popisu gostiju?
Odgurnuvi se od rukohvata, Jared se okrene prema meni, ruke
postavivi na bokove. Ne slubeno, ali generalno, Liam Stone moe dobiti
gotovo sve to poeli.

144
Book as passion & BalkanDownload

Ne. Mislim da dobiva ono to mu je doputeno dobiti. I odjednom


postajem ljutit. Moda to i nije to bilo ba odjednom jer gnojna crna rana raste
od Jaredova povratka, no ignorirao sam je. Zgrabim Jaredovu majicu i guram
ga na rukohvat preko prozora. Zato nisi izvukao moju sestru iz ruku Liama
Stonea? upitam, shvaajui sada koliko se toga skrivalo pod povrinom,
muei me otkad mi je rekao za Stonea.
On me primi za podlaktice. Ja sam vidio ono to ti nisi. Nee ga napustiti
osim ako je zarobi. ao mi je, Chade, ali nisam imao pojma hoe li se ikada
vratiti. Nisam mogao otii toliko daleko da je zakljuam u kavez. Ako eli sada
krenuti za njom, dobro. Ali mora razumjeti da taj mukarac ima mo nad njom
i nee tako lako pustiti ono to smatra svojim.
Svojim, mo' mislit.
On ima vie novca i veu mo od tebe, a koliko god bolna istina bila,
ima njezino povjerenje. Ti e ga morati ponovno zaraditi a to e biti
pakleno.
Istina u tim rijeima slama ono to je ostalo od mojega srca te putam
Jareda, provlaei ruku kroz svoju kosu. Ne mogu zauvijek zakljuati Amy.
Moram se pobrinuti za Liama Stonea, ali morat u to uiniti kad se uvjerim da
je ona na sigurnom. Moram nekako doi do nje prije petka naveer.
Poet u raditi na tome. Pogleda prema sobi. Hakirao sam Gijinu
datoteku iz Sheridanove tvrtke. Njezina pria slae se s onim to si mi upravo
ispriao, ali se ne spominje tajni projekt.
Zato to je tajni.
etvero ljudi. Samo ih je toliko inilo specijalnu ekipu, a Sheridan ih je
sam izabrao.
Nita od toga nije mi novo, kaem, osjeajui olakanje jer je to istina.
Ali preostalo troje radit e na tome da obnove ono to je Gia unitila. Moramo
doznati tko su i ime su motivirani.
Radim na izvlaenju datoteka ostalih lanova, ali moja se poanta ne tie
njih. Hou rei da je Gia bila bliska sa Sheridanom dok je sudjelovala u tom
projektu. Sada vidim da se pribliava tebi. Mogla bi biti jo jedna Meg
Ne znamo odakle je Meg dola ni kako me pronala. Znamo odakle je
Gia dola.

145
Book as passion & BalkanDownload

A to moramo doznati i o Meg. Trebam sve to mi moe dati iz tvoga


ivota prije nego to te pronala. Ali to ne umiruje moju zabrinutost oko Gije.
Gia nije jo jedna Meg, iz raznih razloga, ali ja nemam namjeru dopustiti
da me itko ponovno sjebe. Kad smo kod toga, Gia i ja moramo razgovarati, to
prije to bolje. Okreem se kako bih otiao.
Budi oprezan, Chade.
Razmatram brojne odgovore, od kojih nijedan ne bih prihvatio da sam
na njegovu mjestu, stoga se odluujem za trljanje svoje brade kojoj je oajniki
potrebno brijanje i jednostavno ne kaem nita. Odlazim na drugu stranu
prostorije te otvaram vrata glavne spavae sobe, koja je isto tako okruena
prozorima, a Gia me pozdravlja s vrata; njezina blijeda koa podsjea na
bjelokost, tamna smea kosa ogre joj ramena, a zabrinutost joj je urezana u
bore na elu. Prekrasna je. Tu je. Moja je, makar samo zasad, ali imam namjeru
zadrati je.
Zatvaram vrata nogom, na to ona zakorai unatrag, dajui mi prostora
koji ne elim. Mora znati da je ta zabava namjetaljka. Ne moe se pojaviti
ondje.
Vidim da si prislukivala na razgovor.
Da. Jesam. Chade...
Zacii kada je dohvatim i okrenem leima prema vratima, prikovavi je
za njih, noge joj zatoivi svojima. Hakirao je tvoju datoteku s informacijama
iz tvrtke.
Naravno da jest. Ne vjerujem mu.
Grubo zapliem svoje prste u njezinu kosu, povlaei je tek toliko da je
prisilim da me pogleda svojim plavim oima. On ne vjeruje tebi.
Kao ni ti?
Moj je odgovor strastveni, gladni poljubac. Njezin okus, sladak tako da
izaziva ovisnost, ispunjava mi osjetila, uzburkava udnju. Ona me tjera da
udim za jo. Bijeg. Strast. Taj nedefinirani osjeaj potrebe za onim to mi samo
ona moe dati. Zastenje, isputajui njeni, seksi zvuk koji osjetim u stezanju
svojega tijela, vatri u svojim udovima. Moja slobodna ruka miluje joj bok, struk,
krivulju njezine dojke i nita ne elim vie nego izgubiti se s tom enom na
moru, plutajui na oceanskim valovima, tako daleko od ostatka svijeta da nas

146
Book as passion & BalkanDownload

nitko ne moe pronai. Ali moram se zadovoljiti ovime. Ovim trenutkom.


Izgubiti se u njoj. S njom.
Meutim, ona nije sa mnom. Osjeam to u opreznim dodirima njezina
jezika, u nesigurnosti i rezerviranosti njezinih prstiju koji se jedva uvijaju na
mojim prsima, stoga otrgnem svoja usta od njezinih. Sjebao sam u predvorju.
Ali Gia, u vrlo kratkom vremenu zavukla si mi se u glavu i pod kou kako to
nikada nitko nije uinio. Poznaje pravoga mene, i to je opasno za nas oboje.
Opasno. Da. Odgurne me. Pusti me s ovog zida.
Gia...
Moj je red da kaem da prestane priati. Ne mogu podnijeti ovo nae
natezanje. Kae mi da ti ne vjerujem, a onda drugim rijeima zatrai
suprotno. Ne mogu biti ovako rastrgana kada se borim sa svime to sam
izgubila.
Kada ti kaem da mi ne vjeruje, ne radi se o onome to se dogaa sada
i tu. Radi se o budunosti, nakon to se praina slegne. Ne moe biti sa mnom.
Ja u uvijek pozivati opasnost. Ja sam dio svijeta koji ne moe razumjeti.
I ja sam sada dio tog svijeta i moram ga razumjeti da bih preivjela.
Nisi. Ne moe biti. Ja to neu dopustiti.
Ne moe promijeniti ono to se ve zbilo. Misli da sam, ako sam ti
daleko od oiju, sigurna? To je fantazija, Chade, a ja nisam voljna ivjeti u
fantaziji koja bi me mogla ubiti. elim se suprotstaviti Sheridanu. I elim
zatititi cilindar, za koji znam da ga ima. Skuplja prste oko moje majice. Nije
dovoljno uvjeriti ga da ga nema. Jednog bi ga dana ovaj svijet mogao zatrebati.
Mora smisliti nain kako se pobrinuti da doe u ruke pravoj osobi.
A tko je to?
Ne znam. Moramo to dokuiti, a to moemo i to zajedno. Gledamo
jedno u drugo i zvuk se naih dahova ispreplie, a sunce poinje blijedjeti s
druge strane prozora, poput otpora koji sam neko gajio prema ovoj eni.
elim tvoju pomo. ak je i trebam, neu ti vie lagati. Mora znati da u te,
im mi se ukae prva prilika za to, izvui iz ovoga.
Ako ne elim otii?
Otii e.

147
Book as passion & BalkanDownload

Udahne i ispusti dah. I nikada te vie neu vidjeti.


Mora tako biti.
Ako se budem opirala?
Onda emo zaratiti, uvjeravam je, i ja u pobijediti.
Ako me poalje od sebe, ja u sama krenuti za Sheridanom. Nagnem
se unatrag, oslonivi ruke na zid pokraj nje. To bi bilo glupo, a ti nisi glupa.
Glupo je i tvoje razmiljanje da moe sam protiv neega tako velikoga.
I nemoj rei da ima Jareda. Rekla sam ti da mu ne vjerujem, a nekim mu
dijelom ni ti ne vjeruje. Nisi mu rekao da ima cilindar. Nisi mu ak rekao ni
to si skrivao est godina.
Ono to ne zna, ne moe ga dovesti u opasnost od pogibije.
To su sranja, Chade. Ubit e ga samo da tebe izbace iz takta, ba kao to
e ubiti mene ili tvoju sestru. Mora ih unititi, ali ne znam kako e to uiniti.
Smislit u ve.
Proklet bio ti i tvoja tvrdoglavost, prosike. Zavrit e mrtav.
Pa, mogu ti obeati, ako se to dogodi, da nitko nee pronai taj cilindar,
kaem napokon prvi put ikome priznavi da ga imam.
Oi joj sijevnu od istoga bijesa. I evo opet onog pametnjakovia. Misli
da je smijeno aliti se o svojoj smrti?
Povuem ruke k njezinoj kosi. Sada ti treba prestati priati. Ovo tu,
ovaj trenutak, vaan je ba zbog toga: zbog trenutka.
Ovaj trenutak nee obrisati injenice. Ovo je vee od mene i od tebe. Ja
moram biti oruje ako to mogu biti.
Ali ne jo jedan gubitak, izjavljujem. Ti mi da informacije. Ja riskiram
sebe. Kraj prie. Otvara usta kako bi se pobunila, no ja je uutkavam
poljupcem i kunem se da mogu gotovo okusiti krv za koju neu dopustiti da
bude njezina, gotovo mogu uti prodoran vrisak majine agonije u svojoj glavi.
Zagrlio sam je, osjeajui duboku povezanost s njom. Zahtijevajui i uzimajui.
Osjetio sam olakanje kada se od ukoene i nepopustljive djevojke pretvorila u
onu koja podivljalo reagira na mene, jezikom milujui moj, rukama klizei pod
moju majicu, njenih i toplih dlanova. Njezin je dodir nekako poput mirnog

148
Book as passion & BalkanDownload

ljetnog povjetarca u vruoj teksakoj noi, a u isto je vrijeme vatra koja je ini
vruom.
Ali Gia nije mirna. Svuda je po meni ljubi me, dira me, posesivna je
kao da me pokuava uhvatiti i izvan ovog trenutka.
U aru pokreta, uspijevam nas oboje svui te je podiem i odnosim na
krevet. Oboje padamo na njega i ja namjeravam biti gore, ali zavrimo jedno
pokraj drugoga, zurei jedno u drugo, i ja sam posve izgubljen, izgubljen u
dubokom moru jada u njezinim oima.
Zgrabim je i namjestim naa tijela, pritiui krutost svoje erekcije
izmeu njezinih bedara. Zapliem joj prste u kosu i usmjeravam njezin pogled
k svojemu. Gia.
Naginje se i ljubi me; nasluujem neki oaj u njoj koji potpuno ne
razumijem, no kada stavi ruku na moja prsa i odgurne me, doputam joj da me
prevrne na lea i popne se na mene. Pogled mi prelazi preko njezinih prastih
grudi i ruiastih, propupalih bradavica. Obuhvatim rukama njezin vitki struk
i zaobljene bokove te je privuem na sebe, a ona ne gubi vrijeme, sputa se na
moju erekciju.
Uzima me cijeloga, ne samo u jednom smislu i znam da ona to ne zna.
Ne mogu joj dopustiti da dozna. Poznajemo se tek kratko vrijeme. Reagiramo
na okolnosti, na samou i na to to smo osueni da tako ostane. Ona osjea da
treba kontrolu. Ja sam joj je dao, doputajui joj da zauzme gornji poloaj jer ga
je sama zatraila.
Ali iznenauje me kada se sagne, pritiui svoje dlanove na moja prsa
dok prinosi svoj obraz k mojemu te proape: Nije bolje biti sam. eludac mi
se izvre.
Istog trena odgovaram, jednom rukom obujmivi njezin obraz, dlan
druge ruke sputam na njezina lea, drei je uza se. Sada ipak nismo sami.
Odie se i pokuava me pogledati, ali joj ja to ne doputam. Privlaim
njezine usne k svojima, jezikom zalazim u njezina usta, diui s njom, upijajui
strah koji nasluujem u njoj, oaj koji je sada vei, puniji na gotovo nemogui
nain, osim ako je povezan sa strau i time koliko se trebamo ovdje i sada.
Poinjem se pomicati, dlanovima drei njezinu stranjicu, podiui svoje
bokove. Poljubac se produbljuje, moda zbog mene, moda zbog nje. Ne znam.
Nije me briga. Samo elim nju, i ovo, i taj bijeg u zaborav koji traim u seksu i

149
Book as passion & BalkanDownload

koji mi ona omoguuje. Postajemo delirini, grublji na nain koji spaja naa
tijela, no ne moemo se poljubiti. Uspravlja se u sjedei poloaj gledajui me,
njezina straha vie nema, zamijenila ga je gorljiva pouda.
Gledam je kako se kree, zaveden njezinim tijelom, njezinim oblinama,
njihanjem njezinih bokova i poskakivanjem grudi oboavam kako joj glava
pada, kako joj duga tamnosmea kosa ogre svijetlu kou, kako vie ne moe
sjediti pa sputa svoje krute bradavice na moja prsa, na tamnoplave dlake koje
se ondje nalaze, lice utisnuvi u moj vrat.
Prebrodili smo ono to je postalo oluja potrebe, izgaranje koje treba
umiriti, trljajui tijela jedno o drugo, dok zvuci zadovoljstva i teki hrapavi
uzdasi dobivaju vlastiti ivot. Hvatam je za stranjicu, milujem joj grudi i grubo
poteem bradavice. ini se da je to gura preko ruba pa uzdie: Chade...
Trenutak poslije, njezina se pica stegne oko moje krute erekcije.
Istodobno, to je raj i pakao. udim za tim da ovo izgaranje postane nalet
zadovoljstva, olakanje, ali prezirem pomisao na to da e oznaiti kraj koji
sigurno dolazi. A dolazi. Njezino se tijelo gri i jo malo gri, a ja ne mogu
suspregnuti odgovor, stoga je pritiem na sebe i nabijam se u nju. Jednom,
dvaput, a onda eksplozija, uitak tama olakanja koja je vjena i nedovoljno
duga a onda, prebrzo, kraj.
Gia se ve sruila na mene i oboje smo iscrpljeni, zasieni. Minutu ili
moda dvije samo je drim, prije nego to je okrenem licem prema sebi. Isprva
nita ne govorimo. Nisam siguran da se ijedno od nas eli vratiti u stvarnost, a
s time i u nau bitku. Ali Gia napokon razbija tiinu. Nije bolje biti sam.
Boe. Ova bi me ena mogla natjerati da zaboravim zato je bolje biti
sam. Pruam ruku, miui joj kosu s oiju. Gia...
Zvono se oglasi na vratima i u trenu sam na nogama, navlaei hlae i
grabei svoj pitolj iz futrole koja se nalazi u podnoju kreveta. Otvaram vrata
spavae sobe, no Jared je ve na vratima. Dostava, ujem iz hodnika prije
nego to Jared odgovori: Da. Oekivali smo vas.
Naslanjam se na okvir vrata, pokuavajui smiriti adrenalin koji mi struji
tijelom. Jared se osvrne pogledavi me preko ramena. Pogledom je preao preko
mojih golih prsa i nisko sputenih, otkopanih traperica prije nego to je
frustrirano zatresao glavom. Zaista ne vjeruje Giji, a ja se moram suoiti s
injenicama koje Gia jo ne moe shvatiti: u svijetu u kojem osjeam potrebu
potezati pitolj na dostavu i u kojemu propitkujem sve i svakoga, ukljuujui i

150
Book as passion & BalkanDownload

svojega dugogodinjega prijatelja i enu u svojemu krevetu, biti sam jest bolje,
a povjerenje ne postoji.

151
Book as passion & BalkanDownload

ETRNAESTO
POGLAVLJE

NEKOLIKO SATI POSLIJE, svi smo se troje istuirali i nabacili


svakodnevnu odjeu. Sunce je odavno zalo za horizont, a tama je plat koji
ogre sve iza visokih prozora dnevne sobe. Mramorni stoli za kavu komandni
je centar za kojim ve satima pokuavamo spojiti bilo to, to bi nam moglo biti
od koristi za Sheridanovo unitenje i Amynu zatitu.
Protegnuvi se, naslanjam se na divan koji sam privukao do ruba stola
prije dobrih sat vremena, promatrajui kako Gia pregledava neto na ekranu
svojeg raunala dok gricka komad pizze. Kao da nasluuje moju pozornost,
uvija obrvu i upitno me pogleda. Ja podiem bradu prema Jaredu, koji sjedi na
suprotnoj strani kaua od nje. Samo se pitam kako preivljava smrad njegovih
inuna.
Jared podie pogled sa svojeg raunala, ali ne prestaje tipkati. Izgleda da
nema osjetljivi nosi kao ti.
Chad je u pravu, Gia kae, mrekajui svoj nos. Zaudaraju.
Kae ona koja je naruila pizzu samo sa sirom, odgovara Jared. ini se
kao da mu je postalo ugodnije u Gijinoj blizini otkad smo razmijenili
informacije, a kao da je i njoj postalo ugodnije u njegovoj.
Nita to je dlakavo i smrdljivo ne bi trebalo ii u hranu, Gia ispali
odgovor. I smijeno je kako me dlakav i smrdljiv podsjea na Sheridana.
Upravo sam zavrila sa zapisivanjem svega ega se sjeam iz te godine koju sam
provela s njim. Veere. Razgovori. Ljudi u njegovu ivotu. Upravo sam poslala
svoje biljeke obojici na adrese koje ste mi dali. Ja sam GiaGia@gmail.com.
GiaGia? upitam i na meni je red da upitno podignem obrvu.
To je uspomena, objanjava.
Gia, zna...
Da, vie nisam Gia, dovrava. Da. To je slobodna e-mail adresa na
Jaredovu zatienom serveru. Pusti me da se drim svoje prolosti ondje gdje
sam sigurna da to mogu initi.

152
Book as passion & BalkanDownload

Ne postoji mjesto na kojem to moe sigurno initi. Ja nisam donosio


takve pretpostavke, pa ipak i dalje ne znam kako me Meg pronala i
nanianila.
Zasad ne mogu pronai jasan odgovor na to, Jared doda. Znam da si i
ti pokuao shvatiti, ali trenutano se ne mogu ba usredotoiti. Upravo sam
ubacio popis osoblja iz tvrtke za koju je Gia radila u program koji sam napravio,
kao i popis gostiju za onu zabavu u petak naveer. Kodirao sam ga tako da
naznai odreene kriterije, ali trebat e mu nekoliko sati. To mogu ubrzati
samo tako da ne radim nita drugo u isto vrijeme. Izvlai jo jedno raunalo iz
svoje aktovke. Sva srea da imam priuvno raunalo. Pogleda me. Ve sam
ovo radio istraujui Meg, ali nisam nita naao. Kada nisam uspio nai nita o
njoj elektronikim putem, slijedio sam je u restoran i kafi u Denveru, odigrao
neku drutvenu igru i otiao s njezinim otiscima. Radio sam nekoliko poslova
za FBI pa sam uspio provui njezine podatke kroz njihov sustav, a da ne
ostavim nikakvog traga o pretrazi. Nisam dobio nita. Ona ne postoji.
Posve sam zaprepaten svime to je Jared napravio i sad se osjeam poput
kretena jer sam sumnjao u njega. Hvala ti, ovjee. Ozbiljno. Nisam imao
vremena ak ni ostaviti ti novac kada sam nestao. Kunem ti se da u ti
velikoduno platiti na svaki mogui nain.
Jedina plaa koju trebam jest da ovo zavri. I bijesan sam kao ris zbog
toga to je Meg pobjegla s moga radara. Bila je u Teksasu u isto vrijeme kao i
mi, a onda je jednostavno nestala. Vie joj nije bilo ni traga ni glasa, a ona je
jedina poveznica s Rollinom koju imamo. I nervozan sam kao vrag znajui da
taj ivi mrtvac ee tamo negdje, nosei dozvolu za ubojstvo iz svojega
fiktivnoga groba.
Pozitivna je stvar, kaem, ta to ja mogu imati ast da ga stavim u pravi
grob.
Jared okree svoje raunalo prema Giji. Jesi li sigurna da nikada nisi
vidjela Rollina?
elo joj se nabora. Zna, sada kada vidim krupniji kadar, a ne onu fotku
s mobitela koju si mi prije pokazao, neto mi zvoni, ali ne znam to. Moda
sam... vidjela fotografiju na Sheridanovu ormariu? Zatrese glavom. Ali
nisam ba sigurna. Nije ba da sam bila pozivana u njegov ured kako bismo
avrljali o njegovu privatnom ivotu.
A zato jesi ila unutra? upitam.

153
Book as passion & BalkanDownload

Radi intervjua. Radi nekoliko grupnih sastanaka. Mislim, moda etiri


puta.
to kada je organizirao one tjedne veere? ustrajem. Je li razgovarao i
o emu osobnome?
Ispitivao nas je mnoga osobna pitanja dok smo jeli i inio se istinski
zainteresiranim za odgovore. Ali kada je hrana bila pojedena, vaan je bio samo
napredak istraivanja.
Ovo nam zapravo ne bi trebale biti novosti, kaem. Sheridan je vjet
manipulator, nikada ne postupa blesavo.
Ostavio je otvorena vrata i Gia je naula razgovor koji je doveo do toga
da ti pomogne pobjei, Jared me podsjea. Meni to zvuci prilino blesavo.
Pohlepa i oaj vode do zajeba. A est godina dosta je vremena da se oboje
zagnoji.
Da, kae Gia, svrgnuvi pogled kako bi pritisnula neku tipku na svojem
raunalu. est je godina dugo vremena da se to zagnoji.
Naslutivi promjenu u njezinu raspoloenju, okreem glavu kako bih je
pogledao, ali ona ustane, nategne svoju plavu majicu kratkih rukava preko
uskih crnih tajica i najavi: Treba mi sok. Stavila sam i pivo u hladnjak. eli li
netko?
Jared podie prst. Daj meni. Hakiram bolje kad sam pripit.
Gia upitno digne obrvu, ali izbjegava pogledati me u oi.
Odbio sam je odmahnuvi rukom. Ja bolje hakiram kad sam pod
kofeinom. Meni jo jednu Colu.
Stie Cola.
Okrene se i pouri prema kuhinji, a korak joj je malo prebrz da bi bio
oputen. Chad hakira poput moje uiteljice iz vrtia, Jared joj dovikne preko
ramena. Bolje mu donesi Kool-Aid
Kad si ti razvio smisao za humor? upitam, ne znajui sa sigurnou
zato nisam dopustio da me prijateljsko zadirkivanje namami da priznam
koliko sam zapravo postao dobar u hakiranju.
Kada si ti izgubio svoj? uzvrati.
Prije est godina, puknem; pitanje me raspali bez loginog razloga.

154
Book as passion & BalkanDownload

Pogleda me ravno u oi. Zbog toga mora ovo zavriti.


Kimnem i dalje pokuavajui svladati nervozu, a on nastavlja dalje,
pritisnuvi jo nekoliko tipki prije nego to doda: Upravo sam ti poslao popis
gostiju, ali zapamti, veeras ide u moj program. Ne bih se previe trudio
analizirati ga dok program ne zavri.
Zabava je namjetaljka, kae Gia, postavljajui pia na stol i sputajui
se na pod. Njezina neobina energija otprije nekoliko minuta kao da je nestala,
pa se pitam jesam li to umislio. Ili, s obzirom na to koliko sam razdraljiv prema
Jaredu, moda sam je samo upio. Sve to je previe prikladno, nastavlja, ili
predobro da bi bilo istinito, obino nije istinito.
Ne poriem da djeluje kao zamka, uvjeravam je. tovie, siguran sam
da je upravo o tome rije. Pogledam Jareda. Ovaj lan konzorcija s popisa
gostiju ivi u Houstonu, kaem, prouivi svakog lana prilino detaljno.
Moemo li doznati kada stie na zabavu?
Ve sam korak ispred tebe, Jared odgovara. Trenutano je izvan
drave, a njegova povratna karta kupljena je prije tjedan dana.
To zapravo potvruje zamku i to da Sheridan nadzire Amy, zakljuim.
A Liam je malo preblizu ovoj situaciji za moj ukus.
Liam je preblizu tvojoj sestri za tvoj ukus, Gia iskomentira. To znai
da nisi objektivan. Ne dopusti mu da te odvrati od prave prijetnje, kao to si to
uinio sa mnom.
Ja ne vjerujem Liamu nita vie no to mu Chad vjeruje, Jared prekida,
i nisam to pokuao sakriti od Amy. Mogu to iskoristiti kako bih doao do nje.
Nazvat u je i rei joj da imam informacije o tome gdje se nalazi i da e
razgovarati samo s njom. Sloit e se, ali bit e problem pronai nain kako se
rijeiti Tellara Phelpsa.
To je tjelohranitelj? Gia upita.
Da, Jared potvruje, i to prokleto dobar.
Odupirui se porivu da ustanem i ponem nervozno hodati, kaem: Reci
joj da ni s kim osim nje znai ni s kim osim nje. Reci da je to pitanje ivota
ili smrti. U kurac, ovjee. Reci joj to god mora. Samo je udalji od Liama i
Tellara.

155
Book as passion & BalkanDownload

Posegne u aktovku, izvadi jo jednu mapu i odloi je na kutiju u kojoj je


stajala moja pizza. Stvarno se mora suoiti sa stvarnou. Ovo su fotke koje
sam snimio dok sam ih nadzirao. Shvatio sam da mi iz daljine znaju promaknuti
neke stvari koje poslije uoim na fotografijama. A one priaju priu: tonije,
pokazuju da Amy ne eli iskljuiti Liama.
Gia se premjesti pokraj mene na kau i ja otvorim mapu. Ugledao sam
fotografiju svoje sestre u krupnom planu, osjeajui se kao da sam upravo
primio udarac u prsa. Tada shvatim da mi je vjerojatno to to sam je promatrao
iz daljine, to sam je vidio i znao da je iva, pomagalo da zadrim zdrav razum
svih ovih godina.
Gijina ruka klizne uz moju nogu, topla i dobrodola. Gotovo mogu
osjetiti Jaredov pogled na nama, ali nije me briga. Nalik je na tebe, kae.
Njezina je kosa mnogo svjetlija od tvoje, ali ima izraene jagodine kosti kao
ti, a oboje imate jednake svijetloplave oi.
Izgleda tono kao naa majka veanka, kaem, mrzei uspomenu na
to kako je Amy plela svoju kosu i nosila naoale tamnog okvira jo godinama
nakon poara. Tuno se osmjehnem. Moj ih je otac zvao kolaii. Amy je to
oboavala. Kao i moja majka.
Kako je tebe zvao? Gia upita.
Isto kao i ti. Seronja.
Nasmije se i mogao bih se zakleti da njezin glas ima nekakvu muzikalnu,
slatku notu u sebi, dovoljnu da me umiri i da mi snage da pogledam sljedeu
fotografiju, sliku Amy i Liama. Moja sestra izgleda kao i inae slatko i nevino
u nekakvoj cvjetnoj haljini, a ruka joj je oslonjena o ruku besprijekorno
obuenog Liama Stonea. Smije se, a takvu radost na njezinu licu nisam vidio
sve od poara. On ju je, naprotiv, gleda kao da je on vuk, a ona veera.
Zatvorivi mapu, bijesno se zagledam u Jareda. Vidio sam dovoljno.
Shvaam. Posesivan je, a ona je zaljubljena do uiju. eljet e vjerovati da je
Liam dobar, ak i ako je sam vrag.
Mogao bi uistinu biti i dobar ovjek, Gia se usprotivi.
A ja bih mogao biti princ na bijelome konju, odgovaram suho, gledajui
Jareda. Kae da joj je Meg rekla da je Liamov ivot u opasnosti kako bi je
odvukla. Idemo tim putem. Reci joj da je on zaista u opasnosti i da ne moe
riskirati da se neto dogodi. Ne treba mu rei za sastanak.

156
Book as passion & BalkanDownload

Gia frustrirano otpuhne i otvori mapu, podigavi sliku Liama i Amy. to


vidi na ovoj fotografiji?
Ono to ne mogu zaboraviti, puknem.
Smrkne se. Ozbiljna sam, pametnjakoviu. to vidi?
Mukarca koji eli jebati moju sestru.
Dobro. Budi tvrdoglav. Ja vidim zaljubljenog mukarca. Potpuno, preko
uiju zaljubljenog.
Pogledam fotografiju, a onda opet nju. Ja i dalje vidim mukarca koji
eli jebati moju sestru i koji bi je lako mogao sjebati. Pa, koja je tvoja jebena
poanta?
Njezin smrknuti izraz pretvara se u ljutnju. Jebena. Jebena. Jebena.
Hoe li jebeno prestati sa psovkama i razmiljati malo izvan svojeg mentalnog
sklopa peinskog ovjeka brata? Ona voli Liama. Kae da se ve jednom
uplaila za njegov ivot. Ako ponovno bude morala prolaziti kroz taj pakao
zbog tebe, bit e bijesna. Ne odguruj je prije nego to je dobije natrag.
Mrzit e me kako god, stoga nema beda. Barem e biti iva da to moe.
Upravo si rekao da ona zabava potvruje da je Sheridanovi ljudi motre.
Sigurna je dok ekaju da ti napravi potez. A ako je Liam Stone zaljubljen u nju
i ona u njega, to ih spreava da njega zatoe, ili ak ubiju, kako bi doli do tebe
preko tvoje sestre?
Liam Stone dokazao je da je sposoban brinuti se za sebe. Upozorit emo
ga da pojaa svoje osiguranje. Pogledam Jareda. Trebamo to izvesti tako da
Amy nita ne posumnja.
Amy ima lijeniki pregled svakog utorka i etvrtka.
Kakav lijeniki pregled? upitam, istog trena pomislivi na njezin
pobaaj.
Lijee je od napadaja od kojih oito pati ve neko vrijeme.
Napadaja? Gia upita. Kakvih napadaja?
Udahnem te ispustim dah. Poslijetraumatski stresni poremeaj. Bori se
s njim od poara, ali iskreno, mislio sam da ga je prevladala.
I jest, na neko vrijeme, Jared potvruje. ini se da su ih nedavni
dogaaji ponovno izazvali.

157
Book as passion & BalkanDownload

Aha, da, kaem, a podsjetnik na to da ponovno nisam bio tu za nju


poput metka prodire u moja prsa. Jo jedan razlog zato je zatititi,
odgovaram. Ide li Liam s njom na preglede?
Ostavlja je ondje i odlazi u banku, govori. A onda se sastanu u kafiu
odmah pokraj. Ali Tellar je uvijek s njom.
Ulazi li on u ordinaciju?
Ne znam, odgovara. I ne mogu hakirati taj odgovor za tebe. Najbolje
bi bilo da u utorak promatramo sve iz daljine, da vidimo koja je rutina i da onda
djelujemo u etvrtak. Tako se sutra moemo usredotoiti na nae nedovrene
poslove, poput Meg i Rollina.
Gia zgrabi moje ruke. Molim te, dobro razmisli o tome koji e ti biti
sljedei korak. Ti i Amy osjetit ete posljedice, Chade. Moe li zaista prihvatiti
smrt Liama Stonea ako je on uistinu ljubav Amyna ivota?
Ustanem i priem prozoru s rukama na bokovima i zagledam se u
osvijetljeno manhattansko nebo, a da ga zapravo i ne vidim. Liam Stone
problem je koji bi mogao prouzroiti jo problema i mnogo patnje mojoj sestri.
Gia staje uz mene. Jesi li dobro?
Jebeno predivno, promrmljam.
Sigurna je. Sheridan eka tebe. Bre je uvijek bolje.
Ali u krivu je. A vjerujem da je Jared u pravu. U ovih est godina,
Sheridan je postao samo pohlepniji i oajniji. Ako se ne pojavim na toj zabavi,
Sheridan e me pokuati izvui jer nee htjeti riskirati da me ponovno izgubi.
Drugim rijeima, za sedamdeset i dva sata moja bi sestra mogla postati metom,
a ako je Liam Stone uplete u ovo, onda bi on mogao biti taj koji e metaforiki
povui okida

***

DOLAZIMO do kreveta gotovo u etiri ujutro i ja zaspim s Gijom


sklupanom pokraj sebe, osjeajui toplinu njezina tijela kao tit od svih
hladnih i ledenih stvari na ovome svijetu. Mislim da ne mogu zaspati. Siguran
sam da ne mogu, no onda se nekako naem usred none more, donekle svjestan
da sanjam, ali nemoan da pobjegnem.

158
Book as passion & BalkanDownload

Dim mi pee plua i guim se, viui za svojom sestrom. Lara! Lara!
ekam, dok plamenovi liu pod druge sobe, nagrizajui sag i ono malo vremena
to mi je preostalo. ekam oslukujui odgovor koji ne dolazi, dok mi vruina
pee kou, a da me i ne dotie. Sada je moj strah usmjeren prema roditeljima
koji su i dalje zatoeni u svojoj sobi, jer je zvuk vatrogasnih kola i dalje
predalek. Zgrabim granu koja stri prema kui te se koristim njome kako bih
se prebacio na krov, osjeajui muninu dok promatram kako plamen prodire
suprotnu stranu kue. Nema ih. Mojih roditelja vie nema. Ali Lara je moda
jo uvijek tu.
Ponovno zgrabim drvo i uope ne razmiljam o padu, samo skaem, a
kosti mi se zatresu od udarca. Tada vidim Laru kako lei na podu, a moj susjed
i dobri prijatelj ui pokraj nje. Zurim prema njoj kad uhvatim nekakav
odbljesak desnim krajikom oka. Zastanem, pogledom pretraujui red drvea
i grmova koji nas razdvaja od susjedne kue. Sputam se i pomiem k rubu
kue, gdje ju plamen jo nije prodro, ali sve je obavijeno dimom. I ekam.
Ponovno vidim onaj odbljesak i ne trebam jo jednu potvrdu. Tko god da je
podmetnuo taj poar promatra to se zbiva.
Dahnem i uspravim se u sjedei poloaj; srce mi pomahnitalo udara, ali i
dalje sam u toj nonoj mori, proivljavajui onaj trenutak kada sam pronaao
gada koji je podmetnuo taj poar. Sruio sam ga svojim tijelom i popeo se na
njega. Sjeam se borbe i svojih ruku na njegovu grlu, kako sam ga guio i uivao
u tome. Jebeno uivao.
Chade, Gia kae njeno, a ja shvatim da ona lei pokraj mene, tijela
privijenog uz moje, ruke postavljene preko mojeg srca koje estoko udara dok
mjesec izvana baca na nas topao sjaj. Tu sam, promrmlja. Tu si, ne tamo.
Primim je za ruku i zagledam se u nju, tako malu i enstvenu, tako krhku,
i ne elim da je itko povrijedi. Ni Sheridan ni ja.
Mora razumjeti koliko je ovo gadno, koliko je duboko ukopana u pakao.
Ubio sam ovjeka koji je zapalio nau kuu, priznajem, ne gledajui je.
Uguio sam ga, a onda ga ubacio u goruu kuu. Jedino za ime alim jest to
to ga nisam ubacio ivoga.
Iznenauje me kada se popne na moje krilo i obujmi mi lice, a kada je
pogledam u oi, pronalazim razumijevanje, ne osuivanje. Ponovno bi ubio.
Moda bi krenuo za tobom i tvojom sestrom.

159
Book as passion & BalkanDownload

Nisam o tome razmiljao. Samo sam elio da umre zato to je ubio moju
obitelj.
Nitko ne zna kako e reagirati usred takvog pakla. Nitko ne moe suditi
dok ne doivi istu nonu moru.
Prislanja svoje usne na moje, uz apat neizgovorenog prihvaanja u
dodiru. Oekujem da me svlada gorua potreba, ali to se ne dogaa. Umjesto
toga, obuzima me mirnoa za kakvu ne znam kad sam je posljednji put osjetio,
sladak osjeaj ispravnosti koji samo ona, ini se, moe izazvati. Otkotrljam Giju
na bok, a ja ostanem na leima. Ona legne na moja prsa, nogu ispreplevi s
mojom, ruku spustivi na moje srce.
Kada stanem padati u san, shvaam da je u pravu. Nije bolje biti sam, ali
dok mi miris dima i dalje pee nos kao da sam zbilja bio u onoj nonoj mori,
znam da katkada tako treba biti.

***

JUTRO DOLAZI i koliko god primamljivo bilo posjetiti kuu u kojoj ivi
Amy, svladavam se, svjestan mnogih oiju koje e biti uperene u nju, traei
mene. Neu riskirati da me uoe i unititi priliku da je sigurno odvedem s
Manhattana. Umjesto toga, Gia i ja istraujemo Liama Stonea, traei veze sa
Sheridanom ili s bilo kime tko bi mogao eljeti cilindar. Barem to se tie Liama
Stonea, istodobno osjeam i olakanje i zabrinutost kada ne pronalazimo nita
to bi mi moglo pomoi pri odluci o tome kako u postupiti s njim i s Amy.
Moda je bilo gore to to je Jared dobio isti nitavni rezultat u potrazi za
informacijama o Rollinu, tihoj prijetnji koja bi nam se mogla obiti o glavu.
Zato je odglumio svoju smrt? Gdje je, i koja je njegova uloga u svemu tome?
Kasno naveer sjeli smo za stakleni kuhinjski stol, jeli sendvie s
peenom piletinom koje smo bili naruili i ponavljali sutranji plan. Kad je
dolo vrijeme za spavanje, bio sam uzbuen i jedva ekao ponovno vidjeti svoju
sestru, barem iz daljine.
Iskoristim Giju kako bih ispucao viak energije, ali poinjem shvaati da
nju ne jebem onako kako sam jebao druge ene. Ne koristim slijepu poudu
kao ispuni ventil. Ovo je strastveni seks koji pali plahte, s dodatkom
emocionalne prtljage i doputam da to Gia vidi. Kada smo zavrili, bili smo

160
Book as passion & BalkanDownload

zasieni, iscrpljeni, i ja sam vjerovao da u spokojno zaspati, ali to mi nije


uspjelo. Ponovno imam nonu moru, a sjeanje mi trga pohabane rubove uma
i ini mu dodatnu tetu. Ovaj se put, meutim, nekako uspijevam probuditi, a
da je nisam uznemirio.
Dva sata zurio sam u strop, razmiljajui o svakoj opciji koju imam da
okonam ovaj estogodinji pakao, no nisam vie mogao podnijeti to kruenje
oko problema bez odgovora. Tiho se izvuem pokraj Gije i uem u kupaonicu,
ureenu istim crnim i sivim bojama kao i moj um. Obiavi ovalnu crnu kadu
koja mi govori da je dizajner bio u stvarno jebeno loem raspoloenju kada je
doao do ove prostorije, stanem pod tu. Prije nego to sam zatvorio staklena
vrata, ula je Gia, omotavi svoje ruke oko mene.
Podigla je bradu kako bi me pogledala. Nisi dobro, je li?
U trenu oka, pribijam je uza zid te se ukopavam u nju, pokuavajui
otjerati svoje demone. No iako je to bilo brzo i snano i divlje, prua mi tek
kratak bijeg, onaj koji ne brie sjeanje na none more, a znam i zato je tako.
Odmaknem se i zagledam se u nju. Da ti odgovorim na pitanje: Ne, nisam
dobro. Za dva dana rei u svojoj sestri da sam ja razlog zato su nai roditelji
mrtvi.
Sada to prvi put izriem naglas i kunem se, rijei se zadravaju na mojem
jeziku poput kipue kiseline. I odjednom sam ljutit na Giju zato to me
razumije, a ne mrzi.
Okrenem se i posegnem za vratima. Chade, kae Gia, a glas joj je proet
zbunjenou.
Moramo se obui, kaem ne okreui se. Obuci se tako da se uklopi
u gomilu bude li to potrebno. Iziem iz tua i zgrabim runik, ostavljajui je
onako kako sam to trebao odavno uiniti. Samu.

***

GIA I JA uspijevamo manevrirati zajednikim prostorom u neugodnoj


tiini, a do osam i trideset, ponovno nosim jednodnevnu bradu te sam obuen
u crne traperice i obinu crnu majicu. Upravo sam privrstio futrolu preko
ramena kada je Gia izila iz kupaonice nosei uske mornarsko plave traperice i

161
Book as passion & BalkanDownload

jednostavnu plavu koulju drugih rukava, uzdahnuvi kad je ugledala kako


umeem pitolj u futrolu.
Mislila sam da emo danas samo gledati nadzorne kamere koje je Jared
hakirao iz kamioneta?
Hoemo, kaem, ponovno se rijeivi pitolja, ali nikada ne moe biti
previe pripremljen. Upravo sam ti zato rekao da se obue tako da se moe
stopiti. Obuci onu do koljena dugu, crnu jaknu s kapuljaom koju smo ti kupili.
Vani je hladno, a i omoguit e ti da nestane ako bude trebalo.
Stisne ruke na prsa. ini me vrlo napetom.
Dobro. I treba biti. Ovo nee nestati samo od sebe. Priem joj, nadvivi
se nad nju, dokazujui nam oboma da ne mogu biti u njezinoj blizini i ne dirati
je. Hladna je, vrsta injenica da ti postaje vrjednija ako uvjerim Sheridana
da nemam cilindar. I koliko se god osjeao krivim zato to sam ovo poeo, nee
ti pomoi ako se budem pretvarao da nije tako.
Ne treba mi uljepavati stvari, Chade. Ne znam ni odakle ti to. U ekipi
su bile i druge tri osobe. Ipak, ako ja moram biti mamac s pomou kojega emo
srediti tog ovjeka, upravo u to i biti Zastane, a eljust joj se stisne. S tobom
ili bez tebe.
Ako odgovorim na to, neemo izii odavde na vrijeme, stoga neu.
Pogledam crni Guccijev sat koji sam kupio kao zamjenu za onaj koji su mi
Sheridanovi ljudi ukrali. Moramo krenuti.
Mislila sam da je Amyn lijeniki pregled u jedanaest.
Jest, ali ovo je Manhattan. Neemo tek tako dobiti parkirno mjesto, a
trebat e nam i vremena da isprobamo kamere. Stanem se okretati kad me
zgrabi za ruku i, kvragu, kurac mi se automatski trne. Danas samo
promatramo, zar ne?
Da, potvrujem. Danas gledamo. U etvrtak idem po sestru.
Prouava me nekoliko trenutaka, odvagujui moj odgovor. Dobro,
napokon kae. Jer jo uvijek moramo razgovarati o tome to emo s Liamom
Stoneom.
Nemajui nikakvu potrebu razgovarati o Liamu Stoneu, lupnem prstom
po satu. Uzmi jaknu i idemo, kaem te se oslobodim njezine ruke i izaem iz

162
Book as passion & BalkanDownload

sobe. Zakoraivi u dnevnu sobu, vidim Jareda kako eka na vratima. Duga mu
je kosa svezana u neku aavu punu.
emu ta jarko zelena majica s logotipom sportske ekipe Fighting Irish?
Gia upita prije nego to ja to uspijem uiniti.
Uklapam se, po uputama, odgovara. U New York Cityju postoji velika
irska zajednica i hrpa pubova u blizini onog kafia.
Ne odobravam ovu strategiju, ali jedva emo stii, stoga ne prigovaram.
Pourujem ih prema dizalu pa do parkiralita, gdje nas eka pripremljeni Ford
Explorer koji sam juer kupio. S Jaredom na vozakom sjeditu, kako bih
mogao brzo izii bude li potrebno, i s Gijom na stranjem sjeditu vozimo se
uokolo sat vremena traei mjesto za parkiranje. Napokon podmiujem nekoga
da nam prepusti mjesto na rubniku upravo nasuprot kafiu.
Kad smo se parkirali, Jared je postavio laptop na podlogu ispod radija, a
ekran se razdijelio na etvrtine, pokazujui razliite dijelove klinike i kafia. U
deset i etrdeset pet Bentley Liama Stonea zaustavio se pred zgradom. Moja je
ruka instinktivno posegnula za orujem, a svaki mi se mii u tijelu napeo. Gia
me primila za ruku, tiho me upozoravajui da se smirim. ivcira me to koliko
me dobro ita. Ipak, moja ruka na oruju i nije znak da sam oputen.
Stranja vrata sa suvozake strane se otvore, Liam izie iz vozila
nadvisujui ga, no umjesto da se odmakne i dopusti Amy da izie, njegovo tijelo
zatvori prostor spreavajui to. Dok pregledava podruje oko njih, otvore se
vozaeva vrata i mukarac u odjelu, s vojnikom frizurom, izie drei se
nepristupano, kao da se sprema za bitku.
Tellar Phelps, promrmlja Jared, gledajui kako diskretno promatra
okolinu. Ne ine se poput ljudi koji vjeruju da su sigurni. Moda ih je netko
upozorio da bismo se mi mogli pojaviti, prokomentiram.
Upravo u tom trenutku Amy izie iz Bentleya, a duga joj se plava kosa
podigne na vjetru i padne preko ovratnika balonera. Moja ruka, koja je drala
pitolj, poleti prema vratima.
Jo me uvijek drei za ruku, Gia sputa drugu ruku na moje rame.
Sigurna je. To ti zasad mora biti dovoljno.
Duboko udahnem gledajui Liama kako je privlai k sebi, posesivno ljubi,
prije nego to joj Tellar ponudi svoju ruku. Napetost mi putuje gore-dolje
kraljenicom te zgrim ake na kvaki. Liam ostaje nepomian, gledajui za

163
Book as passion & BalkanDownload

Amy i Tellarom koji su ulazili u zgradu. Kad pretpostavi da je sigurno ula,


obie automobil pojavivi se pred nama njegovo odijelo i dranje kao da
vrite kraljevski, bogati gad. Previe je nalik na Sheridana za moj ukus. Kad
prie vozaevim vratima, otvori ih, ali ne ue u automobil kako oekujem.
Umjesto toga zastane i ponovno pogledom obie prostor oko sebe, oima
prelazei preko naeg automobila, zastavi i zadravi se tu koji trenutak prije
nego to preusmjeri pozornost.
Gia glasno dahne. Je li nas vidio? upita. Izgledalo je kao da zna da smo
tu.
Nije, zakljui Jared kada se Liam uvukao na vozaevo mjesto,
ukljuujui se u promet. Nikada ne bi ostavio Amy da zna da smo tu.
Sada barem znamo da se sam vozi do banke, primjeujem, dlanovima
protrljavi svoje noge i djelomino se oputajui. Prazna e guma pred
bankom u etvrtak biti dobro tempirana.
Planira je tek tako ukrasti Liamu? Gia upita, glasa proetog
neodobravanjem.
Uinit u sve to mi se bude inilo ispravnim nakon to zavrim s
motrenjem, odgovaram.
Vjerojatno bi mogao platiti nekom lokalnom klincu da zabije avao u
njegovu gumu i diskretno izvue neke ice, predloi Jared kao da Gia nije nita
rekla.
Stranac nije pouzdan, kaem, promatrajui ekran raunala vidjevi
kako Tellar ulazi u dizalo s Amy. U kurac. Taj se tip zalijepio za nju.
Kafi se zasad ini kao naa najbolja prilika, predloi Jared.
Odmah sreem tu zamisao. Treba nam vie vremena do Liamova
povratka, a to znai da moramo pronai nain kako doi do Amy unutar te
zgrade dok se on bavi svojim sastancima i tetom koju smo napravili na njegovu
automobilu.
Sheridan vjerojatno ima pristup nadzornim kamerama u zgradi, Gia me
podsjea. A ti si taj kojeg zapravo eli, Chade. Mora biti oprezan.
U pravu je, Jared se slae. Ja bih trebao stupiti u kontakt s Amy. Ne
trae mene. Ja mogu ui u zgradu u srijedu naveer i ondje prenoiti. ekat u

164
Book as passion & BalkanDownload

u ordinaciji, gdje nee biti kamera. Ali trebat e nam neto to e ometati
pozornost drugih da je izvedemo iz zgrade.
Svi stanemo promiljati o tome, bacajui ideje i ekajui itavu vjenost
da se Amy ponovno pojavi. Napokon se pojavljuje na snimci i izlazi iz dizala u
predvorje. Tellar je uz nju, smijui se neemu to je rekla. On odgovori, a ona
stane i prasne u smijeh.
ini se da strogi vojnik i nije tako strog, zapaam.
On i Amy su bliski, a aljivdija je meu prijateljima, Jared objanjava,
ali neka te to ne zavara. Opasan je.
Amy ga hvata za ruku kao da se pokuava sabrati, briui suze, smijeei
se od uha do uha kada ona i Tellar nastave hodati. Ona i Tellar su bliski. Ima
prijatelje, to se godinama nije usuivala. Sretna je, a ako joj ja ne sruim
ponovno svijet, Sheridan e to uiniti. Kvragu, Amy, promrmljam. Nikad ne
sputaj gard.
Ne moe si pomoi, Gia odgovara. ovjek je, poput tebe, Chade.
Ne, kaem ukoeno. Nije nimalo poput mene. Ona zasluuje biti
sretna, ali to ne moe biti ovako, dok je progone.
Zato emo tome stati na put, obeava Jared.
Amy i Tellar izali su na ulicu. Hodaju pokraj zgrade, a on se nalazi
izmeu nje i nas, i svih ostalih. Trideset sekundi poslije nestanu u kafiu, a mi
ponovno gledamo u ekran raunala, promatrajui kako njih dvoje naruuju
kavu i zajedno sjedaju, smijui se i avrljajui. Nema nikakve anse da doem
do Amy ako on bude ovako visio nad njom.
Namrtim se kada nepoznata crvenokosa ena prie stolu, zastavi kako
bi porazgovarala s mojom sestrom. Tko je to?
Njezina lijenica, Jared iskomentira. Bila je u datoteci.
Ne, Gia kae, dodavi neobino hrapavog glasa: Nije.
Namrtim se, shvativi da je u pravu, to je previd kakav Jared obino ne
bi napravio. ena se nasmije i blago okrene, pokazavi nam lice. O, moj Boe,
Gia promrmlja. Moe li zumirati? Moram vidjeti lice te ene.
Okreem se kako bih je pogledao. to je, Gia? Tko je ona?

165
Book as passion & BalkanDownload

Mislim... ja... zumiraj, Jarede, naredi. Molim te. Sada, prije nego to
ode. Jared uini ono to je zatraila, a u trenutku kada se lice crvenokose ene
izotri na ekranu, Gia me zgrabi za ruku. ena o kojoj sam priala da je
posjeivala Sheridana. To je ona.
Rekla si da je plavua.
Bila je, ali ovo je ili ona ili njezina dvojnica. Koriste se lijenicom kako
bi pokuali izvui iz Amy informacije o tebi i cilindru.
Ona ledena hladnoa koju danima nisam osjetio ponovno se vraa i
smrzavam se iznutra. Pitanje je, tko su oni? Liam Stone ili Sheridan i njegov
konzorcij? Rollin, moda? Svi navedeni ili netko drugi? Neu ekati do
etvrtka. Idemo sada po nju.
Jared otvara svoja vrata. Ja u uetati i rei joj da moramo razgovarati
nasamo. Ne eka odgovor, ve izlazi iz terenca i ja opsujem, zgrabivi kapu iz
svojega depa i navlaei je preko glave. Brzo krenem za njim, doekavi ga
pred haubom vozila. Stranja vrata kafia vode u Pedeset i prvu ulicu, kae
kada mu stanem na put. Amy i ja ekat emo te ondje.
Kako e je dovesti do vrata?
Smislit u neto. Samo budi tamo. Liam e se vratiti svaki tren. Pojuri
kroz promet prije nego to ga uspijem zaustaviti.
Kvragu i sve, opsujem i potrim prema vozaevim vratima, zauzimajui
mjesto ispred volana dok se Gia premjeta naprijed kako bi mi se pridruila.
Jesi li siguran da je ovo dobra zamisao? upita.
Ne. Ne, nisam siguran da je ovo dobra zamisao. Palim motor. Pazi na
Jareda dok ja pazim na promet. Moram doi do bonih vrata kako bih pokupio
Amy. Reci mi kada Jared ue u kafi. Osvrnem se preko ramena, pokuavajui
pronai rupu u prometu kako bih se ukljuio, ali ne vidim nijednu.
Unutra je, najavljuje. Ali, Chade, Bentley se vratio i Tellar je upravo
iziao iz zgrade. Mislim da e se zamijeniti s Liamom. Okree se prema meni.
Treba ti ona distrakcija o kojoj smo priali. Ja u je napraviti. Otvara vrata.
Poseem za njom, ali je prekasno. Izlazi iz terenca i ja viknem: Gia, vraaj se!
Ona samo zalupi vratima.
Jebe me, opsujem, ubacivi se u promet, obeavajui si da u zakljuati
Giju nakon ovoga i baciti klju. Manevrirajui kroz promet, prelazim tri traka

166
Book as passion & BalkanDownload

i u nevjerici gledam u retrovizoru kako Gia razgovara s Liamom i Tellarom.


Raistila je put do Amy, ali po koju cijenu?
Osjeajui strepnju u elucu, skreem u Pedeset i prvu ulicu i silazim u
uliicu za poslugu, prepoznavi vrata kafia i ekam. Onda jo ekam. Zatim
mi se uini da ekam jo, iako je prola samo minuta. Moda dvije. Dobro tri.
Morale su proi jebene tri minute.
Izaem iz terenca i prsti mi se uviju na bokovima dok razmiljam o
sljedeem potezu, a zatim krenem u akciju, zatravi se prema vratima. Kada
doem do njih, ulazim u hodnik i odmah nalijeem na Amy i Jareda. Amy
dahne. Chade. Ja... ja...
Brine u pla i omota ruke oko mene, a iako je ovo krivo mjesto i vrijeme,
emocije koje me preplavljuju snane su gotovo poput onih koje sam osjetio u
noi poara. Zagrlim je, drei je tako vrsto da nisam siguran kako moe disati.
Moramo se pokrenuti, Jared upozorava.
U pravu je, i moje se ruke podiu na sestrine nadlaktice, razdvajajui nas.
U pravu je. Moramo ii.
Ii? Kamo? Zato? O moj Boe. Jesi li to zaista ti? Kako to da si to ti?
Sve u objasniti, ali ne ovdje. Nije sigurno. Moramo otii nekamo
drugamo. Okreem je prema vratima, spreman pobjei to je dalje mogue od
ovog mjesta, kada zaujem glas.
Ne ide nikamo bez mene.
Smrzavam se, a kada podiem pogled, zatjeem se kako gledam u
prodorne plave oi Liama Stonea. Otvaraju se vrata meni zdesna i krajikom
oka zapaam Tellara kako ulazi. Jared se nalazi meni slijeva, a Liam je ravno
iza Amy.
A jedna osoba nedostaje: Gia.

167
Book as passion & BalkanDownload

PETNAESTO
POGLAVLJE

LIAMOV GLAS ODZVANJA OKO NAS, kao da se odbija od zidova i


ponavlja. Amy je prva koja razbija tiinu, okrenuvi se prema njemu, i omotavi
svoju ruku oko moje.
Liame. Ovo je moj brat, Chad. Glas joj zadrhti, treperei kao da je
emocija proima onako kako to prijeti uiniti i meni. Stvarno je iv. Moe li
vjerovati? Stvarno je iv.
I pokuava te oteti, Liam zapaa, ne skidajui oiju s mene.
Ni ja ne skidam oiju s njega, ali svjestan sam Tellara, koji mi se nalazi
zdesna i Jareda slijeva. Idi pronai Giju, naredim Jaredu prije nego to se
obratim izravno Liamu. Odlazim sa svojom sestrom.
to? Amy upita, pustivi me i prekriivi ruke preko ruiaste ipke
gornjeg dijela svoje haljine. Ne idem bez Liama.
Odlazimo, Amy, uvjeravam je. Zajedno i sami. Zanese se prema
Liamu, no ja je zgrabim za ruku. Moramo krenuti. Sada.
Istrgne ruku od mene. Ne moe doi u moj ivot est godina nakon to
si otiao i samo me zgrabiti i pobjei. Liam je moj ivot, i on ostaje. I pomoi e
ti ako mu dopusti. Siguran je. Moemo mu vjerovati.
Nitko nije siguran, uvjeravam je. Ne za nas. I svi koji odjednom uu u
nae ivote imaju skrivene namjere. Vjeruj mi, imao sam svojega Liama, i platio
sam cijenu.
Ona prekrii ruke na prsima i gotovo mogu vidjeti kako se udaljava od
mene. ao mi je to si proao kroz neto tako grozno. Znam kako je osamljen
ovaj ivot koji smo prisiljeni ivjeti, ali Liam nije onaj tko ti je ovo uinio. Nema
nikakve skrivene namjere.
Nevjerojatno. Jared je bio u pravu; taj joj je mukarac posve isprao mozak.
Nema skrivenih namjera, ha? Zato onda tvoja lijenica radi za Sheridana i
zato se pojavljuje u njegovu uredu s perikom?
Ona je dobra prijateljica, Amy kae defenzivno. Nevjerojatna
prijateljica koja se dovela u opasnost kako bi nas zatitila.

168
Book as passion & BalkanDownload

Zatresem glavom u nevjerici. Koji dio od radi za Sheridana nisi


razumjela?
U pravu je, Liam upada. Dr. Murphy ne radi za Sheridana, ali on misli
da radi. Njegovi su joj ljudi prili, no ona je odmah dola k nama. Pokuali smo
je odgovoriti od toga da pristane, ali nije sluala. Vjerovala je da e, ako bude u
njegovu krugu, doznati sve njegove planove i da e tako moi zatititi mene i
Amy.
Gotovo se nasmijem na ono to mi zvui ili kao glupost ili kao obina la.
Sheridan kvari ljude. Vi ste moda uvjereni u njezinu ast, ali ja nisam.
Liamove se oi izotravaju, a u njihovoj dubini nazire se iskra bijesa.
Suprotno tvojem oitom miljenju da bih bio neoprezan u vezi sa sigurnou
tvoje sestre, ne bih povjerio brigu o Amy nekom neznancu. Dr. Murphy
dugogodinja je obiteljska prijateljica i vrlo bliska Alexova prijateljica.
Amy se daje u daljnje objanjavanje. To je Liamov posvojitelj.
Takoer nas je opskrbila nekim vrlo zanimljivim informacijama o
Sheridanovim novim poslovnim interesima, koje nadzirem konzorcij ne bi
bio sretan da zna za te interese, koji bi ih, tovie, mogli podijeliti i oslabiti.
A perika?
Kae da je postala nevjerojatno paranoina, odgovara. Neto ga je
potreslo, a imam nekoliko ideja oko toga to bi to moglo biti.
Otvaram usta kako bih ga pritisnuo da podijeli jo detalja, ali Amy ve
ponovno brani Liama. Liam je jedan od dobrih ljudi. Pomogao mi je sa
Sheridanom i onim popisom njegovih saveznika koji si mi ostavio. Unajmio je
plaenika i rekao Sheridanu da e ako se ita dogodi meni ili ikome meni
bliskom, svi biti mrtvi.
Osjeajui kako sat otkucava, grabim je za ruke i povlaim pred sebe.
Plaenik nee zaustaviti Sheridana ni ikoga drugoga s tog popisa da te iskoristi
protiv mene kada doe pravo vrijeme, a ono je dolo. Mora poi sa mnom.
Moe se vratiti kada ovo sve zavri.
Kada zavri? Hoe li ikada zavriti? Volim te. Silno te volim, ali neu
napustiti Liama. Ako sam u krivu oko njega, nije me briga.
Proima me strepnja, ali moja je odlunost nepokolebljiva. Ne elim te
povrijediti, sestrice, ali te ne mogu ni izgubiti. Nemoj da te silom odvedem.

169
Book as passion & BalkanDownload

Ne moe to uiniti. Ja ti to neu dopustiti. On ti to nee opustiti. Moj


je izbor ostati i ja u trpjeti posljedice.
Ovo je vee i od tebe i od mene i od naih osobnih elja i potreba. Da
nije, odavno bih im dao ono to ele. Smjetam je pokraj sebe, drei je za
ruku, vrsto gledajui Liama u oi. Odlazimo.
eljust mu se snano stie, a oi ispunjava elini sjaj. Da budem
kristalno jasan, odgovara odsjeno. Morat e me ustrijeliti ako je eli odvui
od mene, no u tom e sluaju Tellar ustrijeliti tebe.
I riskirati da Amy strada u unakrsnoj vatri? To nije rizik kojem bi se
zaljubljeni mukarac izloio.
Nikada nisam upoznao izuenog snajperista koji ne bi pogodio metu,
Tellar odgovara umjesto njega. To ukljuuje i mene.
Pogledam ga, cinino uvijajui usne. Snajperist?
Tako je, potvruje. I to vrlo vjet.
Ja vrsto vjerujem u karmu, a to je bezosjeajan posao koji me ne plai.
Jedino to osjeam je potreba da te ustrijelim.
Amy me zgrabi za ruku. Molim te. Stani. Idemo. Zajedno. U komadu.
Neka ti Liam pokae sve svoje istraivanje o Sheridanu.
Sat otkucava, a iako sam pretpostavio da e se Jared vratiti, on i Gia mogli
bi biti lake mete u terencu dok smo mi ovdje u ovom hodniku. Za Amyno
dobro, pregledat u informacije, ali pod vlastitim uvjetima. Odlazimo zajedno,
u mojem vozilu, i idemo do lokacije koju ja biram i gdje moete rei svoje.
Moete ponijeti svoje istraivanje na tu lokaciju.
Idemo dvama automobilima, Liam uzvrati, a Amy ostaje sa mnom.
Nema proklete anse, odgovaram. Mogao bi nazvati Sheridana ili
nekoga drugoga da nas presretne.
Oklijeva na trenutak, a zatim posustane: Ii emo tvojim vozilom, ali
elim znati nae odredite.
Apartman koji mi slui kao sigurna kua blizu Rockefellerova centra.
To je sve to moe dobiti.
Odaberi javno mjesto.
Javna su mjesta opasna, suprotstavim se.

170
Book as passion & BalkanDownload

I privatna mogu biti.


Mariott Central Park, kaem, a svaka se sekunda ini poput sata. Tamo
je kafi s pogledom na ulicu i parkiralite na kojemu moemo za pravu cijenu
zadrati vozilo u blizini vrata.
Tellar vozi. Amy je straga s nama.
Dogovoreno, izjavim, ali ima nas jo dvoje: Jared, kojega poznaje, i
Gia, ena koja ti je pokuala odvui pozornost da ne ue.
A trebali bismo vjerovati Giji zato? Tellar upita.
Zato to ja tako kaem, snajperistu, puknem, vraajui se onome to je
vano. Moj je crni terenac u dostavljakoj zoni. Kljuevi su jo uvijek u bravi.
Vi se pobrinite za prednjeg straara. Podiem jaknu, izlaui svoje oruje. Ja
u se pobrinuti za stranjeg.
Tellar i Liam neto tiho prokomentiraju prije nego to Liam posegne za
Amy, a ja je nevoljko putam, doputajui mu da je smjesti izmeu sebe i
Tellara. Tellar otvara vrata i proviri van, pogledom obilazei prostor kako bi
osigurao polazak, a zatim najavi: Moemo krenuti.
Liamove se ruke sputaju na Amyna ramena, potiui je da krene, ali se
ona osvrne oko njega prema meni i proape: Molim te, nemoj nestati.
Ne idem nikamo, sestrice, obeam trenutak prije nego to mi Liamovo
veliko tijelo blokira pogled na nju i njih troje iziu. Hodajui tik iza Liama,
izlazim iz zgrade tek nekoliko sekundi nakon njega, pogledom traei
opasnost, oekujui da u Jareda i Giju vidjeti u terencu. Nakon to je Tellar
sigurno ispratio i Amy i Liama do stranjeg sjedita vozila, jasno je da Jared i
Gia nisu prisutni, na to mi se u elucu pone dizati kiselina.
Gdje je ono dvoje tvojih? Tellar upita kada mu se pridruim kod
stranjih vrata.
Dobro pitanje, kaem, vadei mobitel iz svojeg prednjeg depa. Vozi
oko bloka dok ne shvatim gdje emo ih pokupiti.
Oekujem prigovor. No on samo kimne i kratko odvrati: Razumijem,
to mi uskomea sumnju. No to, kvragu, u mojem svijetu nije sumnjivo.
Jo jednom pregledavi podruje, nadajui se nekakvom znaku da su Gia
i Jared tu, ne pronalazim nijedan pa ulazim na stranje sjedite i zatvaram vrata
ve pozivajui Giju, siguran da se Jared moe pobrinuti za sebe. Dobijem

171
Book as passion & BalkanDownload

standardnu pozdravnu poruku. Pokuam nazvati Jareda i poziv ode izravno u


pretinac govorne pote. Ponovno otipkam broj kada mi mobitel zazvoni s
pozivom na koji se pokuam javiti, opsovavi kada prebrzo prekine. Jebemti ,
opsujem, ekajui poruku koja nikako da se oita. Naginjui se iza Amy, upitam
Liama: Jesi li vidio kamo je Gia otila kada vas je napustila?
Prema bonim vratima, ondje gdje si se parkirao, Tellar se javi. Trebala
je stii do vozila.
Ona kiselina u mom elucu sada me dobrano nagriza. Moja glasovna
pota napokon zapiti te stisnem tipku, zadravajui dah dok Jaredov glas
progovara. Gdje si? Neki nas ljudi prate. Idem u podzemnu da ih se pokuam
rijeiti. Ako te ne uspijem nai... Poruka se prekida statikim elektricitetom i
ponovno nastavlja: kafi... otii emo do apartmana. Jo statikog elektriciteta,
a onda nita.
Gasim snimku i na trenutak smrznut sam u paklu, ivei u strahu da bi
moj najbolji prijatelj i ena koja mi je brzo postala vana mogli biti izgubljeni.
Bacivi oprez u vodu, zgrabim vozaevo sjedalo i naginjem se naprijed kako
bih porazgovarao s Tellarom. Zna li gdje se nalazi neboder Two57 Tower?
Jared je rekao da ih slijede i da e otii onamo.
Tellar pogleda Liama u retrovizoru i ja opsujem, vrativi se na svoje
mjesto kako bih pustio poruku preko zvunika. Na otprilike pola poruke Amy
prekriva svoja usta, a neitljivi Liam Stone saslua je do kraja prije nego to
naredi: Two57 Tower, Tellar. Sada. Tellar skree ulijevo u sljedeu ulicu, a
Liam pogleda u mojem smjeru. Tko je Gia? Je li ona potencijalna meta?
Ona je kemiarka koja je radila na tajnom projektu za Sheridana.
Doznala je da me dre zatoenim te je riskirala svoj ivot da me spasi. Sada zna
stvari za koje on ne eli da se zna i htjet e doi do nje.
Kao i do nas, Amy kae, glasa tihog, promuklog.
Uzevi njezinu ruku, znam da sada nije pravo vrijeme za objanjenja, no
sve mi se vie ini da sutranjica nije zajamena. Poeo sam raditi za skupinu
lovaca na blago
Podzemlje, dodaje. Znamo. Jared nam je rekao. to Sheridan eli od
tebe?
To bi znanje moglo biti opasno za tebe.

172
Book as passion & BalkanDownload

Zar se ali, Chade? Pokuat e to ouvati tajnom? ivim ve est


godina skrivajui se. Zasluujem znati zato.
Znam to, sestrice, i nije da ne elim podijeliti detalje koje trai, ali
mora me razumjeti. Iako ti vjeruje Liamu i Tellaru, ja im ne vjerujem. Ne
mogu vjerovati ni da si im ti povjerovala. Zastanemo u nekakvoj guvi, a um
mi ispuni briga oko Amy i potpuni strah za Giju i Jareda. Pogledam Liamovu
ruku na Amynu koljenu i istog trenutka odluujem. Vjerujem da te Sheridan
eli ivu. Ali nisam uvjeren da nee ubiti Giju i Jareda da me kazni. Moram
doi do njih prije nego to bude prekasno.
Zgrabi me za ruku. Ne. Molim te. Ne, ne moe otii Moram uiniti
ovo, Amy. Daj mi svoj mobitel da ti upiem svoj broj.
Pone se okretati traei svoj mobitel. O, ne. Ostavila sam sve za stolom
u kafiu jer je Liam pazio na stvari.
Liam mi doda svoj mobitel. ekat emo te kod nebodera. Nazovi nas
ako bude trebalo da se sastanemo negdje drugdje.
Utipkam svoj broj i nazovem ga kako bi meni ostao njegov, a onda mu
vraam mobitel. uvaj je ili u te ubiti.
Ubilo bi me ve to da je izgubim, odgovara, a kada mu pogledam u oi,
mislim da mu ak i vjerujem. Molim se da sam u pravu.
Dohvativi Amynu ruku, poljubim je i obeam: Povezani smo. Uvijek
smo povezani. Putam je i poseem za vratima, a njezin me jecaj ispraa na
ulicu te se prisiljavam zatvoriti vrata. Iskopavi mobitel iz depa, pokuam
nazvati Jareda, a zatim Giju, no oba poziva odlaze u pretinac govorne pote.
Ulicu za ulicom, ponovno biram njihove brojeve i svaki put kada ujem
govornu potu, utroba mi se jo malo stisne.
Prolazim deset ulica i stignem do vrata apartmana, zahvalan kada vidim
da je vratar kojega sam upoznao na dolasku i dalje tu. Je li moja zarunica
moda stigla?
Ne jo, gospodine. elite li da vas nazovem kada stigne?
Jeste li sigurni? Je li mogue da vam je promakla?
Nije. Cijelo vrijeme sam tu i nadgledam ostatak nae ekipe.

173
Book as passion & BalkanDownload

Stiem eljust i prolazim pokraj njega idui prema recepciji, gdje od


podvornika traim da provjeri prijave kako bih bio siguran da se Jared i Gia
nisu vratili. Odgovor je isti. Nisu tu.
Moj mobitel zazvoni i ugledam Jaredov broj. Gdje ste, dovraga?
Trenutano je zauzet, odgovara nepoznati glas od kojega me cijeloga
proimaju trnci.
Gdje je Jared?
Zauzet, kao i vrlo ljupka Gia. Ili se sada zove Ashley, kako pie na
njezinoj osobnoj?
eludac mi se stee. Ima njezinu torbicu i Jaredov mobitel.
Gdje su?
U kafiu, naravno.
Upravo sam iziao iz kafia i oni nisu bili tamo.
Oni nisu tu, zapravo. Ona jest. Upravo sam je ostavio ondje.
Linija zamire, a kiselina mi pone paliti vene onako kako je Sheridan
spalio godine mojega ivota. Svjestan da me moda gledaju, nekako nastavim
hodati prema izlazu iz zgrade, pokuavajui ne potrati. Ponovno otipkam
Jaredov broj. Odmah se javlja govorna pota. Sada tekog koraka izletim kroz
izlaz iz zgrade i pronalazim Liama, Amy i Tellara koji stoje s vratarom.
Primio sam poziv s Jaredova mobitela, kaem usredotoivi se na
Liama. Imaju ga i rekli su da su upravo ostavili Giju u kafiu. Odvedi Amy
nekamo na sigurno. Ja u nazvati kada uspijem. Ne ekam odgovor, siguran
da bi potraene sekunde mogle stajati Giju ivota.
Davi se u trk, izbjegavam ljude koje susreem na krcatim plonicima,
brzo prelazei raskrije za raskrijem. Tellar se odjednom pojavi pokraj mene,
govorei: Ovo je zamka. Zna da je zamka.
Koji kurac ti radi ovdje? zareim.
Pomaem ti.
Pomozi mi zatititi moju sestru.
Liam ima Amy, a ja ne idem nikamo. Prelazimo prometnu ulicu,
izbjegavajui automobile, a premda pokuavam usput i njega izbjei, to mi ne

174
Book as passion & BalkanDownload

pali. Ponovno se pojavljuje pokraj mene ponavljajui. Jesi li me uo? Ovo je


zamka. togod bilo, zamka je.
Naravno da je jebena zamka. Gotovo stigavi na nae odredite,
prisiljavam se usporiti korak, pogledom traei moguu nevolju. Ali je i sat
koji otkucava, pa je sve vei rizik po Gijin ivot. Ubili su moju obitelj. Ubit e
i nju.
Pusti mene da uem, kae. Ne oekuju mene.
To se nee dogoditi, kaem, ali u trenutku kada se namjerim gurnuti
ga na zid i udariti koljenom tako da to ne zaboravi sljedeih deset godina,
uoim policajca u kutu i odluim da je to loa ideja.
Mogli bi te zgrabiti im ueta kroz vrata.
Opet, prisiljen sam vjerovati mu. Dobro da imam snajperista iza sebe.
Zastajemo pred vratima. Znam da moja sestra eli da ivim, ali vie nitko nee
poginuti zbog mene. Gia je na prvom mjestu.
Tako bi i trebalo biti, kae, otvarajui mi vrata. Snajperist iza tebe.
Da mi je to rekao u nekom drugom trenutku, zapitao bih se, ali sada si
ne doputam razmiljati ni o emu osim o Giji. Uavi u kafi, svaki mii u
mojem tijelu proima napetost, a svaki ivani zavretak je na rubu. Obilazim
pogledom dok hodam, potvrujui kako Jared i Gia nisu ni za jednim od
desetak slabo popunjenih stolova, nastavljajui prema hodniku koji vodi do
stranjeg izlaza. Uavi u zatvoreni hodnik u kojemu sam se pomirio s Amy,
pronalazim ga praznoga, no srce mi preskoi kada uoim vrata toaleta.
Ja u, kae Tellar i stane ispred mukog zahoda, posegnuvi pod jaknu
za svojim orujem. Na moj znak ue. Ne marei za to koga bih mogao
prekinuti, ponavljam njegov postupak i ulazim u enski zahod s rukom na
pitolju i strepnjom u elucu dok otvaram vrata iza kojih me doeka prazan
prostor, s objema kabinama zatvorenima. Sagnuvi se, srce mi prestane kucati
kada vidim da netko ui na podu i prepoznam izme kao to su Gijine.
Uspravim se i pokuam otvoriti vrata. Gia! Gia, otvori. Ne odgovara, pa ja jae
protresem vrata, bojei se da bih ih mogao nabiti na nju ako ih otvorim na silu.
Zavukavi se u otkljuanu kabinu pokraj njezine, popnem se na WC koljku i
pogledam u susjednu kabinu, osjetivi muninu zbog onoga to pronalazim. Gia
je vezana, s povezom preko usta, glava joj visi, a u ruku joj je zabijena igla.

175
Book as passion & BalkanDownload

Tellare! viknem, podiui se preko pregrade, osjeajui se kao da


Sheridan koristi lopatu da bi mi iskopao utrobu, ovdje i sada. Tellare, kvragu!
Upao je kroz vrata. Tu sam.
Zovi hitnu. Dali su joj neto i ne mie se.

176
Book as passion & BalkanDownload

ESNAESTO
POGLAVLJE

PRESKAEM PREKO PREGRADE na WC koljku pokraj Gije i


otkljuavam vrata koja se odmah otvaraju u suprotnom smjeru, a zatim se
sputam na jedno koljeno kako bih je obgrlio. Ne mie se, a ja ne mogu disati.
to ako ona ne die? Poseem za iglom, elei je izvaditi iz njezine ruke kada
zaujem Stani!
Tellar se sagne ispred mene. Neki su otrovi smrtonosni na dodir. Neki
su tako moni da te ak ni rukavice nee zatititi.
Otrovi, ponavljam, osjeajui teinu rijei na jeziku. Molim te, Boe,
ne. Sputam ruke i odvezujem povez s njezinih usta, sretan kada osjetim
slabaan nalet zraka. iva je.
Vidio sam da joj se prsa sputaju i podiu, kae Tellar skidajui svoju
jaknu i koristei se njome kako bi izvadio iglu.
Pokuavajui ne razmiljati o tome to bi droga tako opasna da moe ubiti
samim doticajem mogla uiniti onome kome se ubrziga, odvezujem joj ruke.
Odjednom se trzne i dahne, zgrabivi me za majicu. Chade. Chade. Ja... gdje
sam? to se dogodilo? Pone drhtati. Hladno. Tako mi je hladno.
Dri se, mila. Imam te. Ponem se izmicati kako bih skinuo jaknu i
Tellar je prima i pokriva je njome. Uoavam da nema ni njezine jakne ni
torbice.
Podigne pogled prema Tellaru, zagleda se u njega na trenutak, a onda se
pone odmicati, pripijajui se uz mene kao da ga je upravo spazila. Ne. Ne. Ne.
Tko si ti? Ne.
Polako, mila, promrmljam, grlei je vre. Ovo je Tellar. Sjea se.
Amyn tjelohranitelj.
Ja sam prijatelj, Tellar obea. Pozvao sam hitnu, Gia. Pomo dolazi.
Dobro?
Da, proape. Da. Ja... Amy? Okree se prema meni, drhtave donje
usne, sa suzama na obrazima. Je li Amy... dobro?

177
Book as passion & BalkanDownload

Da, kaem, zapanjen nesebinou njezine zabrinutosti. Ona je dobro.


Ti si dobro.
Ne. Ne. Ja... obeaj mi da ovo nee biti uzalud. Obeaj mi. Moj otac...
on... Zadrhti i privije se uza me.
ao mi je, Chade, pone Tellar, ali moramo razgovarati o tome to
emo rei policiji.
U pravu je. Mrzim to je tako jebeno u pravu. Mrzim Sheridana. Mrzim
sve ovo, ali obuhvaam Gijino lice prisiljavajui je da me pogleda u oi.
Osjeam kako joj je koa ledena tako silno ledena. Gia. Trepne. Zatvara oi.
Gia, srce, sluaj me.
Sluam, proape. Ne mogu otvoriti... oi.
Treba rei da su te opljakali i da se ne sjea niega. Ja u se pobrinuti
za ostalo.
Moje ime... Ashley...
Ne. Budi Gia. Ja sam Chad. Samo reci da se ne sjea niega. Ja u sve
rijeiti.
Hvala ti, procvili, a suze joj se slijevaju niz obraze.
Otrem joj vodu s obraza palcem. Zato plae?
Bojim se. Ja se... bojim.
Nemoj se bojati. Ja sam tu. Pomo je na putu.
Sirene se oglase u daljini, vrativi me kroz vrijeme do dima i vatre i smrti.
Priljubim je uza se i podiem nas na noge. Moram je odvesti do glavnog ulaza.
Tellar izie iz kabine, kreui se prema izlazu kako bi pridrao vrata.
Izlijeem u hodnik i sve mi je mutno. Ne vidim ljude. Ne vidim stvari. U
jednom trenutku drim Giju, a u drugom ona lei na ploniku okruena
osobljem hitne slube.
Kako se zove? bolniar me upita.
Gia. Gia Hudson.
Pojavljuje se policajac te mu Tellar i ja dajemo izjavu, no Gia stane
izvikivati moje ime. Zaletim se prema njoj, pokuavajui je namjestiti u leei
poloaj dok se ona pokuava podii. U trenutku kada njezin pogled susretne

178
Book as passion & BalkanDownload

moj, ona se oputa i ja se spustim izmeu dvojice mukarca, uhvativi je za


ruku. Drim te. Tu sam.
Ne ostavljaj me.
Neu, obeam osjetivi olakanje kada vidim da joj daju infuziju.
Dokle god ti ne napusti mene. uje me? Ne naputaj me. Ali ona ne
odgovara; trepavice joj se ponu sputati inei oblik tamnih polumjeseca na
njezinim pretjerano blijedim obrazima. Ne mie se, tako je mirna, pa joj
promatram prsa, sretan i zbog najsitnijeg pokreta koji zapaam, svakog dokaza
da je iva.
Sljedeih nekoliko minuta pretvaraju se u vrtlog koji me pronalazi u
stranjem dijelu vozila hitne pomoi. Gia nema pojma da sam tamo. Gledam u
monitore onako kako sam gledao u njezina prsa, prestravljen jer joj srce sporo
kuca u jednom, a brzo u drugom trenutku.
Zato se to dogaa? upitam bolniara koji putuje s nama, spretnog
mukarca u kasnim tridesetima.
Najvjerojatnije utjecaj droge koju su joj dali. Blizu smo bolnice.
To je mjesto na kojemu sada treba biti. Drei je za ruku, ekajui da
vonja doe kraju, obeam si da se vie nikada neu osjeati ovako
bespomono. Nikada vie. A premda se ubojstvo svakog lana konzorcija nekad
inilo kao neto to bi privuklo osvetnike i dodatnu nevolju, trenutano mi taj
plan zvui prilino prokleto dobro.
Vozila hitne pomoi zaustavljaju se i vrata se otvaraju. Izlazim i gledam
kako odvoze Giju u bolnicu. Barem je pet ljudi okruuje i nema zabune oko
ozbiljnosti situacije. Onog trenutka kad uemo u zgradu, hitno je odvode u
stranju sobu, a ja sam ostavljen pred dvostrukim vratima.
Sam.
Ima li novosti? upita Tellar koji je stao pokraj mene, a ja ne mogu
vjerovati da takvo olakanje osjeam zbog prisutnosti ovoga stranca.
Nema novosti. Nije se probudila tijekom vonje i inilo se kao da je
ekaju kada smo stigli ovamo.
To je dobra stvar, a ne loa.
To znai da su znali da je u pravoj nevolji.

179
Book as passion & BalkanDownload

Ne. Znai da su se htjeli pobrinuti da ne upadne u pravu nevolju. Mnogo


sam godina bio u specijalnoj jedinici. Kad je rije o nepoznatom otrovu, vrijeme
se smatra kritinim. A mi smo reagirali brzo, kao i oni da ne spominjem da
Liam esto daje donacije bolnici. Ima prilino vrstu vezu koju moe povui da
dobije to god joj zatreba i koliko god brzo to moe dobiti. Znam da ne vjeruje
nikome od nas i da sam na tvojem mjestu, osjeao bih isto, ali Liam Stone dobar
je ovjek i voli tvoju sestru.
Chade!
Na zvuk Amyna glasa, okreem se i ugledam je kako tri prema meni.
elim zavrnuti Liamovim vratom zato to ju je doveo ovamo kada bi se trebala
skrivati negdje, zatiena. Sigurna. To mu namjeravam rei, ali se ona baca na
mene, grlei me, i toliko mi je prokleto drago da je iva i zdrava da je samo
stisnem i ne putam.
Kako je? upita Amy, odmaknuvi se i drhtei. Ostavila sam svoj kaput
u kafiu.
U mislima se vraam u WC, mislim na Giju sklupanu na podu. Tako mi
je hladno, kazala je, a sada je meni hladno do kostiju, no moje se smrznuto srce
nekako bolno otapa.
Chade. Ponovno poskoim na zvuk Amyna glasa, spustivi pogled i
shvativi da je njezina ruka na mojoj podlaktici, a ja sam se zadubio u misli dok
je jebeni Liam Stone gotovo iscrtao metu na njezinim prsima dovevi je ovamo.
Jesi li dobro? upita, zvuei zabrinuto. Je li Gia u redu?
Nije bila dobro kad su je odveli.
Zna li koju su joj drogu dali?
Ne jo, kaem.
Amy se zagleda u mene. Voli je.
Ljubav. Ponavljam tu rije u svojemu umu, ali sjeda mi na prsa, teko,
bolno. Ljubav nisam jako dugo osjeao ni prema kome, osim prema tebi.
Prouava me nekoliko trenutaka. Ali mogunost je tu i nee nestati.
Jedva se poznajemo, suprotstavim se, iako je u pravu unato tome to
postoji toliko razloga da bude u krivu.

180
Book as passion & BalkanDownload

Ipak, u ovih est godina ona je neto najljepe to si osjetio. Tako sam se
i ja osjeala kad sam upoznala Liama. Nije bilo logino. Bilo je zastraujue jer
sam imala toliko razloga bojati se stranaca. Ali taj me osjeaj nije naputao. I
nisam htjela da me napusti bez obzira na to koliko sam mu puta rekla da jesam.
Da, pa, ja nisam ti. Ja ne zasluujem mir, a Gia ne zasluuje ovaj svijet
nita vie no to ga ti zasluuje.
Zasluuje mir, Chade. Zasluuje. Zasluuje.
Ja sam nas uvalio u ovo.
Ne. Znam vie nego to misli da znam. Naula sam odreene razgovore
i skupila neke informacije. Tata je posudio novac. Sheridan ga je iznuivao.
Mama je spavala s Rollinom, a ja sam ivjela s tom spoznajom tako to sam se
uvjerila da je to bilo da zatiti tatu. A ti si poeo raditi za Podzemlje kako bi
pokuao pomoi. Sheridan je udovite, a ne ti.
Vidim da se Jared raspriao.
Trebali su mi odgovori. Zasluujem odgovore.
Znam to, Amy, ali radije bih da sam ja taj koji e ti ih dati. I u pravu si.
Tata je posudio novac od Sheridana da financira iskopine. Veliku svotu novca
koju nije trebao posuditi, to je trebao znati. Ali nisam znao da je tata u nevolji
kada sam poeo raditi za Podzemlje. Radio sam za njih zbog uzbuenja i novca
koji sam elio. ak sam uzimao poslove i od Sheridana premda mi je tata rekao
da je Sheridan nevolja. Ali kada sam pokuao otplatiti tatin dug, Sheridan je
navalio da odradim jo jedan posao za njega. elio je da mu pronaem neto
to se inilo prilino nevinim.
Dok nije prestalo biti.
Da. A kada sam doznao to imam, nisam bio siguran kome to dati i jo
uvijek ne znam. Mislim da su znali, pretpostavljam, ali prilino sam siguran da
je Rollin zaprijetio tati da bi se zavukao u mamin krevet i pokuao doznati vie
o onome to sam radio. Kada me pritisnuo, rekao sam mu da ne mogu pronai
predmet koji eli. Rekao je kako mu je netko iz Podzemlja rekao da sam ga ve
pronaao.
Podzemlje te izdalo?
Nikada nisam nikome rekao za taj posao. Netko je slagao zbog novca. I
kaem ti, kad bih znao tko je to, taj bi bio mrtav.

181
Book as passion & BalkanDownload

elo joj se nabora. Zbunjena sam. Tko je onda pomogao da me sakrije?


Jedan prijatelj.
Znai, tetovaa nije bila za Podzemlje?
Ne. Bila je to obina tetovaa koju smo si dali napraviti jedne noi dok
smo partijali.
Gdje je on sada?
Mrtav, Amy. Svi koji su upleteni u ovo umiru.
Joj, Boe. Chade, ne razumijem. Ako je Sheridan mislio da nema taj
predmet, zato ga je ubio i spalio nau kuu?
Zacijelo je vjerovao da ga imam i da u ga prodati nekome drugome.
Ali... tako se pobrinuo da ga ni on nikada ne dobije.
Znam. Proveo sam est godina pokuavajui pronai smisao u tome.
Nema ga.
Moram znati to je to. Trebam osjeati da imam razloga nastaviti ovu
borbu.
Pruim ruku i zagladim joj kosu iza uha. Zasluuje i to i mnogo vie.
To je cilindar veliine gumice na olovci koji bi mogao proizvesti dovoljno iste
energije da sve druge izvore uini nepotrebnima.
Izgledajui zbunjeno, upita: Nije li to dobra stvar?
I jest i nije. Sruio bi industrije i vlade. Uinio bi onu osobu koja ga dri
u ruci sposobnom da zatrai bilo to. Uini bilo to.
Liam nam se pridrui, a ja ga ozbiljno pogledam. Moramo razgovarati.
Kimne te se odmaknemo nekoliko metara, ali ne elim ga napasti. Koji
kurac ona radi ovdje? Ti si prokleti genijalni arhitekt, to znai da bi trebao
imati mozga. Koji dio onoga pokuavaju nas okupiti na jednom mjestu nisi
shvatio?
Okupiti nas ili rastjerati poput divljih, preplaenih ivotinja? Okupili
smo se oko Amy u onom hodniku, sva trojica, spremni umrijeti za nju, pa su
odabrali drugu metu. Trenutano je sigurnija ovdje s nama.

182
Book as passion & BalkanDownload

eli znati neto o trenutano? Trenutano Jareda vjerojatno mue


zbog informacija koje im ne moe dati. Kada to doznaju, ponovno e krenuti u
napad. Amy ne moe biti tu kada do toga doe.
Moram znati to se dogaa.
Nisam raspoloen da objanjavam ita tom ovjeku. Pitaj Amy. Upravo
sam joj ispriao djelu priu.
Trebam lana obitelji Gije Hudson!
Okreem se i pourim prema pedesetogodinjoj sjedokosoj sestri koja
stoji u blizini dvostrukih vrata iza kojih je Gia nestala.
Ja sam Gijin suprug, govorim dok Amy dolazi do mene, pitajui: Kako
je ona?
Dezorijentirana, ali stabilno. Odmara se, izvijestila je sestra. Dali smo
joj infuziju koja bi trebala pomoi kod munine i izbaciti toksine iz njezina
krvotoka. Oklijeva. ekamo rezultate testova vae supruge, ali moram vam
rei da smo testirali iglu i da je bila pozitivna na arsen.
Amy uzdahne, zgrabivi me za ruku kao da se treba osloniti na neto.
Arsen, ponavljam, a rije mi ispada iz usta poput elika, nevjerojatno teka.
Jednostavno nevjerojatna. Dali su joj arsen?
Tako se ini, da.
Koji je postupak kod otrovanja arsenom? Amy upita.
Upitam jo vanije pitanje: Kolika je smrtnost?
Postoje brojni lijekovi i protokoli, ovisno o otrovnosti, sestra odgovara.
Trenutano njezino stanje ukazuje na ogranienu izloenost. Nadajmo se da
e se to pokazati tonim. Prua mi ploicu s formularom. eljeli bismo da
potpiete pristanak. Smatramo da bi najbolje bilo odmah poeti s lijeenjem.
Bez konanih testova? Amy upita. Je li sigurno?
Vrijeme je od najvee vanosti kada su otrovi u pitanju, sestra
objanjava. Smatramo da bi to bio pametan izbor.
Kupljen brzom reakcijom, potpisujem dokumente i vraam formular.
Zaponite s lijeenjem.
Uskoro emo vam se javiti s novostima, obea, ponovno nestavi iza
vrata.

183
Book as passion & BalkanDownload

Zgrabim Amynu ruku, drei je blizu dok se vraamo do Liama koji


upravo zavrava s pozivom. Gia je stabilno, a igla je bila pozitivna na arsen.
Moram znati moe li je dr. Murphy lijeiti, i to moram znati odmah.
Moe i hoe. Tellar ve sve dogovara, ali ona e pristati jedino ako
smatra da moe uspjeno obaviti lijeenje i ako moemo nabaviti lijekove.
Pokae prema Tellaru koji razgovara na telefon nekoliko metara dalje.
Amy otvori usta. to? Jesi li lud, Chade? Ne moemo sada premjetati
Giju. Nemamo ak ni rezultate njezinih testova.
Ja mogu hakirati rezultate, uvjeravam je. Ne mogu je vratiti iz mrtvih,
a tako e biti ako ostane ovdje.
Kakvo je stanje? Tellar upita, odmaknuvi telefon od usta.
Liam mu kae i on se brzo vraa pozivu. Arsen. Oekivane niske doze.
Stabilno stanje. Slua koji trenutak. Jasno. Moe. Zavrava poziv. Provjeri
jesu li zapoeli s lijeenjem prije nego to krenemo i ponesi infuziju. Rekla je
da bi se to trebalo dogoditi unutar pola sata. Pitanje je kako emo je izvesti
odavde.
Ve su poeli s lijeenjem, Amy odgovara, to znai da je opasno.
Treba joj bolnika njega.
Mora biti na sigurnom, suprotstavim se. A ovdje nije sigurno.
Pogledam Liama pa Tellara. Moramo biti odvani. Ja u je podii i iznijeti
odavde, samo to to nee biti Gia, ve mamac. Gia e biti s Tellarom i on e je
odvesti u sigurnu kuu, gdje emo je mi doekati.
Ovo je ludost, Amy kae.
A meni se svia, Tellar dodaje.
Nije idealno, Liam odgovara, ali nemam bolju zamisao u ovako
kratkom roku. Derek Ethridge, moj bliski prijatelj, pokupit e dr. Murphy.
Njegova tvrtka za nekretnine ima posjede u Hamptonu koji su prazni izvan
sezone. Moemo iskoristiti jedan od njih. Moramo odluiti tko e ii s Chadom,
a tko s Tellarom.
Iako me ubija razmiljati o ostavljanju Gije sa strancima, znam da je to
pravi izbor. Svi moraju ii sa mnom ili e izgledati sumnjivo. ak i Tellar. On
e je staviti u automobil s dr. Murphy i Derekom, a onda nam se pridruiti pred
zgradom.

184
Book as passion & BalkanDownload

Nema mamac, Amy istakne.


Tellar se naceri. Poznajem djevojku koja se zove Coco. Nemojte da vas
njezino ime zavara; biva je specijalka i uinit e sve samo da dokae da ona to
moe uiniti.
Dobro, kaem. Pokuaj doi do nje.
Upali svoj mobitel i otipka broj. Hej, Coco. Imam izazov za tebe, ali
mora biti u bolnici Mount Sinai za trideset minuta. Zastane na minutu pa
kae: Obuci to ispod kaputa i planiraj sve ostaviti. Isplatit e ti se. Sjajno. Da.
Vidimo se, srce. Zavrava poziv. Coco je pristala, a ima i vlastitu bolniku
haljinu. Ispriat u vam tu priu uz tekilu kada doemo u sigurnu kuu.
Sigurno bi bilo kad bi mi rekao da se tvoji pozivi ne mogu pratiti.
Snajperist sam, a ne vjerouitelj.
Ubijati ljude i znati kako sam ostati iv dvije su razliite stvari.
Stvari koje, vjerujem, oboje dobro inimo.
Ne dovoljno dobro, inae bi Sheridan i njegovi pajdai ve bili mrtvi,
odgovaram. Kako zna da nitko ne nadzire mobitel dr. Murphy, s obzirom na
njezinu vezu sa Sheridanom?
Ima mobitel na bonove koji redovito mijenja, Liam odgovara. Kao i
Derek. Svatko koga bi Amy mogla zatrebati u hitnom sluaju ima jedan takav.
Amy se namrti. Nita u vezi s ovim planom ne ini mi se sigurnim.
Nije sigurno ni ostaviti Giju ovdje, uvjeravam je.
Treba nam plan za izlaz, Tellar kae. Ja u izvidjeti zgradu.
Nabavi mi raunalo, kaem, i mogu hakirati plan bolnice i Gijine
rezultate i plan lijeenja.
Liam se osvrne oko sebe, a zatim prie mukarcu za MacBookom,
porazgovara s njim, a onda mu prui sveanj novanica. Vraa se i prua mi
raunalo. Samo izvoli.
Mo. Novac. Liam Stone ih ima. Ljudi koji ih imaju, poput Sheridana,
obino ele vie. Zanemarivi Tellara i Amy, prijeem jedan od dva koraka
izmeu sebe i Liama i stanem mu posve blizu, licem u lice. Okolnosti nalau
da ti vjerujem. Ljubav moje sestre prema tebi nalae da ti vjerujem. Ali uj ovo,
Liame Stone: nemoj povrijediti moju sestru ili u te udaviti i spaliti tvoje

185
Book as passion & BalkanDownload

tijelo, kao to sam to uinio s plaenikom koji je zapalio nau kuu. Okrenem
se i odeem te ukljuim raunalo i bacim se na posao.
Liam, Amy i Tellar brzo mi se pridrue, ne komentirajui moje suoenje
s Liamom. U samo tri minute upadnem u bolniki raunalni sustav. Izvlaim
Gijine dokumente, skidam rezultate njezinih testova pa ih aljem Liamu kako
bi ih on proslijedio dr. Murphy.
Odgovor je gotovo trenutaan. Razine arsena su niske, pie u izvjetaju,
ali postoji jo jedna droga u krvotoku, sedativ koji se koristi prije operacije, od
kojega ljudi esto gube pamenje. Podignem pogled s raunala na kojemu sam
upravo otvorio plan hitnog odjela. To objanjava zato se ne sjea to joj se
dogodilo.
Dobre su vijesti da ne utjee na toksinost arsena i da postoji plan
lijeenja. Samo moramo sigurno izvui Giju odavde.
To je neto to elim da se dogodi to prije te zapoinjem razgovor o tome
kako da to izvedemo. Deset minuta kasnije osmiljena je izlazna strategija.
Nakon dvadeset minuta, Derek i dr. Murphy ekaju pred bonim vratima
hitne. Liam i Amy nalaze se u terencu koji se parkirao sprijeda, a Coco je stigla.
Sitna brineta otmjenog izgleda nije nimalo poput onoga to njezino ime i
bolnika haljina sugeriraju. Pridravajui svoj crni baloner, eka svoj trenutak
i ue za nekim posjetiteljem kroz vrata hitne.
Tellar i ja odmah smo joj za petama, slijedei je niz hodnik i sakrivi se
iza zastora. Gia lei na krevetu; njezine trepavice stvaraju tamne polukrugove
na blijedim joj obrazima, a ona nije svjesna toga da troje ljudi stoji u njezinoj
sobi. Dok Coco svlai svoj kaput i skida cipele, ja odlazim k Giji. Tellar gasi
monitor srane frekvencije, kako ne bi zapitao kada joj skinem elektrode.
Gia, tiho proapem.
Trepavice joj se podiu, otkrivajui staklaste oi. Chade? Doao si.
Ubija me pomisao na to kako je mislila da bih je napustio. Nikada nisam
ni otiao. Ja sam te pronaao. Doveo sam te ovamo, a sada u te odvesti na
sigurno.
I ostaviti me?
Ne, ali ii e s Tellarom, prijateljem koji te pomogao spasiti, a on e te
odvesti k lijenici. Ja u uskoro biti ondje.

186
Book as passion & BalkanDownload

Pogleda u Tellara, koji se sada naginje preko kreveta, a onda ponovno u


mene. Obeava?
Da, mila, obeavam. Meutim, bit e pomalo zastraujue.
Pokua se osmjehnuti. Treba me da ti napravim bombu?
Da, kaem, uzvraajui joj osmijeh dok skidam ice koje je spajaju s
ureajem. Da. Da raznesemo Sheridanovu kuu.
To bi bilo... zabavno.
Kako uspijeva protisnuti tu rije unato boli koja joj je urezana na licu,
ne znam, ali moje divljenje prema njoj raste svake sekunde koju provedem s
njom. Moramo ponijeti tvoj lijek s nama, objanjavam dok mi Tellar dodaje
dvije vreice s infuzijskom otopinom koje stavljam na nju. Mora ovo vrsto
drati. to god da se dogodi, dri ih.
Da. Dobro. Ja se... ne sjeam to se dogodilo.
Sjeti se mene. I nas. Sagnem se i proapem joj u uho. Nje bolje biti
sam. Bila si u pravu. Uspravim se, a zatim pogledam Tellara. Idemo.
Kimne, podigavi Giju, a ja se okrenem uiniti isto s Coco koja navlai
svoj kaput preko glave kako bi sakrila svoj identitet. Ja duboko udahnem i
urno iziem iz sobe, a sestra krene za mnom. to to radite? Nije otputena.
Sada jest, kaem, proguravi se kroz dvostruka vrata, ulazei u
predvorje. Ubija me to ostavljam Giju za sobom.

187
Book as passion & BalkanDownload

SEDAMNAESTO
POGLAVLJE

IZLAZIM IZ BOLNICE, a ispred me ekaju otvorena vrata terenca, te se


sagnem kako bih omoguio Coco da ue. Brzo se uvue na sjedite i ispali: Koji
adrenalin, navlaei svoj kaput. Ona je moda jedina od nas koja uiva u
ovome.
Pridruivi joj se unutra, zalupim vratima i viknem: Kreni, Liame!
Pone ubrzavati i zazove preko ramena: Je li bilo problema?
Kod nas nije.
Je li izala? upita Amy, okreui se na svojem sjeditu. Je li dobro?
Ne znam, kaem, ve utipkavajui Tellarov broj. Coco i ja trebali smo
im odvratiti pozornost. Nismo vidjeli to se dogaa s Tellarom i Gijom.
Coco izvue balerinke iz depa kaputa. Osoblje nije bilo dobro
organizirano, zapaa, a Tellar je dobar u tome to radi. Ne sumnjam da su
izali. Pravo je pitanje jesu li uspjeli pobjei od onoga od koga pokuavaju
pobjei.
Govorna pota, obznanjujem, uvi signal koji ne elim uti i stiui
Nazovi ponovno.
Nee se javiti dok je na oprezu, kae Coco. Tako je istreniran.
Kako ti se Gia inila? upita Amy. Je li mogla priati?
Bila je slaba, kaem, ali lucidnija nego kada sam je posljednji put
vidio. Opet pritiem Nazovi ponovno.
Coco prekriva moju ruku. Ne eli da ti se javi kako bi te utjeio kada bi
trebao biti usredotoen na zatitu tvoje ene.
Moje ene. Jedva imam vremena promisliti o tome koliko ispravno to
zvui, kada mi mobitel zazvoni te se javim s: Reci mi da je dobro.
Zaboravili smo je upozoriti da doktorica ne radi za Sheridana.
Joj, sranje.

188
Book as passion & BalkanDownload

Da. Poizila je, i dokazala da je nevjerojatno borbena, ali ju je to prilino


iscrpilo. U bolovima je. Gadnim.
Bol. To dobiva jer je moja ena. Moe li joj lijenica dati neto to bi joj
pomoglo?
Dala je ve, samo ekamo da pone djelovati.
Ima crni automobil u lijevom retrovizoru, Coco blago upozori Liama.
Pretpostavljam da to elite da nas slijede da ne bi ostale.
uo sam to, kae Tellar preko telefona, a iako je to bio plan, postao je
problem.
Zato?
Izgleda da Gijin ivani sustav reagira na arsen jae nego to je to
predvidio test. Dr. Murphy predlae transfuziju krvi za koju se nadala da nee
biti potrebna, i eli to uiniti sada, a ne poslije, u sigurnoj kui. Svi bismo joj
pomogli, ali njezina je krvna grupa A pozitivna, a za nju je teko nai par.
Liamova je O negativna. On je univerzalni donator.
Sputam telefon. Gia treba transfuziju krvi.
Moe, Liam kae, i prije nego to uspijem pitati.
Opet sam uo, kae Tellar. Kombi u kojemu se nalazimo dovoljno je
velik da to moemo uiniti putem, no to znai da te trebamo tu s nama.
Opsujem i razmislim na trenutak, a zatim se nagnem izmeu sjedala kako
bih se obratio Liamu. Ui emo kroz glavna vrata hotela JW Marriott Essex
House u blizini Central Parka i izai kroz stranja, ali pokuaj umaknuti ovima
prije nego to doemo do njega.
Dogovoreno, kae, naglo skrenuvi udesno, prisilivi Amy i mene da
se vrsto uhvatimo kako bismo odrali ravnoteu.
To je pet ulica od nas, kae Tellar, jo uvijek prislukujui. Ostavljamo
Dereka na uglu da si dozove taksi i izvue se iz ovoga, a onda emo ravno
dotamo. Poslat u ti poruku kada stignemo.
Zavrava poziv, a Liam nastavlja opaki krug izmjena trakova,
izbjegavanja pjeaka i skretanja, koji navode Coco da se nasmije uz
odobravanje. Jo nekoliko naglih pokreta poput ovoga i nitko te vie nee
moi pratiti.

189
Book as passion & BalkanDownload

Iskopavi svoj telefon iz depa, pruam ga Coco. Vjerujem da koriste


ovo kako bi nas pratili. Kada doemo do hotela, ja u te unijeti unutra da i dalje
misle da si ti Gia. Kada uemo, uzmi si neku lijepu sobu. Narui hranu i film,
to god ti padne na pamet. Izvuem novac iz svojega depa i pruim joj ga. S
ovime bi mogla kasnije otii i u kupnju.
Isceri se. Zbilja volim kada me Tellar nazove. to eli da uinim ako
telefon zazvoni?
Ignoriraj ga.
A kada odem?
Uniti ga. Zvat e Liama ako me ele.
Mobitel zazvoni zvukom poruke te ona sputa pogled na nj. Tellar je u
hotelu.
I mi emo biti za otprilike ezdeset sekundi, odvrati Liam, skreui u
ulicu. Ja idem okolo po Amy. Pobrinite se da Tellar zna kako e Coco biti prva
koja e izai s druge strane.
Kada Liam stane pred hotelom, dvojica vratara gotovo nas istog trena
pozdravljaju, a ja promrmljam objanjenje o svojoj bolesnoj supruzi koju
moram unijeti unutra, odugovlaei razgovor dovoljno dugo da Liam moe
doi do Amy. Onog trenutka kada ona izae iz vozila, podignem Coco i krenem
prema vratima koja mi drugi podvornik dri otvorenima.
Dugujemo ti, Coco, kaem, sputajui je. Zatim sam za petama Liamu i
Amy, putujui kroz dugi, prostrani hotel, pokraj trgovina i dizala, drei ruku
ispod jakne, na svojem oruju. Tellar se pojavljuje na izlaznim vratima, a Liam
mu predaje Amy, brzo ih slijedei. Na izlazu nakratko oklijevam, pogledom
traei nevolju koju ne vidim, a zatim nakon nekoliko dugih koraka ulazim u
srebrni kombi iza Tellara.
Tellar sjeda na vozaevo mjesto, a Liam, koji sjedi u prednjem redu
sjedala s Amy, daje mi znak da odem iza. Ja u zatvoriti vrata, kae Liam dok
kombi polako kree. Ti idi kod Gije.
Brzo sam proao prazan drugi red i pronaao dr. Murphy kako ui
pokraj Gije, koja lei na dugom stranjem sjeditu, prekrivena hrpom deka,
drhtei, zatvorenih oiju. Kako je? proapem, kleknuvi pokraj nje.

190
Book as passion & BalkanDownload

Arsen nastavlja napadati njezin ivani sustav. Neko vrijeme bude


dobro, a onda u bolovima.
Misli da e transfuzija krvi to rijeiti?
Pomoi e istisnuti toksine iz njezina tijela.
Nee li istisnuti i lijek?
Da, ali je Tellar uzeo jo jednu vreicu prije nego to je izaao. Ne pitaj
me kako je to uspio. Samo mi je drago to jest.
Zato drhti?
ivci, ok i infuzijska tekuina znaju to initi nekim ljudima. Okrene
se na petama. Idem rijeiti Liamov dio. Vikni ako me zatreba.
Hvala, doktorice, na svemu to se brine za Giju i za sve to si uinila
za Amy.
Stisne moju ruku i ode, a ja se pribliim blie Giji, milujui njezin hladni
obraz. Trepavice joj zatrepere, a zatim se podignu, a vidjeti svjesnost u tim
plavim oima meni je poput raja. Hej, kaem njeno, prekrivi njezinu ruku
svojom.
Hej.
Kako si?
Ovlai svoje suhe usne. Hladno mi je.
Znam, mila, kaem, gladei joj kosu. Liam sada daje krv za tebe.
Transfuzija e pomoi da ti bude bolje, a kada sve to zavri, bit emo u
Hamptonu, gdje e se moi odmoriti.
Mrzi li ga jo uvijek?
Ne olakava mi to. Nastavlja pomagati i raditi sve kako treba.
Koji seronja, slabano promrmlja.
Tono to, kaem, pitajui se kako se uope moe aliti u tom stanju.
Sjea li se iega od onoga to se dogodilo?
Ti. Ti si me spasio. Jared? On je nestao?
Da. Ostavio mi je poruku da si s njim u podzemnoj i da bjeite od
nekoga.

191
Book as passion & BalkanDownload

Trepavice joj se spuste te zatrese glavom. Ne... ne ini mi se da je tako


bilo.
U meni se uskomea neto to me ve neko vrijeme kopkalo. Kako se Gia
vratila iz podzemne natrag u onaj kafi? Namrtim se, razmiljajui o terencu.
Gdje je bio Jaredov laptop? Mogao mi je promaknuti u kaosu, ali bio je na
prednjem sjeditu.
Zato se mrti? upita.
Trepnem i ponovno se usredotoim na Giju. ega se posljednjega
sjea?
Tebe, ponovi. Samo tebe. Stisne oi, a ja promatram kako joj bol titra
na licu, poeljevi da je mogu zaustaviti. Boli. Boli me.
to boli?
Sve.
Ponem se ustajati kako bih otiao po pomo, no ona kae: Ne. Ne idi.
Dr. Murphy...
Ne moe pomoi. Samo... trebam zatvoriti oi.
Ponovno se spustim, gladei joj kosu, milujui ramena dok se ne opusti i
ne pone ujednaeno disati. Spava, mislim, dok ne spustim glavu na sjedalo
pokraj nje, i ona nekako, unato svojoj slabosti, uspijeva poloiti ruku na moju
glavu. Kao da treba znati da sam tu. Tu sam, u svakom smislu rijei, onako kako
jako dugo nisam bio.
Nisam siguran koliko ostanemo tako prije nego to nas dr. Murphy
razdvoji, zauzevi moje mjesto pokraj Gije kako bi zapoela s transfuzijom. Gia
je na oprezu, dok gleda kako joj krv utjee u ruku, promrmlja: Moda u od
ovoga postati briljantni arhitekt.
Liamov gromoviti smijeh dospijeva do nas, mijeajui se s Amynim, a dr.
Murphy urotniki proape: Nadajmo se da nee postati i jednako
arogantna.
uo sam to, Liam dobaci.
Amy se nasmije i pridrui nam se, predstavivi se Giji, a ja ostavljam ene
da porazgovaraju, zaputivi se u prednji dio kombija kako bih razgovarao s
Tellarom. Jesi li se uo s Coco? upitam.

192
Book as passion & BalkanDownload

Hotel navodno nudi ubojite keksie s komadiima okolade. Osim toga,


nita.
Ubojiti keksii. Prava mustra.
Dovoljno se dugo poznajemo da ti mogu potvrditi da je to istina.
Neu pitati, nasmijem se, zapaajui kako horizont postaje sve tamniji.
Koliko jo?
Malo manje od sat vremena.
Kimnem, a kada se okrenem, zapaam kako Liam sjedi nagnut prema
naprijed, s laktovima na koljenima, te mu se pridruim. Famozni Liam Stone
u jednostavnom kombiju, bez sakoa, zasukanih rukava. Tko bi rekao?
Mnogo sam jednostavniji ovjek nego to ti to misli.
Genij. Protee. Milijarder. Nisi jednostavan ovjek.
Skromni poeci, izjavi Liam, i otac u zatvoru zbog vonje u pijanom
stanju. Jednostavniji nego to misli.
itao sam o tebi. Moram priznati da nisam oekivao da e tako lako to
podijeliti.
Mi smo rezultat svega to smo bili i to emo biti, kae.
Poput matematike jednadbe. Zvui kao pravi arhitekt.
Zvuim kao mukarac koji je gledao kako ena koju voli puca po
avovima, nakon godina potiskivanja svoje prolosti kako bi preivjela.
Znam da je povrijeena. I mene boli njezina povrijeenost, a sada je Gia
postala dijelom istog kruga lai. Hvala ti za ono to si uinio za nju danas.
Ne trebaju mi zahvale, kae Liam. Treba mi tvoje povjerenje.
Povjerenje, ponovim, a rije mi zaigra na jeziku, nepoznata, ali svake
minute postajui sve poznatijom, kako se ini. Amy ti je rekla za cilindar?
Da. A ja sam rekao Tellaru. Vjerujem mu.
Opet ta rije.
Znam da si proveo neko vrijeme u Egiptu, prouavajui piramide.
Da, potvruje. Jesam.

193
Book as passion & BalkanDownload

Jesi li znao da neki vjeruju kako su tajne Atlantide zakopane negdje


ispod jedne od tih piramida?
Znam, zapravo.
A zna li zato? Kau kako su mogli crpiti mo iz svemira, a takva je mo
pokvarila one koji su je koristili, i tako su se sami unitili. Tajne o toj moi
navodno su zatiene kako se to ne bi ponovilo. Pouka prie je da mo kvari
ljude. Vjerujem da si sada astan. Ne mogu biti siguran da se to nee
promijeniti.
Usne mu se uvijaju. Ne. Ali ako se to dogodi, a nee, uvijek me moe
udaviti, kako si bio obeao.
Bezizraajno ga pogledam, a zatim se, na vlastito iznenaenje, nasmijem.
Da, mogao bih. I uinio bih to.
Ni ne sumnjam da je to dobra stvar. Mogao bi, ali nee, osim ako bude
morao, to dokazuje injenica da si mogao ubiti svakog lana konzorcija nakon
smrti tvojih roditelja.
Razmiljao sam o tome. esto sam razmiljao o tome, no svaki od njih
ima veze izvan te grupe, a nemam pojma koliko njih zna za mene. Stoga sam
radije skupio sredstva i pripremio se za zakljuak i planirao sam potraiti
osvetu. Sada samo elim zakljuak.
A koji bi to bio?
Kad bih znao, ve bismo ga imali.
Mislim da ja moda imam neke ideje.
Ne zna to ja imam. I to ti je bilo na umu da se pojavi na veeri na
kojoj si znao da e se nai i jedan lan konzorcija?
Mislili smo postaviti zamku. S obzirom na sve to se dogodilo, sada e
biti spremni za nas, stoga emo morati smisliti neto drugo. A od prije petnaest
minuta, znam tono to ima.
Zapanjen, okrenem se prema njemu. Kako?
Dr. Murphy je uspjela postaviti ureaj za prislukivanje u Sheridanov
ured tijekom posljednjeg posjeta. Derek, kojem duboko vjerujem, nadzire
materijal dok je Tellar zauzet. Izgleda da su se stvari upravo dodatno
zakomplicirale. Vie nismo sami u ovome. Derek je upravo nauo Sheridana

194
Book as passion & BalkanDownload

kako sklapa sporazum s Kinezima, nakon to mu je netko rekao da je Rollin


iv. Nije to znao prije. A mislim da ti ne moram rei koliko je velik problem to
to su Kinezi odjednom upleteni.
Zna li Amy?
Otro odmahne glavom. Ne jo. U posljednje vrijeme prolazi kroz
pakao, i ne veselim se strahu koji e ovo stvoriti u njoj. Ali moramo joj rei. A
moda e ta spoznaja zaustaviti njezine proklete napade. to Gia zna?
Sve osim toga gdje se nalazi cilindar. Riskiram, testirajui kada dodam:
Nitko ne zna osim mene.
I polae taj ispit sa ustrim: Neka tako i ostane, dodavi potom: to ne
znamo, ne moemo odati svojom voljom ili protiv nje. Ne moe im predati
cilindar. To je nuklearna bomba. Industrije bi propale. Poslovi nestali.
Govorimo o posvemanjem gospodarskom i svjetskom slomu. Kad bi jedan
mukarac kontrolirao taj cilindar, mogao bi sve obnoviti, ali bi to bilo pod
njegovom moi.
Tako je. Ali ne mogu ga unititi, jer ga jednoga dana svijet moda
zatreba. A i onako mi ne bi povjerovali da sam ga unitio. elo mi se nabora
kada mi plan, onaj prokleti plan koji sam ve dugo traio, pada na pamet. No
to ako ih uvjerimo da ga netko drugi ima?
Rollin? dometne Liam.
On je savreno rtveno janje. Odglumio je svoju smrt. Naljutio je svojega
oca.
Slaem se, doda Liam. Ali moramo ga pronai kako bismo ga
iskoristili, a to e biti utrka protiv njegova oca. Sheridan je bio bijesan zbog
izdaje. U lovu je na Rollina, a netko ga opskrbljuje informacijama. To znai da
e ili biti previe zauzeti meusobno se svaajui, ili e krenuti na nas sa svih
strana.
Sheridan je onaj koji me ulovio. Rollin sigurno ima nekoga unutar oeve
operacije. Kako bi inae ikomu mogao obeati cilindar? Moramo doznati koga.
Proveo sam neko vrijeme u Kini zbog posla. Imam kontakte, ljude
kojima mogu vjerovati unutar odreenih, opreznih granica ali ne mogu
nikoga nazvati dok ne stignemo u sigurnu kuu gdje mogu imati privatnosti.

195
Book as passion & BalkanDownload

Gijin se glas pronese zrakom, sada snaniji, kako se ini, a odmah za njim
dolijee i Amyn smijeh. Sigurna kua. Ponavljam. Nije sigurna. One nisu
sigurne.
Ne, sloi se. Nisu.
Pogledam ga. Onda je ovo rat.
Da, sloi se. Ovo je rat.
Zatim se dr. Murphy pojavljuje i rukom me poziva straga. Gia te trai.
Liam i ja izmijenimo poglede dvojica mukaraca ujedinjenih u borbi
za svoje ene a zatim se zaputim straga.
Amy mi se osmjehne. Raspravljale smo o tome bi li bilo bolje zakljuati
Sheridana u jednu od tatinih iskopina ili ga otrovati arsenom. Ili oboje.
Podsjetite me da vas nikada ne raspizdim.
Hoemo, Amy obea, prilazei mi kako bi me poljubila u obraz, apui
mi u uho: Oboavam je. Zatim ode pridruiti se dr. Murphy i Liamu sprijeda.
Ja ponovno zauzmem svoje mjesto pokraj Gije.
Super je, Gia kae. Uope nije seronja poput tebe.
Nasmijem se. Volim kada pria prostote.
Nasmije se, a zatim se lecne, spustivi trepavice kada proape: Nisi jo
nita vidio.
Sagnem se i poljubim je u obraz, razmiljajui o tome koliko bih jako
volio da je ne moram uplitati u ovo. Ona zna moje grijehe, i ne boji me se. No
ovo je rat rat u kojemu moram pobijediti, ma koliko brutalan, protuzakonit
ili krvav morao biti. A ona e vidjeti tko sam zapravo.

196
Book as passion & BalkanDownload

OSAMNAESTO
POGLAVLJE

NO PADA PRIJE NEGO TO SIGURNO stignemo u Hampton,


prostrano obalno odmorite, koje emo zvati domom na neodreeno. Dajem
Giji svoju majicu i smjetam je u pravi krevet, dok dr. Murphy oprezno
nadgleda njezin brzi napredak, brinui se takoer za ranu na njezinoj ruci koja
se poela inficirati. Do jutra imamo sve zalihe, odjeu i sav komfor koji bi
ovjek mogao poeljeti od kue za odmor, a ja pokuavam zadrati Giju u
krevetu, usredotoenu na oporavak, a ne na ono nepoznato to se dogaa izvan
ovih zidova. Nelak zadatak, s obzirom na to da se eli ustati i pridruiti
okruglom stolu u kuhinji koji je Liam nazvao ratna soba.
I ja i moja sestra pristajemo na izazov zaokupljanja Gije u njezinoj sobi,
zatvoru, kako je ona naziva, osjetivi olakanje kada pristane na maraton
Matrixa dok sam ja prisutan, vrativi se na Seks i grad dok ja provodim vrijeme
ganjajui Rollinove tragove s Liamom i Tellarom.
Takoer dobivam mnogo vremena nasamo s Amy. Razgovaramo satima,
no ipak joj preuujem neke informacije kako bih je zatitio. Moram je zatititi.
Sve je to gorko-slatko. Ljuti se na mene i drago joj je to me vidi. I ja se ljutim
na sebe, i drago mi je to je vidim.
Dani prolaze, no svako se jutro budim iz nonih mora o poaru. I svaki
dan postajem sve eljniji da ovo zavri. etvrti je dan za mene slom. Trgnem
se iz sna u sjedei poloaj, i jo uvijek djelomino ivim u svojoj snenoj fantaziji
o tome kako nabijam Rollinovu glavu u prozor, to sam elio uiniti posljednji
put kada sam ga vidio. Da sam ga ubio, moji bi roditelji bili ivi.
Chade. Chade.
Gijin glas prodire u izmaglicu mojeg polusna. Jesi li dobro? Ruka joj se
sputa na moju podlakticu, a njezin njeni dodir na mojoj koi alje mi trnce
niz kraljenicu, no ne privlaim je k sebi niti je ljubim, to bih obino uinio.
Previe sam na rubu, previe izvan sebe, i treba mi olakanje koje mi ona
trenutano ne moe pruiti.
Nona mora, promrmljam te zbacim pokrivae sa sebe i odetam do
tua, gdje putam vruu vodu i ulazim pod nju prije nego to se zagrije, drui
od hladnoe, i uivam u vruini. Voda se slijeva niz mene, a ja ne suspreem

197
Book as passion & BalkanDownload

ono to osjeam. Slavim mrnju u sebi, ma koliko toksina ona bila. Potiskivao
sam je godinama. Moram je osjetiti i uhvatiti se ukotac s njom.
Zastor se pomie i Gia ulazi, gola i premrava, te omata ruke oko mene.
eli li razgovarati?
Trebala bi biti u krevetu:
Osjeam se bolje. Ali ti ne. Razgovaraj sa mnom. Molim te.
Mogao bih je zatititi. Trebao bih je zatititi, ali to ne inim. Sjea li se
kada sam ti rekao da sam udavio mukarca koji je podmetnuo poar?
Da. Sjeam se.
Liam je otkrio neke detalje o Rollinu. Otac ga je razbatinio netom prije
poara. Dao sam mu novac tog dana. Mislim da je on podmetnuo poar, a zatim
nestao.
To objanjava toliko toga. Odgovara na pitanja na koja je trebalo
odgovoriti.
To to znam tko i zato, samo me jo vie ljuti. Ali jedan od njih dvojice,
otac ili sin, gotovo je ubio i tebe. Ako dobijem priliku, ubit u ih, Gia. Modrice
od premlaivanja moda blijede, ali i dalje sam slomljen. Pokuavam biti drugi
ovjek, radi tebe i svoje sestre, ali mora znati da dio mene koji ih eli mrtvima
on je i dalje dio mene.
Znam tko si. Znam to si. I znam to osjea vie nego to shvaa,
mislim.
Zagledam se u nju, tu enu koja, ini mi se, zbilja vidi cijeloga mene, i ne
znam kako to shvatiti. Ja nisam znanstvenik ni lijenik. Ni arhitekt milijarder.
Ja sam lovac na blago, ovjek koji iskuava granice koje ne bi trebao iskuavati.
Ljubitelj uzbuenja. Ovisnik o adrenalinu.
ovjek koji zna da nekada nije sve u danu isplate. Nasmije se. I ovjek
koji jako, jako voli rije jebeno.
I samo tako, ponem se smijati. Jebeno se smijem i guram je uza zid i
ljubim je. Gia mi to radi. Mijenja me. U ovom trenutku, osjeam to. Osjeam
nju. I nas. I osjeam neto to se nisam usudio osjetiti cijelu vjenost, ini mi
se. Razlog za ivot koji nije mrnja i osveta. Iako se mrnja i osveta i dalje ine
prokleto dobrima.

198
Book as passion & BalkanDownload

***

SAT VREMENA POSLIJE, ostavljam Giju i Amy na posljednjem


pregledu kod dr. Murphy prije nego to Coco pokupi lijenicu kako bi je
ispratila na produeni odmor koji bi trebao osigurati njezinu sigurnost. Ja, pak,
zauzimam mjesto za kuhinjskim stolom nasuprot Liamu, zdesna Tellaru, i
pridruujem se njihovu radu na tome da Rollina pretvorimo u zavrnicu nae
igre. I ne promiu mi Liamovi intenzivni mrki pogledi, ni smijena injenica
da je njegova crna majica kratkih rukava savreno izglaana. Zna da nemamo
kontrolu nad situacijom, stoga pokuava to kompenzirati drugim stvarima. Niti
mi promie ironija mojeg suprotnog pristupa, koji ukljuuje fantaziranje o
tome kako razbijam Rollinovu glavu o vjetrobran. Tellar je, ini se, negdje
izmeu nas dvojice, i mogu se samo nadati da nam to osigurava ravnoteu.
Jedva sam pijucnuo gusti sirup koji Amy naziva kavom kada podignem
pogled i zateknem Giju kako stoji na vratima, zamijenivi svoju pidamu
izblijedjelim trapericama, ruiastom majicom kratkih rukava i tenisicama,
Gia, kaem, ustavi s namjerom da je potjeram natrag u krevet, ali ve
prilazi stolu te sjedne na stolac.
Ostajem. Amy je s dr. Murphy, a ona kae da je u redu da se malo
kreem. Podiem obrvu u nevjerici, na to ona kae: Pitaj nju. Jo je uvijek
tu. Zgrabi moju alicu s kavom te otpije gutljaj, a zatim namreka nos. Ovo je
grozno.
Hej tamo, Amy je prekori, ulazei u prostoriju. Ja sam je napravila.
Ja u napraviti sljedeu, Gia se javi.
Hvala ti, kae Tellar. ini se da Amy eli ugoditi Chadu vie nego
nama ostalima, a moja zadnja kava oito nije bila mnogo bolja.
Dobro doli natrag, gospoice Hudson, kae Liam. Osjeate li trnce
arhitekturnih kreacija?
Ne, ne osjeam, gospodine Stone. ini se da neu postati briljantna
arhitektica, ve u ostati skromna kemiarka, proklet bio.
Prilino briljantna kemiarka, zapravo, koliko ujem, odgovara. Bila
si u Sheridanovoj tajnoj ekipi.

199
Book as passion & BalkanDownload

Bila sam, potvruje. I to mi se inilo poput asti. Zbilja sam mislila da


je elio spasiti svijet.
Kako misli da su Napoleon i Hitler uspjeli privui toliko sljedbenika?
Liam odgovara. Samo nam je drago da ti nije isprao mozak, inae Chad moda
ne bi bio ovdje.
Da, kae, izvijajui isprepletene prste na stolu trenutak prije nego to
me pogleda. I dalje ne zna kako te Sheridan pronaao?
Ne, potvrujem.
Zubi joj grizu donju usnu trenutak prije nego to kae: I nitko nas u
meuvremenu nije kontaktirao kako bi zahtijevao ili nam zaprijetio da
pronaemo cilindar, je li?
Ne, odgovara Liam. Vlada tiina.
Sigurni smo da Sheridan eka, kae Tellar. Oekuje da jedan od nas
ispliva. Samo nismo sigurni koliko e to trajati prije nego to postanu
nestrpljivi, posebice stoga to Kinezi vre pritisak na njega.
Da, ona promrmlja, usmjeravajui pogled prema meni. Sada znaju da
si s Amy i Liamom, stoga sam sigurna da e nazvati Liama.
Uvijam obrvu. To nije bilo pitanje, pa zato se onda ini kao da jest?
Jesi li rekao Jaredu gdje je cilindar, pa je to razlog zato nas ne
kontaktiraju? Je li mogao rei Rollinu, pa Rollin pregovara o prodaji?
eludac mi se okree zbog onoga to ne govori, ali joj vidim to u oima,
i osjeam kako ispunjava prostoriju. Jared se nije okrenuo protiv nas. Imao je
est godina da me preda Sheridanu, no nije. Pobjegao je i sakrio se, ili je mrtav.
Ne odgovara, no prostorija kao da u iritantnom suglasju eka moju potvrdu.
Ne, nisam mu rekao gdje je. Nitko ne zna gdje je cilindar osim mene.
Kolektivno, kao da svi zajedno odahnu. Kako bi i trebalo biti, Liam
kae. Ti mora biti jedini koji zna
Ne moe tako ostati, Amy se suprotstavi. Mora postojati nain da ga
svijet dobije ako ikad bude potreban.
Nije da se ne slaem, kae Liam, niti vjerujem da se Chad ne bi sloio,
ali sada nije vrijeme, a prva je toka dnevnoga reda pobrinuti se da ga se
zaboravi, da se pretpostavi da je izgubljen. Rollin ostaje nae najbolje rtveno

200
Book as passion & BalkanDownload

janje, ali moramo ga pronai. Liam pokae na hrpu papira na stolu. Rollin se
mora skrivati negdje u ovoj gomili papira.
Zgrabim jednu mapu Onda bismo mogli ponovno pregledati sve to smo
ve pregledali. Pogledam oko stola i svi suglasno kimnu te svatko dohvati po
jednu mapu.

***

NEKOLIKO SATI POSLIJE, DR. MURPHY je na sigurnom zahvaljujui


Coco, a mi smo svi iscrpljeni. Sunce se smjestilo nisko na horizontu. Podiem
pogled i shvaam da su Gia i Amy nestale. Zabrinut da sam bio previe zauzet
dokumentom koji itam da zapazim kako je Giji pozlilo, ustajem i odlazim u
potragu za njom. Dok prolazim kroz dnevnu sobu, zastori se vijore, a vrata koja
vode na grijanu terasu otvorena su. Amyn me glas zaustavlja na mjestu.
to ako sam ponovno trudna? pita Amy, dotiui se jedine teme o kojoj
sa mnom nije progovorila.
Ne znai da si trudna ako si osjetila muninu, Gia je uvjerava. Svi smo
pod velikim stresom i nisi tako davno pobacila. Tijelo ti je iscrpljeno.
Gubitak djeteta bio mi je najgori trenutak u ivotu uz poar, kae Amy,
a njezina me bol razdire, podsjeajui me na to da joj ono to zna pomae da se
nosi s time, ali bol jo ni blizu nije nestala. Kao da sam dobila novu priliku za
obitelj, nastavlja, a onda je izgubila.
Znam, kae Gia njeno. Tako sam se i ja osjeala. Izgubila sam tatu. A
onda sam izgubila bebu, a onda sam... izgubila mogunost da je imam ponovno
s nekime tko mi neto znai.
Zapanjen, uhvatim se za kau. Gia je izgubila bebu?
Njemu stvarno nije bilo stalo to si izgubila bebu? upita Amy.
Osjetio je olakanje.
Dok si ti bila unitena, dodaje Amy, a glas joj je teak od razumijevanja.
Da, odgovara Gia, hrapavog, pogoenog tona. I sama, ali ti nisi. Ne
vie. Ima Liama.

201
Book as passion & BalkanDownload

Gia , kae Amy. Ni ti nisi sama. Ima mene i Liama i Tellara. Sada smo
obitelj. I najvie od svega, ima Chada.
Imam li ga?
Kako moe to dovoditi u pitanje?
Pa... komplicirano je.
Komplicirano? Koji kurac misli time? Rukom prolazim kroz kosu,
pokuavajui razumjeti to sam pogreno uinio u prolih nekoliko dana da ona
pomisli kako nisam tu za nju. Kako ne elim biti s njom.
Liamov glas dolazi s ulaza u kuhinju, a Amy i Gia se stiavaju, vodei
razgovor koji ne mogu razabrati, prije nego to se oglase Amyni koraci, koji se
pretvaraju u zvuk zatvaranja vrata. Tada shvaam da sam prislukivao, poput
totalnog kretena. Ali tu sam, i namjeravam doznati zato je izgovorila onu
prokletu rije komplicirano.
Priavi zastoru, zapaam kako stoji za ogradom, pod grijalicom, a tamna
joj kosa vijori na vjetru koji dolazi s oblinjeg oceana. Koliko si uo?
Zakoraim na trijem i doeem preko drvenog poda do nje, sputajui
ruke na ogradu, gledajui kako se valovi razbijaju na pijesku. Sve
to eli znati? upita, nagnuvi glavu kako bi me pogledala.
Sada sve, ali pretvaraj se da sam rekao tek kada bude spremna.
Ne nasmije se, ve duboko udahne, i dalje me ne gledajui ve zurei u
crno nebo, iarano tokicama svjetla. Kada mi je otac umro, bila sam
izgubljena. Jason je bio moj profesor na faksu. Vjerojatno mi je trebala oinska
figura, mislila sam da ga volim Nasmije se bez humora. Boe. Bila sam tako
nezrela, nestabilna u svakom moguem smislu. Ne znam kako sam zatrudnjela.
Koristili smo zatitu, ali kada se to dogodilo, inilo mi se poput dara. eljela
sam to dijete. O, kako sam eljela to dijete. Njezin sjetan, tuan ton postaje
vrim dok dodaje: Ali on nije. Rekao mi je da odem na pobaaj. Bila sam
shrvana. Odbila sam.
ekam, oekujui da nastavi, i napokon je potaknem s njenim Gia?
Die ruke i gotovo ravnoduno izrecitira. Puklo mi je slijepo crijevo pa
sam pobacila. Sve se to nekako udno odvilo. Gotovo sam umrla, a onda su mi
rekli da je dolo do oteenja. Zna ostatak. Ja... biram krive mukarce.

202
Book as passion & BalkanDownload

Zgrabim je, privuem u zagrljaj, odmaknem kosu s lica i pronalazim istu


bol u njezinim oima, ali me vrijea njezina implikacija da sam i ja krivi
mukarac. to je to znailo?
Znai da je ovo komplicirano, kao to sam rekla Amy.
Misli da u otii.
Naravno da e otii.
Znam to sam rekao...
Opet i opet, rekao si mi to. Ja sam ti rekla da nije bolje biti sam. Jesam.
I mislila sam to, ali ne poznajemo se.
to? Poznajemo. elim znati vie.
Ne. Ne, ja ne elim. Ne elim se osjeati onako kako se osjeam zbog
tebe.
Kako osjea zbog mene?
Zbunjeno.
Prislonim je na ogradu, nogama obuhvaajui njezine, rukama joj
obujmljujui lice. Nee me odgurnuti od sebe. Ne znam zato pokuava.
Amy te trebala pa si se drao dalje od nje.
Kako bih je zatitio, Gia, suprotstavim se, uvi optubu u njezinu
glasu. Zar se o tome radi? Misli da u otii? Neu te napustiti.
Chade.
Zatvaram oi na zvuk Tellarova glasa. Nije pravi trenutak.
Uini ga pravim. Zbog vrstoe njegova glasa putam Giju, koja se
odmah povlai, obgrljujui se.
Frustriran, okreem se prema Tellaru i zapaam kako mu je kraljenica
posve ravna, a izraz na licu kamen. elo mi se nabora, i ne moram ni pitati ima
li kakvih problema, jer je oito kako ima, niti mi promie koliko je ironino to
to sam se zakleo okonati ovo, ne potedjevi ni sebe ni Giju u najgorem
trenutku.
Pogledam je, elei da i ona pogleda mene, ali me ne pogleda. Amy
ponovno izae na bona vrata, doavi praviti drutvo Giji u pravi trenutak, a
iz razloga koje ne mogu objasniti, to se ini malo previe prikladnim. Ali kada

203
Book as passion & BalkanDownload

zakoraim prema dnevnoj sobi s Tellarom, a Amy krene prema Giji, namrtim
se kada me ona ne pogleda. Koji se vrag dogaa?
Slijedei Tellara u kuhinju, pronalazim Liama kako sjedi na istom onom
mjestu koje zauzima ve danima, no njegove oi nisu uperene u ekran njegova
raunala. Uperene su u mene. Tiho, rukom me poziva da sjednem pokraj njega,
dajui mi dojam da me eli blie nego u prolosti, da eli prisnije razgovarati.
Pridruim mu se, a Tellar zauzima mjesto nasuprot nama. Izmijene pogled, na
to puknem od nelagode: Koji se vrag dogaa?
Liamova se usta stisnu na trenutak prije nego to upita: Koliko zna o
Giji?
Samo to pitanje ispunjava moja prsa strepnjom. Zato?
Tellar odgovara: Zato to smo, ponovno pregledavajui dokumente,
shvatili da nemamo nita o Giji.
Imao sam je na svojem raunalu koje je nestalo iz terenca, odgovaram.
Jared mi ga je izvukao kada smo bili u gradu.
Znai, pregledao si Jaredovu datoteku? upita Liam.
Da. Detaljno. Skupljam oi. to god mi ne govorite, prijeite na to.
Znai li ti ita ime Madison Cook? upita Tellar.
To je ovjek koji je stvorio cilindar, odgovaram.
To je Gijin otac, on kae.
Ne, kaem, odbijajui tu mogunosti. To je nemogue. Ona se preziva
Hudson, a ne Cook, i rekla mi je da je njezin otac bio kemiar pri sveuilitu.
Cook je bio znanstvenik pri NASA-i, koji je radio na cilindru dok financiranje
nije stalo pa mu je Sheridan ponudio privatnu podrku.
A datoteke koje ti je Jared dao potvrdile su da je Gijin otac radio na
sveuilitu?
Ne, kaem, osjeajui kako mi se eludac stie. Dao mi je njezine
podatke iz evidencije radnika u Sheridanovoj tvrtki.
Tellar odgurne iPad prema meni, pokazujui mi Gijin rodni list. Gia
Hudson. Majka: Gia Marie Hudson. Otac: Madison Cook.
Jedva vjerujui onome to vidim, rukom si prelazim preko lica. Njezini
se roditelji nisu vjenali, kae Tellar, istiui oito. A ini mi se da je Jared

204
Book as passion & BalkanDownload

predobar da bi mu promaklo ono to sam ja tako lako pronaao. Je li je poznavao


prije tebe?
Ne, kaem, molei se da je to toan odgovor. Ona ne vjeruje Jaredu.
Ili se bojala da e odati njezine tajne, dometne Tellar.
Ni ja ne vjerujem Jaredu, kae Liam. Nikada mu nisam vjerovao, ali
sada se moramo usredotoiti na Giju. Ne znamo to eli uiniti s oevim
cilindrom. Ako se to poklapa s onime to mi elimo, nema problema. Meutim,
moramo biti sigurni u to, a nisam siguran kako emo to postii.
eli isto kao i mi, kaem. Siguran sam u to.
Nisi znao za njezinu prolost, dobaci Liam. Ne moe znati njezinu
motivaciju.
Protrljam svoj vrat. Bio sam seronja prema njoj. Pretjerivao sam s time
kako sam lovac na blago kada sam mislio da radi za Sheridana. Rekao sam joj
da bih uinio sve za novac, da bih je ak i prodao Sheridanu, kako bih je
preplaio i tako je natjerao da mi pomogne.
Budui da je zatajila svoju prolost, kae Tellar, rekao bih da si bio
uvjerljiv, to vodi do jo jednog problema.
Kojeg problema?
U zapisnicima pie kako je njezin otac poginuo u automobilskoj nesrei
mjesec dana prije nego to je tvoja kua izgorjela, objanjava Tellar. Malo sam
kopao i doznao kako je netko bio jako traljav. Njezin je otac bio na Aljasci onog
dana kada je navodno poginuo u automobilskoj nesrei u Teksasu.
Jedva obuzdavam bijes koji u meni naglo raste. Budi oprezan s time to
misli rei, Tellare.
Podie ruke. Hej, ovjee, ne vjerujem da si to bio ti. Samo iznosim
injenice. Rekao si joj da bi uinio bilo to za novac i oito zna da si nabavio
cilindar, a njezin je otac oito ubijen.
Liamov se pogled trzne udesno i ja ga slijedim, zapazivi kako ondje stoje
Gia i Amy. Gia, kaem, ustajui, no ona je ve otila.

205
Book as passion & BalkanDownload

DEVETNAESTO
POGLAVLJE

NE PRILAZITE, viknem, zatravi se oko stola i krenuvi prema Giji,


izaavi iz kuhinje u dnevnu sobu taman na vrijeme da je uhvatim kako nestaje
iza zastora i izlazi na trijem. Trei za njom, izlazim i zapaam kako je ve sila
niz desne stube i kako nestaje u tami plae.
Gia! viknem, preskoivi ogradu i tvrdo sletjevi na tlo tijelo mi protrne
od udara ali ne zastajem, bojei se da u je izgubiti u tami. Gia, ekaj! No
ona nastavlja hodati, a ja se dajem u trk, svjestan da na sebi nema nita vie
odjee od mene; njezine traperice i kratka majica nisu za ovu hladnou ak i
da nije jo uvijek slaba od otrova.
Gledam kako skree ulijevo, zateturavi na pijesku, i to je dovoljno da je
sustignem. Pokua se doekati, no prije nego to se pribere, hvatam je za
zapea i okreem je prema sebi.
Da, prosike. Ja sam njegova ki. Rekao si da bi uinio sve za novac.
Rekao si...
Nisam ga ubio. Pokuava se otrgnuti od mene, no ja je privlaim k sebi,
obuhvativi njezinu nogu svojom, drei njezina zapea izmeu nas. Kunem
se na sve to volim ili sam ikada volio da nisam to uinio. Na svoju obitelj. Svoju
sestru. Tebe, Gia. Zaljubljujem se u tebe. Nisam ja ubio tvojega oca.
Ne. Ne, nemoj izgovarati tu rije. Jesi li znao da je ubijen?
Da, ali nisam uzeo cilindar od tvojega oca.
Laljive! Trgne se i iskrene i oboje nas saplete. Padne na lea, ja
zavrim na njoj, na to se ona divljaki pone mekoljiti.
Prikujem joj ruke pokraj glave, sjednem na nju i obuhvatim je nogama.
Stani, Gia. Stani i posluaj me. Uzeo sam cilindar od Rexa Lenarda, biveg
kolege profesora tvojega oca. Poto je otiao u mirovinu, odselio se na Aljasku.
Teko udahne nekoliko puta, diui duboko, no vie mi se ne opire i to koristim
kao priliku za objanjenje. Ne znam zato je tvoj otac osjetio potrebu da sakrije
cilindar, ali bio je preoit. Slijedio sam ga na Aljasku.
Znai, bio si ondje dok je on bio ondje.

206
Book as passion & BalkanDownload

Samo kako bih se sastao s Rexom, no doao sam do njega prekasno.


Netko sa skijakom maskom, za koga nekako mislim da je bio Rollin, nalazio
se ondje kada sam ja doao. Borio sam se s njim, no on je ve ubo Rexa i Rex je
jako krvario. Rex mi je rekao kamo je sakrio cilindar i zato ga se mora zatititi.
Svojim me posljednjim dahom preklinjao da ga zatitim, a ja sam obeao da
hou.
to se dogodilo mojem ocu?
Ne znam, mila. Znao sam da je poginuo. Znao sam da se vjerojatno
radilo o ubojstvu, i htio sam se udaljiti od svega kako bih zatitio svoju obitelj.
Lice joj se nabere i brine u pla. Pustim joj ruke i zagrlim je, spustivi
lice u njezinu kosu. ao mi je, Gia. Da sam znao tko si, rekao bih ti ranije.
Njezine se ruke omataju oko mojega vrata, a olakanje zbog njezina
prihvaanja cijeloga me prolazi. Nisam vjerovala da zaista jesi. Ali neprestano
si priao o kajanju i o tome koliko si lo, i to je moj otac, i muilo me i plailo
zato to...
Odmaknem se, pokuavajui vidjeti njezino lice u tami. Zato to?
Zato to sam se bojala da me zasljepljivalo ono to osjeam prema tebi.
A to to osjea?
Previe. Previe.
Nedovoljno, kaem, ustajui i podiui je. Ona se privije uz mene,
drui u mojem naruju. Brzo prelazim preko plae, penjui se stubama do
praznoga trijema. Silno je elei zagrijati, koraam kroz dnevnu sobu, niz dugi
hodnik. Ulazim u nau sobu, nogom zatvorivi vrata. Mjesec napokon
proviruje iza oblaka, osvjetljujui mranu sobu kroz rolete.
Obiavi krevet, znajui da moramo razgovarati o tome kamo nas je ovo
dovelo, sputam Giju na kau blizu dvostrukih vrata koja vode u nae privatno
dvorite, zgrabivi pokriva s naslona i prekrivi je njime. Ona privue koljena
svojim prsima, i boli me gledati je tako, ali je ne diram. Svejedno, poinje mi
dolaziti u glavu koliko je ova situacija vana.
Jesi li smiljala kako mi se osvetiti?
O, Boe. Ne, Chade! Nisam ak ni znala da mi je otac ubijen. Nisam
znala da je Sheridan lo ovjek do dana kada sam ti pomogla da pobjegne. On
je ovo mi je ak i sada teko rei Sheridan... je moj kum.

207
Book as passion & BalkanDownload

On je to?
Da. On i moj otac bili su prijatelji, tako sam mislila. Kada je moj otac
poginuo, ja sam bila u Austinu, na faksu. Sheridan je bio u Austinu, naravno,
zbog svoje tvrtke, stoga je bilo logino to to mi je on doao donijeti vijesti i
utjeiti me. Rekao mi je da mu je moj otac rekao da pazi na mene. Platio mi je
kolovanje, a kad sam diplomirala, dao mi je poseban poklon: dnevnik mojega
oca s djelominim jednadbama i biljekama o njegovu snu o univerzalnom
rjeenju za istu energiju. Sheridan je znao da sam provela mnogo vremena u
laboratoriju sa svojim ocem, pa me poticao da uzmem te biljeke koje nitko
drugi nije mogao deifrirati i uporabim ih kako bih nastavila i dovrila rad
svojega oca.
Pretpostavljam da ti ima zakonska prava na rad tvojega oca.
Kimne. Da. Cijelo intelektualno vlasnitvo. Ne znam kako ni kada bi to
poelo igrati ulogu, ali sigurno me zato zaposlio i drao blizu sebi.
Pretpostavljam da si potpisala papirologiju koja te nekako liava tvojih
prava, a da to nisi ni znala. I pretpostavljam da je mislio da moda zna vie o
radu svojega oca nego to si rekla ili moda shvaala, zbog ega si mu bila dobra
investicija. A i rekla si da si bila na tragu neega.
Rekla sam ti to zato to nisam eljela da shvati tko sam zapravo. Nisi
mi vjerovao. Bila sam sigurna da e biti gore ako bude znao ija sam ki, ili da
u postati vee blago lovcu na blago.
A ja sam zaprijetio da u te prodati onome tko najvie ponudi! Da si mi
barem prije rekla.
Nikako nije bilo pravo vrijeme, a onda se pojavio Jared. Bila sam sigurna
da e doznati istinu, i bilo mi je olakanje kada nije, jer mu nisam vjerovala. No
ba zbog toga to nije, dolo mi je da se zapitam je li znao, ali ti nije htio rei.
Bila si u pravu to mu nisi vjerovala, kaem, mrzei istinu, mrzei je
tako jebeno jako. Predobar je da ne bi doznao. Gdje je taj dnevnik sada?
Ja imam kopiju, a sigurna sam da je i Sheridan ima, no izvornik je bio u
laboratoriju onog dana kada sam naula Sheridanov razgovor i pomogla ti da
pobjegne. I boljelo me, ali spalila sam ga.
Sputam ruku na njezinu nogu. Zato si ga spalila ako si znala da on ima
kopiju?

208
Book as passion & BalkanDownload

Zato to sam nedugo prije toga dana bila pronala klju uiven u korice
dnevnika pa sam ih rastrgala. Nisam eljela da vidi da sam ih potrgala.
A to otvara klju? Zna li?
Istog sam trenutka znala da otvara kutiju za nakit koja je neko
pripadala mojoj majci.
I?
I unutra sam pronala komadi papira s navrljanom jednadbom. Na
sebi je imao moje ime i pisalo je Samo za tvoje oi. Mislila sam da bi to mogao
biti dio formule za stvaranje cilindra, ali nije mi imala smisla.
Ali je nisi dala Sheridanu?
Zatrese glavom. Ne. Pisalo je samo za moje oi, i pobrinula sam se da
tako ostane.
Gdje je taj komadi papira?
I njega sam spalila, ali sam zadrala jednadbu. Okrene se i podigne
kosu, pokazujui mi tetovau na svojem vratu.
Jebem ti, Gia! Zgrabim je za ruke. To bi mogao biti odgovor koji svi
trae. Uklonit emo je.
To je sve to mi je ostalo od njega, Chade. Ne mogu je izgubiti, a ak je
ni ti nisi zapazio. Imam mnogo kose.
Trebao sam je zapaziti. Moramo je se rijeiti. Pronai emo neko sigurno
mjesto za nju, urezati je u planinu negdje ili takvo to, ali ne moe je imati na
sebi. I nitko osim tebe i mene ne smije to znati. ak ni Amy. Radi njezine
sigurnosti, a i tvoje.
Da. Dobro. Ali to je zbilja bez veze, Chade.
Znam, mila. Vjeruj mi, znam, ali mora tako biti.
Da. Dobro. vrsto zatvori oi na trenutak, a potom me pogleda. Onog
dana, na parkiralitu. Sjea li se kako si mi rekao da ti je obitelj poginula prije
est godina?
Da. Sjeam se.

209
Book as passion & BalkanDownload

Tada sam shvatila da je moj otac ubijen, i da ga je ubio ovjek kojega


sam smatrala kumom. Zato sam otila u kupaonicu. Doivjela sam slom.
Pokuala sam se suzdrati, ali me slomilo.
Privuem je k sebi, vrsto je zagrlivi. ao mi je. Bio sam seronja prema
tebi tog dana.
Da. Jesi. Stvarno veliki seronja. Udahne i izdahne. Misli li... bi li moj
otac mogao biti iv? Moda ga dre negdje u nekom laboratoriju?
Ne znam to bih joj rekao. Ubili su moju obitelj. Znam da su ubili njezina
oca. Zatrese glavom. Nema veze. Znam da je mrtav. Sheridan ne bi trebao
mene da nije. Sputa lice u svoje ruke i promrmlja: Samo, ne elim da je
mrtav.
Obuhvaam joj lice, prisilivi je da me pogleda, i usuujem se rei ono
to si nisam doputao ak ni pomisliti. Znam, Gia. I ja bih htio da moja nije
obitelj mrtva. Ali sada imamo jedno drugo. Znam da sam te odgurivao. Govorio
ti da mi ne vjeruje. Ali to je bilo samo zato sto sam te previe elio. I zato to
sam se, zato to se zaljubljujem u tebe.
I ja , proape. Ja se zaljubljujem...
Poljubim je, strastveno i polako, a kada zavrim, promrmljam: Nemoj
mi rei da osjea isto to i ja. Ne zasluujem to jo, ali kunem ti se, Gia, zasluit
u. Pokuam je ponovno poljubiti, no ona prislanja svoje prste na moja usta.
Ne pokuavaj biti to nisi. To nikada ne pali kod ljudi. Probude se i
shvate da oni to ne mogu, pa odu.
Odu. Tada shvaam zato mi je nabila na nos kako sam napustio Amy.
Izgubila je sve u ivotu. Majku i oca, neroeno dijete, pa ak i kuma kojega je
mislila da ima. A i ja sam joj u vie navrata rekao kako u je napustiti. Ne idem
nikamo.
Dok ne ode.
Gia, znam da vidi kako sam napustio Amy. Znam da si ula kako sam
mnogo puta rekao da mi ne postojimo. Shvaam sada da sam proveo posljednjih
est godina ivota pokuavajui postati ovjek vrijedan krivnje za koju sam
osjeao da je zasluujem za smrt svojih roditelja, ispunjavajui rupe na sve krive
naine, ne znajui da je ono pravo tu negdje. I znam da si ti ono pravo.
Okrenem je na lea, a ona zavue prste u moju kosu. Ne mogu disati kada
pomislim da bih te mogla izgubiti.

210
Book as passion & BalkanDownload

Prsti joj se uvijaju na mojoj eljusti. Onda se nemoj nagovarati na


odlazak.
Neu ti oduzeti taj strah rijeima. Jednostavno u ostati. Usne mi se
trznu. Nije vano koliko me god puta nazove seronjom ili koliko te jako
naivciram. Posvaat emo se i pomiriti. I bit e dobro.
Ili bi mogao jednostavno prestati biti seronja, predloi.
I dalje sam to ja, mila... pa bih moda jednostavno mogao poeti vjebati
ispriavanje. Okrznem joj usne svojima. inei ono to se spremam uiniti, i
to sam ve trebao uiniti. Vodei ljubav s tobom iz pravih razloga, umjesto da
te jebem iz krivih.
Chade, proape, a ja progutam svoje ime s njezinih usana, ljubei je
strasno, napeto jezikom zalazei u njezina usta, kuajui je, a zatim je polako
poevi svlaiti, uivajui u svakoj novoj toci do koje mi jezik uspije
doputovati. Prostenje, a njezini delikatni, slatki uzdasi ukruuju mi kurac i
omekavaju srce.
Poto sam zbacio i posljednji komad odjee s nje i smjestio se meu
njezine noge, pronaavi klitoris, prelazei jezikom preko njega, zatim ga
siui, ona se ve poinje raspadati. Ovo je mo. Jedina vrsta koju trebam.
Podiem njezine noge preko svojih ramena, ulazim prstima u nju, dovodim je
do ruba, pa ih povlaim nazad, i tako ponovno. I napokon, kada postanem krut
i vru, osjeajui potrebu za njezinim tijelom, omotanim oko mojega, odnesem
je do kreveta, ponovno joj rairim noge i smjestim se izmeu njih. Gledam kako
joj uitak titra na licu kada se ukopam u nju. Svojim obrazom okrznuvi njezin,
grubo obeam: Definitivno ne idem nikamo. A ni ti, zabivi se u nju trenutak
poslije.
Tada pone ludost, podivljala vrua potreba zbog koje se moje ruke
zavlae pod njezine bokove, podiui je kako bih uao dublje, uzeo vie. Sada
se jebemo, i to je najbolje prokleto jebanje u mom ivotu. Zato to je ona
najbolja prokleta stvar u mojem ivotu. ena koja me povukla s ruba pakla,
gdje nisam izgarao iv, ve stvarao vlastiti. Sada, polako ga gasim.
Ali kada napokon privuem Giju u svoje naruje i ona zaspi, zagledam se
u strop, razmiljajui o Jaredu. I ne mogu prestati razmiljati o tome kako je
Gia nestala u kafiu, i kako je nisam propitkivao. Nisam ni pomislio da je otila
i izdala me. Ali uvijek sam se drao na distanci od Jareda, govorei si da je to

211
Book as passion & BalkanDownload

bilo zato da ga zatitim. Odustao je od lova na blago zbog asti. Bolji je od mene.
Nema smisla. Jednostavno... nema.
Ipak, premda sam mogao iz racionalizirati mnoge stvari, nitko drugi nije
znao gdje sam kada me Meg pronala. Nitko drugi. Tada shvaam da ne
moemo vie ekati da se neto dogodi, kopajui po papirologiji, ekajui
odgovore. Pakao se ne moe smiriti dok Sheridan i Rollin Scott ne zavre u
rupi.
Gia, probudi se.
Ona se promekolji i podigne glavu, a zatim se i uspravi u sjedei poloaj.
to ne valja?
Nita. Sasvim suprotno. Obuci se. Moramo smisliti plan.
Plan?
Da , kaem, zgrabivi svoje traperice i navlaei ih. Rekao sam da emo
okonati ovo, i hoemo. Moe li napraviti uvjerljivi, ali nefunkcionalni
prototip cilindra?
Moda. Imam shemu.
Gdje?
Na nekoliko daljinskih rauna za elektroniku pohranu i u trezoru u
Teksasu.
To bi moglo biti sve to nam treba. Dam joj znak da krene. Pouri.
Obuci se.
Povue se do ruba kreveta, pourivi prema hrpi svoje odjee pokraj
kaua. to misli, Chade?
Objasnit u kada se svi okupimo. Jo uvijek pokuavam spojiti sve u
svojoj glavi.
Pet minuta poslije, Gia i ja ulazimo u kuhinju gdje za stolom ugledamo
Amy, Liama i Tellara, koji ne izgledaju kao da su si uzeli ikakvu pauzu. Kada
se sve oi upere u Giju, ona podie ruke. Da, moj je otac napravio cilindar.
Sheridan ga je ubio i sprijateljio se sa mnom. Ja nisam znala da cilindar postoji.
Namjeravala sam zatititi oevo nasljedstvo ne dopustivi mu da uniti svijet.
To je sve za sada. Pokae prema meni i sjedne.

212
Book as passion & BalkanDownload

Ja se naslonim na naslon stolca. I to otprilike saima preludij spoznaje


koja mi je upravo sinula. Odgovara li to svima?
Tellar uputi Giji elini pogled. Zato nam to nisi prije ispriala?
Gia se blago narogui i dopusti da njezina nervozna navika pametovanja,
za koju je sama priznala da je ima, odgovori na izazov. Bila sam zauzeta
trovanjem arsenom od ovjeka koji je ubio mojega oca.
Doooobro onda, kae Tellar. Meni pae.
I ja sam zadovoljan, izjavljuje Liam.
Dobro, kaem, zauzimajui svoje mjesto. Razgovarajmo o novoj
strategiji. Ostavimo Rollina po strani. Moemo se prvo pozabaviti Sheridanom,
a to emo uiniti tako to emo otii ravno Kinezima.
Tellar se nagne, bijesno me gledajui. to si ti popio? Oni su daleko
opasniji od Sheridana i Rollina, a mi im nemamo to ponuditi.
Zapravo, imamo, odgovaram. Gia ima oev dnevnik s biljekama i
jednadbama povezanim s cilindrom i shemu za prototip.
Oboje e i najbriljantnije znanstvenike navesti da plivaju u krugovima,
Gia dodaje. Moj ga je otac kodirao tako da samo njemu neto znai. Svima
drugima, to je zbrkani, zbunjujui kaos.
Sheridan je imao dnevnik est godina i nitko od svih koje je unajmio
nije ga uspio shvatiti, dodajem, naginjui se naprijed. Plan je: ponudit emo
im dnevnik i shemu u zamjenu za unitenje Sheridana i njegova konzorcija. I
Rollina s njima.
Liam zatrese glavom. Ne znamo koliko je Sheridan rekao Kinezima. Ne
postoji jamstvo da e se zadovoljiti dnevnikom i shemom. Previe je riskantno.
Bilo bi da priam o kontaktiranju Sheridanovih ljudi, slaem se. Ali
govorim o jednoj od mnogih radikalnih grupa kojima je dosta vladine opresije.
Amyne se oi ire. Radikali? To zvui opasno.
Seko, zamijenili smo opasno za opako prije est godina, podsjetim je.
Vrijeme je da dobijemo svoje ivote natrag.
to je jo jedan razlog zato ne elim da upada u dodatnu opasnost,
ustraje. Ne moemo sa sigurnou znati da Sheridanovi kineski kontakti ne

213
Book as passion & BalkanDownload

znaju tko si. Zato ne bi krenuli ravno na tebe nakon to Sheridan vie ne bude
u igri?
Nema anse da bi im Sheridan rekao tko sam, kaem, ni tko je Gia,
kad smo ve kod toga. Kad bi Sheridan otkrio svoje izvore, Kinezi bi zaobili i
njega i njegovu plau.
Slaem se s tim, Liam dodaje. Nimalo se ne brinem oko toga je li
Sheridan odao svoje izvore. ovjek im preputa mo. On eli zajameni novac,
a to znai da cilindar ide ravno od njega k njima.
Zapravo me udi to to preputa tu mo, prokomentira Gia. Poznajui
ga, bila sam sigurna da ba to eli.
Novac jest mo, Liam kae, a u nekom je trenutku morao shvatiti kako
e taj cilindar, ma koliko ga oprezno predstavili javnosti, prodrmati cijeli
gospodarski svijet. Ne moemo rei Kinezima da prototip funkcionira.
Nikada nitko osim Chada nije vidio cilindar, odgovori Gia, pa ni ja.
Nitko drugi ne zna da postoji jo neto osim onoga to emo im mi dati.
Kimne i pogleda u mojem smjeru. To je dobar plan. Imam veze u Kini,
ljude kojima vjerujem, a koji te mogu povezati s pravim ljudima no to onda?
Treba nam konkretan plan.
Ja u biti posrednik, kaem. Nitko drugi. Ponudit u im ono to mi
imamo u zamjenu za ono to oni imaju.
Kako e oni doi do Rollina ako mi ne moemo? upita.
Jared e im pomoi, kaem ukoeno. Vjerujem da radi i za jednu i za
drugu stranu. Ako nazovem Sheridana i kaem mu da imam cilindar, Rollin e
to doznati i dati protu ponudu. Ja u rei Kinezima to radim i iskoordinirati
dogaaje.
Liam pone tupkati po stolu. To e upaliti samo ako si u pravu oko
Jareda.
On je jedini koji je znao gdje sam kada je Meg ula u moj ivot, pa ipak,
Sheridan je taj koji me oteo.
Ali pokazao je Amy sliku Rollina i Meg, Tellar se ubaci.

214
Book as passion & BalkanDownload

Kako bi stekao moje povjerenje, Amy kae, napetog glasa. Ta slika i


Chadova govorna pota uvjerili su me da povjerujem Jaredu, i da s njim
podijelim stvari koje je Chad ostavio samo za moje oi.
On je majstor manipulacije, kaem, a duboko, bijesno reanje prome
moj ton kada pomislim na to koliko duboko see njegova izdaja i koliko dugo
traje.
Netko me pokuao oteti u Denveru, Gia kae. Jared je znao da sam
ondje. Zacijelo je rekao Rollinu, a Rollin je mislio da znam neto to bi mu
moglo pomoi osvojiti utrku protiv njegova oca.
Tono, kaem. I ostavio je Jareda sa mnom da pokua doi do moje
tajne.
A ako to ne bi uspio, kae Gia, dovravajui moju misao, mislio je
zatoiti tebe i Amy zajedno i iskoristiti nju da te natjera da progovori.
Amy problijedi. Ako se nagodimo, mogu li se usuditi vjerovati da je ovo
gotovo? Da emo biti sigurni?
Okrenem se prema Liamu i izmjenjujemo izmuene poglede. Obojica
elimo rei da, ali nijedan od nas nije voljan dati joj lanu nadu i riskirati
ponovni slom.
Znai da imamo nade, Gia kae, uhvativi je za ruku, a to je vie nego
to smo imali juer. Osvrne se po prostoriji. Nazovimo Kinu.

215
Book as passion & BalkanDownload

DVADESETO
POGLAVLJE

SLAEMO SE OKO TOGA da u se ja jedini predstaviti Kinezima, radi


sigurnosti svih. Imajui to na umu, Liam poziva svoje kontakte u Kini i oprezno
ispipava situaciju s ljudima kojima vjeruje, za koje zna da e ograniiti njegovu
upletenost. Poto je obavio pozive, meutim, ne preostaje nam nita, ve se
skrivati u sigurnoj kui i ekati. A itekako ekamo. Tri duga dana umiremo od
dosade i nervoze, no napokon se Liamovi kontakti isplate. Dobivamo kontakt-
informacije visoko rangiranog voe mone radikalne opozicijske grupe koji
govori engleski. Napokon je vrijeme da provedemo na plan, i ja sam na potezu.
Okupljamo se u ratnoj sobi ja sjedam za elo stola, Liam na suprotni
kraj, a prisutni su i Gia, Amy i Tellar. Preda mnom lei komad papira s imenom
i brojem kontakta koji nam treba, zapisan Liamovim urednim, kontroliranim
rukopisom. Drei mobitel u ruci, oklijevam i ne tipkam broj, ali ne zbog toga
to imam sumnji i to se kajem. Umjesto toga, jednostavno udahnem,
posveujui trenutak ovim ljudima oko sebe, napetosti na njihovim licima,
nervoznoj energiji koja zrai iz njih. A ono to osjetim jedinstvo, podrku
neto je to nisam osjetio otkad sam posljednji put sjeo za stol s Amy i svojim
roditeljima. Vjerujem ovim ljudima. Zbilja im vjerujem, i tada shvaam da mi
je, bez obzira na to koliko sam eznuo za pouzdanikom, prijateljem, u Jaredu,
vanije bilo njegovo drutvo nego povjerenje. Nije bolje biti sam. ak sam i
tada to znao.
Odluan dovesti ovo do gorko-slatkog trenutka koji e neki nazvati
pravdom, a ja osvetom, utipkavam broj. Zauju se tri signala prije nego to se
javi mukarac s jakim naglaskom i ja se predstavim.
Oekivao sam te, Chade, kae i nasmije se, poprilino zabavljen,
dodajui: Ja sam Chen, ali siguran sam da to ve zna. Objasni zbog ega se
javlja na drugi kraj svijeta.
Ispriam mu o naoj situaciji, objanjavajui kako Sheridan i Rollin Scott
rade na cilindru s kineskim diplomatom za koga ve znamo, iz Liamovih
izvora, da ga ovaj mukarac prezire. Imam shemu za najnoviji prototip i
biljeke znanstvenika koji ih je stvorio.
Gdje je taj znanstvenik? Chen upita.

216
Book as passion & BalkanDownload

Mrtav. Sheridan i Rollin nisu eljeli dijeliti profit.


A odakle tebi te stvari?
Zaljubljen sam u njegovu ker, koju su Sheridan i Rollin takoer
nedavno pokuali ubiti.
Zato ubiti ker?
Kako bi me uvjerili da predam informacije koje ona nije eljela objaviti.
Ali sada je voljna?
Gotovo je poginula. eli da ovo sve zavri.
Zauti na trenutak. Zato to nudite meni?
Iz osvete. Sheridan i Rollin Scott ele te podatke. Ne mogu ih dobiti, a
ne moe ni itko tko ih podrava.
Zauti na trenutak. Koja je cijena?
Potpuno unitenje Sheridana Scotta, Rollina Scotta i konzorcija koji
podrava Sheridanovu operaciju.
A novac?
Imam novca.
Hmmmm, da. Osveta i krv, to su bogatstva mnogih ljudi. Poaljite mi
predmete. Budem li zadovoljan, dobit ete svoju osvetu.
Dat u vam pola dnevnika i pola shema unaprijed. Ostatak nakon to
ispunite svoj dio dogovora.
Zastane sekundu, dvije. Poaljite mi dokumente elektronikim
putem. Ako budem zadovoljan, dogovorit emo se. Da mi e-mail adresu. Javit
u vam se budem li zainteresiran.
Priekajte, kaem kada postane jasno da e poklopiti. Sedamdeset i
dva sata, ili u ih dati nekomu drugomu.
Devedeset i est sati.
Dobro, slaem se.
Linija zamre i ja sputam telefon, ne tratei vremena, ve odmah upalivi
svoje raunalo, no osjeajui nestrpljive poglede svih oko mene. eli da mu

217
Book as passion & BalkanDownload

poaljem dokumente elektronikim putem, najavim, podiui pogled. Javit


e se bude li zainteresiran.
Gotovo mogu uti kako uvlae zrak, kao da ih je udarila nesigurnost koju
sam iznio. Tellar ustaje i nestaje iza pulta koji dijeli nau ratnu sobu od glavne
kuhinje. Ja gledam u svoj ekran dok ikona slanje ne postane poslano.
Poslano je, kaem, nagnuvi se unazad, obrisavi ruke o hlae. A sada
ekamo.
Tellar se vraa, sputajui bocu tekile i pet aica na stol. Rekao bih da
nam svima sada ovo treba.
Svi za stolom oivljavaju na njegovu ponudu, kliui dok on puni nae
ae, a raspoloenje polako pone postajati sve optimistinijim. Iznenadivi me,
Amy prihvaa pie bez oklijevanja, svojim postupkom potvrujui da ipak nije
trudna. U isto vrijeme osjeam i olakanje i tugu, ali sada nije pravi trenutak.
Ne jo. Ali uskoro, nadam se.
Podignuvi au, Amy ponjui tekilu i namreka nos. Moram vas sve
upozoriti, ne podnosim dobro alkohol i puno se smjekam kad se napijem.
Ja u te nositi, malena, Liam joj obea sa sjajem u oima zbog kojega
bih ga prije dva tjedna poelio udariti. Sada mi je samo prokleto drago to ima
mukarca koji je titi i voli.
Pogledam u Giju te zapaam kako i ona mene gleda. Namignuvi joj,
naginjem joj se blizu i, nosom joj mazei vrat, proapem: I ja u tebe nositi.
Upuuje mi razigrani cerek. Joj, Chade, ima mnogo toga nauiti.
Pobijedit u te u cuganju.
Odmaknem se i podignem obrvu. Zbilja?
Ne, zahihota se. Ali zvualo je dobro.
Omotam ruku oko nje, a kada Tellar podigne svoju au, svi ga slijedimo.
Za sjebavanje naih neprijatelja, objavi.
Za sjebavanje naih neprijatelja, sloim se, i svi se nasmiju, kucnu
aama i ispiju svoja pia. Gia i ja smijemo se jedno drugomu dok to inimo.
Svi ustanemo, a ja prebacim Giju preko svojega ramena i odnesem je u spavau
sobu.

218
Book as passion & BalkanDownload

***

TRI NOI ZAREDOM budim se u znoju, ponovno proivljavajui poar


u svojim nonim morama. Svaki put Gia je tu za mene; ljubi me, jebe me, vraa
me natrag u ovaj svijet, i napokon, vodi ljubav sa mnom. I nisam sam, nisam
drukiji od ostalih. Trei dan, svi sjedimo u ratnoj sobi kada Amy doivi
pomraenje, prvo u nekoliko tjedana, i sve nas dobrano prestrai.
Liam preuzima kontrolu, inzistirajui na tome da smislimo priuvni
plan. Ponovno zove Kinu i namjerno puta bubu preko svojih kontakata da
traimo priuvnog kupca. Veer stie, no i dalje ne primamo nikakvih vijesti.
Tijekom veeri konanog roka, kada Gia i ja konano ulazimo u nau
sobu, ona se pone etkati, kao da je moja navika postala njezinom. Pokuam
razgovarati s njom. Ona se i dalje etka, pa je odnosim u krevet, gdje ne vodimo
ljubav, ve se dobro pojebemo. A onda jo. I napokon se sklupamo jedno uz
drugo i zaspimo. Unato tomu, budim se iz none more u agoniji prodiruih
plamenova, i zapaam da Gia nije u krevetu, a hladni me povjetarac upozorava
na to da su vrata koja vode van otvorena.
Zgrabim svoje traperice i navlaim ih, i nemam pojma zato, ali nagli
nalet bojazni za njezinu sigurnost posve me preplavljuje, stoga potrim prema
vratima, odmiui zastor. Gia stoji pred ogradom samo u mojoj majici kratkih
rukava, drui na hladnom vjetru koji pue s vode, zurei prema mjestu gdje
sunce polako razbija horizont. Siguran da zna da sam tu, njeno je uhvatim za
zapee, no ona se trzne, iznenaeno ciknuvi dok je uvodim unutra i zatvaram
vrata.
Pokuava li se smrznuti? upitam, dohvaajui njezin ogrta i
omatajui ga oko nje.
Da, odgovara, gurnuvi ruke u ogrta, cvokoui zubima. Pokuavam.
Samo elim osjetiti neto vie od straha i brige.
Razumijevanje prostruji mnome, na previe mi poznat nain, te sputam
ruke na njezina ramena. Kuim, mila, stvarno. ekanje je bez veze. Razdire
te. Zato sam se svih ovih godina bavio lovom na blago. Mogao sam pronai
naina, koji ne ukljuuje masovno ubojstvo, da spasim Amy, i cilindar, i ti su
me lovovi ispunjavali uzbuenjem koje mi je bilo potrebno i novcem koji bi
mogao biti potreban Amy. Koji bi mogao biti potreban nama, Gia.

219
Book as passion & BalkanDownload

Ne elim novac, Chade. elim pravi ivot. elim raditi u laboratoriju,


onako kako je Amy eljela ivjeti na arheolokim iskopinama. elim se
proetati s tobom i ne bojati se da e me netko zgrabiti i otrovati arsenom.
Znam. Samo imaj vjere. Nije da nita ne radimo. Ovo e upaliti. Osjeam
to. Znam to. Povedem je prema krevetu. Pokuaj se jo malo odmoriti.
Zatrese glavom. Ne. Ne mogu. Mislim da u otii na tranje.
Tada mi zazvoni mobitel pokraj kreveta. Nosio sam ga posvuda sa sobom
ovih dana, no dosad se nije oglasio. Zaletim se prema nonom ormariu i
zgrabim ga. Sjednem na krevet, a Gia se spusti na koljena ispred mene. Pogledi
nam se susretnu, a iekivanje ispuni zrak, te duboko udahnem i pritisnem
Odgovori, na to zaujem: Zadovoljni smo uvjetima, no Rollin se vodi kao
mrtav.
Luda mjeavina olakanja i adrenalina prostruji mnome. Otac ga je
razbatinio. Pokuava ukrasti ono to mi imamo i prodati to bez oeva znanja.
Onda navedite Rollina da se pokae i javite mi detalje. Pripreme za
unitenje Sheridana i njegova konzorcija ve su u tijeku. Linija se prekine.
Pa? Gia upita, sada na koljenima pokraj mene. to se dogodilo?
Pristali su, mila. Samo moramo smisliti zamku za Rollina.
O, moj Boe. Zar bi se ovo zbilja moglo dogoditi? Bi li moglo biti
gotovo?
Zgrabim je i sputam lice na njezin vrat, udiui slatki miris te ene, moje
ene, koju vie nitko nee smjeti povrijediti. Da, mila. Dogaa se. Ovo e
upaliti.
Odmakne se. to sada?
Pogledam na sat, na kojemu pie est ujutro. Probudit emo Sheridana
i baciti mamac Rollinu.
Namjeta se kako bi prislukivala, gledajui u mene dok ja sluam kako
signal odzvanja prvi put, a zatim i drugi. Sheridan se javlja, a glas mu je poput
soli na ranu, stoga ne tratim lijepi pozdrav na njega. Ovdje Chad, govno jedno.
Pobijedio si. Gia je gotovo poginula. Nitko vie nee nastradati. Dat u ti ono
to eli.

220
Book as passion & BalkanDownload

Zbilja zna kako obradovati ovjeka, razvue, i gotovo mu mogu vidjeti


likovanje na licu. Kada? Gdje?
Puni krug. Teksas. Na istom mjestu gdje sam se posljednji put sastao s
Rollinom.
Kada?
Javit u ti se. Zavravam poziv.
Uzvraa poziv, a ja namjerno nisam zatitio svoj broj elim da Jared
hakira povijest njegovih poziva i da se pojavi. Veselim se obraunu. Putam
mobitel da zvoni te ustajem, povlaei Giju na noge. Idemo podijeliti vijesti.
Isprepletem svoje prste s Gijinima te ueemo u hodnik, a ja se nasmijem
kada Gia vikne: Kinez je nazvao!
ujem kako se vrata otvaraju po cijeloj kui. Izgleda da je to dobar nain
da ih probudimo. Rukom joj pokaem prema naprijed te ulazimo u dnevnu
sobu gdje nam se uskoro pridruuju i Liam i Amy, oboje u ogrtaima, dok Tellar
stie samo u boksericama.
Nazvali su? Amy upita. to se dogodilo?
Ponavljam im cijeli razgovor. Gia i ja veeras idemo za Teksas.
Idem i ja s vama, kae Tellar.
Odmahnem glavom. Ne. Ti uvaj moju sestru. Gia i ja emo se pritajiti
u sigurnoj kui koju imam u Teksasu dok ne budemo sigurni da je ovo gotovo.
Nee biti gotovo dok ne pronaemo naina kako uistinu zatititi
cilindar i uiniti ga dostupnim svijetu bude li bio potreban, istie Liam.
Onda namjeravam uvjeriti Giju da pobjegne nekamo sa mnom na
nekoliko mjeseci.
Amyne se oi ire. Odlazi? Ne. Ne moe otii. Tek sam te ponovno
pronala.
Samo nakratko, seko. Neemo nestati. Javljat emo vam se. Omotam
ruku oko Gije. Samo mi treba vremena da uvjerim Giju kako nisam seronja
kakvim me naziva. Mislim da mi treba vremena da i sebe uvjerim u to.
Gia se okree u mojem naruju, ruku poloivi na moja prsa, izazivajui
me. Nemoj ba u potpunosti prestati biti seronja. Moda mi se onda vie nee
sviati.

221
Book as passion & BalkanDownload

Obuhvaam joj glavu i ljubim je, a ona se ponovno usredotouje na


Liama, Amy i Tellara. Smijeh joj se pretvara u promuklo priznanje prepuno
emocija. Sve vas volim. elim pravdu za vas. elim vam sreu. elim da ovo
za sve nas bude gotovo koliko moe biti.
Njezine rijei, natopljene boli koja ju je nagnala da izae na hladnou,
ispunjavaju sobu, ire se i sve nas proimaju. Amy zaplae i omota ruke oko
Gije. Ja zakoraim prema Liamu, pozovem ga da krene za mnom, udaljen
nekoliko metara. Ako mi se neto dogodi...
Ne dopusti to , odvraa. Ili u te doi izvui iz groba.
Iako cijenim mo zapovijedi Liama Stonea, ja sam jedini koji zna gdje je
cilindar. Ako umrem, on nestaje. Ako se ne vratim, reci Amy da potrai naeg
oca i Tombstonea. I ne, nisam toliko glup da ga zakopam u grob svojega oca.
Amy e razumjeti trag?
Trebat e joj neko vrijeme, ali shvatit e ako bude morala.
Mobitel mi zazvoni, i ja ga iskopam iz depa svojih traperica te se
zagledam u nepoznati broj. Ako je ovo Rollin, ili je prislukivao svojega oca,
ili je Sheridan istog trenutka nazvao Jareda. Pritiem tipku Odgovori i
zaujem: Pozdrav, Chade.
Proe me jeza na zvuk Rollinova glasa, i to ne samo zato to mrzim gada
ve takoer zato to sam, ovim brzim odgovorom, dokazao svoju teoriju o
Jaredu i izgubio i posljednji traak nade u njegovu nevinost. ivi mrtvac,
kaem. Kako ide zombi apokalipsa?
Bolje nego tvoj ivot u posljednje vrijeme. Prodaj ga mojem ocu i
nastavit u te proganjati. Prodaj ga meni i ubit u svojega oca i nestati.
Pravim se da padam na njegovu blesavu, bezvrijednu spletku. Mrzim te,
gade, ali zna kako dati privlanu ponudu. Koliko?
Petsto milijuna. Dovoljno da zauvijek nestane.
Nema toliko novca.
Moji kupci imaju, uvjerava me.
Pola unaprijed, a drugu polovicu kad tvoj otac bude mrtav.
Kada i gdje?

222
Book as passion & BalkanDownload

Zna gdje. Oito si prislukivao oev poziv. Isto vrijeme. Isti dan u
tjednu. Zavravam poziv i ponovno nazivam svoju vezu u Kini, prenosei mu
svoj plan za postavljanje zamke Rollinu. Poto sam se od spojio, duboko
udahnem te se osvrnem po prostoriji. Rijeeno je. Za dva dana u etvrtak
prije zalaska sunca predajemo Rollina Kinezima. Gia i ja rezervirat emo si
let i otii u sljedeih nekoliko sati.
Da se nisi usudio poginuti, uzvikne Amy i zagrli me. Da se nisi
usudio.
I ja tebe volim, seko, kaem. Pogled mi se spaja s Gijinim preko Amyna
ramena, a u njezinim oima vidim razumijevanje. Zna gdje mi je glava i to
namjeravam. Nisam dao obeanje za koje nisam siguran da u ga moi ispuniti.
Volim Amy, i volim Giju. Borit u se za njih do smrti, ali i dalje nisam junak.
Dogovorio sam ovaj sastanak s Rollinom s razlogom. Vjerujem da je on
podmetnuo poar u mojoj kui i da je on ubio Gijina oca. Namjeravam doznati
istinu. A ako sam u pravu, bit u njegov Kosac.

223
Book as passion & BalkanDownload

DVADEST I PRVO
POGLAVLJE

DVA DANA POSLIJE, i samo dva sata prije mojeg sastanka s Rollinom,
Chen odbija mjesto sastanka koje sam odabrao, govorei da je previe otvoreno
i da je nemogue izvesti napad na prepad, no ja ga uvjeravam da imam plan.
Plan koji ne mogu podijeliti s Gijom, a da je ne dovedem u opasnost. U
meuvremenu, zaustavljam novi crni Jaguar koji mi je Gia pomogla izabrati
dan prije pred vratima restorana u Jasmine Heightsu koji je neko bio moja
kua. Unutra sam ostavio kaput pa su mi crna majica kratkih rukava i traperice
jedina zatita od gotovo smrzavajue temperature i lagane, hladne kiice.
Vrijeme me ne spreava da izaem iz automobila. No ne traim naina sakriti
se od boli kojom me ovo mjesto ispunjava. Jednostavno elim osjetiti i
zapamtiti svaku sekundu ovoga trenutka.
Otvaram vrata Giji, a ona izvlai kapuljau svoje jakne dok ustaje i izlazi
na vlanu studen tmurne veeri, mrtei se na znak iznad restorana. Crveni
raj? Koje udno ime.
Sheridan ga posjeduje. Ovdje je moja kua izgorjela.^
O, Boe. Ruka joj se sputa na moja prsa. Chade. ao mi je. Ime. To
je...
Vatra i krv i smrt.
Prsti joj se uvijaju na mojoj sada vlanoj majici. Zato smo tu?
Tu je sve poelo, mila. Mjesto na kojemu mogu rei da mi je ao. Da se
oprostim.
eli li... ui i pojesti neto?
Ne. Ne elim. Crni automobil zaustavlja se pokraj nas. To je Coco. Ui
e u njezin automobil i ostati s njom dok ovo sve ne zavri.
to? Ne. Zasluujem gledati kako umire.
Ruke mi se sputaju na njezine ruke. Zasluuje. Znam. Ali dok stojim
ovdje, gdje su moji roditelji ivi izgorjeli, preklinjem te da uini ovo za mene.
Lice joj se snudi. Kako da se ne brinem i ne pitam to se dogaa? Mogao bi
zavriti mrtav.

224
Book as passion & BalkanDownload

Coco nam prilazi, obuena za bitku, u kargo hlaama i crnoj jakni, za


koju ni ne sumnjam da skriva brojna oruja. Dobro. elim da bude naoruana.
elim da Gia bude sigurna.
Gia slijedi moj pogled i napadne Coco. Ne idem s tobom. ula sam da si
mi spasila ivot, i hvala ti, ali ne danas.
Coco me samo pogleda i doda mi paketi. To je ozvuenje, kae. Moi
emo uti sve to se dogaa.
To nije dovoljno, Gia se suprotstavi, okrenuvi se prema meni, na to
joj kapuljaa jakne spadne s glave. elim biti ondje.
Ruke mi se podiu k njezinu licu. Parkirat ete kilometar dalje od mjesta
sastanka i ekati me u privatnom mlanjaku koji e ekati da nas odveze u
Dallas. Pilot prijatelj Tellara i Coco. Ona e biti tu ako mi zatreba. Ako uje
probleme, ti e ostati s pilotom i bit e u tom avionu.
to s dr. Murphy? upita dok je vodim prema putnikoj strani
automobila.
Nabavili smo joj tjelohranitelja, uvjeravam je.
Planirao si ovo, a nisi mi nita rekao. Ba si seronja, Chade. vrsto je
zagrlim, a zatim rukama obuhvaam lice. Seronja koji te voli, Gia. Mora to
znati. Volim te.
Suze joj navru na plave oi. I ja tebe volim. Seronjo.
Nasmijeim se i poljubim je. A sada idi. elim da ode odavde. Otvaram
vrata Cocoina automobila i prisiljavam je da ue. Podie pogled prema meni,
kao da me njime eli namoliti da je pustim. Drim vrata zatvorenima dok joj
se Coco pridruuje, a zatim pali motor i daje gas, izlazei automobilom s
parkiralita.
Gledam je dok ne nestanu, a zatim se vratim k svojem Jaguaru i zgrabim
crnu jaknu, navlaei je preko ramena. Pogled mi se jo jednom zadri na
znaku Crveni raj prije nego to ponem hodati. Uavi u zgradu, zastajem na
recepciji, svjestan redova separea i dugog drvenog anka iznad kojega se nalaze
televizori, no u umu vidim svoj dom. Vidim zidove i kaue i kuhinjski stol za
kojim smo ja i Amy razgovarali na dan poara. Vidim stube gdje ih sada nema,
i plamenove.

225
Book as passion & BalkanDownload

Odlazim u kupaonicu i namjetam ureaj za prislukivanje, a kada


izaem, zauzimam separe. ak naruujem hamburger i pomfrit, elei svojim
prisustvom baciti mamac neprijatelju kojega oekujem.
I samo tako, bre nego oekivano, hvatam svoju ribu. Rollin sjeda ispred
mene, mislei da me hvata nespremnog, premda sve ide tono po mojem planu.
Arogantno podigne svoju tamnu obrvu. Zamisli, susreem te ovdje,
ovako.
Zamisli, kaem cinino, a prsti me svrbe od elje da budu oko njegova
vrata. elim ga ubiti.
Trebamo li se prisjetiti prolosti prije velikoga sastanka? upita kao da
se dobro zabavlja, sada poneto promuklijeg glasa. Koa mu je malo vie
preplanula. Bore oko njegovih crnih, bezdunih oiju dublje su.
Mentalno se umirujem, drei se plana koji sam imao kada sam uetao
unutra. Lijepo odijelo, Rolline, kaem, zapaajui skupu tkaninu. ini se da
jo nisi potroio onaj novac koji sam ti dao. Otac te razbatinio i trebala ti je
lova.
Nasmije se, a tanke mu se usne zlobno uvijaju. Dobar si mi dar dao tog
dana. Moj otac nije ni znao za taj sastanak, ali bi te nastavio proganjati. Shvatio
bi da si mi ti dao novac.
Zato si ubio moju obitelj. Ton mi je nekako monoton, ravnoduan, no
no na stolu ipak je preblizu mojoj ruci s obzirom na to koliko izgaram za tim
da ga ubijem.
inim to moram.
elim ga ubiti. elim biti taj Kosac. Ali Chen mi je jasno dao do znanja
da e se, ako djelujem na svoju ruku, povui. Duboko udahnem i izdahnem,
pitajui: A Gijin otac? Je li on bio na tvojem popisu ljudi koji moraju
umrijeti?
Bio je na oevom popisu, ali je ubijen prerano. Moj je otac mislio da Rex
ima ono to je elio. Ispalo je da si ti stigao do njega prebrzo. Stoga, kae,
prstima tapkajui po stolu, evo nas ovdje. Toplo je unutra. Obavimo
primopredaju. Imam novac u automobilu.

226
Book as passion & BalkanDownload

Nagnem se prema naprijed. Doao sam ovamo oprostiti se od svojih


roditelja. Nisam toliko glup da donesem cilindar. Bit e dostavljen na
dogovoreno mjesto.
Pa, u tom sluaju, morat emo se zajedno odvesti onamo. Jedan od
njegovih pajdaa u odijelima zastaje pokraj stola, pokazujui pitolj ispod sakoa.
Idemo, moe?
Ne jo. Nisam pojeo svoj hamburger, a ti me nee upucati bez tog
cilindra.
Dobro. Ti pojedi, a mi emo ustrijeliti sljedeu muteriju koja ue.
Bacam ruke u zrak. Dobro. Ali cilindar nee biti ondje do dogovorenog
vremena. Diem se sa sjedala, a Rollinova me budala gura prema stranjim
vratima.
Usne mi se trznu jer je sve to tako predvidljivo. To elim, to je Chen elio
kad smo smiljali zamku. Hodam niz hodnik, prema naputenom, ljunanom
parkiralitu, koje je slabo do nimalo osvijetljeno. Zakoraim van pred
automobilska svjetla, dok me ovi guraju i prisiljavaju da stanem. Uspravivi se,
ugledam tri mukarca koji formiraju liniju ispred mene, a kada vidim Jareda
meu njima, krv mi prokljua.
Pogleda me u oi, niti trepnuvi niti svrnuvi pogled. Jednostavno je tu.
S Rollinom. Bez kajanja za svoje postupke. Jebeni izdajice, pljunem.
Bilo je vrijeme da se ovo okona, zazove Jared.
Vrijeme je da ti okona, kaem, zaletjevi se prema njemu, na to ona
dvojica izvlae pitolje.
Paljivo, kae Rollin i stane ispred mene. Ne mora biti krvi ako se
lijepo igramo.
Ako on ostane, nita od dogovora.
Petsto milijuna kau da ga moe tolerirati, ree Rollin, jedva
izgovorivi te rijei kada se rika motora zauje u blizini, i odjednom se naemo
okrueni motociklima koje voze mukarci sa skijakim maskama. Nastaje
itava zbrka, i odjednom svatko u Rollinovoj grupi ima pitolj uperen u glavu,
i svi su prisiljeni ui u automobil.
Jedan od njih zgrabi Jareda, a ja viknem: ekaj! te mu prilazim i stajem
pred njega.

227
Book as passion & BalkanDownload

Zato? Zato si to uinio? Zahtijevam odgovor.


Nisam elio, ovjee. Dogodila se nezgoda prilikom hakiranja i zavrio
sam u gabuli.
S Rollinom?
Ne. Bila je to namjetaljka. Zatoili su me.
Dopustio si im to.
Pokuao sam te osloboditi dajui im ono to ele.
Vjeruje u to, zar ne?
titio sam te.
Ma da? Pa, ja neu zatititi tebe. Odmahnem ovjeku koji ga dri i
okrenem se, zaputivi se prema drugom ovjeku koji me eka pred vratima.
Dokumenti, kae.
Poseem u svoju jaknu i dajem mu ih. to e se dogoditi s njima?
to god mi budemo eljeli.
Duboko udahnem i izdahnem, ne znajui zato mi je stalo do toga to e
se dogoditi Jaredu. Ali stalo mi je. Otvaram vrata i ulazim u Crveni raj.
Gia i Coco takoer ulaze, nakon to su ih Kinezi obavijestili da je sigurno.
Gia potri prema meni i zagrli me, a ja uzvraam zagrljaj. Je li gotovo?
Je li zaista gotovo?
Mobitel mi zazvoni i ja se brzo javljam te zaujem Chenov glas. Upali
televizor iza anka. Linija se prekine.
Zgrabim Giju i pozovem Coco i uzimam daljinski koji je konobar ostavio
na anku. Prebacujui programe, pronalazim sliku Sheridana kako ga izvode iz
ureda u lisicama. Naslov glasi: Naftni mogul i suradnici uhieni pod sumnjom
da su prodavali amerike tajne Kini.
Okreem se prema Giji, a ruke mi se sputaju na njezine podlaktice.
Zbilja je gotovo. Privlaim je k sebi i ljubim je brzo i snano. Potrebno mi je
da osjetim tu povezanost prije nego to je uhvatim za ruku i povedem prema
vratima. Zastavi pred vratima, jo jednom se osvrnem na svoju prolost. Nema
je vie, ali nikad nee biti zaboravljena. A kada se okrenem prema naprijed,

228
Book as passion & BalkanDownload

vodei nas u no, nadam se da je Gia, ena koja me uinila ponovno cijelim,
moja budunost.

***

GIA I JA razgovaramo s Liamom i Amy na putu do zrane luke, svi


preplavljeni olakanjem i blagom nesigurnosti. Stiemo u Dallas u pono i
odlazimo prenoiti u hotel, namjeravajui otii na imanje koje posjedujem
sljedei dan kada emo moi napuniti kuhinju i uiniti ga domom za sljedeih
nekoliko mjeseci. Jo sam uvijek oprezan pa nas prijavljujem s lanim
osobnima, ne elei slubeno rei da je kraj dok ne proe nekoliko mjeseci i ne
smislimo dugoroan plan to uiniti s cilindrom.
Uavi u sobu, naruujemo dostavu, a Gia se svlai u svoju kratku majicu
i gaice dok se ja skidam u bokserice. Upravo smo dovrili jelo kada na vijestima
ujemo kako je Rollin uhvaen nakon to je zaprimljena anonimna dojava o
njegovoj lokaciji, zajedno s dokazima koji ga povezuju s nezakonitim
djelovanjima njegova oca.
O, hvala Bogu, Gia uzdahne. Mislila sam da e ga ubiti, a zbilja ne
elim krv na naim rukama. elo joj se nabora. Ali ni glasa o Jaredu. Siguran
si da su ga Kinezi odveli?
Da, kaem sumorno. Odveli su ga, no naalost on nije bio dogovora
koji smo sklopili s Kinezima. On je pametni manipulator, i ne bih se okladio da
nije ispregovarao svoj ivot za svoje usluge.
Koliko je to loe za nas?
Ne moemo znati, no ne volim imati nezavrene poslove. ak me i
Megin nestanak mui, iako sam miljena da vie nije bila od koristi pa je se
Rollin rijeio.
Rollin je dokazao da ne cijeni ljudski ivot.
Pohlepa je opasna, i mijenja ljude. Konkretno: Jareda.
Ne, Gia kae, spustivi dlan na moju nogu. Jared je samo pokazao svoje
pravo lice, kao to si to uinio i ti kada si odluio zatititi cilindar umjesto da
uzme novac i pobjegne. Nadam se da e ti ovo pomoi da uvidi kako nisi
udovite kakvim se smatra.

229
Book as passion & BalkanDownload

Vjerovao sam da je on onaj dobar od nas dvojice. Dio mene eli vjerovati
kako je Jaredova pria sloenija, poput moje.
Moda...
Ne. Odmahnem glavom. Vidio sam mu pogled u oima. Nije ovjek
za kakvoga sam ga smatrao, i moramo zatititi cilindar jednom za svagda.
Mislim da imam rjeenje. Pokaem joj hotelski bloki na koji sam vrljao.
Pogleda ga i uputi mi znatieljan pogled. Krugovi unutar krugova?
Crtao si to i na avionu.
Savreni krug, objasnim, neprekinut zahvaljujui brojnim slojevima
koji ga tite.
Zatrese glavom. Ne razumijem.
Zbog nedovrenih poslova raste potreba da se cilindar zatiti. Moja je
zamisao stvoriti krug ljudi po cijelome svijetu, raznoliku skupinu iz svih slojeva
drutva. Svaki e imati po jedan dio slagalice, i taj e se dio prenositi
generacijama.
Kako bismo odabrali ljude?
Dobro pitanje. Oito moramo promisliti o kriterijima i procesu provjere.
A to moramo obaviti to prije. Kupili smo si vremena ovime danas, ali trebat
e neko vrijeme da se krug razvije, i moramo biti agresivni oko njegove
realizacije.
Slaem se, no u meuvremenu, razmiljala sam u avionu ti si ipak
jedini koji zna gdje je cilindar.
Ako mi se ita dogodi, rekao sam Liamu to da kae Amy. Ona e ga
pronai.
to je bolji trag od nikakva, no sve to je povezano s Amy, opasno je za
nju. A Amy i Liam su uvijek zajedno. to ako mu se neto dogodi? to kae da
spremimo trag u zapeaenu omotnicu i platimo odvjetniku da je poalje
odreenim ljudima odreenim redom ako mu se ne javimo vie od izvjesnog
vremena? Moda Liamu, onda Amy, a ako nitko od njih nije iv, Tellaru?
Polagano kimnem. To je dobar plan. Da. Treba malo promisliti o
izvedbi, ali moglo bi upaliti. Odabrat emo nasumce nekog odvjetnika u
Kansasu ili na nekoj ludoj lokaciji na koju nitko nee posumnjati, i dogovoriti
sve.

230
Book as passion & BalkanDownload

Dobro. Tako u se osjeati sigurnijom dok ne organiziramo Krug


povjerenja. Nesigurno me pogleda. Chade. elim znati gdje je cilindar. To je
oev rad. Pa... elim znati.
Ono to ne zna, ne moe ispriati.
Ne radi mi to. Molim te. Preklinjem te. Ako itko posumnja da cilindar
postoji, ionako e odmah krenuti za mnom. A ako me prisile da progovorim,
dao si mi trag koji vodi do Amy. Amy je sigurnija ako ja znam. Nita ne bi
trebalo voditi do ikoga osim do mene i do tebe. Nitko drugi ne smije stradati
zbog ovoga. Sada smo tim, Chade. Ti i ja. Borimo se zajedno. Riskiramo
zajedno.
Hrabra je, nesebina, i kunem se da se svakog trenutka sve vie
zaljubljujem u nju. Sve u meni eli je zatititi, ali je u pravu. Kada sam joj otkrio
taj trag, ve sam joj dao novo mjesto u ovoj prii. Izvlaim svoje raunalo iz
kovega, raiavam stol te ga palim, izvlaei slike malog groblja u Glenwood
Springsu u Koloradu.
Groblje, Gia promrmlja.
Da, kaem. Ovo se groblje nalazi u malom gradiu; doslovno usred
skupine kua u stambenoj etvrti srednje klase. Poveam jedan od grobova.
Ovdje sam ga zakopao.
Trepne i proita s nadgrobne ploe. Doc Holliday? Pogleda me u
nevjerici. Zakopao si ga kod Doca Hollidaya?
Moj otac i ja oboavali smo film Legendarni Tombstone, pa smo otili
na grob tijekom jednog izleta prije mnogo godina.
Zatrese glavom, a onda se pone smijati. Ti si lud. Ja sam s luakom.
Nitko se drugi ne bi sjetio ovoga.
Polegnem je na krevet i spustim ruke pokraj njezine glave. U meni se
skriva Doc Holliday, mila, a s njim nikad ne zna na emu si.
Onda izgleda da sam zaljubljena u onoga s kime nikad ne zna na emu
si.
Pa, u tom sluaju, kako je Doc Holliday, odnosno Val Kilmer, rekao u
Tombstoneu: Ja sam tvoj Huckleberry, mala.
I imam svaku namjeru njezin smijeh koji mi dolazi u odgovor pretvoriti
u uzdah.

231