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Un spa, tambin conocido como centro de spa o centro de hidroterapia, es un

establecimiento sanitario que ofrece tratamientos, terapias o sistemas de relajacin


utilizando como elemento principal el agua. Tambin se llama 'spa' a una pequea piscina
o baera con diferentes tomas y desages, usada como hidromasaje.1
Su origen se atribuye al pueblo belga de Spa, que era conocido en la poca romana por
sus baos de aguas termales, mientras que otros especulan que viene
del acrnimo en latn de la frase salus per aquam, o sea, 'salud a travs del agua'. Segn
la Real Academia Espaola, el trmino spa es en su origen un topnimo, el de un centro
termal situado en la provincia de Lieja (Blgica), famoso por las propiedades curativas de
sus aguas termales desde la poca romana y que era el sitio de recreo de las oligarquas
aristocrtica y de la alta burguesa antes de la Primera Guerra Mundial. A partir del siglo
XVII como documenta el Oxford English Dictionary spa se generaliza como nombre
comn para fuente termal o establecimiento balneario en ingls y de ah se extiende a
otras lenguas. En octubre de 2014 fue incorporado por la Real Academia a su 23. edicin
del Diccionario de la Lengua Espaola.2
En la actualidad, se aplica a todos aquellos establecimientos de ocio y salud, donde se
utilizan terapias con agua, en las modalidades de piscinas, jacuzzis, hidromasajes, chorros
y sauna sin que usen aguas medicinales, en cuyo caso se tratara de un balneario.3