You are on page 1of 354

Allan Prior

BRGYILKOS
Allan Prior
BRGYILKOS

MEGJELENT AZ

IPM KNYVTR
SOROZATBAN
A m eredeti cme: Her Majesty's Hit Man
Copyright 1986 by Allan Prior

Fordtotta: Fazekas Lszl

A cmlapot tervezte: Szatmri Zsolt

Hungarian Translation Fazekas Lszl, 1990


HARVEY GINSBERGNEK,
a segtsgrt s a btortsrt
1. fejezet

A telefon pontosan kilenckor szlalt meg. Mg


miel tt felvette volna a kagylt, Jay mr tudta,
hogy Mr. Jones keresi.
Hogy van, kedves fiam? rdekl dtt Mr.
Jones.
Jay egyszer en kptelen volt eldnteni, hogy
az reg buzi-e vagy sem. Valszn leg nem az.
Taln egy kiss szadomazochista. Mindenesetre
volt benne valami szokatlan, nem szablyszer .
El sem tudta volna kpzelni Bexley vagy egy m-
sik kertvros csendes villjban, s az is igen val-
szn tlennek t nt, hogy estnknt egy szeld,
megrt felesg vrja haza. Valszn leg elegns
brhzban lakik, taln Kensingtonban, s ha ki-
kapcsoldsra vgyik, akkor el zetes telefon-
megbeszls alapjn trndul a Sohba. Nem, az
Etonban vgzett dikok nyakkend je ellenre
ami persze hamis is lehet , Mr. Jones nem
tartozik a htkznapi kormnytisztvisel k kz.
Egy htkznapi kormnytisztvisel nem lenne
kpes olyasmivel foglalkozni, mint .
Mr. Jones feladata ugyanis az, hogy brgyilko-
sokat szerz dtessen.

9
Termszetesen csakis jogszer en. felsge kor-
mnynak megbzsbl.
Lenne egy aprbb, de srg s munkm az
n szmra, kedves fiam. Be tudna nzni hoz-
zm ma dlel tt? krdezte reszel s hangjn,
s Jay rgtn tudta, mir l van sz.
Persze Mr. Jones is tisztban van vele, hogy
Jay rr.
Szinte biztos, hogy mg az jjel megfigyel t
lltott r, s valaki most is rkdik odalent az ut-
cn. Nem mintha ez klnsebben zavarta volna
Jayt. gysem volt semmi dolga. Ezt a munkt
nem lehet flllsban, keresetkiegsztsknt csi-
nlni,
Mehetnk most?
Termszetesen Mr. Jones hangja elge-
detten csengett. Kocsival jn?
Ha lehet, igen vlaszolta Jay.
rlk, hogy megint hasznlhatja a kocsit,
kedves fiam.
Mr. Jones a maga krmnfont modorban sie-
tett emlkeztetni, hogy hat hnapja szerezte
vissza a jogostvnyt. Hagyta, hogy hrom htig
metrn s buszon utazgasson, belekstoljon a sze-
gnyek letbe, aztn elintzte, hogy egyetlen
bejegyzs nlkl visszakapja a jogostvnyt, Jay
soha nem krdezte meg, hogyan csinlta. Nagyon
kevs dolog volt, amit Mr. Jones ne tudott volna
elintzni. Mg a Whitehallnl, a Nemzetvdelmi
Minisztrium el tt is tudott parkolhelyet bizto-
stani, pedig annl bonyolultabb dolog nem sok
akad Londonban.
Szlok majd, hogy engedjk be. Csak hivat-

10
kozzon rm, s foglalok magnak egy parkolhe-
lyet. Hromnegyed ra mlva vrom. Legyen
vatos, kedves fiam.
Mr. Jones letette a kagylt.
Jaynek eszbe jutott, hogy beszlgetseik so-
rn mg soha nem ejtette ki a nevt, mindig csak
,,kedves fiamnak" szltotta. Lehet, hogy kzvet-
lensgb l, de az is lehet, hogy vatossgbl. Ki
tudn megmondani, mit mirt csinl Mr. Jones?
biztosan nem, nincs is rtelme, hogy az indt-
kain trje a fejt.
Vizet forralt a kvhoz, s szrevette, hogy ha
egszen enyhn is, de ismt reszket a keze. Min-
dig a ttlensg id szakaiban kezd dik, amikor at-
tl kezdve, hogy Angie elmegy dolgozni a BBC-
be, resek a napjai, csak l drg a laksban. Mr.
Jones a, lnyt is biztosan alaposan ellen riztette.
Nem sokra tartotta a n ket, s t is figyelmeztet-
te, hogy jobb, ha nem keres magnak lland
partnert. Taln gy vlte, hogy hozz hasonlan,
be fogja rni heti egyszeri ltogatssal a So-
hban.
A vz felforrt, a g z spolva trt el a kann-
bl. Ostoba vn trottyos mondta Jay han-
gosan, mikzben a kvt belenttte. Persze jl
tudta, hogy ez gy nem igaz. regnek taln reg,
lehet vagy tvent ves, de nem trottyos. Azt
meg, hogy ostoba, nemigen gondolhatta komo-
lyan senki, aki ismerte Mr. Jonest.
Van benne valami viszolyogtat. Persze az is
lehet, hogy csak elhanyagolt ltzke teszi.
Kopott, zbarna es kabtja volt rajta akkor is,
amikor el szr tallkoztak Surreyban, egy csen-

11
des, rnyas utcn. J napot, kedves fiam.
Jones vagyok mutatkozott be. Valamelyik
nap tallkoztam a rgi parancsnokval. Nagyon
j vlemnnyel van magrl. Hogy hazudik!
A rgi parancsnoka egy kanl vzben megfojtan,
ha tehetn. Persze lehet, hogy a SAS-tl* beszlt
valakivel. Jay soha nem tudta meg, kire is gon-
dolt. Ez jellemz volt Mr. Jonesra. Beszlgets
kzben kerlte a hatrozott kijelentseket, csu-
pn utalt bizonyos dolgokra.
Tej nlkl, sok cukorral itta meg a kvt. A ke-
ze mr nem reszketett, s tudta, hogy nem is fog
mindaddig, amg el nem vgezte a feladatot. Ha
kicsit is szerencss, akkor utna sem.
Az egsz azzal az rnyas utcn ltrejtt tall-
kozval kezd dtt. Akkor ppen olyan hangulat-
ban volt, hogy brmit megprblt volna. ssze-
vesztek Cherryvel, s jl is jtt, hogy elmehet
otthonrl, kiszell ztetheti a fejt. A korai vesze-
kedsek egyike volt ez, amikor az gyban mg
kpesek voltak kibklni. Nem gy, mint k-
bb, amikor mr csak az ital maradt s a mag-
ba zrt, soha senkinek el nem mondott, rmiszt
emlkek. A pnzn vesztek ssze. Cherry meg-
szokta a jltet, nem tudott pnz, sok pnz nlkl
lni. Nagyon tvolinak t nt mr az egsz a
hz, a gyerekek, az szmedence, a kutyk. Na-
gyon-nagyon tvolinak. Ha eszbe jutott, azrt
mg mindig fjt. Ennyi v utn is. Rgyjtott el-
s rendszerint egy egsz napra elegend ciga-

* Special Air Service, SAS, a brit hadsereg klnleges


kikpzs , terroristaellenes alakulata. A ford.

12
rettjra. Ennyi azrt kellett, hogy elvgezze a
nagydolgt, s meg tudja kezdeni a napot. Nem-
rg ppen azt tallgatta, vajon felhvja-e mg
Mr. Jones, s ha igen, mit vlaszol neki?
Mr. Jones telefonlt, s neki eszbe sem jutott,
hogy nemet mondjon. A vn kgy jobban isme-
ri, mint sajt magt.

Jay tves Jensenjvel bekanyarodott a White-


hall parkoljba, a lovas test rk laktanyja
el tti trre. A parkol r mr vrta, uram"-nak
szltotta, s megmutatta, hol hagyja a kocsit.
Lezrta az autt, s gyalog indult az plet fel,
amelyikben Mr. Jones dolgozott. Kellemesen lan-
gyos szeptemberi id volt. Biccentett az rnek,
az pedig feszesen tisztelgett: J reggelt, uram.
Mindig szreveszik rajta, hogy a hadseregben
szolglt. Igaz, annak mr j nhny ve. Olyan
feladatokat hajtott vgre, amelyekre ez az r ta-
ln gondolni sem merne.
Szorosabbra hzta brberi es kabtja vt.
Mr ltta a Whitehall pleteinek szrke tenge-
rben meghzd minisztriumot. A mltban le-
ragadt Anglia! li az lett, mintha a vilgban
semmi sem vltozott volna. Sz rkucsms palota-
rk s vrtet visel lovas test rk ... Rhej!
A nagyfej ek llandan arra hivatkoznak, hogy
egszen j hadseregnk van. Kicsi, de jl kp-
zett. A falklandi hbor is ezt bizonytotta. Igaz,
az ellensgr l jobb nem beszlni, de azrt a fik
ktsgtelenl jl szerepeltek. A baj csak az, hogy
kevesen viselnek egyenruht. Nem is nagyon
tudjk, mi az. Eltrltk a ktelez katonai szol-

13
glatot, s az orszg teli van tizennyolc-huszont
ves rszeges srhasakkal, akik egy Lee En-
field-puska kt vgt sem tudjk megklnbz-
tetni. A Falkland-szigeteken azrt bebizonyoso-
dott, hogy maradt mg nhny tehetsges fick.
A vgn mg gy beszl, mint az apja. Makacs
ember az reg, ms sem jr az eszben, csak a r-
gi dics sg. azrt nem ilyen, s mr nem is lesz.
Mgis, nha gy gondolkodik, mint . A brbe-
rit is t le rklte. Csak a gyrt cmkjt tvo-
ltotta el bel le, akrcsak a tbbi ruhjbl. A ci-
je talpn is olvashatatlann tette a mrkane-
vet, a karrjrl eltntette a sorozatszmot, s a
zsebben sem volt ms, csak a mosodai cmk-
l megfosztott zsebkend je, meg huszonhat font
tskben s egyesekben. Mr. Jones kln meg-
krte, hogy ltnyt vegyen fel. Zakja zsebben
egy szl szsz vagy dohnypor sincs. Nemrg
hozta a tiszttbl, s termszetesen a cdult is
gondosan eltvoltotta bel le. Tiszta s elegns,
ahogy a nagyknyvben meg van rva.
A minisztrium eligaztpultjnl l , kitnte-
tsi szalagjainak tansga szerint a maljfldi
s szuezi tkzeteket megjrt gyeletes mr tu-
dott az rkezsr l.
Mr. Joneshoz, uram? krdezte. K-
rem, kvessen.
Beszlltak az reg, m emlkszmba men
liftbe.
Mr. Jones ppen tezott, Hellyel knlta Jayt,
s tlttt neki is egy csszbe a kellemes illat
Darjeelingb l.
- Ki nem llhatom azt a mosogatlt, amit a

14
bfben f znek, mindig kln kszttetek ma-
gamnak a kislnnyal magyarzta.
Jay mg soha nem ltott semmifle lnyt Mr.
Jones krnyezetben. Tulajdonkppen mst sem
ltott, csak a lifttel szemkzt rkd kt civil ru-
hs frfit. nkntelenl is elmosolyodott, ahogy
eszbe jutottak. Tz msodperc alatt kifektetn
mindkett t. Ha nem csal a szeme, csak egyikk
visel fegyvert a hna alatt. A msik egy hsz v
krli, tejflsszj suhanc. Nem gy nznek ki,
mintha sorkatonk lennnek. Feltehet en a had-
sereg biztonsgi szolglathoz tartoznak. Nem le-
het valami meger ltet munka. Jelenltk min-
denesetre biztonsgrzetet klcsnz Mr. Jones-
nak.
Jay elfogadta a tet s a felknlt gusztusos s-
temnyt. Ez az lland teaceremnia csak arra
kell, hogy az reg elkerlhesse a kzfogst, gon-
dolta.
Jl van, kedves fiam? krdezte Mr.
Jones a tescssze pereme fltt rpillantva. Gal-
lrja feszesen tapadt a nyakra, ritks haja haj-
olajtl csillogott, b re egszsgtelenl srgs
volt. Kopottas stt ltnyt viselt. A tekintet-
ben azonban volt valami nem htkznapi. Taln
az rlet lngja lobog benne, gondolta Jay. Per-
sze sem kevsb rlt, hogy itt l ebben a k-
znsges, lepusztult krpit, elny tt fggny
hivatali szobban, s arra kszl, hogy megtegyen
valamit, amire egyetlen pesz ember sem vl-
lalkozna. Abnormlis az egsz szituci.
Valakinek persze ezt is meg kell csinlnia. Egy-
szer en gy hozta a sors, hogy s Jones legye-

15
nek azok. Ezt a beosztst kaptk ilyen egysze-
az egsz.
Nagyszer en vlaszolta. Mi lesz a
munka ?
Mr. Jones enyhe rosszallssal nzett r:
Mindent a maga idejben. Elmosolyodott.
Hogy van a kis hlgy?
Angie-re gondolt.
Gondolom, jl.
, csak nem utazott el?
Dolgozik. A BBC-ben. Azt hiszem, most
ppen valamelyik sznszt sminkeli.
Mr. Jones blintott, s vigyzva visszarakta a
csszt az asztalra.
Minden rendben, ugye?
Nem fecsegtem neki a dolgaimrl, ha arra
gondol. Semmir l, ami fontos lehet.
Ezek a n k - shajtott Mr. Jones. Csak
problmt okoznak.
men, gondolta Jay, de hangosan csak eny-
nyit mondott:
Angie nem okoz semmifle problmt. Nor-
mlis, jzan gondolkods lny, akinek leg-
albbis egyel re esze gban sincs frjhez
menni.
Nem sok ilyen akad mostansg vlaszolta
Mr. Jones. Ltszott rajta, hogy nem nagyon hisz
Jaynek. Elg diszkrt lenne, ha megtudn?
Tkletesen nyugtatta meg Jay. De
nem fogja megtudni.
Nem, persze hogy nem, hisz az csak probl-
mt okoz.

16
Ne is gondoljon r, ez nem fordulhat el
zrta le a tmt Jay.
Felhajtotta maradk tejt, a stemnyt pedig
rintetlenl visszatette a tlcra. Elment az t-
vgya. Mirt kellett a vn buzinak mr megint
szba hoznia Angie-t? A lnynak megvolt a maga
pontosan meghatrozott helye az letben. Egytt
ltek, nha elvitte moziba vagy kocsival a ten-
gerpartra, rendszerint Brightonba, a kedvenc he-
lyre. Jzusom, tnyleg kezd hasonltani az ap-
jra. Az reg az anyja halla ta rendszeresen
felcsp valami strichel kurvt, s elviszi kirn-
dulni. Tnyleg, hov lettek mostanban az utca-
sarki kurvk? Elt ntek, mint a Brit Birodalom.
Angie persze nem szajha; sminkes a BBC-nl, s
a legjobb szexpartner, akivel valaha is tallko-
zott. Tizennyolc hnapja vannak mr egytt, s
mg mindig lzba hozza ket minden egyes rin-
ts. Valahnyszor megkvnta, a lnyban is rg-
tn feltmadt a vgy. De nemcsak az gyban volt
j vele. Mr az is rmet szerzett neki, ha csak
odabjt hozz, s csendben, bksen nztk a
tvt. Magas volt, taln tl magas is az szzhet-
vent centijhez, j alak, s csak egszen picit
molett, annyira, hogy ne kelljen tr dnie a fo-
gykrval. Nagyon szerette Jayt, s gyereket
akart t le, de ezt csak egyszer emltette, ks bb
pedig mindig gy tett, mintha csak trfbl
mondta volna. Az utn az nz szuka Cherry utn
igazi kincsre bukkant benne. Nagyon sokat adott,
s csak igen keveset krt. Jay nem imdta olyan
rlten, mint Cherryt, legalbbis a kezdet kezde-
tn, de azrt nagyon szerette, klnsen az egy-

17
szer sgt s azt, hogy annyira megbzott a fr-
fiban, akivel egytt lt. Ennl tbbet a maga r-
szr l nem is kvnt egy kapcsolattl. Minden
ms csupn problmt okoz, mint Mr. Jones
mondan.
Angie-nek ksznheti, hogy ilyen hossz ideje
kiegyenslyozottnak rzi magt. tmenetileg
mg a kemny ivssal is felhagyott, s volt egy
olyan id szak is, amikor egyltaln nem lmo-
dott. Az utbbi id ben megint tbbet kezdett
inni, s nha az lmai is visszatrtek. Igaz, nem
tl gyakran s nem is olyan lnken, mint ko-
rbban, de azrt elg rendszeresen ahhoz, hogy
kellemetlenn vljanak. Jay hirtelen gy rezte,
hogy jobb volna mr tl lenni az egszen. Mit
akarhat az reg csirkefog?
Mr. Jones megkrdezte, kr-e mg tet, de
csak megrzta a fejt.
Egy kis pnzt? krdezte sztterpesztett
ujjakkal egymshoz szortott tenyert maga el
emelve Mr. Jones.
Jay nem vlaszolt. Mr. Jones paprlapot nyj-
tott t neki.
Ennyit gondoltam.
Nagyszer . Jay csak fut pillantst ve-
tett a szmra.
A szoksos helyen, termszetesen.
Jay blintott. Megy a tbbihez. Pontosan tud-
ta, mennyi pnze van a zrichi bankban. Ezzel
egytt mr harminctezer font. Nem igazi va-
gyon, de azrt megjrja. Hamarosan felveszi az
sszes megtakartott pnzt, s nem tezrvel h-
vogatja le, mint eddig. Egyel re szksg van r,

18
hogy Angie elhiggye, rendszeres jvedelme van,
s nyugodtan megengedheti magnak a hammer-
smithi kglit. Hrom szoba egy elgg lepusztult
hzban. Mg garzsok sincsenek benne, a kocsik
az utcn llnak, s a galambok llandan leszar-
jk ket. Ha meglesz az tven vagy hatvan lepe-
, szedik a storfjukat, elviszi Angie-t Vence-
ba, s megveszik az reg hzat. Elg rossz llapot-
ban van, de majd rendbe hozza, rt hozz. Mg
esetleg a gyerekr l is sz lehet.
Ez persze csak a jv .
Na, halljuk, mir l van sz! fordult Mr,
Joneshoz.
Ma mintha tlsgosan is trelmetlen lenne
szlt rosszallan Mr. Jones, s kinyitott egy
dosszit.
A szobban h vs volt, Jay lassan mgis izzad-
ni kezdett.

A taxi a Whitehall msik oldaln vrta. Jay


les lptekkel szelte t a szles utat, s kzben j
mlyeket llegzett. Az ismeretlen sof r oda sem
fordult, amikor beszllt a kocsiba. Rgtn ind-
tott, besorolt a forgalomba, s elindult a White-
hallon a Trafalgar Square fel. Jay felhzta v-
kony keszty jt s kinyitotta a hts lsen he-
ver fekete b rtskt. Ezttal egy hangtompt-
val elltott Beretta 952 Specialt kldtek, s hozz
nagy kezd sebessg , 22-es robbantltnyeket.
Szrny rombolst tudnak vgezni a test belse-
jben. Mindent berakott es kabtja bels zseb-
be, majd felvette a tskban tallt, dioptria nl-
kli, vastag drtkeretes szemveget. Sokan ott

19
kvetik el a hibt, hogy igyekeznek tlsgosan
is elmaszkrozni magukat, pedig a legfontosabb
a termszetes megjelens. Mr. Jones ezt jl tudja,
s soha nem is feledkezik meg a rszletekr l.
Htrad lt az lsen, s megprblt semmire
sem gondolni. A j reg kanadai relaxcis tech-
nikt alkalmazta: laztsd el a fejed, azutn a nya-
kad, a htad s vgl a lbadat. Nem sokat hasz-
nl ugyan, de el lehet tni vele az id t.
A taxi rkanyarodott a Shaltesbury Avenue-ra,
majd jobbra fordulva betrt a Sohba. Nagy volt
a forgalom zletemberek siettek a dolguk
utn, nemrg bredt kurvk lldogltak a sarko-
kon, s szemk sarkbl mregetve ket mr
megjelent nhny leend kliens is. Jay az rj-
ra nzett, tizenkett harminc. Mg kt perc,
s odarnek. Hajszlpontos lesz, mint mindig.
Igaz, ezttal nem volt valami hossz az t.
A taxi hirtelen megllt.
Tbb mint egyperces el nynk van szlt
htra a sof r.
Nem fogok vrni figyelmeztette Jay.
Csak bemegyek meg vissza. Itt legyen, amikor
kijvk!
Ha mgsem tallna itt, akkor krbemen-
tem, s az utastsnak megfelel en a Lexington
Street aljn flveszem magyarzta a sof r.
Nem mgy sehova, te diszn. Itt maradsz,
s megvrod, amg kijvk figyelmeztette foj-
tott dhvel Jay.
A sof r jobbnak ltta, ha nem vitatkozik.
Egy perc, s megrkeznk kzlte.
A kocsi a jrdaszeglyhez kanyarodott, s meg-

20
llt. Jay kiszllt, bevgta az ajtt, s az Eastern
Tours felirat alatti keskeny kapuhoz sietett.
Gyorsan elindult felfel a lpcs n. Ez a hely is,
akrcsak a Sohban szinte minden, dohos volt,
rgmlt vek, vtizedek b neinek szaga szivr-
gott el a falat bort, s ki tudja, mi mindent le-
leplez , megfeketedett fatblk all.
gy trtnt, ahogyan Mr. Jones jelezte nem
tallkozott senkivel a lpcs n. Tizennyolc lpcs -
fokot szmolt meg, s lehetett vagy kilenc hvelyk
szles mindegyik. Biztosan j nagy troltr van
a lpcs alatt. Ha gy alakul, az utols tz lpcs -
fokon akr le is ugorhat, br remlte, hogy nem
lesz r szksg. A lpcs tetejn belktt egy aj-
tt, s az gyfelek fogadsra szolgl terembe
lpett. Mr. Jones nem tvedett; itt sem volt senki.
Utastsa gy szlt, hogy ha vendgekbe botlik,
azonnal tvozzon. A fogadpult lapjt felemelve
belpett a hivatali rszbe. A terem tls vg-
ben, httal neki, kt ingujjra vetk ztt frfi llt,
egyikk elmlylten bmult ki az ablakon. Ms
nem volt a helyisgben. Jay egy vegfallal lev-
lasztott, a kls helyisgnl sokkal sttebb kis
iroda fel vette tjt. Ajtaja feltehet en a h -
sg miatt nyitva llt. A frfit nem ott tallta,
ahol Mr. Jones szerint lennie kellett volna. Ahe-
lyett, hogy a helyisg kzepn, nagy rasztala
mgtt trnolt volna, a szoba tls vgben egy
iratrendez szekrny kihzott fikja fl gr-
nyedt. Krmszn inget viselt, s meglehet sen
hossz, de gondosan nyrt haja volt. Mr. Jones
szerint elg fiatal az illet .
A kls helyisgben megszlalt a telefon. Az a

21
frfi, aki eddig az utct bmulta, most a ksz-
lkhez lpett, s felvette a kagylt. A bels iroda
fel pillantott, de nyilvn semmit sem vett szre,
mert rgtn el is fordult.
Jay gyorsan s nesztelenl a hossz haj fia-
talember mg lpett, tarkjhoz szortotta a Be-
rettt s meghzta a ravaszt. A test a homlyos
sarokba bukott. Amennyire meg tudta tlni, vr
szinte alig folyt hiba, ezeknek a Berettknak
nincs prjuk. Lehajolt, hogy megbizonyosodjon
a dolga fel l, s egy hossz pillanatra megmere-
vedett.
Felllt, visszatette a pisztolyt es kabtja bels
zsebbe, s nem tl siet sen tvozott az irodbl.
Mr a seregben megmondtk, hogy a hvatsos
katonk krben is ritkasgszmba men en ma-
gas a flelmi kszbe. A vgtelensgig persze
senki sem kpes meg rizni a hidegvrt; az utol-
s ngy lpcs fokot egyetlen ugrssal tette meg,
aztn kihzta magt, kt mly llegzetet vett, s
kilpett az utcra.
A taxi az plet el tt vrta. Mg mindig nem
tl siet sen a kocsihoz lpett s beszllt. A sof r
azonnal indtott.
A szentsgit, maga aztn gyorsan dolgozik!
Igen. Jay visszatette a Berettt s a
szemveget a tskba.
Hogy ment a dolog? A sof r most sem
fordult htra. Jay mg egyszer sem ltta, s val-
szn leg soha nem is fogja ltni az arct.
Remekl, leszmtva azt, hogy n volt
vlaszolta Jay.

22
Jzusom! nygtt fel a pilta, de mg
most sem fordult htra.
A Leicester Square-i metrllomsnl tette ki,
s rgtn tovbbhajtott, id t sem hagyva Jaynek,
hogy gy tegyen, mintha kifizetn a fuvart.
Jay jegyet vett az automatbl, s rlpett a
mozglpcs re. Maga is meglep dtt, amikor r-
jtt, hogy remeg a lba. Biztosan a dht l van,
gondolta.
A kocsiban f leg az ebdsznetben bevsrl-
saikat intz k utaztak. A szemkzti padon egy
szrit visel zsiai n lt, s leplezetlenl b-
mulni kezdte, csak hogy leksse a figyelmt, meg-
szabaduljon a mardos dht l. Micsoda barom-
sg, micsoda istenverte baromsg! Knyszertette
magt, hogy a n re figyeljen. Volt az arcvon-
saiban valami, ami az adeni sivatag asszonyaira
emlkeztette. Eszbe jutott Radfan, a SAS-beli
els megbzatsa, az egyiptomi s jemeni terro-
ristk ltal feltzelt trzsekkel vvott harc. Nap-
pal 48 fokos h sg volt, jjel fagypont al h lt
a leveg . Land Roverekkel, pnclklkkel s lgi
tmogatssal vvtk azt a furcsa hbort, amely-
nek sem az elkezdst, sem a befejezst soha
senki nem ismerte be. A sereg ott is kitett ma-
grt, mint mindenhol. Jay mly llegzetet vett,
s a szemkzti ablakban tkrz arct nze-
gette. Egyenes, er s szl haj keretezte, amely-
nek csak egy kis karbantartsra volt szksge,
ahogy a fodrsz a hajfestst nevezte. Te j isten!
Mr hsz ve, hogy Radfanban harcolt, ahol j-
szakra a sivatagban sszeszedett kvekb l kuny-
ht kellett pteni, hogy valamelyest vdjk ma-

23
gukat a dermeszt hidegt l. Hsz v, s mire ju-
tott? l a Green Park-megll fel tart metr-
szerelvnyen, s majd' sztveti a dh, hogy bele-
rngattk plyafutsa legelfuserltabb vllalko-
zsba.
Egybknt is, mifle plyafuts? Mg j, hogy
azt nem mondja, hivats!
Hbor ez, csak ppen titokban vvjk. A Tit-
kos Hbornak egyszer ek a szablyai: elkapnak
valakit a tieid kzl, ht te is elkapsz valakit
kzlk. Ha gy dntesz, hogy megri, akkor az
els embereik kzl vlasztasz. Jay soha nem
tudta, mert nem is krdezte, hogy kivel ll szem-
ben. A mai esethez hasonl azonban mg soha
nem trtnt vele. Az a lny az Easterh Tours
irodjban akr egy angol alkalmazott is lehetett
volna, br szles jromcsontja amikor fl ha-
jolt, jl ki tudta venni a vonsait egyrtel-
en szlv szrmazsra utalt. Fatlis tveds l-
dozata lett, de ezen mr nem rdemes rgdni.
Mr. Jones, letben taln el szr, risi baklvst
kvetett el. Az egsz akci msok szeme el tt zaj-
lott. Bekldtk egy zrt helyre, hogy ott hajtsa
vgre a feladatot. Mikor fordult el ilyesmi utol-
jra?
Az els megbzatst, abban a nmet kocsm-
ban, szintn zrt helyen kellett vgrehajtani, de
ott egszen msok voltak a krlmnyek. Ott
senki sem ismerte, nem is ismerhette, hisz csak
kt rval korbban rkezett Northoltrl egy su-
grhajts gpen a Tempelhof repl trre, s
taxi vitte egyenesen a srpinchez. A frfi, ahogy
azt el re megmondtk, egyedl lt egy asztalnl,

24
s egyik srt itta a msik utn. Kzpkor mun-
ksnak ltszott, kifnyesedett ellenz sapkt
s kopott b rzakt viselt. Egy id utn felllt s
elindult a vcbe megbzjnak ebben is igaza
volt, s t Jay mg csodlkozott is, hogy brta ki a
frfi ilyen hossz ideig. A vizeldben llt, amikor
Jay belpett, krlnzett, s benylt a zsebbe.
Ltta Jayt, s kezben a fegyvert, de meg sem
moccant, csak fogta tovbb a hmvessz jt. Jay
mr vekkel korbban megtanulta, hogy akit
meglepnek, annak legalbb t msodperc kell ah-
hoz, hogy reagljon, A ravasz elhzsa pedig nem
tart t msodpercig. Megfordult, elhagyta a kocs-
mt, taxival kiment a Tempelhofra, s kt rval
ks bb mr Londonban volt.
Ma azonban mskpp trtnt.
Msok is voltak a teremben, akik megjegyez-
hettk, s lerst adhatnak rla. Pldul az a frfi
a telefonnl. Jay felpattant a helyr l, kiszllt a
Green Parknl, ahelyett, hogy az utastsnak
megfelel en tovbbment volna a Barons Court
megllig, hogy onnan telefonon jelentsen Mr.
Jonesnak.
A Piccadillyn fogott egy taxit.

Mr. Jones nem volt klnsebben boldog, ami-


kor szltak neki, hogy Jay ott van a portn, de
azrt rgtn kiadta az utastst, hogy vezessk
fel hozz. Amint a fels emeletn kiszlltak, a
kt civil ruhs apr, de hatrozott fejmozdulat-
tal visszaparancsolta a szpen dekorlt fldszinti
gyeletest a. liftbe, s megmotozta Jayt. Nagyon
alaposan vgeztk a dolgukat.

25
Bele ne merjenek nylni az alsnadrgom-
ba sziszegte Jay.
Ha jlesik magnak, akr azt is megtehet-
jk vlaszolta a magasabbik.
Kinek az utastsa volt, hogy motozzanak
meg?
Egyszer rutin vlaszolta a test r, igye-
kezve elkerlni Jay tekintett.
Le nem vettk volna rla a szemket, amg el
nem t nt el lk. Boldogan kitaposnk a belemet,
gondolta Jay.
Kopogtats nlkl lpett a szobba, s tlzs
lett volna azt lltani, hogy Mr. Jones kln-
sebben rlt volna neki.
Tudja, mgiscsak jobb lett volna, ha el bb
telefonl.
Mirt, taln rtekezletre hvtk? kr-
dezte Jay.
Vajon szokott-e rtekezletekre jrni Mr. Jones?
Biztosan, hisz minden kormnytisztvisel ezt te-
szi. Mir l beszlhet, s kinek nyjtja be jelent-
seit? Jaynek fogalma sem volt rla. Biztosan ma-
gas beoszts szemly az illet , ha nem is minisz-
ter. Ezek a dolgok annl alacsonyabb szinten d l-
nek el.
Elkapjtok egy embernket, s mi elkapjuk a ti
embereteket. A jelsz termszetesen a hazafisg.
Megprblnak tnkretenni bennnket. Ezzel
prblkoznak mindennap, ezt szolglja minden, a
propagandaadsoktl kezdve a vn buzi klgye-
sek beszervezsn t (a jelek szerint kifogyha-
tatlan az utnptls ezekb l az emberekb l) a le-
bukott gynkk kinyrsig. Ez utbbi esetek-

26
ben szokott kzbelpni Mr. Jones s . Ht, ez-
ttal nem egszen gy sikerlt, ahogy eltervez-
tk.
Szerencstlen gy. Mr. Jones egszen
zavartnak t nt, hogy nem volt a keze gyben
megszokott tescsszje. Rettenetesen kelle-
metlen.
s most mi lesz? krdezte h vsen Jay.
Menjek vissza, s prbljam meg jbl?
Mr. Jones szemmel lthatlag mr a lehet sg
felvetst l is irtzott: Jzusom, dehogy! Ret-
tenetesen feldhdnnek, ha megprblnnk.
Tudni fogjk, hogy vletlenl hibztunk, mert
tisztban vannak vele, kit akartunk kikapcsolni.
Az illet a kvetkez Aeroflot-jrattal valszn -
leg mr haza is utazik. Magnak ksznheti a sze-
rencsjt, pontosabban inkbb a lnynak.
Hol lehetett az az alak? Jay torkbl in-
dulatosan trtek el a hangok.
Honnan tudjam? Biztosan kiugrott valaho-
v. Mr. Jones hangja ismt nyugodt volt. A
megfelel csatornkon t tudomsukra hozom,
hogy ostoba hiba trtnt. Biztos vagyok benne,
hogy annak is fogjk tekinteni.
Mint minden kzdelemnek, a Titkos Hbor-
nak is megvannak a maga szablyai, llaptotta
meg magban Jay.
Ne emssze magt vlaszolta. Az volt
a szndkuk, hogy a Berettval a kezemben kap-
janak el?
Azta motoszklt fejben ez a gondolat, hogy a
lny fl hajolt, s megltta lgy vons, megle-
pett arct. Furcsa, hogy mindannyian olyan r-

27
tetlen arcot vgnak. Kvncsian vrta, mit vla-
szol Mr. Jones.
Mirt tettk volna, kedves fiam?
Nem tudom. Csak megkrdeztem.
Hallgattak. Csupn a Whitehall megs s-
dtt forgalmnak zaja hallatszott a szobban.
Mirt krdezte? trte meg a csendet
Mr. Jones.
Tudok nhny dologrl: Taln itt az ideje,
hogy kivonjanak a forgalombl.
Mr. Jones elnz en mosolygott.
Nem tud tl sokat. Higgye el, hogy nem.
S klnben is, mi soha nem tesznk ilyet. Mi
vigyzunk az embereinkre, ha nem is olyan jl,
mint azok. k olyan garancikat adnak, amelyek-
kel mi nem vagyunk kpesek versenyezni. Kime-
nektik az embereiket, mint Burgesst, Blake-et,
MacLeant, Philbyt, vagy ha elkapnak valakit, ht
kicserlik, mint Lonsdale-t vagy bel ezredest.
Ezek mind fontos emberek. Kmek. Hozz-
juk kpest n egy senki vagyok.
Mr. Jones glt formlt az ujjaibl, s beleegye-
en blintott: Fatlis tveds trtnt. Nem
vette szre, hogy lny?
Stt volt, s httal llt nekem. Gondolja,
hogy el bb fel kellett volna krnem egy tncra?
Mr. Jones csak a szjval mosolygott, a szeme
rezzenstelen maradt.
Taln jobb lenne, ha belne a kocsijba, s
hazamenne mondta. Tartok t le, hogy mr
a Whitehall parkoljban sem rezheti biztonsg-
ban az autjt az ember. A mlt hnapban fel-
trtk a kocsimat. Egyszer rabls volt, egy fiatal

28
fekete kvette el. Persze elkaptuk Mr. Jones
elmosolyodott, szemmel lthatan lvezte a tr-
tnetet. Kiderlt, hogy csak egy hallra r-
mlt fekete klyk, aki lopni akart. Rettenetes
llapotban van ez az orszg, ha mr a lovas test-
rk orra el l is elviszik az ember kocsijt. Az a
gazember mg a dsztrcst is lelopta rla.
Most mi lesz? krdezte Jay. Megka-
pom a pnzem?
Mr. Jones meglep dse szintnek t nt: Ht
persze hogy megkapja. Az zlet, az zlet. Sze-
retnm viszont, ha ezt a dolgot most mr rm
hagyn. Majd n a sz nyeg al sprm a szeme-
tet, hisz megtettem mr mskor is. Csupn arra
az esetre, ha megltta volna magt valaki n
emltette, mennyire szem el tt volt , j volna,
ha hazamenne, s otthon is maradna azzal a ked-
ves hlggyel, amg nem telefonlok. Rendben?
Jay felllt:
Igen, amg a pnzemmel nincs baj.
Nem a pnzzel van itt baj. Hiszen ez h-
bor, mg ha titokban vvjk is. k elkapjk egy
trsadat, s te elkapod az emberket.
Egyszer, anlkl, hogy nmagt emltette vol-
na, beszlt err l az apjnak. rlk, hogy ezt
hallom, vlaszolta az reg.
El tudom rni? krdezte Jay az ajtbl
visszafordulva.
Termszetesen vlaszolt mosolyogva Mr.
Jones, s r is blintott.
Alig hzta be maga mgtt az ajtt, hallotta,
hogy Jones telefonl valakinek, de tl halkan

29
sz dtek ki a hangok ahhoz, hogy meg is rtse,
amit mond.
A lifthez stlt, s vgig rezte htban a kt
civil ruhs figyel tekintett,
Nem ment haza. vatosan hajtva maga sem
tudta, hogy a dht l vagy a flelemt l-e, de mg
mindig reszketett , Holborn fel indult, s a
Tottenham Court Road melletti toronyhz par-
koljban hagyta a kocsijt. Gyalog ment a Mu-
seum Tavernbe, kedvenc kocsmjba, s mg
ppen odart, miel tt pontosan hromkor, a he-
lyisgben tartzkod nhny amerikai turista
megrknydsre, bezrtak volna. Anlkl, hogy
egy kicsit is rezte volna a hatst, lehaj-
tott kt nagy whiskyt, s miutn Joe-tl, a szem-
kzti British Museum tudomnyos munkatrs-
tl megkapta a legjabb holtbiztos lverseny-
tippet, tvozott. A sarkon tl beugrott Barney-
hoz, a kis r bukmkerhez, tett egy tst a 430-as
lingfieldi futamban indul Imdottra, s gyalog
ment tovbb az irodjba.
Mg hogy iroda! Egy zenetrgzt vel felsze-
relt sz k kis lyuk egy irodahzban, amihez elv-
ben mg egy tancskoztermet is ignybe lehe-
tett venni, ha ppen nem volt foglalt. Rendsze-
rint nem volt. Mit csinlhat a tbbi irodabrl ?
Az esetben mindez csupn lczs, illetve azz
vlt. Eleinte nem annak sznta. Ngy ve brelte
ki, amikor mg telve volt remnnyel, bizakods-
sal, mg egytt ltek Cherryvel, akkor szerelt le
a hadseregb l, s j volt szmra az egsz vilg.
Vegysz bartjval megvsroltk egy tenger-

30
vzzel szemben is ellenll, klnleges hajfestk
licenct. Kiderlt azonban, hogy egyetlen nagy,
nemzetkzi festkgyrt cg sem akart hallani
rla. Szmukra a gyorsan lepattogz festk jelen-
tette az igazi zletet. Kt vvel ks bb a bartja
kiszllt a vllalkozsbl, s nevetsges sszegrt
tadta rszesedst. Azta az egyik nemzetkzi
hr festkgyrt cgnl dolgozik, Jay pedig meg-
tartotta a hasznlhatatlannak bizonyult licencet,
s a foly dli partjn lv raktrak egyikben t-
rolt msfl tonnnyi eladhatatlan rut. Irodj-
ban nem maradt ms, csak nhny dosszi s az
az veg Teacher's whisky, amit most rgtn fel
is bontott. Az els vk, amg a festk jdonsg-
nak szmtott, tulajdonkppen egszen jl sike-
rlt, de az jabb megrendelsek csak lassan csor-
dogltak. Kisebb japn s amerikai cgek llan-
dan rdekl dtek ugyan, de aztn semmi sem lett
a dologbl. Az irodt lczsknt azrt megtar-
totta. Segtett meg rizni a ltszatot, hogy nem
ms, mint egy gyakorta klfldre utazgat, sike-
res zletember
Kitlttt magnak egy nagy adagot, lehajtotta,
majd ismt tlttt, de ezt mr csak szopogatta,
mikzben tlapozta a postjt; nhny levl To-
kibl, amelynek hol a termke irnt nem ml
rdekl dskr l biztostottk (csak tudn, mirt
mondjk a japnokra, hogy j zletemberek, ami-
kor nagyobb a brokrcijuk, mint Sztlin), s
egy belfasti zenet, amit nem egszen rtett, de
gy t nt, hogy rja festkmintk utn rdekl -
dik. Egy kis hajjavt cgt l rkezett, s a fej-
lces papr eredetinek t nt. rt egy zenetet a

31
raktrnak, hogy kldjk el a mintt. A raktro-
zsi kltsg fejben ezt a szolgltatst is vllal-
tk. Vajon milyen ruk lehetnek mg abban a
nagy hodlyban? Fegyverek az IRA-nak vagy
gumivszer a Szvetsgi Kztrsasgnak? Mind-
egy, a lnyeg az, hogy kellene mr valami ren-
des zlet. Az utbbi id ben nem nagyon volt r-
sze benne. Tulajdonkppen mr vekkel korb-
ban be kellett volna csuknia a boltot br arra
azrt j, hogy igazolja klfldr l jv bevteleit.
Klnben is, mint egyszer Mr. Jones s pislo-
gsok kzepette kifejtette, aligha tevkenyked-
hetne a megszokott mdon az orszg javra, ha
minden reggel a megszabott id ben, fegyelmezett
alkalmazottknt meg kellene jelennie valamelyik
hivatalban.
Egybknt is, milyen munkt kaphatna? Hsz-
ves kortl a hadseregben szolglt, majd letl-
ttt hrom vt a tisztek szmra engedlye-
zett leghosszabb id t a SAS-ban.
Azutn jtt Cherry az ignyeivel, s , mint egy
hlye, mindent meg is adott neki. A hzat, az
szmedenct, mindent, amit krt, hisz gyis
meggazdagodnak a festkzletb l, amire a had-
seregben kapott vgkielgtst az utols pennyig
rklttte.
Nemhogy gazdagok nem lettek, de egyenesen
tnkrementek. Elkezd dtek, majd egyre gyako-
ribbakk vltak a veszekedsek.
Aztn Cherry sszepakolt, s a gyerekekkel, a
btorokkal, mindenvel, ami volt, elment ahhoz a
msik fickhoz, a City-beli pasashoz, aki tele volt
pnzzel, s biztostani tudta mindazt, amire Cherry

32
vgyott. Jay eladta a hzat, a klcsn visszafize-
tse utn megmaradt kevs pnzt elfelezte Cher-
ryvel, s egy b rndnyi holmival bekltztt a
hammersmithi laksba.
Belekortyolt az italba. Ez sem volt r nagyobb
hatssal, mint a Museum Tavernben ivott whisky.
rzkelte a vszjeleket, de figyelmen kvl hagy-
ta ket. Az ital volt az, amit l Cherry vgleg ki-
borult. Ne ordiblj velem! Te mindig ordiblsz!
Mst sem tudsz, csak ordiblni! Mi trtnt veled?
Soha nem voltl ilyen!"
Igaza volt. Korbban tnyleg mskpp visel-
kedett.
Abban az id ben kezdett el dolgozni Mr. Jones-
nak. Ezt nem mondhatta el Cherrynek, nem be-
szlhetett arrl, mi a baj.
Egy trtnet vget rt.
Megnyomta az asztal sarkra szerelt cseng t,
s nhny msodperc mlva belpett Vi, egy sze-
mlyben telefonkezel s titkrn . Hszas vei-
ben jr, csinos, kedves, kzvetlen modor lon-
doni lny volt, s nagyon jl vgezte a munkjt.
Odaadta neki a kt levlvzlatot. Az egyikben a
belfasti cget rtestette, hogy megkapta az ze-
netket, s kldi a festkmintt, a msikban a
raktrt utastotta, hagy kldje el a szlltmnyt.
Vi tfutotta ket, s kzben nem kerlte el a fi-
gyelmt, hogy a whiskysveg tartalma bizony
er sen megcsappant. Mint a cockney lnyok tbb-
sgben, benne is er s anyai sztn munklt, s
ezt a maga hatrozott stlusban ki is mutatta.
Mly dekoltzsa s rvid fekete szoknyja csak

33
az kreiben jratlan embert tveszthette meg;
mindez csupn Ronnak, a fijnak szlt.
Ltom, jl belehzott mondta Jaynek.
Ma ilyen napom van.
Rosszul megy az zlet?
Vi hozzszokott, hogy a hzban gyakran cse-
rl dnek az irodabrl k. Nha biztosan nem is
rti, hogyan vagyok kpes fenntartani magam,
gondolta Jay. Ht ha mg tudn, hogy a legtbb-
szr csak lk itt, iszogatok, s a bukmkereknek
telefonlok. Br az is lehet, hogy tudja. Szerette
Vit. Becsletes volt, s Cherry ta ezt tartotta a
legrtkesebb n i tulajdonsgnak.
Nem nagy zlet, de nha azrt nmelyek
rdekl dnek, s van, aki jbl rendel. Az adsok
brtnt l mg messze vagyok.
Valban? ltszott, hogy nem igazn si-
kerlt meggy znie a lnyt. Ideje nhny jabb
megrendelst gyrtani, hogy minden rendben l-
nek t njn. Semmi rtelme, hogy gyanakvv
tegye. Mg j, hogy ott vannak a svjciak.
zleti tancsads honorriumnak feltntetett
tutalsai egy svjci konszern nevben rkeztek.
Az egszet Mr. Jones intzte,. s Jay soha nem
krdezte, hogyan. Havonta megkapta a csekket;
az sszeget termszetesen levontk zrichi szm-
ljrl.
Vi a pohrra szegezte tekintett: Ugye,
nincs kedve hazahajtani a cscsforgalomban?
Egy telefont akarok mg elintzni, s aztn
itt sem vagyok. A hrekre mr otthon leszek.
Kvncsi volt r, hogyan szmolnak be az Eas-
tern Tours irodjban trtntekr l.

34
Hogy van Ron? krdezte, csak hogy t-
mt vltson.
Azt mondja, nem akar n slni. Legalbbis
egyel re nem. Anym szerint hlye vagyok.
Mirt venne el, ha anlkl is megkapja, amit
akar? sszeszedte a leveleket, s felllt.
Elg z rs gy, nem? Taln ebben a hlye n i
egyenjogsgban van a baj. Mr gy rtem, hogy
n dolgozom, meg a seggt sem mozdtja. A se-
glyb l l, s csak nha vllal valami alkalmi
munkt. Na, megyek, legpelem ezeket, aztn
alrhatja, s elkldm.
Ksznm, Vi mondta Jay, s a fenekt
riszlva tvoz lny utn nzett. Biztos volt ben-
ne, hogy semmit sem akar t le, egyszer en csak
tudja, hogy egy frfi van a szobban.
Az rjra nzett, s feltrcszta Barneyt, a
bukmkert. A l msodiknak rt clba, semmit
sem nyert. Tlttt mg egy adaggal, s vrta, hogy
elmljon a remegse. Egy id utn albbhagyott
ugyan, de nem mlt el teljesen. Ez is valami.
Vi jtt vissza, s rosszall pillantst vetett a
mg jobban megcsappant whiskyre. Jay alrta a
leveleket, s a lny elvitte ket. Az rjra nzett
majdnem fl t, ideje indulni. A cscsforga-
lom az utbbi id ben egyre korbban kezd dik.
Semmi kedve sem volt hozz, hogy dugba ke-
veredjen a Hyde Park Corneren. Ha rgtn in-
dul, taln mg elkerlheti.
A sarki jsgosnl vett egy Standardet, s a ko-
csiban gondosan tnzte.
Gyilkossgrl sz sem esett benne.

35
A BBC hatrs hreiben sem mondtak rla
semmit.
A televzi hreit ezttal is egy bemondn ol-
vasta be, s Jayt most is rettenetesen idegestette
a sipt hang. Mint Angie (legtbbszr nevetve)
figyelmeztette r, mg az igazi frfiak utols
nemzedkhez tartozott. Soha nem tette tisztba
annak idejn a gyerekt, s kptelen volt megr-
teni, hogyan sznhatja r magt nmely frfi,
hogy jelen legyen a szlsnl. Angie azt mondta,
hogy nem rdekli, milyen, ha akar, marad, ha
akar, elmegy, mindenkppen rl neki. Ez tr-
fnak hangzott, de nem volt az.
Jay ivott egy korty whiskyt rgtn kitl-
ttte az italt, mihelyt a laksba lpett , s meg-
prblta elrendezni a fejben a dolgokat. Brmi-
lyen hihetetlennek t nik is, Mr. Jonesnak val-
szn leg sikerlt gyorsan kapcsolatba lpnie a
msik oldallal, k pedig nem vesztegettk az id t.
Elrejtettk valahol a holttestet, hogy aztn k-
bb kzti balesetnek tntessk fel. az egszet.
Ms megoldst nem tudott elkpzelni, ha csak
nem az trtnt, hogy az esetet mg nem jelen-
tettk, s ezrt a sajt nem tud rla.
Hatni kezdett a szesz, rezte, hogy izzad. Esz-
be jutott, hogy egsz nap egy falatot sem evett.
A konyhaasztalt s n telemorzszva ksztett
egy sajtos szendvicset, evett kt falatot, s le-
bltette egy jabb korty whiskyvel. Alig maradt
valami az veg aljn, s rezte, hogy kezd be-
rgni.
gy volt ez akkor is, amikor mg Cherryvel l-
tek.

36
A hullmok kezdtek sszecsapni a feje felett,
egyre gyakrabban rgott be, elkezd dtek a vesze-
kedsek, amelyek id vel egyre hevesebb vltak.
Cherry vgl tlsgosan sebzett volt mr ahhoz,
hogy jabb bntst elviseljen, s lelpett.
Nem akarom, hogy ugyanez Angie-vel is
megtrtnjen mondta ki hangosan. A lny
ennl sokkal jobbat rdemel.
Ugyanez trtnt akkor is, mint most, ebben a
percben, ebben a szobban. Azt hittem, hogy csak
egy kortyot iszom, de nem sikerlt. Persze egy
ilyen nap utn, mint a mai, mindenkinek meg
lehet bocstani.
Megszlalt a telefon. Mr. Jones hvta.
Sem az jsgban, sem a tvben nem eml-
tettk vlaszolta megszokott Hogy van, ked-
ves fiam?" krdsre.
Mr. Jones nem vlaszolt azonnal. Taln szre-
vette, hogy Jay nyelve akadozik egy kicsit. Ta-
ln? Egszen biztosan, semmi ktsg.
Nem, s remlem, ezutn sem fogjk v-
laszolta vgl. Csak azrt hvtam, hogy meg-
bizonyosodjam rla, jl van.
Jay meglep dtt. Igyekezett nyugodt hangon
beszlni, s gy rezte, ez sikerlt is: Mirt
gondolta, hogy valami bajom lehet?
Mr. Jones ezttal is kivrt egy kis ideig, mi-
el tt vlaszolt volna:
Nem volt semmi klnsebb oka, fiam. Ha
lesz jabb hr, majd jelentkezem. Lehet, hogy
nemsokra.
Egy kattans, s mr csak a bg hang hallat-
szott. Mr. Jones mindig ilyen kurtn-furcsn fe-

37
jezte be a beszlgetst, s Jay ett l mindig feld-
hdtt.
tkozott vn hlye! ordtotta a nma te-
lefonnak.
Hell, drgm! Ki volt az? Csak nem az
egyik megrendel , aki elgedetlen a csodlatos
festkeddel?
Angie. Nem is hallotta, hogy bejtt a laksba.
Tlsgosan lektttk a figyelmt a hrek s Mr.
Jones. Remlte, nem fogja megrezni a hangjn,
milyen sokat ivott.
Hell. De korn hazartl.
Elegem lett abbl, hogy az Acton Hiltonban
csrgjek, s hallgassam a rendez ket s a szn-
szeket, amint csak magukrl beszlnek. Rettene-
tesen unalmasak.
Az Acton Hilton pletben voltak a BBC pr-
batermei.
Angie krlnzett: Reggel, miel tt elmen-
tem, rendet raktam. Felemelte az reg brbe-
rit. Szksg volt r?
Kicsit leh lt az id . Jay soha nem viselt
fellt t, mg a leghidegebb id ben sem. Add
csak ide.
Pnz van benne? tadta az es kabtot.
Nagyszer lny, soha nem tesz fel felesleges kr-
dseket.
Ezttal azonban megtette: Mi trtnt, hogy
ltnyt vettl?
zleti ebdem volt.
Nem is emltetted elmosolyodott, de az
arcn ltszott az aggodalom. szrevette, milyen
sokat ivott Jay. Jl sikerlt?

38
- Nhny belfasti fickval voltam. Nagyon
rdekli ket a festk.
Nagyszer mondta a lny, s ezzel mint-
egy le is zrta a tmt. Rjtt, hogy nem sikerlt
az zlet, s nem. akarta tovbb feszegetni a kr-
dst. Azok kz a n k kz tartozott, akik meg-
rtik a frfibszkesget. Ha nem ilyen, tz percig
sem maradhatott volna a szakmjban. J
helyre mentetek?
Jay rtetlenl bmult r.
Mr gy rtem, ebdelni.
Ja, nem volt rossz. Egy j kocsma a So-
hban.
Mirt emltette ppen a Soht? Taln arra sz-
mtott, hogy valaki esetleg megltta? Angie-vel
is kezd gy vatoskodni, mint Cherryvel a vl-
suk el tt?
Szmt valamit? krdezte.
A lnyt meglepte a tmad hanghordozs.
Ne haragudj, csak rdekel, mit csinlsz. Tu-
dod, hogy ez a bolondrim. Megyek, sszetk
egy kis levest. Mindjrt megkapod, aztn elmon-
dom, mit csinltam egsz nap, s hallra fogod
unni magad.
A fellt t s a zakt felkapva elindult a hl-
szoba fel. Jay majdnem kirntotta a kezb l, de
mg idejben visszafogta magt. Nincs semmi
baj, mindkett nek tkletesen res a zsebe. Ht
ppen ez az, vgott bel a felismers. Angie utn
lpett, kivette a kezb l a fellt t s a zakt, s
maga akasztotta be a ruhsszekrnybe.
Szerette volna tudni, szrevette-e a lny, hogy
minden zsebe res, mg azok az apr holmik sin-

39
csenek bennk, amelyeket a frfiak maguknl
szoktak hordani. Ha gy volt is, Angie semmi je-
lt nem adta a meglep dsnek. Sznszei kztt a
legvadabb szeszlyeket is megszokta mr.
Elfradtl, ugye? krdezte.
Hozd azt a levest, de el bb adj egy cskot.
Hosszan megcskoltk egymst, s ett l Jay egy
kicsit megnyugodott.
Ez jlesett szlt Angie.
A lny utn nylt, de az ellpett t le, s indult a
konyhba.
El bb az tel szlt vissza. lj le, hzd
le a cip det, mindjrt kapod a levest.
zlett neki a meleg, tartalmas tel. Angie igazi
konyham vsz volt, s finomabbnl finomabb te-
leket tltt ki, br Jay a legegyszer bb ennival-
val is berte.
Az evst befejezve lelt, hogy megnzze az es-
ti hradt. Nhny perc mlva, fejt Angie vll-
ra hajtva, mr aludt is.
jflkor telefoncsrgsre riadt. Ismt Mr. Jones
hvta.
Egyedl volt a hever n. Angie rtertett egy
takart, s lefekdt, de hagyott egy zenetet:
Hatkor forgatsom van. Pihennem kell."
Maga soha nem alszik? krdezte Mr.
Jonestl fojtott hangon. Nagyon ritkn fordult
el , hogy ilyen ks n hvta, amikor mr Angie is
otthon van.
Mr. Jones mg csak nem is nevetett. gy be-
szlt, mintha fnyes nappal lenne: Szervez-
tem magnak egy programot, kedves fiam. Hol-
napra.

40
Hol?
A regimentben, termszetesen a SAS-t
rtette alatta. A kltsgeit megtrtjk. Vegye
gy, hogy egy kicsit felfrissti az ismereteit. Nem
telefontma, de annyit mondhatok, hogy igen
rendes napidjat kap, ha kitesz magrt.
Piszok hazugsg, gondolta Jay, de nem mond-
ta ki.
Ugye, engem vdolnak, mert nem sike-
rlt? krdezte.
Sz sincs rla, kedves fiam. Holnap ngyre
legyen ott. Vrni fogjk. Sok rgi bartjval ta-
llkozik majd, s n is jelentkezem. Ha elmegy,
taln a f nkeim is mdjt ejtik, hogy bedobja-
nak mg valamit. Kis sznetet tartott. El-
lenkez esetben persze ms tletk is tmadhat.
Tudja, hogy van ez.
Jay maga sem tudta, hogy a szeszt l vagy az
agyt elnt dht l szdl jobban: Ide figyel-
jen! Az a pnz az enym! Megdolgoztam rte.
Senki sem mondta az ellenkez jt. Legyen
ott holnap.
Rm akarja kenni, maga gazember?!
Ne kssen, kedves fiam vlaszolta Mr.
Jones, s letette a kagylt.
41
2. fejezet

Szltak, hogy jnni fog. A tiszt elg fia-


talnak t nt a szllsmesteri beosztshoz. Nem le-
hetett tbb huszonht vesnl. Mondtk, hogy
lesz egy tartalkosunk tette hozz mosolyogva.
Csupn egy rangjelzs nlkli zubbony s nadrg
volt rajta. Megkrdeztk, tudnnk-e fogadni,
s az t nt a legegyszer bbnek, ha betesszk egy
vizsgz csoportba. n termszetesen, mr rg
tlesett ezen, de pillanatnyilag nem talltunk
jobb megoldst. Egy kicsit azrt felfrisstheti a
rgi ismereteket udvariasan elmosolyodott.
Megknlhatom teval vagy valami mssal?
Nem, ksznm vlaszolta Jay. Mr a
SAS-ban is teval knljk az embert. Ebben az
orszgban mindenkinek elment az esze! A tiszt
teht annyit tud, hogy a tanfolyamat valamikor
mr vgigcsinlta. Mst valszn leg nem is
mondtak neki. Valahonnan fellr l kapott egy
szokatlan parancsot, s ksz. Nem az dolga,
hogy az okt firtassa. Jay remlte, hogy az asz-
pirin el bb-utbb hatni fog: reggel, mikor felb-
redt, borzalmasan msnaposnak rezte magt.
Hereford fel az egsz ton majd' leragadt a
szeme.

42
Nem hoztam magammal felszerelst
mondta a tisztnek.
Mindent megtall a szobjban a szlls-
mester becsukta az asztaln hever vkony dosz-
szit. A SAS-ban nem szeretik a sok paprt.
Ltom, elmlt mr negyven mondta a
tiszt. Biztos vagyok benne, hogy ett l mg a
legjobb er ben van.
Egyszer tnymegllapts volt. t percnl to-
vbb csak azok brjk itt ki, akik a legjobb er -
ben vannak, s Jay tkletesen tisztban volt
ezzel.
Majd sszeszedem magam mondta mo-
solyogva.
A fiatal tiszt elnevette magt. Ltszott rajta,
hogy kivl az er nlte, Jay mgsem volt biztos
benne, hogy valaha is kpes lenne vgigcsinlni
azt, amit . Valszn leg nem. Kevesen lennnek
r kpesek, s mg kevesebben vannak, akikt l va-
laha is megkrdezik, vllaljk-e. A SAS ugyan
szaktott a rgi elvvel, miszerint az angolok gy -
llik a hbort, teht sportot kell csinlni bel le,
m mg a szervezet emberei sem igen lpik t
azt a vonalat, amin tl mr csak Mr. Jones s a
Titkos Hbor van. Br ki tudja? Rgen jrt mr
Herfordban, azta sok minden megvltozhatott.
Furcsa, nem egszen sportszer dolgokrl szl
hrek rkeztek a Falkland-szigetekr l. Vagy ta-
ln sportszer dolog volt, amikor egy fagyos reg-
gelen egy barakknyi argentin kommands arra
bredt, hogy odakint minden rnek elvgtk a
torkt? Nem a kznsges penok kzl vlogat-
tk ki ket, mgis gondolkods nlkl feltartot-

43
tk a kezket az angol ejt erny sknek, mihelyt
kilptek a hba, s lttk, mi trtnt a trsaik-
kal. Ha igaz a hr, mindssze ngyen hajtottk
vgre az akcit. A SAS esetben persze soha nem
tudni, valban gy trtnt-e. Ebben van az alaku-
lat ereje. Persze ez mg mindig belefr a hbor
fogalmba.
Amit k csinltak Mr. Jonesszal, az valami ms
volt, valami nem normlis.
A herefordiak kzl valszn leg senki nem
tud s nem is akar tudni rla semmit. Elfogadjk,
hogy itt ez a fura figura, akit valamilyen rthe-
tetlen oknl fogva meg akarnak futtatni egy ki-
csit. A fiatal tisztnek azrt mintha furdalta volna
az oldalt a kvncsisg. Alaposan vgigmrte.
Nem tudom, negyvenves koromban kpes
lennk-e mg r. Remlem, de nem vagyok ben-
ne biztos. Igaz, a F nk mg regebb, s mgis re-
mekl tartja magt.
nk alatt a bzis parancsnokt rtette. az
egyetlen, akit ezen a helyen Uram"-nak szl-
tanak. Egybknt minden, azt szolglja, hogy az
idekerl k elfeledjk: a gyalogsgnl, a hrad-
soknl vagy valamilyen ms alakulatnl szolgl-
tak. Egyetlen dolog szmtott csak, az id . Soha
ne kss!" ez volt a SAS igazi jelmondata. Mg
a h si hallt haltaknak a barakkok kztti tren
emelked emlkm vn is volt egy ra, mintegy
emlkeztet l az l k szmra, hogy aki egy ki-
csit is ksik, az meghal. Vagy rgtn visszakldik
az alakulathoz; a jelltek kilencven szzalk-
val ez trtnt. Csak egyszer kss el egy tallko-
zrl, s mr rplsz is! Vajon vele is ezt csinl-

44
nk, ha ellazsln a dolgot? Valszn leg nem.
Persze enlkl sem igazn szrakoztat az egsz;
hny jellt volt mr, aki vgkimerlsben halt
meg anlkl, hogy brki s klnsen a mindenre
odafigyel sajt tudomst szerzett volna rla.
Mindenkppen veszlyes hely ez, s Jay szerette
volna tudni, mirt kldtk ide, mi vr mg r?
Mi lehet a szndka Jonesnak? Tudta, hogy csak
feleslegesen er lteti az agyt. El bb vagy utbb
majd rjn.
Iszik valamit a kantinban, vagy inkbb le-
fekszik? krdezte a fiatal tiszt.
Jay az rjra nzett este tizenegy volt.
A szllsmester szemmel lthatlag egy cseppet
sem lep dtt mg azon, hogy megvltoztattk r-
kezsnek id pontjt. Mr. Jones biztosan telefo-
nlt vagy telefonltatott valakivel. Reggel, ami-
kor kereste, egy n i hang kzlte, hogy nincs a
szobjban. Mondja meg Mr. Jonesnak, hogy
ksni fogok. Csak estre leszek ott. Ks n este
Jay hangja parancsol volt. Majd megmutatja ,
kit prbljon meg drton rngatni a tisztelt Mr.
Jones.
Azt hiszem, inkbb lefekszem utastotta
vissza a tiszt ajnlatt.
A szllsmester megrt en mosolygott, s meg-
nyomott egy gombot.
Vezesse ezt a tisztet a szobjba mondta
a belp katonnak. A harminchatos.
A rangjelzs nlkli gyalogos egyenruht vi-
sel katona kinyitotta el tte az ajtt.
A holnapi viszontltsra ksznt el a
tisztt l.

45
Aludjon jl.
Jay tudta, hogy feleslegesen prblna beszl-
getst kezdemnyezni a b rndjt cipel kato-
nval, de egy mondatot azrt csak megkockzta-
tott: Ez igen! Maga a Hilton, ahhoz kpest,
amilyen legutbb volt. Primitv barakkokra,
sz ks mosdsi lehet sgre emlkezett, s arra,
hogy egyetlen szrakozsknt az emberek nha
jl bergtak. gy hallotta, hogy mostanban
ilyesmi mr nem fordul el . Megvltozott a vi-
lg; s nem is kicsit.
A katona elmosolyodott: - Ht az bizony j
rgen lehetett.
Biztosan rmester, s abbl tlve, hogy elhagy-
ta az uram megszltst, valszn leg kikpz ,
gondolta Jay. Mg az is el fordulhat, hogy ppen
az kikpz je vagy egyike azoknak. Ezen a he-
lyen semmi sem az, aminek els pillantsra lt-
szik. Ideje, hogy visszanyerje bersgt, kln-
ben kellemetlen pillanatok vrnak r.
A katonskods ma mr szinte gyerekj-
tk szndkosan provoklta ksr jt. Elrtk
a vadonatjnak t , korszer szllskrletet,
A hadgyminisztrium nyilvn gy dnttt, hogy
a Falkland-szigetek utn ennyit igazn megrde-
mel a SAS.
Azrt nem egszen. A katona megllt a
36-os szoba el tt, s tnyjtotta a kulcsot.
Persze. Szerintem sem vlaszolta Jay,
s kinyitotta az ajtt. Ht akkor, j jsza-
kt ...
A keskeny szoba berendezse mindssze egy
katonagybl, egy szkb l s egy fikos szek-

46
rnyb l llt. Az ajt mgtti fogason terepszn
lczruha lgott, az gy mellett egy pr csizma
llt. Nem tudta eldnteni, hogy a szkre helye-
zett Kalasnyikov gppisztoly eredeti vagy csak
gyes utnzat. Az utbbi id ben az eredetihez
egyre jobban hasonlt msolatok kszlnek (mr
a csehek is elkezdtk koppintani s szovjet gyrt-
mnyknt rulni az IRA-nak). A gppisztoly mel-
lett egy tr fekdt, el szr azt ellen rizte. Tele
volt, s termszetesen leslvedkkel. Rendben, a
rgi szoksok teht mit sem vltoztak. Katona-
zskjbl kivett egy gyapjsapkt, s a fikos
szekrnyre dobta. Itt nem szoks a seregben
rendszerestett katonasapkt viselni. Az lcz-
ruha mellett egy hevederes v is lgott a fogason,
benne tartalk tltnyek s szksg esetre egy
kiegszt lelmiszer-fejadag. Mg dobozos Coca-
Cola is volt benne. tnzte a kszletet, majd min-
dent visszarakott a helyre, s kitette a szkre a
meleg alsnem t is, amit idefel jvet vsrolt a
Harrod'sban. Kt pr vastag gyapjharisnyt be-
rakott a heveder zsebbe, alsnadrgra s trikra
vetk ztt, s bebjt az gyba.
Rgyjtott, mlyen leszvta a fstt, a kezt
tarkja al tve a mennyezetet bmulta. Vissza-
jutott ht oda, ahol elkezdte. gy rezte magt,
mint egy els osztlyos kisdik. Micsoda hlye-
sg! Jones nyilvn gy dnttt, hogy az gy hi-
vatalos verzijban t lltja be hibsnak. Sajt
tvedst biztosan nem fogja bevallani. Valame-
lyik irodban ltott egyszer egy kirajzszgezett
idzetet: A szolgk fejrt nem kr." Ht eb-
ben az gyben biztos, hogy csak szolga volt, Mr.

47
Jones pedig tisztra fogja mosni magt. Mg
most sem, rtette egszen, hogyan is volt kpes
elfogadni ezt az rlt megoldst, mirt jtt ide?
Az els gppel Zrichbe utazhatott volna, hogy
felvegye a pnzt, s szp nyugodtan megzenje
Mr Jonesnak: kapja be.
Nagyot szvott a cigarettbl. Az a baj, hogy
nem elg a pnz. A Titkos Hbornak jl kelle-
ne jvedelmeznie, de sajnos, nem gy van.
Az Egyeslt Kirlysgban taln a legalacsonyabb
az gynkk rfolyama. A CIA biztosan sokkal
tbbet fizet az embereinek. Az izraeliek: a PFSZ
elleni harc rsztvev inek a hadseregben megszo-
kott pnzeket adjk. Az oroszok, akiknek min-
den, a nyugati vilgban m kd kvetsgkn
van egy akcicsoportjuk, valszn leg ugyanezt
teszik, de megfejelik a brt azzal, hogy nyitnak
az embereiknek egy folyszmlt a Marks and
Spencernl vagy a Fifth Avenue valamelyik z-
letben.
Egy dolog azonban mindenkire rvnyes: ha
megtttek, rgtn ss vissza. Jaynek nem vol-
tak ktsgei a kommunistkat illet en. Minden
bkrt gl tntet t ostoba hlynek, a szov-
jet terjeszkeds eszkznek tekintett.
Nem kizrlag a pnzrt tette, amit tett. Mg
csak nem is a hatalom rzsrt, mint feltehet -
leg Mr. Jones. Nem is volt semmifle halalma.
Fontos gyalogknt szerepelt egy nagy sakkjtsz-
mban, aki nlkl a tisztek mit sem rnek, de
mgiscsak gyalogknt. Hazafinak tartotta magt,
elktelezett hazafinak, mint rdemrendekkel tele-
aggatott apja, hiszen a Titkos Hbor rsztvev i-

48
l mg egy mnuszos hr sem szokott megjelen-
ni az jsgokban. Nadrgjrt nylt s kivette a
farzsebb l a lapos ezstflaskt, ami mg a nagy-
apjtl maradt r. Egyetlen hossz korttyal ki-
rtette ett l knnyebben elalszik, s kln-
ben is, most mr mire tartogassa. Eszbe jutott,
hogy amikor el szr jrt itt, mennyire igyekezett
bizonytani alkalmassgt. Sandhursttel, az aka-
dmival s a hadseregben eltlttt rvid id vel
a hta mgtt, milyen naiv idita is volt. Elg
megrz volt a kijzanods, de nemcsak neki, a
tbbieknek is.
Akkoriban tz jellt kzl kilencet visszakld-
tek az egysghez. Ez aligha vltozott, s a msik
hrom fick (ngyen lesznek, a SAS-ban mindig
ngy emberb l llt egy akcicsoport) ugyanazt
fogja tenni, amit vekkel ezel tt: foggal-k-
rmmel kzd, hogy bekerlhessen az Osztagba.
Neki sikerlt, s erre bszke is volt. J ajnl-
levllel rkezett, annyi szent. Ktszer lltottk
fegyelmi vizsglbizottsg el, s mindkt alka-
lommal felmentettk. Ilyesmivel azrt nem sok
csapatszolglatot teljest hadnagy dicsekedhet.
Kicsaptk az iskolbl, bellt a seregbe mint kz-
legny, s lpsr l lpsre jutott el re. A SAS a
msodik vizsglat utn figyelt fel r. Az gy elg
nagy port vert fel vgtre is nem mindennap
fordul el , hogy kis kezd csapattiszt egyetlen
karatetssel kitrje a nyakt egy nagy marha
ejt erny snek. Megijesztette a hlye. Mirt kel-
lett olyan nesztelenl megjelennie a hta mgtt,
kezben a csvnl fogva tsre emelt puskval?

49
Mi mst tehetett volna, mint hogy gy reagl,
ahogyan az egy katontl elvrhat.
A bizottsg elnke, egy szpen dekorlt reg
alezredes, aki egy kicsit az apjra emlkeztette,
egszen elszrnyedt a karatets miatt. Biztosan
jobban tetszett volna neki egy sportszer tiszta
balegyenes. Parancsnoka sok mindent elnzett
neki, de az els vizsglat utn, amelyet azrt ren-
deltek el, mert Guayanban egyetlen lvssel le-
tertett egy machett rz rltet (csak a fejt
akarta levgni, semmi mst), szval, azzal az
esettel egytt ez mr neki is sok volt. Jay nem
ktelkedett benne, hogy hvta fel r a SAS fi-
gyelmt. Ngyszemkzt azt tancsolta, hogy je-
lentkezzen a hromves tiszti kurzusra. Ennl
hosszabb id t egyetlen tiszt sem tlt a SAS-ban.
A klntmnyesek, akik kzl sokan letk v-
gig az Osztagban szolglnak, a hadsereg kzle-
gnyei, tisztesei s altisztjei kzl kerltek ki, s
k alkotjk a klnbz specilis egysgek mag-
jt. A tisztek llandan jnnek s mennek, s k-
lnleges krlmnyek kztt sosem ket kldik
el re. Nem gy, mint az izraelieknl, ahol hulla-
nak is szp szmmal.
A SAS-ban azt valljk, hogy a tapasztalat min-
dennl tbbet r, megfelel tapasztalattal pedig
csak a sorllomny rendelkezik. Radsul azt sem
tekintik klnsebb rdemnek, ha valaki fell-
dozza magt. A h si hall maradjon csak meg az
ellensgnek.
Elnyomta a cigarettjt, s feltltt benne, hogy
taln nem is olyan igazsgtalanul kerlt vissza.
Taln mgis fel kellett volna ismernie azt a lnyt

50
az Eastern Tours irodjban. Nhny vvel ez-
el tt mg biztosan felismerte volna. Feltehet en
ezrt is van most itt.
Krds, meg tud-e mg birkzni a feladattal?
Brja-e mg a feszltsget s az iramot? Esetleg
szndkosan kiszuperltathatn magt, de ez az
tlet nem tetszett neki tlsgosan. Bszkesg?
Angie-nek azt mondta, hogy krlbell egy htig
lesz tvol. Vratlanul felhvtk a terleti had-
kiegszt l, hogy be kell vonulnia tartalkos
tovbbkpzsre. Elhitte, br egy kicsit meglep -
dtt, mert korbban nem emltette, hogy ilyes-
mire sor kerlhet. Klnben is sietnie kellett,
csak egy pillanatra szaladt ki a telefonhoz a for-
gatsrl. Gyorsan j utat kvnt, s mr futott is
vissza. Milyen j, hogy nem krdez sokat! let-
nek legalbb ezzel a darabjval nincs semmi baj.
Na, j, pihenni is kne egy keveset. Befor-
dult a fal fel, nyakba hzta a takart, s egy
msodperccel ks bb mr aludt.

Kt ra mlva telefoncsrgsre bredt.


A sttben tapogatzva, fllomban emelte fel
a kagylt. A pattog szavakat hallva rgtn ki-
szllt szemb l az lom:
Teljes felszerelssel s fegyverrel sorakoz
a teherautknl! Ngy perce van.
Az rjra pillantott, s hangosan elkrom-
kodta magt.
Kiugrott az gybl, magra kapta a meleg als-
nem t, az lczruht, a gyapjsapkt, s a Kalas-
nyikovval a kezben kirohant a szobbl. Az p-
letet a gyors kszl ds neszei tltttk be, de

51
senki sem kiablt, senki sem kromkodott, mint
hasonl esetben a hadseregben szoks. Az j
eresztshez tartozk gy rkezhettek Herefordba,
hogy nhny dolgot mr tudtak. Nem annyit,
mint , aki mr kijrta ezt az iskolt, de vala-
mennyit mgis. Bzott benne, hogy tapasztalata
tsegti a kvetkez napokon.
Hrom perc negyvenht msodperccel az b-
reszt utn a teherautknl volt.

A hromtonnsok a szemerkl es ben Brecon


Beacons fel tartottak. Jay hrom trst vizs-
glgatta. A viszonylag id s harminct v k-
rli hrads rmester a SAS hrads rszle-
gbe jelentkezett. A msodik, egy trkeny al-
kat, hsz v krli glasgow-i utcagyerek mr
ktszer is megjrta szak-rorszgot. Jval ke-
mnyebb fick lehet, mint amilyennek els r-
nzsre t nik. A harmadik egy fiatal northum-
berlandi lvsz hadnagy, aki furcsa Tyne-vidki
tjszlsban beszlt. Az idejben azt a tisztet,
aki nem az el rt tlagangolt hasznlta, mg ki-
rgtk a hadseregb l. Karcs, izmos fiatalember
Jay olyan huszonkt vesnek nzte , bizto-
san j sportol. J reflexek, magabiztossg. Maga
sem tudta, mit l, de olyan rzse tmadt, hogy
lesz a gyenge pont a kvartettben. Majd kiderl.
A teheraut a hegyoldalban ztykl dtt, Jay
nem tudta, hova tartanak, de most mr biztosan
nincs sok htra. Nmn ltek a tbort elhagy-
va suttogva elmondtk magukrl a legfontosab-
bakat, s azta senki sem szlt egy szt sem. Igye-
keztek sszeszedni magukat az jszakai riad

52
okozta megrzkdtats utn. Jay volt kzttk
az egyetlen, akit nem lepett meg a dolog. Tudta,
hogy a SAS egyik jelszava a meglepets. Na meg
az, hogy el szr mindig a htvdet kell elkapni.
Jl megtanulta a leckt els instruktortl, egy
Nair nev , tapasztalt reg skttl. Biztosan nyug-
llomnyban cscsl mr. Ennyi el nye legalbb
van a trsaival szemben. lczruhjuk mellr-
szre er stve mindannyian narancsszn vszon-
darabot viseltek, rajta egy szmmal. Jay a tizen-
hrmast kapta, de nem szlt rte. Klnleges b-
nsmd? morfondrozott, de nem krdezte
meg.
Lehet, hogy csak azrt kapta, mert mr jrt itt.
Lehet, de nem biztos. A SAS-nl az ember soha
nem lehet biztos a dolgban. Megnzte az rjt
kt ra negyven. Mr nem lehetnek messze.
Hol vagyunk? krdezte suttogva a hr-
ads rmester.
Senki sem vlaszolt. Megmondhatta volna neki,
hogy Beaconsban, de mi rtelme lett volna? Ha
azt sem tudta kiszagolni, miel tt idejtt volna,
hol kpezi ki az embereit a SAS, akkor igazn
megrdemli, hogy kiszuperljk, s lehet leg mi-
nl el bb. Lehet, hogy nem is egy, hanem kt
gyenge pontja van a csoportnak?
Nem tudom pontosan, hol jrunk, de addig
j neknk, amg le nem rugdosnak bennnket a
kocsirl szlt vratlanul a skt klyk. Va-
lahol a Brecon Beacons krnykn lehetnk.
Krkogott egyet, s nagyot kptt a teheraut
nyomban halad dzsip fel.
Mire meglltak, az es mr s n zuhogott.

53
Le a kocsirl, mindannyian szlt valaki
halkan a sttb l. A hang valahonnan ismer s
volt Jaynek. A SAS-nl nem ragaszkodtak a tisz-
ta, szablyos angol kiejtshez. Aki a parancsot
kiadta, skt akcentussal beszlt, s Jay meg se le-
dtt, amikor a platrl leugorva szembe tallta
magt Nair szmvev rmesterrel, aki sok vvel
ezel tt az instruktora volt itt Herefordban. Akr
a dolgok vletlen egybeessnek is t nhetett, de
Jay nem hitt az ilyen vletlenekben.
Hell, Mr. Nair ksznttte. Mr azt
hittem, hogy otthon van Rothesayben, s az uno-
kit szmolgatja.
Nair remelte csontos, hegekt l barzdlt ar-
ct: Szval visszajtt egy kicsit felfrisslni?
Nagyszer .
Jl csinlod, gondolta Jay, de nem ltszott elg
meglepettnek. Kicsit flni kezdett, s nagyon d-
hs lett.
Kezdhetjk is. Maga mr tudja a szablyo-
kat mondta Nair, s tnyjtott Jaynek egy da-
rab vcpaprt, amire trkpvzlatot skicceltek,
Itt az tiparancs. Pontosan ht harminckor le-
gyenek a kijellt helyen. Harminckt makk-
egszsges fogt kivillantva, torz vigyorra hzta
a szjt. S ha mr megnzte, nyelje is le azt a
paprt.
Mirt? Mr hasznltk? krdezte Jay.
Ne pazarolja az idejt figyelmeztette
Nair. Pontosan egy perce van r, hogy tanul-
mnyozza.
Jay felkattintotta az elemlmpjt, s a msik
hrom is krgy lt, A vzlat mg csak nem is

54
utalt r, hogy az orszgnak melyik rszn jrnak.
A jelzsekb l tlve meg kellett mszniuk egy
hegyet, egy kis foly mentn keletnek tartva el-
rni egy hossz k falhoz, s azon tl szakra ka-
nyarodni egy feny erd be. A tvolsgot nem je-
leztk a trkpen. Az rjra nzett; ngy rjuk
van r, s ha sejtse nem csal, j lesz szedni a l-
bukat.
Ennyi figyelmeztette Nair. Nyelje le,
ember!
Jay kis gombcc gyrta a paprt, s leer ltette
a torkn.
Nair ismt elmosolyodott: El ne kssenek,
klnben mehetnek vissza oda, ahonnan jttek.
Nem is olyan biztos, hogy bnnm szlt
kzbe a skt klyk.
Honnan jttl, nagyokos? krdezte Nair.
Glasgow-bl.
Celtic vagy Rangers?
Mi az, hogy Rangers?
Nair nem vlaszolt, csak dhsen fjtatott.
Vajon hny ves lehet, tallgatta magban Jay.
Ht akkor gyernk! Az rmester intett,
s a teheraut s a dzsip visszafordult. Az t sz-
lre hzdtak, s a tvolod kocsik utn nztek.
Remlem, megjegyezte valaki azt a kiba-
szott trkpet, mert n nem szlt a skt.
Ha senki nem jelentkezik, n vllalom
mondta Jay. Vrt egy kicsit, de csak hallgats
volt a vlasz.
Maga nyert, rnagy ezttal is a glasgow-i
volt.
Csak szzados figyelmeztette Jay, s erre

55
mr a tbbiek is halkan kuncogtak. Na j. Azt
hiszem, erre kell menni, hegynek fel.
Rohadt lesz mondta a skt, de volt az
els , aki a zuhog es ben felrt a tet re. Csaknem
egy rjukba tellett, mg megmsztk a hegy-
oldalt.
Jay ott llt velk a hegytet n, belebmult a
stt jszakba, s egy pillanatra gy rezte, nem
lesz kpes folytatni, pillanatokon bell sszeesik
a kimerltsgt l. Mly llegzetet vett, megke-
reste az gen a Sarkcsillagot, s keletnek fordult,
amerre a folyt sejtette. Elindult, a tbbiek k-
vettk.
A trkpen gy t nt, hogy a foly az emel-
ked tetejn van, de azt hiszem, lejjebb lesz. Ha
nem tvesztettem el a Sarkcsillagot, akkor kelet
fel tartunk magyarzta nekik.
Maga a f nk figyelmeztette a skt.
Harminct perc mlva talltk meg a folyt,
a hegy tls oldaln, jval mlyebben, mint sz-
mtottak r. A trkpen szndkosan nem voltak
magassgi jelzsek.
Brmilyen hideg volt is a vz, mohn ittk. Az,
jszakai hidegben is rettenetesen megizzadtak, s
knz szomjsgot reztek. Kulacsaik tele voltak
ugyan, de azokat nehezebb id kre tartogattk.
t kell kelnnk figyelmeztette a tbbie-
ket Jay. Utna legalbb nem zavar az es ,
A rohadt disznk dhngtt a skt, de
els knt ereszkedett bele a jghideg vzbe. Ha
benne van az ember, mr nem is olyan rossz.
Csendben, fegyverket a fejk fl tartva kel-
tek t, s csuromvizesen kszldtak partra.

56
Vagy belepusztulok, vagy sikerlni fog, ism-
telgette magban, fogt sszeszortva Jay. tha-
tolhatatlan jszakai sttsg vette ket krl, s
kzben a szl, is feltmadt.
Dgljek meg, ha mg egyszer nknt je-
lentkezem valamire szitkozdott a skt.
Pofa be! szlt r Jay. Lehet, hogy el-
bjtattak az t mentn nhny embert.
Vonszoltk tovbb magukat a szikls, lbnyo-
mort terepen, bele az jszakba.

Jay krlbell egyrai mszs utn kapta be a


msodik lnkt tablettt. Lassan mr elmlt az
els hatsa, amit rgtn bevett, mihelyt megtud-
ta, hogy igazi gyakorlatra viszik ket, s nem csu-
pn az bersgket tettk prbra az jszakai
riadval. A kocsikzshoz ugyan nem lett volna
szksge a szerre, de nem tudhatta el re, hogy
messze Sennybridge-en tlra, egyenesen a
Beacons kzepbe viszik ket. A tbbiek fiatalab-
bak lvn, gy t nt, jobban brjk az iramot. Ha
ez gy tart hrom-ngy napig, a vgn a flem-
l is benzedrin fog folyni, gondolta, de aztn el
is zte a gondolatot, nem rgdott rajta sokig.
Mostanban mindenki szed valamit, s csak az a
fontos, hogy ne adagolja tl az ember, ne prg-
jn be t le, ne rtse bele senkibe a gppisztolya
trjt. A SAS-ban nha nagyon kevs id jut az
alvsra, s ezt csak a tablettk segtenek elviselni.
Szmtott erre j el re, s miel tt elindult volna
Londonbl, ellen rizte, van-e nla elegend .
Uram, van valami fogalma rla, merre j-

57
runk? krdezte a skt. Vgre valaki rjtt,
hogy azrt van benne vezet i kpessg.
Fejvel a Sarkcsillag fel bktt, a felh s gre.
Az es kzben elllt, de mivel mr gyis b rig
ztak, ennek semmi jelent sge sem volt.
J irnyba megynk mondta. Nem-
sokra letrnk szaknak, arra. Abba az irny-
ba mutatott, amerre szakot sejtette. Minden
rendben lesz.
Az reg hrads rmester (nla vagy tz vvel
fiatalabb lehetett) szlalt meg:
Muszj ezt az iramot tartanunk? Bele fo-
gunk szakadni.
Muszj, ha id ben ott akarunk lenni.
Mondtam mr, hogy az is rlt, aki ilyes-
mire nknt vllalkozik? dhngtt a skt.
Prbljunk egy kicsit belehzni a fiatal
hadnagynak rettent fradt volt a hangja. Sprin-
teralkata alig brt megbirkzni az igslovaknak
val tereppel.
Jay az rmesterre nzett, s ltta, hogy a kime-
rltsgt l hamuszrke az arca. t perc pihen .
Eztn mr vlgynek megynk. Nem volt ugyan
biztos benne, de gy t nt, hogy egy dombolda-
lon vannak, s tovbbhaladsuk irnyban a terep
enyhn lejt. Klnben is, ha nem pihennek, ak-
kor a vgn vlaszthatnak, hogy lben viszik az
rmestert, vagy ami mg rosszabb, htrahagyjk.
Az els esetben rgtn kiszuperljk, a msodik
esetben a vgkimerlsbe pusztulhat bele, ha
nem mozog. Sok emberrel el fordult mr. Persze
a pihens is kockzatos, mert elg egy perc kss,
s mindannyiukat elzavarjk. t szemly szerint

58
nem nagyon izgatta a dolog, de a tbbieknek ket-
ttrheti a karrierjt. Levetette magt a vizes
fldre, a tbbiek pedig kvek utn nztek, amire
lelhetnnek. A fiatal tiszt szemmel lthatlag
nagyon fradt volt, s az rmester is gy nzett
ki, mint aki soha tbb nem lesz kpes felllni.
A skt el kotort valahonnan egy cigarettt, s
nyugodtan rgyjtott.
Szraz? krdezte Jay.
A src blintott, s odanyjtotta a vzhatlan
fliatasakot: Vegyen egyet.
Nem igazn kvnta, de azrt elfogadta. rezte,
hogy a tabletta megtette hatst. Ezt az els pr-
bt muszj killni, aztn majd lesz valahogy.
Visszaadta a tasakot.
Milyen volt odat? krdezte.
Szar, mint mindig. Nem rossz hely egyb-
knt, csak Belfastban ne akarnk llandan le-
puffantani az embert.
Jay blintott. az els kontingensek egyikvel
jrt rorszgban. Trgyval s szalmval bortva
kt napig fekdt mozdulatlanul Armagh kzel-
ben a mez n, amg a gazda gy nem rezte, hogy
t i szta a leveg . A harmadik napon megjttek az
IRA-hoz tartoz srcok, s akkor elkezd dtt. A
gdrb l el mszva, eleinte alig brta mozdtani,
a lbt, a szeme, a fle, az orra tele volt trek-
kel s srral, de sikerlt a rajtats. Letertettek
kt fegyverest. Hsz v krli klykk voltak,
A rohadt letbe! Vagy k minket, vagy mi ket.
Akkor is teli volt pumplva szerrel, mint most.
Az rjra nzett:
Induls!

59
Megmutatta az tirnyt, a tbbiek pedig liba-
sorba fejl dtek. A skt volt az utvd. Jay jl
ismerte ezt a katonatpust. Az ilyenek soha nem
mennek els knt rohamra, de brki nyugodtan
rjuk bzhatja a htt, s ez legalbb olyan fontos,
ha nem fontosabb. Elgedetten ltta, hogy a k-
lyk hszlpsenknt vagy mg gyakrabban ht-
ra-htrafordul. rti a dolgt.
Egyre tbb volt a k . Aki ezen a vidken birka-
tartsra adja a fejt, az igazn optimista. Itt mg
nyron sincs elg legel . Hossz utat tettek meg
a kopr hegyoldalban, s Jay lassan ktelkedni
kezdett benne, hogy valban j irnyban halad-
nak. A csillagok alapjn sem lehetett tjkozdni,
teljesen beborult, s ismt eleredt az es . A vz a
szembe folyt (mg szerencse, hogy elhozta a
gyapjsapkt, s az felissza egy rszt), amint fel-
egyenesedett, hogy krlnzzen, htha megltja a
trkpen feltntetett feny erd t.
Biztos benne, hogy j irnyba megynk?
krdezte a hadnagy, s a hangjn rz dtt,
hogy a vgkimerls hatrn van.
Nem lesz kpes megcsinlni, gondolta Jay, de
neki is csak arra volt ereje, hogy nhny szt el-
suttogjon: Biztos, hogy erre lesz. Minden ms
t felfel vezet, s ezen a vidken mg a feny
sem l meg a cscsokon.
Hihet en hangzott, s bzott benne, hogy igaza
is van.
Mr arra sem gyeltek, hogy ne csapjanak
zajt. Erejk vgn jrtak, klnsen a hadnagy
s a hrads rmester. Jay biztos volt benne,
hogy semmit sem vettek be, ami tartan bennk

60
a lelket. A sktnak valszn leg nincs is r szk-
sge. K kemny fick, szletett gy ztes, aki
Glasgow utcin hozzszokott a megprbltat-
sokhoz.
A hegyoldal meredekebb vlt, s k htrad l-
ve egyre sebesebben haladtak el re. Eltvesztet-
tem az utat, ez tl meredek, a vgn mg valami
szakadk aljn ktnk ki, gondolta Jay. Igyeke-
zett lasstani, aztn a tbbiekhez hasonlan is a
htra vetette magt, de csak csszott tovbb
megllthatatlanul. Mr ppen ott tartott, hogy
minden remnyt feladva, megveti a lbt, igyek-
szik megllni, s kiszll a bulibl: lesz, ami lesz,
amikor ismt szilrd talajt rzett a lba alatt.
El ttk ott sttlett a feny erd .
Csak fekdtek a htukon, bmultk, s egyi-
kknek sem volt ereje felllni. Jay megnzte az
rjt.
Tz perccel korbban rkeztnk figyel-
meztette a tbbieket. Ez modortalansg.
Halk, er tlen nevets volt a vlasz.
A gond csak az, hogy mg t kell mennnk
az erd n, s fogalmunk sincs, milyen szles
ttte le ket.
Kt perccel a hatrid el tt elrtk a dzsipet,
amelyikben Nair s a szllsmester lt, s jelen-
tettk, hogy vgrehajtottk a feladatot. Hrom
msik csapat mr megrkezett, kett pedig mg
ton volt ket haladktalanul ki fogjk vgni.
Nair felrta a szmukat s azt, hogy mennyi
id alatt teljestettk a tvot.
A szerencss tizenhrmas jelentette Jay.
Most mr ehetnk?

61
Mg nem. El bb stlunk vagy t kilom-
tert, s csinlunk nhny gyakorlatot vlaszolt
Nair.
Jay alig llta meg, hogy kpen ne trlje.

A kvetkez kt ra olyan volt, mint egy rm-


lom. Alig lthat clpontokra kellett l dznik
a maguk vlasztotta fegyverrel, a hajnali deren-
gsben. Volt, aki a franciabelga gyrtmny
FN automatt hasznlta, msok gppisztolyt, de
olyan is akadt, aki egy lef rszelt csv Purdey
vadszpuskt vlasztott. Meredek hegyoldalon
rohangltak fel s al, nyomukban az instruk-
torokkal. Nair szmvev rmester ordtott kz-
lk a leghangosabban, s rendszerint Jayt pczte
ki magnak, br lthatan nem kvetett el sem-
mi kirv hibt. Ez Jones m ve, jutott eszbe.
Miatta kell elszenvednem ezt az egszet. Mirt
nem mondom Nairnek s a tbbieknek, hogy
kapjk be, s hagyom itt az egszet? Maga sem
tudta, mi tartja vissza ett l, de felttelezte, hogy
a prbattel puszta tnye. Szerette, s becslettel
llta is mindig a prbatteleket. Elcsigzottan,
izzadsgban frdve, amikor mr gy rezte,
hogy egy cseppnyi nedvessg sem maradt a tes-
tben, s ordtani tudott volna a lbikrjt s
combjt szaggat fjdalomtl, s csupn az jabb
tabletta tartotta bren, akkor is kitartott, nem
adta fel, s nem tudott r ms magyarzatot, csak
azt, hogy tulajdonkppen lvezi. Brmilyen rlt-
sgnek t nt is, lvezte, hogy brja a megprbl-
tatst.
Elg! kiltotta Nair egy rkkvalsg-

62
nak t id elteltvel. Abbahagyhatjk, s
ehetnek, ha van hozz kedvk. Tz percet kap-
nak r.
A legtbben tl fradtak voltak ahhoz, hogy
egyenek.
A fiatal hadnagy s a hrads rmester hozz
sem nylt a konzervjeihez. A skt viszont rgtn
feltpte az egyik doboz tetejt a pukkanst
hangos sistergs kvette s a leveg vel vegyi
reakciba lp anyag nhny msodperc mlva
felmelegtette a levest. Jay is kvette a pldjt, s
rezte, hogy a meleg tel nyomn kezd vissza-
trni bel az let. A hadnagy htt egy sziklnak
vetve csak bmult a semmibe, az rmester pedig
lehunyt szemmel, mozdulatlanul fekdt. Jay
mg megevett kt szelet ktszersltet, egy szelet
tejcsokoldt, s ivott r egy kis vizet a kulacs-
bl.
A pihen nek vge kiltotta Nair. Min-
den csoport futlpsben indulj! Krlbell fl
mrfldnyire innen megkeresik a patakot. Ne
krdezzk a nevt, nincs neki. Gyernk!
Jay s a skt rgtn felpattant, de a tbbiek
csak lassan tpszkodtak fel, s a fiatal hadnagy
elknzott arcra furcsa grimasz lt ki. Jay el -
vett egy tablettt s a kezbe nyomta. A fi kis
ideig vacilllt, s Jay mr arra gondolt, hogy megy
s jelenti a dolgot. Aztn mgis elsznta magt,
suttogva megksznte, elfordult s bekapta a pi-
rult.
Egyed, csak egyed, gondolta Jay. Nem d lhetsz
ki, szksgnk lesz rd.
volt az egyetlen, aki tudta, mi vr mg r-

63
juk. gy ltszik, ezek annyira beleszerettek a
gerends trkkbe, hogy minden alkalommal be-
vetik.

Mg hogy patak! a skt a sebesen ro-


han, vadul rvnyl vizet bmulta. Olyan
rlt sodrsa van, mint a Clyde-nak.
Tudnak szni? nzett krl Jay, maga
is rezve, milyen ostobn hangzik a krds. Min-
denki nmn blintott.
Ismt felharsant Nair hangja: Ltjk azt a
hat vasti talpft? Mindegyiknek a ngy sarkban
egy-egy foganty van. Minden csapat megfog
egy gerendt, leviszi a patakhoz, t a vzen, s fel
a tls partra. A normaid nyolc perc, harminc-
ngy msodperc. Ennyi id alatt b ven meg lehet
csinlni, nemrg magam is kiprbltam. Kis
sznetet tartott, elordtotta magt: Gyernk!
Egyedl nehogy megprblja felemelni va-
lamelyikk figyelmeztette Jay a tbbieket.
n megyek el re, s majd jobbrl bal kzzel fo-
gom. A sktra bktt: Mag a msik kar-
perec. Maguk pedig htul fogjk meg.
Sz nlkl engedelmeskedtek az utastsnak.
Csukljukra hztk a karpereceket s vrtak.
Krlttk a tbbi csoport tagjai zajosan tolong-
tak gerendik mellett.
Bzzk rm, n mr csinltam ilyet foly-
tatta Jay. Ha szlok, egyszerre emeljk meg.
Nehz lesz, de a vzen jl szik. Gyernk!
Megemeltk a talpft; tnyleg nagyon nehz
volt.

64
Lpst tarts, bal, jobb, bal, jobb, futs -
veznyelt Jay.
Els nek rtk el a folyt. A vz jghideg volt,
s majdnem elsodorta ket, de a gerenda val-
ban a felsznen maradt.
Nyolc perc harmincngy msodperc, ti dgk,
szitkozdott magban Jay.
Ekkor ltta meg a lnyt. A gyakorlatot vezet
tiszt dzsipjben lt s tvcsvn keresztl figyel-
te ket. Jay csak vletlenl tekintett arra, s el -
szr nem is tudatosodott benne, hogy n az ille-
. Csak azt ltta, hogy irhabunda van rajta, s
fedetlen a feje, stt a haja.
Kezdek kpzel dni, gondolta. A tablettktl
lehet.
Induls a tls partra! kiltotta a tb-
bieknek. Dntsk meg az tkozott rekordju-
kat!

A vzbe rve a slyos talpfa nll letet kez-


dett lni. Magval ragadta ket a folys irny-
ban, s a tbbiek riadtan kiltoztak, rezve a rnk
hirtelen feltmadt erejt. Jay vgvel az r ir-
nyba fordtotta a ft, s rvlttt a trsaira:
sszatok az r ellen! Ngyen elbrunk vele!
Vgre valami hasznt vehetem az iskolai
szleckknek ... kezdett bele a skt, de egy
arcba csapd hullm belfojtotta a szt. Jobb
is, ha hallgatsz, s sprolsz az er ddel", gondolta
Jay. Tudta, hogy nagy szksge lesz mg a fira.
Nekik kell tfordtaniuk, s a msik part fel
hzni a vastag gerendt. A msik kett nek pp
elg lesz, hogy tartsa a vgt. Az rral kszkd-

65
ve centimterr l centimterre mozdtottk el re
a talpft. Jay gyorsan krbepillantott, s ltta,
hogy mg egyik csapatnak sem sikerlt megel z-
nie ket. A legtbben hagytk, hogy elsodorja
ket a vz. Mire szreveszik, hogy az tjutshoz
nem elg csupn a felsznen maradni, hanem ke-
gyetlenl meg kell kzdeni minden centimte-
rrt, addigra mr ks lesz, messzire lesodrdnak
a folyn. A talpfa ide-oda ugrlt a zg vzben,
de Jay s a skt szilrdan tartotta, tolta el re, s
kis id mlva reztk, hogy a msik kett is be-
leadja minden erejt.
Jay szmra ez adta meg a bizonyossgot, hogy
jk az eslyeik. Nemcsak t fognak jutni,
hanem az idejk is j lesz. Maga sem tudta, hon-
nan veszi az er t taln a tablettkbl , de
szinte hzta maga utn a csapatot. Hamar t
fognak jutni, ha mindenki kitart.
Meglep mdon ppen a skt volt az a tls
parttl nhny yardnyira , aki fel akarta adni:
A kezem hrgte. Nem tudom tartani
ezt a rohadt gerendt.
De igen! vlttt r Jay. Ezt mr ki-
brod.
Elkeseredetten el revetette magt, s boldogan
rezte a szilrd talajt a lba alatt. Egy utols,
eszeveszett er fesztssel a fves partra rntot-
tk a talpft. Jay hallotta a hadnagy fjdalmas
kiltst biztosan kificamodott a vlla. Eszbe
sem jutott, hogy fel kellene adni.
Trdre rogyva, hrgve kpkdtk a lgcsvk-
be jutott vizet. A hadnagy a bal vllt tapogatta.

66
Nem lesz semmi baj. Az akadlyoknl majd
segtnk mondta Jay, de vlaszt nem kapott.
A hadnagy legalbb nem tiltakozott, br ha
megteszi, az is tkletesen rthet lett volna. Nem
mintha Jayt brmi is visszatarthatta volna. El-
hatrozta, hogy megdnti a rekordot, lvezettel
visszavgja kpkbe a kihvst. Htrafordult, s
ltta, hogy a foly feln egyetlen csoport sem
jutott mg tl. Htat fordtott nekik, s tekintet-
vel a gyakorlatvezet dzsipjt, a stt haj, irha-
kabtos, tvcsves n t kereste ha valban n
volt , amikor felharsant Nair s a tbbi in-
struktor hangja:
Gyernk, tizenhrmas! Ne lazsljon! Nem a
pihen szobban van! Fel, emberek! Gyernk!
Gyernk! Dntsk meg a rekordot! Roham!
Ne tr djenek ezekkel a disznkkal szlt
Jay halkan a tbbieknek. Csinljk, amit mon-
dok. Felkapjuk a talpft, s futlpsben elvisz-
szk az els akadlyig. Rohadt nehz lesz, de ha
odarnk, akkor vltunk, s a htul lv k men-
nek el re. Elkszlni, rajt!
Nagy nehezen feltpszkodtak. Knldsukat
ltva Jay gy rezte, hogy ezekkel a holtfradt
emberekkel nem sikerlhet,
Csak rm figyeljenek, ne tr djenek ezek-
kel a bohcokkal! Ltta, hogy Nair dhsen
sszeszortja a szjt, s nem tudott ellenllni a
ksrtsnek, hogy odaszljon neki: Lszart sem
r a rekordjuk. Percekkel fogjuk megjavtani.
Gyernk! Bal, jobb, bal, jobb!
Nehezen vnszorogtak el re. Mintha lomslyt
ktttek volna a lbukra, Nair pedig, miutn tr-

67
sai a vzben kszkd tbbi csapatra fordtottk
figyelmket, szinte befszkelte magt az agyuk-
ba, hogy onnan ordtozza srget veznyszavait.
Az els akadly vastag gerendkbl csolt,
hsz lb magas fal volt. Kt ktelet er stettek
r, hogy meg lehessen mszni. Egy j er ben l-
, kipihent ember szmra nem jelentett volna
gondot, de szrny megprbltats volt a ngy
elcsigzott, gerendt cipel alaknak.
Jay a fjdalom kdn t prblta felidzni, ho-
gyan is jutottak t rajta legutbb. Vgtagjai re-
megtek a fradtsgtl, teste mintha klnvlt
volna t le, s Nair is ott ordtozott mellette (Mi-
re vrnak?! Megijedtek ett l a vacak kis faltl?
Gyernk, tizenhrmas! Ne tartsk fel a tbbie-
ket!"), de sikerlt becsuknia a szemt, s egy pil-
lanatra a feladatra koncentrlni. A hadnagy kar-
ja okozza a legnagyobb problmt. Nem nzett
r, nem akarta ltni, mennyire szenved. A f ,
hogy ezen az tkozott falon tljussanak. A tbbi
akadly mr amennyire emlkezett r szin-
tn nem knny , itt semmi sem knny , de meg
lehet csinlni.
Ne tr djn vele szlt a hrads rmes-
terre, ltva, hogy az, Nair hangjtl zve, mr-
mr mozdulna. Mg nhny msodpercig latol-
gatta az eslyeket, aztn kiadta az utastst:
Figyeljenek! A hadnagy s az rmester megy
ell. Hadnagy, mag a jobb oldali ktl. A bal
kezt ne nagyon hasznlja. Majd mi a skttal
megtartjuk a gerendt. Induls!
A ktelekbe kapaszkodva lassan araszolgattak
felfel a falon. A gerenda teljes slyval Jayre

68
s a sktra nehezedett, de valahogy sikerlt meg-
tartaniuk a vllukon. Mszs kzben a hadnagy
egyszer-egyszer fjdalmasan felvlttt, de foly-
tatta tjt. Az rmester ktszer is elvesztette
lba all a tmaszt.
Tovbb, sikerlni fog! sziszegte Jay.
Magban pedig azt gondolta, hogy ott fog meg-
halni a fradtsgtl a fal tetejn, ha valaha is
felr oda.
ltek a fal krlbell egy lb szles tetejn,
kzttk a gerenda; Jay a trsait figyelte. A hr-
ads rmester spadtabb volt, mint valaha, a fia-
tal hadnagynak pedig szrkszldre vlt az arca,
gy t nt, alig van mr benne let. Rettenetesen
elcsigzott volt a skt klyk is, de tartotta ma-
gt. Jay mg a vzben er sen bettte a fejt
valamibe, feltehet en a talpfba, s vkony rben
csordoglt lefel a vr az arcn.
Nair s a tbbi instruktor a htuk mgtt vl-
tztt, de mr meg se hallotta, mit mondanak.
gy kell lejutniuk a falrl, hogy ne er ltessk
meg jbl a hadnagy tnkrement karjt. Ellen-
kez esetben kid l, s t is cipelnik kell, az pedig
nem fog menni.
Megfordtjuk a sorrendet, a skt s n me-
gynk el re igaztotta el trsait. Lassan,
vatosan kvessenek. Induls!
Brmennyire gyeltek is, a hadnagy mgsem
szta meg.
Mr csak nhny lps volt htra, amikor a
skt nedves csizmja megcsszott, s nem brta
tovbb tartani a megldul talpft. A hadnagy
felvlttt, Jaynek pedig csak annyi ereje volt,

69
hogy ne engedje a tbbiekre zuhanni a nehz fa-
rnkt, aztn is utnuk ugrott.
Hason fekve vrt nhny msodpercet, aztn
kitrlte szemb l a vrt, s a tbbiekre nzett.
A hadnagy el red lve, halotthalvnyan klende-
zett, de a msik kett sem nzett ki sokkal job-
ban. A skt behunyt szemmel fekdt, az rmes-
ter pedig szinte nkvletben, veges szemmel
meredt a semmibe. rezte, ha most nem sikerl
talpra lltania ket, akkor rkre itt maradnak.
Felkelni, tovbb! ordtott rjuk.
Egy rkkvalsgnak t nt, mire fellltak, s
derkmagassgba emeltk a gerendt.
A vllunkra vesszk, s gy visszk t a k-
vetkez akadlyon magyarzta, s kzben
igyekezett elkerlni a hadnagy tekintett. Ne
gondolkozz, csak tedd, amit kell, parancsolt ma-
gra.
A keskeny, sk szakaszon haladva ismt fel-
harsant mgttk Nair s az instruktorok kil-
tsa. A szmaik alapjn szltgattk ket, s Jay-
nek gy t nt, hogy a tizenhrmast az sszes tb-
binl gyakrabban hallja.
Takarodjanak vissza, s a htul lv kkel
vltzzenek akarta mondani, de szja csak
nmn mozgott, egy hang sem jtt ki a torkn.
Elrtk a vzmosst, amely fl egy csolatra
kt ktelet er stettek. Pofonegyszer nek ltszott
a feladat: ketten-ketten megfognak egy ktelet,
nekifutnak, s tlendtik magukat a tls oldalra.
Ktszer is megprbltk, de eredmnytelenl.
Mind a ktszer rvidre sikerlt az ugrs, s visz-
szalendltek az innens partra. A hadnagy ord-

70
tott knjban, mikor a lendl talpfa megrn-
totta srlt karjt.
Jay megfogta a ktelet, krbetekerte a geren-
dn, s thurkolta a hadnagy vlln.
Rendben lesz gy?
Mirt ne? Csak egy ugrs a szabadsg a
hadnagy elknzott nevetsflt prselt ki ma-
gbl.
jabb lendletet vettek, s ezttal sikerlt. Na-
gyot kiltva d ltek el a tls parton a hadnagy
eszmlett vesztette. Jay feltpszkodott, s le-
oldozta rla a ktelet.
Feladjk? lpett hozzjuk Nair.
Jay nem is vlaszolt, csak mutatta, mit csinl-
jon...
Az utols pr szz yardon, a gyakorlatvezet
dzsipjig szinte az lkben vittk a hadnagyot.
A kocsi htuljban ott llt a szllsmester, s
stopperrel mrte az id t. A parancsnok a voln
mgtt lt, mellette az irhakabtos lny; Jay
nagyon meglep dtt, ltva, hogy valban lny.
Arca tkletesen rzelemmentes volt, semmit
nem lehetett leolvasni rla.
Jayt feldhtette a jelenlte, s rordtott a
szllsmesterre: Mi ez? Cirkusz?!
Huszonkt msodperccel megdntttk a
tanfolyamrekordot.
Nan, hogy megdntttk!
A hadnagyot vatosan lefektettk a dzsip
mell.
Mirt heverszik itt ez az ember? hallat-
szott a htuk mgl Nair hangja.
Jay amennyire csak tudta, kihzta magt:

71
Hozasson ment t, rmester! Mozduljon, de gyor-
san! Ez parancs! vlttte.
Nair nem vlaszolt, de nem is csinlt semmit.
A szllsmester lelpett a dzsipr l.
Azt hiszem, a ficknak tnyleg szksge
van r arcn felvillant egy rpke mosoly.
Jl csinltk, regfi.
Le van szarva maga is morogta Jay. Le-
lt a vizes, sros f re, s elfogadta a meglep en
szraz cigarettt, amit a skt nyjtott fel. A
hrads rmester csak lt nmn, a semmibe me-
redve, s nem is vlaszolt Jaynek, mikor megkr-
dezte, hogy rzi magt.
Jay Nairre emelte tekintett: Megdntttk
a rekordjukat. Hrom ember s egy mozogni is
alig br sebeslt.
Az rmester rezzenstelen arccal nzett r, a
szllsmester pedig elfordtotta a tekintett. A
dzsip megldult, s a lnnyal egytt lassan elt nt
a szemk el l.
Jay csupn annyit tudott megjegyezni rla,
hogy nagyon szp.

A hadnagyot krhzba szlltottk, de msnap


kaptak helyette egy j embert. Nagyon rtette a
dolgt, s Jay gyantotta is, hogy valjban az
egyik instruktor, br ugyanolyan ruht s sz-
mot viselt, mint mindenki ms. Egymst kvet-
tk az szmra mr ismer s gyakorlatok. les-
szerrel lvldzve rohamoztak dszlethzakbl
ll utckon, k vel tmtt htizskot cipelve
dombokat msztak meg, nyomukban az vltz
Nairrel s a tbbi instruktorral. A nehezn tulaj-

72
donkppen mr tljutottak, mikor a hrads r-
mester feladta, s kid lt a sorbl. Nair odaintett
egy dzsipet, hogy vigye vissza Herefordba, s az-
tn tovbb, az alakulathoz.
Jl csinlta. Ne feledje, hogy megdntttk
a rekordjukat, s ezt soha nem bocstjk meg
neknk szlt j hangosan Jay. Minden alkal-
mat megragadott, hogy emlkeztesse Nairt a ku-
darcra.
Ett l ugyanaz a kellemes, bizserget izgalom
tmadt benne, amit akkor rzett, amikor felgyj-
totta az iskoljt. Majdnem sikerlt a dolog; csak
ott hibzott, hogy ppen a kpolnban kezdte,
ahol nem sok gylkony trgy volt. Az osztly-
nke akkor azt tancsolta a szleinek, hogy vi-
gyk t Neillbe az ottani iskolt kimondottan
az ilyen renitens dikok szmra tartottk fenn.
Az apja egszen ms kifejezst hasznlt, ha rla
volt sz. Csak azrt nem lett nagyobb gy az
egszb l, mert addigra mr ktszer is indult
s nyert a Magniskolk Orszgos klvv
Bajnoksgn. Hivatalosan engedlyeztk a tvo-
zst, a gyjtogatsi gyet pedig eltussoltk, br
az reg azta is ragaszkodik hozz, hogy egysze-
en kicsaptk az iskolbl. Neillben nagyon jl
rezte magt, s szerette volna, ha rkre ott ma-
radhat. Tetszett neki az iskola blcs jelmondata:
Boldog embereket akarunk nevelni, mg ha csak
boldog postsokat is." Mindenesetre tbbet rt,
mint a felttlen engedelmessget kvetel reg-
dikokkal s tanrokkal vvott lland kzdelem.
a rgi iskoljban. Kicsiben olyan volt az egsz,

73
mint ez a kiltstalan harc Nairrel s a tbbi
instruktorral.
Csak id krdse volt, mikor trtnik meg ...
Vgl is a gyakorlat utols napjn kvetkezett
be. A dszlethzak kztt vratlanul krbevette
ket egy csapat instruktor.
Fogsgba estek. Tizenhrmas, egy lpst
el re! ordtotta Nair, kezben egy Kalasnyi-
kovval. Kezeket tarkra! Mindenki!
Leraktk fegyvereiket, kezket a tarkjukra
tettk, s Jay el relpett.
Milyen parancsot kaptak a reggeli eligaz-
tson? Mi a Fehrek haditerve? krdezte Nair.
Hagyja mr ezt az indinosdit, az istenrt!
Alig mondta ki, szrevette az egyik hzat imi-
tl palnk mgtt ll fmszekrnyt. Cseppet
sem illett a krnyezetbe, s egy szempillants alatt
rjtt, mire szntk.
Ksz, befejeztem. Kiszllok a bulibl
mondta.
Hrom instruktor ugrott hozz Nair a ht-
trben maradt , megragadtk, a szekrnybe
tuszkoltk, s rzrtk az ajtt.
Engedjenek ki, rltek! vlttte a s-
ttben.
Puskatusokkal s botokkal kezdtk verni a
szekrnyt; a zaj szinte elviselhetetlen volt oda-
bent. Jay el vette tnedvesedett zsebkend jt, s
fogaival marcangolva elkezdte darabokra tpni.
Agya lktetett a fjdalomtl, tehetetlen dh ke-
rtette hatalmba Nair s az instruktorok, ha
valaha is szmon krik rajtuk az esetet, mindig
meg tudjk vdeni magukat azzal, hogy csupn

74
a vallatsok megprbltatsaira akartk felksz-
teni a jelltet. Pedig a napnl is vilgosabb, hogy
direkt utaztak r. Megdnttte az tkozott re-
kordjukat, s ez mr nmagban is elg ahhoz,
hogy megprbljanak elgttelt venni. A zseb-
kend darabokat a flbe tmkdte, rhzta a
gyapjsapkt, a tenyert is a flre szortotta,
amilyen er sen csak brta. Ha nem is szntette
meg, de valamelyest sikerlt enyhtenie a bor-
zalmas zajt.
A rosszullt hamarabb kertette hatalmba,
mint gondolta volna. Kihnyta az egy rja meg-
evett telt, s szinte nkvleti llapotban teker-
gett a szekrny aljn, hasztalan prblva mene-
dket tallni a pokoli zaj el l. A drmbls pe-
dig folytatdott. rzkei eltompultak, mr hnyni
sem tudott, s nem maradt ms, csak az idegeit
szaggat, kibrhatatlan fjdalom.
Amikor abbahagytk, kptelen volt megllap-
tani, mennyi ideig tartott az egsz. A kulcs zr-
gst hallva, risi er fesztssel feltpszkodott,
s htt a szekrny falnak vetette. Az a pr m-
sodperc, amg a fmdobozt kinyitottk, elg volt
neki ahhoz, hogy valamelyest sszeszedje magt.
Kinylt az ajt, s les fny hastott a szembe.
Nair rmester volt az els , akit szrevett, miutn
ismt megszokta a vilgossgot hrom lps-
nyire llhatott t le, valamivel a tbbiek el tt.
A szekrnyb l kilpve Jay megingott, mintha
el akarna esni, Nair fel lendlt, s az rmester-
hez rve egy gyors mozdulattal felkapta a fejt.
Hallotta a fogak reccsenst, s miel tt a teljes

75
sttsg rborult volna, az utols gondolata az
volt, hogy taln az orrt is sikerlt eltrnie.
Amikor maghoz trt, egy dzsipben fekdt, s
a szllsmester ppen brandyt tlttt a szjba.
Senki nem volt krlttk, de tompn, mintha
vattadug lett volna a flben, hallotta, hogy a
tbbiek a domb msik oldaln lvldznek, foly-
tatjk a hlye jtkot. Szdlst rzett, de a
brandyt l mintha enyhlt volna.
Azt hiszem, ennyi elg is, rendesen meg-
dolgozott, regem hallotta a szllsmestert.
Igazn szp munka volt, leszmtva a vgn azt
a hlyesget. Valahogy azrt csak sikerlt vissza-
fogni a fikat. Nair kptt egy kis vrt, nem so-
kat, komolyabb baja meg nem lett bel le, hisz
mr rgen porcelnfogai vannak.
Megknlta Jayt cigarettval, s lassan, vato-
san, mintha sebesltet szlltana Jay tulajdon-
kppen az is volt , visszavitte Herefordba. A
tborba rve Jay visszautastotta, hogy az orvos
megvizsglja, bevonult a szobjba, s tz rt
aludt egyhuzamban. Felbredve egy gppel rt
lapot tallt a feje mellett a prnn, s ltta, hogy
elt nt a szobbl a felszerelse. Az rs kzlte
vele, hogy szmra vget rt a gyakorlat, s sok
szerencst kvnt neki. Az utirat szerint va-
lszn leg a szllsmester biggyesztette oda kz-
zel a hivatalos nyomtatvny aljra Nair gy-
vdei majd mg felkeresik a kivert fogak gy-
ben.
Nagyon lassan ltztt fel. Kba volt mg. de
mr sokkal jobban rezte magt, s bszke volt
r, hogy sikerlt tllnie ezt az egszet. gy dn-

76
ttt, hogy majd tkzben megreggelizik valahol,
s Jensenjbe szllva rgtn elindult a f bejrat
fel. tnyjtotta leszerel paprjt a kapugye-
letesnek, aki a szoksosnl mintha egy kicsit
hosszabb ideig meredt volna r.
Viszontltsra, uram mondta, a paprt
visszaadva. Hangjban nyoma sem volt az udva-
riassgnak.
Ha rajtam mlik, soha.
Vgighajtott a bekt ton, s rkanyarodott a
londoni orszgtra, vissza a civilizciba, a j
reg Angliba, vissza Mr. Joneshoz.
3. fejezet

Marty azon tprengett, vajon alkalmas-e Jay


a feladatra?
A Chelsea rakparton hajtott brelt Chrysler-
vel; s megprblta sszegezni a frfi mellett s
ellen szl rveket. Trgyilagosan beltta, hogy
eleve elfogult a javra, mint ahogy minden n
az lenne, aki csak egyszer is ltta. A tbbi fick,
akit Mr. Jones vett termben ltott, pontosan
brgyilkosnak nzett ki. Ez az egy azonban ms
volt, vagy legalbbis msnak t nt. A munka, mr
amennyit Virgo elmondott rla, olyan embert k-
vetel, aki kls re nem ltszik nehzfinak. En-
nek a ficknak trtt, de gyesen helyreillesz-
tett orrn kvl nem volt egyetlen rulkod vo-
nsa sem. Mr. Jones szerint egy iskolai rgbi-
meccsen szerezte a srlst.
Nzte a felvteleket, amelyeket egy kensing-
toni utcn ltszlag parkolhelyet keres , lassan
halad kocsibl ksztettek. A frfi szemmel lt-
hatan nem is sejtette, hogy filmezik. Knnyed
lptekkel haladt, ltzke stt zak s szr-
ke nadrg elegns volt, de mrtktart, s csu-
pn a szakrt szem fedezhette fel az izmaiban
feszl nem mindennapi er t. Msok szmra

78
egyike lehetett a londoni utcn tucatjval el -
fordul magabiztos, sikeres, fiatal zletemberek-
nek. Nem ltszott rajta, hogy hossz veket tl-
ttt a hadseregben. is csak a dosszibl tudta
meg, amit Mr. Jonestl kapott. Sajnos, nem vi-
heti el, kedvesem, csak itt olvashatja" trta
szt a kezt az reg, s Marty mr-mr szexu-
lis izgalommal lapozott bele a paprokba. Nevet-
sges, gondolta, hisz mg nem is tallkozott vele.
Mgsem tudott szabadulni a gondolattl, hogy
lesz a megfelel ember. Ezek a mafla angolok
vgre valami els osztlyt produklnak.
A vezetkneve, azt hiszem, nem lesz benne,
kislnyom mutatott Mr. Jones a dosszira.
Nevezze csak Jaynek. Egybknt tnyleg gy hv-
jk. De ha a f nkeit odat Virginiban rdekli
a dolog, akkor termszetesen tbb informcit is
adhatunk.
Mr. Jones diszkrten krkogott, Martynak pe-
dig az jutott eszbe, vajon mennyit tudhat ha
ugyan valamit is tud rla s Jack Virgrl?
Nhny dolgot biztosan. Ezek a sznfalak mgtt
tevkenyked nagyfej ek mind ismerik egymst.
Nha gy rezte magt, mint egy kislny, aki
vletlenl belekeveredett a nagyfik jtkba.
Persze pontosan tudta, hogy egyltaln nem v-
letlenl kerlt Mr. Jones West End-i vett ter-
mnek b rfoteljbe, s ez a Jaynek nevezett frfi
sem vletlenl jelent meg el tte a filmvsznon,
hogy megnzze, s tletet alkosson rla.
Jzusom, de veszlyesnek ltszik! Vagy csak
azrt t nik annak, mert mr tud rla nhny dol-
got? Furcsa bizsergs futott vgig a gerincn, s

79
mint mindig, most is a combjai kztt rt vget.
Volt a frfiban valami, ami Gene Collier-re em-
lkeztette. volt az els szeret je a Trsasg-
nl, s t is, mint oly sokakat, egy titkos akci
sorn ltk meg a Kzel-Keleten. Csak kt h-
napig ismerte, egyprszor aludt vele, miel tt el-
utazott volna. Jack Virgo vitte el vacsorzni, s
meslte el, mi trtnt Gene-nel. Abban az id ben
Jack titkrn je volt. Az volt az els , de tvolrl
sem az utols jszaka, amit egytt tltttek.
Jack Virgo. Szmra mg mindig csak egy
titkrn .
Ma sem tekinti msnak, pedig azta mr a te-
repen is dolgozott, s gy kerlt vissza a kz-
pontba. Taln azrt, mert lefektette.
gy rezte, mindent tud Jackr l, legalbbis
mindent, ami fontos lehet.
Nagyot szvott a cigarettjbl, s hosszan ki-
fjta a fstt, amit l Mr. Jones rgtn khgni
kezdett. A vn bohc biztosan ki nem llhatja a
dohnyz n ket, s t az is lehet, hogy a n ket,
gy ltalban. Tkletesen kzmbs marad mel-
lette, mrpedig Marty megszokta, hogy lttra a
legrzketlenebb frfiak is felvillanyozdnak.
Sajnlatot s megrtst rzett a Jay nev frfi
irnt, aki egy ilyen alaktl kapja a feladatait s
a fizetst. Jones s Virgo mr nem vllalja a
terepen vgzett munka kockzatait. Jack Virgo
egyszer ugyan megtette rszt vett a balul siker-
rlt Diszn-blbeli vllalkozsban, s csodval
hatros mdon p b rrel megszta), de mr hosz-
sz ideje a httrbe vonult. vek ta csak l az
rasztala mgtt, s msokat irnyt. Sajt, nem

80
tl b sges, Nicaraguban s Grenadn szerzett
tapasztalatai alapjn Marty egytt rzett mind-
azokkal, akik a munka nehezt vgzik. Nem nz-
te le, s nem tartotta ket minden klnsebb
gondolkods nlkl felldozhatnak, mint Jack
Virgo, aki figyelmeztette is egyszer: vigyzz, ne-
hogy beleess valamelyikbe!
Taln igaza is van, de egyszer en kptelen
volt levenni a szemt err l az utcai forgatagban
nesztelenl oson, veszlyes nagyvadrl. Jack
megvadulna, ha tudn, mit rez mr a ltstl
is. Hsos arcban keskeny rss sz klne a sze-
me, kopasz feje tetejn izzadsgcseppek jelenn-
nek meg, pedig jabb leckt kapna arrl, ho-
gyan kell viselkednie annak, aki Jack Virgnak
dolgozik.
Mindenben ktelesek engedelmeskedni a f nk
akaratnak.
s ha nem? Ha mskppen viselkednek, akkor
mi van?
Marty mr szzszor is elgondolkozott ezen. Va-
jon mit tenne Jack, ha otthagyn, ms munkt
keresne a Trsasgon bell, egy olyan osztlyon,
amelyikre nem terjed ki Jack brmilyen jelen-
s, de mgsem korltlan hatalma s befolysa?
Mr kapott is ajnlatokat, nem is keveset. Utna-
futna? Megprbln szp szval visszahvni?
Megfenyegetn?
mr valszn leg soha nem fogja ezt kipr-
blni. Tizent ve tart, s mg mindig az n je.
Jack legalbbis biztos benne.
Halvnyan elmosolyodott. Jack Virgo t kld-
te maga helyett, s akr tkletesen megbzik

81
benne, akr nem, mr nem sokat tehet. gy vl-
te, tl kockzatos volna, ha szemlyesen vlasz-
tan ki a keresett embert, s inkbb t kldte.
pedig a sajt feje utn megy, a sajt meggy -
dse alapjn fog dnteni.
A filmet nzve, a Jayr l kszlt dosszit la-
pozgatva, tbbszr is feltltt benne, milyen le-
het a frfi az gyban. Aztn er t vett magn, s
megfegyelmezte gondolatait.
gy kls leg nem tl katons fordult Mr.
Joneshez, aki unatkozva lt mellette a fsts,
stt vett teremben.
Nem, nem igazn. Ki is lgott az alakula-
tbl. Nem j csapattag, inkbb a magnyos har-
cosok kz tartozik. Ezrt is kerlt a SAS-ba. Ott
nincs helye a nyj sztnnek.
Jack Virgo egyik kiktse ppen ez volt: ne-
hogy valami resfej marht hozz nekem! Olyat
keress, aki kpes nllan dolgozni, s ha kell, az
akci megtervezsben is tud segteni. Olyat, aki
igazn rt valamihez, s ne valami tlagos bunkt.
A film nhny msodperc mlva vratlanul
vget rt.
Ksznjk, Bob, ennyi elg is lesz szlt
bele Mr. Jones egy mikrofonba.
Marty jabb cigarettra gyjtott, s Mr. Jones
ismt khgtt, de nem tett megjegyzst. Vajon
mennyit tudhat a Virgo tervezte akcirl, latol-
gatta Marty, s kellemetlen rzssel llaptotta
meg, milyen keveset tud rla maga is, Virgo
rlt munkamdszert ismerve, persze knnyen
lehetsges, hogy Mr. Jones jval tbbet tud nla.
Az akcinak biztosan van valamilyen brit vonat-

82
kozsa, klnben nem vontk volna be ket. Vir-
go ugyan azt mondta, hogy olyan emberre van
szksge, akit senki sem ismer a Trsasgnl, de
ilyenrt fordulhatott volna a francikhoz vagy a
nmetekhez is. k sokkal jobban megllnk a
helyket az amerikai krlmnyek kztt, mint
brmelyik brit, de mgsem ket kereste meg. Ha
egyltaln amerikai krlmnyek kztt kell
vgrehajtani a feladatot. Mg ezt sem tudja. Tu-
lajdonkppen nem tud semmit.
Ez minden? krdezte Mr. Jonest.
Ngy filmet nztek meg, s ngy dosszit vizs-
glt t, utoljra Jayt. Marty biztos volt benne,
hogy nem vletlenl adtk utolsknt a kezbe.
Mr. Jones ugyan egy patkny, efel l semmi kt-
sg, de egyre hatrozottabban rezte, hogy a leg-
aprbb lpst is alaposan tgondolja.
Ez minden, kedves lnyom.
Az utols az egyetlen, aki igazn szmts-
ba jhet.
szintn szlva, n is gy hiszem. Mr.
Jones hangjn rz dtt, hogy elgedett a dn-
tssel.
A SAS-bl kerlt ki. Nem szokatlan ez?
Igen is meg nem is. Tisztknt csupn h-
rom vet tlttt bent. A sorllomny hosszabb
id re marad vagy ppen rkre. Mrmint a leg-
jobbak. Mellesleg n magam vlasztottam ki
olyan volt a hangja, mint egy birtokval dicse-
ked gazd.
Valban? Szeretnk tallkozni vele, ha le-
hetsges.
Mr. Jones fszkel dni kezdett, mintha knyel-

83
metlenl lt volna a karosszkben. Mg mindig
stt volt a vett teremben.
Tulajdonkppen lehet, de a formlis tall-
kozt taln hagyjuk egy kicsit ks bbre. Egyel -
re gyse igen tud semmi konkrtat felajnlani
neki. Vagy igen?
A maga udvarias, de clratr angol modor-
ban emlkeztette r, hogy az utols szt Jack
Virgo fogja kimondani.
Nem, valban nem tudok vlaszolta
Marty. Szval, brkit vlasztunk is, nkn
keresztl kell megllapodnunk vele?
Nem gy rtettem, hlgyem. Ha jl vettem
ki Mr. Virgo szavaibl, akkor egy szigoran bi-
zalmas vllalkozsrl van sz, amely kizrlag a
Trsasgra tartozik. Mi csupn felajnljuk azt az
embert, akit alkalmasnak tartunk r. A tbbi, a
munka rszleteinek, a tiszteletdjnak a megbe-
szlse mr kizrlag nkre s az illet re tarto-
zik, brkit vlasszanak is.
Hogy kpzeli, hogy megtlhetem a fickt,
ha nem tallkozhatom vele? Marty hatrozott,
kvetel hangon beszlt.
Mr. Jones hallgatott egy ideig, aztn, mintha
csak magban morfondrozna, megkrdezte: -
Mi volna, ha megnzn munka kzben?
Munka kzben? Marty szintn megle-
dtt. Hol?
Ht, mondjuk a SAS-nl. ppen egy eml-
kezetfrisst kurzuson vesz rszt Jones fels-
hajtott. Nem tudom, sikerl-e elintznem, de
ha mgis, hogy tetszik az tlet?
- Nagyon tetszik vlaszolta Marty.

84
A rakpartrl letrve a Chelsea Cloistersen, haj-
tott tovbb. A Trsasgnak London-szerte sok sa-
jt vagy brelt laksa van, de Jack Virgo ragasz-
kodott hozz, hogy egyiket se hasznlja. tjnak
magnltogatsnak kell t nnie, amihez semmi k-
ze a Trsasgnak. Jack csak ks bb kapcsoldik
he, ha gy tli meg, hogy megrett a helyzet. Ad-
dig neki a lehet legnagyobb csendben kell felku-
tatnia az alkalmasnak t embert. Szabadsgot
vett ki, s gy utazott Londonba, mintha nhny
napos olcs bevsrltra ruccanna t (a dollr
fonthoz viszonytott rfolyamnak alakulsa ezt
tkletesen hihet v is tette). Elkerlte a nagy
szllodkat, ahol a portsok tbbsge rendszerint
valamelyik, lap pletykarovatnak meg isten tud-
ja, mg kinek a szolglatban ll, s a Chelsea
Cloistersen vett ki szobt egy nagy brhzban,
ahol viszonylag knnyen szrevtlen tudott ma-
radni. Ez a j a britekben. Lehet, hogy szeg-
nyek, s lehet, hogy teljes nluk a politikai z rza-
var, mert nem tudjk eldnteni, hogy baloldali
bannkztrsasgg vagy kormnyozhatatlan
monarchista szabadllamm vljanak, de meg-
riztk a rgi letformt, legalbbis Londonban.
Tiszteletben tartjk az ember magnlett. Br-
mit el tudnak viselni, a munkanlklisget, a
sztrjkokat, a szakszervezetek zsarolst, a vil-
lmsebesen nvekv adkat mindaddig, amg
megtehetik, hogy visszavonuljanak otthonuk fa-
lai kz, ahol senki sem zavarja ket. Jack sze-
rint a briteknek mr vgk. Ezt a vget csak siet-
teti, ha egy baloldali kormny kerl hatalomra, s
el bb a nukleris, majd az sszes tbbi tmasz-

85
pontot is bezrja, s kzli az amikkal, hogy ideje
hazatakarodniuk. Ha pedig Nagy-Britannia el-
vsz, akkor elvsz Eurpa is. Ideje a visszavonu-
lsra, a fgg hidak felhzsra, az Amerika-Er d
kiptsre gondolni.
Jack azrt remnykedett, hogy a briteknek ta-
ln mg nincs vgk. Igyekezett minden t le tel-
het t megtenni azrt, hogy benn maradhassanak
a jtkban.
A jtk alatt pedig a szovjetek ellen viselt h-
bort rtette. A szovjetek s szvetsgeseik, a ku-
baak, a nicaraguaiak, az angolaiak s az sszes
tbbi bbllam ellen. Ezek a KGB-s fickk r-
tik a dolgukat szokta mondogatni, knyelme-
sen htrad lve foteljben, egyik kezben Vastag
szivarjval, a msikban pedig egy nagy adag Jack
Daniels whiskyvel. Csak a f nkeiknek tartz-
nak elszmolssal, nem kell tr dnik a szaglsz
jsgrkkal. gy vgzik a dolgukat, ahogyan
akarjk. Gyilkolnak, rabolnak, felforgat tev-
kenysget vgeznek, s senki nem akadlyozza
ket. Az amerikai sajt meg egyenl sgjelet tesz
kztk s a Trsasg kztt. Ha csak egy kicsit
is hasonlkppen jrunk el, mint k, rgtn pisz-
kos trkkkr l Amerika-ellenes tevkenysgr l
ordtoznak, kvetelik, hogy hozzuk a kzvle-
mny tudomsra dossziink tartalmt, enged-
jnk be mindenkit az irodinkba. Mi pedig mg
a pofnkat is odatartjuk, hogy mg nagyobbat
vgjanak belnk. Carter teljesen lefekdt a sajt-
nak. Kennedy nem volt rossz, s Lyndon is meg-
prblt tenni valamit. Nixon csinlta a legjobban.
Henry mrmint Kissinger s tudta, mit

86
jelent a hbor. Virgo minden elnkt annak
alapjn tlt meg, hogyan viszonyult a Trsasg-
hoz, Benne vagyunk a jtkban, bbi", szokta
mondogatni Martynak az gyban, htt a magas-
ra feltornyozott prnknak vetve. A szex mindig
beszd v tette.
k brmit megtehetnek, amit csak akarnak,
s senki sem szl egy szt sem magyarzta
egyszer. Meglhetnek akrkit. Persze br-
gyilkosokat hasznlnak. Senki nem l r a ppra
KGB-igazolvnnyal a zsebben. De azrt rl nek,
rtik a dolgukat, nagyon is rtik. Vagy megta-
nuljuk mi is, vagy lhetnk otthon, s vrhatjuk
a kozkokat. Elpusztulunk, ha nem vdjk meg
magunkat. Nagyot szvott a szivarjbl. Az is
csak Jack Virgnak juthat az eszbe, hogy szivar-
ra gyjtson az gyban, gondolta Marty. Ez is hoz-
ztartozott ahhoz a dliekre jellemz machism-
hoz, frfinimdathoz, amit olyan fontosnak tar-
tott. Persze Jack sem volt aclbl, neki is meg-
voltak a rmlmai, mint mindenki msnak. Hny-
szor tartotta mr a karjban, mikzben lmban
rmlten vltztt. Felbredve aztn mindig
visszanyerte a magabiztossgt. Ide figyelj,
Marty bktt fel a szivarjval. Az izrae-
liek bezzeg tudjk, mi az a Titkos Hbor. k
komolyan veszik a dolgot. A Moszad az sszes
arabot elkapta, akinek rsze volt az izraeli spor-
tolk meggyilkolsban az olimpin. Beletelt egy
kis id be, de elkaptk ket. Szp munka volt. Ha
a Trsasg csak egyszer is ilyesmivel prblkoz-
na, a sajt rgtn telekrtln vele a vilgot.

87
Meggy dsk ezeknek a barom jsgrknak,
hogy pontosan olyanok vagyunk, mint a KGB.
Marty igyekezett visszatrteni eredeti tm-
jukhoz: Ha a mi gynk nyilvnossgra ke-
rlne, abbl is olyan nagy balh lenne?
Ha rjnnnek, igen ismt Marty fel b-
ktt a szivarral. Mi az rdgt forgat a fejben?
Csak nem ezzel akar nekiesni, miutn a szersz-
mt mr teljesen kirtette? Az utbbi id ben
egyttlteikben elg sok az er szak tsek,
karmolsok, patakz vertk. Szeretkezsk is
olyan kmletlen volt, akr az letk. Marty
azrt, ha id t kapott r, megtallta benne a kiel-
glst. Aznap este azonban Jack a szoksosnl is
jobban sietett. Martyt zavarta a rmered szivar,
s zavarta sok minden ms is, amit taln mg ma-
gnak sem vallott be.
Ez a brit gy teljesen a te magnzleted?
szaktotta flbe Jacket. Vagy tudnak rla a
Trsasgnl? Valaki a f nkk kzl?
Virgo tettetett rtatlansggal nyitotta tgra a
szemt:
Nem, nem tudnak.
Ezt azrt meg kne gondolni. Knnyen be-
lebukhatsz. Tudod, mi a vlemnyk az egyni
vllalkozsokrl.
Ez nem egyszer en egyni vllalkozs. Ha
KGB-tiszt lennk, egyszer en kalandorsgnak
neveznk. Emlkszel, Hruscsovot is kalandorsg-
gal vdoltk, amikor kirgtk. Tulajdonkppen
tetszik nekem a dolog. Majd szlok nekik, ha itt
az ideje. n s az reg Nyikita mint kalando-
rok ... Ez tnyleg j.

88
Marty azrt csak tovbb er skdtt, htha si-
kerl valamivel tbbet megtudnia: Ebbe bele-
bukhatsz, Jack.
Ide figyelj, bbi! Amg a Trsasg olyan,
amilyen, amg tele van ezekkel a szaros liberli-
sokkal, addig brmibe brmikor belebukhatok.
Engem most csak az rdekel, mivel hasznlhatok
az orszgnak. Ezrt akarom, hogy Londonba
menj, s megtalld a megfelel embert. Semmi
mssal ne tr dj. Magam is elmehetnk, de azzal
esetleg csak elrontanm a dolgot. Elg fontos az
gy ahhoz, hogy ne kockztassunk. Ezrt klde-
lek tged.
Utlod ezt a megoldst, ugye? krdezte
Marty.
Ht persze hogy utlom. Eddig ahnyszor
msra bztam valami fontos gyet, az mg min-
dig elrontotta.
Mikor rontottam n el valamit is?
Mg soha, s nem szeretnm, ha ppen most
kezdend.
Nem mondhatnd el a f nkknek, hogy
mir l van sz?
Nem, mert a f nkk rgtn sszecsinlnk
magukat. Ha csak meghallank, mit akarok, rg-
tn elkezdenk hnyni a keresztet, nem lennnek
hajlandk elismerni, hogy szksg van r, igye-
keznnek tvol tartani magukat t le. Ezrt kell
nekem megtennem, miel tt mg tl ks lenne.
Neked pedig csak annyi a dolgod, hogy megta-
lld nekem a megfelel embert, egy olyan fic-
kt, aki ha kell, ksz szembeszllni az egsz vi-
lggal.

89
S ennl tbbet Martynak nem is sikerlt ki-
szednie bel le.

A Chelsea Cloistersen lelltotta a kocsit, a par-


kolban. Brecon Beaconsban j hat fokkal hide-
gebb volt, mint Londonban, de az utazs megrte
a fradsgot. Mr. Jonesnak sikerlt elrnie, amit
akart. A parancsnokon persze rz dtt, hogy
fenntartsai vannak vele kapcsolatban, nem iga-
zn rl a vendgnek. Eleinte fel sem t nt neki,
hogy sem fegyvernemi, sem rangjelzseket nem
visel. Halkan, megfontoltan beszlt, de a nevt
nem mondta meg, s , akrcsak a tbbiek, egysze-
en uramnak szltotta. A falusi fogadban tl-
ttte az jszakt, s csak egynapos ltogatsra je-
lentkezett be a SAS-parancsnoksgon. A parancs-
nok sajt Land Roverjn vitte ki a Beaconsba.
Megfogadta a tancst, s j melegen felltztt,
de mg mindig rezte csontjaiban a hideget.
Gondosan bezrta a Chryslert, felment a la-
ksba, bekapcsolta a villanykandallt, tlttt ma-
gnak egy nagy adag vodkt, s csak aztn vetette
le az irhakabtot s a hossz szr blelt csizmt,
ami ha nem is tartotta melegen, de legalbb meg-
vdte attl, hogy megfagyjon.
A talpfs gyakorlat szrny volt, de az a Jay
nev frfi nagyszer en csinlta. Megtallta a leg-
jobb mdszert, s a vgn mg a rekordot is meg-
dnttte. s ahogy az reg instruktor kpbe
vgta, hogy jobb nluk! Ltszott rajta, hogy
szintn dhs, s fontos neki, hogy elismerjk
a teljestmnyt.
Belekortyolt a vodkba, s a bemelegedett kan-

90
dall fel nyjtotta a lbt. Sokat tanult a lto-
gatsbl. Jack Virgt is felvidtan egy kicsit, ha
akci kzben ltn ezeket a briteket. jabb meg-
hvsra azonban valszn leg nem fog sor kerl-
ni. Azt hiszem, n az els hlgy ltogatnk
kzlte vele a parancsnok is, miutn j angol
mdjra, udvariasan megkszrlte a torkt. Az-
tn a nehz gerendval bajld ngy frfi fel
mutatott: Egybknt az ott az n embere.
Meg se krdezte t le, valjban mi rdekli, s
tulajdonkppen kicsoda is. Mr. Jones minden jel
szerint jl el ksztette a ltogatst.
Gondolatban ismt visszatrt Jayhez. Ktsg-
telenl nem tucatember. Olyan dolgokra kpes,
amikr l mg Mr. Jones dosszija sem tett eml-
tst. A feljegyzsek csupn katonai plyafutsa-
ra, korbbi munkira, felesgre s ms szem-
lyes kapcsolataira vonatkoztak; tbbszr is emli-
ts trtnt bennk egy sminkeslnyrl. A dosszi
szerint Nyugat-Londonban lakik, s valami kis-
vllalkozsa van, br ez utbbi valszn leg csak
lczs. Rszletes lers kszlt csaldi htterr l,
iskolirl, nyelvismeretr l, s arrl, hogy mi-
lyen fegyverek hasznlatban jrtas. Kivlan
hasznlja az sszes kzifegyvert, s jl rt a rob-
bananyagokhoz is, br lesben mg nem dolgo-
zott velk egsztette ki Mr. Jones a feljegyz-
seket. Nagyon j kikpzst kapnak a SAS-
ban, de csak t hoztam t hozznk, mert azok
utn a legtbben mr csak arra vgynak, hogy
visszavonulhassanak s a rzsikat gondozhassk.
Annak alapjn, amit ltott, tkletesen meg
tudta rteni ket.

91
Ezzel egytt alkalmas-e Jay a feladatra?
Ktsgtelenl btor, kezdemnyez ksz, s lt-
szik rajta, hogy ha a krlmnyek gy hozzk,
tkletes riember, tiszteletre mlt gentleman
benyomst is kpes kelteni. Ez volt az egyik
szempont, amihez Jack Virgo klnsen ragasz-
kodott. Nehogy valami olcs vagnyt hozz ne-
kem, vagy egy pszichopata rltet. pedig
nem kertelt, egyenesen feltette a krdst Mr.
Jonesnak, aki nhny pillanatra elgondolkozott,
s csak aztn vlaszolt: Nos, ha gy vesszk,
tkletesen normlis ember tulajdonkppen nincs
is. Ugye, egyetrt velem, kedvesem? Mindenki-
nek van valami rendellenessge, szexulis, fizikai
vagy ppen pnzgyi tren, s ez, ha az sszefg-
gsekb l kiragadjuk s nmagban szemlljk,
mr elg is ahhoz, hogy az illet t abnormlisnak
min stsk. Ami a mi embernket illeti, ki-
fejezett pszicholgiai problmi nincsenek.
Az utbbi id ben ugyan a tlhajszoltsg jelei mu-
tatkoznak nla, de ez tulajdonkppen elfogadott
dolog az ilyen operatv terleten m kd embe-
rek esetben. t s a hozz hasonlkat a nagy tu-
ds doktorok pszicholgiai szempontbl tulaj-
donkppen hatresetnek tekintik. sem kizr-
lag a pnzrt vgzi a munkjt, hanem azrt is,
mert hazafinak hiszi magt.
Valban? Marty nem akarta, de mgis
rz dtt a hangjn, hogy meglep dtt.
Tudom, hogy elg rgimdinak t nik
mosolyodott el Mr. Jones , de valban ez a
helyzet. Persze arrl sz sincs, hogy felvetn a
pnz. Azrt ne knyeztesse el. A mi tarifink, azt

92
hiszem, minden esetben alacsonyabbak az nk-
nl szoksosnl. Mi rtelme lenne srtett, elge-
detlenn tenni ezt a fit?
Emltette, hogy a tlhajszoltsg jelei mu-
tatkoznak nla.
Igen, ktsgtelenl. Mr. Jones szrazon
khintett. Ezrt gondoltam, hogy nem rtana
neki, ha egy kicsit felfrissten a tudst. Na,
nem mintha brmi jat tudnnak tantani neki.
Csupn szksgt reztem egy kis formba ho-
zsnak. Van egy bartn je, s nha az az rzsem,
hogy tlsgosan is megllapodott vlt. Kis
sznetet tartott, majd sietve hozztette: Tar-
talkosknt hvtk be, hisz tulajdonkppen az is.
szintn szlva, ez egy kiss aggaszt
mondta Marty. Isten rizz olyan embert l, aki-
nek lelki problmi vannak.
Sz sincs semmi komoly problmrl, dr-
ga hlgyem. Mi magunk is alkalmazni akarjuk a
jv ben, ha ez szmt nnek valamit.
Szmt Marty kiss megnyugodott, de
szeretett volna mg biztosabb lenni a dolgban.
Szval semmi ilyesmit l nem kell tartanom?
Nem, err l biztosthatom.
rlk, hogy ilyen hatrozott, gondolta Marty,
de nem neki kell jelentst tennie Jack Virgnak,
hanem nekem. Felllt, ismt tlttt a vodkbl,
aztn visszalt a kandall el. lmosnak rezte
magt a kristlytiszta, hideg, hegyi leveg el-
bgyasztotta , s er sen kellett koncentrlnia,
hogy bren tudjon maradni. Mr. Jones nem eml-
tette, de szavaibl gy t nt, hogy hat krl jr-
hat a Jay nev fick eddigi megbzatsainak sz-

93
ma. Ez nem is olyan rossz, feltve, hogy valban
nem vlt mg teljesen kigett. Ki tudn meg-
mondani? Mr. Jones vagy maga biztosan nem.
Beaconsban mindenesetre fantasztikus teljest-
mnyt nyjtott. A ngy jellt kzl ktsgtele-
nl a legjobb. Aligha mehet vissza Mr. Jones-
hoz jabb ajnlatokat krni. Taln nincs is tbb
jelltje. Klnben is, Jack Virgo azt mondta, tz
napnl tovbb semmikpp se maradjon London-
ban, s ebb l hrmat mr eltlttt.
Marty maga sem rtette, mirt nem emeli fel
a telefonkagylt rgtn, hogy megmondja Jack-
nek, megtallta a megfelel embert, s hazatr a
holnapi gppel? Mi motoszkl benne?
Lassan megitta a msodik vodkt is.
Nyilvnval volt, mg ha nem szvesen vallot-
ta is be, hogy mi tartja vissza. Ez a Jay rettene-
tesen emlkeztet Gene-re. Olyan hosszan nzett
r, mikor a parancsnok dzsipjben lt, hogy az
ms krlmnyek kztt mr szemezsnek sz-
mtott volna. pedig drukkolt, hogy sikerljn
neki, s mikor a tv vgn jrtak, s lben cipel-
tk kificamodott vll trsukat, legszvesebben
felpattant volna, hogy hangosan biztassa, mint
valami tnedvesedett bugyij csitri az iskolai fut-
ballcsapatot.
Szexulis vonzer ? Ott s akkor nem, br a le-
het sget egyltaln nem vetette el. Jay egysze-
en egy fejjel kiemelkedett a tbbiek kzl, s
Jack Virgo segtsgvel tulajdonkppen maga
is erre trekszik. Egy nap mg bebizonytja, hogy
nemcsak a Vrghoz hasonl, nagyiv, nagysz-
j, igazi amerikai" fickk kpesek eljutni a

94
cscsra a Trsasgban. Igaz, n nek ez mg soha
nem sikerlt. Nhnyan fontos beosztst tltt-
tek be, de a cscsra nem jutottak el. Na, nem
mintha ezen klnsebben csodlkozni kellene.
Tbbszr is kifakadt emiatt, de Jack Virgo eln-
en csak nevetett rajta. Ne izgasd magad, b-
bi! A hadsereg s mi vagyunk a frfisoviniszta
disznk utols vd bstyi."
Persze a n knek is megvan a hasznuk, f zte
hozz vigyorogva.
Termszetesen. Be lehet dugni ket fontos em-
berek gyba, hogy informcikat szerezzenek,
hrszerz knt, toborzknt, vagy ppen a terepen
vgzett munkra is lehet hasznlni ket. Marty
tudta, hisz maga is csinlt mr ilyet. Eszbe ju-
tott, hogyan vrtk a fikkal Nicaraguban an-
nak a sandinistkat tmogat politikusnak a fel-
bukkanst. El kellett volna rabolni, de nem sike-
rlt, mert valaki bekpte ket. Odalent dlen las-
san mr senkiben sem lehet megbzni. Azok az
orszgok alig valamivel jobbak, mint amilyenn
a marxistk akarjk tenni ket.
Eszetekbe ne jusson a segtsgemre sietni.
Elintzem magam. Ha bajba juttok, n sem koc-
kztatok rtetek figyelmeztette a fikat. Csak
vigyorogtak, s nem szltak egy szt sem, de biz-
tos volt benne, ha bajba kerl, brmit megtesz-
nek rte.
Megkrtem ket, hogy tartsk rajtad a sze-
mket. Csak a munkjukat vgeztk mondta
Virgo, amikor elmeslte a trtnteket.
Akkor gy rezte, hogy rgtn a kpbe m-
szik, de mgsem tette. Nem lett volna semmi r-

95
telme. Nem sokkal ks bb Jack visszahelyeztette
a kzpontba, s nhny irnyti feladatot is adott
neki, ami lnyegben el lptetsnek szmtott.
Ktsgtelenl az volt egy alapfok kzszolglati
vizsgval rendelkez , a munkt titkrn knt kez-
lny szmra. j beosztsban rszt vett n-
hny fontosabb rtekezleten is. Persze, nem azo-
kon, amelyeken a Trsasg legf bb gyeir l dn-
tttek, de azrt jelen volt nhny fontos dnts
szletsnl, s amikor szt krt, a frfiak is oda-
figyeltek r. Taln csak azrt tettk, mert tudtk,
hogy Jack Virgo ll a hta mgtt. Mindegy, a
lnyeg az, hogy elfogadtk.
Ha ez a vllalkozs, brmi legyen is a lnye-
ge, balul t ki, arra valszn leg is rmegy,
nemcsak Virgo. Nem is rtette, hogyan mszha-
tott bele az egszbe anlkl, hogy ismern a rsz-
leteket. Mib l rezte meg, hogy ez csak jt tehet
a karrierjnek?
El rejutsa rdekben Marty kemnyen dol-
gozott, s lefekdt nhny emberrel, akivel egyb-
knt taln nem tette volna. Jack Virgo volt a leg-
fontosabb kzlk, de akadtak msok is. gyelt
r, nehogy Jack a szembe vghassa, hogy min-
dent kizrlag neki ksznhet. Virgo nem is csi-
nlt titkot a kapcsolatukbl, de ez senkit nem
zavart, a Trsasgnl hozzszoktak mr az ilyes-
mihez. Egybknt egy dli milliomoslny volt a
felesge. Elegns letet ltek, volt egy Elfjta a
szlbe ill hzuk, s a jobb krkben szoksos h-
rom gyerekk: kt lny a Vassar College-ben s
egy fi a West Point-i katonai akadmin.
Virgo s Marty viszonya elg hossz ideje tar-

96
tott mr, de nem volt tbb viszonynl. Virgnak
nem is volt szksge msra. Minden vgya kime-
rlt abban, hogy egyszer a Trsasg lre kerl-
jn, br ezt teljes er vel tagadta. Marty nem volt
biztos benne, hogy kapcsolatuk azutn is folyta-
tdni fog.
Az rjra nzett, majd feltrcszta Jack ott-
honi szmt.
Jack? Itt Marty.
- Hell, Marty Virgo most bredhetett,
mg lmos volt a hangja. Egybknt mondta,
hogy ne odabent hvja, hisz egy rutinellen rzs
sorn brmikor lehallgathatjk akr Jack Virgo
rszlegvezet beszlgetseit is.
Jack, megnztem az rut, amir l beszl-
tnk. Az otthoniakhoz kpest nevetsgesek az
rak. Akarod, hogy folytassam, s megkssem az
zletet?
Rvid sznet volt a vlasz. Marty maga el
kpzelte a frfit, amint ott l dolgozszobjban,
soha el nem olvasott knyvei kztt, keze gy-
ben a magazinokkal, amelyekbe mg csak bele se
nz soha. Jrt nluk egyszer, valami hivatalos
zenetet vitt neki. Tulajdonkppen maga kereste
r az alkalmat, mert ltni akarta a felesgt. El-
vira, egy igazi dli szpsg, nagyon kedvesen fo-
gadta, br Martynak meggy dse volt, hogy
tud a kapcsolatukrl. Tetszett neki az asszony.
gyes n lehet, ha mg hsz vvel az eskv
utn is sikerl megtartania Jacket.
Biztos vagy benne, hogy megtalltad a
megfelel t? krdezte Virgo.
Egszen biztos.

97
Akikkel beszltl, azok is t ajnljk?
A leghatrozottabban.
S szerinted?
Szerintem megfelel.
Nem tudom. Elg nagy a kockzat bi-
zonytalankodott Virgo.
Persze, de kockzat nlkl nem megy. Mit
csinljak?
Nekem is meg kellene nznem. A ht vg-
re tugrom. Mondjuk pntek dlutn vla-
szolta rvid gondolkods utn.
Marty maga sem rtette, mirt lep dtt meg
annyira. Jack el re megmondta, hogy nagyon
fontos gyr l van sz. Mirt fogadn el ltatlan-
ban a vlemnyt?
Ahogy gondolod vlaszolta.
Komoly vsrlsrl van sz esetleges il-
letktelen flekre szmtva Jack kitartott az
eredeti sztori mellett, miszerint csak azrt kld-
te Martyt Londonba, hogy vsroljon nhny
gymntot a felesge szletsnapjra. Azt hi-
szem, jobb, ha magam nzem meg az rut.
Ahogy akarod. Mit tehetek mg?
lvezd Londont. Esetleg beszlj meg mg
egy tallkozt.
- Igazbl mg nem is tallkoztunk.
Nem? Virgo hangjban rz dtt a meg-
dbbens.
Nem. Azt mondtad ...
Tudom, mit mondtam. Majd mg hvlak,
pnteken pedig tallkozunk s letette.
Marty mg mindig a fotelben lt, mikor gy t

98
perc mlva megszlalt a telefon. Mr. Jones volt
az:
Hogy sikerlt az tja?
Nagyon jl. Igen hasznos volt.
Dnttt mr?
Nem ... mg nem vglegesen. tjn a f -
nkm is.
Mr. Jones nem titkolta meglepetst.
Mikor?
Pnteken.
Mr. Jones nhnyat khintett. Ksz rlet,
hogy ezek az angolok soha nem kpesek nyltan
megmondani, amit akarnak, dhngtt Marty.
A helyzet az, hogy neknk is van egy meg-
bzatsunk Jay szmra.
lljon meg a menet! Ez akr rosszul is
vgz dhet prblt tiltakozni Marty.
Sz sincs rla. Csupn egynapos munka.
Akkor is.
Mit tegynk, ha nk nem kpesek elszn-
ni magukat?
Pnteken mg beszlnk rla zrta le a
vitt Marty, s gyorsan elbcszott.
Frfiak. Mr. Jones s Jack Virgo. tkozott
gazemberek.
Aznap jjel azt lmodta, hogy Jay a nehz
gerendval birkzva a mly vz fel sodrdik, s
utnaveti magt, hogy segtsen. Felriadt, el-
nevette magt, majd ismt elaludt, de ezttal
mr nem lmodott semmit.
4. fejezet

A gp pontosan este nyolc utn tz perccel


szllt le az Aldergrove repl tren. Szeptember
vge lvn, mr stt volt, s Jaynek az jutott
eszbe, milyen szrevtlenl is mlt el a nyr.
Mjus ta Angie-t a televzis show-m sorai, t
meg egyb dolgok ktttk Londonhoz. Csupn
nhny zleti t idejre hagyta el a vrost, azo-
kat viszont aligha lehetne szabadsgnak nevezni.
Nzte a sttsgbe burkolzott ulsteri tjat. A
kifutplya csillogott a s n szitl es ben. Le-
vette fejr l a flhallgatt, felemelkedett a pt-
lsr l, bcszul megveregette a pilta vllt,
s a vratlanul el bukkan kt szerel segts-
gvel kiszllt a gpb l. Huszonhat perc alatt r-
tek t Northoltbl. Fzsan szorosabbra hzta
magn a brberit, ami alatt stt ltnyt viselt.
Fegyver egyel re nem volt nla. Az utasts er-
re kln felhvta a figyelmt. Belfast fnyei h-
vogatan, bartsgosan csillogtak alattuk, mi-
kzben a tenger fel l rkezve megkezdtk a le-
szllst, de Jay azrt tudta, hogy ebben a vros-
ban csak akkor rdemes fegyverrel a zsebben
mszklni, ha az ember hasznlni is akarja.
Mr. Jones hatrozottan ragaszkodott ahhoz,

100
hogy csak az utols pillanatban vegyen mag-
hoz fegyvert. Mennyit menteget ztt! Rettene-
tesen sajnlja, hogy ismt Jayt kell kldenie, de
a munka nagyon srg s, s Jay a legmegfelel bb
ember r. A tiszteletdj a szoksosnl tven sz-
zalkkal nagyobb lesz, tekintettel a dolog sr-
ssgre s arra, hogy a formba hoz kurzus
utn ilyen hamar ismt ignybe veszik. Aprop,
hogy sikerlt a kirnduls, tetszett neki?
Az ilyesmit ritkn lvezi az ember v-
laszolta Jay. Legfeljebb tlli.
Mr. Jones megprblta felltem legkedvesebb
mosolyt: A hasznt azrt rzi, nem?
Nem igazn vlaszolta meglehet sen sz-
razon Jay. gy kitttem magam, hogy kt
napig csak aludtam, mg a telefonja fel nem b-
resztett. Tulajdonkppen el akartam menni vala-
hova nhny napra, hogy sszeszedjem magam.
Valban? Mr. Jones hangja egszen r-
tatlannak t nt. Hov?
Szmt az? Jay nem is prblta enyh-
teni hangjnak szemrehny lt. Brightonba
vagy valahov mshov nhny napra. Angie-
nek nehz nyara volt, s nekem se knnyebb.
Mr. Jones rosszallan csvlta a fejt. Csupn
az irnt rdekl dtt; hova akart utazni Jay. Csak
egy rtatlan, udvarias krdst tett fel, mint egyik
gentleman a msiknak. Na persze Jay, szrma-
zsa ellenre, igen tvol llt attl, hogy gentle-
man legyen. Jones nagyot shajtott s rgtn
belevgott: Taln jobb, ha rgtn a trgyra
trnk. A gp mr vrja. Egy jszakt tlt tvol,
s hajnalra mr vissza is r. Rgtn hvjon fel.

101
Itt?
Igen. Bent maradok, nhny dolgot mg el
kell intznem. Egybknt msra is gondoltunk,
de kiderlt, hogy az illet nem tud menni.
Ne vegye rossz nven t le vlaszolta
Jay. n sem verem a fldhz a seggemet a
boldogsgtl. Odat knnyen rfizethet az em-
ber. Nem olyan hely, mint Nyugat-Nmetorszg,
Ciprus vagy brmi ms. Tl sok a kvncsi szem.
Ezrt is emeltk meg a tiszteletdjat, ked-
ves fiam. Most pedig, ami a rszleteket illeti ...
Minl hosszabban beszlgettek, annl kevsb
tetszett neki a dolog. Rengeteg gyenge pontja
volt a tervnek. Mindenki t fogja figyelni, s
sokan alig vrjk majd, hogy meghzhassk a
ravaszt.
Odat egyltaln nem szmt meglep nek egy
gyilkossg, mindenki lland kszenltben vrja
a bajt. A Whitehallban lve megprblta maga
el kpzelni a krlmnyeket, de most, a lan-
gyos rorszgi es ben llva, kiltsai mg siral-
masabbnak t ntek.
Miel tt tlsgosan belemerlt volna az es-
lyek latolgatsba, egy rendszm nlkli Land
Rover jelent meg az irnyttorony fel l, s meg-
llt el tte. Senki sem szllt ki. A szentsgit neki,
itt mr az rkezs sem olyan, mint mshol. Be-
leborzongott a feltolul emlkekbe. Mg a had-
seregben szolglt, nylas alhadnagyknt, amikor
el szr jrt Belfastban, s aztn a SAS tagjaknt
is eltlttt itt nhny hnapot. Szerette az ulsteri
embereket, klnsen a protestns krzetek ba-
rtsgos, kedves lakit. A Falls Road krnyki

102
gettkban persze msok az emberek. Maga sem
volt tkletesen tisztban a helyzettel, de ameny-
nyire vissza tudott emlkezni, az trtnt, hogy a
katolikusok s a. protestnsok a kvntnl jobban
kibkltek, s a hatvanas vekben mr-mr gy
nt, hogy szak s Dl kpes lesz rkre bk-
ben lni egymssal. Bizonyos egyetrts tulaj-
donkppen mr 1922 ta formldott kzttk,
Aztn jttek mindkt oldal szls sgesei, s vgl
nem maradt ms lehet sg, csak a megoszts.
Mint Cipruson vagy brhol mshol, ahol ugyan-
azon sziget kt npcsoportja nem kpes meg-
llapodsra jutni.
Kzben elkezd dtt a Titkos Hbor, amely-
ben a barikd kt oldaln ll s sajt igazuk-
ban fenntarts nlkl hiv emberek naponta tu-
catjval haltak meg.
A Land Roverhez ment, s beszllt a vezet
melletti lsre. Az egsz utat mintha j el re
megkoreografltk volna. Egyik oldalon lltak a
britek, a msikon mindenki ms. Hogy hol ron-
tottk el, mr soha nem fogja megtudni.
Szp estt vlasztott, regem mondta a
mintegy hat lb magas, sz ke haj, gondosan
nyrt bajsz kommands. Egyenruhjn csak egy
szzadosi rangjelzst viselt. Jaynek nem tetszett
a dolog. Hasznosabbnak tartotta volna, ha a had-
sereg hrszerzsi rszlege csendben a httrben
marad. A hts lsen egy szemveges tizedes
lt, szintn a hrszerz kt l. Lgy intoncija,
ahogy j estit ksznt, t sgykeres belfastira
vallott.
Jay rzkelte a helyzet fura kett ssgt. Tud-

103
ta, hogy legalbbis az t egy rszn szk-
sg van az egyenruhsokra, hisz jelenltk sok
felesleges krdez skdst l megkmlheti. Ugyan-
gy szksge van a terepet jl ismer helyb-
liekre is. Valahol, elrhet tvolsgon bell ott
l a csaldjuk, s ez komoly biztonsgi kockzatot
jelent. Igyekezett minl kevesebbet mutatni az
arcbl a tizedesnek.
Fl tizenkett fel jvk vissza. Mindent
el ksztettek?
Persze a Land Rover mr a repl tr
kertse mentn haladt egy katonk ltal ellen-
rztt kijrat fel. Az rk felismertk a benn-
l ket, s intettek, hogy mehetnek tovbb.
Ennyit a biztonsgi el rsokrl.
Jay nem llta meg, hogy meg ne krdezze:
Nincs ellen rzs a kapunl?
Nagyon szeretn, regfi, ha az rk meg-
tallnk a stukkert?
Hol van?
Htul, a jobb oldali ls tmlja mgtt.
Nagyszer llt le a tmrl Jay. Kell
mg valamit tudnom?
Nhny dolgot felttlenl.
El szr is, hol?
A vrosban, hol mshol? lvezze a kelle-
mes vidki leveg t, amg lehet, regfi. A szag-
rl rgtn r fog jnni, hogy megrkeztnk.
Minl beljebb rtek a hbor dlta vrosba,
a kommands hangja annl komorabb vlt.
Nem mondott semmi igazn jat, de amit elme-
slt, az sokkal kijzantbb volt, mint amit Jay
Mr. Jonestl hallott, aki mindezt vegytiszta poli-

104
tikaknt kezelte. Knny neki, tvol az utctl,
az let s jt l, ahol cselekedni kell.
Cselekedni kell, mert vagy k tged, vagy te
ket. Valakinek mindenkppen lpnie kell. Most
ppen gy alakult, hogy rajta a sor.
Fzsan kucorgott ssze a huzatos Land Ro-
verben. A vrosban nagy volt az esti forgalom.
Megprblta szmba venni a lehet sgeket, s
rjtt, hogy ez bizony nehz gy lesz. Az Eastern
Tours irodjban is szmolni kellett az esetleges
szemtankkal, de itt holtbiztosra vehette, hogy
szp szmmal akadnak majd. S micsoda klnb-
sg van Belfast, e riadt, lland kszenltben
l s mindenre figyel vros, valamint a szem-
ellenz sen csak nmagval tr , lusta, j reg
London kztt.
Itt mindenki alaposan meg fogja nzni, s k-
bb, ha a hr elterjedt, szpen sszerakjk a
mozaikkockkat. Rgtn meg is mondta, hogy
nagyon nem tetszik neki az egsz, de Mr. Jones
gyorsan megnyugtatta, hogy soha tbb az let-
ben nem kell visszamennie abba a vrosba. Szi-
goran egyszeri megbzatsrl van sz. gy mo-
solygott, mintha vgtelenl elgedett lenne frap-
pns vlaszval. Mr. Jonesnak persze knny .
Nincs ms dolga, mint lni az irodjban s vr-
ni. Ha itt volna, biztosan sszecsinln magt.
rs gy lesz, radsul mg nem is jtt teljesen
rendbe. Brecon Beacons utn nagyjbl ssze-
szedte ugyan magt, de mg mindig viselt egy
ragasztcskot a homlokn, ott, ahol a talpfa el-
tallta.

105
Jrt mr itt korbban? krdezte a kom-
mands.
Igen Jay nem akart hosszabb fejtege-
tsbe bocstkozni.
A csapattal?
rezte, hogy a SAS-ra gondol. Taln nem is
olyan hlye, ha sikerlt gy kiszrnia. Minden-
esetre jobbnak ltta, ha nem vlaszol.
Magam is megprbltam egyszer, de bizto-
san gy gondoltk, hogy a jelenlegi helyemen
tbb hasznomat veszik.
Erre sem vlaszolt.
Elhagytk a fnyesen kivilgtott belvrosi
bevsrlnegyedet, s egyre keskenyebb s rosz-
szabbul vilgtott utckon haladtak tovbb. Mind
tbb hasznlaton kvli, bedeszkzott ablak
vagy nehz vasrudakkal s risi lakatokkal le-
zrt zletet lttak. Kt ellen rz pontnl is meg-
lltottk ket. A szzados megmutatta paprjait
a terepszn ruht visel , gppisztolyos katonk-
nak, s k intettek, hogy mehetnek tovbb.
Kt vagy hrom mrfldet tehettek meg, az
utck teljesen kihaltt vltak, csupn a hzakbl
sz dtt ki valami fny, s Jaynek olyan rzse
tmadt, hogy mindenhonnan figyel szemek ta-
padnak rjuk. Befordultak egy siktorba, s egy
teljes percen t kikapcsolt lmpkkal gurultak.
A szzados kzben az utols tudnivalkat is el-
mondta. Jay kiszllt, s gyelt r, hogy minl
halkabban csukja be maga mgtt az ajtt.
Minden vilgos, regfi? szlt utna a
kommands.

106
Igen vlaszolta hangjt lehalktva Jay.
Mit vltzik ez a barom?
Egy darabig mg elksrem.
Egy frszt Jay vlasza nem sok lehet -
sget hagyott a tovbbi vitra.
Egybknt nem is tvesztheti el. Nincs a
kzelben ms cseh.
Csak a nevet mondja mg meg.
Egy darabon taln mgis elvezethetnm.
Az orszgt mindssze nhny percnyire van.
Pofa be! A nevet!
A szzados megmondta.
gy hivtk az egyik kollgiumi felgyel t is az
iskolban, jutott eszbe. Frissnek, ruganyosnak,
tettre ksznek rezte magt. A Beaconsban vg-
zett gyakorlatok megtettk a magukt.
Elindult a fnyek irnyba.

Finney kocsmja egszen el kel volt a kr-


nykhez mrten. Kzelben nhny lepusztult
brkaszrnya emelkedett. A prperces sta v-
gn azonban elviselhet klsej csaldi hzak
kz jutott; nhnynak kzlk mg apr kertje
is volt. Kk neonreklm hirdette az plet fltt:
Finney szllodja s srbrja. Nem ismerte a
vrosnak ezt a rszt, s nem is akarta. A feladat
igen egyszer nek t nt. Be kell mennie a brba,
meg kell tallnia az illet t, s az utastsnak meg-
felel en cselekedni. Festkmintkkal s zleti
levelekkel teli tskjt a hna al szortva, bel-
pett. Egyenesen a brpulthoz ment, s krt egy
nagy adag scotch-ot.
Meg sem ksrelte leplezni akcentust.

107
Vzzel kri? krdezte Finney, a tulajdo-
nos, ha tnyleg volt az. Magas frfi volt, mr
er sen szl , hossz hajjal.
Tisztn legyen szves vlaszolta, s ki-
rakott egy egyfontost a brpultra. Ahogy meg-
szlalt, a helyisgben lassan elhalkult a beszl-
gets.
Ronda id nk van Finney lerakta el a
poharat.
Jay egy hajtsra megitta az italt.
Igencsak szksge lehetett mr r
Finney enyhn felvonta s szemldkt.
Igen. Nem valami knny dolog festket
eladni maguknak. Krek mg egyet, s tltsn
magnak is.
Nekem is jl fog esni emelt le Finney a
polcrl egy srspalackot. Szval keresked ?
Sajnos mondta Jay, s lassan krbejr-
tatta tekintett. Az el bb mg csendes termet is-
mt halk beszlgets zsongsa tlttte be.
Finney egy trl ruhval a pultot tisztogatta.
Fehr ktnyt viselt, mint az angol csaposok t-
ven vvel korbban. Egyetlen n sem volt a he-
lyisgben, csak mintegy fl tucat frfi. Klsejk
alapjn akr tutaz zletemberek is lehettek.
Finney kvetkez megjegyzse meg is er stette
ezt.
Elg gyakran szllnak meg nlunk keres-
ked k rezzenstelen tekintettel nzett r. t-
kozott vros, gondolta Jay. Mindentt ezek a fi-
gyel szemek. Odafent vannak a szobink.
A vrosban szlltam meg. Igaz, egy kicsit
drga. Majd legkzelebb.

108
El szr jr nlunk?
Tbb a krds, mint amennyit igazn szeretne.
Persze mg mindig jobb, mint gyansan beh-
zdni egy sarokba. gy legalbb csak egyszer n-
zik meg az embert.
Igen. Mr beszltem is egy fickval, akit
rdekel a dolog. Meggrte, hogy idejn az
rjra nzett. gy akr mg ma jjel haza is
mehetek.
Straps dolog manapsg az zlet, ugye,
uram?
Mg miel tt Finney megkrdezhette volna,
hogy rendszeres vsrlja-e az illet , akit vr,
Jay felemelte a pultrl a Belfast Telegraphot:
Megnzhetem?
Termszetesen. Na, nem mintha brmit is
tallna benne, amit l jobb kedve lesz az ember-
nek.
Az jsggal s az italval a kezben behz-
dott az egyik sarokba. Krlnzett, s meggy -
dtt rla, hogy senki sem figyeli. Az iv ablakait
vastag, lnk szn fggnyk fedtk, ntttvas
korltos, viktorinus stlus lpcs vezetett fel
az emeleti szobkhoz. A bejrattal szemkzti
ajt, mint Finneyt l megtudta, az udvarra ny-
lik. Ott volt a frfivc, emlkeztet l a rgi
id kre, amikor a srbr" mg valdi kocsma
volt. Arra fog tvozni, ha eljn a zrra. Az r-
jra nzett mg negyvent perc. Rengeteg
id .
t percig a Telegraphot nzegette, aztn va-
tosan kipillantva mgle, szemgyre vette a
tbbi vendget. Ngyen kzlk igencsak kirt-

109
tak a trsasgbl; biztosan tutazban lv z-
letemberek. Ketten akcentusukbl tlve a
dli orszgrszb l jhettek, ketten pedig Nagy-
Britannibl. Nagyon belemerltek a beszlge-
tsbe, s id l id re szmokkal s n telert pa-
prlapokat vizsglgattak. Nem fizettek az italrt,
amit Finney kivitt nekik; biztosan itt laknak, s
majd tvozskor egyenltik ki a szmlt. Jelen-
ltk valamelyest megnyugtatta Jayt, de nem
egszen. Ha tudta volna, hogy tizenkt ember
el tt kell vgigmasroznia, semmi esetre sem
vllalta volna a dolgot. Most is csak azrt nem
hagyta flbe, mert mr elgg benne volt a do-
logban, s klnben is a szzados s a tizedes va-
lahol az utckon cirkl, semmikppen sem tudna
kapcsolatba lpni velk.
Mr csak negyven perc maradt a zrrig, de a
helyisg hangulata olyan volt, mintha soha nem
akarnk lehzni a rolt. Azt rgtn szrevette,
hogy az embere nincs a kocsmban. Az zlet-
embereket leszmtva, csupa szolidan ltztt
helybli csrgtt a brban; boltosok, kistisztvi-
sel k lehetnek. A legtbben r vagy skt whiskyt
ittak, ksr nek pedig barna srt. Nhnyan pi-
pzgattak. Bartsgos hely volt, sokkal kelleme-
sebb, mint az tlagos belfasti brok. Az a fajta
iv, ahol szvesen megfordul egy szolid kereske-
. Tulajdonkppen csak ennyit tudott az illet -
l, meg azt, nagyjbl hogy nz ki.
Nem tudta kiverni a fejb l a gondolatot, hogy
rltsg, amibe belemszott. Jobb lenne, ha fel-
hajtan az italt, s gyorsan lelpne. Mr ppen
llt is volna fel, amikor a frfi belpett. Knny

110
tweedszvetb l kszlt, csaknem fehr sapkt
viselt s stt kamgarnltnyt, mint a legtbb
korabeli belfasti, akinek mr sikerlt vinnie va-
lamire az letben. Kvr, vidm arca volt, de a
szeme frgn jrt ide-oda, s Jay rezte, hogy
nem szabad lebecslnie.
'Stt, Joe ksznttte Finney, s ksr -
vel egytt egy nagy pohr r whiskyt tett el.
Ronda id nk van.
Az, a fene egy meg a frfi lehajtotta az
italt.
Kiprblod a szerencsdet? Finney a
sarok fel intett, ahol Jay lt.
Ht, tudnk vele mit kezdeni a frfi
hangosan felnevetett, s a helybeliek kzl nh-
nyan felje nztek. Hacsak mr j el re ki
nem fosztottad a gpet.
Dehogy rzta meg a fejt Finney.
Mostanban esedkes a nagy nyeremny.
Jay arra fordtotta a fejt, amerre az el bb
Finney mutatott. A sarokban egy flkar rabl
llt, hrom vegszeme fnyesen vilgtott.
Na j, feldobok r egy tst mondta a
frfi, s kirakta az asztalra a pnzt.
Tudtam, hogy meg fogod prblni. Kln
neked vltottam aprt a bankban. Finney egy
mark rmt vett el a pult all, majd az j
vendg italval a kezben Jay asztalhoz lpett:
- Nem haragszik, uram, ha lerakom ide a sa-
rokra? Az r mindkt kezt lefoglalja a gp.
Dehogy. Tegye csak le vlaszolta moso-
lyogva Jay, s kzben az jrt a fejben, hogy
mindez milyen rlten groteszk s hihetetlen.

111
Ksznm lpett oda a frfi is. Lvn
Jay asztala a legkzelebb a jtkautomathoz,
annak a sarkra rakta ki a nagy halom aprt.
Nhny rme el is gurult; Jay lehajolt az egyi-
krt s tnyjtotta neki.
Ksznm, uram. Kpjn r, hadd legyen
szerencsm.
Jay rkptt az rmre, mire a brban lv k
kzl tbben is felnevettek. A kt brit zletem-
ber semmir l sem vett tudomst, s folytatta
a beszlgetst. Jayben felmerlt a gyan, hogy
taln az segtsgre kldtk ide ket. Minden-
esetre fiatalok voltak. Sem Mr. Jones, sem a kom-
mands nem emltette, hogy lesznek segt i, de
ett l mg nyugodtan lehetnek. J volna tudni.
Ebben a vrosban nem rt, ha van valaki az em-
ber hta mgtt.
A gpbe hull rmk csrgse egybemosdott
a trcsk zakatolsval, s az asztal sarkn ll
pnzkupac br nhny kisebb nyeremny n-
ha megnvelte lassan, de biztosan apadt. Jay
a pulthoz lpett, krt egy jabb italt, majd sz
nlkl visszatrt a sarokba.
Megltja, valamelyik nap mg sikerlni
fog neki szlt utna Finney.
Mg ki sem rtette a pohart, s a pnz mr
el is t nt az asztal sarkrl. A frfi egy hossz
pillanatig csak meredt a gpre, aztn Jayhez
fordult: Megkopasztom ezt a vn dgt, ha
addig lek is.
Jay halvnyan elmosolyodott. Egyre kevsb
tetszett neki a szituci.
A frfi a brpulthoz lpett, s egy tsrt

112
jabb halom aprt vltott Finneynl. Aztn
visszatrt, s tovbb etette a gpet.
Jay az jsgot nzegette. Eddig csak egyszer
trtnt meg vele, hogy szt vltott ks bbi ldo-
zatval. Cipruson trtnt, ahol egy helybli is
elksrte, hogy megmutassa neki az illet t. Azok
ketten beszlgettek valamit, de egy szt sem
rtett bel le. A fick, amennyire meg tudta tl-
ni, fegyverkereskedelemmel foglalkozott, mint
oly sokan Cipruson. Csak egyike volt ez azoknak
a foglalkozsoknak, amelyeknek m vel i abban
az id ben tbbnyire nem termszetes halllal
haltak meg a szigeten. Az embere nagyon er -
szakos vget rt egy kis zlet hts traktusban.
A ksr je zletembernek adta ki magt, mint
ma este. Egytt vonultak ki, hogy a bolt htul-
jban megnzzk az rumintt, egy kis elektro-
mos frt. A frfi el rehajolt, a szerszmot vizs-
glgatta, Jay pedig htulrl lel tte. A tbbit k-
sr jre bzva, sietsg nlkl hagyta el a boltot,
s a jelzett helyen meg is tallta a kocsit. Lement
Limasszolba, s egy rval ks bb mr egy Heath-
row-ra tart gp fedlzetn lt.
Mr akkor sem tetszett neki, hogy szba kel-
lett llnia az ldozattal, s mg kevsb tetszett
most, ennyi szemtan el tt.
Id l id re a frfi fel nzett, aki tarkjra
tolt sapkban llt a gp el tt, vadul nyomogatta
a gombokat, s rngatta a kart. Muszj meg-
nyuvasztanom ezt a dgt, ha van igazsg a
Fldn morogta.
Mr a msodik halom aprpnz is megfogyat-
kozott, s egyre tbb egytt rz tekintet szege-

113
dtt r. Aztn sikerlt megtnie a f nyere-
mnyt, s a pnz hangosan csrmplve mltt
ki az automata elejre szerelt fmvlyba. A fr-
fi boldogan felkiltott, s ott helyben tncra per-
lt. Minden szem felje fordult, mg a kt brit
zletember is abbahagyta a beszlgetst, s r-
dekl dve figyelte. A helybeliek krbevettk, lel-
kesen, nevetglve csapkodtk a vllt, gratull-
tak a sikerhez.
A frfi lassan megnyugodott, sszeszedte a
pnzt, s bartai segtsgvel csinos kis oszlo-
pokba lltotta Jay asztalnak a sarkn.
Ugye, nem haragszik, uram? krdezte,
majd kzlte, hogy mindenki az vendge egy
italra.
A szentsgit, Joe, csak sikerlt! lelkese-
dett Finney. Mris a nyakra akarsz hgni?
Mennyi jtt ssze?
Ugyanolyan boldognak ltszott, mint a tb-
biek, s Jaynek csak az jrt az eszben, hogy
jobb volna, ha hagyn a fenbe az egszet. Ezek
az emberek mg egy hnap mlva is err l az
jszakrl fognak beszlni, emlkezni fognak
minden rszletre.
Intett Finneynek, hogy kr egy jabb whis-
kyt. A helybeliek is elfogadtk a felajnlott italt,
csak a kt brit zletember hrtotta el ud-
variasan, s folytatta halkan a beszlgetst.
A segt trsak kzben befejeztk a pnz szmo-
lst, s kzltk a Jay asztalhoz telepedett fr-
fival, hogy pontosan harmincht fontot nyert.
Kred bankban, Joe? krdezte Finney
atyskodan, mintha egy rszeggel beszlne.

114
Nem. A sapkmban viszem haza, s gy
mutatom meg az asszonynak. Nem kell messzi-
re mennem, s klnben is annyit krl a jtk
miatt, hogy szeretnm eljenteni. Hadd lssa,
hogy nem csak vesztesgb l ll az let.
Jayre nzett, s bartsgosan rkacsintott.
Jay visszamosolygott r, s belekortyolt a whis-
kyjbe. Ez egyre rosszabb lesz, gondolta.
A frfi egy ideig csak nzegette a halom pnzt,
aztn elkezdte belesprni fehr tweedsapkjba.
Jay meglep dve ltta, hogy az egsz belefrt,
Pomponos, tbb darabbl sszelltott, jl tgul
sapka volt.
Finney lpett hozzjuk, s egy pohr r whiskyt
tett a frfi el: Mit kezdesz a f nyeremny-
nyel, Joe? krdezte.
Nem tudom. Majd megltom Jayre n-
zett, s megemelte a pohart: Egszsgre,
uram!
Az nre is vlaszolta Jay, s ivott a
whiskyjb l.
Magnak ksznhetem a szerencsmet
mondta a frfi a flrszegek vatos hanghordo-
zsval. Ha maga nem kp r, nem sikerlt
volna.
Dehogy tiltakozott Jay. Azt az r-
mt mr rg bedobta.
Nem szmt er skdtt a frfi. Maga
nem idevalsi. Mindenki tudja, hogy ha egy ide-
gen rkp a pnzre, az meghozza a szerencst.
klnek tmasztotta a homlokt. Iszik mg
egyet, uram?

115
Nem, ksznm. Mg van egy zleti meg-
beszlsem, ha egyltaln eljn a pasas.
Holnap is lesz nap, s zletet brmikor le-
het ktni, de a f nyeremnyt csak ritkn ti
meg az ember.
Ez igaz Jay az rjra pillantott: mr
csak tizent perc volt a zrrig. A kommands
szerint a frfi mindig hajszlpontosan zrskor
szokott tvozni. Nekem bezzeg nincs szeren-
csm f zte hozz, s ebben igaza is volt. Ha-
vonta tucatnyi fogadst kttt, de szinte soha
nem nyert semmit.
Lovak ?
Jay blintott. Milyen rltsg, hogy itt l s
beszlget vele.
A srcok azt mondjk, ha oda-vissza jt-
szik az ember, akkor nha bejn a frfi meg-
vakarta az orra tvt. Szeme mr csillogott az
italtl. Ugye, rti, mire gondolok?
Na persze. Majd elfelejtettem, hogy ez a l-
versenyek orszga.
Egy csom tippet kaptam mr, de egyik
sem volt elg j.
Mg a zsokk sem tudjk shajtott a
frfi. k a legrosszabb fogadk. A trnere-
ket kell megkrdezni. Ha valaki, ht k rtenek
hozz.
Soha nem beszltem mg egyetlen trner-
rel sem. Csak vaktban tallgatok.
Akkor veszteni is fog mindig a frfi a
pnzzel teli sapkra tette a kezt.
n is azt hiszem Jay a szntiszta igazat
mondta.

116
Mindig szerette a szerencsejtkokat. A kato-
nasgnl kapott fizetse ezrt is nem fedezte so-
ha a kiadsait, s ezrt hagyta ott a hadsereget,
amikor ltta, hogy el lptetsre nem sok eslye
van. A krtya, az ivszatok, a bukmkerek, a
kantinban felgylemlett adssgok; Jzusom,
micsoda lista!
Taln ez az egyik oka annak, hogy most ppen
itt l.
Szeretek fogadni vallotta be.
A frfi eddig sem adta a tvozsi szndk leg-
cseklyebb jelt sem, s most mg rdekl dve
el re is hajolt. Jay szrevette, hogy rszegebb,
mint amilyennek eddig ltszott. Er sen koncent-
rlt, hogy fel tudja tenni a krdst, amit Jay mr
vrt is t le:
Miben utazik, ha szabad krdeznem?
Festket prblok eladni.
Itt szllt meg?
Nem, a vrosban.
rtem. Ht ha zletr l van sz, akkor nem
is rt az vatossg tekintete egy pillanatra
kitisztult, de aztn ismt homly ereszkedett r.
Jay csaknem egy veg whiskyt kpes volt
meginni gy, hogy a legcseklyebb hatssal lett
volna r, s most gy rezte, mintha egsz este egy
korty se ment volna le a torkn. A brpult f-
ltti rra nzett: mg tz perc zrsig. Ha a
frfi nem megy el addig, akkor megvan a kifo-
gs. Legalbbis tud valamilyen magyarzattal
szolglni: a pasas tovbb maradt, semmi jelt
sem adta annak, hogy tvozni akarna, pedig

117
tlsgosan szem el tt volt. Ezt el kell hogy fo-
gadjk.
Fontos dolog az zlet, de azrt lnie is kell
az embernek. Nincs igazam? er skdtt a fr-
fi, pedig Jay nem is vitatkozott vele. Most mr
er sen akadozott a nyelve. Benylt a zsebbe,
el vett egy levltrct, s kihzott bel le nhny
olcs polaroidkpet. Jay el tartotta ket.
Jzusom, csak ezt ne! gondolta Jay. Kezd-
te megutlni a frfit.
Ngy gyerekem van mondta, s legyez -
szer en sztnyitotta a kpeket.
Szp csald.
Joseph a legid sebb, aztn Mark, Mary s a
kis Charley megllt, s vrta, hogy Jay mond-
jon r valamit.
Nagyszer vajon hny, gyerekeivel di-
cseked apnak mondta mr ezt? soha nem
hordta magnl a gyerekei kpt, mg akkor
sem, amikor egytt volt a. csald. Most sem volt
ms a levltrcjban, mint nhny, hamis nv-
re killtott hitelkrtya. Szp csald tette
hozz, s rettenetes dht rzett. Indulata rde-
kes mdon nem Mr. Jones s a kommands sz-
zados ellen irnyult br ez lett volna a logi-
kus , hanem nmaga s a vele szemben l
frfi ellen.
Az vgre elrakta a kpeket (Jay igyekezett
nem odanzni, de sajnos mg gy is tl sokat
ltott bel lk), s megkrdezte: Ht magnak
vannak gyerekei ?
Kett . Egy fi s egy lny.
Megtanulta, hogy ha lehet, mindig igazat vagy

118
majdnem igazat kell mondani. Az igazsg min-
dig hihet en hangzik, s egyetlen igazsg akr
tucatnyi hazugsgot is elfogadhatv tud tenni.
Milyen id s a src?
Hatves lesz ez is igaz volt.
Akrcsak az n legkisebb fiam. Nagy sze-
rencse, ha van csaldja az embernek, ugye?
Olcs zsebrt vett el , s hosszn nzegette.
Ideje meginni az utols pohrral. A maga
zletfele ma este mr nemigen jn. Mindjrt zr-
ra. Azrt ne keseredjen el, nlunk ez semmi
rosszat nem jelent. Holnap is lesz nap azzal
felemelte a kezt, s halkan odaszlt a csapos-
nak: Kaphatunk mg kett t ugyanabbl?
Persze, Joe vlaszolta Finney, s mr in-
dult is feljk a poharakkal. Lerakta ket az asz-
talra, s az rmkkel teli sapkra nzett:
Tnyleg gy akarod hazavinni?
Pontosan mondta a frfi, s megemelte
a pohart. Jay egyetlen hajtsra kiitta a magt.
A szentsgit! Ahhoz kpest, hogy angol,
jl brja a whiskyt!
Jay elmosolyodott, s a tskjrt nylt:
Azt hiszem, ideje mennem.
Ha vissza akar jutni a belvrosba, jobb
volna taxit rendelnie figyelmeztette Finney,
Ksznm, nem kell. Van egy brelt ko-
csim, kint hagytam a f ton. Ez egyre rosz-
szabb lesz, gondolta. Csak el innen, minl gyor-
sabban. Mit is mondott, htul van a frfivc?
Arra is tall egyet. Van idebent is, de ha
gyis arra megy, az ppen tba esik magya-
rzta Finney, majd hangjt kicsit megemelve, a

119
tbbi vendghez fordult: Zrra, uraim! Ide-
je hazamenni, akinek van hov.
A frfi is lehajtotta a whiskyjt, s Jayre mo-
solygott:
J jszakt, uram. Sok embernek hozzon
mg ilyen szerencst.
Gpiesen viszonozta a mosolyt, blintott, fel-
vette a tskjt, s kilpett a brbl. Szerencs-
re a helybelik kzl senki sem mozdult, s az z-
letemberek is nyugodtan folytattk a beszlge-
tst. Az udvaron stt volt s hideg. Megkereste
az cska vct, s elvgezte a dolgt. Eldnttte,
hogy nem vltoztat az elkpzelsn. A munkt
egyszer en kptelensg elvgezni. Tl sok a ked-
vez tlen krlmny. Mit is mondott a komman-
ds, merre kell mennie? Itt ki, s aztn a sarkon
tl mg vagy ktszz yardnyira. Ha megjn a
Land Rover, rgtn beugrik, s megmondja nekik,
hogy nem ment a dolog. A frfi akkor mg biz-
tosan itt lesz a brban.
Rettent dhsek lesznek, legalbbis a szza-
dos. A tizedes nem szmt. Tulajdonkppen a
szzados sem; is csak szolga, parancsot teljest.
Mr. Jonesszal nehezebb dolga lesz, de most mr
nem vltoztat az elhatrozsn.
Kilpett a vcb l, s mlyen beszvta a nyir-
kos leveg t. Mg a brban ldglt, az es elllt,
s mr nhny csillag is ltszott az gen. A Bea-
cons hatsa elmlt, teljesen megsz nt benne a
feszltsg. Miutn meghozta a dntst, egszen
knnyednek rezte magt. Lesz mg nhny kel-
lemetlen pillanata, de semmi olyasmi, amivel ne
tudna megbirkzni. Igaz, soha nem tagadta meg

120
mg egyetlen megbzats teljestst sem, de va-
lamikor csak el kell kezdeni.
Kilpett az utcra. A neonreklm mintegy t-
venyardnyira jl bevilgtotta el tte az utat. A
fnykr szln megltta a kiss imbolyogva a s-
ttsg fel tart frfit.
Ktsgtelenl volt, biztosan a f bejraton
jtt ki. Jay utnasietett, s tekintetvel a sttbe
burkolzott utct psztzta. Sehol nem ltta a
Land Rovert.
Lasstott a tempn. A pasas hazafel tart, ke-
zben a nyeremnnyel. Elmosolyodott; legalbb
ma este rezze mg jl magt. Ks bb aztn biz-
tosan kldenek valaki mst, hogy elvgezze a
munkt. Egy pillanatra az az rlt gondolata
tmadt, hogy utnaszalad, s megmondja neki:
njn el, menekljn, de rgtn tudta, hogy
ennek gysem lenne rtelme. Az is valami, ha
mg ma este nyugodtan hazar a szomszdos ut-
cban lv hzba.
Motorzgst hallott, s az egyik mellkutca
torkolatban megltta a Land Rovert. Biztosan
itt vrakozik mr rk ta begyjtott motorral,
felverte az egsz krnyket, tkozdott magban
Jay. A kocsi leoltott lmpkkal kzeledett, s
megllt el ttk. Anlkl, hogy a motort kikap-
csoltk volna, a szzados s egy msik egyen-
ruhs (nem a tizedes volt, nem viselt szemve-
get) gyorsan kiugrott s megragadta a frfit. Jay
futva tette meg az utols tven yardot, s ppen
akkor rt oda, amikor a pasast beprseltk a ko-
csi jobb els lsre. Hevesen hadonszott (Jay
a flben drmbl vrt l nem is hallotta a

121
szavait), s egy gyors mozdulatnl a sapka kics-
szott a kezb l, az rmk szanaszt gurultak az
ttesten.
Egy pillanatra mindenki megmerevedett, a
sztszrd pnzt nzte.
Ltjk, mit csinltak? Most mind elveszett!
kiablta.
Pofa be! mordult r a szzados, s visz-
szanyomta az lsre.
Jaynek csak az jrt a fejben, hogy minl
el bb vget kell vetnie a dolognak.
Hagyjk abba szlt halkan. Alaposan
megnztek maguknak. Nem megy a dolog.
A szzados rtetlenl bmult r: Mit be-
szl? T njnk el innt.
Kinyitotta az ajtt, Jay pedig gyorsan beszllt
a hts lsre a szemveges tizedes mell, aki
eddig meg sem moccant. A katona, aki a szza-
dossal egytt elkapta a frfit egy rmes-
ter , az utcn hsz yardnyival odbb ll m-
sik kocsi fel futott. A szzados a voln mg
pattant, s rgtn indtott, de kzben mg r-
ordtott a fogolyra: El re nzz!
A nyeremnyem motyogta a frfi, s lt-
szott, hogy semmit sem rt az egszb l. Mind
elveszett.
Pofa be! szlt r halkan, szinte finoman
a szzados.
Kapcsolja mr be a reflektort, maga rlt
figyelmeztette Jay. Azt akarja, hogy fejre
lljunk?
A frfi kzben megprblt htrafordulni, s

122
Jay csak most vette szre, hogy az rmester du-
lakods kzben bilincset rakott a kezre.
Mondtam, hogy el re nzz! a szzados
jobb kzzel a frfi fejhez kapott; s el re for-
dtotta. Mg nhny szz yardot sttben tettek
meg, de aztn bekapcsolta a lmpkat, s Jay
rgtn jobban rezte magt. Bzott benne, hogy
hamarosan alkalma lesz elmagyarzni, mi tr-
tnt, megmondani, hogy lljanak le az akcival,
mert befuccsolt az egsz, tl sok ember ltta t,
s pillanatok alatt kidertik, honnan jtt. Hideg
vertk csurgott vgig a htn. Megsz nt a kelle-
mes, laza rzs, de nem trt vissza a korbbi fe-
szlt, kszenlti llapot sem.
Ha lelltja az akcit, akkor a pasas szabadon
tvozik, s ha eddig nem, ht a kocsibl kiszllva
biztosan szreveszi s felismeri. El bb vagy
utbb visszamegy a brba, s jelentst tesz a f -
nkeinek is. Mgsem adta fel a remnyt, hogy
taln tehet mg valamit, sikerl meggy znie a
szzadost. Egyel re csendben behzdott a Land
Rover sarkba.
A frfi, ha nem is tl hangosan, de tovbb til-
takozott, s lassan teljesen kijzanodott: Mit
akarnak t lem? n egy kis senki vagyok. Csak
egy cskavas-keresked .
Nhny dolgot akarnak krdezni magtl
a belvrosban mordult r a szzados. Gon-
dolom, jrt mr ott.
Jrtam ht. S mindig el is engedtek. Az
gvilgon semmit sem csinltam. Most is csak
az idejket vesztegetik.
Maga az egyik krzeti parancsnok, s tudja,

123
hogy ezzel mi is tisztban vagyunk. Jobban teszi
ht, ha befogja a szjt, ha nem akarja, hogy n
fogjam be torkolta le a szzados.
Nem csinltam semmit. Isten engem gy
segljen, hogy nem csinltam semmit... a
frfi hangja motyogsba fulladt. Jaynek mgis
az volt az rzse, mintha kezden visszanyerni a
magabiztossgt. gy ltszik, tbbszr is meg-
jrta mr a parancsnoksgot, s remli, hogy ez-
ttal is sikerl kivgnia magt.
A Land Rover vadul szguldott a sttben.
Nem kvette ket egyetlen jrm sem. Elma-
radtak a keskeny utck, s kirtek a vrost meg-
kerl f kzlekedsi tra. Jay rezte, hogy innen
mr nincs visszat, most mr semmin sem lesz
kpes vltoztatni. Balul ttt ki az egsz, de ez
nem az hibja. Mr. Jones vagy a szzados,
de semmikppen sem az v.
A Land Rover hirtelen megllt. A frfi, nya-
kt el renyjtva, riadtan bmult a sttbe:
Hol vagyunk? Nem a kzpontba megynk?
Jay el hzta a Webleyt az ls mgl (meg-
rltek ezek, hogy ilyen szituciban ppen egy
Webleyt adnak?!), a frfi tarkjhoz illesztette
a csvt, s meghzta a ravaszt. Rgtn kiszllt;
anlkl is tisztban volt a borzalmas eredmny-
nyel, hogy odanzett volna.
Melyik barom vlasztotta ezt? a pisz-
tolyt a nyitott ablakon t a szzados lbe dobta.
Hol van a kocsim?
Ott ell, gy tvenyardnyira vlaszolta
elcsukl hangon a szzados. Jzusom, micsoda

124
mocsok. A szemveges tizedes a hts lsen
el red lve ppen a csizmjra hnyt.
Jay anlkl, hogy egyszer is visszanzett vol-
na, a nem messze ll Ford Fiesthoz ment. A
slusszkulcs a helyn volt, s a repl trre vezet
utat is j el re elmagyarztk neki.
Indtott, s vigyzva, hogy ne hajtson tl gyor-
san, beleveszett az jszakba.

Aldergrove-on rgtn megtallta a sugrhaj-


tst. Ugyanaz a gp volt s ugyanaz a pilta.
rdekl dve nzett r, szemmel lthatlag fur-
dalta az oldalt a kvncsisg, de nem krdezett
semmit. Jay beszjazta magt a ptlsbe, a mo-
torok felb gtek, s egy-kt perc mlva mr az
r-tenger fltt jrtak. Behunyta a szemt, s
igyekezett rr lenni a gyors felszlls okozta
melygsen. Az akci teht megtrtnt, de mi-
csoda elfuserlt mdon. Mg mindig reszketett
az indulattl. Valaha kpes volt r, hogy nma-
gt mintegy megkett zve, kvlr l nzze az ese-
mnyeket, de gy ltszik, ennek mr vge. Ott
a Land Roverben volt egy olyan pillanat, amikor
gy rezte, hogy nem kpes befejezni. Nem sok
hinyzott ahhoz, hogy a szzados kezbe nyomja
a Webleyt, s kzlje vele, hogy csinlja , ha
akarja.
Azutn a sok trning szlte beidegz ds mg-
is er sebbnek bizonyult. De mirt melyeg mg
mindig?
A gp tovbb emelkedett, s Jay gyomra na-
gyot kordult. Tz rja nem evett, de nem rzett
hsget. Tulajdonkppen semmit sem rzett, csak

125
nagy ressget. Amilyen simn indult a dolog,
olyan bonyolultt vlt. Mirt nem lehetett meg-
vrni, amg a pasas kijn a brbl, s az utcn el-
kapni? S mg milyen sok mirt ebben az egsz
gyben. A vlaszt persze el re tudta: ki kellett
zrni a tveds lehet sgt, nem lehetett meg-
kockztatni, hogy sszetvesszk valakivel. Egy
stt utcn, gpkocsibl figyelve pedig mindig
megvan az esly a tvedsre. Akkor is megbo-
csthatatlan, hogy t gy kitettk kzszemlre.
Radsul beszlgetett is az illet vel, ami egysze-
en agyrm. A felesgr l s a gyerekeir l k-
szlt olcs Polaroid-kpeket kptelen volt ki zni
a gondolataibl. Na, ebb l elg! Jobb, ha megpr-
bl semmire sem gondolni, amg nem beszl is-
mt Mr. Jonesszal.
Htrad lt az lsen, s igyekezett minden gon-
dolatot ki zni a fejb l. A gp elhagyta az r-
tengert, szak-Wales hegyeihez rve kicsit ma-
gasabbra emelkedett, s percnyi pontossggal a ki-
ztt id pontban rt fldet Northoltban. Ksz-
netknt megveregette a pilta vllt (egsz ton
egyetlen szt sem vltottak), a parkolba ment,
s megkereste Jensenjt. Az reg hrszerz tiszt,
akit azrt lltottak oda, hogy senki ne tartztas-
sa fel s ne zaklassa felesleges krdsekkel, ut-
naszlt: Minden rendben ment?
Igen, nagyszer en. Ksz, s j jt.
J jt, regfi.
Ennek sincs halvny fogalma se arrl, mi is
trtnik krltte, gondolta Jay. Kapott egy pa-
rancsot, s gondolkods nlkl teljesti. Vgighaj-
tott a repl tr szln vezet ton, s anlkl,

126
hogy az rk meglltottk volna, kigrdlt a ka-
pun. Az gyeletnek biztosan leadtk a rendsz-
mt s az utastst, hogy ne is prbljk megll-
tani. Ez sem tetszett neki, de igyekezett elhesse-
getni magtl a gondolatot. Nincs rtelme id nek
el tte paranoiss vlni. Egy telefonflknl
meglltotta a kocsit, s felhvta Mr. Jonest.
Hogy sikerlt a dolog, kedves fiam?
Mintha csak egy krikettmrk zs eredmnye
utn rdekl dtt volna, olyan kzmbs volt a
hangja.
- Borzalmasan. Teljes volt a z rzavar.
Valban?
- Valban. Egsz sereg nz , s egy hajgy-
nak is beill mordly. Nem tudom, ki vlasztotta,
de jobban tette volna, ha el bb a sajt lbn pr-
blja ki.
Kicsit tl konkrtt vlt a beszlgets, nem
gondolja? Mr. Jones hangja rosszallan csen-
gett. Ha jl rtem, vgl is megtrtnt.
Meg, s egy cseppet sem rlk neki. Ennl
amat rebb munkt mg nem lttam.
Mr. Jones egy kis sznetet tartott, miel tt v-
laszolt volna.
Sajnlom, hogy ezt kell hallanom. Egyb-
knt ott voltak az embereink, hogy biztostsk.
A kt zletember? Nagyon valszn . Mg kt
ember, aki jl megjegyezte az arct. Ez igazn
remek.
Nem szeretnm, ha az egsz IRA a nyo-
momba eredne Jay kptelen volt visszafojtani
dht.
Mr. Jones most mg hosszabb sznetet tartott,

127
s mikor megszlalt, az el nl is szenvtelenebb
volt a hangja: Honnan tudja, hogy nem a m-
sik tborba tartozott?
Egy lojalista? Ha ez igaz... Jay a meg-
dbbenst l kptelen volt folytatni.
Ezt persze nem tudja pontosan, ugye, ked-
ves fiam? Mi volna, ha hazamenne, jl kialudn
magt, reggel pedig felhvna s bejnne hozzm?
Van itt valami egszn izgalmas s jvedelmez
dolog a maga szmra. Mr. Jones visszanyerte
megszokott, lefegyverz en nyugodt hangjt.
Majd jelentkezem - mondta Jay, s levgta
a kagylt.
5. fejezet

Jay kitrlte szemb l a vizet, s vgighevert a


fvn. Teste jles rzssel itta be a mediterrn
nap melegt. Istenem, de j is itt, gondolta. Igaz,
a medence, amit mg egy katonatrsa ptett,
csupn tenyrnyi volt, s a kzeli patakbl kellett
belevezetni a vizet, s ezt gyanakvan nztk a
helybli francik. Ezen a vidken mg mindig
nem szmtott bevett szoksnak a heti rendsze-
res frds. A parasztok ugyanazok voltak, akik-
l mg a hbor idejn olvasott abban a t-
jkoztatban, amit a Kirlyi Lgier kszttetett
a Franciaorszg fltt katapultlni knyszerl k
szmra: Ha hagymtl s fokhagymtl b zle-
nek is ezek az emberek, s szemmel lthatan nem
tl gyakran mosdanak s borotvlkoznak, akkor
se mutassa ki nemtetszst. Parasztok, radsul
abbl a fajtbl, amely nlunk mr tbb mint
egy vszzada elt nt. Ne feledje, hogy szvets-
geseink, s a segtsgre lehetnek." A hegyoldal-
ban kanyarg t aljban meghzd falu laki
mg mindig that hagyma- s fokhagymab zt
rasztottak. A krnyk nhny villjban mr
megjelentek ugyan a prizsiak, de mg kevesen
voltak ahhoz, hogy igazn felkapott tegyk a

129
kis teleplst. Persze, el bb-utbb ennek, is el-
jn az ideje, de addig mg szabadon lvezheti a
kis k hz nyjtotta nyugalmat. A medenct le-
szmtva, az ezredes semmit sem vltoztatott a
birtokon. Olyannak szeretem, amilyen negyven-
tben volt, amikor megvettem. Pr szz fontba
kerlt csak, amit a feketepiacon szereztem, s az-
ta a legtbb id met itt tltm. Megkaphatod
brmikor, ha meglesz r a pnzed mondta
mindig.
Aztn az reget vratlanul elvitte egy szvro-
ham. A lnya huszonnyolcezer fontot krt a h-
zrt, s Jay knytelen volt visszautastani az ajn-
latot. Mindig arrl lmodozott, hogy itt fog lni,
csak sajnos, volt egy nagy akadlya: a pnz.
Ha mgis rsznn magt, hogy megveszi, kt
lehet sg kzl vlaszthat: az els , hogy keres
valami munkt Londonban, s a fizetsb l s a
vsrls utn megmaradt zrichi pnzb l kor-
szer sti, majd az v egy rszben kiadja, s csak
nhny hetet tlt itt vente. A msik lehet sg,
hogy meghagyja olyannak, amilyen, l benne,
amg a pnze tart, aztn majd csak lesz valahogy.
Ha jl szmolta, a zrichi bankban van mr
annyi pnze, amib l hrom vig munka nlkl is
szpen ellhet. Oldalra fordult, s krbejratta a
tekintett: kicsit primitv let lenne, de milyen
nyugodt. Taln az volna a legjobb, ha nem is
gondolkodna tovbb, hanem rgtn belevgna.
Ksz az ebd, drgm hallotta Angie
kiltst az ajtbl.
Angie-r l egszen elfeledkezett. Valahnyszor
belemerlt az lmodozsba, mindig gy kpzelte

130
el, hogy egyedl l itt, mint egy francia paraszt.
Zldsgeket termeszt, baromfit tart, hossz sza-
kllt nveszt, Gauloise-t szv, issza a krnyken
term gyenge bort, s egszen olyann vlik, mint
a helybeliek. Nem vgyott msra, csak nyu-
galomra.
Be kellett azonban ismernie, hogy asszonyra is
szksge lesz.
Jvk szlt vissza, s lustn feltpsz-
kodott.
Angie persze kptelen lenne megszokni itt. V-
rosi lny, s a vroshoz kti a munkja is, amit
igazn szeret. Jobb, ha elfelejti az egszet, gy-
sem lesz bel le semmi,
Belpett a stt, h vs konyhba. A nagy, fe-
hrre siklt asztalt mg az ezredes vette negy-
ven ve, a hzzal egytt. Vrsboros s svny-
vizes vegek, a kt napja Vence-ban vsrolt kol-
bsszal, sajttal s szardnival teli tlak sorakoz-
tak rajta. A hossz baguette-eket a faluban vet-
tk, a pknl. Kt mrfldet kellett autkzni r-
te, de megrte. Frissen f tt kv illata rz dtt.
Jay remekl rezte magt, s igyekezett nem
gondolni Mr. Jonesra.
Abban viszont biztos volt, hogy a vn csirke-
fognak jr az eszben. Szeretn tudni, hol van
most. Hangosan felnevetett, s mikor Angie mo-
solyogva felje fordult, megcskolta a lnyt. Ezen
a napfnyes vidken mg a cskoknak is egszen
ms zk volt, mint Londonban. Itt minden olyan
termszetesnek s egyszer nek t nt, a szeretke-
zs is olyan knnyed, elvlaszthatatlan rsze volt
az letnek, mint a nap, a vz, az tel s a bor. Az-

131
ta sem rezte olyan nyugodtnak, fel szabadult-
nak magt, hogy utoljra itt jrt. Annak pedig
mr hrom ve. Akkor ppen azzal volt elfoglal-
va, hogy megszabaduljon Cherry s a gyerekek
emlkt l.
A csk kicsit hosszra nylt, s kezdett tl ko-
molly vlni. Knnyedn rlegyintett Angie fe-
nekre, s eltolta magtl: El bb az tel, asz-
szony!
gretek, gretek Angie lelt, s elje
tolta a tlakat. Milyen nagyszer lny. Brmit
csinl, szeretetre mltan teszi. Nagyon j vele az
gyban is, minden j dologra ksz, s egy cseppet
sem lszemrmes, de reggel, breds utn vissza-
vltozik azz, ami: kedves, kzposztlybeli, meg-
bzhat iskolkban nevelkedett angol lnny.
Szeretetre mlt, nagyszer partner. Mg az is
csak gy sugrozza a biztonsgot, hogy az angol
intzmnyek legangolabbiknl, a BBC-nl dol-
gozik. Egyszval a legkivlbb felesgj ellt.
A gond csak az, hogy neki nincs szksge fele-
sgre. Mit tudna nyjtani egy asszonynak?
Az lland veszlyen s nmaga minden bizony-
nyal er szakos halln kvl semmit.
Nem is eszel Angie aggd pillantst ve-
tett r. Nem vagy hes?
Dehogynem. Mint a farkas. Jay megevett
egy fokhagyms kolbszt, lebltette egy pohr
borral, s rgtn jobban rezte magt. Angie nem
is szmt r, hogy elveszi, eddig legalbbis nem
nagyon tett emltst rla. Msrszt a lny mr
harminckt ves, s rvidesen ks lesz ahhoz,
hogy j kapcsolatba kezdjen. Ez bizony komoly

132
gond. Tlttt magnak mg egy pohr bort, s el-
hatrozta, hogy mihelyt alkalma addik, alaposan
tgondolja az egszet.
Valami baj van? Angie nagy, barna sze-
mei aggdva frksztk az arct.
Megfogta a lny kezt: Semmi, csak kikap-
csoltam egy kicsit. Szksgem volt mr r.
Azt sejtem. Beviharzottl a laksba, mint
egy rlt, s hrom ra mlva mr a gpen l-
tnk nevetett Angie.
Ha elhatrozom magam, elg gyorsan szok-
tam cselekedni.
Mihelyt a Mr. Jonesszal folytatott beszlgets
vgn lerakta a kagylt, rgtn elhatrozta, hogy
idejn, s tgondolja a dolgokat. Hazament, k-
zlte, hogy elege van Londonbl, s megkrdezte a
lnyt, nem tart-e vele.
Angie-t vratlanul rte a krds, de nem sokat
gondolkodott. Megrezte, mennyire ki van bo-
rulva.
Van egy tletem. Vrj egy kicsit bement
a hlszobba, s nhny percig telefonlt vala-
kinek.
Felhvtam a f nkmet mondta, amikor
visszatrt. Egszen bizalmasan kzltem vele,
hogy terhes vagyok, s nhny napra el kell utaz-
nom, rendezni a dolgokat. Meggrte, hogy falaz
nekem, majd helyettest valakivel, s kivdi a fe-
lesleges krdseket. Nagyon megrt volt.
Hatrtalan a n i szolidarits, llaptotta meg
magban Jay.
Mennyi ruht vigyek magammal?
Nem sokat. Tzmrfldnyire van Vence, de

133
csak vsrolni kell bemennnk, ha egyltaln
lesz hozz kedvnk. Cannes is ott van vagy har-
minc mrfldnyire, ha valamelyik este ki akarunk
rgni a hmbl.
Istenien hangzik mondta Angie, s sz-
jon cskolta. Mikor utazunk?
Most, mg miel tt meggondolnm magam.
Felhvta a repl teret, s Angie nevre rendelt
kt jegyet Prizsba. Ott mg ppen elrtek egy
belfldi jratot, a nizzai repl tren pedig kocsit
breltek, s azzal jttek tovbb a hzhoz. A kul-
csok egy szomszdos tanyn voltak.
Az ezredes Readingben l lnynak nem volt
elg pnze r, hogy korszer sttesse a hzat, s gy
a szezon kell s kzepn is csupn nhny hbor-
tos alak vet dtt oda nhanapjn. Szeptembert l
aztn mr szinte folyamatosan res volt. Nem
akarja megvenni? krdezte t le a n , mikor
felhvta, hogy megmondja neki, szeretne lemenni
nhny napra. Egy kicsit taln tudok engedni
az rbl. Apa is mindig azt akarta, hogy a mag,
legyen.
Mg meggondolom mondta, s letette a
kagylt. Az Earl's Court Road egyik, jjel is nyit-
va tart postjrl telefonlt, mert gyantotta,
hogy a telefonjt lehallgatjk. Az utazs vgl
egszen nyugodtnak bizonyult. Amennyire meg
tudta tlni, senki nem kvette ket, br gy, hogy
Angie-vel utazott, nem tett meg minden el vi-
gyzatossgi intzkedst, amire egyedl sort ke-
rtett volna.
Jonesnak zenetet sem hagyott, hogy hova
megy, de tudta, ha az reg igazn meg akarja ta-

134
llni, el bb-utbb gyis rbukkan. Addig viszont
lvezni akarta a szabadsgot.
Hogy rzed magad? krdezte Angie-t.
Nagyszer en.
Nem hinyzik a munka?
Akr soha vissza se menjek nevetett a
lny.
Mr rgen gondoltam r, hogy meg kellene
venni ezt a hzat.
Megvenni? Ht elad?
Igen, s nem is drga.
Angie krbenzett, s ltszott a szemn, hogy
komolyan mrlegeli a lehet sget: Ht, nem
valami korszer , s tlen egy kicsit taln bart-
sgtalan is. Elmosolyodott. Ha rsznod
magad, jvk s f zk rd.
Jay nem vlaszolt. Ette a kolbszt, egy kis saj-
tot, s ivott r a vzzel hgtott borbl.
Angie leszedte a tnyrokat, cserpcsuprokat
vett el , s kinttte az er s, forr kvt. Tu-
dod, maradt mg egy kis pnzem a szleim hz-
nak az rbl szlt elgondolkozva. Teljesen
egyedl lt, egy v alatt az apja s az anyja is
meghalt. Taln nem is olyan kevs, ha jl
meggondolom.
Jay soha nem beszlt vele pnzgyekr l.
A lny tudta, hogy rendszeresen van pnze az
zletb l, de azzal is tisztban volt, hogy nem sz-
mt gazdagnak. S most tessk, gondolkods nl-
kl felajnlja a sajt pnzt. Jaynek nagyon jl-
esett az ajnlat.
Azt hiszem, meg tudom venni, nem krnek

135
rte tl sokat. Csak azon gondolkodom mg, mit
csinlhat itt az ember egsz vben?
Angie-n ltszott, hogy ez meglepte: Vgleg
ide akarsz kltzni?
Megfordult a fejemben. Elg hlye tlet,
nem? Jay kezdte knyelmetlenl rezni magt.
A lny nem vlaszolt rgtn. Csak nzte egy
ideig, aztn megfogta a kezt: Valami baj van,
drgm? Nem megy az zlet?
Jay elhzta a kezt, s br abban a pillanatban
rgtn meg is bnta, azrt nem tette vissza. Utlt
hazudni Angie-nek, ezrt is nem beszlt vele soha
az lltlagos zleti gyeir l. Nem, dehogy
igyekezett megnyugtatni a lnyt. Csak arrl
van sz, hogy egy kicsit elegem lett Londonbl, a
kibrhatatlan forgalombl, a b nzsb l, a sztrj-
kokbl, a brokrcibl, a szakszervezetekb l, a
televzibl, a futballhulignokbl, mindenb l.
Nha gy rzem, hogy Anglia egyszer en dara-
bokra hullik, s szeretnk minl tvolabb lenni
le, ha ez bekvetkezik.
Angie dbbenten bmult r. Soha nem hallotta
mg gy beszlni. S most nem is hazudott neki,
pontosan azt mondta, amit rzett.
Anglia ppen olyan, amilyen volt szlt
vgl, nyugalmt visszanyerve. Szmomra
legalbbis.
Dehogy olyan legyintett Jay. A k-
vetkez lps, hogy lemond a nukleris fegyve-
rekr l, aztn finnizljk, s vgl tcsszik a szov-
jet befolysi vezetbe.
Ezt nem gondolod komolyan?!
Jay rgyjtott egy Gauloise-ra.

136
De igen.
Hallgats volt a vlasz.
Egy csom ember ltja, mi fog trtnni. N-
hnyan taln mg tesznek is ellene valamit.
Hogy rted ezt?
Nem is gyelt a krdsre, csak folytatta, ami-
be belevgott: Szeretem a hazmat. Azt, ami
volt: a legnagyobb birodalom Rma ta. Erre
bszke lehetett- az ember. Mostanban viszont
mst se hallani, csak ezeket a hlye szocialist-
kat, amint a tvben is a faji egyenl sgr l pa-
polnak.
Nem vagy te egy kicsit soviniszta, Jay?
nevette el magt Angie, megprblva el zni a
komor hangulatot. Ki se nztem volna be-
led.
Sminkeslnyoknak nem is kell ilyen dol-
gokkal foglalkozniuk fogta meg a kezt Jay.
Elg, ha az gyban kitesznek magukrt.
Br azt vrta, Angie nem nevetett a megjegy-
zsn. Ismt komoly volt az arca: Tnyleg el
akarsz jnni Anglibl, s itt akarsz lni?
vek ta ezen gondolkodom vlaszolta, s
egy pillanatra egszen relisnak rezte a lehet -
sget. J volna egy id re megszabadulni min-
dent l, nem tr dni Anglival, s nem olvasni a
lapokban, nem ltni a tvben, hogy minden,
amit a britek csinlnak, csak rossz lehet.
- Biztos, hogy itt jobban reznd magad?
Egy ideig egszen biztosan. Mondjuk, tz
vig. Azalatt sok minden vltozhat.
De hisz ott vannak neknk az amerikaiak.
Rgtn nem lesznek, ha kilpnk a NATO-

137
bl, az pedig knnyen megtrtnhet. Elg hozz
pr milli szavazat. Akkor tnyleg magunkra ma-
radunk.
Jzusom! gy beszlsz, mintha egszen ki-
ltstalan lenne a helyzet tiltakozott Angie.
Dehogy. Egyltaln nem kiltstalan. Nh-
nyan tisztban is vannak a lehet sgekkel. A l-
nyeg az, hogy meg tudjuk vdeni magunkat.
Szovjet invzira gondolsz?
Inkbb beszivrgsra, mint Nyugat-Nmet-
orszgban. Ott mr sikerlt behatolniuk a titkos-
szolglatba, a hadseregbe, a politikai letbe.
Az embereik nlunk is mlyen bepltek a szak-
szervezetekbe, s egy csom nagyokos kzvle-
mny-forml jsgr mindent megtesz annak
rdekben, hogy megknnytse szmukra a dol-
got. Taln az ital oldotta meg ennyire a nyel-
vt. Elnevette magt, mintha az egsz csak trfa,
szabadsg idejn megbocsthat fecsegs lett
volna.
Felejtsd el ezt az egsz hlyesget. Beszl-
jnk valami msrl fordult a lnyhoz.
Soha nem gondoltam volna, hogy ennyire
rdekel a politika.
Csak szabadsg idejn s gynyr asszo-
nyok trsasgban.
gy beszltl, mintha szilrdan hinnd is
mindazt, amit mondasz. Angie csak nehezen
trt maghoz.
Csupn egy rszt vlaszolt nevetve, s
felllt: Be kellene menni Cannes-ba.
Angie is felllt:
Mit vegyek fel?

138
Jay megcsvlta a fejt: Egy bartommal
kell beszlnem. Tudod, zleti gy.
Egyedl akarsz menni? ltszott rajta,
hogy szintn megbntdott.
zleti gy, Angie.
A lny sszeszedte s a mosogatba rakta az
ednyeket. Jay utlta magt azrt, amit tesz, de
muszj volt elmenni, vget vetni a beszlgets-
nek. Ha nem vigyz, a vgn mg mindent el-
mond neki. Bcszul megcskolta az arct, de
Angie felje sem fordult.
Tz perccel ks bb mr a Cannes-ba vezet or-
szgton jrt.
Vajon a kikt ben tallja-e Willt? Beszlnie
kell vele. meg fogja rteni, a vilgon taln
az egyetlen, aki kpes r.
Angie-nek pedig, miel tt hazamegy, vesz vala-
mi rtkes ajndkot.

Az Ezredesn egy negyven lb hossz, het-


ven ve a hamble-i dokkokban ptett, ragyog
llapotban lev jacht ott horgonyzott a
cannes-i rgi kikt ben, s szerencsre Willa is a
fedlzeten volt. Mr messzir l megltta, s alig
brta visszafojtani kitr rmt. Az asszony ki-
csit teltebbnek t nt, mint legutbb, hrom vvel
korbbi tallkozsukkor. Vszonsortban, blzban,
meztlb llt a fedlzeten. Stt, gndr hajba
itt-ott mr ezsts szlak keveredtek. Jayt meg-
ltva meg se rebbent a szeme. Komoly dolognak
kell trtnnie ahhoz, hogy Willa meglep djn.
Mi az rdgt keresel te itt? krdezte d-
vzlskpp.

139
Lejttem a hzba, s gondoltam, megnzlek.
Willa egy veg srt dobott fel: J hideg,
most vettem ki a vzb l.
Jay elkapta az veget. J volt jra ltni az
reglnyt. reglny! Valamikor a szeret je volt,
egy egsz nyron t. Willa akkor mg az ezredes
felesge volt, s egyszer egytt maradtak a hz-
ban. De sok id is telt el azta ... Az reg is meg-
halt. Jaynek volt ugyan lelkiismeret-furdalsa a
viszony miatt, de nem olyan er s, hogy abba-
hagyta volna, amg nem volt muszj. Egy ki-
csit taln az anyjt ptolta szmra az asszony.
Vgl is tizent v korklnbsg van kzttk.
Hny ves is lehetett akkor, huszonhrom? Al-
hadnagy volt, Willa pedig nem is egyszer en egy
tiszttrsnak, hanem egy ezredesnek a felesge.
Igaz, nem egy alakulatnl szolgltak, az reg va-
lami hrszerz i beosztsban dolgozott, de akkor
is. Huszonhrom ves korban sok mindent meg-
bocsthatnak tart az ember. Ennyi v utn visz-
szagondolva, alig hitte el, hogy megtrtnhetett.
Pedig megtrtnt. Igaz, csak k ketten tudnak
rla.
Azrt futott hozz, mert nem ismert senkit raj-
ta kvl, akihez igazn szinte tudna lenni. Taln
az egsz utazsra is ezrt a nhny percrt ker-
tett sort (tudta, hogy nem lesz hossz a beszlge-
ts, hisz Willa mr ppen kszlt felszedni a hor-
gonyt, amikor megrkezett). Anlkl, hogy beval-
lotta volna magnak, csak hallani akarta az asz-
szony szjbl azt, amit el bb vagy utbb gyis
ki fog mondani: fuss, meneklj, amg lehet.

140
Csak az a krds, hogyan mondja meg neki,
hogy mg mindig nem szllt ki a bulibl.
Ki az a lny? krdezte az asszony.
Tessk? Jay rtetlenl meredt r.
Ki van veled a hzban? Egyedl biztosan
nem jttl volna le.
Mit l vagy ebben olyan biztos? neve-
tett Jay.
Attl, hogy ismerlek az asszony felteker-
te az utols ktelet. Jay figyelte a fels fedlze-
ten hajladoz alakjt. Szexulisan mr rgen nem
vonzotta, egyszer en csak jl rezte magt a tr-
sasgban. Nhny vvel az ezredes halla utn,
amikor mr az annak idejn oly nagy botrnyt
okoz vlst is mindenki rg elfelejtette, Willa
j letet kezdett a hajn.
Ha meg tudta tenni, neki mirt ne sikerl-
hetne?
Angie-nek hvjk. A tvnl dolgozik. Na-
gyon kedves lny.
Eleged lett a szajhkbl? ppen ideje volt
mr Willa furcsa grimaszt vgott. Jay tudta,
hogy Cherryre gondol, de nem volt kedve vitat-
kozni vele. Klnben is, igaza van. Willnak
majdnem mindig igaza van.
- Miutn a maga szmra is tisztzta, hogy tu-
lajdonkppen mirt is jtt, gy dnttt, nem vg
bele rgtn. El bb kicsit krljrja a tmt. Ha
egyb l azzal kezdi, annak olyan ltszata lesz,
mintha teljesen elvesztette volna a lba all a
talajt, s futna a mamhoz egy kis tmaszrt; n-
igazolsrt. Megitta a srt, s igyekezett elke-

141
rlni az asszony mozdulatlanul rszegez te-
kintett.
Hogy megy az zlet? krdezte, krbemu-
tatva a hasonl jachtok kztt himblz hajn.
A kzelb l nevets s zene hangjait hozta feljk
a szl. Barnra slt, bikinis lnyok heversztek a
hajk fedlzetn, rendszerint id sebb frfiak tr-
sasgban (ezen a krnyken csak gazdag ember
engedhette meg magnak, hogy jachtot tartson
vagy breljen). Cannes mindig is az rmk v-
rosa volt. Csak az a krds, hogy meddig lvez-
heti biztonsgban?
Nem panaszkodhatom vlaszolta Willa.
Az gyfeleim tbbsge olajbl meggazdago-
dott arabok kzl kerl ki. Hamar tengeribeteg-
sget kapnak, s igyekeznek lervidteni az utat.
Egsz jl lehet rajtuk keresni, s mindig el tudok
tlteni nhny terven felli napot a kikt ben.
Most is ezrt vagyok itt, Szerencsd van, hogy
megtalltl.
Predesztinci mondta, s a rgi kzs
emlket breszt szt hallva az asszony is elmo-
solyodott. Willa mondta ki el szr a szt, vala-
mikor rgen, a viszonyukkal kapcsolatban. Vg-
eredmnyben mennyi ideig is voltak egytt?
Nhny, olcs londoni hotelekben tlttt kapko-
ds jszaka s egy itteni utazs erejig. Ameny-
nyire vissza tudott r emlkezni, a szexben sem
leltk igazn rmket. Valahnyszor tallkoz-
tak, mindig rettent ideges volt, de az asszony
nagy trelemmel sok mindenre megtantotta.
Neki ksznheti, hogy azta is bzik a n kben.
sszessgben j, ha nhny tucat rt egytt

142
tltttek. Mgis Willa volt az, akinek mindent
kipakolt, amikor legutbb, a vls utn itt jrt.
Rajta kvl senkinek sem beszlt mg ezekr l a
dolgokrl. Ez pedig csak jelent valamit, a szent-
sgit neki.
Mg mindig boldog vagy ezzel az lettel?
krdezte.
Willa rgyjtott egy Gauloise-ra, s odadobta
neki a csomagot. Mondjuk azt, hogy elge-
dett. Ennyi elg is.
Aha. Elgedett. Jl hangzik.
Azt hiszem, te csak msok elbeszlsb l
fogod megtudni, ha egyltaln megtudod, mit
jelent elgedettnek lenni mlyen leszvta a
fstt, mint egy frfi, s kzben egy pillanatra
sem vette le rla a szemt. Mennyit fizetsz
annak a bolond lnyomnak a hzrt?
tven fontot hetente.
Hlye klyk dhngtt Willa. H-
romszor annyit is kaphatna rte, ha venn a f-
radsgot s kipofozn. Kiss flrees helyen van
ugyan, de ez akr el nye is lehet.
Jaynek eszbe jutott az a sok vvel ezel tti
ht, amit egytt tltttek a hzban. Ks okt-
ber volt, jszaka er sen leh lt az id , de k nem
bntk, illetve ht Willa biztosan nem. Mr
akkor megdbbentette, milyen knnyedn sznta
r magt, hogy vele tltse azt a hetet. Vgtre
is a frje hzban voltak, ott, ahol annak idejn
k tltttk a mzesheteiket. Hogyan volt kpes
megtenni? Milyen kmletlenek is tudnak lenni
a szerelmes asszonyok a frfihoz, akit nem sze-
retnek tbb. Willa minden szempontbl nagy-

143
szer n volt, s mgis elvitte a szeret jt a hzba,
ami olyan kedves volt a frje szmra. Rviden
elintzte a dolgot azzal, hogy mr vek ta nem
lnek hzasletet az ezredessel, s csupn j ba-
rtok, semmi tbb.
Az ezredes aztn mgsem bizonyult olyan t-
relmes bartnak egy szp napon fogta magt,
s elment. Jay soha nem tudta meg, mirt. Ta-
ln belefradt abba, hogy el kell viselnie a fele-
sge szeret it. Soha nem volt kpes rjnni, va-
jon az dolgukrl tudott-e? Valszn leg nem.
Szp szmmal akadtak msok, s az kapcsolatuk
mindssze nhny hnapig tartott. Mindegy, ha
eszbe jut, mg mindig furcsa szgyenrzet vesz
rajta er t.
Van munkd?
Bzzl Willban! Mondj el neki mindent, szin-
tn! Tulajdonkppen erre a krdsre vrt mr
rgta, s most mgsem az igazat vlaszolta.
Van egy kis zleti vllalkozsom.
Mivel foglalkozol?
Festkekkel. Elg gyatra zlet.
Festkekkel?
Ltszott az asszonyon, hogy nem nagyon hiszi,
de nem feszegette tovbb a krdst.
Jay a lgy, ks dlutni napfnyben frd
vrosban gynyrkdtt. A turistaszezon a vge
fel jrt, a francik tbbsge befejezte szabad-
sgt, s a nagy nyzsgs elmltval a vros eg-
szen kellemess vlt. Az utbbi id ben lltlag
egyre tbb problmt okoz a helyblieknek a k-
btszer. Ht tnyleg semmi nem marad a rgi?
Gondolom, nem hinyolod Anglit.

144
Azt a szemtdombot? kapta fel a fejt
az asszony. Londonban egsz nyron lpni
sem lehet a turistktl, mg rosszabb a helyzet,
mint itt. A Piccadilly tele van narksokkal, a
Leicester Square rszegekkel, a sznhzak meg
japnokkal. Nincs igazi trsasgi let, s lassan
mr a katonatisztek is gy beszlnek, mint a
rakodmunksok. Ha valaki veszi a btorsgot,
s helyes kiejtssel beszl, akkor csak bmulnak
r, vagy kirhgik. A fiatalemberek gy nznek
ki, mint az utcalnyok, a lnyok mint a hmrin-
gyk, mindenki klt szrcsl, s a frfiak s a
k egyre inkbb a sajt nembliekkel fekszenek
le legszvesebben. Soha nem fogok visszamenni.
Buzi Anglia!
Jayt vratlanul rte, s el is kesertette ez a ki-
trs. ugyanezt mondta ugyan Angie-nek, de
Willa, az ms, katonafelesg, neki mskppen
kell ltnia a dolgokat, mint az tlagembernek. Ha
mr sem bzik Angliban, akkor valban na-
gyon rosszul llnak a dolgok.
Valami azrt csak megmaradt a rgi Ang-
libl prblt tiltakozni.
Akrcsak az apja, Jay sem beszlt soha Nagy-
Britannirl, csak Anglirl. Angolnak lenni
olyasmit jelentett a szmra, amihez h sges
tud maradni az ember, mg a brit sz teljesen
rtelmt vesztette.
Vidken taln maradt mg bel le valami
Willt egszen felvillanyozta a vita. A vro-
soknak azonban vgk. Maguk al temetik ket
a gettk. Mi az rdgnek engedtk be a korm-
nyaink azt a rengeteg embert? Legtbbjk sz-

145
mra nincs munka, s ahogy mlik az id , egyre
tbb gond lesz velk. Erre a kis szigetre ezer
ven t alig rkeztek bevndorlk, s most mint-
ha nhny vtized alatt be akarnk ptolni a
mulasztst. Az embernek vlteni lenne kedve
tenyervel bernykolva a szemt, Willa a
mlt figyelte. Vajon mikor rkeznek az arabjai?
Biztosan nincs mr sok id htra, s most kne
kipakolni neki. az egyetlen, aki meg tudja r-
teni. Mgsem volt kpes rsznni magt, inkbb
folytatta a megkezdett beszlgetst,
Ez mind igaz, de azrt csak maradt valami
a rgi Anglibl. Meggy dhetsz rla, valahny-
szor igazn bajban vagyunk. Nzd meg, mi tr-
tnt a falklandi hbor idejn. A hajjavt m -
helyek melsai, akik egybknt kpesek sztrjk-
ba lpni csak azrt, mert egy trsuk hozzrt a
szerszmukhoz, huszonngy rkat dolgoztak,
hogy a hajk rendben legyenek. Maga sem
volt biztos benne, hogy a legjobb pldt eml-
tette-e, de azrt folytatta. A hadseregnk ki-
csi, de j. tkozottul j. Na tessk, most meg
szinte tkletesen gy beszl, mint az apja.
Az angolok mg mindig olyanok, mint azok, akik
Agincourt-nl harcoltak. Mg mindig helyn van
a szvk. Ez is az reg egyik kedvenc mon-
dsa.
Az agincourt-i jszok walesiek voltak -
ttte le Willa. Manapsg pedig sztrjkol-
nak, s azt kvetelik, hogy a kommunizmust, ha
lehet, mr tegnap vezessk be.
Nincs igazad. Van jv nk. Kell, hogy le-

146
gyen. Nem fordthatunk htat ezer vnek egyik
pillanatrl a msikra.
Pedig mr meg is tettk, kedvesem. Min-
dent kiadtunk magunkbl a hbor idejn, fel-
hasznltuk az sszes aranyunkat, az sszes hite-
lnket, s mg gy is majdnem belebuktunk. Amit
mi elvesztettnk, azt az amerikaiak szereztk
meg. Az oroszok elfoglaltk fl Eurpt, s senki
nem llta tjukat. Mg a francik s a nmetek
is nyertek valamit a hborban. A nmetek
kezdtk az egszet, a francik semmit sem csi-
nltak, s vgl mgis mindkett el nysebb hely-
zetben fejezte be, mint mi. A katonink nyugod-
tabb letre szmtottak, s nem arra, hogy majd
sorban kell llniuk munkanlkli-seglyrt, pe-
dig azta minden kormnyunktl csak ezt kap-
tk. Az unokik kzl sokan mr eleve azzal kez-
dik az letet, hogy seglyb l lnek. Willa
jabb srt vett el . Anglinak vge s valsz-
leg Eurpnak is. lvezd az letet, amg mg
lehet. n a magam rszr l ezt teszem. Na-
gyot hzott az vegb l. Szpen elvagyok a
hajmon, s tudod, mi benne az igazn kellemes?
Micsoda?
Az, hogy nem fizetek jvedelemadt. Sen-
kinek. Sem az angoloknak, sem a franciknak.
Ha a tengeren lsz, nincs, aki behajtsa rajtad.
Szles mozdulattal krbemutatott az blben
horgonyz hajk sokasgn. Mit gondolsz,
mirt csinljk olyan sokan?
Nem tudom rzta meg a fejt Jay.
A gazdagok meg rzik maguknak a titkai-
kat. Nem gy, mint te. S ami igazn fontos, a

147
mozgkonysgukat. Ha gy alakul, nhny nap
alatt az llamokban lehetnek. A gazdagok ag-
gdnak. Szeretik Eurpt, tovbbra is itt akar-
nnak lni, de aggdnak.
Meg is van r minden okuk. Az oroszok
hrom nap alatt itt lehetnek, ha tkzben senki-
nem dob a fejkre egy bombt.
Ht ez az. Amg szmolniuk kell ennek a
veszlyvel, addig szpen ott is maradnak, ahol
vannak. Willa vgigmutatott a hajn: Ez
tvisz az cenon, ha kell. Legutbb risi sze-
rencsnk volt, s mg gy is csak egy hajszlon
mlott, hogy sikerlt legy znnk Hitlert. Leg-
kzelebb nem lesznk ilyen szerencssek.
Sok ember gondolkodik gy, ahogy te, s
elfogadom, hogy ez az egsz szocialista ksrlet
kiss sztzillta a trsadalmat...
Kiss? nevetett az asszony. Te vic-
celsz.
Azt is elfogadom, hogy a ktelez katonai
szolglat eltrlsvel csak a futballhulignok sz-
mt nveltk. Azok a klykk nem reznek fe-
lel ssget senki irnt, hisz mg soha senki nem
kvetelt t lk semmit az letben.
s te mit ajnlasz? az asszony hangjn
rz dtt a dh. Kommandkikpzs, rvidre
nyrt haj, szp tiszta egyenruha? Legyintett.
Tbbsgk mg az egyenruht sem lenne haj-
land felhzni, inkbb l sztrjkba kezdene. Jay
drgm! rtsd meg, hogy vge, s mostantl kezd-
ve mr csak rosszabb lesz! Mirt ltatod magad?
- Mert kptelen vagyok elfogadni, hogy sem-
mit nem lehet tenni ellene.

148
Willa nem vlaszolt. A csendet csak a haj
oldalnak t hullmok csobogsa trte meg.
Azt hiszed, a te ktelessged szrevenni s
felhvni r a figyelmet, hogy rosszul mennek a
dolgok? krdezte vgl az asszony.
Most Jay nem vlaszolt. Gondoljon Willa, amit
akar. Egybknt meg, igenis, az ktelessge.
Ki ms lenne? Az llamot akr nmagval
szemben is meg kell vdeni, ha kszakarva tnk-
reteszi magt.
Mg mindig azt csinlod, ugye? vgre
feltette a krdst, amit mr olyan rgen vrt.
Jay csak hosszabb sznet utn vlaszolt:
Tulajdonkppen igen.
Azta, hogy utoljra tallkoztunk?
Kisebb sznetekkel.
Ugyanannak az ocsmny vnembernek?
Igen mg szerencse, hogy soha nem
mondta meg az asszonynak Mr. Jones nevt.
Mikor hajtottad vgre az utols feladatot?
Nhny nappal ezel tt.
Ezrt vagy ht itt blintott Willa, mint
akinek a szmra hirtelen minden vilgoss vlt.
n vagyok az egyetlen, aki tudja, akinek be-
szlhetsz rla?
Jay a fedlzet deszkit bmulta. Ez az egsz
sokkal hlybben alakult, mint gondolta.
Tulajdonkppen igen.
Az j bartn dnek sem mondtad el, Angie-
nek, vagy hogy is hvjk?
Nem.
Akkor ne is mondd. Brmilyen nagy legyen
is a ksrts, ne mondd el. Willa most egszen

149
halkan s nyugodtan beszlt. n ms vagyok,
reg katonafelesg, engem semmi sem lep meg.
Eleget hallottam Davyt l is a hborrl meg ar-
rl, hogy mi trtnt ks bb, amikor a katonai
hrszerzsnl dolgozott. Volt ott nhny rzs
dolog hirtelen abbahagyta, s gondolataiba me-
rlve rgyjtott.
Tulajdonkppen mirt is mondta el neki? Na
j, rszeg volt, de ez csak a dolog egyik rsze.
Ciprus utn trtnt. Ott fordult el els zben,
hogy beszlt az illet vel, miel tt vgrehajtotta
volna a feladatot. S most, Belfastban ugyanez
volt a helyzet. Mindkt alkalommal kzvetlen
kzelr l ltta az embert, s mindkt alkalommal,
azonnal Willhoz futott, ahogy tl volt az akcin.
Izzadni kezdett; a napnak mg mindig volt ereje.
Hogyan lehetett olyan ostoba, hogy idejtt? Fi-
gyelhetik, s most Willt is belekeveri az gybe,
veszlybe sodorja. Angie-t is. Az elhatalmasod
idegessget rezve gy dnttt, hogy vget vet a
beszlgetsnek. Felllt: Ne haragudj! Egy ki-
csit kiborultam. Nem kellett volna az egszet a
nyakadba zdtanom. Felejtsd el, hogy itt jr-
tam.
Trtnt valami ennl az utols esetnl?
Nincs rtelme belemenni. Egy kicsit kibo-
rultam, ennyi az egsz.
Te is tudod, hogy van egy pillanat, amikor
abba kell hagyni a hazafias h skds! Egy pilla-
nat, amikor meg kell llni, s azt kell mondani:
ksz, befejeztem.
Nem vlaszolt rgtn, csak rblintott. Igaza

150
van. gy kimondva kiss durvn hangzik, de iga-
za van.
Tudom szlt vgre. Csak az a krds,
hogyan?
Nem fogjk megknnyteni szmodra a
a dolgot.
Tudom.
Ezutn is ignybe akarnak majd venni,
mindaddig, mg teljesen el nem hasznldsz. Ez
hozztartozik a termszetkhz s a munkjuk-
hoz. Willa hangja most egszen szeldre vl-
tott: Mirt nem szllsz ki, amg mg megte-
heted? Eleget lvldztl mr a hazdrt vagy
brmirt, aminek a kedvrt csinlod. Ha mr
felmerlt benned, hogy be kellene fejezni, akkor
gyorsan vess is vget neki.
Jay nzte az asszonyt. Milyen sok sz hajszla
van mr. Kellemes nyugalom szllta meg. Hozz-
hajolt, megcskolta az arct, aztn felllt s le-
lpett a mlra.
Ksznm. J volt beszlgetni veled. Mi-
el tt elmegyek, mg megltogatlak.
Ma kihajzom. Valamikor a jv hten j-
vk vissza.
Majd jelentkezem. Tudta, hogy gysem
fogja megtenni. Most mennem kell.
Persze mondta Willa, s bcst intett.
Aztn mg utnaszlt: Gyere brmikor. Ez a
legbiztonsgosabb hely. Kint a vzen senki sem
tall meg.
Nem felejtem el szlt vissza, s aztn
htra sem nzve, vgigment a mln.
A htban rezte az asszony tekintett, amg

151
csak be nem fordult a kikt be torkoll egyik
kis utcba. gy nzett utna az anyja is, amikor
a vakcik utn indult vissza az iskolba.

A kvetkez ht csodlatos nyugalomban


telt el.
Szinte ki sem mozdultak otthonrl. Angie na-
ponta egyszer sszettt valamit rendszerint
marhaszeletet vagy halat sttt, s saltt ksz-
tett, hozz , egybknt pedig kenyren, sajton
s kolbszon ltek. A f ben heversztek, s ha
melegk volt, nha megmrtztak a kis meden-
cben. Nagy ritkn elhaladt ugyan egy-egy kocsi
a keskeny ton, ahol a brelt Renault llt, de ez
nem zavarta ket. A kertet vastag, magas svny
vezte, nem lttak senkit, s ket sem lttk. j-
szaknknt, de nha nappal is, lveztk egyms
testt. Szeretkezseik valahogy bens sgesebb
vltak; az odaads olyan fokra jutottak, amit
soha nem reztek mg egymsnl. Egy ilyen, a
kertben mindkett jk szmra vratlanul jtt
szeretkezs utn, mikor mr ernyedten, meg-
nyugodva hevertek egyms mellett, Angie cso-
dlkozva megszlalt: Soha nem gondoltam
volna, hogy ilyen szeld is tudsz lenni.
Szeld? Jay szintn meglep dtt.
Igen. s figyelmes.
Mirt? gy ltalban milyen vagyok?
gy ltalban izgatott s kvetel , s ez
tulajdonkppen j is a lny kzben felkny-
klt, s az arct figyelte. De itt mintha kicse-
rltek volna.
Melyiket szereted jobban?

152
Angie elg hosszan gondolkodott, miel tt vla-
szolt volna.
Azt hiszem, ezt.
Brmi legyen is az oka, rlk, hogy rlsz
Jay lehunyta a szemt, s lvezte a meztelen
testre ml meleget.
Mit gondolsz, van ennek valami klnleges
oka?
Minek?
Annak, hogy itt olyan szeld s finom vagy,
Londonban pedig olyan vad s veszlyes.
Olyan szeretetremlt volt, olyan n ies, hogy
Jay ott s akkor majdnem elmondott neki min-
dent.
Aztn mg idejben eszbe jutott Willa figyel-
meztetse. Mg szorosabbra zrta a szemt.
Az zlet miatt lehet. Nem megy valami jl
a bolt. Taln el kellett volna mondanom, de nem
akartalak nyugtalantani.
Biztos, hogy csak err l van sz?
Igen.
Semmi msrl? Egy msik n l vagy
egybr l?
Nincs semmifle msik n .
Nha az jutott eszembe, hogy tallkozgatsz
Cherryvel.
Jay felnevetett. gy mr sokkal knnyebb. Az
rlt tlet, hogy mindent elmondjon neki, egy
pillanat alatt tovat nt.
Majdnem egy ve nem lttam mr sem a
volt felesgemet, sem a volt gyerekeimet.
Mirt nem tallkozol nha a gyerekekkel?

153
Hetente egyszer s a vakcik idejn jogod van
tallkozni velk.
Soha nem tudtam, hogyan viselkedjek ve-
lk. Nem tudtunk mshova menni, csak az llat-
kertbe, s a tallkozsok egyre rosszabbak lettek.
Nekik is knyelmetlen volt. Gondosan megvlo-
gattk minden szavukat, s gyeltek r, hogy a
msik fick nevt mg csak ki se ejtsk. Hetek
is eltelnek mr anlkl, hogy eszembe jutnnak.
Ennyi az egsz. Cherry elment egy msik pasas-
sal, elvitte a hzamat, a pnzemet, a gyerekei-
met. rlt vilg ez, a fene egye meg.
Ha feln nek, szt fogsz rteni velk.
Persze. Mint egy szimpatikus idegen.
Ugye, hinyoznak?
Hogyne hinyoznnak Jay mg mindig
csukva tartotta a szemt, de a hangjn rz dtt
a felinduls. Az viszont semmit nem segt, ha
llandan k jrnak az eszemben.
Ne haragudj. Csak ppen eszembe jutott,
hogy esetleg ez bnt.
Dehogy. Ne is beszljnk rla, j?
J Angie hangja szomor volt. Jay tud-
ta, azrt bnkdik, mert rzi, hogy nem mondta
el neki az igazat, s rgtn bel is vgott a felis-
mers: knytelen lesz elhagyni.
Ha egytt maradnak, akkor a viselkedsb l,
az ivszataibl, a rmlmaibl (amelyek rdekes
mdon itt teljesen megsz ntek) el bb-utbb gy-
is megsejti, mi van az letben, vagy rez ellen-
llhatatlan vgyat, hogy elmondja neki azt, amit
soha nem mondhat el. Durva, ocsmny dolog
lesz, de szembe kell nznie a tnnyel, hogy nem

154
lhet egytt Angie-vel, mint ahogy nem lhetett
egytt Cherryver sem. Eszbe jutott, mit mon-
dott neki sok vvel ezel tt itt a kertben a hr-
szerz i munkrl az reg ezredes: Tudja, Jay,
az igazsg az, hogy a Titkos Hbor rsztvev i-
nek, akr msokat irnytanak az rasztal m-
gl, akr pisztollyal a kezkben az els vonalban
teszik kockra az letket, a legtbb esetben van
valami ferde hajlamuk. Akiben ez nincs meg
nem kell felttlenl homokosnak lennie, elg, ha
csak gyerekeket molesztl, kicsit mazochista,
vagy orgikon vesz rszt , szval, ha valakinek
nincs olyan vonsa, amit titkolni knytelen, ak-
kor hogyan tanulja meg, miknt frkssze ki m-
sok titkait?
Jay akkor gy hallgatta ezt, mint egy rdekes,
abszurd fejtegetst. Szmra az egsz nem is je-
lentett mst akkor.
Semmi rtelme rendes, feddhetetlen em-
berek beszervezsvel prblkozni folytatta
az ezredes. Nekem elhiheti, n mr elg rgen
csinlom. Olyat kell tallni, akinek van valami
titkolni val gyenge pontja. Gazember persze ne
legyen az illet , mert azzal nem sokra megy az
ember. A legjobb egy kis szexulis aberrci.
Olyan emberekre van szksgnk, akik hisznek
abban, amit csinlunk, elg rtelmesek, s bizo-
nyos szempontbl elg romlottak is. Olyanokra,
akik mondjuk egy KGB-gynkben is embert
ltnak, s ennek megfelel en cselekszenek is, nem
pedig gy, mint egy rtatlan egyhzkzsgi ta-
ncstag, ha hirtelen szembe talljk magukat
vele.

155
Miben sntikl, ezredes? nevetett Jay.
Csak nem akar beszervezni?
Az reg elgondolkozva nzett r: Maga pl-
dul alkalmas lenne r. Ebben teljesen biztos va-
gyok. Krds persze, hogy van-e valami komoly
rejtegetnivalja?
Szexulis rtelemben?
Tulajdonkppen igen. Az jelenti az igazi
prbt. gy, els rnzsre, maga tl normlis,
rendezett let ahhoz, hogy megfelelhetne a pr-
bkon elgondolkodva szvta a pipjt. Ha
szexr l van sz, az emberek persze rettent va-
tosak. Ezen a tren mindig rhetik meglepetsek
az embert.
Ennyi v utn Jayben felmerlt, hogy esetleg
ppen az ezredes szervezte be. Mr. Jones, vala-
hnyszor szba kerlt, hogy ki adta az tletet,
mindig csak az egykori parancsnokt emltette,
de ezt soha nem vette komolyan. Lehetsges,
hogy az ezredesnek ksznhet en kerlt ebbe az
exkluzv klubba?
Vajon mirt tette?
A vlasz ijeszt en magtl rtet volt; azrt,
mert Jay lefekdt a felesgvel.
Ha volt, az azt jelenti, hogy tizent vet, s t
valamivel tbbet is kpes volt vrni. S mirt is
ne lett volna r kpes?
Jay ismt szlelte a paranois tneteket. A
szabad g alatt voltak, mgis bezrtsgrzs vett
rajta er t. Gyorsan belevetette magt a meden-
cbe, s kalimplt kt krt, htha sikerl megsza-
badulnia t le. Mr a parton trlkztt, amikor
hirtelen tmadt tlettel odaszlt Angie-nek:

156
Tudod, mit? Ugorjunk be Cannes-ba, vacsorz-
zunk meg valahol, s nzznk be a kaszinba is.
Mi a vlemnyed?
Mr rohanok is ltzni.
Angie arca felragyogott az rmt l. A lny
szereti, s mst sem tud adni neki, csak szenve-
dst. Hogyan mondja meg neki, hogy vge? Ta-
ln elt nik egy id re az orszgbl, s hagy neki
egy levelet. Brmilyen megolds j lesz, csak ne
kelljen a szembe nznie. Csak most jtt r, mi-
lyen sokat jelent a szmra. Maga sem tudta,
minek nevezze kapcsolatukat. Ha a szerelemre
gondolt, mg mindig Cherry, a hazugsgok, a
klcsns mtsok jutottak eszbe. Tudta, hogy
ezt a fajta szerelmet soha tbb nem kockztatja
meg, tl nagy rat kellett fizetnie rte. Kr,
hogy ez a lny olyan ks n lpett be az letbe.
Mg mindig nem tudta kiverni a fejb l az
ezredessel folytatott beszlgetst. Taln azrt
ilyen nehz az egsz, mert mgsem elgg eltor-
zult egynisg?
Coq Hardie-hoz megynk, s aztn a kis
kaszinba szlt a lnynak. Taln mg nye-
rnk is valamit. Ki tudja?
Volt benne egy halvny, kellemetlen rzs,
hogy taln nem kellene ilyen sok ember kz
mennie, kerlnie kellene a nyilvnossgot, de
gyorsan el is zte. Ki akart szakadni a megszo-
kott krnyezetb l, elejt akarta venni Angie to-
vbbi krdseinek, egy kis id re el akart felejt-
kezni mindenr l.
Vedd fel a legjobb ruhdat. n is zakt s

157
inget hzok. Na meg nyakkend t, mert anlkl
be sem engednek a kaszinba.
Angie hozzhajolt s megcskolta: Nagyon
szeretlek.

Kellemesen megvacsorztak, vgigjtszottk az


jszakt, s hajnalban, mikor hazatrtek, mg
mindig annyira fel voltak dobva, hogy egylta-
ln nem reztk magukat lmosnak. Leltek a
konyhban, ittak egy kvt, s felidztk a ki-
rnduls esemnyeit. A Coq Hardie-ban osztri-
gt ettek, borban prolt kakast s citromkrmet,
a vacsora utn elldgltek mg egy darabig,
nztk az tterem kertjben golyz regeket.
Ezzel egytt is korn rkeztek a kis kaszinba,
egyetlen embert talltak csak a rulettasztal mel-
lett, viszont ppen nyersben volt. Jay meg-
lehet sen kockzatos mdon lemsolta a ttjeit,
s mr hatvan fontot nyert, amikor a frfi bele-
nzett zsebnoteszbe feljegyzett jtkszisztm-
jba, s abbahagyta a jtkot. Jay ezt int jelnek
tekintette, s egsz jszaka nagyon vatosan jt-
szott. Az id nagy rszt a rulettasztalnl tl-
ttte, kis tteket tett, kis sszegeket nyert s
vesztett, s amikor hajnalban befejezte, mg min-
dig a pnznl volt. A kaszin a ks i rkban
sem telt meg. Vge fel jrt a szezon, lmos una-
lom mltt el mindenen. Mg a trzsvendgek is
csak halvny flmosollyal kszntttk egymst,
Angie nem sokat jtszott, hinyzott bel le a j-
tkszenvedly, de nyugodtan elldglt egy italt
szopogatva, s nzte a trzsvendgek krl ll-
kod luxuskurvkat. Nem vonzotta a jtk, de

158
nyugodtan megvrta, mg Jay befejezi. Cherry
mr az els ra utn dhngtt volna, klnsen,
ha vesztett, ami tbbnyire meg is trtnt, hisz
rettent balszerencss jtkos, volt. Jaynek szo-
katlan volt ez a szeld trelem, s rezte, hogy
nagyon hinyzik majd neki.
Ezek a gondolatok kergettk egymst a fej-
ben, mg a konyhaasztal mellett lt, s Angie-t
nzte. A lny sima fehr ruht viselt, nagyon jl
illett barnra slt b rhez. Ltszott rajta, hogy
remekl rzi magt, s minl tovbb nzte, Jay
annl kevsb tudott szabadulni a lelkiismeret-
furdalstl. Angie lvezte az estt, mert bol-
dog volt, hogy vele lehet. Ilyen egyszer s ma-
gtl rtet az egsz, ha egy n szeret egy
frfit.
Hatrozott mozdulattal elnyomta a Gauloise-t:
Ideje lefekdni.
n mg nem vagyok lmos. Te igen?
Nem igazn.
Nagyon jl reztem magam az este. Most
igazn kzel kerltnk egymshoz.
Valban?
A lny boldog arccal blintott: Soha nem
voltak klnsebb terveim magunkkal kapcso-
latban. Mindig tisztban voltam vele, hogy nll
egynisg vagy, s nagyon rossz tapasztalatokat
szereztl a hzassgodban. Nem akarok kvn-
csiskodni, de rzem, hogy sok mindent nem
mondtl el. Az zletre szoktl hivatkozni, de n
ezt nem nagyon hiszem. Nem olyannak ismerlek,
akit az zlet komolyan nyugtalantana. Kis
sznetet tartott, ltszott rajta, hogy habozik,

159
folytassa-e vagy sem. Olyan ritkn mgy be.
az irodba, hogy nha mr azt is ktsgbe von-
tam, tnyleg van valami vllalkozsod Angie
elmosolyodott, hogy enyhtse szavai bnt lt.
Pedig ha tudn, milyen jl rtapintott, gondolta
Jay.
Mly llegzetet vett. Ideje flbeszaktani a be-
szlgetst. Jl dnttt, Angie-nek a sajt rdek-
ben el kell t nnie az letb l.
Nzd, Angie. Nem tudom pontosan, mire
gondolsz, de egy biztos: nincs semmi olyan ba-
jom, ami miatt igazn aggdnod kellene. Feltve,
hogy nem szndkosan tallsz ki valami probl-
mt, amin rgdni lehet.
Maga sem tudta, ez utbbit mirt tette mg
hozz, s dbbenten ltta, hogy a lny szeme las-
san megtelik knnyel. Soha nem ltta mg srni.
Mi trtnt?
Nem jtt meg az utols menzeszem.
Tessk?
Tudom, hogy ez nmagban mg nem je-
lent semmit. Mskor is el fordult mr, ha na-
gyon sokat dolgoztam, ha hossz id n t er sen
be voltam fogva.
Jay sztlanul bmult r.
Nem emlkszem, hogy elfelejtettem volna
bevenni a tablettt, de azrt el fordulhatott
folytatta Angie egszen lehalktva a hangjt.
Egyesek azt mondjk, ha egy n gyereket akar,
nkntelenl is elfeledkezik a vdekezsr l.
Nincs is benne semmi meglep , hisz vgl is
ezrt vagyunk.
Az els megdbbens utn Jay vgre vissza-

160
nyerte a hangjt: Nem emlkszel, hogy ki-
hagytad volna? Ht nem jegyezted fel abba a
naptrba vagy micsodba?
ltalban igen, de prszor mr el fordult,
hogy megfeledkeztem rla.
Ht igen. A vilgon semmi sincs ingyen, ahogy
az rege szokta mondogatni. Vrta, hogy felh-
borodjon, elntse a dh, de legnagyobb meglepe-
tsre semmi ilyesmi nem trtnt. Ehelyett va-
lami furcsa, szokatlan gyngdsg szllta meg.
A lny kezrt nylt: Nem lesz semmi baj.
Valahogy majd elrendez dnek a dolgok.
A munkt nem kell abbahagynom lt-
szott, hogy Angie ezt mr tgondolta magban.
Tudok dajkt kerteni. Veled maradhatok,
vagy ha akarod, el is mehetek. Egy biztos: ha
terhes vagyok, megtartom.
Tudom, tudom Jay felllt, s is vele.
Szorosan tleltk, megcskoltk egymst, az-
tn egy sz nlkl, bementek a hlszobba, le-
vetk ztek s lefekdtek. Jay rgyjtott, Angie
a karjra tette a fejt, s behunyta a szemt.
Lehet, hogy nem is lesz bel le semmi mondta,
s kt msodperccel ks bb mr aludt.
Jay a reggeli napfnyben tncol porszemeket
nzte. Egy dologban tkletesen biztos volt
nem hagyhatja s nem hagyja el ezt a lnyt, aki-
nl nagyobb ajndkot mg nem kapott az let-
l.
Csak az a krds, hogyan intzze el a dolgot.
A legjobb lesz, ha egyenesen megmondja Mr.
Jonesnak, hogy ksz, befejezte. Aztn keres va-

161
lami munkt Londonban.. Krds persze, hogy
tall-e.
A msik megolds, hogy lekltznek ide, meg-
veszik a hzt, s a lehet legszernyebben lnek,
amg lehet. Klnben sem tetszett neki az tlet,
hogy Angie tovbbra is dolgozzon. Csak a gyerek
ltn krt. Nem, a legjobb megolds az, ha leg-
albb az els veket itt tltik, s aztn majd lesz
valahogy. Ha nem lesz ms megolds, legfeljebb
kitatarozzk a hzat, brbe adjk, s visszamen-
nek Londonba. Igen, ez az egyetlen lehetsges
megolds. Ha most Londonban marad, Mr. Jones
el bb vagy utbb biztosan telefonl, munkt
ajnl, elfogadja, mert szksge lesz a pnzre,
s aztn kezd dik ugyanaz, ami Cherryvel.
Nem. Felttlenl ide kell kltznik. Van any-
nyi pnze, hogy nhny vig meglhetnek be-
le, s itt legalbb nyugta lesz.
Maga is meglep dtt, milyen hideg fejjel tudja
mrlegelni a lehet sgeket. Willnak volt igaza:
a lelke legmlyn mr eldnttte, hogy abba-
hagyja. Az mr csak rszletkrds, hogy egy
szndktl fggetlen helyzet is erre knyszerti.
Egy ideig nzte az alv lnyt, azutn vatosan
lefejtette magrl a karjt, megfordult, s nya-
kba hzta a takart. Szinte azonnal elaludt, s
ks bb sem emlkezett r, hogy mikor kelt fel
Angie, csak arra, hogy vatosan megrzta:
Leszaladok a faluba friss kenyrrt. Ismt el-
aludhatott, s csupn a mindent megreszkettet
robbansra, a felvillan fnyre, a zporoz veg-
cserepekre emlkezett. Mg miel tt a hzbl ki-
rohant volna, mr tudta, hogy a gpkocsiba rej-

l62
tett pokolgp robbant fel, amit neki szntak, s
Angie-vel soha tbb nem lesz mr semmilyen
problmja.
Nem sokkal ks bb pedig szrevette a mintegy
tvenyardnyival odbb, az t szln a f ben he-
ver fehr r tweedsapkt is.

163
6. fejezet

A Charles de Gaulle repl trr l hvta fel Mr.


Jonest.
Hol van, kedves fiam?
Nem tudja?
Csak annyit hallottam, hogy egy kis terven
kvli vakcira ment a bartn jvel.
Jaynek komoly er fesztsbe kerlt, hogy tr-
ztesse magt.
Tnyleg nem tudta, hol vagyok?
Gondoltam, valahol Dl-Franciaorszgban.
Szval mgis tudta.
- Valaki felismerte magt sajnos mr tl
ks n , amikor Prizsban felszlltak egy bel-
fldi jratra. Hol van most?
Ne tegyen fel krdseket Jay a fogai
kztt sz rte a szt , s legalbb egyszer az let-
ben figyeljen rm.
Hallgats volt a vlasz. gy ltszik, Mr. Jones
ezttal tnyleg megbntdott.
A bartn met baleset rte.
Baleset? Mr. Jones vrta a folytatst.
Nevezzk balesetnek. Hvja fel a cannes-i
rend rsget, s t lk megtudja a rszleteket. Ne-
kem le kell lpnem.

164
Szndkos baleset volt? krdezte Mr.
Jones.
Igen.
Van valami elkpzelse?
A legutbbi megbzatsomhoz kapcsoldik.
Mr. Jones kis sznetet tartott, mintha jl meg
akarn rgni a hallottakat: Gondolom, senkit
sem ltott.
Nem, de otthagytk a jelket, hogy rjj-
jek. Vagy valaki ms rjjjn.
Mit?
Egy sapkt.
Ltta mr korbban is?
Igen. Egy frfi fejn.
Jellemz shajtott Mr. Jones. Micsoda
teatralits.
Melyik banda volt? Jay nagyon szerette
volna tudni, de biztos volt benne, hogy Mr. Jones
nem mondja meg.
Igaza lett, Mr. Jones nem mondta meg.
Verje ki a fejb l a bossznak mg a gon-
dolatt is, kedves fiam. Ksz, vge.
A gpkocsiba tettk a bombt folytatta
Jay. Kldjn le valakit, az illet adja ki ma-
gt rokonnak, testvrnek vagy mit tudom n, mi-
nek, azonostsa a holttestet vagy a ruhjt, br-
mit. Temessk el tisztessgesen, s zrjk le az
gyet.
Iiigen Mr. Jones zavartan khintett.
Na, nzzk csak, mit is tehetnnk.
Ha nem teszi, amit mondtam, akkor beme-
gyek a francia rend rsgre, s mindent kipako-
lok. Rettenetesen rdekelni fogja ket a dolog.

165
s gyilkossg vdjval valszn leg bent is
tartjk Mr. Jones hangja ismt tkletesen
nyugodt volt.
Nem baj. Azt akarom, hogy minden gy le-
gyen, ahogy mondtam.
Nos, rendben. Vgs soron ez neknk is r-
deknk.
Az angol rend rsget pedig tartsa tvol az
egszt l.
Ne aggdjon. Mikor ltom, kedves fiam?
Maga is tudja, hogy beszlnnk kellene. - Mr.
Jones kis sznetet tartott. Nagyon fontos kz-
lend im lennnek. Ez a szerencstlen eset term-
szetesen okoz bizonyos bonyodalmakat, de taln
mint maga mondta , le tudjuk zrni az
gyet.
Jay krl megprdlt a vilg. Magnak el-
ment az esze? vlttte, s mr azt se bnta,
hogy Mr. Jones valszn leg ezt a beszlgetst is
magnra veszi.
Bocssson meg, kedves fiam, de nem eg-
szen rtem.
Meggyilkoltk a lnyt, akit szerettem, ma-
ga pedig jabb munkrl beszl! Teljesen, vgr-
vnyesen meg rlt? Az inkognitm semmit sem
r, legalbb egy terrorista szervezet pontosan is-
meri a szemlylersomat, s hamarosan a tbbiek
is ismerni fogjk, maga pedig gy beszl, mintha
minden a legnagyobb rendben lenne.
Ha elvllalja ezt a munkt, tvol kerl
mindattl, ami nyomasztja vlaszolt nyugod-
tan Mr. Jones, mintha nem is hallotta volna, amit

166
mondott (dehogy mondott, vlttt), Ez vala-
mi egszen ms, egy igazi nagy gy.
Na nem, ht ez kptelensg.
Maga ostoba tkfej. Ht nem rti, hogy
ksz vagyok, vgem van?! Hzza ki a nevem a
noteszbl, trlje ki a szmtgpb l, brhon-
nan, ahova feljegyezte. Isten az atym, hogy
szttpem, ha mg egyszer meghallom azt a ke-
netteljes hangjt!
Jay dhsen levgta a kagylt. A remegs
most mg er sebben rzta, mint kzvetlenl a
robbans utn. Akkor cselekednie kellett. Tiszt-
ban volt vele, hogy tz-tizenkt perce van csak,
attl fgg en, milyen messzir l jn hozzjuk a
legkzelebb dolgozgat paraszt. Behajiglta a hol-
mijt egy tskba, a legszembet bb helyekr l
letrlgette az ujjlenyomatokat, s a mez n t-
vgva, kiment az orszgtra. Meglltott egy te-
herautt, azzal az rggyel, hogy ksik a meg-
rendelt taxi, neki pedig el kell rnie a Nizzbl
indul repl gpet.
A sof r nagy nehezen megrtette iskols fran-
cia beszdt, s mivel valszn leg tl messze jrt
mg, amikor a robbans trtnt, s nem hallotta
a hangjt, nem tett fel felesleges krdseket. Be-
vitte Vence-ba, s egsz ton arrl radozott, mi-
lyen zsenilis, futballista Michel Piatini.
A vrosban fogott egy taxit, kivitette magt a
repl trre, s kt rval ks bb Prizsban volt.
Az ellen rzsnl hamis tlevelt hasznlta, amit
mindig magnl hordott, s amelyet Mr. Joseph
Carter keresked , festkimport r szmra lltot-
tak ki. Mr. Jones nem tudott err l az tlevlr l,

167
s mg igen sok egybr l sem. Jay legalbbis re-
mlte.
Bellt a jegykezelsre vrakozk kz. Tsk-
ja s benne minden holmija, mr ott volt a tbbi,
beraksra vr csomag kztt. Ugyanaz az l-
tny, ing s nyakkend volt rajta, mint el es-
te a kaszinban. Alig hitte el, hogy mg csak
dlutn kett van, ilyen kevs id telt el a robba-
ns ta.
Angie halott, bklj meg vele. Ne gondolj a
robbansra, a t napra, sprd flre az eml-
kezetedbe vs dtt kpet. Ks bb majd el vehe-
ted, s nzegetheted eleget.

Most viszont ne gondolkozz, ne tprengj, tedd,


amit ilyenkor tenni kell.
A tjkoztat tblra nzett s ltta, hogy a
zrichi jrat tizent perc mlva indul. Bellt a
beszllfolyos el tt vrakoz sorba. A fedlze-
ten a stewardess kvval s stemnnyel knlta.
Elfogadta, s knyszertette magt, hogy leg-
albb nhny falatot egyen. Tej nlkl, keser n
itta meg a kvt, s megprblta rendezni a gon-
dolatait. Vajon megfigyels alatt tartottk-e a
hzat, hogy meggy djenek rla, vge, vagy a
vletlenre bztk a dolgot? Esetleg nem is rde-
kelte ket, hogy melyikket kapjk el? Valaki
biztosan figyelmeztette ket. Hirtelen vgott bel
a gyan: a tizedes! Aki ott az orszgton a csiz-
mjra okdott, s akinek olyan er s belfasti ak-
centusa volt. Lent, messze a gp alatt, felt ntek
az Alpok havas cscsai. Az a fick jl ltta t,
pontos szemlylerst adhatott rla. Ki tehette,

168
ha nem ? Esetleg Mr. Jones hivatalbl szivr-
gott ki a hr? Manapsg ez is el fordulhat.
A Whitehall sem biztonsgos hely tbb. A tele-
vzi, az jsgok mindent kipofznak, mirt pont
ezt ne tudtk volna kiderteni a terroristk, br-
kik legyenek is azok. Mg mindig nem tudta, tu-
lajdonkppen kik eredtek a nyomba. Klnben
nem is szmt. A lnyeg az, hogy a nyomba
eredtek.
Mg mindig ldzik vajon?
Nem volt benne biztos. Tett ugyan nhny v-
intzkedst, s nem figyelt fel senkire, aki gyans
lett volna, de nem volt r ideje, hogy tkletes
bizonyossgot szerezzen. Gyorsan el kellett t n-
nie. Kt vagy hrom embernl tbb biztosan nem
ltta. Angie mindig egyedl ment le vsrolni a
faluba. Mivel semmit nem hagyott htra a hz-
ban, a kocsit pedig Nizzban brelte, a helybeliek
tbbsge taln nem is tudja, hogy ott volt. Ha
meg tudjk, akkor is csak nagyon bizonytalan
szemlylerst adhatnak rla.
Lehet persze, hogy akik a kocsit megbtykl-
tk, rjnnek, hogy nem t ltk meg, s igyekez-
nek rszabadtani a francia rend rsget. Ha meg-
teszik, azzal megsrtik a Titkos Hbor ratlan
szablyait, amelyek kimondjk: tartsd tvol a
helyi rend rsget. A Titkos Hbor nem az dol-
guk. Ma te lsz, holnap tged lnek meg. Hogy
hol trtnik, az teljesen kzmbs. Semmi kzk
hozz a bunk rend rknek, s a kznsges igaz-
sgszolgltatsi szerveknek. Ha valaki, ht leg-
feljebb a kormnyok tudhatnak rla, de azok sem
fogjk soha bevallani. Ez a hbor emberek sz k

169
krnek az gye, s ldozatait is csak a harcol
felek ismerik. ssze sem lehetne szmolni, h-
nyan halnak meg benne vente. Izraeliek gyil-
kolnak arabokat a prizsi bulvrokon, arabok l-
dsik az izraelieket a londoni ttermekben, l-
biaiak a lbiaiakat a Regent's Park mecsetje kr-
nykn, a kt r tbor egyms embereit a bel-
fasti nyomornegyedekben, baszkok a spanyol tit-
kosrend rket a francia hatr menti vrosokban,
a KGB emberei a CIA-eseket s fordtva, minde-
ntt. Golyval, kssel, mreggel, gpkocsikba
szerelt bombkkal, balesetekkel, amelyek egyl-
taln nem balesetek. Hol a metr el zuhan vala-
ki New Yorkban, hol egy felh karcol tetejr l
bucskzik le valaki Moszkvban. Hamburgban s
Londonban knnyen el fordulhat, hogy mreg-
gel preparlt eserny vget nyomnak valakinek a
bordi kz. A lehet sgek trhza szinte kime-
rthetetlen. Nem, a francia rend rsg ezttal nem
kap semmifle nvtelen levelet. A Titkos Hbor
rsztvev i maguk temetik el a halottaikat.
Mire idig rt gondolataiban, a Swissair gpe
mr leszllshoz kszl dtt. Valamelyest meg-
nyugodva nylt a tskjrt. Zrichben elintzi
a dolgt, s aztn mr csak obsitosa lesz a Titkos
Hbornak. Soha tbb nem fogad el megbzst
Mr. Jonestl. Az jabb munkt biztosan csak
azrt emltette, hogy visszacsalja Londonba, s
megakadlyozza a tvozst. A repl trr l ki-
fel tartva Jay mr azon gondolkodott, hogy mit
fog csinlni, ha vgleg szakt vele.
Eurpa minden szempontbl tl veszlyes hely
a szmra. Elmehetne ppen az Egyeslt lla-

170
mokba, de az az orszg hamarosan belepusztul a
sajt fene nagy szabadsgba. vente flmillian
vndorolnak be illeglisan a Rio Grandn tlrl.
A szzadfordulra a spanyol lesz a msodik hiva-
talos nyelv. Olyan orszgra van szksge, ahol
elg szigoran ellen rzik az emberek szemlyazo-
nossgt, ahol gyelnek annyira az llam bizton-
sgra, hogy ezzel tvol tartsk az esetleg utna
szaglszkat is.
Mire a bevndorlsi hivatal tisztvisel jnek
pultjhoz rt, mr el is dnttte, mit fog csinl-
ni. Felveszi a harminctezer fontot, s mg a nap
folyamn tovbbrepl Dl-Afrikba. Megkeresi
egy rgi ismer st, aki a BOSS*-nl dolgozik, s ki-
derti, kaphat-e ideiglenes letelepedsi engedlyt.
Van elg pnze, hrom vig meg tud lni bel le,
s azalatt (a bartja segtsgvel) akr a dl-afri-
kai llampolgrsgot is megszerezheti. Nem szok-
tk elkergetni a fehreket, hisz szksgk van
rjuk. Nem telik bele egy vtized, s minden
jabb rkez szmtani fog.
Kzlte az udvarias tisztvisel vel, hogy zleti
gyben jr Zrichben, gyorsan tesett a vm-
vizsglaton, s a repl tr pletb l kilpve fo-
gott egy taxit.
Bemondta a sof rnek a bank nevt, htrad lt,
s ismerve a zrichi taxisok szoksait, felkszlt a
vad szguldsra. Szerette a sebessget, de ahogy
a Mercedes nekildult, attl mg neki is bors-
zott a hta. A vros egybknt ugyanolyan volt,
mint mskor. Nyugodt polgrai, akiket nem gy-

* BOSS a dl-afrikai titkosszolglat (a ford.).

171
trtek a legutbbi hbor sokig l emlkei, ab-
ban a tudatban jrtk az utckat, hogy vagy mg
az eddiginl is tbb hasznot hoz bke, vagy h-
bork elbe nznek. A msodik vilghbor ide-
jn lltlag a Gestapo titkosgynkk sokasgt
teleptette Zrichbe, hogy ellen rizzk azokat a
nmet llampolgrokat, akik elg hazafiatlanul
gy gondoltk, hogy a pnzk jobb helyen van a
svjci vrosban, mint a bombzott Mnchenben.
Akit rajtakaptak, annak termszetesen kivgzs
volt a bntetse. Nhnyan mgis megkockz-
tattk.
Ebben a vrosban a pnz nem pusztn beszl,
hanem szinte flsikett en vlt.
A bankba lpve Jay nem llt meg a fldszinti
pnztrteremben, hanem egyenesen az emeletre
ment, ahol tbb kis szobban a bank valdi zleti
tevkenysge folyt. Itt intztk pnzgyeiket a
kisebb-nagyobb nci vezrek, vilgszerte kr-
ztt szlhmosok, terroristk s kztiszteletben
ll zletemberek is, amennyiben gy vltk,
hogy heti szzrs munkval megszerzett profit-
juk nagy rszt nem volna indokolt leadni az l-
lamnak. Jay felrta a szmlaszmt egy cdulra,
s odaadta a folyos elejn egy kis asztalnl l-
dgl tisztvisel lnynak, aki b bjos mosollyal
megkrte, hogy fradjon be a hrmas szm szo-
bba, s ott vrakozzk.
A berendezs mindssze egy dohnyzasztalbl
s kt fotelb l llt. Az ablakhoz lpett, ahonnan
ppen r lehetett ltni a Zrichi-tra. A staha-
jk kikt jben mr nem lltak sorba a kirndul-
ni vgyk. Hideg szl fjt a vrosban, de a nap-

172
nak mg volt ereje, s az utckon elg sok turis-
tt lehetett ltni.
Az ajtcsukdst hallva megfordult; Mr. Simon
lpett a szobba. Kt zben is tallkoztak mr, s
Jay tudta, hogy Mr. Simon olaszul, angolul s
franciul egyarnt kivlan beszl. No s term-
szetesen nmetl, hisz Zrich mg mindig nmet
vros. Laki jl neveltek, udvariasak, korrektek.
Mr. Simon is rettent korrekt ember. Kezet nyj-
tott, tett nhny megjegyzst az id jrsra (hisz
egy angol gyfl ezt joggal elvrhatja), majd t-
nyjtotta a Jay szmlakivonatt tartalmaz dosz-
szit.
Ha gondolja, itt maradhatok arca tk-
letesen kifrkszhetetlen volt. Esetleg fel k-
vn tenni nhny krdst.
Jay egy kiss meglep dtt. Korbban Mr.
Simon mindig magra hagyta, hogy nyugodtan
tnzhesse a bizonylatokat, s csak ks bb trt
vissza. Kinyitotta a dosszit, szeptemberig bez-
rlag gyorsan tlapozta a paprokat, s megfordult
vele a vilg.
A gazember, az tkozott gazember!
Mint ltja, a szmlt lezrtk, s minden be-
ttet visszavontak. Mr. Simon hangja szinte
gymoltalanul csengett.
Ht persze! Hogyan is engedhetnk meg, hogy
a Titkos Hbor rsztvev i akkor tvozzanak a
harcmez l, amikor ppen kedvk tartja?!
Jay megvrta, amg a szoba befejezi eszeve-
szett krtnct, s csak aztn krdezte meg: -
Mikor trtnt ez?

173
Valban nem tudja, uram? Mr. Simon
aggodalmaskod arcot vgott.
Nem.
A tisztvisel megcsvlta a fejt: Mint tud-
ja, a szmlt egy svjci konszern nevben nyitot-
tk, s kt igazgat alrsa szerepelt rajta.
Mikor trtnt?
Egy httel ezel tt. Biztosthatom, hogy min-
den a lehet legszablyosabb volt. Magam ellen-
riztem a paprokat.
Ebben nem is ktelkedem Jay visszaadta
a dosszit,
t perccel ks bb mr a Zrichi-tavon, egy ki-
rndulhaj fedlzetn llt, httal a vidm, han-
gos turistknak, hogy ne lssk a szembe tolul
knnyeket. Maga sem tudta, hogy Angie-t gy-
szolja-e vagy nmagt, de gyantotta, hogy mind-
kett jket.

Zrich vidkies pedantrija utn Heathrow


maga volt a nagyvrosi kosz. Klnbz b r-
szn emberek sokasga, eltr vilgok tallko-
zsi pontja, a csempszek s a csomagtolvajok
paradicsoma. A taxisof r eszi, nem eszi, nem kap
mst alapon megfellebbezhetetlenl kzlte vele,
hogy tizenkt font lesz a viteldj Hammersmithig,
s Jay inkbb nem vitatkozott vele. A tarifnl
jobban rdekelte az a gyans knai, akit az p-
letb l kijvet ltott, s akit erre meg mert volna
eskdni az megfigyelsre kldtek ki. Szem-
veges, sovny kis ember volt, nem mintha ez
igazbl brmit is jelentene. Sima ablakveggel

174
s az ing alatt a testre tekert fslival brmi meg-
oldhat.
Vicces jelensg egy makultlan, gondosan va-
salt, ltnyt visel , frizurjnak tansga szerint
az elegnsabb londoni fodrszokat ltogat knai
taxisof r. A magasba emelt, Mr. Tomkins, Lon-
don-Belvros" felirat tbla sem igazn eredeti
tlet. Jay meg is srt dtt. Aki a pasast kikldte,
mg azt sem felttelezi rla, hogy ilyen nyilvn-
val dolgokat szrevesz. Kinzett a kocsi hts
ablakn, s ltta, hogy a knai taxis (ki ltott mr
knai taxisof rt Londonban?) s utasa egy ttt-
kopott, de minden bizonnyal remek motorral fel-
szerelt Ford Cortinban mintegy szz yard t-
volsgbl kveti ket. A hammersmithi felljr
el tt, a chiswiski elgazsnl azutn gy dnttt,
hogy elg volt a dszksretb l.
Meggondoltam magam szlt sof rnek.
Hajtson balra, a Paddington plyaudvarra.
El bb is eszbe juthatott volna, itt mr z-
rvonal van morgott a taxis, de mgis balra
fordtotta a kormnyt.
Nagyszer Jay elgedetten nyugtzta a
nem tl elegns man vert, s visszafordulva mg
ltta, amint a svot vltani kptelen msik taxi
felhajt a felljrra.
Kapcsoljon r egy kicsit, szeretnm elrni
a vonatot krte a sof rt.
Msik gyans kocsit nem ltott, de biztos volt
benne, hogy legalbb mg egy megfigyel t ll-
tottak r. Nem is tvedett. A Paddington plya-
udvarhoz kzeledve egy Ford ismt ott volt a
nyomukban a msik kocsibl rdin adhattk

175
meg az tvonalukat. Ebb l legalbb megtudhatta,
hogy a csoportot a knai vagy az utasa vezeti!
A plyaudvar sarknl meglltotta a kocsit, s
tizent fontot nyomott a sof r kezbe, aki ksz-
net nlkl, villmgyorsan elhajtott, miel tt tilos
parkolsrt elkapn egy rend r. Belpett az p-
letbe, s vrt.
Fl perc sem telt bele, s a Ford is odart, de
csak egy pillanatra llt meg, parkolhelyet keres-
ve rgtn tovbb is hajtott. Ezek szerint nem raj-
tats. Mr. Jones csupn tudni akarja, hol van.
A jl irnyzott ts a torkn rte a sarkon be-
fordul knait, aki egy hang nlkl sszerogyott.
A dolguk utn siet utasok az egszb l semmit
nem vettek szre, csupn egy bevsrlszatyrot
cipel id s hlgy bmult rtetlenl a fldn moz-
dulatlanul hever frfira. Jay tsietett a vr-
csarnokon a fldalattiba. Vett egy tvenpennys
jegyet, a peronra rohant, s a htt a falnak vetve
vrt, mg be nem futott az els szerelvny. Csu-
pn egy megllt ment vele, a Bayswater Roadig.
Amikor az llomsrl feljtt, mr knyelmesen
stlva folytatta tjt.

Jay volt az egyetlen fehr ember a Westbourne


Grove-i kuplerjban. A hz indiai tulajdonosa,
Rasta meg sem lep dtt, amikor hirtelen bell-
tott hozz. Rgen elknyvelte mr mint gengsz-
tert, akinek nha ajnlatos elt nnie nhny nap-
ra a rend rk szeme el l. Bartsgosan elbeszl-
getett vele alagsori irodjban, s kzben alig sz-
revehet kzmozdulattal utastotta; a krlttk
tblbol kis nger szobainast, hogy menjen fel

176
s takartsa ki a szajht Jay szobjbl mg ak-
kor is, ha a vendg az orgazmus kell s kzepn
tart. Rgen megllapodtak mr, hogy valahny-
szor Jay ignyli, a szoba rendelkezsre ll. Ha
nagyon nagy volt a forgalom, Rasta azrt oda-
adhatta a szobt valamelyik lnynak, Jay ez ellen
soha nem tiltakozott. Heti harminc font vgl is
nem tl magas brleti dj. Cserben mindssze
annyit krt, hogy a f nk tartsa a szjt, s amg
fizetett, ezt meg is kapta.
Rasta bort tlttt, s kbtszeres cigarettval
knlta: J f , magam is ezt szvom biz-
tatta.
Jay csak egy rvidet szippantott bel le, de az
is pokoli er s volt. A bort viszont egy hajtsa
megitta, s Rasta rgtn jratlttte a poharat.
Nem szeretem a kemny drogot mente-
get ztt az indiai, s akkort szvott a cigarettbl,
hogy attl a legtbb tlagos kbtszeres biztosan
eljult volna. A lnyok nha hasznljk, s l-
tom, milyen rossz hatssal van rjuk.
Jay behunyt szemmel szvta le a kvetkez
adag fstt, s amikor felnzett, ltta, hogy Rasta
egyttrz , rdekl tekintettel mregeti:
Nehz mrk zsen esett tl?
Ht, gy is lehet mondani.
Remlem, jvedelmez is volt.
Ha a brleti djra gondol, ki tudom fizetni.
Jay ktszz fontot adott t tvenesekben.
Rasta egy szempillants alatt eltntette a pnzt
hossz, b kntse red iben: S most egy kis
pihens s regenerlds, ugye?
Jay blintott. Pontosan erre van szksge, pi-

177
hensre s regenerldsra, hogy egy kicsit sz-
szeszedje magt.
Remlem, az a kis cukifi kicserli a lepe-
t.
Termszetesen, legyen csak nyugodt mo-
solyodott el Rasta. Menjen, s nzze meg, s ha
brmire, ismtlem, brmire szksge van, csak
szljon.
Az inas jtt vissza, s szles kzmozdulatokkal
jelezte, hogy kvesse. Jay csak most jtt r, hogy
nma. Egy tst nyomott a kezbe, s indult az
emeletre vezet lpcs n, de mg hallotta, hogy
Rasta utnaszl: Brmit kvn, csak szljon.
A padlsszoba tiszta volt, az gyat is frissen
hztk. A leveg ben ugyan rz dtt mg a kur-
vk olcs parfmjnek szaga, de elg volt el-
getni egy jsglapot a kandallban, s az is el-
nt. Megveregette az inas vllt: Lnyok
nem. Fik nem. Senki se zavarjon. rted?
A kis nger blintott, s Jay adott neki egy
jabb tst. A fi szeme csillogott az rmt l.
Ezt az tst biztosan megtartja, nem vallja be a
gazdjnak. Az asztalra mutatott, ahov egy cso-
mag szeletelt kenyeret, vajat s egy doboz hs-
konzervet ksztett. A sarokban, a villamos f -
lapon teskanna llt, mellette filteres tea s
tejeszacsk. Feltartott hvelykujjval jelezte,
hogy a msik sarokban ll reg tv is m k-
dik. Elmehetett volna szobaf nknek a Ritzbe,
amilyen udvarias volt. Jay ksznetkppen m-
lyen meghajolt, s gondosan bezrta utna az
ajtt. Aztn el vette krmreszel jt s lecsava-
rozta az reg vasklyha mgtti kmnynyls z-

178
rlemezt. Megvolt a Browning, a szz amerikai
dollr s a szztven font is, na meg az veg k-
lnleges Glenlivet maltawhisky. Ha mr rejt z-
kdik, legalbb adja meg a mdjt.
Megitta az ital felt, s a szesz s a kbtszer
egyttes hatsra vgre elg fradtnak rezte
magt ahhoz, hogy lefekdjk. Ruhjt gondo-
san sszehajtogatva a szkre rakta, a Browningot
lecssztatta a prnja al, s csak gy alsnad-
rgban s trikban led lt az gyra. A takart
magra hzni mr nem volt ereje, de nem is bn-
ta, hisz csak akadlyozn, ha gy alakul, hogy
gyorsan ki kell ugrania az gybl.
Ngy ra alvst engedlyezett magnak. Nem
telt bele egy ra, az izzadsgtl csuromvizesen,
pattansig feszlt idegekkel felriadt. Flben ott
visszhangzott a robbans zaja, rezte az gett hs
zt s lelki szemeivel tisztn ltta az t szln
a f ben hever fehr tweedsapkt.

Hrom napig ki sem mozdult a szobbl.


A Glenlivet hamar elfogyott, hozatott ht egy
veg olcsbb whiskyt. Kt nap alatt azt is meg-
itta. Estnknt elkldte a kis ngert, hogy ve-
gyen neki valami meleg telt egy kzeli bisztr-
ban, s knyszertette magt, hogy egyk. Tbb-
nyire az gyon hevert, a tvt llandan bekap-
csolva tartotta, s valamennyi csatornn meg-
nzte a hradkat.
Egyikben sem tettek emltst semmifle angol
lnyrl, akit gpkocsiba rejtett pokolgp lt meg
Vence krnykn. Az angol lapok szintn nem r-
tak az esetr l.

179
Az inassal francia lapokat hozatott a Sohbl.
s nagyon alaposan, sorrl sorra tnzte a Paris
Soirt s a Le Monde-ot, de azokban sem tallt
semmit.
Vgl felhvta a BBC-t. Kzltk vele, hogy
Angie szabadsgon van, nem is tudjk, mikor jn
vissza, s megkrdeztk, akar-e zenetet hagyni
neki? Nem akart.
A telefon utn hossz ideig rzta a zokogs.
Az anyja halla ta most srt el szr.
Aznap jjel ismt rtrtek a knz lmai.
Knyszertette magt, hogy felbredjen, ksztett
egy er s kvt, s a fotelban lve vrta meg a t-
v els , reggel hatkor kezd hradjt. Abban
sem mondtak semmit a balesetr l.
A negyedik napon felvette egyetlen megma-
radt tiszta ingt, amennyire tudott, megmosdott
s megborotvlkozott a repedt mosdtlban, s
kiment az utcra telefonlni.
Maga az, kedves fiam? Mr ppen azon
gondolkodtam, vajon mikor fog jelentkezni?
Mr. Jones hangjn rz dtt, hogy egy cseppet
sem lep dtt meg a hvstl.
Tallkozni akarok magval.
Ez igazn j tlet. Mikorra vrhatom?
Nem megyek be az irodba.
Mirt?
Nem szeretem, ha szaglsznak utnam.
Sajnlom Mr. Jones hangjbl a legcse-
klyebb egyttrzs sem csendlt ki. A maga
rdekben trtnt. Egybknt hol van most?
Jay figyelmen kvl hagyta a krdst. A
North End Roadon, az Olympia fel l jvet a bal

180
oldalon gy szz yard utn tall egy telefon-
flkt. Este nyolckor legyen ott, felhvom. Majd
akkor megmondom, hol tallkozunk.
Mr. Jones nem vlaszolt rgtn.
Ne trje a fejt, s meg se prblja magval
hozni az embereit. Egyedl jjjn.
Felttlenl szksg van erre?
Igen. Felttlenl.
A hangjbl tlve elkeseredettnek t nik.
Remlem, szmthatok r, hogy sszer en fog
viselkedni.
Termszetesen.
Mr. Jones mg megprblt alkudozni, de Jay
nem adott tbb lehet sget a vitra: Rgtn
leteszem a kagylt. Igen vagy nem?
Igen. Termszetesen igen. Mr. Jones
hangja fradtnak t nt. Aggdtam magrt.
Nagyszer . Akkor mr ketten aggdtunk.
Remlem, megjegyezte: a test rk otthon ma-
radnak. Csak maga jn.
Termszetesen. Mr. Jones beleegyezse
gy hangzott, mintha szintn bntan, hogy
nem hisznek felttel nlkl a szavban.
Hazug, vn buzi, gondolta Jay, s letette a
kagylt.

Nem vette szre, hogy brki is kvette volna


Mr.. Jonest, de biztos volt benne, hogy ez trtnt.
Ezttal igyekeznek vatosabban mozogni. Kz-
vetlenl a telefonflke mellett lltotta meg a
taxit. Mr. Jones szintn megdbbent vratlan
felbukkansn, de csak egyszer pillantott az
Olympia fel, miel tt beszllt volna a taxiba.

181
Jaynek ennyi is elg volt, hogy tudja, merre ke-
resse a test rk kocsijt vagy kocsijait. Aki olyan
munkt vgez, mint Mr. Jones, az vagy nagyon
ravasz, vagy nagyon vakmer . Ami az utbbit
illeti, fogadni mert volna r, hogy Mr. Jones so-
hasem lenne hajland tmenni az ttesten piros
lmpnl.
A Queenswayre szlt a sof rnek.
- Mirt megynk oda? krdezte Mr. Jones,
s Jay elgedetten ltta, hogy ez egyszer tny-
leg zavarban van.
Van egy kis megbeszlnivalnk, s mire
odarnk, mindent elmondhatunk egymsnak,
amit kell.
Mr. Jones lekicsinyl en biggyesztette az ajkt.
Meg kell adni, gyorsan visszanyerte a llekjelen-
ltt.
Nem tudom, mirt ne beszlgethetnnk el
normlisan az irodmban vagy valami kellemes,
csendes tteremben. Mg nem is vacsorztam.
Hadd vegyem el egy kicsit az tvgyt
mondta Jay. Harminct leped vel tartozik ne-
kem.
Ja, igen. Hallottam, hogy rdekl dtt. Ret-
tenetesen sajnlom.
Szarok a sajnlkozsra. Ha nem kapom
meg a pnzt, mindent kitlalok az jsgoknak.
Kedves fiam, ennek mindenkppen szeret-
nnk elejt venni.
Egy hetk van r.
Neveket s helyszneket is emlteni akar?
Mindent az gvilgon.
- Nem mondan meg, kinek? Melyik maga-

182
zinnak vagy napilapnak? Kzelebb hajolt, s a
kintr l besz halvny fnyben Jay arct
vizsglgatta. Termszetesen nem, ha jl l-
tom. Nzze, megmondom magnak, mir l van
sz. j llamtitkrunk van, akit rettenetesen fel-
hbortott nhny akcink, s utastst adott
azok lelltsra. Knytelenek voltunk engedel-
meskedni, belertve a kihelyezett sszegek visz-
szavonst is.
Knjban Jay mr csak nevetni tudott. Mr.
Jonesnak aztn ktlb l vannak az idegei.
Ide a pnzem, a tbbi nem rdekel fi-
gyelmeztette.
Beletelik egy kis id be, amg sikerl meg-
gy znnk llspontunk helyessgr l. Utna ter-
mszetesen megkapja a pnzt.
Egy hetk van r ismtelte Jay.
Mr. Jones nem vlaszolt, az utct bmulta.
Esett, a jrdn sszegy lt tcskrl csillogva ve-
dtt vissza a Notting Hill Gate kirakatainak
fnye.
Ne aggdjon, kt kocsival mgttnk itt
vannak az emberei figyelmeztette Jay. Nem
bntom, csak ezt az gyet akarom lezrni.
Milyen rtelemben, kedves fiam?
Befejeztem. Kiszllok. Az inkognitmnak
vge.
Legfeljebb az reknl. Mshol nem feltt-
lenl.
pp elg nekem, hogy k ismernek.
k viszont alighanem azt hiszik, hogy
meghalt.
Mirt hinnk?

183
A kocsiban egy frfi holttestt talltk. A
francia sajt holnap szmol be az esetr l.
Micsoda?
A francik tartoztak neknk egy szvessg-
gel. Nagyon segt ksznek mutatkoztak, amikor
elmagyarztuk, mir l van sz.
s Angie? krdezte Jay, miutn meg-
emsztette a hallottakat.
Autbaleset. Cannes kzelben. Ez is benne
lesz a holnapi lapokban.
Jay nem vlaszolt.
A holttestet hazaszlltjk, s a bartai s
kollgi jelenltben tisztessggel eltemetik
zte hozz Mr. Jones.
Nem Jay hangja remegett a felinduls-
tl. Ott temessk el!
Kockzatos megolds lenne, kedves fiam.
A szlei nem lnek, rokonai sncsenek.
Nem akarom ... Nem tudnm elviselni, hogy itt
legyen a temets.
Nem is gondoltam, hogy ennyire kt dik
ahhoz a kedves lnyhoz Mr. Jones hangja cs-
pgtt az egyttrzst l.
Mert magt csak addig rdeklik az embe-
rek, amg valami piszkosat, takargatnivalt meg
nem tud rluk, hogy sakkban tarthassa vele ket.
Mr. Jones srt dtten hallgatott. Levette szem-
vegt, s hosszan, elmlylten tisztogatta a
zsebkend jvel.
Ha megteszem, amit kr, elintzem a teme-
tst, s rveszem a francikat, hogy ne akad-
koskodjanak ez utbbi nem lesz knny ,

184
akkor szmthatok r, hogy sszer en viselke-
dik? krdezte a knyes m velet befejeztvel.
Jay gy bmult r, mint egy eszel sre: Ht
nem rtette, mit mondtam?! Ksz, vge! n be-
fejeztem el renyjtotta a kezt, hogy a bees
fnyben Mr. Jones jl szemgyre vehesse.
Nzze meg! llandan remeg. Minden jjel a
robbansrl lmodom, s kt ra alvs utn csu-
romvizesen bredek. Kigtem, tehetetlenn vl-
tam. Vge, finito! A taxis rtetlen arccal b-
mult htra, de Jay tovbb ordtott: Ht nap-
juk van r, hogy visszaadjk a pnzem! Ha nem,
mindent sztrobbantok!
Ez igen meggondolatlan cselekedet lenne,
kedves fiam.
Csak prbljk nem kifizetni. Majd meg-
ltjk, mi kvetkezik!
Hogyan tudok kapcsolatba lpni magval?
krdezte vltozatlanul a legnyugodtabb han-
gon Mr. Jones.
Sehogy. Majd n jelentkezem megkopog-
tatta az utasteret a sof rt l elvlaszt tolabla-
kot. Kiszllok. Majd a bartom fizet.
Ostobasgot cselekszik. Ne hamarkodja el
a dolgot prblta visszatartani Mr. Jones.
Jay tudomst sem vett a megjegyzsr l. Ha
azok a fickk kvetni prblnak, ezttal nem
sszk meg egy karatetssel. Meglm ket.
Kikr l beszl?
Mondja meg nekik, ne kvessenek. Figyel-
meztets nlkl l ni fogok.
Mr a Queenswayn jrtak, s Jay utn Mr.
Jones is kiszllt a kocsibl. Jay belevetette ma-

185
gt a jrdn hmplyg tmegbe, s mikor mr
biztos volt benne, hogy Mr. Jones szem el l t-
vesztette, behzdott egy kapualjba. A British
Telecom egyik szerel kocsija grdlt a jrdhoz,
s Mr. Jones magyarzni kezdett valamit a sof r-
nek. Kis id mlva a szerel kocsi elindult, Mr.
Jones pedig leintett egy taxit, s szintn elt nt a
helysznr l.
Htra-htranzegetve, nem kveti-e valaki,
Jay gyalog ment, egszen a Westbourne Grove-ig.
Szobjba rve felbontott egy veg whiskyt,
s szp lassan megitta a felt. Bekapcsolta a t-
vt, s vgigd lt az gyon. Valami szappanopert
jtszottak, de a cselekmnyb l szinte semmit sem
volt kpes felfogni. Behunyta a szemt. Angie,
drgm mondta hangosan. Szerettelek,
amennyire csak tudtalak. Te voltl a legjobb, a
legkedvesebb, a legdrgbb az lelemben. Br-
hol vagy is, bocsss meg, mert n soha nem bo-
cstok meg magamnak.
Az ads rgen vget rt, a televzi mr csak
halkan surrogott, s mg mindig ott fekdt, ve-
ges tekintettel a semmibe bmulva.
Aznap jjel mg az eddiginl is jobban knoz-
tk az lmok.

Jay tudta, hogy meggondolatlansgot m vel,


de nem tr dtt vele.
El szr is fogta a dollrjait, elment a Berkeley
Streetre, a Cook utazsi irodba, s bevltotta
fontra. Taxiba szllt, s a Holborn Streetre vitette
magt, Barney fogadirodjba. Nem ez volt
ugyan a trzshelye, de azrt elg gyakran meg-

186
fordult ott, s knnyen el fordulhatott volna,
hogy megfigyels alatt tartjk. Szerencsje volt,
senki sem szaglszott utna, legalbbis senkit
sem ltott, aki gyans lett volna neki. Sikerlt a
legrosszabb tteket tennie, s estre elvesztenie
szz fontot. Vgl mr Barney is el jtt az irod-
jbl, s szemlyesen krdezte meg, hogy jl
rzi-e magt. Kzlte, hogy jl, Barney pedig
udvariasan, de klnsebb meggy ds nlkl
blintott.
Miutn az utols futam is vget rt, tvozott,
tkzben vett egy veg whiskyt, s az irodjba
ment. Vi egszen megrmlt t le, hisz mg soha
nem ltta ilyen polatlanul, tbbnapos borostval
az arcn, gy rtt, elhanyagolt ruhban. Elmond-
ta, hogy mr tbben kerestk. Egy bizonyos Mr.
Jones hromszor is telefonlt, s t egy pasas sze-
mlyesen rdekl dtt, hogy mikor ltta utoljra.
csak annyit mondott, hogy elg rgen, s ezzel
nem is hazudott.
Szabad az irodm?
A lny rtetlenl nzett r, s odaadta a kul-
csot. Valami baj van?
Nem. Semmi.
szrevette, hogy Vi a barna csomagolpaprba
tekert veget bmulja: Orvossg minden baj
ellen sttte el a nem tl sikerlt trft.
A lny halvnyan elmosolyodott: Nem akar
esetleg diktlni? Hamarosan vgzek.
Nem, ksznm. Csupn nhny telefont
szeretnk elintzni. Magam is elboldogulok, csak
kapcsolja be a vonalat, miel tt elmegy. Bezrok,
s grem, az rgpet sem lopom el.

187
Ht... nem is tudom ... bizonytalan-
kodott a lny.
Bezrkzott a szobjba, tlttt egy nagy po-
hrral a whiskyb l, s szp lassan elkortyolta.
Mikor Vi mgtt becsukdott a kls ajt, a fik-
bl el vette a kis diktafont, s rmondta Angie
hallnak krlmnyeit s a hozz vezet esem-
nyeket. A szalagot bortkba rakta, s megcmez-
te a New York Timesnl dolgoz egyik bartj-
nak. J pr ve ismertk mr egymst, s gy
rezte, megbzhat benne. Felhvta telefonon, s
figyelmeztette, hogy hamarosan kap egy kazettt
tartalmaz bortkot, de addig ne bontsa fel, amg
nem szl neki. A bartja ellenvets nlkl bele
is egyezett. Bezrta maga utn az irodt, hna
alatt a paprba tekert whiskysveggel bevgta
magt egy taxiba, s az Atlantic Parcels legkze-
lebbi irodjba ment. Huszont fontrt vettk fel
a csomagot, de meggrtk, hogy mr msnap
kzbestik.
A taxival visszavitette magt a Westbourne
Grove-ra, elhrtotta az inas ajnlkozsst, hogy
hoz neki valami vacsort, felment a szobjba,
s ruhstul levetette magt az gyra..
Szoks szerint kt ra mlva csuromvizesen
bredt, s mg sokig visszhangzott flben a
sajt rmlt kiltsa. Hajnalig lt lmatlanul az
gyban, s vgre jrt az egsz veg whiskynek.

A kvetkez nap nagyjbl hasonlan telt- el.


Felkelt, meg sem borotvlkozott, csak egy kis
vizet frcsklt az arcba, s mr ment is a legk-
zelebbi fogadirodba. Nhny sikertelen prbl-

188
kozs utn metrval kiment Wimbledonba, az
agrversnyre, de ott is csak vesztett. A harma-
dik napon mr a pnze maradkt jtszotta el
Barneynl. Annyi maradt csak, hogy vegyen mg
egy fl veg whiskyt. Azzal hazament, megitta,
s hajnalig aludt anlkli hogy egyszer is felb-
redt volna.
Reggel Rasta, mintha csak vletlenl jrt volna
arra, benzett hozz, nyomban az aggd kp
nger inassal.
J reggelt, hogy rzi magt? brmilyen
korn volt is, a f vel tlttt cigaretta ott lgott
a szja sarkban. Megknlta Jayt is, de visz-
szautastotta.
Mondank valamit, ha megengedi foly-
tatta Rasta udvariasan. Nem szeretek msok
dolgba beleavatkozni, de magrt kezdek aggd-
ni. t napja nagyon rossz b rben van. Csak nincs
a nyomban a rend rsg? szokstl eltr en
igyekezett a lehet legkonkrtabban fogalmazni.
Tudnom kell, mert semmi szksgem r, hogy
feltrjk a hzat.
rdekl dtt utnam valaki?
Rasta hatrozottan, s t taln tl hatrozottan
nemet intett.
Szval rdekl dtek.
gy nztek ki, mint a rend rk, olyan volt
a szaguk, mint a rend rk a dagadt hindu
mlyet shajtott. Egszen biztos persze nem
vagyok benne.
Mikor?
Tegnap este.
Jaynek semmije sem maradt, csak a ruha, ami

189
rajta volt meg a Browning a bels zsebben. Nem
kellett bajldnia a csomagolssal.
Ki tudok menni gy, hogy az utcrl ne
vegyenek szre?
Rastnak szemmel lthatan rosszul esett,
hogy ennyire nem bznak a szakmai hozzrts-
ben: Ht persze, ember. A tet n t. A fi majd
mutatja az utat. Kezet nyjtott: Sok sze-
rencst, testvr.
Jaynek ugyancsak szednie kellett a lbt, hogy
lpst tudjon tartani a gyerekkel, aki a tet n s
a szomszdos hzon t egy msik utcra vezette.
Nma blintssal bcszott t le, s ltszott a sze-
mn, sajnlja, hogy elmegy.
Jay egsz nap tlen-szomjan rtta a londoni
utckat, s gy rezte magt, mint egy slyos k-
ron tesett, lbadoz beteg. Az jjel nem voltak
rmlmai, s mr a keze sem remegett.
Nem volt pnze, nem volt jv je, de egy j
vagy legalbbis nagyon rgen nem tapasztalt r-
zst fedezett fel magban. Ahhoz hasonlt, amit
akkor rzett, amikor az anyja meghalt. Taln
ppen erre volt szksge.

190
7. fejezet

Marty a vett terem vgben lt, Jack Virgo


hta mgtt, s a frfi tarkjt nzte. Kopaszod
feje bbja, vastag nyaka, szles, er s vlla fur-
csamd idegennek t nt szmra. Maga sem r-
tette, mirt, hisz korbban ennl hosszabb id t
is tlttt mr t le tvol (pldul, amikor Nicara-
guban vagy Grenadn jrt), mgis llandan
ott rezte maga mellett. Most pedig valahogy ide-
gen volt. Taln az ltzke teszi, a tlsgosan is
sz k ltny, a derkszj, a legombolt gallr ing,
a szles nyakkend s a szrke puhakalap? Lon-
donban mr csak a City zletemberei viselnek
kalapot. Korbban, a Chelsea Cloistersen, a lak-
sn lve persze Jack Virgo sem ltszott igazn
elragadtatottnak.
Azt mondod, ktsgek merltek fel a fick-
val kapcsolatban? Akkor mirt nem telefonltl,
hogy ne jjjek?
Marty, ha meg is tudta volna vlaszolni a kr-
dst, semmikppen sem gy, hogy azt Jack Virgo
el is fogadja. Jones maga akar beszmolni ne-
ked mindenr l. Dlutn tart egy kis bemutatt
a szmunkra.
Bemutatt? Mifle bemutatt?

191
Szeretn, ha megnznl nhny filmfelv-
telt err l az emberr l, s maga akarja elmondani,
mire tartja alkalmasnak s mire nem.
Ez igazn kedves t le. Azt hittem, nem lesz
ms dolgom, mint beszlni a fickval, s eldnteni,
hogy igen vagy nem.
Ez volt a terv, de ...
Most meg ez a de! Mi a problma, Marty?
Marty valami olyasmit tett, amit magnak sem
tudott megmagyarzni: harcolni kezdett Jayrt.
Szerintem minden rendben van vele, de nem
tudom, mivel akarod megbzni, gy nem is lehet
enym a dnt sz.
Nem is kell tudnod, Marty. Legalbbis
egyel re nem.
Marty megadan blintott, s srt dttebbnek
mutatta magt, mint amilyen valjban volt:
Te dntesz, Jack, s n elfogadom a dntsedet.
m ilyen krlmnyek kztt n a magam r-
szr l ugyanolyan esllyel mondhatok igent a
pasasra, mint nemet. Igazbl csak te tudod meg-
tlni.
Virgo rosszkedv en nylt az italrt, s egy
hajtsra kirtette a poharat. Marty rgtn ut-
natlttte, s gyelt r, hogy jl telerakja jggel.
Te vagy a f nk, ht irnytsd te a dolgokat
figyelmeztette mg egyszer.
Virgo belekortyolt az jabb adagba is, s csak
hogy ne adja fel olyan knnyen, vitatkozott mg
egy kicsit: A telefonban azt mondtad, hogy a
megfelel ember. Most meg kiderl, hogy esetleg
mgsem. Mirt?
Kzben trtnt egy kis kellemetlensg.

192
Mifle kellemetlensg?
A bartn jvel nhny napra elment Fran-
ciaorszgba, s a lny meghalt. Gpkocsibaleset
vagy valami hasonl. Jones nem emltette a rsz-
leteket.
Gpkocsibaleset? Virgo a szemldkt
rncolta. Volt valami gyans a krlmnyek-
ben?
Jones nem mondta, hogy lett volna.
Martynak persze megvolt a maga egyni vle-
mnye. Virgtl tanulta, hogy nem szabad napi-
rendre trni semmilyen vratlan kis vagy nagy
esemny fltt. Virgo maga is rezte, hogy vala-
mi nem stimmel.
Nem szeretem, ha hallos baleset trtnik
krlttem vagy egy olyan pasas krl, akit p-
pen egy knyes feladattal kszlk megbzni
felhajtotta az italt, s pohart el renyjtva jelez-
te, hogy kr mg.
n is gy vagyok vele Marty j nagy
adagot tlttt neki. Tudta, hogy Virgnak hrom
pohr meg se kottyan. Knyelmesen htrad lt a
fotelban, a lbt lazn sztrakta. A frfi, ha szre
is vette a kihvst, nem vett rla tudomst.
Szval, szerinted felejtsem el a fickt? Az
egsz csupn id pocskols volt, s jobb lesz mst
keresni?
Nem, semmi ilyesmit nem mondtam, Jack.
Jones szerint az a baj, hogy a baleset ta teljesen
ki van borulva.
A szentsgit neki! dhngtt Virgo.
Mondd meg szintn, kemnyen iszik?

193
Szerinted az ivs az egyetlen elkpzelhet
emberi reakci?
A brgyilkosoknak nincsenek emberi reak-
ciik. ppen ezrt brgyilkosok.
Jones szerint hossz ideig egytt lt a lny-
nyal.
Teljesen mindegy. Ez mg nem ok arra,
hogy kiboruljon.
Martyt elragadta az indulat, s meg sem gon-
dolta, mit mond:
Jack, azrt, mert szmodra a vilg egyetlen
je sem jelent semmit, s csak arra tartod jnak
ket, hogy nha dugjl egyet, ne gondold, hogy
ms is gy gondolkodik.
Jack Virgn ltszott, hogy vratlanul rte a
heves kitrs:
Ezek mr szemlyes gyek, Marty, mi pe-
dig most munkrl beszlnk, ha nem tvedek.
Ne keverjk bele a magngyeket! Arcrl
pontosan leolvashat volt, mire gondol: a n k-
nek, brmir l legyen is sz, csak az jr a fejk-
ben, hogy szereti-e ket valaki vagy sem.
Nemrg egybknt elvgzett egy munkt
Belfastban. Jones szerint egszen jl csinlta.
Marty igyekezett kzmbs hangon beszlni.
- Valban? derlt fel Virgo arca.
Persze ez mg a baleset el tt trtnt.
Marty gy rezte, hogy ezt mr csak nmaga
vdelmben is meg kellett emltenie. Fogalma
sem volt, mit akar mutatni Mr. Jones Jack Virg-
nak (feltehet en ugyanazt az anyagot, amit mr
ltott), vagy mir l akar beszlni neki a legjabb

194
fejlemnyek fnyben. Neki csak annyit mon-
dott, hogy Jay a baleset ta kemnyen iszik.
Az ivs egybknt normlis reakci. Brkivel
el fordulhat, ha elveszti, akit szeretett. Msrszt
Virgnak is igaza van; a brgyilkosok dolga nem
az, hogy szeressenek, hanem hogy ljenek.
A Curzon Street-i vett teremben mg mindig
az jrt a fejben, vajon mirt nem volt szinte
Jackhez, s mirt tett gy, mintha Jay krl min-
den a legnagyobb rendben lenne? Tulajdonkp-
pen nmagval sem tudott d re jutni. Szakmai
rzke azt sgta, hogy hatrozott nemet kellene
mondania, h i sztne azonban amellett glt,
hogy Jay a megfelel vlaszts. Nzte Jack Virgo
szles htt, s rezte, hogyan halmozdik a fr-
fiban a kirobbanni kszl feszltsg.
Mr. Jones mr levettette azt az anyagot, amit
Marty a ht elejn ltott, s bef zetett egy jabb
tekercset is, amely minl tovbb pergett, annl
meggy bben bizonytotta Jay alkalmatlansgt
brmilyen fontos feladatra. Az j film az utbbi
nhny napban kszlhetett. Ltni lehetett rajta
Jayt, amint belp egy olcs fogadirodba, s el-
keseredett mozdulattal sztszrja a szlben a
vesztes cdulit, amikor kilp. A kvetkez
snitt mr a wimbledoni agrversenyen mu-
tatta, nyilvnvalan rszegen, amint mg tbbet
veszt. Aztn borotvlatlanul, alvajrknt lpett
ki egy lepusztult, Westbourne Grove-i hz kapu-
jn, az utols kockk pedig a rakparton kszl-
tek, ahol jsgokkal takarzva ppen egy padon
hevert. Az arca itt mr kevsb volt komor, a
vgn szinte vidman kelt fel, hajtogatta ssze

195
az jsgokat s indult el a Tower-hd irnyba.
A felvtelekhez Mr. Jones egyetlen kommentl
megjegyzst sem f ztt. Ltszott, hogy a mso-
dik filmet a min sggel nem sokat tr dve, sietve
hvtk el , s elg gyetlenl vgtk ssze, hogy
bemutassk Jay legutols napjt.
A bemutat vgre Marty megdbbensnl
csak Jack Virgo dhe volt nagyobb. Mikor a lm-
pk felgyulladtak, megprdlt a foteljval, mere-
ven Martyra bmult, de nem szlt egy szt sem.
Csak akkor robbant ki bel le az indulat, amikor
Mr. Joneshoz fordult: s maga ezt a csavargt
akarja nekem eladni? Ezt a gerinctelen, rszeges,
tnkrement puhnyt?! Komolyan gondolja, hogy
a megfelel ember arra, amit tervezek?
Mr. Jones a hirtelen tmadt fnyt l mg min-
dig hunyorogva, a lehet legudvariasabb hangon
vlaszolt: Nos, ami azt illeti, sem n, sem
felsge kormnya s t taln mg az itt jelen
lv Marty kisasszony sem tudhatja biztosan,
hogy n mit forgat a fejben, Mr. Virgo. Prbl-
junk meg ht, ahogy n mondan, nylt krtyk-
kal jtszani.
Mr. Jones, ez a brit lszenteskeds egysze-
en meg rjt figyelmeztette Virgo.
Nagyon remlem, hogy erre mgsem kerl
sor. Mr. Jonest egyszer en lehetetlen volt ki-
zkkenteni a nyugalmbl. Ezeket a filmeket
ppen azrt mutattam be nknek, hogy ne ve-
gyenek zskbamacskt. Azt akartam, hogy tud-
jk, ez a fi nagyon nehz id szakon esett t.
Igen, hallottam. Hlyesg az egsz Virgo
mg mindig remegett a dht l, s tekintetvel

196
Martyt kereste, hogy lssa, hogyan reagl
minderre. A lny, ahogy egyik oktatjtl ta-
nulta, mereven Virgo orrnyergre szegezte tekin-
tett. J mdszer, ha valaki el akarja kerlni a
msik ember tekintett. Marty pedig ppen ezt
akarta. Virgo ismt Mr. Joneshoz fordult:
Aggdom, kedves bartom. Hogy szinte legyek,
nagyon-nagyon aggdom.
A Trsasgnl tbben halottspadtt vltak
volna, ha ilyet hallanak Jack Virgtl, m Mr.
Jones udvariasan elmosolyodott: Ha megfi-
gyelte, az utols nhny felvtelen mr sokkal
vidmabb volt. Mintha sikerlt volna feldolgoz-
nia az risi megrzkdtatst.
s aztn mi trtnt? krdezte Virgo k-
lnsebb lelkeseds nlkl.
Visszament a laksra, csinlt valami reg-
gelit, s feltehet leg lefekdt aludni. Amennyire
tudom, most is a laksban van. Mr. Jones
sztterpesztett ujjaira tmasztotta llt: Tisz-
tban van vele, hogy ismerjk a tartzkodsi he-
lyt. Ez pedig azt jelenti, hogy vge a bartn je
elvesztse miatti vezeklsnek, s ksz visszatrni
a munkjhoz.
Jack Virgo szemmel lthatan nem volt olyan
biztos benne:
Komolyan gondolja?
A legkomolyabban.
Nos, az n embere, n tudja megtlni. Min-
denesetre, ha az enym volna, villmgyorsan be-
krnm a pszicholgiai jellemzst, Mr. Jones-
ra nzett: Gondolom, kszlt rla.
Nem, Angliban az ilyesmi nem szoks

197
menteget ztt Mr. Jones. Amg rendesen el-
vgzi, amivel megbzzuk, addig semmi ms nem
rdekel bennnket. Maguknl ms a szoks?
Jack Virgo seglykr pillantst vetett Marty-
ra, mintegy azt krdezve, hogy tallkozott-e mr
ilyen rendkvli mrtk dilettantizmussal. A
Trsasg minden gynkr l tbb szz oldalt r-
nak tele a pszicholgusok. Komolyan mondja,
hogy rla semmilyen elemzsk sincs?
Ott tartja a trdn a dosszijt. Mr.
Jones hangja mintha az eddigieknl is h vsebb-
re vltott volna.
Jzusom! Szval maguknak a legcseklyebb
elkpzelsk sincs arrl, mirt csinlja a fick,
amit csinl, mik lehetnek a gyenge pontjai?
Ami az okait illeti, nem kell tlbonyoltani
a dolgot. A fi maga megmondta, hogy hazafias
rzsb l.
Ha ez igaz volna, akkor aggdnk csak iga-
zn. Virgo rgyjtott egy szivarra, s Marty-
hoz fordult: Hadd halljam, neked mi a vle-
mnyed?
Megbocstanak egy pillanatra? llt fel
sietve Mr. Jones. Csak megksznm a gpsz-
nek a vettst, s rgtn jvk. A vlaszt meg
sem vrva, kisietett a flhomlyos vett l.
Vlaszolnl vgre? Virgo nem felejtette
el, mit krdezett az el bb.
Marty vrt egy kicsit, s amikor beszlni kez-
dett, igyekezett a legkzmbsebb hangot meg-
tni. Nem akarta, hogy Virgo brmi jat, szokat-
lant fedezzen fel a hangjban. Egy szt sem vl-
tott Jayvel, mgis gy rezte, mintha rgr l is-

198
mern. Olyan bens sgesen gondolt r, mintha
mr az els kzs jszakn is tl lennnek. Eze-
ket az rzelmeit akarta eltitkolni, s igyekezett
gy fogalmazni, ahogy megtlse szerint Virgo
elvrta t le.
Lttam msik hrom pasast is. Pontosabban
lttam ket filmen, s megnztem a dosszijukat.
Ktsgtelenl ez a legintelligensebb, a legkpzet-
tebb s minden egyb szempontbl is a legjobb
a ngy kzl. Msodpercnyi sznetet tartott.
Virgo egy pillanatra sem vette le rla a szemt.
Nem akarom klnsebben feldicsrni. Nekem
sem igazn tetszik, amit az utbbi napokban m -
velt, de taln jobban meg tudom rteni, mint te.
Mert n vagy? krdezte Virgo gnyos
mosollyal a szja szgletben.
Mert n vagyok.
A frfi nem vlaszolt rgtn, ltszott, hogy
igyekszik alaposan mrlegelni a hallottakat.
Tudod, mit csinlt a brgyilkosaival Al Capone?
krdezte vgl. Ha gy rezte, hogy vala-
melyikk elfsult, kigett vlt, elintzte, hogy
sszeakadjon egy csinos sz kvel.
s? Marty kezdte sejteni, hova akar ki-
lyukadni.
Ha a fick nem fekdt r rgtn, akkor
tnyleg ksz volt, Al szmra ez azt jelentette,
hogy megbukott a vizsgn. S hogy ktsget se
hagyjon afel l, mire gondol, Virgo elhzta a mu-
tatujjt a torka el tt.
Azt akarod, hogy n legyek a vizsgattel?
nevetett Marty.
Virgo mintha nem is hallotta volna a krdst.

199
Kinyitotta s ismt tlapozta a dosszit. Egyet-
len sor pszicholgiai jellemzst sem rtak rla.
Ksz rlet! Becsukta a dosszit, s apr ma-
lacszemeivel Marty tekintett kutatta. Ha egytt
voltak az gyban, akkor is igyekezett a lny sze-
mbe nzni, de Martynak ezt valahogy mindig
sikerlt elkerlnie. rezte, hogyan hatalmasodik
el rajta a Jack Virgo irnti harag. Mit kpzel ma-
grl? Csak gy idekldi a sajt pnzn London-
ba, hogy meghozzon egy dntst, amelyt l ltha-
tan maga is vonakodik. Most meg Al Capone-
val pldlzik. Mindig gy kezelte ugyan, mint
egy kurvt, de nem gondolta volna, hogy el is
vrja t le, hogy az legyen. Megprblt nyugal-
mat er ltetni magra: Ha tallkozni akarsz
vele, krd meg Mr. Jonest, hogy szervezze meg.
Nem akarok tallkozni vele.
Ht akkor mit akarsz, Jack?
Virgo arcn megjelent az a furcsa kis mosoly,
ami utn rendszerint rte szokott nylni, hogy
az gyba cipelje. Ezttal persze semmi ilyesmi
nem trtnt. Azt akarom, hogy te tallkozz
vele. Aztn gyere vissza, s mondd meg, foglal-
kozzunk-e vele vagy sem.
Marty rezte, hogy mg egy pillanat, s tz k-
rmmel esik neki az arcnak. Gyorsan felllt, s
a tskjrt nylt.
Ezt akarod?
Ezt akarom, bbi.
Hol tallom meg?
Mr. Jones tudni fogja.
s hol talllak meg tged?
Itt - tadott egy nvjegykrtyt, rajta egy

200
kzzel rt telefonszmmal. Hvj, ha kszen
vagy. Nem kell elkapkodni. Van id d, lgy eg-
szen biztos a dologban. Rendben?
Marty nagy nehezen kiprselt magbl egy hal-
vny mosolyt. Rendben. Azzal vissza se
nzve kiviharzott a vett teremb l.

Minden gy trtnt, ahogyan Mr. Jones meg-


grte: Jay a Paddington plyaudvar mellett, egy
Viktria korabeli kocsmban vrta. Megborotvl-
kozott, tiszta inget vett fel, s br a szeme kiss
kariks volt, sszessgben kiegyenslyozott em-
ber benyomst keltette. Egy flig telt srskors
llt el tte az asztalon. A helyisget rikt inget
s b rdzsekit visel , tbbnyire tlsgosan is jl
tpllt fiatalok tltttk meg. A ltszat ellenre
egyikk sem volt buzi. Flhangos megjegyzsek,
elragadtatst kifejez fttyk ksrtk Marty
megjelenst.
Rrsz, kislny?
Akarod, hogy mutassak neked valamit?
Martyt nem zavartk a kihv megjegyzsek.
Hatrozott lptekkel tvgott a helyisgen, egye-
nesen a tls vgbe, egy beugrban ll asztalig.
J estt ksznt r a frfira.
Jay meglepetsben tgra nyitotta a szemt,
de aztn kedvesen elmosolyodott.
Szpek a fogai, az ajka telt s sokat gr , de
a legmegkapbb a szeme, mrte fel Marty egyet-
len gyors pillantssal. gy rezte, ha lefekdne
a frfival, azzal nem rne vget a dolog, tbb
lenne bel le egyszer , fut kalandnl. Megbor-
zongott. Nagyon ritkn fordult el vele ilyesmi,

201
csupn Jack Virgo trsasgban, s az esetben
sem annyira az egynisgnek, mint inkbb ha-
talmnak az ereje vltotta ki. Valami tiszteletet
breszt , legy zhetetlen er t rzett a frfiban.
Egy whiskyt krek mondta, s nem az
orrnyergre, hanem egyesen a szeme kz n-
zett. Jggel, tisztn.
Jones nem mondta, hogy egy n vel kell ta-
llkoznom szlt Jay, miutn elhozta az italt
a pulttl.
Zavarja? viszonozta mosolyt Marty.
Egyltaln nem. Szrakoztat.
Ltszott rajta, hogy az igazat mondja. Elisme-
pillantst vetett a lnyra, s mr tvolrl sem
nt olyan fradtnak, mint eleinte. Marty bele-
kstolt az italba, s azt latolgatta, hogyan is kezd-
jen hozz a dolog zleti rszhez. Eldnttte,
hogy nem tr dik Virgo utastsaival, a sajt
feje utn fog menni. Ha valamit tesz, csak azrt
teszi, mert a krlmnyek gy kvnjk, vagy
gy akarja, esetleg mindkett .
A Trsasgnl dolgozik? krdezte Jay.
Igen. Mondott mg valamit Mr. Jones?
Nem sokat. Kzlte, hogy magnak van va-
lamilyen ajnlata, n pedig elkldtem az anyjba.
Akkor mirt van mgis itt? nevetett
Marty.
Jones tartozik nekem, s azt mondta, soha
nem ltok bel le semmit, ha nem beszlek mag-
val. Ht ezrt Jay arcrl leolvadt a mosoly.
Nem t nik valami lelkesnek.
Nem is vagyok az. Csak udvarias. n a ma-
gam rszr l befejeztem a jtkot. Tl hossz

202
ideig vettem rszt benne. Elegem van bel le, ki-
szllok.
Meg tudom rteni. Nehz napokat lt meg
mostanban.
Jay blintott. Gondoltam, hogy Jones elme-
sli. Az n hibm volt. Ha nem szllok bele ebbe
az zletbe, akkor sohasem kvetkezik be. De be-
kvetkezett, s valaki, akit nagyon szerettem, most
halott. A kk szemek egy pillanatra elhom-
lyosodtak, s ett l Martyban ktsgek tmadtak.
Ha Jayt olyan mlyen rintette a dolog, hogy
egyszer en kptelen megszabadulni a b ntudat-
tl, akkor valban jobb, ha abbahagyja, s ki-
szll.
Kpes egytt lni a tnnyel, hogy nincs
tbb? nyltan, kertels nlkl, de egyttr-
zssel tette fel a krdst. Ahogy egy msik asz-
szony irnt rdekl asszony krdez.
Nem tudom. Mg egy hete sincs . . .
Marty jabb, rtatlannak sznt krdst tett
fl: Azrt akarja befejezni, mert mr nem l-
vezi?
A frfi kiss meglep dtt: Ki mondta, hogy
valaha is lveztem?
A legtbben, akik csinljk, lvezik.
Maga csak tudja.
Igen Marty szerette volna tudni, kinek
nzi t. Valamikor n is rszt vettem nhny
akciban.
Van r felhatalmazsa, hogy trgyaljon ve-
lem? Jay hangja les, tmad volt.
Arra van, hogy beszljek magval, s aztn

203
jelentst tegyek. Nem n dntk. Maga is tudja,
hogyan szokott ez zajlani.
Igen, s mint mr mondtam, nem akarok
rszt venni semmiben.
Ha sokszor ismtelgeti, a vgn el is fogom
hinni.
Remlem is Jay elmosolyodott, hogy
enyhtse kicsit a feszltsget. Nzze, ha mon-
dani akar valamit, n meghallgatom, de figyel-
meztetem, csak azrt vagyok itt, mert Jones meg-
krt, s meggrte, hogy kifizeti a pnzem, ha be-
szlek magval. Mivel itt nincsenek lehallgatk-
szlkek, s ha lennnek is, akkor sem m kdn-
nek a zajtl, gy gondoltam, nem lehet baj be-
le. Ht tessk. Tegye meg a javaslatt, n majd
visszautastom, aztn fogok magnak egy taxit,
visszamehet a Dorchesterbe vagy ahol ppen
lakik.
A Chelsea Cloistersen csszott ki Marty
szjn. Vacsorzzunk meg valami rendes he-
lyen, s beszljk meg otthon a dolgokat. Pokolian
hes vagyok, s utlok res gyomorral zletr l
trgyalni.
Ltta, hogy a frfit meglepte az ajnlat. Tulaj-
donkppen maga is meglep dtt sajt rgtn-
zst l. De valban rgtnzs volt-e? Csak azrt
fjta be magt az Yves Saint-Laurent klnivel,
s vette fel a Bruce Oldfield tervezte ruht, hogy
zleti trgyalst folytasson, s ajnlatot tegyen
egy brgyilkosnak?
Jay csak hossz hallgats utn vlaszolt:
Tudok egy kellemes helyet, ami gyalog sincs
messze. Grg telt ehetnk, s ott biztosan nem

204
tallkozunk ismer ssel. Ha valakit utnunk kld-
tek, knytelen lesz kint vrni, mert tl kicsi a
hely ahhoz, hogy szrevtlen maradhasson.
Gondolja, hogy rnk lltottak valakit?
nevetett Marty.
Itt senkit sem ltok, aki gyans lenne, de
odakint biztosan csellengenek nhnyan. Jones
soha nem engedn meg, hogy valaki, aki olyan
csinos, mint maga, vdelem nlkl mszkljon
Londonban. Knnyen meg is er szakolhatjk
mindezt a legkznysebb arccal mondta el.
Kellemes kiltsok Marty felhajtotta az
italt. Maga is meglep dtt azon, hogy milyen
izgatott. Hossz ideje nem tapasztalta mr ezt
az rzst, legalbbis Jack Virgo trsasgban
nem. Megynk?
rkezshez hasonlan, tvozsa sem maradt
szrevtlen a br trzskznsge krben. Nz-
ztek, milyen piszok j segge van! hallotta
hta mgl a megjegyzst. Amerikban megszok-
ta ugyan, hogy gyakran utnaszlnak, de ott, az
ilyen tetszsnyilvntsok mindig udvarias for-
mban trtntek. Ez valami egszen ms volt. Az
angliai brok fiatal kznsgnek nincs elegend
szkincse ahhoz, hogy elfogadhat modorban
nyilvntson vlemnyt a msik nemhez tarto-
zkrl. A megjegyzseket hallva Jay is megtor-
pant egy pillanatra, de aztn az ajthoz kisrte.
Legyen szves, vrjon meg odakint. Megfeled-
keztem valamir l.
Martynak esze gban sem volt kimenni. Meg-
llt az ajtban, s vrta, mi fog trtnni.
Jay a brpultnl lldoglkhoz lpett. Megve-

205
regette a legnagyobb termet fick vllt, s nor-
mlis trsalgsi hangon mondott neki valamit,
Marty tl messze llt t lk ahhoz, hogy meg-
rtse. Csak annyit ltott, hogy a fick el bb meg-
lepett, majd dhs arcot vg, s hirtelen meglen-
dti az klt.
Jay mereven sztterpesztett ujjakkal villm-
gyorsan a szembe bktt, a fick pedig ssze-
esett, s a fjdalomtl hrgve vonaglott a pad-
ln. Jay a trsaihoz fordult, halkan, szinte szel-
den ismt mondott valamit, de ezttal senki sem
mozdult. Aztn htat fordtott nekik, s elindult
Marty utn. Az egsz jelenet nem tartott tovbb
tizent msodpercnl. Aztn megfogta Marty k-
nykt, s kivezette az utcra. Odakint mg min-
dig vilgos volt, s k knyelmesen andalogva el-
indultak a Praed Streeten az Edgware Road fel.

A grg tterem valban kicsi volt, de a beren-


dezsnl gyeltek r, hogy ne legyen knyelmet-
lenl sz k. A tulaj rgtn megismerte Jayt, s
a sarokban ll asztalhoz vezette ket. Alig sz-
revehet szemhunyortssal gratullt neki a
hlgyhz, aki lvn, hogy csendes, nem tls-
gosan szem el tt lv asztalt krtek nyilvn
frjnl van. Jay nem nzte meg az tlapot, s t
sem krdezte, miel tt rendelt volna: tramaszalt,
fliban slt brnyt, vegyes saltt s egy veg
retszint krt.
Parasztkonyha, de nagyon zletes je-
gyezte meg, s igaza is volt. Miel tt hozzlttak
volna, mg hozztette: rlk, hogy maga sem

206
szeret evs kzben zleti gyekr l trgyalni.
risi neveletlensg.
A legbiztosabb mdszer, hogy gyomorron-
tst kapjon az ember mondta Marty, s a szm-
talan hivatalos villsreggelire gondolt.
gy aztn a csaldjukrl beszlgettek.
Megtudta, hogy Jay apja hbors h s, s el-
mondta, hogy az vt nem tartjk annak, br
repl teret pteni apr szigeteken nha van ak-
kora h stett, mint a harcok s jben forgoldni.
Aztn meslt az iskolirl s a kormnyhivata-
lokban vgzett munkrl, Jay pedig a brit had-
seregben zajl letr l. Semmi jat nem mondott,
s sszes trtnete lnyegben nmaga ellen szit.
Ms, az osztlyhoz tartoz frfiakhoz hasonlan
elg magabiztos volt ahhoz, hogy elmeslje, ho-
gyan csinlt bolondot magbl bizonyos alkalmak-
kor, s mg nevessen is rajta. Nem sok amerikai
lenne erre kpes, Jack Virgo pedig biztosan nem.
kizrlag a h stetteir l hajland meslni. Jay
viszont lvezettel adta el a Sandhurstben kadt-
trsaival, majd ks bb az alakulatnl tlt, bal-
siker kadtkalandjait, a rendszerint komoly bn-
tetssel vgz nagy ivszatokrl s n vadsza-
tokrl szl trtneteket. Marty rezte a szavai-
ban megbj irnit. Nem nagyon vesz komo-
lyan semmit, ugye? krdezte.
Az angol kzposztlyhoz tartozk krben
benjr b nnek szmt komolyan venni brmit
is, klnsen nmagunkat.
Nagyon ostobnak tallta a trtneteimet?
Ellenkez leg, rdekesnek. Nem minden este
vacsorzom egytt olyan n kkel, akiknek az apja

207
utsz volt, k maguk gp-rn knt kezdtk, most
pedig vezet munkatrsai a Trsasgnak. Sza-
vaival ellenttben, Jay arca komoly volt. Azt
hiszem, nem mindennapi ifj hlggyel hozott sz-
sze a vletlen. Nem rt vatosabbnak lennem.
Taln ideje volna taxit hvni mondta
Marty, s ismt azt a furcsa borzongst rezte,
mint els alkalommal, amikor megltta a frfit.

Mire felbredt, Jay mr felkelt az gybl. Hal-


lotta, hogy a konyhban motoszkl, kinyitja a
szekrnyt, vizet ereszt a teskannba. Kar-
rjra nzett el este levenni is elfelejtette,
mssal volt elfoglalva. A drga Seikt mg Jack
Virgo vsrolta neki Tajvanon. Pontosan nyolc
rt mutatott. Az utcrl felhallatszott a reggeli
forgalom tompa zaja, amihez mr egszen jl
hozzszokott a Londonban mindeddig egyedl el-
tlttt jszakkon.
Tbb mint egy ve Jack Virgn kvl senki
mssal nem fekdt le. Grenadn sszeakadt
ugyan a Trsasg egyik fiatal munkatrsval, de
anlkl, hogy szt is vltottak volna, mindketten
tisztban voltak vele, hogy a kapcsolat kizrlag
egy jszakra szl. J volt, elmlt. Ugyanolyan
lesz ez is? Meztelen teste a paplan alatt is meg-
borzongott ismt megkvnta Jayt. Hogy is ne
kvnta volna, amikor csak egyszer tette mag-
v, s akkor is olyan sietve, mintha valamilyen
ktelez feladatot teljestene. Eljutott ugyan az
orgazmusig, de mgsem az a fajta szeretkezs
volt, amit igazn szeretett. Nem az a hossz, min-
denfle sietsgt l mentes, fjdalommal s gy-

208
nyrrel teli, rvid beszlgetsekkel s lzas sut-
togsokkal tarktott egyttlt, amelyhez nha
tkrk s videofilmek is trsultak, s amely ha
rzelmileg nem is, de szexulisan rgtn rabul
ejtette a frfiakat. Jay mg csak lehet sget sem
adott r, hogy bemutassa m vszett, amelyet
Listl, a call-girlt l tanult, s akit l lete egyetlen,
leszbikus lmnyt szerezte. Lisa Jack Virgo j
bartja volt, miutn Jack mr nem volt az zlet-
fele. Id l id re megbzst kapott a Trsasg-
tl: hol egy ltogatba rkezett magas rang dip-
lomatt, hol egy vagy kt fiatal kvetsgi mun-
katrsat kellett elszrakoztatnia vagy brki mst,
aki esetleg rdekes dolgokat meslhetett egytt-
ltk kzben. Marty soha nem tudta eldnteni,
hogy Jack t vagy List tartja-e tbbre. Eleinte
rtkelte ugyan jonnan tanult m vszi fogsait
s fortlyait, de ks bb mr csak durvn mag-
v tette, mintha olyasvalaki lett volna, mint Lisa.
Jack legtbbszr gy viselkedett, mintha belef-
radt volna a kapcsolatukba, vagy ppen szgyell-
n, hogy olyann tette t, amilyen.
Ez a frfi kielgtette, s ezen maga is megle-
dtt, hiszen lnyegben el jtk nlkl kerlt
sor a dologra. Bement a hlszobba, levetk ztt,
s kiszlt neki, hogy vigye be az italt. Amikor be-
lpett, rmosolygott: Ugye, szmtott r, ne is
mondja, hogy nem ...
Nem mondta.
Semmit sem mondott.
Egyszer en levetk ztt, s a magv tette.
Aztn a fal fel fordult, s elaludt.
Nhny perc alatt jtszdott le az egsz. Elma-

209
radtak a becz , izgat szavak, s mgis eljutott
az lvezet cscsra. Jay rgtn utna elaludt, s
egy rn t meg se moccant. Pontosan tudta, hi-
szen lemrte. Gondolkodott egy ideig, hogy az
ujjval vagy a nyelvvel bressze-e fel, de aztn
gy dnttt, hogy egyikkel sem. Az egy ra eltel-
tvel Jay mocorogni kezdett, s anlkl, hogy fel-
bredt volna, egyetlen szt mondott. Angie.
Aztn a fal fel fordult, s tovbb aludt. Akkor
is gy dnttt, hogy nem virraszt tovbb.
Knnyen el tudn rni, hogy ismt megkvnja.
rtett hozz, hogyan kell csinlni. Lisa szerint
knnyen tanult, termszetes tehetsge volt hozz.
Rengeteg pnzt kereshetne call-girlknt, mondta
neki, br rthet , ha nem vllalkozik r. Ragyog
llsa van, jk a kiltsai, mirt rgn fel mind-
ezt? Radsul ott van neki Jack Virgo, aki kpes
r, hogy sok ajtt megnyisson, vagy ppen be-
zrjon msok el tt. Lisa vgl is sajnlta, hogy
tehetsges tantvnya nem lp be a szakmba.
Nzd, darling, megtanultad t lem, hogyan lvezd
a tested, s hogyan rd el, hogy a frfiak is minl
jobban lvezzk mondta neki utols tallkoz-
sukkor Central Park melletti laksban. Nme-
tes, s t inkbb osztrkos akcentussal beszlt, s
br csak negyvenves volt, szinte kortalannak
nt a hangja. A szexben valakinek mindig vl-
lalnia kell, hogy a f nk, irnyt. gyelj r,
hogy mindig te legyl az, s akkor mindig mindent
megkapsz, amit akarsz. Kivve persze a boldog-
sgot. A boldogsg ritka dolog, s soha nem tart
hossz ideig figyelmeztette.
Tulajdonkppen igaza lett. Boldogsgra, a sz

210
hagyomnyos rtelmben, gy, hogy szeressen
valakit, s t is szeressk, Marty soha nem v-
gyott. Az rzki rm s a msik birtoklsa volt
az, amit a szext l vrt. Az rzki rmt meg
is kapta Jaytl, de ami a birtoklst illeti, ht
arrl sz sem volt.
Jay egyik kezben egy nagy bgre kvval, a
msikban egy cssze teval lpett a szobba.
Marty ennek igazn rlt. Annak mr kevsb,
hogy a frfi inget, nadrgot, zoknit s cip t h-
zott, s t gy nzett ki, mintha meg is borotvl-
kozott volna. mg rezte az lom zt, s a meleg
nedvessget a combjai kztt.
Mr hajnalban ilyen friss vagy? kr-
dezte a kvrt nylva.
Jay az gy melletti szkre lt, s vatosan be-
lekortyolt a tejba. Jzusom, ez tnyleg meg-
borotvlkozott! Biztosan megtallta az egyik el-
dobhat borotvjt. Kezdte knyelmetlenl rez-
ni magt, ahogy ott fekdt meztelenl az gyban.
Meg is frdtl? krdezte nem tl lelke-
sen.
Jay tagadan rzta a fejt: Csak lezuha-
nyoztam. Igyekeztem halkan csinlni, nehogy fel-
bresszelek.
Frfiak, gondolta Marty dhsen. Kihasznlta
a legels alkalmat, hogy lemossa magrl mg a
nyomomat is.
Azt hiszem, nem tiltja a trvny, hogy va-
laki visszabjjon az gyba, mg akkor sem, ha
mr megfrdtt s megborotvlkozott. Vagy
Angliban igen, csak n nem tudok rla? kr-
dezte, miutn megkstolta a kvt.

211
A trvny nem tiltja, de azrt elg ritkn
fordul el nevette el magt Jay.
Ht ez igazn kedves nevetett is, s kz-
ben szidta magt, hogy csak hlyskedik, pedig
az lenne a dolga, hogy komoly dntst hozzon
err l a frfirl, feltve erre a dntsre nemcsak
a tekintlyt, hanem esetleg az llst is, hisz ki
tudja, mivel vgz dhet Jack Virgo vllalkozsa.
Taln ppen meztelensge s ebb l fakad ht-
rnyos helyzete tette, hogy mgsem tgtott:
lvezted ?
Mit? A kk szemekben gnyos kis fny
villant.
Engem.
A frfi arca semmifle rzelmet nem rult el:
Mi Angliban csak annyit szoktunk mon-
dani, hogy ksznm.
Ez minden, egy ksznm?
Nha azt is mondjuk, hogy nagyon ksz-
nm.
Nha pedig azt, hogy nagyon ksznm, de
nem. Mint ahogy te is az el bb.
Jay a padlt bmulta.
El fordul az is. De ha jl emlkszem, z-
letr l akartunk beszlni, s aztn mgsem kerlt
r sor.
Marty felemelte a karjt, hogy megnzze, hny
ra. Mellr l lecsszott a takar, de Jay csak
nzte meztelensgt, s meg se moccant.
zletr l, reggel negyed kilenckor?
Igazad van, ideje megreggelizni. Mg lezu-
hanyozol s felltzl, megcsinlom a szalonns
tojst.

212
Szalonnt nem krek tiltakozott Marty.
Rendben van. Akkor feltk vagy hat to-
jst s csinlok hozz pirtst. Kivlan rtek
hozz.
Marty kiszllt az gybl, s meztelenl megllt
el tte: Ez az egyetlen, amihez kivlan r-
tesz?
A frfi rdekl dssel, de az rzelem legcsek-
lyebb jele nlkl nzett r. Nem, de ez az
egyetlen, amihez pillanatnyilag kedvem van.
Tehetnk valamit, hogy mskpp legyen?
Sok mindent, de most jobb szeretnm, ha
nem tennd.
Rendben nevette el magt Marty.
Menj s csinld meg azt a tojst. Tz perc mlva
ksz vagyok.
A frd szoba fel indult, s Jay megkrdezte:
Hogy szereted? Remeg sen vagy kemnyen?
n mindent kemnyen szeretek kiablt
ki a frd szobbl. A rzdul hideg vzt l a l-
legzete is elakadt. Nem baj, pp itt az ideje, hogy
kijzanodjon. Haraggal vegyes tiszteletet bresz-
tett benne, ahogyan a frfi leszerelte. Azt azrt
eldnttte, hogy addig nem nyugszik, amg Jay
egyszer knyrgni nem fog neki. Melegre, majd
egszen forrra lltotta a zuhanyt, beszappanoz-
ta s lemosta magt. Megszrtkozott a vastag
trlkz vel, s mire selyemkntsbe belebjt,
mr a vgya is lelohadt. Persze csak tmenetileg,
hisz ellenkez esetben rgtn fel is ltztt volna.
Fekete hajt olyan mesterien vgta le a fodrsz,
hogy elg volt csak az ujjval beletrnia. Papucs-
ba bjt, s kiment a konyhba.

213
Jay ppen a rntottt tlalta. Pontosan olyan
volt, amilyennek szerette. Pirtst is ksztett
s egy jabb adag kvt. Marty j tvgy-
gyal evett, a kvt is mind megitta. Jay ciga-
rettval knlta, amit nem fogadott el (csak akkor
dohnyzott, ha nagyon fradt volt). A frfi azon-
ban rgyjtott, anlkl, hogy engedlyt krt vol-
na r. Marty megszokta, hogy a frfiak udvaria-
san engedlyt krnek t le, ha r akarnak gyj-
tani a trsasgban. A cgnl a nagyon regeket
s a Jack Virghoz hasonl nagy hatalm f n-
kket leszmtva szinte mr senki nem dohny-
zott.
Mivel eszbe jutott Jack, elnzst krt, bement
a hlszobba s felhvta. Jay ppen kvt tl-
ttt magnak, mikor visszart a konyhba. Az
arca kisimult, a tskk elt ntek a szeme all. A
szex s az alvs hatalma, gondolta Marty.
Dntttl mr? krdezte vatosan a frfi,
Igen. Azt hiszem, te vagy a megfelel em-
ber a munkra, amit el akarunk vgeztetni.
Azt persze nem mondhatod meg, mir l van
sz.
Sajnlom, nem.
Jay hatrozott mozdulattal elnyomta a cigaret-
tjt. Nem lvezi, csak hasznlja a dolgokat; a
ket s a cigarettt is.
Nem fogom elvllalni, mr megmondtam.
Azrt rdekelne, hogy ha te nem beszlhetsz
rla, akkor ki?
Egy Jack Virgo nev ember. Hsz perc
mlva itt lesz.
Mr hallottam a nevt blintott Jay.

214
Sokan hallottk mr. Marty gyelt r,
hogy minl kznysebb legyen a hangja.
Azt beszlik, hogy els osztly csirkefog
mondta mosolyogva Jay.
Mg annl is tbb.

Jack Virgo tizent perc mlva rkezett.


Jellemz , hogy mindig korbban jn, soha nem
tartja be a megbeszlt id pontot, gondolta Marty.
A laksban nem volt tbb cigaretta, s Jay kz-
ben leszaladt, hogy vegyen egy dobozzal. Marty
kiment a folyosra, hogy ott fogadja a liftb l ki-
lp Jacket.
J reggelt, Jack cskra nyjtotta az ar-
ct.
Virgo sztlanul nzte nhny pillanatig, majd
kemnyen pofon vgta. Marty dbbenten kapta
az archoz a kezt: Mirt?
Jl tudod te, hogy mirt Virgo, mintha
mi sem trtnt volna, nyugodtan bestlt a la-
ksba. Szval? Igen vagy nem?
Dntsd el magad, az isten verje meg!
Azt krdeztem, hogy vllalja-e vagy sem?
Virgo mg csak fel sem emelte a hangjt.
Marty szemt nem a. fjdalom, inkbb a pofon
igazsgtalansga miatt nttte el a knny:
Krdezd meg t le magad, te llat!
Hol van? Virgo anlkl, hogy a kabtjt
levette volna, knyelmesen elhelyezkedett az
egyik fotelben.
Lement cigarettrt.
Visszajn?
Mirt ne jnne?

215
Esetleg mindent megkapott, amit akart t -
led.
Ht, ami Al Capone prbjt illeti, azt s-
kerrel killta, ha arra gondolsz.
Virgo nem reaglt a megjegyzsre. Nha
igazn szeretnm, ha Al mg lne s a Trsasg-
nak dolgozna mondta. Akkor nem is kellene
tbb nhny tks ficknl.
Akadnak, akik ilyenek voltak valaha -
Marty arca piros volt, s mg mindig er sen saj-
gott. Aztn elvesztettk a tkssgket, s az-
ta n ket pofoznak.
n nem vesztettem el szlt nyugodtan
Virgo. Klnben nem lennk itt, s nem jrna
a fejemben az, hogy felfogadom azt a pszichopa-
tt, aki az gyadban tlttte az jszakt. Nem
tr dnk az egsszel. Vagy szerinted igen?
Nem tudom. Marty htat fordtott, s ki-
bmult az ablakon. Soha nem tudom, mi jr
a fejedben.
rlk, hogy ezt hallom Virgo az r-
jra nzett: Hogy jut vissza az pletbe?
Odaadtam neki a kulcsomat.
Nagyon megbzol benne.
Lehet, hogy brgyilkos, de nem hlye.
Ha brgyilkos, akkor hlye is. Marty a
htban rezte a frfi tekintett. Szval sze-
rinted megfelel?
Nem vlaszolt, kptelen volt egy szt is kipr-
selni magbl. Egy nap mg megfizet Jack Virg-
nak minden srtsrt, az sszes elszenvedett bn-
tsrt. Egyszer mg biztosan megfizet.
Jay zajtalanul nyitotta ki a laks ajtajt, s

216
olyan halkan lpett a szobba, hogy egyikk sem
vette szre. Szinte htborzongat volt, hogy ott,
ahol egy pillanattal el bb mg csak ketten vol-
tak, most hrom ember tartzkodott. A sznhz-
hoz rt k szerint a sznszek szmra az egyik
leggytrelmesebb feladat, hogy megtanuljk
knnyedn, klnsebb zaj nlkl kinyitni a
sznpadi ajtkat. A terepen dolgozknak is hny-
szor okoznak komoly gondot a klnbz zrak,
fogantyk, reteszek, lakatok. Marty mr maga
sem tudta, kit l hallotta, hogy nem ltezik kt
pontosan egyforma ajt. Jay szmra azonban
mindegyiknek lehet egy kzs vonsa az, hogy
zajtalanul ki tudja nyitni ket.
Egy szt sem szlt, csak Martyra nzett, s biz-
tosan szre is vette rajta a feszltsget, majd a
fotelben l Virghoz fordult, aki eddig meg se
moccant, de mintha egy kicsit spadtabb lett
volna az arca, mint az el bb. Akrcsak Marty,
is tisztban volt vele, hogy ha Jayt ellenk
kldtk volna, akkor most mr mind a ketten
halottak lennnek.
Marty bizonyos elgttelt rzett: ha ez sem
gy zi meg Jack Virgt, ht akkor semmi.
Virgo gyorsan visszanyerte nyugalmt. Nem
llt fel, csak blintott ksznskppen. Foglal-
jon helyet, s rezze otthon magt, br azt hi-
szem, ezt mr meg is tette cinkosan rmosoly-
gott Jayre, s ett l Martynak felkavarodott a
gyomra. Ugye, Jay? Jay nem vlaszolt, s a
felknlt helyet sem fogadta el. Szemmel ltha-
tan nem nagyon tetszett neki Jack Virgo, akit ez
nem klnsebben zavart. Szinte egyltaln nem

217
tr dtt vele, mit gondolnak rla msok. Tud-
ja, ki vagyok?
Jay szrevette, hogy Marty jvhagylag hu-
nyorgat: Igen, Marty mr elmondta.
Sajnlattal hallottam, mi trtnt magval
udvariaskodott Virgo. Szegny lny. Jay
nem vlaszolt, de ez nem akadlyozta meg Virgt
abban, hogy folytassa: Nem is tudom, mit csi-
nltam volna, ha velem trtnik meg a dolog.
Taln feladom. Meg tudom rteni, hogy ez a ma-
ga fejben is megfordult. Igazam van?
A jellemz Virgo-stlus, gondolta Marty. Sem-
mi teketrizs, egyb l bele a kzepbe.
Jay vgre lelt az egyik rgi, kretonhuzat ka-
rosszkbe. Sok pnzre lesz szksge, ha fel
akarja kelteni az rdekl dsemet, Mr. Virgo
trt r is azonnal a lnyegre. Kizrlag azrt
hallgatom meg, mert Mr. Jones ragaszkodott
hozz. Ez azonban nem jelenti azt, hogy a legke-
vsb is rdekelne, amit mond.
Termszetesen mosolyodott el Virgo.
Legfeljebb hetenknt egyszer mosolygott valaki-
re, s az illet nek rendszerint inkbb gnek llt a
haja, semmint jkedve tmadt t le. Remlem,
fel tudom majd kelteni az rdekl dst.
Jay rgyjtott, s vlasz nlkl hagyta a meg-
jegyzst.
Martyt egszen leny gzte a viselkedse. Nagy
rm volt ltni, hogy Jack Virgnak vgre kz-
denie kell valamirt.
Termszetesen valamivel tbbet fizetnk,
mint az ilyen munkrt jr szoksos dj trte
meg a csendet Virgo.

218
Kszpnzben s el re, klnben beszlni
sem rdemes rla ltszott, hogy Jayt untatja
a trsalgs. Egyszer mr meggettem magam.
Virgo blintott, de ltszott rajta, hogy ennl
kellemesebb szitucit is el tud kpzelni: Na-
gyon nagy sszegre gondolok.
Jl is teszi. Nincs szksgem a munkra.
Mirt nem egy sajt emberket bzzk meg vele?
Marty ismerte annyira Virgt, hogy lssa, majd
sztveti a dh. Ahhoz mr hozzszokott, hogy az
emberek nem nagyon szeretik, de ahhoz nem,
hogy semmibe vegyk, s gy beszljenek vele,
mint Jay.
Nem bzhatom a sajt embereimre, mert a
munkt az llamokban kell elvgezni. Kvlll-
ra van szksgem szlt vgl.
Jay elnevette magt, de rezni lehetett rajta,
hogy nevetse nem jkedvb l fakad: Azt akar-
ja, hogy elvgezzek valamit, amit a sajt embe-
reire sem mer rbzni? Nagyon megbzhat ben-
nem, Mr. Virgo!
Nem, csak elismerem az gyessgt. s biz-
tos vagyok benne, hogy el fogja vllalni, mert
nem kell hozz tbb ngy-t napnl, s tvenezer
dollrt kereshet vele.
Kszpnzben s el re? Jay hangjn a
legkisebb izgalom sem rz dtt.
Felt el re, felt pedig a munka elvgzse
utn vlaszolt Virgo, Marty pedig ltta rajta,
hogy szenved. Megrtette, hogy Jay tnyleg nem
vgyik a megbzatsra, nem taktikzik, nem az
rat akarja felverni. Akkora sszeget mondott,
hogy abbl egyrtelm en kit nt: Jayt tartja a

219
megfelel embernek, elfogadja Marty dntst.
Marty megknnyebblten shajtott. Ha ett l
kezdve brmi balul t ki, azrt mr Jack Virgo
viseli a felel ssget.
Ez igazn tisztessges kis sszeg Jay
nyugodtan lt, s gy viselkedett, mintha Virgo
tezer dollrt emltett volna. Marty nem is egy
brgyilkost ismert, aki t leped rt brmit el-
vllalna, s tisztesggel elvgezn a munkt. Egy-
re jobban furdalta a kvncsisg, mi is lehet a
feladat. Ekkora sszegrt mr igazn nagy dol-
got lehet kvnni. S a Trsasg kltsgvetsnek
melyik rovatbl szrmazik majd a pnz? A tit-
kos m veletekre rendszerint nevetsgesen kis
sszegeket sznnak. Jack Virgo nemegyszer pa-
naszkodott mr, hogy a Trsasgnl mindig akad
pnz mondjuk egy j, Japnban kifejlesztett k-
zifegyverre, ami lthat s tapinthat, de csak
nagyon nehezen jut arra, hogy elejt vegyk egy
nagyszabs KGB-akcinak, vagy megakad-
lyozzk, hogy Brazliban kiiktassk a politikai
letb l, lehetetlenn tegyk az Egyeslt llamok
valamelyik igaz bartjt. Ksz rhej, hogy az
ilyen akcikra milyen kevs jut.
S most hirtelen tvenezer dollr. El sem tudta
kpzelni, mir l lehet sz. Egy dologban biztos
volt. Jack Virgo csak akkor fogja elmondani ne-
ki, ha gy rzi, hogy felttlenl tudnia kell.
Virgo, aki mg mindig nem vette le a fellt -
jt; letrlte az arcn gyngyz izzadsgot. Mar-
ty ismerte a zsebkend t, tudta, hogy Elvira vet-
te neki. Egyel re csupn annyit mondhatok,
hogy a feladatot New Yorktl nem messze kell

220
vgrehajtani. Egy kicsit forgalmas helyen, de a
mdszert s a pontos helysznt maga vlasztja
meg. Szabadon dnt mindenr l, sajt beltsa
szerint.
Ltszott, hogy Jay meglep dtt, s Marty r-
tette is, mirt. A brgyilkosok tbbsge, ha meg-
bzst kap, csupn az id pontot tudja, s nem kz-
lik vele mg az ldozat nevt sem. Rendszerint
megmutatjk neki a kiszemelt ldozatot, s a
fegyvert is mstl kapja meg. Nyilvnvalan Jay
is ehhez szokott hozz. Ez a legltalnosabb md-
szer, hiszen csak gy lehet biztostani a titkoss-
got. A brgyilkos ks bb a lapok, a rdi s a
televzi hrei alapjn ugyan sszerakhatja a mo-
zaikkockkat, de ez mg mindig a kisebbik ve-
szly. Martynak furcsa, izgalommal vegyes, kel-
lemetlen rzse tmadt. Soha nem hallott mg
rla, hogy Jack Virgo vagy a Trsasg brmelyik
msik f nke, ha kls segtsget vett ignybe,
a tervezst is az illet re bzta volna. A Trsasg
emberei esetben nhnyszor megtettk mr, de
kls s esetben mg soha.
Mib l gondolja, hogy ezt a felel ssget is
magamra veszem, ha egyltaln elvllalom a
munkt? krdezte Jay. A modorban semmi
sem vltozott, a hangja is ugyanolyan kzmbs-
nek t nt, de Marty mr eltlttt vele egy jsza-
kt (legalbbis lefekdt vele), s nem kerlte el a
figyelmt a szeme villansa, fej tartsnak meg-
vltozsa. rdekli a dolog, de uralkodik magn,
semmikpp sem akarja kimutatni.
Lehet, hogy Virgo is szrevette ezt, de semmi
jelt sem adta. Jay ugye, szlthatom gy ,

221
elfogadom a vlaszt. Azrt adok magnak tel-
jesen szabad kezet, mert abbl, amit hallottam
s abbl, amit lttam, arra a kvetkeztetsre ju-
tottam, hogy maga a sajt szakterletn nem
tartozik a tucatemberek kz.
Mit hallott rlam, Mr. Virgo? Jay hal-
kan, de vszjslan tette fel a krdst.
Virgo vdekez en felemelte a kezt, s nagy
nehezen mosolyt er ltetett az arcra: Semmi
olyasmit, ami rtana magnak, megsrten az in-
kognitjt. Erre szavamat adom.
Hagyja mr ezt a hlyesget torkolta le
Jay.
Virgo elspadt, s Marty kvncsian vrta, va-
jon kpes lesz-e ezt is lenyelni. Lenyelte. Mr
meg sem prblt vigyorogni, de annyira er t vett
magn, hogy folytatni tudja: Rendben van.
Sok mindent hallottam magrl, de biztos lehet
benne, hogy meg rzm magamnak.
Nagyon remlem Jay olyan hangon
mondta ezt, hogy Martynak a hideg futkrozott
a gerincn.
Virgo el rehajolt, s Marty rgtn tudta, hogy
most fogja bevetni legsimulkonyabb, rbeszl
modort, amelyet mindig sikerrel alkalmazotti
valahnyszor a Trsasgnl egy-egy megbeszls
tl hosszra nylt, s nem az szja ze szerint
alakult,
Nzze, Jay kezdte. Abban, ugye,
egyetrtnk, hogy mind a ketten profik vagyunk.
Nem llhattam el csak gy egy ismeretlen em-
bernek az ajnlatommal kivrt egy kicsit, de
mivel Jay nem vlaszolt, folytatta: Persze

222
nem tl sokat tudtam meg. Maguk, britek nem
terhelik magukat klnbz feljegyzsekkel, s
lehet, hogy igazuk is van. A legfontosabbat, azt,
ami miatt vgl is maga mellett dntttem, Mr.
Jonestl hallottam. Ismt sznetet tartott, mi-
el tt kivgta volna az adu szt. Ez pedig az az
egyszer tny, hogy maga hazafi.
Jay erre sem vlaszolt semmit.
Virgo egszen lehalktotta a hangjt, mintegy
kirekesztve Martyt a kettejk kztt zajl bizal-
mas beszlgetsb l: Nzze, Jay! n nagyon
nagyra tartok mindenkit, aki a legdurvbb dol-
gokat is elvllalja, ha gy rzi, hogy azokat meg
kell tennie. Mert milyen most itt maguknl a
helyzet? A birodalomnak vge, s egy csom em-
ber mg rl is neki. Boldogok, hogy Britannia
fokozatosan elveszti a nagysgt. Trockistk,
kommunistk, harcos ellenzkiek tmege akarja
tnkretenni az orszgot, az agyalgyult liberli-
sok s az ostoba firkszok pedig csak adjk al-
juk a lovat. Mindent megtesznek azrt, hogy hsz
vagy harminc v mlva itt mr senki ne nyit-
hassa ki a szjt, ha valami olyat tapasztal, ami
nem tetszik neki. Nem vonom ktsgbe, hogy so-
kan kzlk a legjobb szndkkal teszik, amit
tesznek. Egyszer en lomvilgban lnek. Azt hi-
szik, csak gy eljtszadozhatnak a Nagy Barna-
medvvel. Kzelr l mg nem is lttk, de mr
esksznek r, hogy a vadsgrl szl trtnetek
er sen tlzottak, s tulajdonkppen csak egy sze-
ld, vegetrinus Mackrl van sz, aki senkinek
sem rt. Egyszer en el sem tudjk kpzelni, mi-
lyen sok bartja van a Medvnek ebben a vilg-

223
nak nevezett dzsungelben. Hink s saklok
akik itt stlnak kzttnk, s lik a maguk kelle-
mes, biztonsgos, a liberlis politika biztostottal
lett. A mi igazi ellensgeink mgsem k, Jay
A mi ellensgeink a msik oldalon ll profik,
akik kidolgozzk a Medve hossz tv vrszom-
jas terveit s azok a fickk, akik vgrehajtjk
ezeket a terveket. Akik segtik s kikpzik a ter-
roristkat, szvetsgeket zznak ssze, orszgo-
kat s politikai prtokat kertenek hatalmukba, s
vgeznek mindenkivel, aki nyilvnosan meghir-
detett, hossz tv terveik megvalstsnak t-
jba ll. El szr Eurpa, utna Dl-Amerika, s
aztn az lkbe hull minden. Cljuk elrse r-
dekben mindent hajlandk felhasznlni egy
szakszervezeti kampny irnytjt, egy sztrjk-
szervez t vagy ppen egy liberlis tvproducert,
aki egy szp napon mg hasznosnak bizonyulhat.
Minket azonban nem k rdekelnek, hanem az
igazi nagy halak, azok a fickk, akik ezeket a
hinkat s saklokat irnytjk. Ha valaki r-
tani akar neknk, akkor biztosan szmthat a j
reg Medve tmogatsra. De mi ismerjk ezt a
kedves reg medvt, hisz naponta megkzdnk
vele, s gyelnk r, hogy bartai, a saklok s
hink fel ne faljanak bennnket lve, mg mi-
el tt maga iderne. Mert jn, afel l semmi kt-
sg. Virgo szeme lzasan csillogott. s az
reg Medvnek magas beoszts bartai is van-
nak, br ezzel nha maguk sincsenek tisztban,
csak ppen teszik a dolgukat, ahogy megszoktk.
Az utols szavaknl egszen el rehajolt, a fo-
telb l is majdnem kiesett: Magas beoszts

224
emberek, akik nem is sejtik, hogy amit csinl-
nak, azzal veszlybe sodorjk orszgainkat. Ugye,
Jay?
Jay nem vlaszolt, Virgo pedig mg jobban le-
halktotta a hangjt:
A maga orszga. Az n orszgom. Mi a k-
lnbsg? Ugyanannak a harcnak a rszesei va-
gyunk. Maga hazafi. n is az vagyok. Ugyan-
abban a hadseregben kzdnk. Ilyen egyszer ez.
A hossz monolgot nma csnd kvette. Virgo
htrad lt a fotelben, s Marty ltta rajta, meny-
nyire kimerlt. Amennyire vissza tudott eml-
kezni, utoljra akkor ltta ilyen er bedobssal
kzdeni, amikor csaknem egy rn t gy zkdte
a Trsasg egyik bizottsgt, hogy ne engedjk a
sajt kpvisel it Grenadra. Azt a harcot azonban
nem egyedl kellett megvvnia. Az utbbi id ben
egyre tbben kezdtek gy gondolkodni, ahogyan .
Hozok egy kis kvt indult Marty a
konyha fel. Egyik frfi sem szlt, s nem is nz-
tek r. A megkzelthetetlenek! A Trsasgban
tbb az egy ngyzetmrfldre jut ntelt frfi-
soviniszta, mint brhol a vilgon, a Kremlt lesz-
mtva. J er s kvt ksztett, s hallotta, hogy
Jay vgre megszlalt: Azt hiszem, kicsit b -
vebben kellene beszlni az elkpzelseir l, Mr.
Virgo.
rmmel, ha valban rdekli a dolog
hangzott a vlasz. Neveket s pontos helysz-
neket egyel re persze nem mondok.
Termszetesen vlaszolta Jay, s hangj-
ban nyoma sem volt az igazi rdekl dsnek, csu-
pn az a flnyes irnia rz dtt bel le, amit

225
olyan mesterien tudott alkalmazni, ha zavarba
akarta hozni beszlget partnert.
Marty hideg vizet engedett egy tiszta konyha-
ruhra, s az archoz nyomta. A pofon helye mg
mindig sajgott, de szerencsre nem nagyon duz-
zadt meg. Utllak, Jack Virgo, gondolta. Ezrt
mg megfizetsz egyszer. Felkapta a tlct, s
visszament a nappaliba. Jay mr nem volt ott.
Mi trtnt? krdezte.
Elment Virgo felllt, s levette a fellt -
jt. Egy szkre dobta, s leplezetlen utlattal a
hangjban folytatta: Ezek aztn a kedves ro-
konok, ezek a britek. Gondoltad volna, hogy gy
meg fog izzasztani?
Igazn elksznhetett volna Marty maga
sem tudta, mirt mondta ezt, azonkvl, hogy va-
lban gy is gondolta.
Jack Virgo szemmel lthatan lvezte a hely-
zetet: Egy kurvtl nem szokott elksznni az
ember. Elvett egy csszt, s nttt magnak
a kvbl. Martyt jobban bntottk ezek a sza-
vak, mint az el bbi pofon. Jack Virgo sok min-
dennek nevezte mr az letben, de kurvnak mg
soha.
A te tleted volt, te adtad el azt a hlye-
sget Al Caponrl. Mit vrtl ht?
Virgo mintha meg, se hallotta volna a krdst.
Megitta a kvt, s rgyjtott egy hossz szivar-
ra. Ez a fick alkalmas r. lesz a legmegfe-
lel bb ember mondta, mintegy hangosan be-
fejezve a gondolatsort.
rlk, hogy vgre olyasmit csinltam,
amivel egyetrtesz. Nem hiszed mr, hogy ki-
gett?
226
Majdnem, de mg nem teljesen vla-
szolta Virgo, s hosszan kifjta a fstt.
Mit gondolsz, igent mond?
Az ilyen tpus fickknl soha nem tud-
hatja el re az ember. Nem fog rgtn vlaszt
adni, az biztos. Itt kell maradnod, hogy meg-
gy zd.
Nekem?
Neked bizony, bbi, mivel n nem marad-
hatok. Mg a ma esti jrattal haza kell mennem.
Szval szksged van r, s azt akarod, hogy
n szerezzem meg neked Marty hangjn rz -
dtt, hogy egyre n benne a feszltsg.
Pontosan err l van sz.
s mi lesz, ha mgis nemet mond?
Virgo arcn alattomos vigyor jelent meg:
Tegnap este sem mondott nemet. Most szpen
hazamegy, gondolkodik, s aztn visszajn, mint
az sszes tbbi kurvapecr, mint n is.
S legalbb tesz is valamit, nem gy, mint
egyesek, akik csak odatartjk magukat.
Virgo szeme ismer sen villant, br ezttal a
szoksosnl tbb volt tekintetben a gy llet. Le-
dnttte az gyra, durvn belhatolt, Marty pe-
dig vadul a htba mlyesztette hossz krmeit,
Ezzel sem tudta azonban meglltani, csak mg
fktelenebb birtoklsi vgyat bresztett fel ben-
ne. Te szajha! lihegte Virgo, s Martynak az
jutott az eszbe, hogy valaha igazn szerette a
frfi, Mr majdnem megkrdezte, hogy mirt
bnt gy vele, de aztn mgsem tette.
Nem rdekes, tulajdonkppen teljesen mind-
egy. Jobb, ha inkbb Jayre gondol.
8. fejezet

Az reg Hove-ban lakott, a tengerpart kzel-


ben plt, blokkhzakbl ll negyedben. A kr-
nyken csupa hozz hasonl kor reg lt, n-
hnyan a hzastrsukkal, de a tbbsgk mr
egyedl. Londonbl jvet Jay egsz ton azon
gondolkozott, hogy a pnzen kvl tulajdonkp-
pen mirt is ltogatja meg az apjt. Brmikor ta-
llkoztak is, abbl rendszerint semmi j nem slt
ki. Mirt lenne mskpp ppen most? Az reg
hangja sem olyan volt, amikor felhvta, mintha
klnsebben rlne a ltogatsnak:
Mirt flkb l telefonlsz? Kikapcsoltk a
telefonodat?
Jay nem mondhatta el neki, hogy a telefonjt
valszn leg lehallgatjk, ezrt csak annyit k-
zlt, hogy krlbell ngykor rkezik, s rgtn
le is tette a kagylt.
A baj az, hogy nincs igazi vlasztsi lehet -
sge. A folyszmljn lv pnz nem sokig fog
tartani. Ngyszz fonttal Londonban igazn nem
ugrlhat senki. Aztn valami lls utn kell nz-
nie, csak az a baj, hogy az a fajta munka, ame-
lyikhez rt, nem terem minden bokorban. Ha a
Virgo ltal ajnlott mel tvenezer dollrt r,

228
akkor biztos, hogy nagyon kockzatos. Figyel-
meztettk is, hogy nylt terepen kell elvgeznie,
ahol sok ember lthatja s meg is jegyezheti ma-
gnak. Ez minden, csak nem el ny. Mellette szl
viszont, hogy nem otthon kell megcsinlni, s a
tervezshez is teljesen szabad kezet kap.
Mgis, mi nem tetszik neki az egszben?
Jay egsz ton tartotta a stabil tven mrfl-
des sebessget. Nhny ve klnleges gpkocsi-
vezet i kikpzst kapott ugyan, de brmilyen jl
vezetett, soha nem vgtatott az orszgton, ha-
csak nem volt r felttlenl szksge. A tenger-
part fel kzeledve furcsa rzs kertette hatal-
mba: eszbe jutottak a gyerekkori csaldi ki-
rndulsok Brightonba, kedvenc helykre. Az
regnek akkor egy rgi, csak a hborig gyr-
tott Railtonja volt. Mg fiatal tiszt korban vette,
s ks bb nem volt alkalma kicserlni. Elhzott
egy negyvent mrfldes sebessggel szguld,
vadul imbolyg francia kamion mellett, s ismt
az jutott eszbe, hogy valami nem stimmel az
ajnlattal.
Aztn rjtt: az sszeg. Tl sok pnzt ajn-
lottak.
tvenezerrel a zsebben ftylhet mindenre,
Mr. Jonesra s a zrichi pnzre is. Gyans ez a
tlsgosan b kez ajnlat, s fenntartsait csak
nvelte a Mr. Jonesnl tett ltogats. Martytl
tvozva egy ideig a Green Parkban bolyongott,
aztn gy dnttt, hogy felkeresi.
Mr. Jonesnak, brhogy is vesszk, meg kellett
volna lep dnie vratlan felbukkansn. De nem
ezt tette, s Jay ebb l rgtn tudta, hogy az embe-

229
rei abban a pillanatban a nyomba szeg dtek,
amint tvozott a Chelsea Cloistersen lv laks-
bl. Nem ltott ugyan senkit, de biztosan tbben
voltak. A knai nem volt kztk, valszn leg
mg mindig a krhzi gyt nyomja. Keser
mosoly jelent meg a szja szgletben hogyan
is kpzelte, hogy sikerl egrutat nyernie, elt n-
nie a frksz szemek el l? Mr. Jones egsz had-
sereget veznyel, s mint az rege szokta mondo-
gatni, az r is a nagy seregek oldaln ll.
Kedves fiam, mennyire rlk, hogy ben-
zett hozzm Mr. Jones lelkesedsben mr-
mr a kezt nyjtotta, de mg id ben meggon-
dolta magt, s hogy ne kelljen flbehagynia a
mozdulatot, felvett egy dosszit az rasztalrl.
Intett Jaynek, hogy foglaljon helyet, s kiszlt te-
lefonon, hogy hozzanak tet. A tea szokatlanul
gyorsan meg is rkezett: a folyosrl ismert test-
rk egyike hozta be, meger stve Jayben a hitet,
hogy Mr. Jones szmtott a ltogatsra. A meg-
szokott illatos ltty volt, amit annyira utlt. Nem
is ivott bel le, egy kortyot sem, megtrve ezzel a
ltogatsai sorn megszokott vlt szertarts
rendjt. Vgl is nem azrt jtt, hogy udvarias-
kodjon s egyttm kdsi kszsgt bizonytsa.
pp ellenkez leg.
Mikor kapom meg a pnzem?
Mr. Jones gy nzett r, mintha elszellentette
volna magt a templomban.
Tudhatja, hogy minden t lem telhet t meg-
teszek. Azt hittem, sikerlt rthet en elmagya-
rznom.

230
El is magyarzta, csak ppen nem hiszek
magnak.
Kedves fiam - Mr. Jones ismt a rgi, sze-
lden rbeszl hangot hasznlta. Rengeteg
bajunk van ezzel az j miniszterhelyettessel. El
sem tudja kpzelni, mennyire sz rszlhasogat.
Gondoltam, rlni fog, hogy kitltheti ezt a kis
resjratot, miutn beszlt tengerentli bar-
tainkkal. Aprop, hogy sikerlt a beszlgets?
Maga pontosan tudja, hogy sikerlt, Jay
meg sem prblt bartsgosan beszlni.
Nagy vonalakban termszetesen tudom
Mr. Jones elgedetten majszolta a teastemnyt.
A rszleteket azonban nem ismerem. A Trsa-
sgtl rkezett bartunk mindssze annyit mon-
dott, hogy maga elksznt, mert mg gondolkodni
akar a dolgon. Megtrtnt?
Igen, gondolkodtam rajta, s valami b zlik
nekem vlaszolta Jay. A megllapodsunk
egybknt gy szlt, hogy meghallgatom az ajn-
latot, s aztn megkapom a pnzemet. Ht meg-
hallgattam. Hol a pnz?
Mr. Jones szomor tekintetet vetett Jayre:
Nhny napja mg a rakparton aludt, igaz, csak
egyetlen jszaka. Gondolom, vezeklsnek sznta:
ez az egsz kzjtk, az ivs, az esztelen fogad-
sok, a kemny padon tlttt jszaka a vezekl -
csuht helyettestette, ha jl rtem. S most, hogy
tl van rajta, ismt jhet az zlet, ugye?
Nem, nem jhet az zlet, hacsak nem tud
nekem valami konkrtabbat mondani a pnzr l.
Jayt kellemetlenl rintette, hogy Mr. Jones
ennyire tlt rajta. Valban ez volt az vezek-

231
lse. Igyekezett elfelejteni Angie arct, hangjt,
testt. Nagyon kevs id telt mg el azta, meg-
bocsthatatlanul kevs ahhoz, hogy ki zze mag-
bl az emlkt, de volt mr rsze hasonlban.
Radfanban sokszor egyetlen jszaka alatt kellett
elfelejtenie az el nap mg mellette harcol
legjobb bartai arct. Angie-re azonban pokolian
nehz volt nem gondolni. Alig brt uralkodni ma-
gn, amg sszeszedte a ruhit, hogy odaadja ket
az dvhadseregnek. Semmit nem tartott meg a
holmijbl. Angie-nek nem voltak kzeli rokonai,
akiknek emlket kellett volna hagyni, csupn
nhny tvoli unokatestvre, akikkel soha nem
tallkozott. Ez valamelyest megknnytette a dol-
got. Egy fnykpet sem tartott meg.
Mr. Jones mg mindig a pnzr l beszlt:
Nem tudok pontos dtumot mondani, kedves
fiam, de gy vlem, hogy krlbell hat hnap
mlva megkaphatja. Taln nem is kell hozza
annyi id , de ilyen dolgokban szeretek vatos
lenni.
Hat hnap? bmult r Jay. s addig
mib l ljek?
Ennl tbbet sajnos nem tehetek. Lehet per-
sze, hogy nem is kell addig vrnia. Mr. Jones
nem gy nzett ki, mintha hinne abban, amit
mond. Tartok t le, hogy ebben a pillanatban
semmit sem ajnlhatok, mert mint nagyon pon-
tosan megllaptotta, amikor felhvott Prizsbl
kezd tlsgosan is ismertt vlni. Legalbbis itt
Londonban. Taln nem rtana, ha elt nne egy
id re.
Akkor is csak egy htig lennk az llamok-

232
ban, ha elvllalnm a munkt, amiben azonban
egyltaln nem vagyok biztos.
Jay rgtn rezte, hogy hiba volt mg csak
emlteni is a felajnlott munkt, de ha mr ki-
mondta, nem szvhatta vissza. Mr. Jones lerakta
a tescsszt, s az el nl sokkal vidmabban
nzett r. Ha elvllalja folytatta , s a dn-
ts kizrlag magn mlik, akkor lesz r elg
pnze, hogy elmenjen valahov egy hosszabb va-
kcira, s megvrja, amg Zrichben elrendezem
a pnzgyeket. Igazam van?
Egy frszt van igaza! Az a pnz az enym,
s meg is akarom kapni. Ellenkez esetben rte-
stem a New York Timest, hogy hozza nyilvnos-
sgra a trtnteket. A mlt hten kldtem el ne-
kik a magnszalagot.
Mr. Jones sajnlkozva ingatta a fejt: Tu-
dom, hogy elkldte. Termszetesen mg idejben
elkaptuk tettetett tehetetlensggel trta szt a
karjt: Knytelenek voltunk megtenni. A
Times egybknt soha nem kzlte volna. A szer-
keszt nek, de legalbbis a riportereknek elegk
van mr ezekb l a trtnetekb l, nem tekintik
ket igazi hrnek, Ami igazn rdekes, azt mr
rges-rg elmondta nekik valaki.
Ne mesljen nekem. Egyszer en lelltottk
ket, mint ahogy lelltottak engem is.
Mr. Jones mintha nem is hallotta volna, amit
mondott.
Mire jutottak Jack Virgval? krdezte.
Tipikus trsasgi f nk.
Tipikus? Milyen rtelemben?

233
Nagyon rmen s. Az az igazi durr a kze-
pbe" ember.
Mr. Jones halkan felnevetett: Ez tetszik
nekem. Durr a kzepbe! Igazn kifejez .
Mondja el a miniszterhelyettesnek is. Akkor
taln kiadja a pnzem mondta mogorvn Jay.
A vilg minden kincsrt sem tiltakozott
Mr. Jones. Imdja az amerikai unokatestvre-
ket. Be kell vallanom, szerintem is vannak kzt-
tk egszen szeretetre mltk.
Jay tudta, hogy Martyra cloz, s nem vlaszolt,
de Mr. Jonest mr nem lehetett meglltani:
Nagyon clratr k ezek az amerikai n k. Nagyon
kvetel k, s azt hiszem, minden terleten. Van-
nak kzttk egszen okosak is. Az embernek az
az rzse tmad, hogy cltudatosabbak, mint a
frfiak, nem gondolja?
Fogalmam sincs rla zrta le a tmt
Jay. Azrt jttem, hogy a pnzemr l beszl-
jnk, de ezzel az er vel akr otthon is marad-
hattam volna, hogy a krmeimet piszklgassam.
Egszen sajtos megfogalmazs llap-
totta meg Mr. Jones, De mirt nem fontolja
meg alaposabban Virgo ajnlatt, kedves fiam?
Egszen szp sszegr l van sz. Nagyon jl jnne
magnak ...
Sz sem lehet rla szaktotta flbe Jay.
A pnzemet pedig hat hten bell krem, k-
lnben egy miniszternek tlalok ki mindent.
Ngyszemkzt, szemlyesen.
Mr. Jones arcn ltszott, hogy egyltaln nem
tetszik neki a lehet sg: Erre, sajnos, a legcse-
klyebb lehet sge sem lesz, kedves fiam.

234
Ne felejtse el, amit mondtam. Hat ht.
Jay mr csukta volna be maga mgtt az ajtt,
amikor meghallotta Mr. Jones utols szavait:
Az a kedves lny pedig mg mindig ott van a
Chelsea Cloistersen, s vrja a vlaszt. Olyan
bjos ...
Jay vadul bevgta az ajtt. Elrohant a kt test-
r mellett, beugrott a Jensenbe, s elindult. Az
reget is csak tkzben, mr Londonbl kijutva
hvta fel. rezte, hogy minl tvolabb kell ke-
rlnie Martytl. Ez az egyetlen megolds.
Kptelen volt kiverni a fejb l. Alighogy meg-
pillantotta, rezte a leplezetlen szexulis kihvst,
br okt mg nem tudta adni. Akkor mg azt
sem sejtette, hogy Virgo n je. Pedig biztosan az,
klnben mirt pofozta volna meg Virgo. Nem
ltta ugyan, hogyan trtnt, de a vrs folt az
arcn mindent elrult. Marty mr korbban ki-
szemelte. Brecon Beaconsban volt az a n a
dzsipben, s azrt ment oda, hogy t megfigyelje.
Nyilvn elgedett volt azzal, amit ltott. Az, hogy
lefekdtek, t magt is meglepte. Nem gondolta
volna, hogy kpes lesz r ilyen rviddel Angie
halla utn. Komoly lelkifurdalsa is tmadt,
gy rezte, hogy h tlen lett Angie emlkhez.
Nem fog mg egyszer megtrtnni.
Furcsn kavarogtak benne az emlkek: a n
teste, rafinlt parfmje, az egsz megjelensb l
rad furcsa dekadencia. Mintha eleve arra vrt
volna, hogy valami j, kifinomult, mg soha nem
tapasztalt szexulis lmnyben rszestse. Szn-
dkosan nem vett tudomst kszl trkkjeir l,
nem adott lehet sget r, hogy bemutassa m v-

235
szett clratr en, minden teketria nlkl
magv tette, mint valami szajht egy tuniszi
bordlyhzban. Mihelyt vgzett, rgtn htat is
fordtott neki. Ezt a jtkot csak ketten jtszhat-
jk, s gy dnttt, hogy nem kvn partner
lenni.
Marty nyilvnvalan mr a legels pillanatban
eldnttte, hogy le fog fekdni vele. Brmi volt
is az oka, biztosan nem azrt tette, mert els l-
tsra beleszeretett.
Lasstott egy gyalogtkel nl, hogy a brightoni
nyugdjasok kzelg kis csapata nyugodtan t-
kelhessen az ttesten. Egy tweedltnyt visel
regr, szemmel lthatan egykori katona, udva-
riasan szalutlt neki a botjval.
A Brighton Pavillon kupolja szikrzan fny-
lett a napstsben. Szndkosan a rgi vroson
t vezet utat vlasztotta; szerette az reg zle-
teket, az rkdsort, a kavicsos tengerpartot, az
egszet, gy, ahogy volt. A Hove-ban lv lakst
valamikor rgen br egsz ven t fenntartot-
tk csak htvgeken s nyarals idejn hasz-
nltk. Az reg most egyedl l benne. Gyakran
emlegette, hogy sokkal jobban rezn magt va-
lahol a napfnyes Dl-Franciaorszgban, de Jay
ezt egy pillanatig sem hitte. Az reg elveszett
ember lenne, ha nem kaphatn meg mindennap
megszokott Timest, amelyet vltozatlan heves-
sggel szidott mr vtizedek ta.
Az apja menthetetlenl a mltban l, s ezen
nincs is mit csodlkozni. A mlt kegyes volt
hozz.
Szmra a mlt egyet jelent a h si tettek-

236
kel, a kitntetsekkel, a bajtrsakkal s a bar-
tokkal, a hzassggal, a gyerekkel, a sikeres p-
lyafutssal s egy egszen tisztessges jvedelem-
mel, amelyb l mg mostanra is tudott tartal-
kolni valamit. Tbbszr is emltette, hogy a het-
venedik szletsnapjn lejr valamilyen biztos-
tsa s komolyabb sszeget kap kzhez. Ha Jay
jl szmolt, ennek kt hnapja mr meg is kellett
trtnnie.
Kellemetlen rzs volt, hogy az reg nyakba
varrja magt (hisz lnyegben erre kszlt), de
vgl is az egyetlen gyermeke, s eddig nemigen
kurttotta meg a pnztrcjt. Kezd alhadnagyi
fizetshez kapott ugyan kisebb kiegsztst, de
komolyabb sszeget mg soha nem krt t le. Az
regnek egybknt mindig problmi voltak a
fogadsokra felvett klcsnk visszafizetsvel, s
nem is tallkoztak tl gyakran azta, hogy Jayt
kirgtk rgi iskoljbl. Klnben is, brmilyen
megolds jobb, mint Mr. Virgo veszlyesen b -
kez ajnlatnak elfogadsa.
Felment a lifttel a harmadik emeletre, s be-
kopogott az ajtn. Apja rgtn kinyitotta, mintha
csak ott llt volna mr kszenltben.
Te vagy az? a krds gy hangzott, mint-
ha valami vratlan, be nem jelentett ltogat
trt volna r. szbe fordult haja egy kiss meg-
ritkult ugyan, de tmtt, gondosan nyrt bajsza a
rgi volt. A szeme alja mr tsksodott, de sz-
szessgben mg mindig frissnek s ruganyosnak
ltszott tyklbmints szvetb l kszlt ltny-
ben, krmszn ingben. Tulajdonkppen jobban
nzett ki, mint brmikor az utbbi id ben,

237
amennyire Jay vissza tudott emlkezni. Senki
sem mondhatta volna rla, hogy egy megfradt,
reg nyugdjas.
Na, gyere mr be, ne lldoglj odakint.
Jay btortalanul kezet nyjtott, de apja mint-
ha szre sem vette volna. A laks egszen ren-
dezettnek t nt, klnsen ahhoz kpest, hogy az
reg egyedl lt.
Mit krsz? n whiskyt iszom.
n is azt krek.
Jaynek mindig nehezre esett kimondani, hogy
apa, ezrt inkbb kerlte a megszltst.
Kisgyerek korban apja elg sokat volt tvol
a csaldtl, utna pedig kerlt el el bb az isko-
lba, aztn a katonasghoz. Lnyegben alig is-
mertk egymst. Anyja alakjt is hiba prblta
felidzni emlkezetben. Csupn lmaiban t nt
fel nha, s t olykor az is el fordult, hogy egszen
tisztn ltta, de breds utn mindig elenyszett
az emlkkp.
Az reg kevs szdt eresztett a whiskyre, s
tnyjtotta a poharat.
Tessk.
Csiri.
Utlom ezt a szt.
Milyen szt?
Azt, hogy csiri. Modortalan emberek hasz-
nljk a ksznm vagy az egszsgre helyett.
Egyszer en csak egy j, demokratikus k-
szntsi forma.
Mi nem elg demokratikus abban, hogy
egszsgre?

238
Utna kell tenni, hogy uram vagy hlgyem.
Esetleg az illet nevt.
Az reg elgondolkozva bmult a poharba.
Ht manapsg aztn vrhatod, hogy valaki
azt mondja: uram vagy hlgyem. Legfeljebb va-
lami elegns szllodban kaphatod meg, s ott is
csak a spanyol vagy olasz liftes fitl. Mesltem
mr arrl, amikor Willyvel a Ritzben ebdel-
tnk? Willy rgi, sokat emlegetett katonatrsa
volt az apjnak. Ugyanabban az ezredben szol-
gltak. Szletett lord volt, de sohasem hasznlta
a cmt. A felszolgl olasz volt vagy valami-
lyen ms dlvidki, mr nem tudom. Azt mondja
Willynek: parancsol mg egy kis rizsfelfjtat,
mylord? Az reg megcsvlta a fejt, mintha
mg most sem hinn el, hogy ilyesmi valban
megtrtnhetett. Majd megszakadtunk a r-
hgst l egy pillanatra nmn maga el me-
redt. Tudod, hogy az reg Willy is meghalt?
Nem, nem tudtam.
Honnan is tudtad volna, amikor nem olva-
sod a Timest, s vekig nem is jelentkezel. Hat
hnapja trtnt. Hetvenkilenc ves volt, ami azrt
igazn szp kor felhajtotta a whiskyjt.
Fjdalmai sem voltak, csak egyszer en befejezte.
Sokan megirigyelhetnk t le, azt hiszem.
Szerintem is Jay nem tudta, mi mst
mondhatna mg.
Maradj itt ebdre, rendben?
Meglep dtt, hisz arra szmtott, hogy az j-
szakt is az apjnl tlti: Persze, ksznm
mondta, s lelt az egyik fotelbe.
Hogy megy a bolt?

239
A bolt?
A festkzlet. A kocsidbl tlve nem lehet
nagy baj Jay rtetlen tekintett ltva, mg
hozzf zte: Figyeltem, amikor belltl a hz
el. Mennyibe kerl egy ilyen kocsi?
jonnan, azt hiszem, tzezerbe. n hasznl-
tan vettem, ngyezerrt.
Jzus Mria! Tizenngy v alatt nem tud-
tam egy j kocsit venni valahnyszor tall-
koztak, az reg ezt mindig megemltette. Mg
mindig a Mini Cooperrel jrok. Itt a vrosban
meg egy-kt kisebb vidki tra tulajdonkppen
elg is.
Utlod mg az autplykat?
Igyekszem elkerlni ket. Tudod, a szemem
mr nem a rgi az reg nagyot shajtott.
Pedig valamikor versenyautt is vezettem, mg a
hbor el tt. Mesltem mr neked?
Legalbb ezerszer elmondta, de Jay csak a fe-
jt rzta.
Az reg jabb italt ksztett, s ismt elmondta
a trtnetet, ami tulajdonkppen gy, sokadik
hallsra is rdekes volt. Aztn az rjra nzett.
Kszlsz valahov? Nem jkor jttem?
krdezte Jay.
Nem, nem sietett megnyugtatni az apja.
Csak az jutott eszembe, hogy elmehetnnk
valahov ebdelni. Van egy kellemes kis hely az
rkdsoron.
Foglaltassunk asztalt? llt fel Jay.
Az reg intett, hogy nyugodtan ljn csak visz-
sza: Nem kell. n mr megrendeltem. Igazn
j kis hely.

240
gy emlkeztem, hogy utlod az tter-
meket.
Valamikor tnyleg utltam. Az utbbi id -
ben viszont jlesik, ha embereket ltok magam
krl.
Ht persze.
Jay zavarban volt, nem tudta, mikor emltse
meg a pnzt. J volna, ha az reg tudna adni
egy, ezrest vagy legalbb nhny szzast. Mr
azzal is id t nyerhetne. tkozta magt, hogy a
nyakra hgott a Westbourne Grove-on rztt
tartalknak. J hasznt vehetn most. De nem
baj, ez is rsze volt a vezeklsnek. Majd ebd
utn, taln egy pohr konyak mellett megemlti
az regnek.
Igen, ez lesz a legjobb.

Az tterem kicsi volt, de cseppet sem t nt ol-


csnak. Jay meglep dtt, hogy a f pincr rgtn
megismerte az apjt, a rangjn szltotta, s egy
hrom szemlyre tertett asztalhoz vezette ket.
Az reg zavartan krkogott, aztn csak ki-
bkte: Tudod, meghvtam egy bartomat. Egy
hlgyet. Gondoltam, nem rt, ha tallkoztok.
Jay nem is titkolta, hogy lvezi a szitucit:
Mr meg volt beszlve az ebd? Nem akartam
zavarni...
Sz sincs rla tiltakozott az apja.
El bb-utbb gyis tallkoznod kell vele, nem?
gy gondolod?
Nos, tulajdonkppen arrl van sz, hogy
tbb is, mint egyszer ismer s az reg zavar-
tan krkogott. Az ember egy id utn rettene-

241
tesen megunja az egyedlltet. Anyd halla ta
j pr bartn m volt, de eszembe sem jutott
hogy jbl meghzasodjam az reg furcsa gri-
maszt vgott. Aztn ms vette el ket fele-
sgl.
Nem is klnbznk annyira egymstl, llapi-
totta meg magban Jay. Aztn az jutott eszbe,
hogy ha az reg ilyen helyekre jr a bartn j-
vel, akkor valszn leg jval tbbet klt, mint
amennyire a nyugdjbl futja. Ki az illet ?
Helybli? krdezte.
Brightonban nincsenek helybliek. Ide
mindenki gy rkezett valahonnan vlaszolta
az reg s belekortyolt a gin-tonikba. zvegy,
mint itt a legtbb asszony. Keresked volt a fr-
je, s egsz szp kis sszeget hagyott r az
ital elg gyorsan fogyott a pohrbl, jelezve, hogy
apja minden ltszlagos nyugalma ellenre meg-
lehet sen ideges. tvenkt ves, megrdemel-
ne egy igazn j partit is, de gy t nik, tetszik
neki a trsasgom.
Csak nem akarod felesgl venni? Jay
szintn meglep dtt.
De igen.
Komolyan mondod?
A legkomolyabban. A gond csak az, hogy
mr hetvenves vagyok. Ne mondd meg neki.
azt hiszi, hogy csak hatvanhrom.
Ha sszehzasodtok, gyis megtudja.
Persze, de akkor mr nem szmt.
Az reg knyelmetlennek tallta a tmt, s in-
kbb vltott: Mg mindig dolgozol a kormny-
nak?

242
Nhanapjn,
Jay mindig kerlte, hogy rszletekbe bocst-
kozzon. Csupn annyit emltett egyszer, hogy
tartalkosknt vllal bizonyos feladatokat. Mr
akkor is rezte, hogy az reg egy szt sem hisz
abbl, amit mond, de nem akarta, hogy teljesen
vratlanul rje, ha valami trtnik vele. Persze,
Mr. Jones gondoskodik majd rla, hogy ha valami
trtnik, akkor balesetnek t njk. Mint Angie
esetben. Kapott t le egy francia jsgkivgst,
miszerint Miss Angie Browne angol turistt, aki
egy tragikus baleset kvetkeztben Vence kze-
lben benngett a kocsijban, a vrosban, a Saint
Michel-templom temet jben helyeztk rk
nyugalomra. Hirtelen rtrtek az emlkek. Alig
brta legy rni magban a vgyat, hogy felugor-
jon az asztaltl, kirohanjon a tengerparti stny-
ra, minl tvolabb az emberekt l, s elmerljn
megllthatatlanul feltolul gondolataiban. Nagy
nehezen sszeszedte magt, s lassacskn sikerlt
megnyugodnia.
Az apja gyansnak tallta hirtelen jtt nma-
sgt:
Valami baj van?
Elg meleg van itt trlte le a homlokn
gyngyz izzadsgot. Mg mindig a tartal-
kosoknl szolglok. vente egyszer-ktszer be-
hvnak gyakorlatozni.
Kzben meghoztk az el telt, de az reg egye-
re nem nylt hozz, csak bmulta a tnyrjt:
Mit szmt a tartalk, ha szovjet bartaink
egyszer elhatrozzk magukat? Egy hagyom-
nyos hborban semmi s senki nem lesz kpes

243
meglltani ket. Nyugat-Eurpt akarjk, s
el bb-utbb meg is fogjk kapni. A tbornokaik
kzl nhnyan mr negyventben sem akartak
megllni a Csatornig. Tudom, ismertem kzlk
nhnyat az emlkek hatsra az reg szeme
furcsn csillogni kezdett. Vgre kedvenc tmj-
nl volt. Brki mondja is, el ne hidd, hogy a
szovjet hadseregben tnyleg olyan riagy a demok-
rcia. A tisztek elegns, sz rmegallros kabtban
jrnak, hossz szr, prmblses keszty t s
meleg csizmt viselnek, de a katonk csak egy
tbori pokrcot kanyartanak a zubbonyukra.
Sztlin szabadjra engedte ket Berlinben. Lop-
tak, n ket er szakoltak meg. Nem azt mondom,
hogy btortottk ket, de nem is tiltottk meg
nekik. Tulajdonkppen mg rthet is azok utn,
amiket a nmetek tettek velk. Felshajtott.
Ha szinte akarok lenni, mi sem voltunk k-
lnsebben szigorak. Ha azok vagyunk, akkor
egy hten bell az egsz megszll brit hadsere-
get le kellett volna tartztatni. Belekstolt a
sajtba, s idegesen az rjra pillantott. r-
lk, hogy csinlsz valamit. A legfontosabb azon-
ban, hogy a jenkiket itt tartsuk. Flek, minden-
nek vge lenne, ha elmennnek.
Neknk is van atomfegyvernk prblt
vitatkozni Jay.
De meddig? legyintett az reg. Azt hi-
szem egybknt, hogy nyugodtan el is felejthet-
jk a hagyomnyos fegyvereket. Ezen a tren a
NATO gysem kpes felvenni az oroszokkal a
versenyt. Tz az egyhez a szmbeli flnyk is.
Persze arra szmtanak, hogy megsszk harc

244
nlkl mikzben beszlt, a szemt le nem vet-
te az ajtrl. Bznak benne, hogy el lehet v-
geztetni a munkt a terroristkkal, flrevezets-
sel, beszivrgssal, szimpatizns kormnyokkal.
Csehszlovkia volt r a klasszikus plda. El bb a
demokratk, aztn a szocialistk s vgl a hata-
lomtvtel. Persze elejt vehetjk a dolognak, ha
mint jenki bartaink mondjk megjn az
esznk, s mg id ben szembeszllunk velk.
Azt hiszem, igazad van egyezett bele Jay.
Biztos, hogy igazam van er stette meg
az reg, s felllt, hogy dvzljn egy alacsony,
elegns fekete kosztmt s nagyon drga ksze-
reket visel , kellemes megjelens hlgyet. Szr-
ke szeme volt, s enyhn szl haja a legjobb
fodrszok keze munkjt dicsrte. Amennyire Jay
els ltsra meg tudta tlni, vonz megjelens-
hez a plasztikai sebsznek is volt nmi kze. A
hlgy, akit az apja vezetknv nlkl, egyszer en
csak Catherine-nek mutatott be, helyet foglalt,
udvariasan bocsnatot krt a kssrt, s meg-
jegyezte: Nagyon rlk, hogy tallkoztunk.
Az apja gyakran mesl magrl.
Valban? Jay ezt nem nagyon hitte.
Igen. Nagyon bszke a fira.
Nem is gondoltam volna az reg tekinte-
tt ltva Jay gy dnttt, hogy trfval ti el a
dolgot. Azt hiszem, sohasem bocstja meg,
hogy kicsaptak az iskolbl.
Mr rgen megbocstotta bizonygatta
Catherine. Csak nem akar beszlni rla.
Megfogta az apja kzt: Sikerlt mr hallra
untatnia a hbors elmleteivel?

245
Egy cseppet sem untatott tiltakozott Jay.
Elg vrfagyasztak az elkpzelsei, ha az
ember komolyan veszi ket. Catherine az t-
lapot tanulmnyozta, s vgl garnlarkot, bor-
jszeletet s prolt vegyes zldsget rendelt.
Az apja szerint a vgs , dnt tkzet 1995-
ben lesz. Csak azt nem rtem, mirt pont erre az
vre esett a vlasztsa.
Azrt, mert a jenkik addigra mennek ha-
za szlt kzbe az reg. Egybknt sz sem
lesz semmifle Armageddonrl. Egyszer en lero-
hannak bennnket. De ez csak egy reg katona
vlemnye, nem kell vele klnsebben tr dni.
Nzze, drgm kezdett bele Catherine
egszen felvillanyozdva a trsalgstl. Ez az
orszg menthetetlenl megvltozott. Ma mr
csak egy harmadosztly hatalom, olyasfle,
mint Olaszorszg ...
Olaszorszg? kiltott fel dbbenten az
reg, de aztn halkabbra fogta a hangjt. Mgis-
csak egy olasz tteremben voltak. Azrt annl,
sokkal tbb, nem?
Ma mr csak a kt szuperhatalom szmt
igazn Catherine kortyolt egyet a borbl.
A baj az, hogy mi pp a kett kztt vagyunk.
Brmelyiket tmogatjuk is, semmi j nem szr-
mazik bel le. A legokosabb, amit tehetnk, hogy
semleges terlett nyilvntjuk magunkat. Mirt
is ne? A konfrontcis politiknak semmi rtel-
me. Minden t krtya a kt nagy kezben
van elegnsan kifejtette pncljbl a r-
kot. Egy szp napon az egyikk elkvet vala-
mi hlyesget, s bel lnk csak fst s hamu ma-

246
rad. Elmosolyodott, kivillantva hibtlan fo-
gait. Vgs soron igazuk van ezeknek a mi lel-
kes bkeharcosainknak, k legalbb csinlnak
valamit, nem gondolja?
Nem hiszem, hogy. ez csupn morlis kr-
ds lenne vlaszolta udvariasan Jay. Poli-
pkrl s er viszonyok krdsr l van sz
nzte a tgra nylt, nyugodt szrke szemprt, s
biztos volt benne, hogy ezt a n t semmi sem k-
pes megingatni a hitben. Az reg, br taln ma-
ga sem tudja, ezttal igazn partnerre akadt.
A fiatalabbak mr nem emlkeznek a h-
borra, nem gy, mint az apja vitatkozott to-
vbb Catherine. mg emlkszik Hitlerre, s
az sszes tbbire. A fiatalok azt sem tudjk, hogy
a nmetek 1940-ben mr ott lltak a Csatorna
partjn, kszen arra, hogy brmelyik pillanatban
tkeljenek. Az apja szmra Hitler viszont val-
sgos szemly, nem gy, mint az n szmra.
Ht persze hogy nem emlkszik ezekre, hi-
szen csak a hbor utn szletett kapcsol-
dott be a beszlgetsbe az apja is. Az volt a
baj, Hitler azrt tudott eljutni a Csatorna part-
jig, mrt meg akartuk bkteni, egyms utn
teljestettk a kvetelseit. A szocialistk, akr-
csak most, mr akkor is pacifistk voltak, s a to-
ryk egy rsze is vadul belevgta villjt a
marhaszeletbe, s dhsen nyiszlni kezdte.
Most ugyanez a helyzet. Van egy agresszor,
meg kell vele rtetni, hogy elg volt. Negyvent
ta kszl dik, de mg mindig nem merte r-
sznni magt a tmadsra. Ht gyelni kell r,
hogy ezutn se merszelje.

247
Drgm, azt hiszem, a szovjet tankok ma
jjel mg nem t nnek fel Brightonban, gy nyu-
godtan be is fejezhetjk ezt a tmt figyel-
meztette Catherine. lvezzk inkbb a csod-
latos ebdet. Jayre pillantott: Az apja em-
ltette, mivel foglalkozik, de mr elfelejtettem.
Ne haragudjon.
Festkkel kereskedem vlaszolta Jay.
Az reg arcn ltszott, hogy mg mindig, nem
hiszi, de nem szlt egy szt sem.
Festkkel? visszhangozta Catherine ud-
variasan.
Elg nehz dolog, nem tl nagy a kereslet.
s hosszabb ideig marad itt?
Nem. Sajnos, holnap reggel van egy meg-
beszlsem. Tulajdonkppen vratlanul jtt az
tlet, hogy leugorjak. Valamikor, mg gyermek-
koromban gyakran jrtunk ide, az egsz csald.
Valban? gy t nt, a dolog igazn, r-
dekli Catherine-t. Mirt nem meslt nekem
err l soha, Toby drgm?
Az reg mereven a sltre szgezte a tekinte-
tt: Rgen volt. Meg sem fordult a fejemben,
hogy esetleg rdekelheti.
Drgm, nagyon jl tudom, hogy hzas
volt. Szerintem igazn szp dolog Jayt l, hogy
eszbe jutottak a rgi napok s felkeresett min-
ket. Jayre mosolygott. Gyakrabban meg
kellene tennie. Nagyon boldogok lesznk, brmi-
kor jn is. Toby, ne egyen olyan gyorsan. Nem
rtem, mirt kellett megint pepperonit vlaszta-
nia. El fogja rontani a gyomrt.
Dehogy ellenkezett az reg, s ltszott

248
rajta, hogy egyltaln nincs ellenre ez a fajta
szemrehnys. Jay is az telre koncentrlt, ami
igazn zletes volt; a dlutn kellemes, semmit-
mond beszlgetssel telt el. Szt ejtettek a ta-
vaszra, mg a turistaszezon el ttre tervezett dl-
franciaorszgi auttrjukrl, s arrl is, meny-
nyi pnzt hozhat a laks, ha az reg vgl is el-
adja. Catherine mosolyogva megnyugtatta, hogy
egyel re semmit nem dntttek el vglegesen.
Tbb rszletkrdsben meg kell mg llapodniuk,
de az biztos, hogy az laksa tl nagy egy sze-
mlynek, kt ember s egy hzvezet is nyu-
godtan elfr benne; Jay udvariasan megksznte
az reg nem tl lelkes ajnlatt, hogy jszakz-
zon nla, meggrte, hogy hamarosan ismt fel-
keresi ket, s amilyen gyorsan csak tudott, el-
bcszott.
Mr j nhny mrfldet megtett, s mg min-
dig a kiltstalansg hirtelen rtrt rzsvel
harcolt. Az reg mg ebben a korban is kpes r,
hogy jrakezdje. Bjos asszony, ugye? kr-
dezte bcszul. El ne hidd senkinek, brki
mondja is, hogy hatvanon tl mr nem kvnja
az ember a szexet. Mg jobb is, mint korbban,
mert csak tiszta szex. Nem kell aggdni a csa-
ld miatt, nem kell tpel dnd, hogy h sges
marad-e hozzd, s gy ltalban mit hoz a jv .
Ebben a korban mindez mr nem szmt. Nincs
ms dolgod, csak az, hogy lvezd, ami mg meg-
maradt az letb l. A kocsi ablakn benylva
megveregette Jay vllt. Ltogass meg jbl,
minl el bb.
Jay nem vlaszolt, csak blintott, s rgtn in-

249
dtott. A pnzt egsz dlutn szba sem hozta.
Az regnek, ha megteszi, amire kszl, nagyobb
szksge lesz r, mint neki.
Bekapcsolta a rdit, s hangosan felnevetett,
ahogy ismt eszbe jutott, milyen lzas sietsg-
gel meneklt el Londonbl, Marty, Virgo, Mr.
Jones s az ajnlatuk el l. Mire szmtott tulaj-
donkppen? Az reg pnzre vagy a megrts-
re? A megrtsre biztosan nem. Ennyi v utn
mi rtelme lett volna. Hammersmith jszakra
elcsendeslt utcin vgighajtva, mg mindig ott
lt szja sarkban a keser mosoly.
A lakst hidegnek s resnek rezte. A h -
szekrnyben tejet sem tallt (ha egyedl volt,
mindig elfeledkezett rla, hogy ennivalt ve-
gyen), gy aztn feketekvt ivott s rgtn le-
fekdt. A takar vagy taln a laks valamelyik
zuga mg mindig rizte Angie illatt, hiba vg-
zett nagytakartst, s mosta ki mg a sttt fg-
gnyket is. Az illat megmaradt, br az is lehet,
hogy csak kpzel dtt.
Hajnalban az ablak el tti fn ugrl madarak
csicsergse bresztette fel, flbeszaktva egyik
rendszeresen visszatr lmt. Lisszabonban tr-
tnt, ahova egy kirndulhaj utasaknt rke-
zett. A tbbi turistval egytt szllt partra, s
nevetve szabadkozott, hogy nem tart velk az
tjukba es legels kocsmba, ahol olcs, de fi-
nom portit rultak. Betrt egy brba (mirt
mindig egy brban kezd dik?), ahol mr vrt r
egy fiatal portugl. Beszlltak a Fiatjba, amely-
nek keszty tartjba oda volt ksztve egy orosz
automata pisztoly, amilyet Jay akkor ltott el -

250
sz r letben. Egy klvrosi hzhoz mentek, ahol
polatlan klsej , nadrgot s inget visel kzp-
kor frfi nyitott nekik kaput. Barzdlt arca ar-
rl rulkodott, hogy nem lehetett valami kny-
ny az lete. A csodlkozstl tgra nylt szem-
mel bmult rjuk, mikzben Jay el vette az
automatt, s kt golyt eresztett a fejbe. A fr-
fi htrazuhant, lba kilgott az utcra. A portu-
gl beljebb tolta a holttestet, s bezrta a kaput.
Jay akkor mr a kocsiban lt, a pisztoly is visz-
szakerlt a keszty tartba. Egyetlen szt sem
vltottak, mg visszahajtottak a brhoz. Jay ki-
szllt a Fiatbl, s csatlakozott a kzben odave-
dtt tbbi turisthoz. Elnzst krt, hogy nem
tartott velk mindjrt, de gy rezte, kicsit ki
kell szell ztetnie a fejt a sok porti utn. A tb-
biek jkedv , vidm vakcizk megrt en
mosolyogtak. sszesen ha hsz percet tlttt t-
vol t lk, s egy ra mlva mindannyian ismt a
hajn voltak.
Kt nappal ks bb barnra slten, kipihenten
trt vissza Londonba. Cherry mg trflkozott is
vele, hogy legkzelebb is elmegy egy ilyen z-
leti krtra. Aznap jjel ismt megprbltak sze-
retkezni, de nem sikerlt. Abban az id ben mr
szinte egyltaln nem sikerlt, hiba er lkdtek.
De ha csak ez lett volna a baj!
Akkor mg nem tudta, hogy vekkel ks bb
rendszeresen fel fog riadni lmbl, s a hlszoba
falt bmulva pontosan ltni fogja maga el tt az
egsz jelenetet: a golyk ttte lyukakat, a vrt,
az rtetlensget a frfi arcn.
Nem ez volt az, egyetlen visszatr lma, nha

252
ms esetek is eszbe jutottak. Egyetlen kzs vo-
ns volt bennk: kristlytisztn ltta maga el tt
az egsz jelenetet.
Lerngatta tizzadt pizsamjt, s elment zu-
hanyozni. Aztn kvt f ztt, bekapcsolta a tvt,
s vrta a reggeli hreket. Nem rzett semmit,
sem sajnlatot, sem remnykedst.
Semmit.

A kvetkez t napban szinte ki sem mozdult


a laksbl.
Csak azrt ment le, hogy a sarki boltban ke-
nyeret, tejet, sajtot s nhny doboz ksztelt
vegyen. Italkszlete kifogyban volt, vsrolt ht
nhny veg vrsbort s egy veg whiskyt is.
Kora reggel megnzte a tvben a hreket, s az-
tn ks dlel ttig heverszett az gyban, Amikor
felkelt, csak egy kntst kapott a pizsamjra, s
mg azzal sem bajldott, hogy megborotvlkoz-
zon. Nha felmelegtett valamilyen telt, de volt,
hogy csak kenyeret s sajtot evett. Nem vlaszolt
a telefonhvsokra sem, amelyekb l rendszerint
kett volt naponta az els gy reggel tz ra
krl (Mr. Jones nyilvn akkor rt be az iro-
dba), a msik dlutn ngykor (feltehet en ak-
kor szolgltk fel neki megszokott tejt). Kisz-
molta, hogy ezzel az letmddal t vagy hat htig
is kihzhatja maradk pnzb l.
Elg hossz id ahhoz, hogy Marty visszamen-
jen az llamokba, s Virgo ajnlata elvesztse
aktualitst.
lmai rendszeresen visszatrtek. Az tdik j-
szaka volt a legnehezebb, amikor jralte a bel-

252
fasti esetet, s azzal a bizonyossggal bredt, hogy
ellensgei pontosan tudjk, hol lakik, s egy j-
szaka rte is jnnek. Angie-t meggyilkoltk, mr-
pedig a hzrl csak gy szerezhettek tudomst,
hogy vgig a nyomban voltak. Nagyon val-
szn , hogy a laks nem biztonsgos, de taln
maga egsz London sem. Nem lenne szabad itt
maradnia; hiba tmasztotta ki egy szkkel az
ajtajt, s fekdt le minden este Browningjval
a prnja alatt.
A hatodik reggelen azzal a bizonyossggal kelt
fel, hogy ha tovbbra is a laksban marad, akkor
vge.
A csontjaiban rezte a veszlyt, mg lent jrt
az zletben, hogy megvegye a reggeli lapokat s
valami jabb ennivalt. Kikptt r arca volt
annak a kt pasasnak, akiket el szr az jsgos-
bdnl pillantott meg, s ks bb a hz el tt egy
teherautn lve ltott. Persze az is lehet, hogy
kpzel dtt, de ha valaki olyasmivel foglalkozik,
mint , annl az ldzsi mnia szinte elenged-
hetetlen felttele az letben maradsnak.
A laksba visszarve rezte, hogy izzad. Lehet,
hogy tvedett? Egszn biztosan tvedett.
Most mit csinljon?
Elg, ennek vget kell vetni.
El kell t nnie Londonbl, el az Egyeslt Ki-
rlysgbl. A laksbl azonban a lehet legha-
marabb tvoznia kell. Mg senki sem akarta
ugyan rtrni az ajtt, de ha mr megprbljk,
akkor vge mindennek. Feltve, hogy Mr. Jones
nem kldtt ki az rzsre nhny embert. Lehet,

253
hogy megtette, s csupn ennek ksznheti, hogy
mg mindig letben van.
Tisztn ltta maga el tt a f ben hever fehr
tweedsapkt. Olyan volt, mint egy megmstha-
tatlan hallos tlet.
A krds persze az, egyltaln akar-e lni?
Ha igen, akkor semmi rtelme, hogy itt ljn
ttlenl. Angie-n mr nem segt azzal, hogy a
laksban rejt zkdik, vagy engedi, hogy akr ott-
hon, akr valamelyik csendes mellkutcban el-
kapja valaki. Visszahozni gysem tudja.
Ivott egy j adag whiskyt, lezuhanyozott, t-
nap ta el szr mg is borotvlkozott, felvette az
ltnyt, a brberijt, s bepakolt egy utaztskt.
Csupn nhny inget s zoknit rakott el, s per-
sze a Browningot csatolta fel a hna al.
Felhvta Martyt, de a hzi telefonkzpont ke-
zel je szerint nem vette fel senki.
Nem volt mit tenni, telefonlt Mr. Jonesnak,
s csaknem elnevette magt, amikor rjtt, hogy
ezttal mg az nyafog orrhangjt is milyen
btortnak tallja. Pedig nem is volt olyan ab-
szurd a dolog. Mr. Jones az adott krlmnyek
kztt tbbet r, mint brmilyen letbiztosts.
Legalbbis rvid tvon. Gyorsan meg is llapo-
dott vele, hogy fl ra mlva felkeresi.

Jay rgtn a trgyra trt, mg miel tt Mr.


Jones tet vagy kvt hozathatott volna, s leple-
zetlenl lvezte, hogy ezzel knyelmetlensget
okozhat neki.
Azt hiszem, az r fik a nyomomban van-
nak. Nem mehetek vissza a laksomba. Komo-

254
lyan gondolkodom rajta, hogy meglpek az or-
szgbl. Nem krek mst, csak annyi pnzt, hogy
elt nhessek, s kihzzam valahol vagy hat h-
napig, amg el nem csitulnak a dolgok.
Mib l gondolja, hogy a nyomban vannak?
vakarta meg az llt Mr. Jones.
Franciaorszgban is megtalltak, nem?
Jay hangjn rezni lehetett, hogy semmi nem
tudja megvltoztatni az elhatrozst. A szer-
vezetben valahol rs tmadt ltva Mr. Jones
megdbbenst, hozztette: Feltehet en Bel-
fastban. Maga is tudja, hogy szak-rorszgban
egyszer en nem ltezik biztonsg. Ott minden ki-
szivrog.
Mr. Jones felshajtott:
Ha valban gy van, rettenetesen sajnlom.
Nincs szksgem a sajnlatra. Csupn egy
kis el legre abbl a pnzb l, amivel tartozik ne-
kem. Nhny ezer elg is lesz.
Elg bonyolult gy morfondrozott Mr.
Jones. Megmondan, hova szndkozik menni?
Van egy bartom Dl-Afrikban. A BOSS-
nl dolgozik.
Hogy hvjk? Lehet, hogy ismerem?
Ne tr djn a nevvel. Mi van a pnzzel?
Ha valban olyan j bartja, biztosan segt
majd.
Nem llthatok be csak gy, egyetlen penny
nlkl.
Mirt ppen Dl-Afrikba? Mr. Jones
mintha csak hangosan gondolkodott volna.
Nem a legknyelmesebb hely mostanban. Az
amerikaiak szigorbb szankcikrl beszlnek, s

255
lassan neknk is fogytn a trelmnk mind-
ezt olyan hangon mondta, mintha rakonctlan
dikokrl beszlne, akik mr megint otthon felej-
tettk az ellen rz knyvket.
Semmi kzm a politikjukhoz jelentette
ki hatrozottan Jay. Br ami azt illeti, a falk-
landi hbor idejn egszen jl jttek neknk
a haditengerszeti tmaszpontjaik. Mg mindig
azt hiszik a hlyk, hogy a bartaik vagyunk.
Pedig a klgyminisztriumnak nincsenek ms
bartai Dl-Afrikban, csak azok a gyilkos fe-
kete marxistk. A Whitehallban rettenetesen
sajnljk, hogy nem maradt mr semmink Afri-
kbl, amit oda lehetne adni nekik.
A klgyminisztriumot irnyt liberlis
urak nekem sem tartoznak a kedvenceim kz
villant fel Mr. Jones szeme. Azt hiszem, eg-
szen jl rezn magt odalent dlen. Tetszene
magnak az a trsasg.
Nem azrt megyek, mert olyan nagy ked-
vem van hozz csattant fel Jay , hanem
azrt, mert ha Londonban maradok, akkor vgem.
Igen, azt hiszem, ebben igaza van. Mr.
Jones visszanyerte a nyugalmt, hangja ismt a
rgi volt.
Biztos lehet benne, hogy igazam van. Mi
lesz az el leggel? Adjon, mondjuk, tezret. Any-
nyibl elleszek, mg tallok valami munkt.
Hossz hallgats volt a vlasz, s Jay szinte
pontosan meg tudta volna mondani, mi jr Mr.
Jones fejben. A vlasz nem is volt ms, mint
amit vrt:
Rettenetesen sajnlom, kedves fiam. Higgye

256
el, ha mdomban llna, felttlenl megtennm,
de ez az j f nk egyszer en kezelhetetlen. Nincs
ms md, hogy pnzt szerezzen?
Itt volnk, ha lenne?
Mi van a gynyr autjval?
Nem az enym. Kthavi rszlet mg htra-
van.
rtem. Nagy kr.
Jay, magba roskadtan lt, s hallgatta a
Whitehallnak a zrt ablakon t is besz zajt.
Megprblta, de nem sikerlt. Tulajdonkppen
nem is szmtott msra.
Szval, nem kvn segteni. Mindenesetre,
ksznm.
gy t nt, Mr. Jones ezttal szintn megbn-
tdott: Ht mr hogyne akarnk segteni?
Nem n kzvettettem azt a nagyszer ajnlatot?
Az amerikaiakt. Megcsvlta a fejt. Ve-
gyem gy, hogy egyltaln nem rdekli a dolog?
Nem hiszem, hogy ebben a pillanatban al-
kalmas lennk brmilyen munkra vlaszolta
Jay. Az idegeim kikszltek, semmire sem va-
gyok kpes.
Nem, egyltaln nincs igaza szlt r szi-
goran Mr. Jones. Abbl, amit Jack Virgo el-
meslt a rszleteket persze nem tudom , gy
nik, olyasmir l van sz, amit maga knnyedn
el tudna vgezni. Kis sznetet tartott, hagyta,
hogy lelepedjen, amit mondott. Aztn, ha a
pnzt megkapta, elmehet, ahova akar, mg Dl-
Afrikba is. Hm?
Jay nem vlaszolt, csaknem egy percig szt-
lanul bmulta.

257
Ha Marty mg Londonban van, taln a leg-
jobb lesz, ha megkeresem mondta vgre.
Ltja, mgis lni akar derlt fel Mr.
Jones arca. Gratullok, kedves fiam.
Egy rval ks bb, Marty gyban Jay kny-
telen volt bevallani magnak, hogy igaza volt.
Mr. Jones el tte hvta fel, s Marty rgtn fel-
vette a kagylt. A kdot el re megbeszlhettk -
harminc msodperces klnbsggel ktszer csen-
getett, s a lny csak a msodik hvsra vlaszolt.
is hallotta a kagylbl kisz hangokat:
Igen. elg sok megbeszlnivalnk van, kldje
csak hozzm, Mr. Jones, majd adok neki egy j
er s tet."
Tea helyett inkbb magval knlta meg, pe-
dig minden klnsebb rzelem nlkl elfogadta,
mint egy vegytiszta szexet. Annak viszont nem
mindennapi volt.
Marty vkony selyemkntsben fogadta, amely
alatt lesen kirajzoldott az alakja. Egy kisasz-
talra azrt odaksztett nhny tescsszt, s t
mg egy kannt, stemnyt s hozz ev esz-
kzt is.
A Harrod'sban vettem. Nagyon megtetszet-
tek. Olyan kecsesek, nem? magyarzta.
Mr. Jonesnl mr teztam hazudta Jay.
Igen? s megknlhatlak valami mssal?
Nem vlaszolt, csak lgyan megfogta a mellt.
A selyemknts alatt Marty nem viselt semmit.
Kt perccel ks bb az gyban voltak, s ezttal
a lny diktlt. Nem csupn azokkal az apr fog-
sokkal, amelyek kztt, brmilyen szakrt nek
gondolta is magt Jay, volt szmra nhny eg-

258
szen j, hanem a legcseklyebb szgyenrzet
nlkl, egyenesen a szembe nzve elsuttogott
obszcenitsokkal is. Kptelen volt kivonni magt
rzkisge hatsa all. Teljes odaadssal szeret-
kezett. Akr a htn fekdt, akr mlyen el re-
lve a bokjt markolta, teljes valjt tengedte
az lvezetnek. Ennyi rzkisggel egyetlen n nl
sem tallkozott mg. Angie, brmilyen odaad.
mindig jabb fogsokra ksz szeret volt is, Mar-
tyhoz kpest teljesen tapasztalatlannak szmtott,
Cherry pedig egyenesen gy bukkant fel eml-
kezetben, mint egy rzketlen fabb. Ilyenek
lehetnek a legtapasztaltabb japn rmlnyok,
jutott eszbe, miutn egy ra alatt mr harmad-
szor jutott el az orgazmusig. Csupn a forr frd
s a szobban sztszrt virgok hinyoznak. Mi-
kor a vgya mr vgkpp lelohadt, s gy fekdt
az gyon, mint akinek utols csepp ereje is el-
szllt, Marty felrakott egy kemny pornt a vi-
dera. Nztk a filmet, szvtk a lny kbtsze-
res cigarettjt, retszint ittak, csak gy az veg-
l, s vgl kiprbltak nhny j pozitrt, amit
a filmben lttak.
szrevetted, hogy a frfinak nem is volt
igazi erekcija? krdezte Jay. A pornfil-
mekben lltlag soha nincs. A pasasok tbbsge
buzi, a lnyok meg leszbikusak. Szvott egyet
a f l. Ki tantott meg gy szeretkezni?
Senki nevetett Marty. Szletett tehet-
sg vagyok. Van ellene valami kifogsod?
Jay jles n elnyjtzott a knyelmes gyon,
lehunyta a szemt, s hagyta, hadd ssse az arct
az ablakon berad er s dlutni napfny. A l-

259
zas rohans, a fogadirodkban eltlttt napok,
a rejt zkds a Westboure Grove-on, a laksa
el tt llkod rek, s t mg Mr. Jones is egszen
tvolinak, valszn tlennek t nt szmra. Tudta,
hogy egyszer en csak kihasznlja a lnyt, aki
szintn csukott szemmel hevert mellette az
gyon. El szr gy llte, mert csak azt ltta ben-
ne, hogy olyasmire akarja rvenni, amit nem k-
vn megtenni. Valszn leg t is knyszertik
nlnl hatalmasabbak, pldul Virgo.
Klnben is, mit szmt?
Angie halott, mr semmi sem hozhatja vissza.
Akkor meg minek trje rajta a fejt?
Mikor megynk New Yorkba? krdezte
hirtelen felknyklve.
9. fejezet

A politikban nem j dolog a gyilkossg


magyarzta Jack Virgo Marty gyn heverve a
St. Regis Hotelben. Mr Julius Caesar el tt is
alkalmaztk. Cigarettzott, s mint a szeretke-
zsek utn ltalban, ezttal is b beszd volt.
Egyttltk ezttal a szoksosnl is knyszere-
dettebbnek t nt. Tizenkt rval korbban Mar-
ty mg Jayt lelte, s most egyszer en undort-
nak tallta Jack Virgt, aki ezttal nem akart
mst, csak azt, hogy a szjval vegye kezelsbe.
Nha gy t nt, hogy szmra ez jelenti az egyet-
len igazi lvezetet. Megkapta, amit akart, s fel se
nt neki, hogy Marty csak ktelessgszer en
teljesti a dolgot, de gondolatai kzben egszen
mshol jrnak. Mikzben a frfi ellvezett, neki
csak az jrt a fejben, hogy a Jack Virgo szere-
jeknt eltlttt hossz vek ellenre is csupn
Jayt kvnja, senki mst. t magt is meglepte
ez a vratlan rzs, de nem tudott szabadulni
le, s rezte, hogy Virgnak ezt mg megsej-
tenie sem szabad.
Jack kzben folytatta a kisel adst: De
hagyjuk az kori trtnelmet, nzzk, mi van
most. A harmincas vekben hrom japn minisz-

261
terelnkt s tz minisztert gyilkoltak meg. Az I.
vilghbort az robbantotta ki, hogy egy fanati-
kus ifjonc vgzett egy trnrkssel Szarajev-
ban. Dollfust Hitler barnaingesei ltk meg Bcs-
ben, s ha nem is ez indtotta el a II. vilghbort,
valamilyen mdon felttlenl hozzjrult. Musso-
lini egyesek szerint gy lette meg Matteottit, az
ellenfelt, hogy ricnusolajat tltetett bel, amg
csak meg nem fulladt. A mlt vben Szadatot is
kinyrtk, pedig llandan pisztollyal a prnja
alatt aludt, s szmtott is r, hogy mernyletet
terveznek ellene, csak azt nem tudta, hogyan.
Rhm, Hitler vetlytrsa se gondolta volna, hogy
egy homoszexulis parti lesz a vgzete. Jack Ken-
nedy annak ksznheti a hallt, hogy az ccse,
Robert rszllt az alvilgra, s a ppa is majdnem
megkapta a magt a KGB-t l, miutn Lengyel-
orszg gyben gy feldhtette a Politikai Bi-
zottsgot. S most mondd meg, mi hatalmasabb,
az elnknl s a ppnl? Ha mr k sincsenek
biztonsgban, akkor senki. A brgyilkosok ma
mr elengedhetetlen kellkei a politikai letnek.
Csfondros vigyorra hzdott a szja:
Nlklk a politikusok nem tudnnak ilyen b-
ksen kormnyozni. A brgyilkos eltvoltja a
kellemetlenn vlt embereket, akiket nem lehet
megvesztegetssel, megflemltssel vagy ppen
szp szval elmozdtani a helykr l.
Marty zavarban volt. A szeretkezseiket kvet
kisel adsokat hallgatva soha nem tudta eldn-
teni, komolyan gondolja-e Virgo, amit mond,
vagy viccel. Valszn leg is-is. Egy pillanatig
sem volt azonban ktsges, hogy lvezi, amit

262
mond. Nem is rdekelte, mi trtnt vele s Jay-
vel. Meg se krdezte, hogyan sikerlt rvennie
Jayt, hogy elvllalja a munkt. maga is csak
annyit mondott, hogy Jaynek szksge van a
pnzre, Virgo pedig blintott, mint aki mindent
pontosan rt: Egy brgyilkost nem is rdekel
semmi ms. Figyelmeztette Martyt, mondja
meg neki, hogy msnap lesz az akci, s az jszaka
prblja jl kialudni magt. Valamikor reggel
mg benz hozzjuk.
Azt hiszem, beszlned kellene vele a pnz-
l figyelmeztette Marty Virgt. A St. Regis
brjban ltek Jayvel, mikor telefonhoz hvtk.
Egy lpst sem tesz, amg meg nem kapja.
Nem bzik bennnk? csattant fel Virgo a
telefonban.
Nem vlaszolta Marty. Mirt nem be-
szlsz vele? Itt van is.
Mert nem akarok. Nincs mg meg a pnz,
legalbbis nem a teljes sszeg.
Jobb volna, ha megszereznd, klnben
a holnap reggeli jrattal visszamegy Londonba.
Rendben van egyezett bele Virgo. Be-
ugrom hozztok.
Honnan beszlsz, New Yorkbl? krdezte
meglepetten Marty.
Pierre-t l.
Elg zajos hely az ilyen beszlgetsekhez.
Fl ra mlva ott vagyok. Vrj meg a szo-
bdban mondta Virgo, s letette a kagylt.
Soha nem bcszott el, ha telefonlt.
Marty visszatrt a whiskyje mellett ldgl
Jayhez.

263
Idejn. Megyek, lezuhanyozom s tlt-
zm. Majd felhvlak a szobdban, rendben?
Jay rezzenstelen arccal nzett r: Jobban
teszi, ha a pnzemet is magval hozza.
Biztosan nla lesz. Martynak fogalma
sem volt rla, elhozza-e a pnzt Virgo, aki tudja,
hogy Mr. Jones komoly sszeggel tartozik Jay-
nek, s taln megfordult a fejben, hogy is meg-
prblkozzon ugyanezzel a trkkel. Rosszul ten-
n, ha megksreln, llaptotta meg magban,
Jay arct nzve. Italrt nylt, s mikzben fel-
hajtotta, baljt a frfi lbe ejtette. Ne izgulj,
szvem. Meglesz a pnz.
rezte Jay merevedst. Jzusom, l egy br-
ban, s az asztal alatt egy frfit tapogat. Mg v-
gl igaza lesz Jack Virgnak, hogy gy bnik
vele, mint egy kznsges kurvval.
Feljssz hozzm? krdezte Jay.
Brmilyen nehezre esett is, Marty kpes volt
nemet mondani.
Akkor pedig vedd el a kezedet, s hagyd,
hogy nyugodtan megigyam, ami maradt.
Marty elnevette magt. Ez a frfi nemcsak
arra kpes, hogy eksztzisba hozza, hanem meg
is tudja nevettetni. Jack Virgnak a hossz vek
sorn ez egyszer sem sikerlt.
Igaz viszont, hogy mindent, amit a Titkos H-
borrl tudott, Virgtl tanulta. magyarzta el
neki azt is, hogyan m kdik a Trsasg. r-
tette meg vele, mi az a szakmai szksgszer sg.
Ha pldul kiderl, hogy j volna kiiktatni egy
szovjet gynkt, akkor egyszer en meg kell csi-
nlni, s a szakmai szksgszer sgre kell hivat-

264
kozni. Nem rdemes el re engedlyt krni r,
mert az rasztaluknl ldgl vzfej ek mindig
tallnak valami okot a visszautastsra, a fick
pedig nyugodtan elvgzi a dolgt, s meglp.
Jack Virgo hres volt arrl, hogy soha semmire
nem krt engedlyt, s eddig mg mindig sikerlt
kivgnia magt. Jegyezd meg, Marty, hogy
nagyon sokig kihzhatod a Trsasgnl, ha a
szakmai szksgszer sgre hivatkozol szokta
mondani.
Vajon Jaynek is valami hasonl feladatot kell
vgrehajtania? Meg is krdezte Virgtl, miutn
kielgtette, s a frfi lustn, jllakottan hevert az
gyon: Mondd, Jack, ez is egyike lesz ezek-
nek a szakmai szksgszer sgeknek? Most is ar-
ra kszlsz, hogy belltasz a f nkkhz, s kz-
ld velk, hogy a krlmnyek knyszertettek,
nem volt ms vlasztsod, el kellett takarttat-
nod a fickt az tbl?
Virgo meggyjtotta a szivarjt, s csak aztn
vlaszolt: Ez gy hangzott, mintha elleneznd.
Nem ellenezhetem, hisz azt sem tudom, ki-
l van sz. Marty tlttt magnak egy kis
fehrbort, hogy lebltse a torkt. Ha tudnm,
akkor taln lenne rla vlemnyem.
De elvben azrt ellenzed? bktt felje
Virgo a szivarral.
Az nem tetszik, hogy nem beszltl rla
senkivel, ha jl tudom.
Nhny nagyon fontos ember tud rla s
tmogatja. Na persze nem hivatalosan vigyo-
rodott el Virgo.
A Trsasgtl? A legnagyobb f nkk?

265
A legnagyobbak.
De nem az igazgat?
Ht, nem egszen.
A legkzelebbi munkatrsai?
Mondjuk gy, hogy nhnyan a legkze-
lebbi munkatrsai kzl.
Maga sem tudta, mirt, de Marty nem hitt neki.
Biztos volt benne, hogy az egszet a sajt sza-
kllra csinlja. Jaynek egyedl kell cselekednie,
senki nem ll majd mgtte, senki nem siet a
segtsgre, ha valami rosszul sl el. Mr az is
elg volt, hogy a frfira gondolt, rgtn rezte
a forr lktetst a combjai kztt. Elment az
eszem, gondolta, vgl is csak egy brgyilkos. Ha
Jack Virgo egy pillanatra is megsejti, milyen r-
zseket vlt ki bel le Jay, visszapenderti Lang-
leybe, mg miel tt a bugyijt fel tudn hzni.
Erre a gondolatra nkntelenl is elmosolyodott.
Virgo figyelmt nem kerlte el megvltozott arc-
kifejezse. Felje fordult, s eddig ernyedten he-
ver hmtagja megmozdult a visszatr vgytl!
Mi olyan mulatsgos? Azt hiszed, viccelek?
Marty arcrl egy szempillants alatt elt nt
a mosoly. Egyltaln nem. Csupn arra gon-
doltam, hogy megint tl kockzatos vllalkozsba
kezdesz, s nem akarok ott lenni, amikor ismt a
vz al nyomnak.
Nem fognak a vz al nyomni Virgo is-
mt a mellnek szegezte a szivart: s tged
sem.
Nagyon ksznm, de szeretnm tudni, mi-
kor leszel hajland egy kicsit tbbet is elrulni
a dologrl?

266
Holnap reggel majd elmondom, mir l van
sz. Negyedra mlva megint Pierre-nl kell len-
nem. Holnap tizenegyre idejvk. Pierre brj-
ban akarok lenni, amikor megtrtnik, s azt aka-
rom, hogy te is ott lgy velem.
s mi lesz Jayvel?
Mi lenne vele?
Mit csinl, miutn elvgezte a munkt?
Szpen visszajn ide.
Teht nem kap biztostst, senki nem lesz mel-
lette, llaptotta meg Marty.
Valakinek vele kell mennie, vrnia kell egy
kocsival, hogy visszahozza.
Kinek?
Ht, mondjuk, nekem maga sem tudta,
hogyan csszott ki a szjn.
Jack Virgo, miel tt megszlalt volna, nhny
msodpercig kvncsian frkszte az arct.
Mirt pp neked?
Azrt, mert ha jl rtem, nincs ms em-
bered.
Virgo arcn ltszott, hogy robbanni kszl, de
Marty folytatta: Ugye, nincs senkid, Jack? Ez
egy egyszemlyes akci, elejt l a vgig?
Igen, de mondtam mr, hogy a f nkk tud-
nak rla.
Most mg igen, de ha nem sikerl, akkor
hallani sem akar rla senki.
Virgo kemnyen sszeszortotta a szjt. Be-
zrkzott, visszahzdott a csigahzba. Ne
tr dj vele, csak tedd, amit mondtam. Holnap
este lgy Pierre-nl. Elhvok nhny srcot is;

267
azt akarom, hogy ott lssanak, amikor sor kerl
a munkra.
Hol kell megcsinlni?
Virgo mintha nem is hallotta volna a krdst.
Jack, hol fog trtnni? Tudnom kell.
Virgo nagyot szvott a szivarbl, s ha kelletle-
nl is, de vlaszolt: Na j, megmondom, ha
annyira tudni akarod. Egy szllodban, Atlantic
Cityben.
- Atlantic Cityben? Marty dbbenten n-
zett r. Azt akarod, hogy egy klfldi, egy
angol, egyedl lemenjen, elvgezze a munkt, s
vissza is jusson New Yorkba, a szllodjba?
Mirt ne? Korbban is csinlt mr ilyet,
nem?
Te is tudod, hogy nem vlaszolt Marty
nyugalmat er ltetve magra. Mindig volt mel-
lette valaki, hogy segtse. Felllt, nttt mag-
nak egy jabb pohr bort, s olyasmit csinlt, amit
mg soha nem tett: szembeszllt Jack Virgval.
Sajnlom, de ezt nem engedhetem meg. Nem
gondolhatod komolyan, hogy csak gy bestl
egy szllodba Atlantic Cityben, elvgzi a mun-
kt anlkl, hogy brki is fedezn, aztn kert
magnak valamilyen jrm vet, s visszajn, mert
nem lesz ott egyetlen rohadt kocsi sem, ami
vrn. Ezt senkit l sem kvnhatod.
Ha nem kpes megcsinlni, akkor alkalmat-
lan a feladatra.
Marty rezte sajt hangjban az elkeseredst,
de nem tr dtt vele, folytatta, ha mr egyszer
belekezdett: Nem fogja vllalni, ha nem biz-

268
tostasz fedezetet. Ha elmondod neki, amit ne-
kem, biztosan nemet mond.
Akkor is, ha meglengetek az orra el tt egy
kteg dollrt?
Akkor is.
Nagyon biztosnak ltszol a dolgodban.
Marty megprblt nyugalmat er ltetni magra:
Vigyzz, Jack, ez nem egy kisstl vagny,
amilyenekhez hozzszoktl. rezte, hogy mg
mindig gyorsabban, izgatottabban beszl a kelle-
tnl, de kptelen volt fkezni magt. Az, hogy
brit, s itt senki sem ismeri, nem azt jelenti, hogy
nem kell biztostsrl gondoskodni a szmra. Mi
lesz, ha valami nem gy sikerl, ahogy eltervez-
ted, s elkapjk? Mindent kitlalhat. Tudja a ne-
vedet s az enymet is.
Nem fog beszlni, nem az a fajta br-
milyen fesztelenl vigyorgott is Virgo, Marty
rezte, hogy szget ttt a fejbe a dolog. gy
nik, egszen jl ismered mr a pasast.
Te kldtl az gyba, Jack, a te tleted
volt, s abbl, hogy ezt megtetted, rjttem, mi-
lyen fontos szmodra az gy. Korbban soha nem
csinltl ilyet. Marty kptelen volt rr lenni
hatalmasod dhn. Ha valban tmogatn-
nak a f nkk, nyugodtan bedughattl volna az
gyba valami szajht a Trsasg kszletb l.
Egy ezresb l megszhattad volna az egszet.
Jack Virgo nem vlaszolt, csak nzett r ssze-
hzott szemmel.
Marty mly llegzetet vett, miel tt nekiszegez-
te volna a krdst: Mirt engem kellett fel-
hasznlnod ?

269
Mert te vagy a legjobb vlaszolt vigyo-
rogva Virgo.
Az gyban?
Ht hol mshol?
Szemt csirkefog vagy, Jack.
Tudom.
Senki sem ll mgtted, senki sem tmogat,
kizrlag a sajt gyedr l van sz.
Dehogynem llnak mgttem vlaszolta
ltszlag teljes magabiztossggal Virgo. Lehet, de
addig, amg minden rendben megy, gondolta
Marty.
Rendben van. Tudod, hogy eddig egy szt
sem szltam, de vgl is lefekdtem vele, sze-
retnm tudni, hogyan hat ez a mi kapcsolatunkra,
Nem is tudtam, hogy neknk kapcsolatunk
van. Azt hittem, hogy szeretkeznk nha
Virgo nem is prblta enyhteni szavainak dur-
vasgt.
Neked csupn ennyit jelentett az egsz?
Egyiknknek sem jelentett tbbet, bbi.
Marty legszvesebben rvlttt volna, hogy
nem igaz, s ezt te is nagyon jl tudod. Valami-
kor egszen ms volt, taln mg szerettelek is.
Te tantottl mindenre, amit tudok, te vltoztat-
tad meg az letemet. Ha te nem jssz, mg min-
dig egy titkrn vagyok Langleyben, mg ha
mindjrt a legjobb is. Ne akard elhitetni velem,
hogy a hossz vrakozsok a nma telefon mel-
lett, a meggrt, de soha nem teljestett progra-
mok, a sok melegtst l odagett vacsork, a ha-
zudozsok a felesgednek, a mr soha meg nem
szlet gyermekeim, mindez csak azrt volt, mert

270
nha kedvnk tmadt lefekdni egymssal.
Er t vett magn, s nem mondta ki, amit gondolt.
Tgy, amit akarsz, Jack, de n nem vagyok
hajland hurokba dugni a nyakam csak azrt,
mert te mondod. Vagy elmegyek Jayvel s fe-
dezem, vagy rszemr l vge az gynek.
Sikerlt, kimondta a dnt szt, s most mr
Virgn mlik, mit kezd vele.
Hossz id be telt, mg Virgo megemsztette a
hallottakat. Leszllt az gyrl, lassan felltztt,
a mosdhoz ment, s megmosta az arct. Gondo-
latai messze kalandoztak. Megtrlkztt, bebjt
a fellt jbe, s Martyhoz fordult:
Jl bef ttte az gyadat, igaz?
Nem az gyamrl van sz vlaszolta
Marty megjtszott nyugalommal. A biztons-
gunkrl. A tiedr l s az enymr l is. Vagy vele
megyek, vagy kiszllok a bulibl. Dntsd el!
Ltta Virgo arcn, hogy ezttal igazn rosszul
esett neki, amit mondott. Nem baj. Neki is rosz-
szul esett, ahogy viselkedett vele. s valaha mg
azt hitte, hogy egyszer felesgl veszi. Ostoba
tyk volt, hogy ilyesmi egyltaln megfordult a
fejben.
Tudod, mit mondott annak idejn Strafford
earlje legkedvesebb lnynak? Virgo keze mr
a kilincsen volt.
Nem, de nem is rdekel.
Ha egyszer eladlak, lnyom, csak azrt te-
szem, mert nem lesz ms megolds.
Nagyszer . ljen Strafford earlje, brki
volt is az!

271
Ltta a frfin, hogy kemny harcot vv mag-
val, de ez most szinte teljesen hidegen hagyta.
Nyertl. Menj vele s fedezd. Kocsirl majd
n gondoskodom. Dlel tt tizenegyre itt vagyok.
Htat fordtott, s kszns nlkl behzta
maga utn az ajtt.
Marty a frd szobba ment, s lezuhanyozott.
Befjta magt egy kis Yves Saint-Laurent par-
mmel, fehrnem nlkl bebjt egy ruhba, s
felhvta Jayt, hogy jjjn t.

Legalbb harminc frfi volt mr Marty let-


ben (egy-kett nek a nevre sem emlkezett), de
Jay mindegyikkt l klnbztt. El szr is volt
az els angol, akivel dolga akadt. Mindig gy
kpzelte az angolokat, hogy vgtelenl udvaria-
sak, kimrtek, s hosszabb id re van szksgk
ahhoz, hogy felizguljanak. Jaynek egy pillanat is
elg volt hozz. Mihelyt szrevette, hogy semmit:
sem visel a ruhja alatt, rgtn megragadta, az
gyhoz vitte, s vadul sikoltozva, doblva magt,
mr els alkalommal eljutott a legteljesebb or-
gazmusig. Meglep dtt, milyen engedelmesen,
magtl rtet en engedi t neki magt. Az
vek sorn hozzszokott, hogy mindig irnyt-
son, s most anlkl, hogy m vszetnek fogsait
alkalmazhatta volna, al kellett vetnie magt egy
er sebb akaratnak. Jay egyszer en leigzta, en-
gedelmessgre knyszertette, a szeretkezs utn
pedig olyan nyugodtan, kzmbs hangon beszlt
hozz, mintha mi sem trtnt volna. Az er ,
amely leigzta, a gyorsasg, amellyel a frfi bele-
rtette magjt, furcsa mdon megnyugtatta. Te-

272
hetetlennek, alzatosan engedelmesnek rezte
magt, mihelyt belhatolt, s aztn mr nem volt
ms, csak a mindent elspr gynyr. Nem r-
tette, mi is trtnt vele. Szerelem nem lehet, hisz
Listl megtanulta, hogy az egy furcsa kbulat,
amely megfosztja a n t jzan tl kpessgt l, s
jobb vakodni t le. Marty mg egyetlen szeret je
irnt sem rzett igazi vonzalmat. Jack Virgo
eleinte leny gzte, flelemmel vegyes tiszteletet
bresztett benne, de az vek sorn ez az rzs is
elmlt. Eljutott odig, hogy kpes elfeledkezni
Jackr l, teljes odaadssal engedi t magt ennek
az angolnak, aki most ppen meztelenl ll a
dohnyzasztal mellett, s pezsg t tlt kt po-
hrba.
Haja fnylik, b re ruganyos, egsz megjelen-
sben lesen elt Jack Virgtl. Martyra hatott
az is, hogy Jay teste tizent vvel fiatalabb, mint
Jack, aki mr kezd elhasznldni az vek sorn
elfogyasztott sok szeszt l s n l. Ez az ember
nem vgyik hatalomra, mint amaz, s ezrt sokkal
kevsb sebezhet . Nincs mr szksge semmire,
tljutott a kbtszereken, az italon s taln a
kn is, legalbbis ami az rzelmeket illeti.
sem szmt neki, csupn birtokba vette, s ennl
tbbre taln egyetlen n sem szmthat t le.
Ne nyavalyogj, figyelmeztette magt. Hagyd a
szerelmet, s lvezd az letb l, amit lehet.
Elg volt Jack Virgbl, elg a vele eltlttt
hossz vekb l. Elg volt Jayb l is, legalbbis
egy id re.
Megittk a pezsg t, s az gyon lve ettek n-
hny szendvicset. Jay mg semmit nem krde-

273
zett Virgrl, pedig gy dnttt, hogy egyel re
nem hozza szba.
gy szeretkezel, mint egy hszves
mondta a frfinak.
Nem vettem szre, hogy klnsebben za-
vart volna mosolyodott el Jay.
Ht, tnyleg nem zavart.
Jay az rjra nzett: Nem kapcsoljuk be a
tvt?
Megbolondultl? nzett r rtetlenl
Marty.
Dehogy nevetett a frfi. Azt mondjk,
az amerikai tvm sor olyan ostoba, hogy ha itt
jr az ember, felttlenl meg kell nznie leg-
albb egyszer. Mir l mesljek klnben London-
ban, ha egyetlen folytatst sem nzek meg a
Dallasbl, s nem ltok egyetlen beg zlt agy
vallsi mnikust sem, amint tszz dollrrt
rk dvssget knl a bolond nz knek.
s ki mondta azt, hogy visszamgy Lon-
donba? krdezte Marty.
Ha nem kapom meg a pnzem, a kvetkez
jrattal mr indulok is.
Martyba belenyillalt valami, de ez most nem
a szinte mr elviselhetetlen, knz gynyr volt,
mint az utbbi fl rban tbbszr is. Inkbb
fjdalmas hinyrzet, ami utoljra akkor trt r,
amikor az apja elment otthonrl azzal, hogy ha-
marosan visszajn. Soha nem jtt vissza. Beszllt
a Fordjba a n vel, s soha tbb nem ltta.
Hsz ve trtnt, tizent ves korban, s akkor
megfogadta, soha nem engedi meg senkinek, hogy
ilyen fjdalmat okozzon neki, ennyire hinyoz-

274
zon. Jay arct nzte, megprblt valami hasonl-
sgot felfedezni kzte s az apja kztt, de hiba.
Jack Virgo mg taln jobban hasonltott r.
Ugyanolyan alacsonyan kezdte is, s csak a had-
seregnek, a Trsasgnak s a gazdag dli rks-
nek ksznhette, hogy olyan magasra jutott.
Az apja egy nla nyolc vvel id sebb, az anyj-
nl, pedig hsz vvel fiatalabb sz ke lotyt vett
el, s nem sokkal a hzassgkts utn meg is halt.
Marty gy llte s szerette is (a legjobb apa volt
egszen addig a reggelig, amikor a sz ke n vel
beszllt a Fordba), s ha eszbe jutott, legtbbszr
azt remlte, hogy boldog volt abban a nhny
hnapban. El fordult azonban, hogy gy llte, s
t tette felel ss azrt, hogy igazbl soha nem
tudott megbzni egyetlen frfiban sem. Kptelen
volt elfelejteni a vasrnap reggeli hancrozso-
kat a nagy szl i gyon, lelkezseiket, s anyja
rosszall tekintett, amint rjuk nzett. Lzas iz-
galom vett er t rajta apjnak mr a kzelsgt l
is, s egyszer az szemben is felfedezett valami
furcsa, ismeretlen kifejezst. Ks bb aztn na-
gyon is jl megtanulta, milyen az, amikor a nemi
vgy st egy frfi szemb l. Akkor azonban mg
nem ismerte ezt a tekintetet. Az apja pedig nem
sokkal ks bb elment a sz kvel.
Azta is sokszor elgondolkozott rajta, valban
vgyat gerjesztett-e benne. Nem volt benne biz-
tos, de rezte, hogy knnyen megtrtnhetett.
Aztn jtt Jack Virgo, s most itt fekszik egy
msik frfi gyban. Nem mintha egy cseppet is
zavarta volna. Sok frfival lefekdt mr, hogy
megfizessen Virgnak azrt, ahogyan bnik vele,

275
azrt, mert nem hajland felesgl venni, s l-
vezi, hogy gyakran megalzhatja. Mert gy b-
nik vele, mint egy szajhval.
Azok a frfiak egybknt semmit nem jelen-
tettek a szmra. s ez?
Jayre pillantott, aki az gyon elheverve vala-
mi vetlked t nzett a tvben, s nem volt biztos
a dolgban. Csak azt tudta, hogy valami furcsa,
lzas lktetsflt vltott ki bel le, ami semmi-
kpp sem lehet szerelem, inkbb valami ellen-
llhatatlan szexulis vonzalom. Mindenesetre
sokkal jobb volt, mint az az ressg, amit mr
hosszabb ideje rzett Virgo trsasgban. Ha Jay
is olyan, mint a tbbi s mirt lenne ms ,
akkor legalbb lvezi, amg lehet. Fiatal (leg-
albbis fiatalabb, mint a Trsasgnl krltte
rajz frfiak tbbsge), s ez mr nmagban is
elg, hogy ne maradjon kzmbs irnta. Tetszett
neki a nemtr dmsge. Kezdett belefradni Jack
Virgo lland lzas tervezgetseibe, kielgthe-
tetlen karriervgyba.
Te tudtad, hogy a televzisok jutalomj-
tknak nevezik ezt a hlyesget? krdezte
Jay, miutn jt nevetett valami ostoba krdsre
adott mg ostobbb vlaszon. Olyanok, mint
a majmok, amint vrjk a jutalmat a jl sikerlt
mutatvny utn.
Marty nem volt kvncsi az amerikaiak egy-
gy sgr l szl nagykp eurpai fejtegetsre.
Leszllt az gyrl, lehzkodta a ruhjt (Jay le
sem vette rla, csak a hnaljig t rte, s rgtn
belhatolt), tment a szobn s kikapcsolta a k-
szlket.

276
- Megkaptad, amire vgytl, ennyi elg is
bel le.
Ok, mir l akarsz beszlgetni? krdezte
Jay, nyugodtan rgcslva szendvicst.
A munkrl. Holnap lesz.
A frfi nem vlaszolt, vrta, hogy folytassa.
Marty rgyjtott. Tbbszr is megprblt mr
leszokni, de hiba. Ne trd magad mondta
neki Jack Virgo , a Trsasgnl senki sem l
olyan sokig, hogy td rk vgezzen vele.
Jay mg mindig nem szlt egy szt sem.
Beszltem Jackkel. Holnap reggel idejn, s
elmondja, mit kell tenned.
Mikor?
Tizenegykor.
Nla lesz a pnz?
Mondtam neki, hogy hozza magval, vagy
felejtse el az egszet.
Jay flhajolt s megcskolta: Ezt okosan
tetted. Hol lesz a munka?
Majd Jack megmondja.
Ki fog fedezni?
n.
s mg ki?
Senki. Csak n.
Jay hossz, that pillantst vetett r.
Csak te?
Csak n.
S hol maradnak ennek a hatalmas szerve-
zetnek az emberei?
Nem lesz ott senki ms. Villmgyorsan kell
vgrehajtani az akcit f zte hozz sietve
Marty.

277
Ha jl tudom, a Trsasg rendszerint tbb
embert is bevet, mint amennyire szksg van.
Annyian tolonganak egy-egy gy krl, hogy
egymst akadlyozzk.
Ezttal nem. Marty igyekezett minl
knnyedebb hangot megtni. Ha megkrde-
zed, Jack biztosan elmondja, mirt.
Jay visszafekdt, a poharat az gy mellett ll
kis szekrnyre tette: Soha nem teszek fel kr-
dseket egyetlen munkval kapcsolatban sem.
Soha.
Nagyon profi mdon hangzik jegyezte
meg Marty.
Nem rdekelnek a rszletek. Ha sokat fog-
lalkozom velk, el bb-utbb szembekerlk a
krdssel, mi az oka annak, hogy az illet nek
meg kell halnia? Felttlenl meg kell-e trtn-
nie? De nekem semmi kzm hozz. Ezeket a
dntseket msok hozzk, s nekem el kell hin-
nem, hogy j gyet szolglnak, mert klnben a
msik oldalon kellene harcolnom.
Te tnyleg hiszel abban, amit csinlsz?
Martyt valban kezdte rdekelni a dolog.
Igen, klnben nem csinlnm. Ha nem
hinnk benne, nem is lennk r kpes. Abban
persze nem hiszek, hogy a megbzimnak minden
alkalommal igazuk van. k is emberek, tved-
hetnek. Nzd meg pldul Jonest. Ezrt az a leg-
jobb, ha minl kevesebbet tudok kis sznetet
tartott. Azt szeretem, ha minl ks bb kell
kzbe vennem a fegyvert, s ha olyanok vannak
krlttem, akik kevesebbet tudnak rlam, mint
n rluk.

278
Holnap egy kicsit taln mskpp lesz, de ne
izgulj, n sem vagyok mr sz z ezekben a dol-
gokban.
Msban sem mosolyodott el Jay.
Marty hls volt, hogy nem tett fel tbb kr-
dst, mivel gysem tudott volna vlaszolni. Kez-
dett l fogva zavarta valami az akcival kapcso-
latban. Egy dologban azonban biztos volt. Min-
dent megtesz, hogy megvdje ezt a frfit.
Hozzsimult, lefogta mozdul kezt, vrt, mg
kicsit megnyugodott, majd lassan, gy, ahogy
annak idejn Listl tanulta, el bb csak a kez-
vel, aztn a szjval, nyelvvel, mellvel s ned-
ves lvel igyekezett annyi lvezetet nyjtani
neki, amennyire csak kpes volt. S ezttal nem
Jack Virgrt, nem a Trsasgrt tette, hanem
nmaga rmre.

Jack Virgo gy viselkedett, mintha a sajt szo-


bjban lenne. Levgta magt a fotelbe, s nzte,
ahogy a szobalny megigaztja az gyat, amit
Marty hazatrve szndkosan feldlt. Az egsz
jszakt Jaynl tlttte, s csak reggel trt haza.
El tte Jay mg pezsg t, narancslt, szdt s to-
jssrgjt hozatott, s Buck fizzt ittak. A legjobb
reggeli a vilgon, hvta fel r a lny figyelmt.
Marty ernyedt, a gynyrt l mg mindig sajg
tagokkal trt vissza a szobjba, lezuhanyozott,
s egy fehrgallros, sima fekete ruht vett fel.
Jack Virgo tizent perccel a megbeszlt id pont
el tt viharzott be, s rgtn telefonlt, hogy hoz-
zanak fel kvt. Meg sem cskolta, csak lerakta

279
vagyont r krokodilb r tskjt, s komolyan
rnzett.
Nagyon vidmnak t nsz ma reggel.
Remekl aludtam.
rlk neki. n viszont vgighnykoldtam
majd az egsz jszakt.
Aggaszt valami, Jack? kptelen volt el-
rejteni a hangjban megbv irnit.
Virgo a nyitott ajtn t a hlszobba bmult.
s hogy van a bartunk?
Amikor felhvtam, gy t nt, nincs vele sem-
mi baj. Pr perc mlva itt lesz.
Amikor felhvtad. Ez j Virgo arcra egy
pillanatra kilt a jl ismert csfondros vigyor.
Mondtl neki valamit a melrl? Mrmint
amikor felhvtad.
Nem, semmit.
Arrl sem, ki fogja ksrni?
Arrl sem Marty megprblta kerlni
Virgo tekintett.
Nem gondoltad meg magad?
Nem.
Azt ugye tudod, hogy csak magadra szmt-
hatsz, ha balul t ki a dolog? figyelmeztette
Virgo. Csak ti lesztek ott ketten. Ha baj van,
nekem semmi kzm hozz, nem is volt. A te
zleted, n nem tudok rla semmit.
Marty rezte, hogy elnti arct a vr: Hogy
lehetne csak az enym, amikor azt sem tudom,
mir l van sz?
Ha belertod magad, akkor tied minden fe-
lel ssg, bbi .
- s ha nem megyek?

280
Akkor az v. Egyedl kell elintznie min-
dent.
Rohadt dolog, hogy az egszet a nyakamba
akarod varrni.
Ha nem tetszik, ne menj.
Ha n nem megyek, akkor sem.
Szval elmondtad neki? vigyorgott Jack.
Megmondtam, hogy n is vele megyek.
s mit vlaszolt?
gy t nt, hogy rl neki.
Mirt is ne rlne? Lefektetett egy ragyog
t, s knnyedn keres egy nagy halom pnzt.
n is rlnk a helyben, taln mg az Egyeslt
llamok elnke is rlne.
Nem adtl vlasztsi lehet sget, Jack. Mu-
szj mennem.
Senki sem knyszertett r, bbi, te magad
dntttl gy.
Volt benne nmi igazsg, de ez mit sem vltoz-
tatott azon, hogy a vllalkozs Jack Virg,
Marty, br jl ismerte, megprblt a becsletes-
sgre apelllni: Jack, ne tgy gy, mintha
nem tudnd, mir l van sz. Mondd, hogy lltsam
le magam, szlljak fel az els dlre tart gpre,
s t njek el. Rgtn megteszem, azt sem vrom
meg, hogy iderjen. Berakok nhny holmit a
tskmba, s t perc mlva itt sem vagyok. Ha
ennyire nem tetszik nked, hogy rszt vegyek
benne, akkor taln mgis szmtok neked vala-
mit. Csak dntsd mr el, az isten szerelmre,
hogy mit akarsz. Menjek, vagy maradjak?
Mit akarsz hallani t lem? Azt, hogy menj
vissza Langleybe? Esetleg azt, hogy felejtsd el

281
t, vagy felejtsd el az egsz gyet? Jack hang-
ja egy egsz oktvot zuhant, egszen mlyre vl-
tott. Marty ismerte ezt a hanghordozst azokrl
az rtekezletekr l, amikor nagyon fontos volt
szmra, hogy elrje, amit akar, s t korbbrl,
abbl az id l, amikor mg szmtott neki, hogy
mit gondol, s rzett valami b ntudathoz hason-
lt vele szemben. Most is a jl bevlt rbeszl
modort alkalmazta, s Marty gy rezte, hogy en-
nl tbbet rdemelt volna. Megprblt szinte
lenni, segtsget krt, s mit kapott cserbe? Le-
nzst, s t mg annyit sem.
Nzd, bbi. Ha menni akarsz, ht menj.
De... igen, most jn az a bizonyos de. -
Tudnod kell, hogy fontos, dologrl van sz. Ha
gy rzed, hogy nlkled nem vllalja, akkor
igazn nem tudom, mit tegyek. Knytelen va-
gyok rd hagyni a vlasztst.
Hol van itt vlasztsi lehet sg?
Jack Virgo hozzlpett, elkapta a kezt, er sen
megszortotta, s szjon cskolta: Ezt nem fe-
lejtem el neked, bbi.
Marty a szeme sarkbl ltta, amint Jay belp
a szobba. Meg mert volna eskdni r, hogy be-
csukta az ajtt, de ezek szerint tvedett. Virgo
azonban nem eresztette el, s t mg er sebben r-
tapadt a szjra, s vadul belemarkolt a mellbe.
Marty az ajkba harapott, hogy fel ne kiltson
a fjdalomtl.
Jjjn csak szlt htra a vlla fltt Jay-
nek. Nem zavar, nincs semmi fontos dolgunk.
Marty igyekezett kerlni Jay tekintett. Ell-

282
pett Jackt l, az asztalhoz ment, s kezdte kitl-
teni a kvt. A keze megllthatatlanul remegett.
Hagyja csak, majd n Jay kivette a ke-
zb l a kannt, s fel sem nzett, mg tele nem
tlttt hrom csszt.
Marty lelt, s igyekezett visszanyerni a nyu-
galmt. Nem ment knnyen. Jack Virgo a szoba
kzepn llt, szja sarkban halvny flmosoly,
szeme jghideg, minden rzelemt l mentes. Taln
lni is kpesek lennnek rtem, gondolta Marty,
de mgis egytt fognak m kdni, mert a munka
fontosabb szmukra, mint n. A kikpz i a fegy-
verkezelsen, a csapdk lltsn s a terrorista-
ellenes harc mesterfogsain kvl arra is megta-
ntottk, hogy munkjukban nem szmtanak az
rzelmek, nem szmt a bartsg, az emberlet.
Egyetlen dolog a fontos, az, hogy a feladatot si-
keresen vgrehajtsk.
letben el szr, Marty most gy rezte, hogy
ez nem igaz.
Jay ivott egy korty kvt, s nyugodtan lelt
Virgval szemkzt a fotelbe.
Miel tt brmit mondana, tisztzzunk vala-
mit. Elhozta a pnzt?
Virgo arcra egy pillanatra kilt az undor, de
gyorsan visszanyerte, nyugalmt, s kzmbs
hangon vlaszolt: Ott van a tskban. Mind a
huszontezer. Ha akarja, meg is szmolhatja.
Jay kinyitotta a tskt, vgigprgetett az ujjai
kztt nhny kteg pnzt s blintott: Rend-
ben van. Most mr beszlgethetnk.
Lent ll az utcn egy Cadillac vgott bele

283
Virgo. tnzettem, a motorja tkletesen
rendben, jl gyorsul. Ki fog vezetni?
n szlt kzbe Marty. n ismerem az
utat.
Nagyszer Virgo szivart vett el a bels
zsebb l. A keszty tartban van a fegyver s
a golyk. Ha visszajttetek, hagyjtok a kocsit
valamelyik parkolhzban. A jegyet add ide ne-
kem nzett Martyra. Majd n elszlltta-
tom.
Pnclozott a kocsi? krdezte Marty.
Nem, szriamodell. A biztostsi paprok is
ott vannak a keszty tartban.
A Trsasg a jrgny? faggatta tovbb
a lny.
Igen is meg nem is vigyorgott Virgo.
Egybknt ne izgasd magad. Knny dolgotok
lesz.
Ennek igazn rlk mondta Jay, de
Marty ltta rajta, hogy egy cseppet sem rl.
Mindeddig csendben lt, s ugyanolyan ellens-
gesen mregette Jack Virgt, mint amikor bel-
pett a szobba. Ha valban olyan sima gy,
akkor mirt csak Marty jn velem?
Jack Virgo, mintha vrta volna a krdst, rg-
tn vlaszolt: Azrt, mert jval tbbet kap,
mint amennyit egy ilyen sima gyrt fizetni
szoktunk. Figyelembe vettk, hogy elg sok em-
ber el tt kell mutatkoznia, s nagyobb az esly,
hogy valamelyikk megjegyzi magnak az arct,
Ez azt jelenti, hogy egytt kell mutatkoz-
nom az illet vel?
Igen, azt hiszem, ez is el fordulhat. Attl

284
fgg, hogyan kvnja vgrehajtani a feladatot.
Mondtam mr, hogy bizonyos dolgokat magra
bzunk. Ez az egyik, amir l egyedl kell dn-
tenie.
Virgo sznetet tartott, Marty sem szlt sem-
mit. Ha Jay ki akar szllni, most kell megtennie.
Nem tetszik nekem a dolog szlalt meg
vgl, de a hangja egszen nyugodt volt. Egy-
ltaln nem tetszik.
Ha itt az ideje, majd eldnti hajolt el re
Jack Virgo. Homlokn apr izzadsgcsppek
gyngyztek. Lehet, hogy nem is kell egytt
mutatkozniuk.
Eddig nem volt rla sz, hogy ks bb eset-
leg tbben is felismerhetnek Jay hangja nyu-
godt, trgyilagos volt, szemrehnysnak nyomt
sem lehetett felfedezni benne. Egyszer en csak
regisztrlta a tnyeket.
Valban nem, de taln nem is rdekes. El-
vgzi a munkt, visszajn, megkapja a pnz m-
sik felt, s kt ra mlva mr a tenger felett jr,
egy repl gp fedlzetn. Ha minden rendben
megy, s mirt ne menne, visszatr Londonba
vagy brhova, ahov akar. Jack Virgo meg-
prblt mosolyt er ltetni az arcra. Zsebben
egy csom pnzzel.
S mi lesz a pnzzel, amg n tvol vagyok?
Maga ragaszkodott hozz, hogy elhozzam
vonta meg a vllt Virgo. Rakja be a szllo-
da szfjbe, egy bankba vagy ahova akarja.
- Viccel? krdezte Jay fagyosan.
Akkor vigye magval. Vagy rizzem meg

285
n? Virgo elgondolkodva nzegette a krokodil-
r tskt. Nem szeretnm, ha elveszten.
Nem vesztem el. Jay a tskrt nylt,
s odaadta Martynak. Vigyzol r?
Marty Virgra nzett, de semmit nem tudott
leolvasni az arcrl.
Persze. Mellettem lesz a kocsiban. Ott vr-
lak, nem megyek sehov.
Remlem is, hogy nem Jay visszafordult
Virghoz. Most pedig halljuk. Lassan, nagyon
lassan meslje.
Anlkl, hogy Martyra, Jayre vagy a huszon-
tezer dollrt tartalmaz tskra nzett volna,
Jack Virgo beszlni kezdett.

286
10. fejezet

Marty a hotel mgtt lltotta le a kocsit. Be


akarta vinni a parkolba, de Jay nem engedte.
Nem kell, hogy brki is emlkezzen rd, ha
meneklnnk kell.
Itt csak egy ra hosszat lehet parkolni
nzett vgig a lny az utcn. Ha tovbb ma-
radsz, knytelen leszek a szlloda krl kerin-
geni.
Jay idegei pattansig feszltek: Akkor k-
rzz a szlloda krl, csak vigyzz, ne hvd fel
magadra a figyelmet. Vagy tudod, mit? Ez a do-
log tovbb is tarthat, mint egy ra. Menj el, va-
csorzz meg valahol, s gyere vissza egy ra
mlva.
Biztos vagy benne, hogy gy lesz j?
Mindenesetre jobb, mintha valaki felfigyel
rd, s megjegyez.
Rendben. Vagy itt az utcn parkolok, vagy
az plet krl keringek.
Olyan helyre llj, ahonnan knnyen szre-
vehetsz, ha killok a sarokra.
gy lesz nyugtatta meg a lny. Sok
szerencst. Szraz, trgyilagos volt a hangja,
semmi drgm vagy ms becz sz. Jay nem
vlaszolt.
287
Kivette a 22-es Berettt a keszty tartbl, s a
zsebbe cssztatta. Ragaszkodott ehhez a fegy-
verhez. Egylvet , de tizenhat goly fr bele, s
olyan kicsi, hogy ki sem dudorodik t le a zakja.
A legjobb kiskaliber revolver a vilgon, s Jay
kiss megnyugodott, mikor a zsebben rezte.
Ha nem lennk itt egy ra mlva, vrj meg.
El fordulhat, hogy tbb id re lesz szksgem
mondta bcszul, s kiszllt. A h vs szl tfjt
vkony ltnyn. Atlantic City nagy szllodi-
val, egykor kopott, de a gyorsan jtt gazdagsg-
nak ksznhet en frissen festett hzaival er sen
emlkeztette Blackpoolra. Becsapta a kocsi ajta-
jt, s vissza se nzve, fejt lehajtva elindult a
nemrg megnylt szlloda bejrata fel. Tudta,
hogy a maffia vrosban jr, s ez is zavarta. Mg
mindig gy rezte, hogy Jack Virgo nem mon-
dott el neki mindent. m ha jl mennek a dol-
gok, kt nap mlva ilyenkor mr Johannesburg-
ban lesz, s egy reg hz ajtajn kopogtatva rgi
bartja, Brandt r utn rdekl dik. Az utcn lp-
kedve nyugtalansga albbhagyott. Itt fog ht
vgz dni mindaz, ami hrom ve, egy nmetor-
szgi srz mellkhelyisgben elkezd dtt.
Martytl persze el kell vlnia, de ezzel tiszt-
ban volt mr az els pillanattl kezdve. t ide
kti az lete, a Trsasgnl sem fejez dtt mg
be a karrierje, s minden, ami eddig fontos volt
szmra, Jack Virghoz f zi. Klnben is, csak
akadlyozn j lete kialaktsban, ha egy n
is lenne vele. Legalbb egy vre, de az is lehet
hogy kett re, el kell t nnie. Aztn persze el b-

288
jik, hogy visszaszerezze a pnzt Mr. Jonestl,
de csak azrt, hogy utna vgkpp elt njn.
Marty hinyozni fog neki.
Csodlatos szeret , jobb, mint brki ms, aki-
vel eddig dolga volt az letben. rezte persze,
hogy a szex is hozztartozik a megdolgozshoz,
rsze volt abban, hogy rvegyk a munka elvlla-
lsra, s az tlet valszn leg Virgtl szrma-
zott. Persze az is lehet, hogy Marty magtl k-
nlkozott fel neki. Ezt mr soha nem fogja meg-
tudni, s a vgeredmnyt tekintve tulajdonkp-
pen nem is szmt.
Sietve, fejt lehajtva lpett be a szllodba
az ajtnllknak kln kpessgk van r, hogy
megjegyezzk a vendgek arct, mg az ilyen
forgalmas helyeken is. A hallban, akrcsak a leg-
tbb amerikai szllodban, flhomly fogadta.
Esti ltzket visel frfiak s n k tmege kavar-
gott krltte, ramlott ki s be a nyitott liftaj-
tkon. Az ttermek, mint Virgo elmondta, a fel-
emeleteken voltak, remek kiltssal az cen-
ra. Figyelmeztette arra is, hogy jobb, ha nem
megy fel, s a fldszinten intzi el a dolgot. Jay-
nek egyel re fogalma sem volt rla, hogyan fogja
csinlni. Jl emlkezetbe vste a helysznrajzot,
de a valsgban minden tgasabbnak t nt, mint
gondolta. A szlloda szemmel lthatan risi
forgalmat bonyoltott le, elrasztottk a gyors,
knny kikapcsoldsra vgyk. A jtkterme-
ket a fldszinten rendeztk be, s Jay mr hal-
lotta is a tbb szz flkar rabl csilingelst,
zakatolst. Lelasstotta lpteit, s tancstalans-
gt ltva abban a pillanatban hozzlpett egy

289
vrsesbarna szmokingot visel frfi: Segit-
hetek valamiben, uram? Megrzta a fejt, s
tovbbsietett. Bizonyra mindenhol ott koslatnak
a szlloda biztonsgi emberei s a vendgek el-
igaztsval foglalkoz alkalmazottak, gondolta
feltmad dhvel.
Hol van mr az az tkozott br?
A tgas csarnok legtvolabbi vgben szre-
vette a bejratt. Odabent mg sttebb volt,
mint a hallban. A brpult el tt ldgl k krvo-
nalait is csak nehezen tudta kivenni.
Megvrta, mg szeme alkalmazkodik a stt-
hez, beljebb lpett, s rvid keresgls utn fel-
fedezte a frfit, akinek a fnykpt Jack Virgo
mutatta. Felfedezett azonban mg valakit, egyi-
kt azoknak, akikre kln felhvtk a figyelmt,
A szentsgit neki! A br is tele van a szllodai
biztonsgi szolglat embereivel. Minl el bb v-
geznie kell, s aztn el innen, de gyorsan. El re-
lpett s szndkosan beletkztt a brpulttl
nhny lpsnyire kt n vel beszlget frfiba.
Poharban megrezdlt az ital, de nem lttyent ki.
Rettenetesen sajnlom krt elnzst Jay.
Az n hibm volt.
Semmi baj vlaszolta a vrs haj, v-
kony csont, menytszer kis frfi. Felt , z-
lstelen estlyi ltzket viselt, mint Virgo el re
megmondta. Maga brit, haver?
Igen mosolyodott el Jay.
A frfi, lltlag Begby a neve, megfogta a
karjt. Ltszott rajta, hogy j nhny pohrral
lehajtott mr. Szeretem a briteket. Az a
falklandi dolog nem volt akrmi, nem igaz?

290
rlk, hogy egy bartba botlottam
mondta Jay, s rmosolygott a kt n re is. Patta-
nsig feszltek az idegei. A n k soha nem felej-
tik el egy frfi arct, egyetlen frfit sem.
Sajnlom, hogy kilttyintettem az italt. Krhe-
tek mg egyet? Mit parancsolnak, hlgyeim?
A n k egymsra nztek. Egyik sz ke volt, a
msik barna, mindkett tl sok festket rakott
az arcra, s j, de szemmel lthatan nem tl
drga ruht viseltek. Egyiken sem volt karika-
gy . Helybliek, feltehet en elvltak, s Begby-
nl jobb trsasgot nem tudtak felcspni.
H, semmi baja az italomnak prblt til-
takozni Begby.
Egy j krt intett Jay a mixernek, aki a
tmegben szre sem vette ket.
Maga aztn igazi gentleman lelkesedett
Begby. tlelte Jay vllt, s arcba fjta a
szeszt l s a sok cigaretttl b zs lehelett. A
k rdekl pillantsokkal mregettk. Tz v-
vel biztosan fiatalabb volt brmelyikknl. gy
ltszik, elgedettek voltak a szemlvel, mert el-
mosolyodtak, s megmondtk, mit krnek.
Pofonegyszer volt az egsz, s rettent en ve-
szlyes.
Az n nevem Begby, de szlts csak Alnak
mondta a frfi. A lnyok pedig Mandy s
Cheryl.
Hell, Al. Az n nevem Smitty. Hell, Man-
dy, hell, Cheryl egy felbukkan pincrt l
megrendelte az italt, s egy sarokasztalhoz kor-
mnyozta a trsasgot. pp ideje volt mr, hogy
talljanak valami egszen stt zugot. Tl sokan

292
nyzsgnek itt. gy ltszik, minden jabb mun-
kt egyre nagyobb s nagyobb nyilvnossg el tt
kell elvgeznie.
Szmtgpekkel dolgozom mondta, mi-
utn meghoztk az italukat.
- n meg a j reg llam bcsinak vla-
szolta Begby.
Az remek emelte meg pohart Jay.
Egszen addig, amg az ember meg nem
kapja a fizetst mondta savany arccal
Begby.
Cherylt s Mandyt szemmel lthatan nagyon
rdekelte ez az informci. Ktked pillantst
vltottak, aztn megprbltak gy tenni, mintha
csak az italukkal lennnek elfoglalva. Jayben
feltltt, milyen fontos az amerikaiak szmra a
pnz, akr kicsir l, akr sokrl van sz. Ez moz-
gatja ezt az egsz orszgot, ez mozgat minden
embert, akrcsak Nagy-Britanniban Viktria ki-
rlyn idejn. A lnyok valszn leg nem nagyon
rlnek, hogy Begbyr l kiderlt, csak egy nem
tl jl fizetett kormnyalkalmazott. Mg a vgn
elrontja az estjket.
Begby is szrevette, hogy hibt kvetett el, s
igyekezett kijavtani: Ne lgasstok az orroto-
kat, lnyok. llam bcsi ugyan nem valami jl
fizet, de van mg egy-kt forrsom, amib l elg
rendesen jn a pnz. Az italokat nyugodtan rm
bzhatjtok, nem lesz semmi baj.
n is beszllok, Al figyelmeztette Jay.
Ehhez ragaszkodom.
A n k szrevehet en megnyugodtak.
Jay Begbyt figyelte. A fradt archoz nem illett

292
a drga blzer, a csinltatott selyeming. Pitiner,
olcs kis alaknak t nt, mint a legtbb vrs haj
frfi. Vajon megri-e azt a sok er fesztst s
pnzt, amit Virgo rszn? Persze a kormnynak
dolgozik, s esetleg hozzjuthat olyan inform-
cikhoz, amelyek ellensges kezekbe kerlve
igencsak rtkesekk vlhatnak. Fuchs is egy
senkinek ltszott, s mgis t le tudtk meg az
atombomba titkt. Jay knyszertette magt,
hogy abbahagyja a latolgatst. Azrt jtt, hogy
elvgezzen egy munkt, s nem azrt, hogy az
illet kiltt s megbzinak indokait firtassa.
A n k rszben biztonsgot, rszben gondot je-
lentettek. Nem rtott, hogy ott vannak, hisz ki
figyel kt, stt sarokban ldgl procskra.
Nemsokra mgis meg kell szabadulnia t lk.
Lttk az arct, s ks bb akr ezer kzl is jra
felismerik.
Italba kortyolt, s rmosolygott Cherylre s
Mandyre, akik a jl bevlt mi szeretnk tged"
tpus begyakorlott m mosollyal vlaszoltak.
Igen, meg kell szabadulni t lk, de az valszn -
leg id be fog telni. Begby minden ktsget kiz-
ran elhatrozta, hogy ma jjel nem egyedl b-
jik gyba, s ett l a szndktl igen nehz lesz
eltrteni. Kezt Cheryl combjn nyugtatta, s k-
vetkez krdse is Jay feltevst igazolta:
H, Smitty ugye nem bnod, ha Smitty-
nek szltalak , mi a vlemnyed err l a kt
lnyrl? Nem gondolod, hogy mi vagyunk a leg-
szerencssebb fickk, mert kt ilyen ragyog
hlgy trsasgban lhetnk?

293
Felttlenl emelte pohart Cherylre s
Mandyre Jay.
Azt hiszed, hogy ismerem a kt hlgyet,
ugye, Smitty? krdezte Begby.
Jay blintott: Biztosan nagyon jl ismered
ket, Al.
Tvedsz, reg haver. Begby, hogy nyo-
matkot adjon szavainak, megprblt hatrozot-
tan Jay szembe nzni. Csak ma este tallkoz-
tunk, s t, hogy egsz pontos legyek, harminc
perccel ezel tt. Igaz, lnyok?
Igaz hagyta r kelletlenl Mandy, a
barna.
Kt bartunkat vrtuk, de gy ltszik, nem
tudtak jnni magyarzta a sz ke Cheryl.
lljon meg a menet! Csak nem vrtok mg
valakit? kapta fel a fejt gyanakodva Jay.
Mr nem. Tl ks van Mandy Jayre
mosolygott. Nem is beszltk meg egszen ha-
trozottan.
rlk, hogy ezt hallom.
Szabadok vagyunk, mint a madr mond-
ta Cheryl. Megemelte Begby kezt, de nem vette
el a combjrl, csak sszegy dtt ruhjt si-
mtotta el alatta. Azt hiszem, meg is heztem
egy kicsit.
Csak nem akartok ilyen korn enni? til-
takozott Begby, s seglykr pillantst vetett
Jayre. Igyunk mg el tte valamit!
Mindketten ditzunk, s a vacsorhoz tarto-
gattuk az tvgyunkat sietett a bartn je se-
gtsgre Mandy. Remek tterme van ennek
a szllodnak.

294
Rendben, megvacsorzunk, de egy kicsit
ks bb, ok? egyezett bele fanyalogva Begby.
Jay ltta rajta, hogy egyltaln nem tetszik
neki a dolog. Semmi kedve sincs az ivsra s
egyb szrakozsra is fordthat drga id t va-
csorzssal elvesztegetni.
Mirt nem krnk nhny szendvicset?
szlt kzbe, s mg miel tt brki tiltakozhatott
volna, mr szlt is a pincrnek. Honnan jt-
tetek, lnyok? krdezte visszafordulva hozz-
juk.
gy dnttt, ha csak egy md van r, hogy el-
kerlje, nem fog betelepedni Cheryl s Mandy
trsasgban egy fnyesen kivilgtott tterembe.
Itt lakunk a szllodban vlaszolta Che-
ryl. Holnap korn reggel megynk haza, New
Yorkba.
Jay megknnyebblten fjta ki a leveg t. Ha
van egy kis szerencsje, elhagyjk a szllodt,
mg miel tt brki is rdekl dhetne Begby fel l.
Egybknt ez mr szinte lnyegtelen. Knytelen
lesz lefjni az akcit, ha nem knlkozik valami
egszen j alkalom, vagy nem tudja lerzni a
kt n t. Begby szemmel lthatan rlt a hrnek,
hogy a lnyok a szllodban laknak. Feltehet en
gy gondolta, hogy ez jelent s megtakartst je-
lent htvgi kltsgvetse szmra.
Ht ez nagyszer . n is itt szlltam meg
Jayre kacsintott: Te is, Smitty?
Mg nem jelentkeztem be, de lehet, hogy
meggondolom magam rzta meg a fejt Jay.
Nem gy indultam el, hogy itt alszom.
Mandyre nzett, s rdekl dve viszonozta a pil-

295
lantst. Vajon milyen lehet az gyban, fordult
meg Jay fejben a gondolat. Tudjtok, mit
Megkrdezem a recepcin, van-e szabad szob-
juk. Egy perc, s itt vagyok.
H, ne siess, Smitty ... kezdte volna
Begby, de Jay a vllra telte a kezt, s vissza
nyomta a szkre. Mindig az els tlet a leg-
jobb, Al figyelmeztette. Mandyre mosolygott
s kisietett a brbl.
Egyenesen az utcra ment s megkerlte a
szllodt. Megborzongott: Az Atlanti-cen fel l
fj szl er sen leh ttte a leveg t. Krlnzett,
de sehol nem ltta a Cadillecet. Behzdott egy
stt sarokba, s vrt. Nagyon hossznak t nt
szmra az id , pedig csak nhny perc telhetett
el, s a hossz limuzin felbukkant a sarkon. Fel-
ismerte a volnnl l Martyt.
Ngy perc. Jobban is siethetett volna.
A kocsi megllt, Marty kinyitotta az ajtt, s
Jay beszllt.
Nehz gy mondta. Lehet, hogy j-
flig vagy mg tovbb is eltart, mire vgzek.
Vissza tudsz jnni hajszlpontosan egyre? Ha
addig nem vagyok ksz, feladom.
Jacknek nem fog tetszeni a dolog figyel-
meztette Marty.
Akkor kapja be vlaszolta dhsen Jay.
Tl nagy a kznsg, s a fickval kt n is
van. Fl rn t bmultk a kpemet, s kt fel-
szolgl is legalbb kt alkalommal jl megn-
zett magnak. Mit kpzel Virgo? Azt akarja, hogy
elkapjanak?

296
Nem tiltakozott Marty, s lassan befor-
dult a sarkon. Mirt akarn?
Az egsz gy gy z rs, ahogy van. Nem-
csak a n kr l van sz, a fick is nehz eset. So-
kat iszik, tl hangos, felhvja magra mindenki-
nek a figyelmt. Igazn megrdemlem a pnze-
met, feltve, hogy egyltaln megcsinlom.
Marty a hts lsen hever tska fel bktt:
Csak nem akarod visszaadni?
Egyre lgy itt. llj meg, ahol tudsz, de lgy
pontos figyelmeztette Jay, s mr nylt is a
kilincs fel, de flbehagyta a mozdulatot. Lt-
szott, hogy valami nem hagyja nyugodni.
Nem tudom hova tenni a pasast. Olcs kis
senkinek t nik. Mirt olyan fontos mgis? Mit
kvetett el?
Azt mondtad, a rszletek utn nem rdek-
dsz.
Rendszerint nem, de ez most ms.
Csak annyit tudok, amennyit Jack elmon-
dott, s az igazn nem sok vlaszolt Marty, me-
reven a szlvd t bmulva, lltlag llamtit-
kokat adott el. Ez minden.
Egykor tallkozunk figyelmeztette mg
egyszer Jay, s kiszllt a kocsibl. t perc mlva
ismt a brban volt.
Msfl rval ks bb mg mindig ott lt, de
ezttal, az egsz este folyamn els zben, kettes-
ben Begbyvel. Mandy s Cheryl hesen s el-
gedetlenkedve kivonult a mosdba, hogy rendbe
hozza magt egy kicsit. Begby egyfolytban ivott,
s ltszott rajta, hogy kezd elfradni. Jay az r-
jra pillantott: negyed tizenegy. S mg mindig
nem vacsorztak.
297
Begby Jay karjra tette a kezt s zavaros te-
kintettel nzett r. Ide figyelj, reg haver!
Valamikor majd el kell vlnunk. Menjen min-
denki a maga tjn. Ugye, rted, mire gondolok?
n elviszem Mandyt, te meg vidd el Cherylt.
Fordtva mondta Jay.
Igen? Teljesen mindegy legyintett a v-
rs, s felbortotta a pohart. res volt, nem tett
krt egyik jkben sem. A lnyeg, hogy te is
elmgy a szobdba meg n is. Mindegyiknk
egy-egy n vel. Rendben?
Egyltaln nincs rendben, gondolta Jay, s in-
tett az unott arc, combtvig r szoknyt s
mlyen kivgott blzt visel pincrlnynak: -
Ugyanazt mg egyszer!
J volna, ha azt is megmondan, mit isznak,
mert nem tudom szlt kelletlenl a lny.
Begby megmondta neki. A lny felrta a ren-
delst, s elvonult.
Tnyleg meg kellene hvnunk a lnyokat
vacsorzni, Al prblta meggy zni Begbyt.
Mr ettek szendvicset, nem? rzta meg
az a fejt. Ami engem illet, nem iszom tbbet.
Elg volt, Smitty. Nem tettl jt velem, reg ha-
ver, hogy krtl mg egyet.
Jay majdnem elnevette magt. rthetetlen m-
don kezdte megkedvelni Begbyt. Nehz volt el-
kpzelni rla, hogy km vagy rul. Burgess,
Maclean s Philby is kemnyen ivott, de az ms
volt, k brtk is. Begby viselkedse viszont
olyan, ahogyan a nagyknyvben meg van rva.
Pil s n ket csp fel, hogy oldja a ht kzben
felhalmozdott feszltsget. Tipikus magatarts.

298
Megrkezett a kt ital, Jay kifizette, s Begby ke-
zbe nyomta az egyik poharat.
A pasas boldogtalan arccal meredt az italra:
Sokat ittam, Smitty.
Egy pohrral mr nem fog megrtani
Jay mindenkppen meg akarta akadlyozni, hogy
Begby valamelyik n vel elt njn egy szobban.
Akkor biztos, hogy le kell fjnia az akcit. Meg
kell prblnia kicsalogatni ket a brbl, s ott-
felejteni a n ket valamelyik jtkteremben.
Begby a flhez hajolt, s lassan, a szavakat
nehezen formlva, suttogva beszlt, mintha vala-
mi nagy titkot rulna el: Smitty, meg kell
mondanom neked valamit. Meghlyt a sok alko-
hol, egszen tlprgk t le. rted, mire gon-
dolok?
Szexulisan prgsz tl?
Begby megrzta a fejt: Nem, szexulisan
lejrok. Ami a hlyesget illeti, gy prg k tl,
Vrjunk csak, hogy is volt ez? prblt
eligazodni a szavain Jay.
Meghlylk, reg haver. Baromsgokat
csinlok. Jay szembe nzett, megprblva
tekintetvel is nyomatkot adni szavainak.
Mindig ez szokott trtnni.
Ne is tr dj vele. Fenkig! emelte fel a
pohart Jay.
Igen, fenkig. Igazad van vlaszolta
Begby, s egy hajtsra kiitta az italt.
H, mg mindig nem volt elg? szlalt
meg a htuk mgtt Cheryl. Mandy is ott llt
mellette gondosan bepderezett arccal s jra-
festett szemmel. Ltszott rajtuk, hogy szilrdan

299
elhatroztk magukat a cselekvsre. Menjnk
vacsorzni, ha Al egyltaln szokott enni, amiben
nem vagyok egszen biztos.
Jay nem is prblt ellenrvet tallni. Ltta,
hogy Begby ott helyben pillanatokon bell elte-
rl, ha nem eszik valamit.
Hlgyeim, legyenek a vendgeim! mond-
ta. A kt n boldogan mosolyogva elfogadta a
meghvst, s tizent perc mlva, a megfelel bor-
raval leszurkolsa utn ott ltek a zsfolsig
telt, de szerencsre mg a brnl is sttebb Ha-
waii tteremben. Jay knytelen volt kt tzdol-
lrost nyomni az tteremf nk kezbe, aki mr
messzir l ingatta a fejt, megltva a kt olcs
t s a lbn alig ll Begbyt. A fejcsvls ud-
varias blintss vltozott, s csodk csodja, pil-
lanatokon bell megrlt egy ngyszemlyes asz-
tal. Jay meggrte a f nknek, hogy a vacsora
utn ismt megkeresi, s ett l villmgyorsan fel
is t nt egy pincr, s t pillanatok alatt ki is szol-
glta ket. Hatalmas szelet hst kaptak desks
polinziai mrtssal lentve, s nagy pohr, f leg
Bacardi rumot tartalmaz koktlokat, gymlcs-
darabkkkal s virgokkal dsztve. Cheryl s
Mandy rettenetesen lvezte, pillanatok alatt j
kedvk tmadt. Kiderlt, hogy sgorn k, br mr
mindkett elvlt. Jay megkrdezte, szmt-e az,
hogy sgorn k, k pedig vihogva bizonygattk,
hogy szmt bizony, s ks bb is mindenen nevet-
tek, brmit mondott Jay.
Begby sztlanul evett, Jay pedig remlte, hogy
ett l legalbb egy kicsit sszeszedi magt.
Mandy lergta a cip jt, s meztelen talpval

300
Jay lbt nyomkodta az asztal alatt, majd eg-
szen kzel hajolt hozz, s megkrdezte: Igaz,
hogy a britek valdi gentlemanek, mg az gy-
ban is?
Sz sincs rla vgta r Jay. Brutlis
fenevadak.
Jaj nekem adta a rmltet Mandy.
Ilyen az n szerencsm.
Ht ez nagyszer szlalt meg morcosan
Cheryl, s fejvel Begby fel intett, aki mr a k-
vjt itta, de lthatan az se sokat segtett rajta,
Mit szltok hozz? Msra sem lesz mr kpes,
csak arra, hogy aludjon, ha mg egyltaln meg-
tallja az gyat.
Jay fizetett, s az rjra nzett. Negyed ti-
zenkett volt, de az tteremben ez mg korai id -
pontnak szmtott.
Azt hiszem, igaza van Cherylnek mond-
ta. Mit szlntok hozz, ha felvinnm a szob-
jba Alt, hogy aludjon egy rt? Lefektetem, s
mr jvk is vissza. Aztn elmegynk rulettezni,
s megmutatom, hogyan kell nyerni.
Az lesz a vge, hogy egsz jjel a brban
fogunk csrgni durcskodott Cheryl.
Cheryl s n nagyon kzel llunk egyms-
hoz sgta. Mandy, hogy csak Jay hallja.
Nha mindent egytt csinlunk, ha rted, mire
gondolok.
Csodlatos lehet adta a lelkesltet Jay.
El bb viszont hadd vigyem fel a szobjba
Alt. Vrjatok meg, rendben?
Egyltaln nincs rendben szlt kzbe

301
Begby, aki valamit azrt csak hallott a beszlge-
tsb l. Nem megyek fel semmifle szobba.
Csupn egy rcskra, bbi, hogy aludj egy
kicsit mondta Cheryl, s jelent sgteljesen
hunyortott Jayre, aki kezdte gy rezni, hogy
nem Begby az egyetlen a trsasgbl, akit ko-
moly veszly fenyeget. Megszortotta a rszeg
frfi karjt: Meglsd, Al, egy ra alvs utn
remekl fogod rezni magadat. Meggrem, hogy
felbresztelek. Frissen, mindenre kszen jssz
vissza.
Igen bgta Mandy. Itt vrunk rd.
Begby figyelmeztet en felemelte az ujjt:
Csend legyen. Nem megyek fel a szobmba, mert
ha lefekszem, reggelig fel sem bredek. Elk-
dslt tekintettel bmult rjuk. Tudok viszont
egy j mdszert, ami pillanatok alatt rendbe hoz.
s mi lenne az? rdekl dtt Jay.
Begby krlnzett, s gyerekes vigyorral az ar-
cn kivgta: Ht mi lenne? Megyek s szom
egyet.

Az uszodba vezet lpcs tetejn egy zsinrt


hztak keresztbe, rajta a tblval: A SZLLODA
VEZETSE SAJNLATTAL KZLI, HOGY AZ
USZODA REGGELIG NEM M KDIK.
Begby szemlyes srtsknt fogta fl a dolgot.
H, jszaka itt mg szni sem lehet? Mifle
szlloda ez, Smitty? hborgott.
Az ttermekben s a jtktermekben val-
szn leg szksg van minden emberre, s nem
tudjk biztostani a szemlyzetet. Az is lehet,
hogy ilyenkor takartjk.

302
Nem mindegy, mirt van bezrva? v-
gott kzbe Cheryl. A lnyeg az, hogy nincs itt
senki. Jobban tesszk, ha visszamegynk.
Mandy egyetrt en blintott, s nyugtalanul
nzte a sttbe vesz lpcs sort: Olyan ijeszt
ez a sttsg. Menjnk vissza, s prbljuk ki,
htha sikerl nyerni. J, Smitty?
Begby azonban mr t is lpett a zsinron, s
indult lefel a lpcs n: Gyernk! Menjnk
szni!
Agyamra megy ez a pasas mondta Che-
ryl, s hangjban mr nyoma sem volt a vidm-
sgnak.
Utna kell mennem mondta Jay, s in-
dult is. A lpcs aljra rve hiba meresztgette
a szemt a sttben, Begbyt sehol sem ltta, csak
a medencbe ml vz halk surrogst hallotta.
A kt n szorosan a nyomban haladt. Az ital n-
luk is megtette a hatst, mindketten be voltak
cspve, de Begbyvel ssze sem lehetett hasonlta-
ni ket.
Gyertek, siessetek! Ez csodlatos hallot-
tk valahonnan a sttb l. Smitty, reg fi!
Valahol biztosan van egy kapcsol. Keresd mr
meg, csinlj egy kis fnyt.
Jay hiba kereste a sttben csak a lpcs vi-
lgts gombjt tallta meg. Nem is kutatott to-
vbb, minl el bb ki akarta hozni Begbyt az
uszodbl. A besz fny keltette halvny de-
rengsben meg is ltta, amint a medence szln
egyenslyoz. Kezben mg mindig ott volt a
pohr.
Vigyzz, Al, vatosan kiltott oda neki.

303
Az isten szerelmre! Gyere le onnan, Al,
miel tt beleesel kontrzott a hta mgl
Cheryl.
n ugyan nem er skdtt Begby.
Nzztek meg, nem is kapaszkodom.
Mi lenne, ha itthagynnk, s hrmasban el-
mennnk valahova? sgta Jay flbe Mandy.
Nem hagyhatjuk magra. Mi van, ha nem
tud szni?
Nem tl hangosan mondta, de az res csarnok-
ban a halk szavak is er sen visszhangoztak. Beg-
by meghallotta, s bszkn kihzta magt: H,
Smitty, ki mondta, hogy nem tudok szni? Ki
merszelt ilyet lltani?
Ne is tr dj vele, Al, csak gyere, s men-
jnk innen.
Begby azonban megsrt dtt: Igenis, na-
gyon jl tudok szni! Ki merte azt mondani,
hogy nem? vatosan lerakta pohart a k re.
Mg toronyugrbajnok is voltam az iskol-
ban vgta ki bszkn, s bevonult a medence
mellett sorakoz kabinok egyikbe.
Mandy elkeseredetten prblta meggy zni
Jayt: Gyere, Smitty, menjnk!
Jay felismerte, hogy itt a rg vrt lehet sg:
Tudjtok mit, lnyok? n nem hagyhatom itt,
de ti menjetek csak fel. Vagy sikerl maghoz
trtenem, vagy felviszem a szobjba aludni, s
aztn utnatok megyek.
Mandyn ltszott, hogy nem el szr hall mr
letben ilyen vagy ehhez hasonl gretet.
A brban vrunk. Komolyan gondolod, hogy
belefullad, ha magra hagyjuk?

304
Nem sajnlnm klnsebben szlt kz-
be dhsen Cheryl.
Jay elindult a medence partjn: Gyere, Al,
menjnk!
Kivgdott a kabin ajtaja, s a flhomlyban
ott llt el tte a frfi.
A mindenit! sikkantott Cheryl. Ez
aztn az atltatermet!
Jesszusom! vihogott Mandy.
Jay csak bmult r nmn. Begby meztelen
volt, s tlzs lett volna azt lltani, hogy hjas
pocakjval, pipaszr lbaival gusztusos ltvnyt
nyjtott. Nekildult, s hatalmas hasassal beleve-
tette magt a vzbe. Rgtn fel is bukott, s az ug-
rs kzben nyelt vizet kpkdve kiablt nekik:
Gyertek, csodlatos a vz!
Egy frszt tiltakozott Cheryl, majd Man-
dyhez fordult: Lttad ezt a testet? Ez mg
nekem is sok.
Ha nem vagyok a brban, a 137-es szob-
ban megtallsz fogta meg lgyan Jay karjt
Mandy. Hvj fel, ha megszabadultl t le, de ne
nagyon ks n. Reggel korn kell kelnnk.
Ha egy rnl tovbb tart, akkor felejtsd
el tette hozz Cheryl. Ez az este mr gy is
tl sok volt.
Rendben van, lnyok mosolygott rjuk
Jay. Ugye, megrtitek, hogy nem hagyha-
tom magra?
Persze, persze vlaszolta Cheryl, s mr
indult is a lpcs fel. Micsoda pasasokkal ta-
llkozik az ember!
Ltjuk egymst, drgm?- szortotta meg

305
Jay karjt Mandy. Mgtte Begby ordtozott sz-
szefggstelenl, s csapkodta lelkesen a vizet.
Jay megcskolta a n arct (mintha porcelnhoz
rt volna a szja): Ha sikerl gyba dugnom.
Ha nem, akkor sok szerencst,
Neked is trillzott Mandy s elindult
Cheryl utn.
Jay mg egy ideig hallotta izgatott vitatkoz-
sukat, cip sarkaik kopogst a lpcs n, de a han-
gok hamar elhaltak, s mr csak a vz csobogsa
s Begby dallamtalan, flsrt kntlsa vissz-
hangzott a flhomlyban.
Jssz, regfi? kiltott oda neki.
Jay egy pillanatig habozott, aztn meggondolta
magt: Ht persze. Mirt is ne?
Nagyszer ! Siess! kiablt Begby. K-
bb majd felmegyek a fels deszkra, s meg-
mutatom, hogyan nyertem meg a toronyugr baj-
noksgot a suliban. Rendben?
Nyugi, nem kell sietni vlaszolta Jay
Bement az egyik kabinba, s levetk ztt. Rvid
latolgats utn gy dnttt, hogy a Berettt a
zakjban hagyja. Egyre kevsb lelkesedett az
egsz melrt. Megllt a medence szln, s egy
szp v fejessel belevetette magt a vzbe. A me-
dence tls vge fel szott, tvok Begbyt l. A
hideg vzt l pillanatok alatt elszllt bel le min-
den fradtsg, az agya lzasan dolgozott; igen,
itt kell megtrtnnie. A fegyvert a kabinban
hagyta ugyan, de taln nem is lesz r szksge.
A vz lesz a fegyver.
rezte, hogy a szksg szlte megolds lesz a
legtkletesebb. A kt n , ha egyltaln rtesl

306
rla, soha nem fogja kitallni, hogyan trtnt.
Azt hiszik majd, hogy pnikba esett, s elmene-
klt. Knnyen meg fogjk rteni, hisz egsz le-
tk azzal telt eddig, hogy megprbltak szaba-
dulni a bajtl, a problmktl. Egybknt ez a
legkevesebb. Rengetegen lttk, tbben megje-
gyezhettk az arct. Virgo eleve kudarcra tlt
vllalkozst bzott r. Ez jellemz a Trsasgra.
Rosszul dertettk fel, s rosszul ksztettk el
a terepet, s olyan helyet vlasztottak, ahol tl sok
az ember, a figyel szempr. Nem ehhez szokott
hozz. Megbzi eddig rendszerint gy intztk,
hogy csak egy pillanatra kellett felbukkannia, s
mr mehetett is. Nem kellett beszlgetnie senki-
vel, a fegyvert is csak a legutols pillanatban
nyomtk a kezbe. Mr. Jones gy intzte a dol-
gokat. Lehet, hogy ezt itt nem is a Trsasg szer-
vezte, hanem egyedl Jack Virgo? Kszni sz-
pen, de ebb l tbbet nem kr. Fizessk ki a pn-
zt, s mr itt sincs. Persze az is lehet, hogy eg-
szen ms zavarja. Az utols ember, akit puszta
kzzel meglt, az az ejt erny s volt, a nmet-
orszgi hadgyakorlaton, vekkel ezel tt.
A jghideg vz vgkpp kijzantotta. Kristly-
tisztn ltta, hogy ezt egyszer en nem vllal-
hatja. Lelp, s csinljanak a pnzkkel, amit
akarnak.
Begby fel fordult, s ltta, hogy a frfi mr
fenn jr a lpcs n, amely a medence fl nyl
deszkhoz vezetett.
Al! Gyere vissza! Ne hlyskedj! kil-
tott neki, de nem tl hangosan, mert nem akar-
ta felverni az egsz hzat. Mr csak az hinyzik,

307
hogy a szllodai biztonsgi szolglat emberei be-
tduljanak.
Begby azonban a rszegek kifinomult halls-
val mgis megrtette, amit mondott: Semmi
baj, Smitty. Minden rendben, regfi. rtek a
ugrshoz felrt a lpcs tetejre, s bizony-
talan lptekkel elindult a deszkn.
Al, fordulj vissza, gyere le! kiablta Jay.
gy ltszott, sikerlt meggy znie. Begby meg-
fordult, mr indult volna visszafel, de elvesz-
tette az egyenslyt, s leesett a deszkrl. A me-
dence szlnl rt vizet, s a hangos csobbans
mellett Jay egy msik hangot is hallott: a tre-
dez csontok reccsenst. Felkiltott, s a meden-
ce vge fel szott. Mire odart, a vzben mr
nagy vrs folt terjengett. Begby a vz sznn fe-
kdt, a sztnylt koponyjbl mltt a vr s a
vel . Jay ltta, hogy mr semmit nem tehet, mg
ha akarna sem. Gyorsan kimszott a partra, a
kabinban alsnadrgjt trlkz knt hasznlva
flig megszrtkozott, felkapta a ruhjt, meg-
igazgatta vizes hajt, s kisietett a csarnokbl.
Senki sem llta tjt, s pontosan ngy perccel
egy ra el tt a szlloda bejratnl beszllt a
Cadillacbe. Mr becsukta az ajtt, s mg mindig
nem hitte el, hogy megtrtnt, s pontosan a kit -
ztt id pontra.
Vizes vagyok. Hajts tovbb, de ne tl gyor-
san mondta, mg miel tt Marty brmit kr-
dezhetett volna.
A kocsi a megengedett sebessget pontosan be-
tartva, elhagyta Atlantic Cityt.

308
11. fejezet

Jack Virgo farkasvigyorral az arcn nzegette


az jsgot: Lttad, mit rnak rla?
Marty blintott, de Virgo azrt felolvasta:
Tragikus baleset egy szlloda uszodjban. Egy
ismert kormnyalkalmazott... s gy tovbb.
Nem tudom, hogyan csinlta a fid, de megcsi-
nlta.
Marty rezte Virgban a feszltsget, de nem
rtette, mi lehet az oka. Lehet, hogy csak a pnzt
szeretn minl el bb tadni, s lezrni az gyet?
Biztosan ott van az lben tartott tmtt bor-
tkban.
Nem az n fim, Jack. Senkinek sem a fi-
ja. Kizrlag a maga ura. Marty vlasza le-
sebbre sikerlt, mint amilyennek sznta. Nagyon
fradt volt, csak hrom rt aludt. A kocsit be-
rakta egy garzsba, s gyalog kellett hazamennie.
El vette a parkoljegyet, s tadta Virgnak:
A pisztoly a keszty tartban van. Egyetlen tl-
tny sem hinyzik bel le.
Virgo arcn ltszott, hogy furdalja az oldalt a
kvncsisg. El rehajolt: Hogyan csinlta? El-
meslte?
Ne akard elhitetni velem, hogy fel se hv-

309
tad a helyi rend rsget vgott egy grimaszt
Marty.
Virgo blintott: Szerintk a fick rszeg
volt, nem tudta, mit csinl. A fels deszkrl ug-
rott le, beleverte a fejt a medence szlbe, s
rgtn meg is halt. Engem viszont az rdekel,
hogy ott volt-e vele a pasas. Egyltaln, hogyan
trtnt az egsz.
Nem tudom vlaszolta Marty. Kln-
ben is, szmt ez? A lnyeg, hogy a rend rsg
gy rzi, minden vilgos. Azt hittem, csak az r-
dekel, hogy megtrtnjen.
Nem mondott semmit tkzben? er sk-
dtt tovbb Virgo,
Nem, de valamirt nagyon dhsnek lt-
szott.
Mi lehetett az oka?
Csak sejtem hazudta Marty. Jay valban
nem sokat beszlt a kocsiban, de ezt megmond-
ta. Nem szereti, dnnygte, ha ilyen nagy
nyilvnossg el tt zajlanak a dolgok. Brmikor
sszeszedhetnek legalbb hsz embert, aki em-
lkszik az arcra.
Ezt mondta?
Jack, az a szlloda tele van biztonsgi em-
berekkel. Jaynek minden oka megvan r, hogy
azt higgye, szndkosan veszlynek tetted ki. s
valban ez is trtnt. Marty el re tudta, hogy
Jack Virgo nem fog szintn vlaszolni, de azrt
csak megkrdezte: Mirt tetted?
Megvolt r az okom vlaszolt Virgo, s
egy szval sem volt hajland tbbet mondani.
Marty vgiggondolta: Jay tveszi a pnzt, s el-

310
megy, hiszen gy szlt a megllapods. Ezzel az
sszeggel a zsebben nyugodtan visszavonulhat.
Flig mr ki is szllt a jtkbl. Ha igazi, hagyo-
mnyos rtelemben vett szerelmes asszony lenn,
akkor rlnie kellene neki mg akkor is, ha soha
tbb nem ltjk egymst. De nem egy hagyo-
mnyos rtelemben vett szerelmes asszony, s
egyszer en ltni akarja.
A szpfi teht semmit nem mondott arrl,
hogyan trtnt? gy elmerlt a gondolataiban,
hogy sszerezzent Virgo krdsre. Egyetlen
szt se szlt?
A rszletekr l nem vlaszolta, de nem
nzett Virgo szembe.
Na j ltszott a frfin, hogy nem hisz
neki, pedig Marty az igazat mondta. Korbban is
tallkozott mr brgyilkosokkal, s minl hama-
rabb kerlt sor a beszlgetsre az akci utn,
annl beszdesebbnek bizonyultak. Jay azonban
nem. Csak annyit mondott: Most, hogy meg-
fordultam azon a helyen, a legismertebb arcok
kz tartozom Atlantic Cityben. Aki el tud sz-
molni kett ig, az rgtn rjn, mi is trtnt.
Mondd meg Virgnak, hogy srg sen krem a
pnzemet, s miel bb le akarok lpni.
Virgval csupn ez utbbit kzlte: Azt hi-
szem, szeretne minl el bb elmenni.
A frfi az rjra nzett: Nem gy nz ki,
mintha klnsebben sietne. Mr tizent perce
szltl neki.
Azt mondta, el bb iszik egy kvt. Jay
tnyleg ezt vlaszolta, amikor felcsngette lm-
bl, hogy megmondja, Virgo a szobjban vrja.

311
Csak hadd vrjon hangzott az lmos fe-
lelet. El bb lezuhanyozom, s iszom egy kvt.
Mondd meg neki, ksztse el a pnzemet.
Kvt? Virgo arcra kilt a megdbbe-
ns. Azt itt is ihatott volna mutatott a kis-
asztalon ll kannra s kvscsszkre. En-
nek a ficknak tnyleg ktlb l vannak az idegei.
Azok ott a SAS-ban mindenkinl jobban rtenek
a kikpzshez. Taln az izraelieknek sikerl mg
utnuk csinlni.
Zajtalanul kinylt az ajt, s kezben a kroko-
dilb r tskval, belpett Jay. Nhny rt aludt
csak; mgis kipihentnek ltszott. Megborotvl-
kozott, s gondosan fslt, fnyes sz ke hajval,
stt ltnyben s vilgoskk ingben gy n-
zett ki, mint egy rendszeresen sportol, ragyog
kondciban lv , energikus fiatal zletember.
Csak a szeme volt ms, mint ltalban. Ugyan-
gy csillogott, mint mskor, de mlyn valami
stt kifejezs lt.
Marty gy pattant fel, mintha rug lkte volna
ki a fotelbl: Kvt, Jay?
Ksznm, nem. Mr ittam azzal lelt
Virgval szemkzt, s egyenesen a szembe n-
zett, de az amerikai llta a tekintett. Jay hang-
talan felbukkansnak zavarba kellett volna hoz-
nia, m csak mosolygott, s gratullt a sikeresen
elvgzett munkhoz. Hossz hnapok ta el szr
Marty ismt tiszteletet rzett irnta.
Nagyszer munkt vgzett, Jay. Gratul-
lok. Ltta a reggeli hradt? Nem? Akkor hadd
nyugtassam meg, hogy a rend rsg szmra t-
kletesen tisztnak s vilgosnak t nik az gy.

312
Nem talltak benne semmi gyansat. Mg egy-
szer gratullok Virgo knyelmesen htrad lt,
s elgedetten nzett Jayre, mint tanr az eminens
dikra. Nagyszer munka volt, s mg fegy-
vert sem hasznlt. El kell ismerni, hogy ilyesmit
nem mindennap lt az ember.
Jay a bortkra bktt: A pnzem?
Igen. Az egsz a mag vlaszolt Virgo,
de mg mindig nem adta oda. Martyt egszen
meglepte, milyen lelkesen nz Jayre. Zavarta ez
a tekintet, nem egszen rtette, hogy egy ilyen
szimpla gyt l mirt jtt ennyire lzba Virgo.
Szeretnm, ha meslne nekem egy kicsit
err l a Begbyr l szlt Jay enyhn vszjsl
hangsllyal. Ki volt? Mifle km?
Marty ltta, hogy Virgo megmerevedik. A Tr-
sasgnl az els k kztt vstk minden munka-
trs agyba, hogy a Titkos Hbor szerepl inek
igazi nevt soha nem szabad kiejteni. Ezt a ne-
vet azonban Virgo rulta el az eligaztson,
srtette meg el szr a szablyt, nem Jay. Marty
szakmai nje hevesen tiltakozott ellene, hogy er-
l beszljenek. Brmilyen biztonsgosnak t nt
is a szlloda, jl megtanulta a leckt, miszerint
egyetlen szllodai szoba sem lehet igazn bizton-
sgos. Virgo azonban komolyan vette Jay krd-
st, s rvid tusakods utn jval kimert bb v-
laszt adott r, mint amilyenre Marty szmtott.
Albert Sidney Begby az oroszoknak dolgo-
zott, s mr rgen megrett a likvidlsra. Egy
nagy repl gpgyrt cg tervez irodjban m -
kdtt, knnyen hozzjutott klnbz katonai

313
berendezsek dokumentcijhoz, s hossz ideig
nagyon fontos informcikkal ltta el megbzit.
Hossz ideje? Jay lassan, szinte szta-
golva ismtelte meg szavait. Hossz ideje tud-
tak rla, mit csinl?
Elg hossz ideje ahhoz, hogy azonostsuk
a szovjet nagykvetsgen dolgoz sszekt it.
Ezek szerint brmelyik pillanatban meg-
szabadulhattak volna t le?
Igen.
S erre fogjk magukat, odakldenek egy
csom ember kz, hogy elintzzek egy pitiner
informtort, akit mr hosszabb ideje szemmel
tartanak? Jay rezzenstelen kk szeme Vir-
gra szegez dtt. Azrt, hogy elvgezzek egy
munkt, amit brmelyik emberk meg tudott
volna csinlni, s valszn leg jval diszkrteb-
ben.
Jack Virga arcn ltszott, hogy lvezi a hely-
zetet.
Pontosan.
Komoly kockzatnak tettek ki, amir l kln
is lenne nhny szavam, de taln majd mskor
Jay hangja tkletesen szenvtelen volt, s ett l
mg fenyeget bbnek t nt. Mit akartak vele
bizonytani ?
Azt, hogy maga a megfelel ember.
Nem, ebb l a helyzetb l mg Jack Virgo sem
lesz kpes kimszni, gondolta Marty. Pedig kpes
volt. El rehajolt, s Jay trdre rakta a tmtt
bortkot.
Kt kteg pnz van benne. Az egyikben hu-
szontezer dollr, az Atlantic Cityben vgzett

314
munka djnak a msik fele. Virgo gyors pil-
lantst vetett Martyra, hogy lssa, milyen hatst
gyakorol r a md, ahogyan a helyzetet kezeli.
A msik ktegben szzezer dollr van, egy jabb
munka bre, s kszpnzben. Abban a pillanat-
ban, hogy igent mond, a dolog kimenetelt l fg-
getlenl az egsz sszeg a mag. Ha nem akarja
vllalni, akkor vegye el a kisebbik csomagot, s
menjen, ahova akar. Nem fogom tjt llni.
Jay nem mozdult, s csak hossz sznet utn
szlalt meg: Szzezer dollr az eddigieken
fell?
Ott van a bortkban. Akarja hallani a
tbbit?
Marty legszvesebben felkiltott volna, hogy
ne, de a fegyelem er sebbnek bizonyult benne,
mint sztns trekvse, hogy megvja Jayt va-
lami ismeretlen veszedelemt l. Radsul t is
rettenetesen rdekelte, mir l lehet sz.
Csak azrt tett ki tegnap akkora veszly-
nek, hogy lssa, alkalmas vagyok-e erre az jabb,
igazn fontos feladatra? krdezte Jay, rvid
hallgats utn. Ez trtnt?
Jack Virgo blintott, s lvezettel kifjta a szi-
varfstt. Tulajdonkppen nem is n. A ma-
gam rszr l igent mondtam volna annak alap-
jn, amit tudok magrl. A trsaim azonban bi-
zonyosak akartak lenni a dolgukban. Ma reggel
beszltem velk, s most mr a legkisebb kts-
gk sincs.
Martynak fogalma sem volt rla, mi igaz abbl,
amit Virgo mondott.
Nagyon rlk, hogy biztosak a dolgukban,

315
miutn belerngattak a legrosszabbul el ksztett
akciba, amit valaha is lttam vlaszolta Jay.
Ezrt tekintete Virgba kapcsoldott -
szemlyesen magt tartom felel snek, brmi
mondjon is arrl, hogy meg kellett gy zni ezeket
az embereket, akikr l azt sem tudom, kicsodk.
tvgott, Virgo, s ezt nem szeretem, nagyon nem
szeretem.
Sajnlom, hogy gy trtnt vlaszolt
Virgo. Marty tudta, hogy csak nagyon kevsszer
krt mg bocsnatot az letben, s akkor sem gon-
dolta komolyan. Amennyiben gy dnt, hogy
elvllalja a megbzatst, tolmcsolom nekik a v-
lemnyt. A vlaszukat azonban mr el re tu-
dom. Azt fogjk krdezni, mi a problmja, hisz
vgl is megkapta, amiben megllapodtunk.
Az szempontjukbl van is benne valami
igazsg.
Virgo tekintetn ltszott, hogy biztos a gy zel-
mben. Elmondjam teht, mir l van sz?
Marty gy rezte, hogy Jay nemet mond. Kezd-
te kiss megismerni a frfit, legalbbis a legnyil-
vnvalbb hangulatvltozsait ksr jeleket, s
ltta, hogy rettenetesen dhs. Ugyanakkor tisz-
tban volt azzal is, hogy Jay nem lehetne az, aki,
ha hagyn, hogy gondolatait knnyen kitalljk.
Szakmai rzke azt sgta, hogy vrjon, s ne le-
djn meg semmin. Vrt teht, s vrt Jack Vir-
go is, mg hosszas hallgats utn Jay remelte a
tekintett, s megkrdezte: Mirt ne?

Mirt mondtl igent? krdezte Marty a


Kennedy repl tren, mikzben beszlltak a Bos-

316
ton fel indul lgibuszba. A jegyet Hampton
hzaspr nvre vsroltk. Jay egszen addig
nem vlaszolt, mg a vros felh karcoli el nem
ntek alattuk a messzesgben.
Egyszer en csak szmtottl arra, hogy ne-
met mondok, vagy remlted, hogy azt fogom
tenni?
Igyekeztem nem belekeverni az rzelmei-
met vlaszolta Marty, s sszbb hzta magn
tevesz r kabtjt. H vs, ragyogan tiszta szi
id volt, az v legszebb id szaka, amikor New
England tobzdik a sznekben. Ha egyszer sze-
relmesprknt utaznnak oda, ez lenne a legcso-
dlatosabb kirnduls. De nem gy utaztak, s
Marty egyltaln nem volt biztos benne, hogy
lve kerlnek ki a vllalkozsbl. A veszly tu-
datban a szoksosnl sokkal lesebben rzkelt
mindent: az id jrst, a kristlytiszta kk gen
sz fehr felh ket, a frfi kzelsgt. A veszly
tudata knnyen rabul ejtheti az embert, olyan
lehet, mint a kbtszer, s ajnlatos vele vigyzni,
nehogy szenvedlly vljon, figyelmeztettk mr
az iskoln is oktati.
Nem akartam, hogy igent mondj, mert tisz-
tban voltam vele, hogy ha Jack Virgo minden
bonyodalmat vllalva vizsgafeladatknt vgez-
tette ki azt a szerencstlen Begbyt, akkor az, ami
utna jn, csak valami nagyon kockzatos dolog
lehet. Marty komolyan gondolta, amit mon-
dott. Taln mg mindig nem ks nemet mon-
dani prblkozott, br tisztban volt vele,
hogy Jay azok kz tartozik, akik soha nem von-
jk vissza, amit egyszer kimondtak. - Jack Vir-

317
go biztosan kirgna, ha ezt hallan, de azt hi-
szem, nem gondoltad t, mire vllalkozol.
Egy olyan munkra, ami semmivel sem t -
nik nehezebbnek, mint a korbbiak kzl j n-
hny, feltve, hogy mindaz igaz volt, amit Virgo
elmondott vlaszolta csendesen Jay. Egyb-
knt semmi rtelme dhsnek lenni az olyan em-
berekre, mint Virgo vagy ppen Jones. Hivatal-
nokk vltak, rgen elfelejtettk, ha valaha is
tudtk, mit jelent a terepen dolgozni. k mr
nem dolgoznak, csak msokat dolgoztatnak.
Elmosolyodott: Azt hiszem, flig-meddig te is
kzjk tartozol.
Legalbbis megprblom vlaszolta
Marty, s hogy szavai lt elvegye, lgyan elmo-
solyodott. Virgo szerint van hozz rzkem.
Sokig az v voltl, biztosan tudja egy-
szer , rzelemmentes megllapts volt, a legki-
sebb szemrehnys nlkl.
Nem mondanm, hogy az v voltam
vgta r gyorsan Marty, br maga is tudta, hogy
nem igaz, amit mond. Klnben is, ami Jay
illeti, nem az a lnyeg, mi trtnt, hanem az
hogy mit hisz. Egybknt, ha munkrl van
sz, tkletesen fggetlenti magt az rzelmei-
l.
Megjtt az utasksr , s italokat knlt. Jay
elvett kt vodkt s svnyvizet, s az egyiket
tadta Martynak. A lny belekortyolt, s gy
rezte, hogy ezen a napon mg a szesz ze is
marbb.
Odig rendben, hogy Virgo szvvel-llekkel
a Trsasg embere, s mindent megtesz azrt,

318
hogy vdje a zszlt. Csupn azt nem rtem, de
te taln meg tudod mondani, mirt t nik gy,
hogy nem ll mellette senki Jay rvid szne-
tet tartott, majd semleges hangon hozzf zte:
Kivve persze tged.
Marty gyelt r, hogy gondosan megvlogassa
szavait: Azt hittem, Jack elg pontosan elma-
gyarzta, mir l van sz. Ne aggdj, lesznek, akik
segtenek lelpni, ha elvgezted a munkt. Meg-
grte.
De senki nem lesz ott, amikor megtrtnik.
Jay ezt mr szinte csak magnak mondta.
Kivve engem mosolyodott el Marty.
Egybknt ezt taln nem itt kellene megbeszlni.
Igazad van, tnyleg nem itt. Nem vlaszol-
tam viszont a krdsedre, hogy mirt vllaltam
el. Nagyon egyszer a magyarzata.
Marty izgatottan vrt: most fogja elmondani,
hogy azrt, mert egytt csinljuk, egymsra le-
sznk utalva, s csupn egymsban bzhatunk,
mint a legkiltstalanabb helyzetben harcol ka-
tonk. Ott, a szllodai szobban gy rezte, hogy
ez a frfi, aki hozzszokott ahhoz, hogy senkiben
sem bzhat, most ksz benne megbzni. Jay alig
krdezett, mikzben Virgo vzolta a feladatot, de
nem mondta meg, ki is a nagy hzban lak frfi,
nem beszlt az okokrl, s tulajdonkppen semmi-
l sem, kivve az akci rszleteit. Azokat viszont
tbbszr is elismtelte, biztos akarvn lenni ab-
ban, hogy Jay s Marty semmit nem felejt el.
Mikzben Jay a Virgo ltal. elmondottakat me-
morizlta, majd a trkpekre s a fnykpfelv-
telekre r sem pillantva sz szerint el is ism-

319
Telte. Martynak az jrt a fejben, hogy jrszt
azrt vllalja, mert is vele lesz. Ha brki ms
akarna mell adni Virgo, biztosan nemet mon-
dana. Bzik benne, s most vgre taln ki is
mondja.
Azrt vllaltam el kezdett bele lassan
Jay , mert nem hiszem, hogy Mr. Jonestl va-
laha is megkapom, amivel tartozik nekem. Fel-
hvtam, de nem volt az irodjban. Mg ktszer
telefonltam neki, de akkor is hzon kvl volt.
Vgl csak sikerlt beszlnem vele, s br ssze-
vissza hazudozott, megrtettem, mir l van sz.
Nincs pnz, s mg hossz ideig nem is lesz. Kelle-
metlen teherttell vltam a szmra. Az Egye-
slt Kirlysgban hasznlhatatlan vagyok, s az
Atlantic City-beli dolog utn valszn leg az
Egyeslt llamokban is kis sznetet tartott.
Tudom, hogy tvenezer egszen szp sszeg, de
szztvenezer sokkal szebb. Annyibl mr igazn
jl el lehet ldeglni Dl-Afrikban ismt
megllt, mintha csak most gondoln t el szr
igazn, mir l is van sz. Semmi rtelme, hogy
hazamenjek. Jones csak a bolondjt jratn ve-
lem, s kzben mg komoly veszlyben is lennk.
Mly llegzetet vett. rted mr, hogy nem
volt semmifle vlasztsi lehet sgem? Igent kel-
lett mondanom, s azt hiszem, hogy tndri bar-
tod, Virgo ezzel az els pillanattl kezdve tiszt-
ban volt.
Egyetlen szt sem ejtett arrl, milyen rossz
lesz nlklem Dl-Afrikban, gondolta Marty.
Mg csak azt se mondta, milyen j, hogy ott le-
szek mellette, amikor elvgzi a munkt, amit l,

320
ha minden igaz, az egsz jv je fgg. Nem te-
kint n nek, csupn a Trsasg fizetett szajhj-
nak, Virgo babjnak. Nem szmt neki, mi tr-
tnt kzttnk, hogy egytt vllaltuk a veszlyt,
s egytt voltunk az gyban.
Csak ennyi? Marty hangja resen kon-
gott. Semmi tbb?
Jay megfogta a kezt, s ez olyan volt szmra,
mintha ramts rte volna. s persze itt
vagy mg te is. Az dnttte el vglegesen, hogy
megtudtam, te is velem leszel.
Komolyan mondod? fordult fel Marty,
s Jay szilrdan a szeme kz nzve blintott.
Marty megszortotta a frfi kezt, elfordult t le.
Nem akarta, hogy lssa az arct.
Vgre kimondta, akr komolyan gondolja, akr
nem.
Nem brta tovbb, s visszafordult, kszen arra,
hogy elmondja, amit az apjn kvl soha, egyet-
len frfinak, kztk Jack Virgnak sem mondott
mg, de ltta, hogy Jay knyelmesen htrad lt,
s lehunyta a szemt.
Bostonig fel sem bredt.

A Mustang ott volt a repl tr parkoljban,


ahogy Jack Virgo el re megmondta. Marty lt a
voln mg, Jay pedig rgtn kinyitotta a kesz-
ty tartt. Egy 35-s, a brit hadseregben rendsze-
restett Browning volt benne. Ltszott az arcn,
hogy nem tetszik neki a dolog:
Egylvet , s radsul brit.
Marty vatosan kikormnyozta a kocsit a par-
kolbl:

321
Zavar?
Egy kicsit igen.
Mirt?
Knnyen elvezethet hozzm. A brit szol-
glati Browningok nem lehetnek tl gyakoriak
az llamokban.
Hny tltny megy bele?
Hsz.
Biztosan azrt vlasztotta, hogy legyen elg
golyd.
De nem figyelmeztetett, hogy Browning
lesz.
Valban nem hagyta r Marty. A cl-
nak azonban megfelel, ugye?
Jay rvid latolgats utn vlaszolt: Azt hi-
szem, igen a hangjn rz dtt, hogy vltozat-
lanul nem rl az angol fegyvernek.
Van mg valami? krdezte Marty.
Jay egy hosszks, fehr bortkot vett el : -
Egy M bet van rajta, gondolom, neked szl.
Bontsd fel, s olvasd el, mi van benne.
Jay feltpte a bortkot. Egy trkp arrl,
hogyan jutunk oda. Gondolom, ezt mr tudod.
Aztn egy msik trkp, bejellve rajta a motel,
ahol a szobt foglaltk ma jszakra.
Semmi ms?
Semmi Jay sszegy rte a paprt.
Lgy szves, gesd el figyelmeztette
Marty.
Jay meggyjtotta, s mikor vgiggett, a hamu-
tartba nyomta.
Mirt kell motelba menni? krdezte. -
Ott ltalban alaposan megnzik a vendgeket.

322
Meg kell vrnunk a telefonjt mondta
Marty. Biztosnak kell lennnk benne, hogy az
illet tnyleg a hzban van. Telefon kzelben
kell maradnunk, hogy Jack fel tudjon hvni ben-
nnket. Ezrt megynk a motelba.
A gpen azt mondtad, hogy te s Virgo be-
fejezttek mondta elgondolkodva Jay. Mg
mindig ez a vlemnyed?
Azt hiszem, nha mr szinte gy llm,
Jay csak hossz hallgats utn folytatta:
Akkor mirt nem szaktasz vele egyrtel-
en?
Azrt, mert hossz ideig tartott, s egysze-
en nem tudom, hogyan vessek vget neki
Marty mereven el renzve, az utat figyelte.
rezte, hogy amire kszlnek, az a legnagyobb
vllalkozs legalbbis Jack Virgo letben.
Vrta, hogy ha Jaynek nem is, legalbb neki
megmondja, ki az a frfi, de nem tette.
Szorosan markolta a kormnyt. Valban kpes
lesz r Jack. hogy vakon indtsa el, mint valami
huszadrang beosztottat, akinek nem rdemes
semmit az orrra ktni? A szllodban egsz id
alatt vrta, hogy Virgo tall valami rgyet, ami-
vel nhny percre eltvolthatja Jayt, s elmondja
neki a rszleteket. Ez tett volna a legkevesebb,
amit megrdemel.
Mgsem trtnt meg.
Ne tlj tl gyorsan, figyelmeztette magt.
Vrj s figyelj. Van mg id .
Gondban vagy? Zavar valami? Jay fr-
ksz tekintetet vetett r.

323
Csak gondolkodtam vlaszolta Marty
anlkl, hogy elfordtotta volna szemt az trl.
Virgrl ?
Ez majdnem tallt. Nemcsak kezdte kiismerni
Jayt, a viselkedst, apr gesztusait, hanem a
frfi is t.
Azon gondolkodtam, elg nagy gy van-e
abban a motelban? vlaszolta mosolyogva.
Ha nem, akkor mg mindig ott a padl
nevetett Jay. A krokodilb r tskba, a pnz mell
rakta a Browningot s a tltnyeket.
Elg buta voltl, hogy nem raktad be a
pnzt valamelyik bankba figyelmeztette
Marty.
Akkor lettem volna ostoba, ha beteszem -
Jay bezrta a tskt, s a kis aranykulcsot a zse-
bbe cssztatta. Vissza kellene menni rte
New Yorkba. Ksznm, de abbl inkbb nem
krek.
A motelban akarod hagyni? Nem is biztos,
hogy van pnclszekrnyk.
Jay rgyjtott, s csak aztn vlaszolt:
Majd megltjuk.
Ideges vagy. Csak akkor szoktl rgyjtani,
ha nyugtalant valami.
Vagy ha unatkozom mosolyodott el a
frfi.
A n a jobb kezt a trdre rakta, de Jay meg-
fogta s visszatette a volnra. Marty nem szlt
semmit, csak elnevette magt, s szemt vltozat-
lanul az tra szegezve tovbbhajtott a vrs-
srga-barna sznekben pompz szi New Eng-
land-i tjon.

324
A motelban nagy, knyelmes gyak voltak.
Jay whiskyt, szdt s jeget rendelt a szobba,
s egy dollr borravalt adott a pattansos pincr-
finak. Ruhstul hevertek vgig az gyon, s
csendben szopogattk az italt
Mirt nem tesznk gy, mintha titokban
kiruccantunk voln egy htvgre? krdezte
Jay.
Tetszik nekem ez a kifejezs, olyan jelleg-
zetesen angolos vlaszolta Marty. Valban
gy rzed, hogy csak ennyir l van sz?
Csak nem fogod lgatni az orrodat?
Marty elnevette magt, rezve, hogy a frfi
ezt vrja t le: Tizenkilenc ves koromban
kezdtem dolgozni a Trsasgnl. Huszonhrom
voltam, amikor Jack Virgo osztlyra kerltem.
Most harminct vagyok. Taln megbocsthat, ha
nha gy rzem, kezd eljrni flttem az id .
Belekortyolt a whiskybe. Jack Virgo nem b-
zik benne, nem mondott neki semmit, engedte,
t maga akarta, hogy lefekdjn egy msik fr-
fival. Egy cseppet sem tr dik vele, llaptotta
meg magban keser en, de szinte mr hallotta is
Virgo vlaszt: nem kell tged flteni, bbi. Ez a
frfi, aki itt fekszik mellette s az italt kortyol-
gatja, legalbb becsletes volt: nem vrt t le
semmit, s nem is grt neki semmit. Jack Virgo
persze csak nevetne, ha mindezt hallan.
Az rjra nzett. Mg legalbb kt ra, mg
Virgo telefonl. Odakint mg mindig vilgos volt,
s a trkpr l tlve egyrai tra lehetnek a hz-
tl.
Huszonhrom ves voltam, amikor Jackkel

325
tallkoztam meslte. A szeret je lettem,
magam sem tudom, hogyan. Egybknt mindig
ez trtnik, ha a lny huszonhrom ves, s gy
rzi, v az egsz vilg, a frfi pedig negyven s
tapasztalt.
s most? krdezte halkan Jay. - Ugyan-
gy folytatod, ahogy eddig?
Valaha azt hittem, van rtelme az egsz-
nek. Olyan izgat volt, olyan jszer . rdemes
volt csinlni. gy reztem, valami fontos trt-
nik velem Marty kis sznetet tartott. Most
mr gy t nik, az egszet csupn Jack kedvrt
vllaltam, s most, hogy a dolognak kzttnk,
azt hiszem, vge, az egszet feleslegesnek rzem.
Mirt mondom n el mindezt ennek a frfinak,
ennek a brgyilkosnak, gondolta szinte pnikba
esve Marty. Ha a szobba lehallgat kszlket
tettek, ami knnyen el fordulhat, akkor ezrt
biztosan kirgjk a Trsasgtl. Taln azrt be-
szl ezekr l a dolgokrl, mert tudja, hogy Jay
esetleg nem li tl a vllalkozst? Meg taln
maga sem. Nem, semmi helye itt az rzelmeknek.
Kaptak egy feladatot, s mivel pp olyanok, ami-
lyenek, vgre is fogjk hajtani.
Mirt rdekelnek a gondjaim? krdezte.
Szztvenezer dollr van abban a tskban.
Mirt nem fogjuk meg, s lpnk le vele? gy
nt, Jay komolyan gondolja, amit mond.
A repl trig sem jutnnk el nevetett
idegesen Marty. Ez a megbzats tlsgosan is
fontos.
Virgnak? Vagy esetleg neked?
Amennyire tudom, az Amerikai Egyeslt

326
llamoknak Marty zavarban volt. Csak nem
gondolta Jay, hogy komolyan mrlegelni fogja az
ajnlatot?
A frfi nagyot stott. Ha tl lesznk rajta,
mit szlna Virgo, ha eljnnl velem Dl-Afri-
kba?
Martyval megfordult a vilg. Ezt nem gon-
dolod komolyan?
Vgl is mir l mondanl le? Jay ismt
tlttt, el bb magnak, aztn Martynak. Ma-
gad mondtad, hogy eleged vagy majdnem eleged
van mr az egszb l. Arra szmtasz, hogy nagy
karriert futhatsz be a Trsasgnl?
A Trsasgnl? Egy n ?
Na ltod. Jay ivott egy kortyot. Ha
ez a munka olyan fontos Virgo szmra, akkor
elvgezzk, s megynk. Ha akarod, meg is mond-
hatjuk neki. Megkapja, amit akar, mirt llna az
utunkba?
Azrt, mert Jack Virgo vlaszolta
Marty. n pedig a n je vagyok. Legalbbis
annak tart.
Csak akkor, ha te is azt akarod.
Igaza van, gondolta Marty, de nem mondta ki.
Csak ha n is akarom. s akarom? El se tudta
kpzelni, milyen lehet az let Jack Virgo s a
Trsasg nlkl, de a gondolat nhnyszor mr
megfordult a fejben. Jack Virgo el bb vagy
utbb magasabb beosztsba kerl, esetleg tall
magnak egy msik, fiatalabb n t, vagy ppen
mindkett bekvetkezhet. Akkor pedig csak a
Trsasg marad. Feln tt lete jelent s rszben
az tlttte be nappalait s jszakit, kiszortva

327
letb l a bartokat s a csaldot. Kpes lenne-e
lni nlkle? Hny okos, kellemes n t ismert
Langleyben a hrszerz i jelentsek kirtkel i
vagy ms, mg izgalmasabb, az vhez hasonl
munkt vgz k kztt, akik lassan megreged-
tek, elfonnyadtak, mikzben olyan frfiak utn
vgytak, akik ms n ket szerettek, vagy leg-
albbis ms n vel ltek egytt, de igazi szerel-
mk a Trsasg volt. Ha nem gy lett volna, biz-
tosan nem ldozzk egsz letket a Titkos H-
bornak. Van-e olyan elktelezett is, mint a
tbbiek, mint Jack Virgo? A pszicholgiai tesz-
tek tansga szerint igen, klnben nem kldtk
volna az els vonalba, mint Grenadn, Nicara-
guban vagy ppen most. Mlyen leszvta a fs-
tt, s a szoba tls vgben ll, lehalktott t-
vt bmulta. A pincr kapcsolta be, amikor be-
hozta az italt. Szent meggy dse lehet, hogy
msok is legszvesebben huszonngy rn t nz-
nk a m sort, mint .
Tl hossz ideje jelenti mr szmra az letet
a Trsasg s Jack Virgo. Elkpzelhet , hogy Jay
kpes tvenni a helyket?
Az tlet, amikor el szr felmerlt benne, ne-
vetsgesnek t nt, de r kellett jnnie, hogy a
frfi mellett szinte j letre kel, rgen, nagyon
rgen elfeledett rzsek tmadnak fel benne. Ta-
ln tnyleg komolyan gondolja, amit mondott,
valban el akarja vinni Dl-Afrikba vagy vala-
hov, ha tl lesznek a feladaton. Ha igazn gy
gondolja (s ha nem gy lenne, mirt mondta
volna), akkor nagy a ksrts. Az esze mg tilta-
kozott, de az gyka mr igent mondott, s tisz-

328
tban volt vele, hogy nincs sok ideje mrlegelni.
Ha elvgeztk a munkt, pillanatok alatt kell
dntenie. Elnyomta a cigarettt, s felkelt. Le-
vette a ruhjt, rfekdt a frfira, s minden k-
pessgt latba vetve igyekezett minl nagyobb
lvezetet szerezni neki.
Kzben pedig arra gondolt, hogy taln ez az
utols alkalom, amikor egytt vannak.

ppen arra kszltek, hogy hamburgert egye-


nek s kvt igyanak, amikor este nyolckor vg-
re telefonlt Jack Virgo. A szeretkezst l s az
italtl megheztek. Marty csak gy nedvesen,
meztelenl rohant ki a frd szobbl, hogy fel-
vegye a telefont. Virgo hangjt hallva borzongs
futott vgig a testn, s intett Jaynek, hogy dobja
oda neki a frd leped t. Jay alsnadrgban s
trikban hevert az gyon (most is zuhanyazott
el szr), s leplezetlen elragadtatssal gynyrk-
dtt a n testben. Marty htat fordtott neki, a
beszlgetsre koncentrlt.
Fzsan sszehzta magt, hallva az akci
megkezdst jelent , el re megbeszlt szavakat:
A bartunk otthon van, beszlhetsz vele.
Ugyanazok vannak vele, akik ltalban.
Teht a kt nger is a hzban tartzkodik.
Semmi ms? krdezte vatosan.
Benzhetnek hozz a bartai is.
Ketten?
Legjobb tudomsunk szerint.
Szerette volna, ha Virgo kicsit pontosabban
fogalmaz:
Odabent dolgoznak majd vagy kint?

329
Err l nem kaptam rtestst.
Teht a nger pron kvl, akik nem sokat
szmtanak, lesz mg kt biztonsgi ember is.
Virgo el szr csak egyr l beszlt, most pedig mr
kett l.
Tudsz mg mondani valamit?
Tisztban volt vele, hogy krdsvel megszegi
a konspirci szablyait, de ez most a legkevsb
sem rdekelte.
Virgo hangjn rezni lehetett, hogy majd' szt-
veti a dh: A trsadnak nem lesz semmi gond-
ja. Azt prblta tudatni vele, hogy Jay kpes
lesz elbnni a kt biztonsgi emberrel. A gond
csak az, gondolta Marty, hogy nem Virgnak kell
bemenni a hzba, hanem neki. Meghallva hang-
jban az izgatottsgot, Jay arcrl elt nt a mo-
soly, mr a meztelensge sem izgatta, csak az
arct frkszte.
Megmondom neki. Van mg valami?
Ki lehet az, akit kt biztonsgi embernek kell
riznie, ha a vidki hzban tartzkodik? Kinek
lehet erre szksge, nhny maffiaf nkt lesz-
mtva? Tudta persze, hogy szp szmmal vannak
ilyen emberek, de nem valszn , hogy kzlk
brki, is szerepelne Jack Virgo listjn. Virgo
azonban, akrcsak a St. Regisben tartott megbe-
szlsen, most sem rulta el, kir l van sz. Marty
mgis megprblta, htha ki tud mg szedni be-
le valamit: Tudnl mondani valamit az ille-
l?
Hossz hallgats volt a vlasz. Mikor megsz-
lalt, hangja egszen nyugodt volt, br Marty tud-
ta, hogy rettenetesen dhs:

330
Sajnlom, de most nem. A kocsibl azonban
kapcsolatba lphetsz velem, miutn egyedl ma-
radtl. Nagyon fontos, hogy felhvj. Akkor min-
dent elmondok ismt rvid sznetet tartott.
Egyel re ennyi. Sok szerencst.
De hiszen ... er skdtt volna Marty,
Virgo azonban lerakta a kagylt.
Marty szerette volna tudni, mennyit rtett meg
a beszlgetsb l Jay. Lelt az gy szlre, s
nttt magnak egy kis kvt. Az akci be-
indult. Harminc perc mlva indulnunk kell - az
rjra nzett. Egy rval ks bb belpsz a
hzba.
Mir l beszltetek? rdekl dtt Jay.
Azt mondta, kt biztonsgi emberre kell
szmtanod, nem egyre.
Nem mondta, melyik rszn lesznek a hz-
nak?
Nem. Azt hiszem, nem is tudja.
Mit mondott mg?
Semmi fontosat.
Ha jl rtettem, azt krdezted t le, ki az
illet ?
Marty ledobta a frd leped t s ltzkdni
kezdett. gy legalbb elkerlhette, hogy Jay sze-
mbe nzzen. Krdeztem, de nem mondta
meg.
Nem tallod klnsnek? Ha nekem nem is,
de legalbb neked tudnod kellene.
Blzt s nadrgot vett. Mindegyikb l gondo-
san eltvoltottk a gyrt cmkjt s vllra
vethet tskjban sem volt ms, mint nhny
hamis papr. Tudta, hogy Jaynl, mikor az lla-

331
mokba rkezett, nem volt ms, csak a stt l-
tny, a brberi kabt s nhny aprbb holmi.
tlevelet is hamisat hasznlt. Jobban rti a szak-
mjt annl, semhogy brmilyen rul nyomot
hagyjon. Ha elkapjk ket, nem tallnak nluk
semmit, ami a Trsasgra utalna. A gondolat a
legkevsb sem nyugtatta meg. Korbban soha
nem rzett pnik kezdett elhatalmasodni rajta
Megprblta elfojtani, de sikertelenl: gy
ltszik, n sem tudhatok rla tbbet, mint te.
Mire tl lesznk rajta, gyis megtudjuk,
ne aggdj - Jay szemmel lthatlag nem tulaj-
dontott komolyabb jelent sget annak, hogy
Jack Virgo nem bzott meg benne. Felejtsd el.
Mit szmt az, hogy elmondja-e vagy sem?
Te semmit nem akarsz tudni?
Jay megrzta a fejt: Csupn azt, hogyan
juthatok be s ki a leggyorsabban.
Virgo elmondta a megbeszlsen, nem?
El, s remlem, ebben legalbb nem tve-
dett.

Stt volt mr, mikor a hzhoz rtek. Az utat,


amelyen Marty vgighajtott, biztosan ritkn
hasznlhattk, felverte a f . Az orszgtrl le-
trve rgtn kikapcsolta a reflektort, s aztn a
tomptott vilgtst is. Vakon, sttben araszol-
tak a kertet vez tizent lb magas s Virgo el-
mondsa szerint nha feszltsg al helyezett
drtkertsig. Jay kiszllt a kocsibl. Hatro-
zottan lltotta Virgo, hogy ilyenkor nem kap-
csoljk be az ramot? krdezte, a kertsre
nzve.

332
Automata kapcsolja be, jflkor vla-
szolta Marty.
Ezt mondja mormolta maga el Jay.
Visszafordult a kocsihoz, s tnyjtotta Marty-
nak a krokodilb r tskt, amit egy pillanatra
sem engedett ki a kezb l azta, hogy a motelb l
eljttek.
Mit csinljak vele? krdezte Marty.
Nem vihetem magammal Jay egyenesen
a szeme kz nzett. Vgl is meg kell bznom
valakiben, nem?
Mg miel tt Marty vlaszolhatott volna, a cso-
magtarthoz ment s kivette bel le a kamps
vg ktlltrt. A kertshez lpett s egy szi-
getelt vg drtot rintett hozz. Nem vetett
szikrt. thajtotta a hgcs vgt a tloldalra,
kiprblta, hogy a kampk er sen tartanak-e,
majd villmgyorsan kszni kezdett felfel. Vas-
tag keszty t viselt, amit szintn el re odaksz-
tettek a Mustang csomagtartjba, a hgcs
mell. A kerts tetejre rve egy pillanatra meg-
llt, majd leugrott, s elt nt a s bokrok kztt.
Marty llegzett visszafojtva figyelt, htha
meghallja a lpteit vagy egy szraz gally reccse-
nst, de semmi nem trtnt. Csupn a tvoli
orszgt tompa zaja sz dtt el hozz.
Lerakta az lsre a szztvenezer dollrt tar-
talmaz tskt, s hozzltott, hogy megkeresse
a rdiadt, amelyr l Jack Virgo kilencven perc-
cel korbban virgnyelven azt lltotta, hogy ott
van valahol a kocsiban.

333
12. fejezet

A kutya egyetlen hang nlkl vetette r ma-


gt.
Hogy a torkt vdje, karjt a vadul tmad,
kifejlett dobermann szjba nyomta, s a ruhn
keresztl is rezte a hegyes fogak szortst.
Tudta, hogy gyorsan kell cselekednie, mg mi-
el tt a kutya sztmarcangoln az izmait, s a kar-
ja hasznlhatatlann vlna. A dobermannt kik-
peztk ugyan, de nem elg jl, klnben ugatott
volna, hogy felhvja gazdi figyelmt a betola-
kodra. Ehelyett elengedte Jay karjt, s a torka
fel kapott. Jaynek eszbe jutottak a SAS-kikp-
zsen tanultak (ki is tantotta r, taln Nair?), s
hatrozottan megragadta az llat kt mells l-
bt. rezte a kutya forr lehelett, ltta villog
fogait. Hatrozott mozdulattal ktfel rntotta
a dobermann lbait. A SAS kziknyve szerint
s remlte, hogy rja nem tvedett a ku-
tyk legsebezhet bb pontja a mells lbak s a
mellcsont kztti zlet. A szerz nek igaza volt.
A kutya mly, panaszos hangon felvontott,
tagjai elernyedtek. Jay letolta magrl a tehetet-
lenn vlt llatot, s a ksrt nylt, amelyet el
nap vsrolt a 42. utcban. A pengt mlyen a

334
dobermann szgybe nyomta, hogy megtallja a
szvt. Azt is a kziknyvb l tudta, hogy az llat
torkval nem rdemes prblkozni a kutyk-
nak er s nyakizmaik vannak. rezte, hogy az
llat megremeg, aztn teste mozdulatlann vlik.
Arrbb hzdott, nehogy a kiml vr beszeny-
nyezze, s felt rte karjn az inget. Ltta a fogak
nyomait, de a hs szerencsre nem srlt meg,
vre nem folyt. Nhnyszor kinyitotta s ssze-
zrta a markt, s rmmel llaptotta meg, hogy
a keze hasznlhat. Odbb hzdott, s egy fa
alatt fl trdre ereszkedve vrta, hogy megnyu-
godjon. A hold nem vilgtott az gen, s a mint-
egy hromszz yardnyira ll hz bokrokon t-
sz fnyein kvl szinte semmit sem ltott.
Mlyen, egyenletesen llegzett, s figyelt, nem
hall-e valamilyen neszt. Sri csend vette krl.
Letisztogatta a kst a f ben, s visszatette a bal
hnalja alatti pisztolytska alatt lv tokba.
Anlkl, hogy Martynak szlt volna rla, a fr-
szobban er stette magra, miel tt elhagytk
a motelt. Mg a St. Regis Hotelben jutott eszbe,
hogy ms holmikkal egytt azt is be kellene sze-
rezni. Atlantic Cityben gy vgott bele, hogy
nem volt nla ms, csak a pisztoly s a puszta
kle. Ezttal jobban felkszlt a feladatra, ha-
gyott magnak id t, hogy miknt a SAS-nl
tanulta tgondoljon minden lehet sget. L-
nyegben a SAS-nak ksznhet mindent, amit
tud. Nem az hibjuk, hogy nem szereti a ha-
gyomnyos, ngyes csoportokban trtn fel-
llst. Nem szvesen bzta a htt senkire, br
mg kzttk volt, gyakran meg kellett tennie.

335
Most viszont senki sem fedezte, csak magra
szmthatott, s ez nyugodt magabiztossggal tl-
ttte el.
Vrt hrom-ngy percet. Senki nem bukkant
el a fk kzl, a keze sem remegett mr, s hasz-
nlni is tudta. A hzban, amennyire meg tudta
tlni, minden helyisgben gtek a lmpk, de
egyetlen nesz sem jutott el hozz. A kivilgts
annyiban jl jtt szmra, hogy nem kellett va-
kon tapogatznia. Msrszt veszlyes is volt, mert
knnyen szrevehettk.
Az pletet hrom oldalrl pzsit vette krl,
a negyedik oldalon pedig f fallal kertett kis
konyhakert. A birtok kapujtl a f bejratig ko-
csibehajt hzdott. Virgo szerint ngy er s f-
ny lmpval vilgtottk meg. Bzott benne,
hogy senkinek nem jut eszbe bekapcsolni ket,
legalbbis addig nem, amg a krnyken van.
Fejben mg mindig ott motoszklt egy zavar
gondolat. Komolyan gondolta Virgo, hogy lesz
olyan bolond, s egy szl pisztollyal a kezben be-
hatol a hzba, ahol legalbb t feln tt ember tar-
tzkodik, akik kzl brmelyik megnyomhatja a
riasztcseng gombjt, vagy telefonlhat? A ki-
kpzs sorn vrv vlt, hogy mindig a lehet
legnagyobb csendben dolgozzon, mrpedig a
Browning meglehet sen nagy zajt csap, nem be-
szlve arrl az emberr l, aki esetleg nem hal
meg mindjrt az els lvst l. Az inasokrl s a
hzat rz biztonsgi emberekr l sem sokat mon-
dott Virgo. Lnyegben csak annyi kzlt, hogy a
frfit a dolgozszobban tallja meg, ahova va-
csora utn rendszerint vissza szokott vonulni.

336
Magtl rtet nek tekintette, hogy el szr vele
vgez, s csak azutn foglalkozik a tbbiekkel.
Jaynek azonban ms elkpzelsei voltak. Nem
szvesen gondolt arra, hogy mire a munkt el-
vgzi, a riasztberendezst bekapcsoljk, s kt
biztonsgi ember kt klnbz irnybl tmad
r. Ezt inkbb nem. El bb felderti a terepet, s
aztn majd megltja.
Jay nem bzott Jack Virgban. Atlantic City
ta nem bzott benne, hogy megfelel en felder-
tette a terepet, s mg kevsb abban, hogy jl
tervezte meg az akcit. Ezrt vette maghoz a
kst, nhny ms holmit, s rakott be tzezer dol-
lrt nagy cmletekben a farzsebbe.
Baden-Powell jelszava is az volt: Lgy rsen.
S Biblia ide, cserkszkalap oda, az reg tartotta
is magt sajt intelmhez. Nem rt utnozni, gon-
dolta Jay. Lassan, vatosan lpegetve elindult a
hz fel.
Csak a hangot hallotta, de nem ltta, kit l
szrmazik. Gyorsan visszalpett a bokrok s -
jbe, s vrt. Nem lett volna rtelme mozdulni, a
frfi kzel jrt hozz.
Flash! reges hang volt, s Jay rgtn
sejtette, hogy csak a nger inas lehet.
Flash, nem akarsz vacsorzni, te tkozott?
A frfi alig hatlbnyira t le csoszogott el.
Akkor dglj meg, nem kapsz enni mor-
gott az reg, s a pzsiton t elindult vissza a hz
fel. Odarve rvet dtt az ablakokbl kisz
fny, megvilgtotta hajlott htt. A konyhakert
falba vgott ajthoz lpett, s sokig motosz-
klt, mg ki tudta nyitni.

337
Mikzben az ajtt becsukta maga mgtt, Jay
hallotta, hogy egy reges n i hang krdez t le
valamit. A szavakra nem figyelt, nem volt sem-
mi jelent sgk.
Csupn az volt fontos a szmra, hogy megtud-
ta, hol van az ajt, hol juthat be.
llt a bokrok kztt, s a kvetkez lpst ter-
vezgette. Virgo figyelmeztette, hogy a hzat nylt
gyepes trsg veszi krl. Mire szmtott vajon?
Arra, hogy egyszemlyes kommandknt, vadul
vltve, kzigrntot hajiglva s csp l tzel-
ve mindenre, ami mozog, tszguld a pzsiton?
Erre egy szt sem vesztegetett, biztosnak ltszott
benne, hogy majd csak megtallja a legmegfele-
bb utat. A megbeszls ta egyfolytban Virgo
jrt az eszben. Vigyorgott, arcrl csorgott az
izzadsg, s teljes er bedobssal igyekezett meg-
gy zni t arrl, hogy ezt az akcit csak egyetlen
ember hajthatja vgre, mert ha a CIA vagy vala-
melyik ms szervezet csapatt kldik, az csak
bajt okoz, tbb z rt kavar, mint amennyi prob-
lmt megold. Mg magyarzott, Jay a t le ka-
pott trkpet nzegette, megprblva jl eml-
kezetbe vsni mindenekel tt a dolgozszobba
vezet utat. Virgo tervrajzn, amely mg a szo-
bk kztti tvolsgokat is feltntette, minden
pofonegyszer nek ltszott t a gyepen, a fal-
ba vgott ajtn t a konyhakertbe, el a cseld-
szlls mellett, s a hts ajtn be a hzba.
Az reg nger hzaspr nem fogja meghallani, ha
egy kis zajt csap: a frfi nagyothall, a felesge, a
szakcsn pedig ezttal is biztosan a tvt nzi
majd, mint mindennap, miutn befejezte a mun-

338
kjt. Az sem valszn , hogy a hz ura a vacso-
ra vgeztvel brmirt is beszltan az reg
inast. Ha baj nlkl bejut a hzba, attl kezdve
a kt reg nem jelent semmifle veszlyt. Virgo
mindezt a legmagabiztosabban adta el , s miutn
ltta a kutyt keres reget, Jay is egyetrtett
vele, hogy nem okozhat klnsebb gondot. Va-
jon honnan szerezte az informciit Virgo? Ta-
ln az regek valami hozztartozjtl, akivel el-
hitette, hogy jsgrval beszl, s aki rlt a n-
hny dollrnak, amit a hz lakjnak lete utn
rdekl firksztl kapott?
A karja mg mindig fjt, de tkletesen hasz-
nlhat volt. Tudta, hogy hamarosan szksge
lesz r a gyepen trohanva villmgyorsan has-
ra kell vgnia magt, ha brki felt nik valame-
lyik kivilgtott ablakban. Kszva is megprbl-
hatn, de az veszlyesebb lenne, mint egyetlen
lendlettel tszelni a pzsitot. A SAS-ban meg-
tanulta, hogy minden esetben a gyorsabb megol-
dst kell vlasztani.
Felvett egy mark nedves fldet, s bemzolta
vele az arct. Gondosan ellen rizte a zsebeit,
hogy semmi nem csrg-e bennk, aztn le
nem vve szemt az ablakokrl nekivgott.
Gyorsan futott, mgis gy rezte, hogy elvisel-
hetetlenl hossz ideig van kitve a figyel te-
kinteteknek. Az egyik emeleti ablakban egy pil-
lanatra felt nt a frfi, de nem nzett ki a kertbe.
Hsz msodpercbe tellett, mg Jay elrte a kony-
hakertet vez falat.
Lekucorodott a tvbe, s vrta, hogy visszall-
jon a szvverse. Szksge is volt erre a kis sz-

339
netre, mert nem zrhatta ki teljes bizonyossg-
gal, hogy a frfi mgis kipillantott a kertbe, s
szrevette t. Hrom percet vrt, s valamelyest
megnyugodott, hogy semmifle zajt nem hall a
hzbl. Biztos volt benne, hogy akit az ablakban
ltott, az volt. Egy biztonsgi ember mr csak
sztnsen is lenzett volna a kertbe.
A fal aljban araszolva azon trte a fejt, va-
jon a hz melyik rszben lehet a kt test r. Ezt
nem beszlte meg Jack Virgval, szinte semmit
nem beszlt meg vele, csak meghallgatta, amit
mond. Az egyik r biztosan a szolgk miatt nyit-
va hagyott hts ajtnl rkdik. Persze, nem l
ott mozdulatlanul, szemt le sem vve az ajtrl,
s eleve arra szmt, hogy az ajtn csak valame-
lyik hziszolga lphet be. Ha rti a dolgt, ak-
kor felttlenl ott kell lennie, hiszen az az egyet-
len ajt, amit nem zrtak kulcsra. legalbbis
ott helyezkedne el, ha r bznk a hz rzst.
A msik biztonsgi ember brhol lehet, de fel-
tve, hogy is rti a dolgt (s Jay abbl indult
ki, hogy mindketten elg tapasztaltak), valahol a
munkaadja dolgozszobjnak krnykn kell
tartzkodnia. Valszn leg egy szken ldgl,
kint a folyosn. Id l id re egyikk vgigjrja
a hzat. Erre a lehet sgre Virgo is utalt, hisz
hozztartozik az elemi biztonsgi szablyokhoz,
s ha kt kznsges test rr l van sz (mrpedig
Virgo eskdtt r, hogy egy gynksg kzvet-
tette ket, ami azt jelenti, hogy valszn leg
nyugllomnyban lev rend rk), akkor aligha
trnek el attl, ami a nagyknyvben meg van
rva.

340
Vajon milyen gyakran szaktanak, vagy inkbb
szakt r valamelyikk id t, hogy megmozgassa
egy kicsit a vgtagjait, s csak gy felletesen v-
gignzze az ablakokat s az ajtkat, hogy be van-
nak-e zrva? Kt- vagy hromrnknt? Milyen
hossz ideig tarthat egy ilyen krt? Negyedr-
nl biztosan nem tovbb. Megfordult Jay fej-
ben, hogy kint marad, s addig nem mozdul, mg
valamilyen mdon ki nem derti, hol tartzkodik
a kt test r, de ezt a gondolatot szinte azonnal
el is vetette.
Be kell mennie, s majd ott kiderl.
Egy zrt helyre behatolni persze tbbflekp-
pen lehet.
A Long Range Desert Groupnak, a SAS el dj-
nek egyik parancsnoka, Geoffrey Keyes a hbor
idejn vakon bestlt egy nmet tisztekkel tele
szobba. Az eset a sivatagban trtnt, Rommel
hadiszllsn. Valamelyik tapasztalt reg kato-
na rgtn leoltotta a villanyt. Keyes pedig, ra-
gyog clpontot nyjtva, a szobban lev kb l vi-
szont semmit sem ltva, ott llt a kivilgtott fo-
lyosra nyl ajtban. Esett azta is gyakran
idzik pldaknt a btor, de rossz megoldsokra.
A j megolds az, ha a tmad bevg egy kzi-
grntot, s a fal mell hzdva megvrja, mg az
elvgzi a dolgt. A lnyeg az, hogy te lj, s ne
tged ljenek meg. Mint Jay egyik parancsnoka
mondta valamikor, a halott ember nem sok hasz-
not hajt.
Vgl Keyes sem fogta el Rommelt. Jaynek
viszont nem volt kzigrntja.
lt a fal aljban, s agya lzasan dolgozott.

341
Megtehetn, hogy egy lendlettel beront a hz-
ba, s lelvi az els biztonsgi embert. Ezzel vi-
szont riasztan a msodikat, aki behzdhat va-
lami fedezkbe, mondjuk a lpcs korlt mg, s
megvrhatja, mg felbukkan. Nem knny fel-
jutni egy lpcs n, ha a tetejn ott vr az ellen-
fl, s van ideje felkszlni. Msrszt a lvsek
utn a hz gazdjnak is b ven lenne r ideje,
hogy m kdsbe hozza a riasztrendszert, vagy
egyszer en csak feltrcszza a rend rsget.
Az lett persze ez sem menten meg, ha Jaynek
sikerlne vgeznie a msodik biztonsgi ember-
rel is.
Msrszt a zaj, amivel a tmads jr, akr se-
gtsgre is lehet. Megbnthatja az ellenfelet. Ha
egy kis szerencsje van, a lpcs tetejn rkd
test r (ha valban ott van), elveszti a fejt
egy pillanatra. S ha az els t meglte, akkor mr
csak vele kell tr dnie.
Mg egyszer ellen rizte, hogy keze gyben
van-e minden, amire szksge lehet. Elhatroz-
ta, hogy kt perc mlva indul. Kt percig mg
gondolkodhat, de utna mr csak arra lesz lehe-
sge, hogy cselekedjen.
Feszltsget rzett csupn, nem flelmet. Nem
a szoksos tmads volt ez, hanem egy sszetett
hadm velet. Sokkal jobban hasonltott arra, amit
a hadseregben gyakorolt, semmint a Mr. Jonestl
kapott megbzsokra. Csupn a vgs cl volt
ms, mint a katonasgnl. Mr ez a gondolat is
elg volt hozz, hogy jobban rezze magt.
Egybknt brmilyen sok hibja van is Virg-
nak, nem valszn , hogy a Trsasg ilyen el-

342
szntan az letre trne valakinek, ha az illet
nem jelentene komoly veszlyt az orszgra, s k-
vetkezskpp a nyugati szvetsgesekre, gy az
Egyeslt Kirlysgra nzve is. Jay nem sok r-
telmt ltta, hogy ezen hosszasan meditljon.
Azrt vllalta a megbzatst, hogy megszerezze a
pnzt, amivel elmeneklhet Dl-Afrikba, ahol
biztonsgban lesz, s soha tbb nem kell majd
ehhez hasonlt csinlnia.
Ez lesz a legutols megbzatsa, s hogy kpes
vgrehajtani, azt. Martynak ksznheti. adta
vissza frfias hitt s vele a vgyat, hogy ljen s
cselekedjen.
A szrad fld hzta az arcb rt, amely visz-
ketni kezdett. Ellenllt a ksrtsnek, hogy le-
vakarja a maszkot. Jobb, ha nem ltjk meg az
arct. Belfast ta tl sok ember tl sokszor n-
zett mr a szembe, s jegyezte meg a vonsait.
Ideje lett volna, hogy induljon, de vrt mg
egy kicsit.
Marty.
A f bejrattal szemben, a rcsos kertkapun k-
vl fogja vrni a Mustanggal, hogy elvigye a
bostoni repl trre. Hajland lesz-e vele menni?
Lehetsges.
Szksge lesz r? Ks bb valszn leg nem, de
most mg vgyik utna. Angie halla utn min-
den letkedve elszllt. Knnyen megtrtnhetett
volna, hogy teljesen feladja, s ttlenl vr, mg
a nyomban liheg rek rbukkannak, s vgez-
nek vele. Marty gy zte meg, hogy kpes mg a
cselekvsre. Nem egyttrzssel vagy btort
szavakkal, hanem azzal, ahogyan felknlta ma-

343
gt, s ahogy szeretkezett vele. Ilyen hatssal n
mg soha nem volt r. Angie sem, akit pedig sze-
retett, s Cherry sem, aki a felesge volt, s akir l
azt hitte, hogy szereti. Extrovertlt n volt, s
gy is szeretett teljes odaadssal, de csak r-
vid ideig. Rgtn ott is hagyta, mihelyt egy ki-
csit nehezebbre fordultak a dolgok. A Cherryvel
vvott kzdelem okozta rzelmi sebeket Angie
gygytotta be, Marty pedig kirngatta abbl a
mly letargibl, amelybe Angie halla tasztot-
ta. Szksge van r, legalbbis ebben a pilla-
natban.
Ha gy dnt, hogy elmegy vele Dl-Afrikba,
rlni fog neki. Egy idegen orszgban mg teli
zsebbel is nehz az jrakezds. Marty kellemes
trsasg, s a legcsodlatosabb partner az gyban.
Nem kell hazudnia neki, hisz tudja, kicsoda. Raj-
ta kvl csak Willa tudja, de most valahol a
Fldkzi-tengeren hajzik az arabjaival, s mr
biztosan elfelejtette, hogy utols beszlgetsk-
kor menedket ajnlott neki. A Fldkzi-tenger
egybknt kellemes s biztonsgos bvhely len-
ne nhny htig, mg a misztrl meg nem rke-
zik; de Willt most gysem tudja elrni.
Marad teht Marty.
Nem vgyott tbb romantikus szerelemre, s
mindarra, amivel az egytt jr. Volt mr rsze a
szokvnyos romantikus szerelemben Cherryvel,
s aztn valami nagyon hasonlban Angie oldaln.
Nem kell. Elg lesz a szex s a kellemes tr-
sasg. Martytl pedig mindkett t megkaphatja.
Radsul mintha szeretn is, mr amennyire
Marty egyltaln kpes szeretni. Rnzett a Ken-

344
nedy-repl tren vsrolt, olcs digitlis rra.
Mg tz msodperc, s indulnia kell. Kinek van
szksge a szerelemre? Valahnyszor szerelmes
volt eddig, annak mindig rossz vge lett.
A msodpercmutat a nullhoz rt.
Jay hangtalanul felemelkedett, s elindult a
falba vgott ajt fel. Ha magval hozta volna a
ktlltrt, most megprblhatna tmszni a fa-
lon. Virgo nemet mondott r, mikor felvetette,
mert a kampk zajt okozhatnak, mikor tveti
ket. Radsul a fal mindkt oldalon sima, nincs
semmilyen rs rajta, amibe beakadhatna a kam-
p, az ablakokbl pedig ragyog kilts nylik
az egsz terepre. Mr-mr megkrdezte Virgt,
hogy ki az az ember, akit ilyen gondosan riz-
nek, aztn mgsem tette. Egyrszt nem r tarto-
zik, msrszt ez nem az Egyeslt Kirlysg, ha-
nem az Egyeslt llamok, ahol mindenki gondo-
san gyel a biztonsgra, s erre mindenkinek
meg is van minden oka. A hzban lak frfi vagy
a kincseit rzi, vagy az lett, vagy mindkett t.
Elrte az ajtt s nagyon vatosan megprbl-
ta kinyitni. Zrva volt, mint ahogyan szmtott
is r.
Nem t nt tl er snek, biztosan knnyen be le-
hetne rgni. Neki azonban csendben kell bejut-
nia. El vette zsebb l a m anyag flakont, amit
Virgo el re odaksztett a kocsiba, s keszty t h-
zott. Ha a folyadk sztmarja a fmet, akkor
biztosan nem tesz jt a keznek sem. vatosan
levette a kupakot, a flakon cs rt a kulcslyukba
illesztette, s visszatartotta a llegzett. Virgo er-
re kln is figyelmeztette. Oldalt lpett, s a fal

345
rnykba hzdva vrt. Az oldszer, a Trsasg
laboratriumnak egyik legjabb termke, hang-
talanul dolgozott. Hallott mr a szerr l, de mg
soha nem hasznlta. Tudta, hogy bonyolult z-
rak, tbbszrsen edzett acl ellen nem elg ha-
tsos. Ez a zr azonban elg rginek ltszott. Ha
mgsem sikerl sztmaratni, akkor az akci le-
fjva. Biztos volt ht benne, hogy Virgo meg-
gy dtt rla: a szer megteszi hatst.
Hrom perc elteltvel el hzott a zsebb l egy
kend t s egy les szl m anyag lapot. Ezeket
is Virgo ksztette oda a Mustang csomagtart-
jba. Megkaparta a zrat, s a fm pikkelyes da-
rabokban hullott a kend be. sszehajtogatta, s
elhajtotta a rongyot. Ismt kiprblta a gombot,
s az ajt ezttal hangtalanul kinylt.
Lehzta, s elhajtotta a vastag keszty t is. Be-
hajtotta az ajtt, s belpett a hz fala mellett h-
zd kis konyhakertbe.
Megllt s krlnzett. Minden olyan volt,
mint Jack Virgo mondta, leszmtva azt a tnyt,
hogy az reg hzaspr nem hzta le szobja abla-
kn a red nyt. Az ablakbl les fnypszma ve-
tlt a ks i zldsgek gysaira s a hz hts
ajtajhoz vezet , k vel kirakott svnyre. A te-
levziban a kisz hangok tansga szerint
valami show-m sort kzvettettek, s Jay remlte,
hogy a rendez , elg er sre llttatta a tapsgpet.
Ngykzlb mszott el az ablak alatt. Sokkal
biztonsgosabb, mint. el regrnyedni, s kockz-
tatni, hogy elveszti az egyenslyt. A tvben
feler sdtt a zaj ez ppen jl jtt neki.
Az ablakon tljutva felegyenesedett s beko-
pogott.
346
Mi az? krdezte bellr l egy frfihang.
Nyissa mr ki, ember! Be kell vinnem ezt a
tlct vlaszolta Jay, s amennyire csak tudta,
utnozta az reg nger hanghordozst.
Az ajt rgtn kinylt, s egy kvr, vrs arc,
kzpkor frfival tallta szembe magt. Az egy-
kori hekus egy New York Postot szorongatott a
kezben. Jay tenyrllel a nyakra sjtott, s a
frfi hangtalanul el red lt, egyenesen a karjba.
Eszmletlen volt, de llegzett. Jay behzta a hz-
ba, s visszaltette a karosszkbe. Nagy srhasa
volt, inge ujjt felt rte, csukljn zlstelen, de
drga ra virtott. Nem ltszott gazdag ember-
nek, csupn egy nyugalomba vonult zsarunak,
aki egy pnzes pasas test reknt tbbet keres,
mint brmikor letben. Jay tudta, hogy ha be-
tartan a SAS el rsait, akkor vgezni kellene
vele, de most egyedl volt, szabta meg a sza-
blyokat. Behzta s bereteszelte az ajtt, hogy a
szolgk ne tudjanak bejnni. Nem valszn ,
hogy az r egyhamar maghoz tr, gondolta, de
biztos, ami biztos kivette hnaljtskjbl
a hossz csv Magnum 44-est. Nejlonzsinrt h-
zott el a zsebb l, s a frfi csukljt s bokjt a
szkhez ktzte. Szp dolog a kegyelem, de csak
akkor, ha sszer en alkalmazzk.
Kilpett a rgimdian berendezett, nagy, be-
ptett t zhelyes konyhbl, s elindult az eme-
letre. vatosan, a lpcs fokok szlre helyezte a
lbt; ha egy lpcs megreccsen, akkor rendsze-
rint a kzepn.
Felrt a galrira. Tizent lpsnyire lehetett
a folyosrl nyl knyvtr ajtajtl. Valahonnan

347
egy rgi ra halk ketyegst hallotta, s egy frfi
hangja sz dtt ki halkan a knyvtrszobbl.
Telefonl, vagy diktafonra mond valami szve-
get?
Biztonsgi embernek nyoma sem volt. Megllt,
gondolkozott: a msik r biztosan elindult kr-
tjra. Ez a legvalszn bb; a knyvtrszoba aj-
taja melletti karosszkben egy gy rtt jsg s
egy felbontott csomag cigaretta hevert. A hamu-
tartban egy csikkt ltott.
vatosan ment vgig a folyosn, az sk falra
fggesztett portri s a nagy falira alatt, a
knyvtrszobig. Flt az ajt rshez szortotta
odabent monoton hangon, meglls nlkl be-
szlt valaki. Biztosan levelet diktl.
El hzta zsebb l a Browningot. A lvs riasz-
tani fogja a msik biztonsgi embert, de mire
visszar, addigra mr kint lesz a knyvtrszo-
bbl, s a Virgo szerint bellr l knnyen kinyit-
hat bejrati ajt fel tart. Utna mr csak szz
yardot kell a kapuig megtennie, ahol Marty vrja
a Mustanggal.
vatosan fordtotta el az ajt rzgombjt.
Virgo nem tudta megmondani, hogy az ajt nyit-
va lesz-e, vagy kulcsra zrva, de gy vlte, nem
valszn , hogy a frfi magra zrn a knyvtr
ajtajt. Igaza lett, Jay ballal nyitotta ki az ajtt,
s jobbjban a pisztollyal belpett a szobba.
Az asztalnl az ajtnak httal l frfi nyilvn
meghallotta a halk neszt, mert rgtn megfor-
dult. Jay ekkor mr kt kzzel fogta, s egyenesen
a fejnek irnyozta a revolvert.
Mi az rdg ez? krdezte rtetlenl a

348
frfi, s elspadt. A szoksos t msodperc ez-
ttal is eltelt, miel tt felocsdott volna els db-
benetb l,
Jay azonban nem l tt.
Ismerte a frfit.
Persze nem szemlyesen, de ismerte. Az aka-
ratos gyerekre emlkeztet , jellegzetes r vons
arc gyakran t nt fel a televzi kperny jn, az
jsgok, magazinok hasbjain. Mindenki tudta
rla, hogy kptelen megbklni helyzetvel, s
nem tudja elfogadni, hogy brmilyen hres di-
nasztia tagja is, szletse nem jogostja fel eleve
a legmagasabb tisztsg betltsre. A testvrek,
az l s a holtak is, igazi legendv vltak.
Jay most mr mindent rtett. Jack Virgo azrt
nem mondta meg Martynak, ki lesz az ldozat,
mert sejtette, hogy nem tart vele, ha megtudja
az igazsgot. Kiszmtotta azonban, hogy neki
nem lesz ms vlasztsa, mint hogy meglje a
frfit. gy okoskodott, hogy mire eljut a knyv-
trszobba, addigra mr meglte valamelyik rt
vagy a fldszinten, a konyhban ldgl t,
vagy a knyvtr ajtajnl szolglatot teljest t.
A vgzetes t msodperc elteltvel a frfi meg-
szlalt, s meglep en hatrozott volt a hangja:
Ne tegye. Ha pnzr l van sz, megllapodhatunk.
Ha valami ms oka van, akkor gyis rtelmetlen
az egsz.
Jay sztvetett lbakkal, kt kezben a frfi
fejnek szegezett revolverrel, mozdulatlanul llt.
Az isten szerelmre, legyen sznl! Mit r
el vele? krdezte a frfi.
Jayt megdbbentette, milyen nyugodt, milyen

349
tisztn, hatrozottan ejti a szavakat. Belevgott
a felismers: nem el szr trtnik vele ilyesmi,
hozzszokott a gondolathoz, hogy brmelyik pil-
lanatban az letre trhetnek.
Rnzett, s a frfi rezzenstelen arccal llta a
tekintett. Aztn Jay villmgyorsan megfordult
s kilpett a folyosra. Behzta maga mgtt az
ajtt, krlnzett, s miutn senkit nem ltott,
rohanva indult lefel a f bejrat fel.
Kettesvel vette a lpcs fokokat, s mr majd-
nem a fldszinten jrt, amikor kialudt a vilg-
ts, s a feje mellett egy goly frdott a falba
a msik biztonsgi ember. Lebukott a lpcs -
korlt mg, vakon tzelt a sttbe. A bejrati
ajt kivgdott, s a besz fnyben ltta,
hogy egy testes alak rohan ki a kertbe. Felpat-
tant, s utnavetette magt.
A hzbl kirve megltta a kocsibehajtn ll
aut fel rohan frfit. Valszn leg rr lett
rajta a pnik, s igyekezett minl el bb mened-
ket tallni.
A gpkocsi fnyszri kigyulladtak, s ugyan-
abban a msodpercben gppisztolysorozat ropo-
gsa hastott az jszakai csndbe. A frfi a fldre
rogyott.
Jay ktszer l tt oda, ahol a torkolattzet ltta
felvillanni. Miel tt harmadszor is elhzta volna
a ravaszt, az ujja megmerevedett, de mr ks n.
A golyk a melln talltk Martyt. sszetrt
jtkbabaknt hevert a kavicsos ton a gpkocsi-
lmpk fnyben.

350
13. fejezet

Jay bepattant a Mustangba, s vadul elszgul-


dott a flig nyitott kapuszrnyak kztt. Jack
Virgo nyilvn szerzett valahonnan egy kulcsot,
ami nyitotta a kaput. Fogalma sem volt rla,
nem helyezett-e el embereket a hz krl is, gy
jobbnak ltta, ha nem szll ki a kocsibl, hogy
szlesre trja a kapuszrnyakat. Amilyen m-
lyen csak tudott, lehzdott a voln mg, s ki-
kapcsolta a reflektorokat, de semmi ms nem
trtnt, csupn a kapuszrnynak tkz kls
visszapillant tkr trt le. Senki nem l tt utna.
Bekapcsolta a helyzetjelz lmpkat, s a sebes-
sgen mit sem cskkentve, az orszgt fel sz-
guldott. Szerette volna tudni, mennyi ideje van
mg. Virgo hamarosan rjn, ha eddig nem rte-
slt rla, hogy nem sikerlt a terve.
De vajon tnyleg olyan hamar megtudja-e?
Jay megprblt rendet teremteni a fejben, s
higgadtan tgondolni a trtnteket.
Egy dologban biztos volt: csapdt lltottak
neki, vgezni akartak vele.
Megprblta kitallni, mi is trtnt, milyen
tervet dolgoztak ki. Az els vltozat, ami az esz-
be jutott, knnyen kivitelezhet nek s egyszer -

351
sgben is nagyon gyesnek t nt. gy okoskod-
tak, hogy miutn a megllapods szerint vgez a
knyvtrszobban tartzkod frfival, kirohan a
bejraton, a tudomsa szerint a kapunl par-
kol Mustang fel. A kocsit Marty addigra mr
behozza a kertbe, s megll vele az ton. Korb-
ban mr vagy a szemlyesen a krnyken tartz-
kod Virgtl, vagy egy el re megbeszlt rejtek-
helyr l maghoz veszi a Scorpion gppisztolyt.
Abban ugyanis Jay biztos volt, hogy a fegyvert
nem raktk be a kocsiba.
Mg mindig maga el tt ltta Marty letteli, a
halltl egyel re rintetlen arct, amint kezben
a gppisztollyal ott hever a fldn, s blzn egy-
re terjed foltban t t a vr. A biztonsgi em-
ber, aki nhny lpsnyire t le esett ssze, nem
is volt olyan gyetlen. szrevette, hogy Jay a
hzban van, megprblt rajtatni, s rezve, hogy
kudarcot vallott, igyekezett minl gyorsabban
meneklni. Valamikor biztosan egsz gyes rend-
r lehetett. Marty persze azt hitte, hogy Jay ro-
han a kocsi fel. Szegny rdg. De inkbb t,
mint engem, gondolta Jay.
S hol lehetett ekzben Virgo?
Taln nem is olyan messze. Brhol tartzko-
dott is, biztosan tartotta a kapcsolatot Martyval
annak a rdiadnak a segtsgvel, amelyet ere-
detileg a m szerfal mg rejtettek, de most mr
jl lthat volt. Vajon tudta-e Marty el re, hogy
ott lesz? Valszn leg nem. Elvben ugyan elkp-
zelhet , hogy minden, amit az akci el tt mon-
dott vagy tett, csupn sznszkeds volt, de Jay
valahol legbell rezte, hogy mgsem. Marty va-

352
lban el akarta hagyni Virgt, el akarta hagyni
a Trsasgot, de nem volt elg elsznt. Legsz-
vesebben a rdi mikrofonja utn nylt volna,
hogy felhvja Virgt, s megmondja neki, befucs-
csolt a terve, de er t vett magn. Szksge volt
minden percre, s a gyerekes, elsietett bossz csak
rontotta volna az eslyeit. Vajon valban llt
valaki Virgo mgtt, vagy az egsz csupn egyni
kalzakci volt? Ha az utbbi, ha Virgo egyedl
tallta ki, s amit a tbbiekr l mondott, az csupn
blabla, akkor biztonsgban van: Akkor Virgo
egyetlen segt trsa Marty volt, pedig mr
halott.
Virgo nagyon biztos lehetett a dolgban Martyt
illet en. Szilrdan kellett hinnie, hogy gy cse-
lekszik majd, ahogy akarja, ha a lojalitsra
hivatkozik, s a rbeszlst egy kis fenyegetssel
is f szerezi. Az, hogy megfenyegette, egszen biz-
tos, hisz nem is lenne Jack Virgo, ha nem gy
cselekedett volna. Szegny csaj, egyszer en nem
volt ms vlasztsi lehet sge. Brhogyan pr-
blt is kitrni, mr rkre Virgo n je maradt.
A kanadai hatron baj nlkl tjutott. A ha-
tr r pp csak belepillantott brit tlevelbe, to-
vbbi j utat kvnt neki, s ltva a trtt vissza-
pillant tkrt, figyelmeztette, hogy vatosan
vezessen. Jay a szmra szokatlan jobb oldali
kzlekedsre hivatkozott, s meggrte, hogy vi-
gyzni fog. Mg a hatr fel kzeledve megllt
egy jjel-nappal nyitva tart benzinktnl. Be-
ment a mosdba a Browningot a vctartlyba
rejtette, s lemosta arcrl a fld maradvnyait.
A brban krt egy whiskyt, s a felt nagyon las-

353
san megitta. A hatron tlpve valamelyest meg-
nyugodott, s cskkentette a sebessget, annl is
inkbb, mivel rezte, hogy frad. Tudta, hogy
mg elg sokig nem alhat. Majd ha biztonsg-
ban lesz, ptolja.
Napfnyes szi dlel tt volt, mikor bekanyaro-
dott a toronti repl tr parkoljba. Otthagyta
a Mustangot, de el bb mg alaposan tkutatta.
A pnznek termszetesen csak h lt helyt ta-
llta; Marty biztosan odaadta Virgnak, amikor
a hztl nem messze tvette t le a gppisztolyt.
Keresett egy flrees telefonflkt, s feltr-
cszta azt a szmot, amit Virgbl prselt ki leg-
utols megbeszlskn. El szr nem akarta meg-
adni, de vgl is el kellett fogadnia Jay rvel-
st, hogy senki nem vg bele ilyen vllalkozsba
egy telefonszm nlkl, amit felhvhat, ha rosz-
szul alakulnak a dolgok. Utlag tkletesen rt-
het volt a vonakodsa, de az is, hogy vgl gy
gondolta, soha nem kerl sor arra a telefonra.
gy aztn mgis megadta a szmot.
A kszlk kicsngtt, s Virgo rgtn felvette
a kagylt.
Hell, Jack.
El szr csak halk sercegs volt a vonalban,
majd halkan, er tlenl megszlalt Virgo: Ki
az?
Tetszett neki az elkpzelt jelenet; Virgo izga-
tottan l egy motelszobban, egyre idegesebben
hallgatja a rdit s a televzi hradsait. Egsz
ton bekapcsolva tartotta a kocsirdit, s tudta,
hogy a trtntekr l mg nem tjkoztattk a saj-

354
tt. Virgo biztosan izzad, s azon tri a fejt, mi
trtnhetett.
Martynak nem sikerlt. Halott. Maga pedig
komoly problmknak nz elbe mondta.
Virgo ezttal mg hosszabb hallgats utn sz-
lalt meg: s ?
p s egszsges, s azt hiszem, lesz nhny
krdse. rtem mr, mirt akarta eltetetni lb
all. Remlem, sikerl tvszelnie a vizsglatot.
Tudja, ugye, hogy Marty rtem tette? Ta-
llkozunk mg, brgyilkos mondta Virgo, s
letette a kagylt.
Akadlytalanul elintzte a beszlls el tti for-
masgokat. A nagy hzban lak frfi nyilvn
nem akarta, hogy hajszt indtsanak tmadja
ellen. vagy a tancsadi gy dntttek, nem
nveln elnkjellti eslyeit, ha kiderlne, hogy
mris az letre trtek. Egyel re teht hallgat-
nak, s csak akkor llnak el a trtnettel, ha
megfelel en tudjk tlalni. A sztori biztosan va-
lami betr l szl majd, nem lesz benne sze-
mernyi politika sem.
Az egyik boltban vett nhny pipereholmit, s
bellt a beszllsra vrakozk kz. Eszbe ju-
tott, hogy Virgo ugyancsak sszeszedhette rbe-
szl kpessgt: elhitette Martyval, hogy a
knyvtrszobban ldgl frfi az a karizma-
tikus liberlis, akit semmikpp sem szabad be-
engedni a Fehr Hzba. Hisz Virgo mindenkinl
jobban tudja, mi j az Egyeslt llamok szmra,
s igazt megvdend , brmikor gyilkolni is kpes.
Egy kzvetlen prizsi jratot vlasztott, s mire
a gp fedlzetre rt, mr biztosan tudta, hogy

355
befejezte. A Titkos Hbor megsz nt lete rsze
lenni. Mg a pnzt sem prblja meg visszasze-
rezni Jonestl. Klnben sincs r semmi eslye.
Vajon tudta-e Jones, mire kszl Yirgo? Tulaj-
donkppen ez is lnyegtelen.
Dl-Afrika sem jhet mr szmtsba. Tzezer
dollr, mnusz a repl jegy ra kevs ahhoz,
hogy j letet kezdjen egy idegen orszgban. R-
adsul, ha a zaj ellt, Jack Virgnak is az lesz az
els dolga, hogy ott keresse. Feltve persze, hogy
tlli az gyet, de az esetben ez nagyon kny-
nyen elkpzelhet .
Ismt elvesztett valamit. Ugyanaz a knz r-
zs kertette hatalmba, mint akkor, amikor az
iskolba menet utoljra ltta a hz kapujban
ll, utna integet anyjt; amikor Radfan tzes
homokjn visszavertk az els vres tmadst,
amikor a nyugat-berlini srz mellkhelyisg-
ben kivgezte azt a b rkabtos, reg munksnak
frfit, s ugyanaz, amit a robbans, Angie
halla utn rzett, a fehr tweedsapkt bmulva
a f ben. Mennyi torokszort lmny, knz lom,
bren thnykoldott jszaka! Nem maradt neki
ms, csak a remny, hogy egyszer taln ezek is
megsz nnek.
Mr magasan az Atlanti-cen fltt jrtak,
mikor behunyta a szemt, s elnyomta az lom.
Utols gondolata az volt, mennyire meglep dik
majd Willa, ha szmtsai szerint valamikor ms-
nap reggel a cannes-i kikt ben a fedlzetre lp.

356
IPM KNYVTR
A sorozat f szerkeszt je:
Ivanics Istvn

Felel s szerkeszt je:


Morcsnyi Gza

Szerkeszt : Bnlaki Viktor


Kontrollszerkeszt : Rtz Mria
szaki szerkeszt : Hupjn Mria
Felel s kiad: Dr. Vissy Lszl vezrigazgat
Interpress Kiad Budapest, 1990
Szikra Lapnyomda, Budapest (90-1323)
Felel s vezet : Dr. Csndes Zoltn vezrigazgat
HU ISSN 0328-1710
ISBN 963 7222 93 6
Megjelent: 14,6 (A/5) v terjedelemben

360