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Diseo interior y cubierta: RAG


MARCBLOCH

Reservados todos los derechos. De acuerdo a lo dispuesto en


el art. 270 del Cdigo Penal, podrn ser castigados con penas
de multa y privacin de libertad quienes sin la preceptiva autorizacin
LA SOCIEDAD FEUDAL
reproduzcan, plagien, distribuyan o comuniquen pblicamente, en todo o en parte,
una obra literaria, artstica o cientfica, fijada en cualquier tipo de soporte.
Traduccin de:
Eduardo Ripoll Perrell

Primera reimpresin, 2002


Segunda reimpresin, 2011

Ttulo original
La socit fodale

ditions Albin Michel, 1968

Ediciones Akal, S. A., 1986


para lengua espaola

Sector Foresta, 1
28760 Tres Cantos
Madrid - Espaa

Tel.: 918 061 996


Fax: 918 044 028

www.akal.com

ISBN: 978c84-7600-262-9
Depsito legal: M-186-2011

Impreso en Cofs, S. A.
Mstoles (Madrid)
Homenaje de respetuosa
y reconocida afeccin
a Ferdinand Lot
PROLOGO

GENESIS DE LA INSTITUCION FEUDAL

En un volumen precedente, 1 en el que justificamos -con algunas


reservas- la expresin Edad Media, precisamos las divisiones de la
Seccin a la que tambin pertenece el presente. Una primera serie est
consagrada a los orgenes del cristianismo, a su desarrollo y a la crisis
moral del mundo antiguo. La segunda, que empieza por el magnfico
y vigoroso volumen de Ferdinand Lot, debe mostrar cmo -mientras
Bizancio sobrevive con su civilizacin cosmopolita, y despus que el
Imperio de Carlomagno ve producirse pasajeramente una reaccin po-
ltica y un renacimiento literario- el Occidente se hunde y, a conti-
nuacin, se reconstruye segn nuevas modalidades. De este proceso,
va a ocuparse Marc Bloch a continuacin.
La Europa occidental y central -o simplemente Europa, pues alll
"entre los hombres que vivan entre el Tirreno, el Adritico, el Elba
y el Ocano'; en este mundo romano-germnico, limitado por tres "blo-
ques humanos'; mahometano, bizantino y eslavo, es donde nace, an-
tes de la poca propiamente feudal, la civilizacin europea-, en el pe-
rodo que abarca desde la mitad del siglo VIII a las primeras dcadas
del XIII He aqu, en el espacio y en el tiempo, los lmites de este volu-
men y de otro que lo completar.. Dentro de estos lmites, el tema de
Marc Bloch es la llamada sociedad feudal.
Poco importa si la etiqueta ~al considerar el sentido exacto de la
palabra- es criticable: existe una realidad a la que se aplica este nom-
bre y una estructura social que caracteriza esta realidad. En su traba-
jo, que se 'enlaza con otros volmenes consagrados a las instituciones
polticas, 2 nuestro colaborador se prpone analizar y explicar esta es-
tructura. Su anlisis es el ms completo que se ha hecho hasta el mo-
mento; su explicacin, la ms profunda, porque capta la vida de esa

1 T. XLVII, El fin del mundo antiguo y el comienzo de la Edad Media.


2 T. VI, De los clanes a los imperios; t, XV, La ciudad griega; t. XIX, Las institu-
ciones polticas romanas, de la ciudad al Estado; t. LXI, La monarqua feudal.

7
L

poca en sus diversos aspectos y en sus ms nmos resortes. Marc teriales, el choque mental deban acrecentar la debilidad y el desorden
Bloch dice, con razn, que no se podra, sino por una 'Jiccin de tra- que abrieron el Occidente a las ltimas invasiones. Aqu, Marc Bloch
bajo'; aislar completamente de los dems un elemento de la vida co- estudia la economa de estos tiempos, profundam ente confusos, en un
lecva. La institucin feudal es el "eje propio" de su estudio; pero, poderoso compendio -que anuncia y prepara los volmenes que l
lo que es esencial objeto de otros volmenes, centrados en otras cues- mismo debe consagrar al desarrollo econmico de la Edad Media-.
tiones, le proporciona el punto de partida y le permite comprender ms Es necesario distinguir dos edades feudales. Para la primera, con-
a fondo. siderando lo que los socilogos llaman morfologa social, se comprue-
Abunda as en nuestro criterio; si el plan y el fin de La Evolucin ba despus del hundimien to del Imperio carolingio, un "universal Y
de la Humanida d se encaminan a valorar los factores generales en vo- pr~fundo descenso de la curva demogrfica'; una dbil densidad Y u~a
lmenes especializados, si en ellos deben resaltar las articulaciones de reparticin muy desigual de la poblaci.n. '~La Natura~e~~ tenda sm
la Historia, es necesario que ello ocurra en medio de la carne y la san- cesar a imponerse" (pg. 83). Las comunicaciones son dij1c1les; los des-
gre de la realidad histrica.'. plazamientos aventurados, peligrosos, ~' no obstante, com~ cons~cuen.
El verdadero y completo historiador que es Marc Bloch tiende a cia de necesidades diversas, son continuos, en una especie de movi-
situar la institucin feudal en su medio. Hechos contingentes de im- miento de Brown'~ El comercio de intercambio es anmico; la balanza,
portancia considerable: las in-vasiones, circunstancias econmicas, es- deficitaria para Occidente: de donde, una ''.fenta ~angra" d~ .oro. De-
tado mental, son el tema de un triple estudio preliminar en el que se bido a la penuria de moneda, el intercambio tenia menos s1t10 que te:
justifica el ttulo adoptado. prestacin y ta "manutencin'; que anudaban lazos humanos muy di-
ferentes al del salario (pg. 90). . . .,
* La situacin se transforma a fmes del siglo XI. Una revoluc10n c~n
mltiples causas permite a "nuestros pases" lleva~~ cabo la conqu1~
Se leern con el ms vivo inters, no slo por su relacin con el ta econmica del mundo. Sin duda, no todo cambw; pero todo tendia
tema, sino por ellas mismas, las densas pginas que Marc Bloch con- a mejorar: fin de las invasiones, progreso del pob~amien'.~' facil~dad
sagra a los invasores musulmanes, hngaros y normandos, que asal- creciente de las relaciones, ritmo acelerado de la c1rculac10n, me1ores
tan Europa por el Medioda, el Este y el Norte. Traza un cuadro, a condiciones monetarias -de donde, el resurgimiento del salario-,
menudo pintoresco, de sus incursiones y correras. Sus rasgos psicol- mltiples circunstancias que obraron sobre "toda la contextura de las
gicos estn sealados de manera impresionante: 3 piratas sarracenos, relaciones humanas" y, por consiguiente, sobre los caracteres del feu-
nmadas de la estepa, hombres del mar, para los que las llanuras o
dalismo (pg. 93).
las aguas son "caminos hacia la presa'; pero que llevan consigo "el
instinto del espacio'; el gusto por la aventura, y no slo el afn de
ganancia. Sobre su gnero de vida, su modo de penetracin, sobre lo *
que aportan y lo que reciben en sus establecimientos en el suelo que Se incluyen en esta obra pginas notables, interesantes p0t:que nos
los atrajo, nos dan preciosas indicaciones unas pginas densas y, no introducen en la intimidad del pasado y porque hacen reflexionar so-
obstante, claras. Y como Marc Bloch no toca ningn punto sin enri- bre la actitud del hombre de esta poca ''ante la Naturaleza Y la dura-
quecerlo, realza con observaciones generales el estudio de esta pene- cin" y, de una manera general, sobre esos da~ospsicolgicos que ~~n
tracin. Las invasiones de que se ocupa, continan a tantas emigra- la esencia misma de la Historia. En el plan pnm1t1vo de La Evoluc10n
ciones como se han hecho conocer en los volmenes precedentes;4 ellas de la Humanida d, yo concebf un volumen -que deba ser .el tomo
son las ltimas para "Europa'; tal como l la ha definido. "Hasta este XLVI- titulado La educacin en la Edad Media Y la mentalidad po-
momento, estos saqueos por las hordas venidas de fuera y estos gran- pular; he tenido que renunciar a esta obra especial Y confiarme, p~ra
des movimient os de pueblos, haban dado su trama a la historia de dar algunos elementos de este delicado tema, elaborado de manera in-
Occidente, como a la del resto del mundo. De ahora en adelante, el suficiente -puesto que la historia no es hasta aqu comple,;a y, com?
Occidente quedar libre. A diferencia, casi, del resto del mundo... No dice Marc Bloch, "verdaderamente digna de ~ste nom~re -, ~ volu-
es arriesgado pensar que esta extraordinaria inmunidad... fuera uno menes y colaboradores diversos. A estas cuestiones, nadie habra apor-
de los factores fundamen tales de la civilizacin europea, en el sentido tado en tan pocas pginas lo que Marc Bloch.
profundo y justo de la palabra" (pg. 79) . .
Seala y explica -al mismo tiempo que la rudeza y, s1 se qwere,
Sin embargo, la inseguridad, la pe1petua inquietud, los saqueos ma- ta insensibilidad fsica- la emotivida d de la primera ~dad feudal. El
3
Vanse, en particular, pp. 36-7, 45, 76-7, 78. ser humano estaba ms cerca de la Naturaleza y, en ciertos ~spect~s,
4
Vanse, en particular, En marge de l'Histoire universelle, pp. 11, 87-91 y t. XLVII, era duro; pero las epidemias, la caresta de a_l~mentos, las v10lencias
p. VIII. cotidianas, la higiene mediocre, la preocupac1on por lo sobrenatural,

8 9
todo contribua a dar al sistema nervioso una extraordinaria inesta-
bilidad. 5 informacin se aada a la imprecisin de lo~ ~spritus. Un defect? de
Asl no se debe "reconstruir el pasado segn las lneas de la inteli- sentido histrico -que, de otra parte, tamb1en se encuentr~, en tiem-
g~ncia''. 0 precisin, la posibili dad de precisin -inclus o para la pos ms cultiva dos- "lanzaba el presente .hacia e( pasado conf"':~
me- diendo sus caracteres. 8 Lo ms a menudo mconscrente, la alteraczon
dida del tiempo -, era profund amente extraa a las gentes de esta po-
ca, lo que obedeca en gran parte a la naturaleza del instrumento de era alguna vez deseada. Las producciones mentro~as abundaron:
fuerza de reseetar el pasado, se llegaba a reconstrurrlo tal como debza
'?
expresin. Dos grupos humano s se oponan, "la inmensa mayada de
analfabetos encerrados, cada uno, en su dialecto regional" y ''el pe- haber sido': , .
q~eo puado de gente in~truida'; propiam ente bilinges, que se
Los libros de Historia de los iletrados eran los poemas ep1cos en
ser- lengua vulgar. Este tema de la epope>:a f~ance~a -q'!e ~n. otro
vran tanto del habla coment e y local como del lenguaje culto: ste
"r~dicalmente separado de la forma de expresin interna'; traspon;
volumen 1 es tratado desde el punto de .vista lzte~arzo .Y ps1colog1c~-;-;
mas o menos felrzmente el.pensamiento, pero siempre deformndolo Marc Bloch lo toma desde el punto de vista del,~1sto~1~~or, extendien-
un poco. Esto contribua qponer una gran incertidumbre en las rela- do/o a /as dems regiones de Occidente, pu~s la af1c1on por lo~ poe-
ciones sociales. ''La nica lengua que pareci digna de fijar. junto a mas histricos y legendarios no fue, en,,la epoca feudal~ e~stus1va ~e
los conocimientos ms tiles para el hombre y su salvacin los resul- Francia''. 11 En esta "historia novelad a, en la. que_ta f!sc1on refle1a,
tados de toda la prctica social, no era comprendida por gr;n nmero como ''cristal de aumento'; la sensibilidad Y la 1magmac!on de (a If~ad
de personas que por su posicin gobernaban los asuntos humanos''. Media el autor se pregunta si hay un residuo de rea/zdad h1storzca,
No es que la cultura fuese despreciada; pero era cosa excepciona! en- y busc~ to que en la "memoria colectiva'; tan poco segura, tan poco
tre los grandes: de.1onde el papel considerable de los clrigos y, en sostenida por medios externos, pudo subsistir del pa~ado. 12 ''Parte de
los hombres de acczon, la falta frecuente de concordancia entre su con- autntico parte de imaginario" (pg. 116), problema delzcado que resuel~e
ducta Y los escritos que ot(os haban redactado en su nombre. 6 segn ta'tgica. Los defensores de lo '~spontneo" op~n~n (a poesza
popular a ta literatura latina de los clrzgos; otros, ha~ ms1st1do ~obre
La ~oncepcin que ten(an del mundo los hombres de fSte tiempo,
los hacra extraos a la realrdad terrestre y desinteresados de las cosas. la influencia monstica, que se advierte de manera e~1?ente en c1ert~s
Marc Bloch tiene pginas muy ricas en agudas observaciones sobre obras. Marc Bloch cree que hubo unos. tem;ts tran~'!11trdos por ~ucesr~
la mentalidad religiosa. La Naturaleza "no pareca merecer mucho que vas generaciones y que, segn las aparrenc1as, se fu~ron en el s1g~o. X
nadie se ocupase de ella" (pg. 105); el mundo sensible no era ms que '"Cmo
6
sorprenderse de que una tradicin narrativa se transm1t1ese
un teln tendido delante de la verdadera realidad. Esta, para los senci- a t0 largo del tiempo, cuando se piensa en el inters que lo! homb;es
llos y para gran parte de los doctos, estaba animada por voluntades de ta poca feudal tenan por el pasado y el placer que sent1an al 01rlo
distintas -a veces opuesta s-, de las que muchas perpetuaban el pa- contar?" 13 . ,
ganismo; por debajo del Dios nico, se agitaban "una multitu d de se- Pero, en la segunda edad feudal, que empieza en las dos o ~res de-
cadas anteriores al ao 1100, se perfilan unos nuevos rasgos intelec-
res buenos o malos: santos, ngeles y, sobre todo, diablos''. Sin duda,
los terrores del ao mil fueron exagerados por los romnticos: la fe- tuales. El autor recoge aqu el gran nmero de hech_of q~e, en el arte
cha falfdica, por razones que se indican aqul escapaba a una previ- y en ta literatura, marcan los progresos del~ educac1on, ta~to e~. ca-
lidad como en extensin, a travs de las diversas capas soeza/es . La
sin exacta; y adems la irresistible vida, a pesar de todo, fermentaba
historia verdadera, la descripcin de lo real ~e separan poco a poco
entre los hombres. Pero ''casi incesantemente corran olas de terror"
de la "pura evasin literaria': y la literatura ~1ende, no sm torpeza to-
y el miedo al infierno pesaba sobre la vida terrena. 7
dava, al anlisis de los sentimientos. Parecido por much~'! _d~talles
Junto a esta obsesin del terrible y prximo futuro exista una cierta a sus predecesores, el hombre de los aos cerc~nos al I?OO ,~if1ere de
curiosidad por el pasado. El cristianismo se apoyaba en una historia
que conmemoraba las fiestas y que enriquecfa la leyenda. Obras, que ellos... en dos puntos. Es ms in~truido >: mas consc1e~te . .
Esta adquisicin de conciencia se extiende a la sociedad misma.
no fueron olvidadas, haban intentado la sntesis de dos tradiciones
la de la Biblia y la de Grecia y Roma. ''La preocupacin para hace~
--;was e en Ja p. 87, sobre las represe~taciones rudimenta rias y la imagen
sensible, detrs de cada minuto presente, el empuje del gran ro de los nua que se tena del mundo contempo raneo.
disconti-
tiempos " continuaba muy viva. Para responder a esta curiosidad, eran 9 Pp. 110,
111, 112, 113.
muchos los creadores de crnicas o de anales. Pero la dificultad de JO T LX. Vase p. XIV.
11 v' 1 p 120 121 122 123 acerca de Alemama C 11
eanse as p ' ' , ast1 a e ta ia.
12 Sobre la memoria humana y su papel, sealarem 11
os e~ especia. 52 64 65
a~ pp. . , ' ,,
Il4, 115. "La memoria de Jos hombres es corta, y su capacidad de ilus10nes,
~ Cf. XLVII, pp. 13, 14, 18-9. insonda-
Vanse las pp. 95-6, 97, 99, 100, 103-4. ble'' (p. 51).
7 13 P. 115. Cf. t.
Pp. 106, 107-8. LX, p. XIV.
14 Vanse
pp. 125-128.

10
11
Se plantean problemas esplrituales y de Derecho, que acostumbran a
los espritus a "razonar en forma'~ El instrumento de anlisis mental vivencia del matriarcado, "los lazos de alianzas ~ t:avs de las ';}_uje~
15 res contaban casi tanto como los de. la consangumzdad patern~ . asz,
se perfecciona. Y aqu, Marc Bloch insiste, como conviene a su in-
tencin -que es la estructura social-, en la renovacin de la influen- resultaba que, en la sucesin de las generaci~,nes,. el grupo er~,znes~a
cia del Derecho romano, ligado a otros movimientos intelectuales de ble; /a extensin de los deberes pa~a con los .amzffos carnales , vana-
fines del siglo XI El Derecho culto tuvo como efecto sobre el Dere- ble e indecisa. Muchas causas debzan con~uczr a la rr:eng~a Y desme-
cho popular, el ensearle a tomar una conciencia ms clara de s mis- nuzamiento del linaje''. Los poderes pblzcos, en el zn.te:es de la paz,
mo. Algunas obras "relativamente tardas, pero en las que se refleja trabajaron contra la solidaridad familiar, y e~ ;stado CIVIi, m~y post~
la claridad organizada propia de la edad de las catedrales y de las su- rior a la sociedad feudal, coron una evoluczon q~e el apelli,do habza
mas'; tendieron a hacer ms estables las relaciones humanas, despus empezado. Pero en la misma poca ~n que ~l l~n~1e tu~o mas fuer~a,
no bastaba para asegurar la proteccin del zndzvzduo: lo que explica
de un perodo, "muy movido'; en el que el Derecho romano se haba ,f', , l ,, 19
ido borrando poco a poco, conforme iba dismipuyendo la educacin, 16 que los hombres debieron buscar o suJrzr otros vzncu os .
y en el que la costumbre tom una creciente importancia. 17 Sin duda,
el progreso de este Derecho consuetudinario haba provocado la di- *
versidad. Sin embargo, por:mltiples razones -infidelidad de la me-
moria, extrema plasticidad, tendencia de todo acto consumado y, so- El estudio de la sociedad feudal presenta el vi~~ inters de. ver cmo
bre todo, repetido, a convertirse en precedente-, algunas ideas en ella nacen en forma espontnea, bajo la preszon de la~ czr~unstan~
colectivas, fuertes y simples dominaron y acabaron por organizar el cas, unas instituciones muy caractersticas. ~'Ninguna teorza: dzce Henrz
Derecho de la poca feudal. Pirenne en su notable obra pstuma Histona de Europa, nznguna con-
cepcin consciente. La propia pr~ctic.a se.f!om;, de acuerdo ca~ la rea-
lidad'; y de la prctica, nace la mstztuczon. 'El Estado se dzsgreg_a,
* se fragmenta, para reconstruirse bajo otra forma, sobre sus propias
20
Explicado el medio y precisada la mentalidad, Marc Bloch llega ruinas''. . . . ,

al estudio de estos vnculos de hombre a hombre que de manera tan Es imposible, con /os medios de conoczmzento actuales, seguir mas
vigorosa actuaron sobre la propiedad, en la especie de "participacin" de cerca e interpretar mejor de lo que lo ha hecho ~are Bloch, este
que crearon -como dice, ingeniosamente, inspirndose en una fr- lento y sordo trabajo de disgregacin y reconstrucczon que va desde
la poca merovingia al siglo XII. ,
mula muy conocida en Psicologa, y que tambin puede usarse en
Sociologa-. El fundamento de la institucin feudal es, a la vez,. el vzncu/~ Y
En la base de la estructura social, estn los lazos de sangre, los la subordinacin de hombre a hombre. Tod?,un c.omple10 de relac1?-
''amigos carnales''. La solidaridad del "linaje" era muy fuerte y se ma- nes personales, de dependencia y de protecczon, dzo .luga~,~f vasallaje,
nifestaba, en particular, en la vendetta o venganza. "Casi de un extre- ''forma de dependencia propia de las clases superzores . . . ,
mo a otro, la Edad Media y, en particular, la era feudal vivieron bajo En otro tiempo, ciertas teoras atribuyer~n a la orgamzaczon feu~
el signo de la venganza privada" (pg. 143). A sta, se la llamaba faida. da! una filiacin tnica: o Roma, o Germama'. o los ~e/tas. E~ a~tor,
El acto individual se propagaba en el linaje ''en olas colectivas''. Marc en el vocabulario feudal, encuentra huellas de diversas influencias. e?~
Bloch cita sorprendentes ejemplos de estos ''odios perdurables" cuyos una erudita ingeniosidad busca los varios elementos. q_uefueron utzl~
efectos se pudieron atenuar, pero cuya existencia fue imposible prohi- zados y fundidos por las circunstancias. La causa ef1c1ente, s~n P,~ecz
bir. Muestra tambin la solidaridad del Unaje, prolongndose a me- samente tas circunstancias, es ''el poder creador de la evolucin; En
nudo en sociedad de bienes, creando una comunidad econmica, que fa poca merovingia, "ni el Estado ni el li~aje ?frecan ya garantza su-
se perpeta a travs del tiemo, tomando formas ''a la vez menos fluc- ficiente ... Haba, de una parte, huida ha~za el 1efe; por otra, tomas ~e
tuantes y ms atenuadas': mando, con frecuencia brutales... Se veza en n:uchos casos a ,un mz.s-
El linaje es algo muy distinto de la "pequea familia conyugal de mo hombre hacerse simultneamente dependiente de otro m~sfue1te
tipo moderno" y la vivacidad del "sentido colectivo" no tena nada y protector de otros ms humildes... Al someterse de esta fo1ma a las
absoluto
de comn con la ternura para con las personas. Quiz por una super- necesz'dad es .del momento' estas generaciones no tenan len "
el deseo ni el sentimiento de crear unas formas soeza es nuevas
15 (pg. 164). Tenemos que insistir en ello con nuestro autor. El derecho
Cf. t. LXVI, .La Philosophie du Mayen Age, en particular pp. 121 y sigs: (San
Anselmo) y 148 y s1gs. (Abelardo).
16
Vanse pp. 130-132. 19
;; Vanse pp. 133, 135, 136, 137, 139, 140. Vanse pp. 152-156, 158, 159, 160.
20
Pp. 148, 149, 151. PIRENNE, pp. 102, 105.
21
P. 163-164; cf. p. 187.

12
13
abstracto y las leyes escritas se olvidan: son las relaciones entre "seres
de carne y hueso': son las vivas representaciones colectivas las que crean El captulo dedicado a/feudo es de una importanc~a capital Y h,~ce
la costumbre -y las que deben deshacerla-. Nunca, dice Marc Bloch, resaltar un aspecto del rgimen que no es el menos mter~s_ante. El
"un{l sociedad es una figura geomtrica': y, con ms razn, cuando nico y verdadero dueo era el qu haba dado", un27benef1c1~ forma-
busca el orden en el desorden. 22 ba la contrapartida del acto de donacin personal. El trmmo "be-
neficio" fue eclipsado por la palabra 'jeu~?'; n?ci.n de orden ec~;
28

Subrayemos con vigor el papel de la guerra -entonces, "trama co-


tidiana de todo el curso de la vida de un jefe'!-, el del caballo, en con- nmico bien concedido como cambio, no 'de obhgacwnes de pagar ,
secuencia, y tambin el del estribo y la herradura, invenciones llega- sino "d~ obligaciones de hacer'~ y esta noc~n, prim.ero g~~eral, pero
23
das de las estepas de Oriente. (Con frecuenCia hemos sealado las que se transform en institucin de clase, vmo a des1gn_a~ los feudos
mltiples incidencias de las iniciativas del horno faber.) Los podero- al propio tiempo ms frecuentes, y, socialmente, los mas 1mpo:tantes,
sos tenan necesidad de squi(os armados, de guerreros profesionales alrededor de los cuales se haba desarrollado un derecho propiamente
-en particular jinetes-", que fuesen sus "compaeros" de guerra. feudal" (pg. 183). , ., _
El vocablo gasindus, que designaba al compaero germano, fue La remuneracin del vasallo podia se;9 manutenc1on. ~ fe.udo, esta
suplantado por el nombre vassus, vassal!us, de origen celta, que denotaba blecimiento sobre un fundo, chasement, cuyos benefician~~ fueron
un esclavo domstico, o sea; un ''criado''. "Salido de los bajos fondos creciendo. Sucedi que el protegido, para comprar la protecc10n, ofre.-
de la servidumbre para llenarse poco a poco de'honor'; la pqlabra "re- ci sus tierras al jefe, quien se las devolv.a ~~feudo: "Estr gran movi-
fleja la curva" de una institucin muy plstica. En la descomposicin miento de donacin de la tierra se pros1g~10 durante. la ep,~ca fr~nca
del Estado, en la decadencia de las costumbres militares, ''servir con y /a primera pocaJ.eudal, ?e ar!iba a abaJ? de la soc1edqd. El nume~
la espada, la lanza y el caballo a un seor del cual uno se haba decla- ro de "alodios" -tierras sm senor por encima d~l poseedor- '.ue de
rado solemnemente fiel'; deba aparecer como la forma ms elevada creciendo con rapidez a partir del siglo X. "La tierra se s?'!1etia a su-
de subordinacin de individuo a individuo. 24 . 'n con /os hombres" y de esa manera el feudo tend10 a hacerse
1ec10 .. , . . t'd 30
La monarqua carolingia, en el deseo y la dificultad de reconstruir hereditario, incluso sin la repet1c1on del hom.ena!e e. mves z ura.
el poder pblico, tuvo la idea de utilizar el sistema de subordinaciones A pesar de /o semejantes que fueron las mst1tuc1ones e~ toda la
constituido. Una poltica consciente consagr y aumenr el nmero Europa feudal, se imponen algunas disti~ciones -qu_e precisa ~are
de estos lazos. Existieron, desde entonces, los vasallos del rey, prxi- Bloch en una ojeada de conjunto, es decir, .e~ un .valwso estudio de
mos y lejanos, que formaban, a travs de las provincias, ''como las historia comparada-. Asi; aparece que el M1d~ aqu1tano y la No;man-
mallas de una extensa red de lealtad''. Entre los grandes, el ejemplo da en Francia que Italia del Norte y Alemania, que la Inglate1ra an-
de los reyes y la analoga de las necesidadesavorecieron el estableci- glosajona y Espaa de las monarquas astur-.leonesas'. a pes~r de
td
miento de contratos de vasallaje estables. 2 las condiciones de vida comunes a todo el o.cc1dente, 1iferen.c~aron
Sin embargo, el Estado carolingio se hunde a su vez: nuevo pero- el rgimen del feudo como consec~encia3 Ie c1rcuns:ancias pwt1cula-
do de disturbios, de guerras y de invasiones. Ms que nunca, "el hom- res que se exponen de manera magistral. Es Francia la que prese~ta
bre busca un jefe y los jefes buscan hombres''. Como consecuencia, /a red de dependencias de vasallajes feuda/e~ m~po,de~o~a Y me1or
las relaciones de homenaje y de proteccin se multiplican, no slo en ordenada y es "un notable fenmeno de em1grac1on 1und1ca, que las
provecho de los poderosos, sino de toda la gradacin social. Dos for- institucio~es feudales francesas fueran llevadas a Inglat~rra por los nor-
mas de estar ligado a un jefe se distinguen cada vez ms netamente: mandos, a Italia del Sur por aventureros llegado~ '.ambzn ?e Norman-
servidumbre y vasallaje. Este, es la forma elevada de la antigua ''enco- da a Siria por /os cruzados. 32 Solamente en Sma, a decir verdad, se
trabaj sobre un campo virgen. . " . .
mendacin''. El vnculo del vasallo -que, por lo general, es
"caballero'!- se contrae por el homenaje de las manos juntas y, des- Una tendencia general de la institucin feudal, fue el 'deslizamzento
pus del siglo X, por el beso en la boca; de derecho, si no de hecho,
se deshace con una u otra de las dos vidas atadas. 26 Vase p 179 180, la distincin entre precario Y beneficio. . . . .,
Vase ~p 180, 182 la historia de esta palabra que, partiendo de una s1&~1f1ca~10n
27
28
opuesta, Vi~h, bien~s .m~ebles, sobre todo ga~ado, designa toda remunerac1on prime-
*
ro, ~, ~i;:;:e;;:~t, l~~~~r~a~
una tierra acordado a ttulo vitalicio, a cambio de renta o
servidumbre. (N. del R.). d - d' s r en Fran-
22 . Jo Aunque el feudo en general era un seoro gran e o pequeno, po .ia e , , .
23 Vanse pp. 260, 263, 264, 266, 268, 269, 275, 276, 282, 284. cia al menos, tambin una renta: hecho impqrtante desde el punto de vista econom1co.
Pp. 169-170.
(1 ~} i~bre las huellas del Derecho romano en Italia, vase pp.
24
Pp. 170-172. 8 9
25 242, 243. CF. p. 284,
Pp. 173, 174, 175.
26
Pp. 176, 177. sobre la unidad en la diversidad.
32
Pp. 202-203; cf. pp. 240-241.

14 15
hacia la heredabilidad''. El vnculo de la sangre triunf sobre el Dere-
cho, y el privilegio se desliz de arriba a abajo. La relacin con el sue- Es necesario reconoce1; sin embargo, que alguna cosa .subsisti ~
lo, fij la tierra en la familia, sin que el seor se resistiera mucho. Y pesar de todo, de esta especi~ de {Jarentesco suplementario que creo
las funciones u "honores" tendieron, por una evolucin parecida a la la relacin feudal, de esta rec1proc1dad, en deberes, por otra parte de~
de los "beneficios'; a convertirse tambin en hereditarios. En Francia iguales, que es la caracterstica y la originalidad del sis~ema.~9 Habia
y en Inglaterra, de los servicios prestados por el padre, la opinin p- bajo la convencin -Marc Bloch lo demuestra con eviqe~cia-, una
blica y la costumbre sacaron un Derecho para su descendencia. 33 En realidad la unin de los corazones. Tan poderoso era el mtlmo vmc~
este punto aun, el autor matiza, segn los pases, la accin de ''fuer- lo, que :'cuando la poesa provenzal invent el amor cort~scno, conci-
zas ms profundas que los intereses polticos''. Con la evolucin del bi la fe del perfecto amante segn el modelo ~e la dt;~ocwn ~el vasa-
derecho de sucesin, sigue la transformacin del antiguo "beneficio" llo'; y el ademn de vasallaje eje las manos 1.untas se con~1e:,te, ;n
en "patrimonio". 34 toda la catolicidad, en el ademan de la plegaria por excelencia (pag.
Habiendo sido la heredabilidad un favor antes de ser un derecho, 246
el nuevo vasallo deba al seor un regalo: ste era el rescate. La impor- );'En esencia ligado a la tradicin'; el hombre de las edades feuda-
tancia del rescate vari, segn las regiones; pero de una manera gene- les estaba dispuesto a venerar las reglas que l cre; pero "de costum-
ral, estos ''derechos casuales" modificaron el espritu del problema su- bres violentas y carcter inestable'; lo estaba menos a plegarse. ellas
cesorio. Para el seor, hicieron del feudo, ''en otro tiempo salario de con constancia (pg. 248). Y, en la medida en que la dependenc1~ del
la fidelidad armada'; una tenure 35 ante todo "rentable" y para el va- hombre frente al hombre se vio reemplazada por( dependencia. qe
sallo, que cada vez ms lo tuvo por su ''cosa'; un recurso utilizable, una tierra frente a otra, a pesar del juramento, el mteres o la pas1on
mediante compra de la autorizacin del se01: ''En efecto, desde el si- se hicieron cada vez ms fuertes. Y fue en los lugares donde el contacto
glo XII por lo menos, los feudos se vendan o se cedan casi libremen- humano persista, en los medios ms humildes, entre l~s modest?s "val-
te. La fidelidad entr en el comercio''. 36 vasores'; donde la je se mantuvo viva durante largo tiempo (pag. 251).
Por otra parte, nada tan curioso como comprobar que los lazos
nacidos de la institucin feudal obraron de maneras diversas contra *
la propia institucin. En principio, no se tena que ser ms que el hom- En qu forma el seoro rural, muy anterior ~I fe.uda.l~smo Y 9ue
bre de un slo seor; pero se tuvo inters en ser hombre de varios. tena que sobrevivir/e, sufri el contragolpe de la mst1tucwn pa~a!era
La abundancia de homenajes de uno slo a varios cre situaciones y cul fue la suerte de las clases inferiores, es lo que muestra la ultima
muy embarazosas y fue un disolvente del rgimen. Para remediar la parte del libro. .
insuficiencia del homenaje simple, se extendi la costumbre de hablar El seor, desde la primera edad feudal, acrecienta su poder. sobre
de homenajes ligios, es decir, absolutos (el hombre ligio era primitiva- el hombre y sobre su "tenure''. Las cargas que soportaba el culti~ador
mente el siervo). Segunda oleada del vasallaje destinado a renovar la se hicieron ms pesadas desde el siglo VIII al XI! en lo qu~ concierne,
primitiva relacin humana (pg. 230). Pero como que las mismas causas no a las obligaciones de trabajo, sino a las de dmero -diezmo, t~lla,
producen los mismos efectos, la calidad de ligio se hizo hereditaria y derechos de las "banalits'!._. 40 "Como la historia del feudo, la histo-
lo que es peor, "objeto de comercio''. Vulgarizado, el nombre se vaci ria de la "tenure" rural fue, a fin de cuentas, la del paso de una .es-
de todo contenido especifico. 37 tructura social fundada en el servicio de un sistema de rentas ternto-
Cuando un trabajo de fijacin -tardamente, en el siglo XI-fue riales" (pg. 265). . . . .
emprendido por turistas profesionales, se ve el contrato ''pmdentemente Adems, se establecieron d1stmcwnes: e~ ~~caos de la.s rela~!ones
detallado" reemplazar la sumisin del hombre en la integridad de su de hombre a hombre se va precisando la opo~1cwn ent~e el llbr~ o 'fra~;,
persona; y el esfuerzo tendr tendencia a aligerar las obligaciones del ca " y el sierv
0 . wnener
it
un seor no parecia contrano
ahla libertad
d .
vasallo y las del seor. 38 la servidumbre empezaba all donde la depe~dencia era ere itana y,
por tanto, no permita -ni una vez en la vida- la facul~ad d~ elec-
33 cia del esclavo antiguo, el siervo poda formm:se. u~ p~tnmomo. No
Pp. 210-211. Sobre el problema del heredero menor, sobre el establecimiento de
la primogenitura,
34
vanse las pginas sustanciales, 215-220. estaba sujeto al suelo, sino a su seor: en el pnnc1pi?, siemp~e la rela-
Pp. 213-217. La herencia de la mujer inaugura la "poltica matrimonial" cin humana. 41 Si la masa se desliz lntamente hacia la servidumbre,
" Tenure, en el Derec?o feudal francs, tierra concedida a cambio de servicios . y
de la que el concedente retiene la propiedad para no otorgar sino el goce, revocable por ~re Bloch establece distinciones regionales. Vanse pp. 236, 237, 240, 241, 242,
causas
36
determmadas. (N. del R.)
Pp. 222, 223, 224. ~4~~249, 250, 253, 255, 257, 260, 262, 263, 264, ,277, 278, 280, 281, 284, 286, 287.
37 39 Sobre el esquema de un rito de ruptura, veanse pp. 2~1, 24~. .
38 Pp. 230-232. Vanse algunas excepciones en el mismo lugar. 4U Banalit, en el Derecho feudal francs, uso comn y obhgatono de un obieto per-
En estas obligaciones -ayuda de guerra, presencia en la "corte", venganza, ayu- teneciente al seor. (N. del R.)
da pecumana o "talla", la talla de la "hueste" reemplazando a veces el servicio de guerra-, 41
Pp. 271, 272, 273, 274, 275.
el elemento dmero .1uega un papel creciente. Sobre este punto, como sobre otros mu-

16
17
r p

subsistieron cultivadores libres, los "villanos'; los "pecheros': Marc "? "Es una gran ingenuidad, aade, pretender comprend~r a .tos hom~
B!och subraya la persistente
42
mezcolanza de las condiciones, as como b~"e; sin saber cmo se comportaban" (pg. 94). T~ene :az~n ~1~n veces,
fa diversidad regiona!, insiste en el peligro de los sistemas, y en el pero, quiza ' dentio del ideal que se forma
,, de la
ciencia histonca, des-
error de los historiadores que olvidan que "una clasificacin social, dea exageradamente los "ensayos como e suyo. .
en,!timo trmino, existe slo por las ideas que los hombres se hacen f
Insistir, para terminar, sobre ciertos caracteres de este 1bro, que
de ella, y de la que no toda contradiccin est forzosamente excluida" ya seal anteriormente Y por los cual~s entra, por doble titulo, en el
(pg. 279). arco de La Evolucin de la Humanidad. .
A partir del siglo XII, hubo tendencia a fijar las costumbres pro- m Marc Bloch no se limita a tratar plenamen_te e~ tema f!rev1s~o por
pias de tal o cual regin y a redactar pequeas constituciones locales. l tan eneral; apasionado por su obra ~e h1s~or~a.dor,. investiga las
"Un gusto nuevo de claridad jurdica aseguraba la victoria de lo escri- e p g 1 , a 58 se puede ver un titulo s1gnif1cat1vo. Desde los
to" (pg. 286). Se vieron nace! y multiplicarse "las cartas" de "costum- /:~'~'::;~~~s ~~~f~~lares y localizados -porque la, v~rdade~a histria
bres" o de "franquicias''. 'Los rsticos eran "menos pobres, por tanto no se limita a lo particular- se eleva, hasta el max1mo, . , e~p zca-
menos impotentes y menos resignados''. cin general que es siempre, en definitiva, de orden ps1c;_tog1co. 'l
Hacia e/final de la segimda edad feudal, las relaciones entre seo- y por otra parte, por rico y profundo que sea ~u estu ~~' no so o
res y sbditos se estabilizan. Pero, al mismo tiempo, el sbdito tenda no disimula las lagunas, sino que se esfuerza en senala~~as. Da a los
a transformarse en "contribuyente': La servidumbre, all donde sub- historiadores ideas para ir ms lejos, en lo que ta'!//1J:!tespon_de ~
sista, estaba vinculada a la tierra, a la "tenure" servil, no al hombre. los fines que se propone La Evolucin de la Humam a . com1enz
El seoro tom caracteres ms territoriales, ms puramente eco- de nuestra empresa, dijimos que tena que ser, a l~ vez, un pun.to de
nmicos. lle ada y, al mismo tiempo, de partida, que resu'!11endo el t:aba10 ~e
Por todas partes, el movimiento feudal estrech, en principio, las ch~ mostrase 0 que faltaba por hacer. No sa~namos termm~r me1or
relaciones humanas. Por todas partes, la economa, poco a poco, des- est; rlogo que asocindonos a un "pensamiento. muy caro . Ma~c
hizo y transform estas relaciones. El gran mrito del autor es haber Bl ~ "la voluntad de no dejar que el lector olvide q~e la H1stona
expuesto, de manera luminosa, esta doble evolucin inversa. tie~~ ~n el acento de una excavacin inacabada" (pag. 76).
* HENRI BERR

Marc Bloch es el historiador modelo que estudia el pasado, a la


vez bajo todos sus aspectos y por todos los medios que pueden servir
a la Historia. Su extensa documentacin sorprende. No se contenta
con las fuentes propiamente dichas, de las que hace un prudente em-
pleo -como 43 se ve cuando "entreabre, un instante, la puerta del labo-
ratorio'!_, ni con las obras llamadas de segunda mano, que ha apro-
vechado ampliamente. Recurre a la lingstica; la etimologa de las
palabras, sus cambios de forma y de sentido, la toponimia y la ono-
mstica le proporcionan preciosos datos. "Nada ms revelador, nos
dice, que las vicisitudes de la terminologla''. 44 Utiliza los cantares de
gesta: "Literatura, exclamarn quiz los historiadores que no tienen
o(dos ms que para la seca voz de los documentos" (pg. 244): no acep-
ta estos datos sin retoque, pero no tiene esta fuente por desdeable.
Arqueologa, geografla social, costumbres agrarias: no hay nada de
lo que no saque provecho.
No tiene razn cuando declara que ''en una historia ms digna
de este nombre que los tmidos ensayos a los que nos reducen ahora
nuestros medios, sin duda concedera un lugar a las aventuras del cuer-
42
43 Pp. 277-278, 280-281 (el caso alemn), 284-287 (el caso ingls).
P. 51; cf. p. 52.
44
Pp. 197-198; cf. pp. 66-67 y sigs.; 272, 273, 282, 283, 284. 45 Vanse pp. 24, 69, 70, 71, 74, 75, 94, 95, 191, 201.

18
19
~F~~~~~~~~------------ .....
911.............................
INTRODUCCION cido pocas etapas tan decisivas como este momento en que "Impe-
rios", dinastas, grandes etapas colocadas bajo la invocacin de un hroe
epnimo, en una palabra, todas esas viejas divisiones nacidas de una
tradicin monrquica y oratoria, empezaron a ceder su puesto a otro
tipo de divisiones, fundadas en la observacin de los fenmenos so-
ciales.
ORIENTACION GENERAL DE LA INVESTIGACION Estaba, no obstante, reservado a un escritor ms ilustre el popula-
rizar la nocin y su etiqueta. Montesquieu haba leido a Boulainvi-
lliers; el vocabulario de los juristas, de otra parte, no contena nada
que pudiera asustarle, y despus de pasar por sus manos, la lengua
literaria qued enriquecida con los despojos de la curia. Aunque pa-
rece evitar feudalismo, sin duda demasiado abstracto para el gusto, fue
el, indiscutiblemente, quien impuso al pblico culto de su siglo, la con-
viccin de que las "leyes feudales" caracterizan un momento de la his-
toria. Desde Francia, las voces y la idea pasaron a las otras lenguas
europeas, unas veces por simple calco y otras, como en alemn, tradu-
cidas (Lehnswesen). Por ltimo, la Revolucin, levantndose contra lo
Un libro titulado La sociedad feudal slo de d h que an subsista de las instituciones poco antes bautizadas por Bou-
siglos, poda dar p~r adelantado la idea' de su c~n:en~~ ~~n:ss dos lainvilliers, acab de popularizar el nombre que, con sentimientos muy
por s1 solo el adJet1vo no sea muy antiguo Bajo f . que opuestos, ste les diera. "La Asamblea Nacional", dice el famoso de-
feodalis-, remonta a la Edad Media M . . su arma 1~tma - creto de 11 de agosto de 1789, "destruye por completo el rgimen feu-
daUsmo no alcanza ms all, d 1 . l. s reciente, el sustantivo feu-
a e s1g o XVII pero una Y otra pal b daE' Cmo dudar, desde ese momento, de la realidad de un sistema
~o~ervaron much~ tiempo un valor estrict~mente jurdico. Siend~ ~~ social cuya ruina cost tantos sacrificios? 2
1
d~~ ~~~o~~J: v;,~~ uqn modo posesin de bienes reales, se enten-
?e Hay que confesar que esta expresin, destinada a tener un xito
A d . . u7 concierne al feudo" -as lo defina la tan grande, estaba muy mal escogida. Sin duda, las razones que, en
ca emia---, y ~or feudalismo, unas veces "la calidad de feudo" otr el origen, aconsejaron su adopcin parecen bastante claras. Contem-
las cargas propias de esta posesin En 1630 el l . , f h as, ! porneos de la monarqua absoluta, Baulainvilliers y Montsquieu, te-
l~s califica de "vocablos de Palacio;, no de hlst .ex1~~gr~ ~ Ic elet nan la fragmentacin de la soberana entre una multitud de prncipes
so en ampliar su sentido hasta lleg;r a emplea~r~~ par~~1 ? se pen- o incluso de seores de aldea, como la ms patente singularidad de
estado de civilizacin? "Gobierno feudal" y "feud " f~s1gnar un la Edad Media. Al pronunciar la palabra feudalismo, crean expresar
t ' l a rnmo 1guran con
~~ ~ 7~~ep~10n en_ as dLettr~s Historiques sur les Parlemens, aparecidas este carcter; pues cuando hablaban de feudos, pensaban tanto en prin-
. 11.' cn~co anos espues de la muerte de su autor el conde de Bou
1amv1
cipados territoriales como en seoros. Pero, de hecho, ni todos los
iers. ' - seoros eran feudos, ni todos los feudos principados o seoros. Hay
Este ejemplo es el ms antiguo q b, que dudar, sobre todo, que un tipo de organizacin social muy com-
me ha permiti?o descubrir; quizs o~~ ~~~st~:i~~~~e~:i;S~ej~~~~ plejo pueda ser justamente definido, sea por su aspecto exclusivamen-
afortunado. Sm embargo, de este curioso Boulainvill' . te poltico, sea, si se toma feudo en todo el rigor de su acepcin jurdi-
go de Feneln y traductor de Spinoza virulento a iers'. a la vez am1- ca, por una forma de derecho real, entre muchas otras. Pero, las
bleza, que imaginaba surgida de los jefes germano~o;og1sta de la no- palabras son como monedas muy usadas: a fuerza de circular de mano
verbo Y ms ciencia sera una especie de Gobineau ' q~ ~on menos en mano, pierden su relieve etimolgico. En el uso corriente actual,
~ar con g.~sto P?r la idea de hacer, hasta que pos~a:~s ~:~~~t~7- feudalism9 y sociedad feudal recubren un conjunto intrincado de im-
mformac10n, el mventor de una nueva clasificacin h' t, p pda genes en las que el feudo, propiamente dicho, ha dejado de figurar
esto es de lo q t t is onca. ues e
ue se ra a precisamente, Y nuestros estudios han cono- en primer plano. A condicin de tratar estas expresiones slo como
--- 1
la etiqueta, ya consagrada, de un contenido que queda por definir, el
Histoire de l'ancien gouvernemfnt de la Fr historiador puede adoptarlas sin ms remordimientos que los que siente
fes Parlemens ou Etats-Gnraux La H anee avec XIV Lettres Historiques sur
1727
tail du gouvernement Joda! et de l't ~r~ ~a cuarta carta tiene por ttulo D-
lee (p. 300) esta frase: "Me he extendi%o ~sserent es Fiefs (t. I, p. 286) Y en ella se 2
Entre los franceses condecorados con la Legin de Honor, cuntos saben que uno
propia para dar una idea exacta del antig~oe f:~~:~~:~~~ esta ordenanza, creyndola de los deberes impuestos a su orden por la reglamentacin fundacional de 19 de mayo
de 1802 era "combatir toda empresa que se propusiera restablecer el rgimen feudal"?
20
21
..
el fsico, cuando con menosprecio de la lengua griega, contina deno- en el Imperio griego. Unas comunicaciones. difcil~s'. unq estructura
minando tomo a una realidad que subdivide una y otra vez. social y poltica muy particular, una mentalidad religiosa y un arma-
Es una grave cuestin el saber si otras sociedades en otros tiem- zn eclesistico muy diferentes de las de la latinidad lo aislaron en el
p~s o bajo otros cielos, han presentado una estruct~ra parecida, en futuro, cada vez ms, de las cristianos occidentales. Por ltimo, hacia
sus rasgos fundamentales, a la de nuestro feudalismo occidental, para el este del continente, aunque el Occidente influye ampliamente sobre
merecer, a su vez ser llamadas feudales. Volveremos a encontrarnos los pueblos eslavos y propaga, en algunos, con su f?rma religiosa pro-
con este interrogante al final de este libro, que no le est propiamente pia que es el catolicismo, sus modos de pei:sar e mcluso algu?as.. ~e
consafaS~ado. El feudalismo que intentaremos analizar fue el primero sus instituciones las colectividades pertenecientes a esta rama lmgms-
en rec1bir este nombre. Com? marco cronolgico, la investigacin, apar- tica no dejan de tener, en su mayor parte, una evolucin prop~a ori.ginal.
te a,lgunos problema~ de ?ngen o de supervivencia, se limitar a este Limitado por estos tres bloques -mahometano, bizantmo y
penado de. nuestra hi~tor~a, .que se e~tendi, de manera aproximada, eslavo-, ocupado sin cesar, desde el siglo x, en lle~a~ adelante sus
desde mediados del siglo)X a las pnmeras dcadas del xm. Tendr movedizas fronteras, el haz de pueblos romanogerma~icos estaba le-
como marco la Europa occidental y la Europa central. jos de presentar en s mismo una perfecta homogeneidad. Sobre los
Est? supue~to, si ?i~n:las fechas encontrarn su justificacin en elementos que lo componan, pesaban los contrastes de un pasado, de-
e~ propio estud10, los h~ites en el espacio, contrariamente, parecen exi- masiado vivos para no prolongar sus efectos hasta el presente. Incluso
gir un breve comentario.
donde el punto de partida fue semejante, ciertas evoluciones, a conti-
* nuacin se bifurcaron. No obstante, por acentuadas que fuesen estas
diversid~des, cmo no reconocer por encima de ~!las una tonalidad
La civilizacin antigua estaba centrada alrededor del Mediterr- ~ de civilizacin comn: la de Occidente? No es, simplemente, con el.
neo. "De ~a Tierra", escriba Platn, 3 "no habitamos ms que la parte fin de ahorrar al lector el fastidio de adjetivos pesados que en las p-
q.ue se extiende desde el Faso hasta las Columnas de Hrcules, espar- ginas que siguen, all donde hubiramos podido decir "Europa occi-
cidos alrededor del mar como hormigas o ranas alrededor de un es- dental y central", diremos slo "~uropa". 9~ imp~r~a!1, en efect?,
t~nque:' A pesar de las conquistas, esas mismas aguas continuaban la acepcin del trmino y sus lmites, en la vieja y artificial geografia
siendo, despus .de tantos siglos transcurridos, el eje de la Romana. de las "cinco partes del mundo"? Lo que cuenta es su valor humano,
Un senador aqmtano poda hacer su carrera oficial a orillas del Bs- y esta civilizacin germin y se desarroll, para 7xtenderse P'. t?do
foro Y poseer ~astos dominios en Macedonia. Las grandes oscilacio- el globo entre los hombres que vivan entre el Tirreno, el Adntlco,
nes d: los ~rec10s afectaba.n la e~onoma desde el Eufrates a la Galia. el Elba ~ el Ocano. De manera m.s o menos oscura, a~ lo sen~~ ya
La exis.tencia de la .Roma imperial no poda concebirse sin los trigos aquel cronista espaol que, en el siglo VIII, se complacm en calificar
de ~nea: de la i;msma forma que no podra concebirse la teologa de europeos a los francos de Carlos M~rtel: ,victo~ios~s del Is}~m, o,
cato~1ca sm el africano Agustn. Por el contrario, apenas franqueado casi doscientos aos ms tarde, el monje sajon Widukmd, sohc1to e?
el Rm em;>ezaba, extrao y hostil, el inmenso pas de los brbaros. alabar en Otn el Grande, que haba rechazado a los hngaros, al li-
Pues bien, en e~ u~bral del perodo que llamamos Edad Media, bertador de "Europa:' 4 En este sentido, que es el ms rico .de contei:i-
dos prof~?d?s movimientos en las masas humanas vinieron a destruir do histrico, Europa fu una creacin de ~a alta Edad Media Yya exis-
este eqmlib~10 -del que aqu. no podemos investigar en qu medida ta cuando empezaron los tiempos propiamente feudales.
estab.~ ya mm~d~ po~ su p~rte mterna-, para sustituirlo por una cons-
telac10n de dibujo bien diferente. En primer lugar, las invasiones de *
los germanos; despus, las conquistas musulmanas. En la mayor par- Aplicado a una fase de la historia eu~opea, en lo~ lmit7s as fi~a
te de las c?marcas ~omprendidas poco antes en la fraccin occidental dos, no importa que el nombre de .feud.ahsmo h~ya sid~ obje~o de 1~
del I~peno, u1.1a.misma dominacin a veces, y, en todo caso, una co- terpretaciones a veces casi contradictonas; s~ m~s~a ex1sten~ia atesti-
mumdad de h.~bitos m~~tales y sociales, unen en lo sucesivo las tie- gua la originalidad reconocida de manera mstmtiva al penodo que
rr~s ~e ocupac10n germamca. Poco a poco se les sumarn, ms 0 menos califica. Hasta tal punto que un libro sobre la sociedad feudal puede
asimilados, los yequeos grupos celtas de las islas. Contrariamente, definirse como un esfuerzo para responder a una pregunta planteada
el norte de Afnca se prepara para otros destinos. La resaca ofensiva por su propio ttulo. Por qu singularidades es,te fragmento del pasa-
de los ber:ber.es prepar la ruptura que el Islam consuma. Adems, do ha merecido ser puesto aparte de los <lemas? En otras palabras,
en los terntonos de Levante, las victorias rabes acantonaron en los lo que se intenta aqu es el anlisis y la explic.acin. de una e~tru~tura
Balcanes Y Anatolia el antiguo Imperio de Oriente y lo convirtieron social y de sus relaciones. Un mtodo parecido, s1 la expenencia se
3
Fdon, 109 b.
4
Auctores Antiquissimi (Mon. Germ.), t, XI, p. 362; WIDUKIND, 1, 19.

22
2:1
muestra fecunda, podr emplearse en otros campos de estudio, limita-
dos por fronteras distintas y espero 9ue le;> ,que la empresa tiene de nue- TOMO PRIMERO
vo, har perdonar los errores de e3ecu~10n. . . .
La misma amplitud del proyecto, as1 concebido, hace necesano d1-
vdir las presentacin de los resultados. Un primer volumen describir
las condiciones generales del medio social, y, seguidamente, la consti-
tucin de estas relaciones de dependencia de hombre a hombre, que
han sido las que han dado a la estructura feudal su matiz caractersti-
co. El segundo, estar dedicado al desarrollo de las clases y a la orga-
nizacin de los gobiernos. Siempre es difcil cortar en lo vivo. Al me-
nos, como ese momento que ve, a la vez, precisar sus contornos a las
clases antiguas, afirmar'_su originalidad a la nueva clase burguesa y
salir a los poderes pblicos de un largo marasmo, es el mismo en que
empezaron a borrarse, en Ja civilizacin occidental, los rasgos ms es-
pecfic~mente feudales, de los dos estudios ofrecidos sucesivamente
al lector -sin que entre ellos una separacin estrictamente cronolgi-
ca haya parecido posible-, el primero ser sobre todo el de la forma-
cin, y el segundo, el del desarrollo final y las supervivencias.
Pero el historiador no tiene nada de hombre libre. Sabe del pasa-
do, slo lo que el mismo pasado quiere confiarle. Adems, cuando la LA FORMACION
materia que se esfuerza en abarcar es demasiado vasta para permitirle DE LOS
el examen crtico personal de todos los testimonios, se siente limitado
sin cesar por el estado de las investigaciones. Ciertamente no se en- VINCULOS DE DEPENDENCIA
contrar aqu ninguna de esas guerras imaginarias de las que la erudi-
cin dio a menudo el espectculo. Porque, cmo sufrir que la histo-
ria pueda borrarse ante los historiadores? Contrariamente, yo he
procurado no disimular jams, cualquiera que fuese su origen, las la-
gunas o las incertidumbres de nuestros conocimientos. Por este cami-
no, he credo no correr el peligro de disgustar al lector. Sera, inversa-
mente, pintando bajo un aspecto falsamente anquilosado una ciencia
llena de movimiento, como se correra el peligro de extender sobre ella
el enojo y la frialdad. Uno de los hombres que ms adelante ha llega-
do en el conocimiento de las sociedades medievales, el gran jurista in-
gls Maitland, deca que un libro de Historia debe despertar el apeti-
to. Entindase: hambre de aprender y sobre todo de buscar. Este libro
no tiene ms caro deseo que el de despertar el apetito en algunos tra-
bajadores. 5
5
Toda obra de Historia, por poco que se dirija a un pblico relativamente extendi-
do, plantea a su autor un problema prctico difcil de resolver: el de las referencias. Se-
ra de justicia que en la parte interior de las pginas figuraran las citas de los sabios
trabajos sin los cuales este libro no existiria. Corriendo el peligro de ser reprochado
de ingrato, he credo poder dejar a la bibliografa que va al final del volumen, el cuida-
do de guiar al lector por los caminos de la literatura erudita. Por el contrario, me he
obligado a no citar nunca un documento sin dar la posibilidad a todo trabajador un
poco experimentado de encontrar el pasaje examinado y verificar su interpretacin. Si
falta la cita, es que en los datos proporcionados por el propio escrito y, en la publica-
cin de donde el testimonio est sacado, la presencia de ndices bien concebidos bastan
para hacer cmoda la bsqueda. En el caso contrario, una nota sirve de flecha indica-
dora. Despus de todo, en un tribunal, el estado civil de los testigos importa mucho
ms que el de los abogados.

24
!-

PARTE PRIMERA
EL MEDIO
LIBRO PRIMERO
LAS ULTIMAS INVASIONES

CAPITULO I

MUSULMANES Y HUNGAROS

l. EUROPA INVADIDA Y SITIADA

"Ved cmo estalla ante vosotros la clera del Seor... Todo son ciu-
dades despobladas, monasterios destrudos o incendiados, campos de-
solados ... Por todas partes, el poderoso oprime al dbil y los hombres
son iguales que los peces del mar que confusamente se devoran entre
s". As hablaban, en el 909, los obispos de la provincia de Reims, reuni-
dos en Trosly. La literatura de los siglos IX y X, los documentos, las
deliberaciones de los concilios estn llenos de estas lamentaciones. De-
jemos toda la parte que se quiera al nfasis y al natural pesimismo
de los oradores sagrados. En este tema conjugado sin cesar y que, por
otra parte, confirman tantos hechos, es forzoso reconocer algo ms
que un simple lugar comn. Es cierto que en ese tiempo, las personas
que saban ver y comparar, en particular los eclesisticos, tuvieron el
sentimiento de vivir en una odiosa atmsfera de desrdenes y violen-
cias. El feudalismo medieval naci en una poca en extremo turbulen-
ta. Hasta cierto punto, naci de esas mismas turbulencias. Pero, entre
las causas que contribuyeron a crear un ambiente tan tormentoso, las
haba extraas a la evolucin interna de las sociedades polticas euro-
peas. Formada algunos siglos antes, en el ardiente crisol de las inva-
siones germnicas, la nueva civilizacin occidental, a su vez, represen-
taba la ciudadela sitiada, o si se quiere medio invadida por tres lados
al mismo tiempo: al Medioda, por los fieles del Islam, rabes o arabi-
zados; al Este, por los hngaros; y al Norte, por los escandinavos.

II. Los MUSULMANES

De los enemigos que acaban de ser enumerados, sin duda el Islam


era el menos peligroso. No es que a propsito de l se pueda pronun-
ciar a la ligera la palabra decadencia. Durante mucho tiempo, ni la
Galia ni Italia pudieron ofrecer nada entre sus propias ciudades que
se aproximase al esplendor de Bagdad o de Crdoba. Sobre el Occi-

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dente, el mundo musulmn, con el mundo bizantino, ejerci hasta el
'mero y los Estados funda-
siglo XII una verdadera hegemona econmica: las nicas piezas de oro poblaciones de fe ma~ometana en gra~n~~ del mismo pas. A princi-
que circulaban an por nuestros pases salan de los talleres griegos d?s por l?s rabes ten~~a~u:a~;~~~~~~no haban olvidado tod~va por
o rabes, o bien -como tambin ms de una moneda de plata- imi- p10s del s1g~o x, ~as b~ los Pirineos. Pero estas incursiones leJana~ se
taban sus acuaciones. Y si los siglos VIII y IX vieron romperse para completo e camm~ e Salida del extremo norte, la Reconqmsta
siempre la unidad del gran Califato, los diversos Estados que se levan- hacan cada vez mas raras. humillaciones progres lentamente.
taron sobre sus ruinas continuaban siendo potencias temibles. Pero, cristian~ . a pesar de los reves~s {Noroeste que ios emires o califas de
en adelante, se trata menos de invasiones propiamente dichas que de En Gahcia Y en las mesetas e , eron nunca
guerras de fronteras. Dejemos el Oriente, donde los reyes de las dinas- Crdoba, establecidos demas~ado l~jos~ ~~i~!i~~sn~ Pv~~~ fracciona-
tas amoriana y macedonia (828-1056), de manera penosa y con gran d e manera se~ura, l~s pequ~ros ;~~~~e llegaban' desde la mitad del
arrojo, procedieron a la reconquista del Asia Menor. Las sociedades
occidentales slo chocaron con los Estados islmicos en dos frentes.
dos, otras umdos baJ.~ u~ slo
siglo XI, hasta la reg1.~n e, .
iJero lle~aron al Tajo en 1085. Por el
~o obstante en el valle del Ebro,
En primer lugar, la lfalia meridional. Era como el terreno de caza contrario, en .U? region ~ro~i~aitante tiempo ~l dominio musulmn;
de los soberanos que reinaban en la antigua provincia romana de Afri- al pie de los Pmn,e~s, ~~i1~u~os combates, que por otra parte no ex-
ca: los emires aglabitas de Kairun y, despus, a partir de principios Zaragoza n? cayo ~s a , . . n conocieron en su conjunto ms que
del siglo x, los califas fatimitas. Sicilia fue poco a poco arrebatada cluan relac10nes m.as pac1f1cas,, to riginal a las sociedades hispni-
por los aglabitas a los griegos, que la tenan desde la poca de Justi- t Uas Y dieron su carne er o . ,,
cortas reg , "d . s all de los pasos frontenzos , no
niano, y cuya ltima plaza fuerte, Taormina, cay en el 902. Al mismo cas. En cuanto ~ la Europa e 11: a en ue -sobre todo a partir de
tiempo, los rabes pusieron pie en la pennsula; a travs de las provin- la afectaban i:ias duf ~nl la x~ed:ieron ~ su caballera la ocasin de
cias bizantinas del Medioda, amenazaban las ciudades semiindepen- la .segunda mitad e s1g iadosas aventuras, al mismo tiempo ~ue a
dientes del litoral tirreno y los pequeos principados lombardos de la bnllantes, ~rovechosa~;td d de establecerse en las tierras vacias de
Campania y del Benevento, ms o menos sometidos al protectorado sus campesmos la pos1 1 1 , a re es o los seores espaoles. Pero,
de Constantinopla. An a principios del siglo XI, llevaron sus incur- hombres, a las que les atra~an lost ~ichas conviene situar las pirate-
siones hasta las montaas de la Sabina. Una banda, que tena su gua- a! lado de l.as ?uerras prlolpiam~n etodo ls sarracenos contribuyeron
rida en las alturas selvticas del Monte Argento, muy cerca de Gaeta, ras Y band1daJes. Con e as, .so re '
no pudo ser destruda hasta el 915, despus de una veintena de aos al desorden genera.! del ~~e~~~~~~ fueron marinos. Desde sus guari-
de saqueos y destrucciones. En el 982, el joven "emperador de Roma- Desde i_nuy antI~uo, o bre todo, Baleares, sus corsarios asolaban
nos", Otn II, que aunque era de nacin sajona, no por ello se conside- das de Afnca, Espa!1a y, so . r o sobre estas aguas, que en ra-
raba menos heredero de los Csares, parti a la conquista del Sur. Co- e! Medit~rrneo occidental. Si~~~~f ;fi~io de pirata propiamente di-
meti la sorprendente locura, tantas veces repetida en la Edad Media, ras ocas10nes surcaban los ~a E~ el dominio del mar, los sarraceno.s,
de escoger el verano, para conducir hasta estas tierras calurosas a un cho era de muy poco provee o. dinavos vieron sobre todo el med10
ejrcito habituado a climas muy diferentes, y habiendo chocado, el 25 como, al mismo tiempo, los ~sean edicines fructferas. Desde el ao
de julio, en la costa oriental de Calabria, con las tropas mahometa- de alcanzar las costas ~ ~ractI~as te:los alrededores de Arls, saqueanc
nas, stas le infligieron una humillante derrota. El peligro musulmn 842, remonta?an el Ro anoL asCamargue les sirvi entonces de base
continu pesando sobre estas comarcas, hasta el momento en que, en do las dos onllas a su palso. ad b1'a proporcionarles, con un estable-
el curso del siglo XI, un puado de aventureros llegados de la Nor- d . . ro pronto e azar e ,
or mana, pe ' 'bTd d de extender mucho sus correnas.
manda francesa, arrollaron indistintamente a bizantinos y rabes. cimiento ms segur.o,, l~ ~os1 i i. ~r quizs hacia el ao 890, una pe-
Uniendo Sicilia con la parte meridional de la pennsula, el Estado vi- En una fecha d1f1c1 e prec;s d' Espaa fue arrojada por el vien-
goroso que finalmente crearon deba, a la vez, cerrar para siempre el quea nave sarracena procef en ~re~edores de la actual poblacin de
camino a los invasores y representar, entre las civilizaciones latina y to a la costa provenzal, en os a ltaron durante el da, y llegada la
musulmana, el papel de un brillante punto de mutuas influencias. Saint.'.fropez. Sus ocu~antes se ~~~itantes de un pueblo vecino. Mo~
Como se ve, en el suelo italiano la lucha contra los musulmanes, que noche pasar~i; a cuch1{1~1 a lo~a entonces el pas de los fresnos o "~re1-
empez en el siglo rx, se prolong durante mucho tiempo. Pero con taosol selva.tic~
net'!..._, este rmcon-sef
era eavora
amable para la defensa. Hacia el mismo t1em-
oscilaciones de muy dbil amplitud en las ganancias territoriales de
una y otra parte. Y sobre todo en el mbito de la catolicidad, ello no
afectaba ms que a una tierra extrema.
La otra lnea de choque estaba en Espaa. En ella, no se trataba ., tual de La Garde-Freinet conserva el recuer-
1 Es el nombre del que la poblac~on ~cd dela musulmana no se encontraba en La
para el Islam de simples expedjciones o anexiones efmeras; all vivan do. Pero, situada a ori.llas ?el mar, a cm a
Garde, que est en el mtenor.

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po que sus compatriotas del Monte Ar ent 0 . en el 942, la flota bizantina apareci delante de la costa del Freinet,
gentes se fortificaron sobre una altura g d~n ~a Campama, estas llamada en el 942 y, probablemente tambin once aos antes, por el
nos, Yllamaron en su auxilio a sus cam' en me 10, e malezas de espi-
~roso de los nidos de piratas. A exce c~~adas. As~, se cre el ms peli- rey de Italia Hugo de Arls, que tena muchos intereses en Provenza.
da, no parece que las ciudades al P b .n dedFre3us, que fue saquea- Las dos tentativas quedaron sin resultado. Es que en el mismo ao
tuvieran que sufrir de manera di; t a ngo entro de sus murallas, 942, el propio Hugo, desertando de la lucha, no imagin el tomar a
cindad del litoral los campos fuer ec a sus ~taques. Pero en toda la ve- los sarracenos por aliados para cerrar con su ayuda los pasos de los
s~queadores del 'Freinet hicieron o~:~o~1~~~~mente d;vastados. Los Alpes a los refuerzos que esperaba uno de sus competidores a la coro-
na lombarda? Despus, el rey de Francia Oriental -ahora diramos
d1an en los mercados espaoles. os cautivos, que ven-
''Alemania'!_, Otn el Grande, en 951, se hizo rey de los lombardos,
No tardaron mucho tiempo en llev . . trabajando as para edificar en la Europa central y en Italia un poder
la costa. Seguramente, escasos en nmer~ sus mcurs10nes ,ms all. de
garse en el valle del Rdan o rel t" ' parece que rehman el arnes- que imaginaba cristiano y creador de paz como el de los carolingios.
. d . . ' a ivamente poblado d d Considerndose heredero de Carlomagno, del que tena que ceir,
cm ades fort1f1cadas Y castillos El . l . Y guar a o por
permita a pequeas batidas de~li macizo a pmo, por el contrario, en 962, la corona imperial, crey que le corresponda hacer cesar el
montc1a Y de zarzal en zarzal a ~arse. ~uy ?entro, de montaa en escndalo de los bandidajes sarracenos. Intentando primero la va di-
acostumbrados a la montaa Pue o~d1c1ft' bien entendido, de estar plomtica, procur obtener del califa de Crdoba la orden de evacuar
sierras o del montaoso Mogr~b es~ I~n, egados de la Espaa de las el Freinet. Ms tarde, pens emprender una expedicin que no se rea-
de Saint-Gall, eran "verdadera~ c ~s s~;racenos, como dice un monje liz jams.
~esar de las apariencias, no ofreca~ ras . Por otra pa.rte, los Alpes, a Mientras tanto, en el 972, los salteadores hicieron una importante
tiles se anidaban en ellos, sobre lo prefas men~spreciables; valles fr- captura. En la va del Gran San Bernardo, en el valle del Dranse, el
desde lo alto de los montes circu;dcu~ e~ era fa~1l caer de improviso, abad de Cluny, Ma'ieul, que regresaba de Italia, cay en una embosca-
dan. Aqu Yall se levantaban mon ~n ~s, por e3emplo, el Graisivau- da y fue llevado a uno de esos refugios de la montaa usados por los
tes. Encima de Suse, el monasterio d:s enos, presas de las ms atrayen- sarracenos en la dificultad de alcanzar cada vez la base de operacio-
la mayor parte de los religiosos f Novalmse, d; dond; haban hudo nes. No fue devuelto ms que mediante el pago de un fuerte rescate
Por los collados circulaban peq' ~e saqueado e mcendiado en el 906 entregado por sus monjes. Pero, Ma'ieul, que reform tantos monaste-
' uenos grupo d rios, era el amigo venerado, el director de conciencia, y si se osara de-
tes o peregrinos que iban a orar sob 1 s e pasa3eros, comercian-
ms tentador que asaltarlos a su p;e ~~umbas, de los apstoles. Qu cir, el santo familiar de muchos reyes y barones.
nos anglosajones fueron extermi ~ n 920 o 921, algunos peregri- En especial, lo era del conde de Provenza, Guillermo. Este, alcan-
en adelante, estos atentados ten' na os a pe~radas en un desfiladero z en el camino de regreso a la banda que cometi el sacrlego atenta-
teman aventurarse asombrosa~~n tqu~ repetirse. Los djichs rabes n~ do y le infligi una ruda derrota; despus, agrupando bajo su mando
sea~a en las cercanas del alto va~ee de~c~ el Norte. En ~l 940, se les a muchos seores del valle del Rdano, a los que tenan que ser distri-
cend~aron el clebre monasterio de San M n Y.e? el Valms, donde in- budas a continuacin las tierras reconquistadas, prepar el ataque con-
la misma fecha, uno de sus destaca aurn~1~ ~e Agaune. Hacia tra la fortaleza del Freinet. Esta vez, la ciudadela sucumbi.
monjes de Saint-Gall mientra h ~entos acnb11lo de flechas a los Este fue el fin de los bandidajes de gran alcance por parte de los
. ' s ac1an una proc , ,. sarracenos, pero el litoral de Provenza, como el de Italia, continuaron
a 1re d ed or de su iglesia. Este ataque fu . es~on pac1f1camente
cantes por el pequeo grupo de auxilforepehdo Y. d~spersados los ata- expuestos a sus desembarcos. Todava en el siglo XI se ve a los monjes
el abad; algunos prisioneros llevad l que prec1p11tadamente reuni de Lrins preocuparse activamente de rescatar los cristianos que los
came!lte morir de hambre. os a monasteno, se dejaron heroi- piratas rabes arrebataban y llevaban a Espaa. En 1178, un rpido
E3ercer una vigilancia en los Al desembarco les vali gran nmero de prisioneros cerca de Marsella.
sobrepasaba las fuerzas de los EstaSes ~ ef l?s campias provenzales Pero el cultivo en las tierras de la Provenza costera y subalpina pudo
medio que destruir la guarida de la os . ,e ~ epoc~. No haba otro re- reemprenderse, y las rutas alpinas volvieron a ser ni ms ni menos se-
nuevo obstculo. Era casi imposibl reg10n e Fr~met; pero exista un guras que las del resto de las montaas europeas. Tambin en el Medi-
el camino del mar, por donde le llee c~rca~ esta crndadela sin cortarle terrneo, las ciudades comerciales de Italia, Pisa, Gnova y Amalfi,
los reyes del pas -al Oeste lo ga ~n os refuerzos. Pues bien ni desde principios del siglo XI pasaron a la ofensiva. Arrojando a los
~ste, el de Italia-, ni sus co~de~ ~~yes ~ Provenza Y de Borgoa: al musulmanes de Cerdea, yendo incluso a buscarlos a los puertos del
nnos expertos, entre los cristianos ispoman ?e flotas. Los nicos ma- Mogreb (desde 1015) y de Espaa (en 1092), empezaron entonces la
vechaban de ello para hacerse co;s~r~n los gnegos, que a veces se apro- limpieza de esas aguas, cuya seguridad al menos relativa -el Medite-
quearon Marsella en el 848? D h hos como los sarracenos. No sa- rrneo no conocera otra hasta el siglo XIX- tanto importaba a su
. e ec o, en dos ocasiones, en el 931 Y comercio.
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Ill. EL ASALTO HNGARO
geogrfica, comprendida la de los ros, despus de l~ llegada de los
Como antao los hunos, los hngaros o magiares surgieron en magiares. De otra parte, desde que Carlomagno derribara la sobera-
Europa casi de improviso, y ya los escritores de la Edad Media, que na avara ningn Estado organizado de manera slida fue capaz de
prendieron muy bien a conocerlos, se sorprendan ingenuamente de ofrecer u~a firme resistencia a los invasores. Slo jefes pertenecientes
que los autores romanos no los hubiesen mencionado. Su primitiva al pueblo de los moravos haban, poco antes, logrado constituir en el
historia es para nosotros ms oscura que la de los hunos, pues las fuen- ngulo Noroeste un principado bastante poderoso y ya oficialmente
tes chinas que, mucho antes que la tradicin occidental, nos permite cristiano: en suma, el primer ensayo de un verdadero Estado eslavo
seguir la pista de los "Hioung-Nou", son mudas a este respecto. Segu- puro. Los ataques hngaros lo destruyeron, de manera definitiva, en
ramente estos nuevos invasores pertenecan, tambin, al mundo bien el 906.
caracterizado de los nmadas de la estepa asitica: pueblos a menudo A partir de este momento, la his~oria de los hngar?s toma. un nuevo
de muy distinto lenguaje, pero de sorprendente parecido en el gnero giro. Ya no es posible llamarlos nomadas en el sentido estricto de la
de vida, impuesto por urt hbitat comn; pastores de caballos, guerre- palabra, puesto que tienen, en las llanuras que llevan ahora su nom-
ros, alimentados por la leche de sus yeguas o con el producto de la bre establecimientos fijos. Pero desde all, se arrojan en bandas sobre
caza y de la pesca; enemigos natos, sobre todo, de los agricultores ve- los'pases circundantes. No bus~an conquistar tierras~ su n~co deseo
cinos. Por sus rasgos fundamentales, el magiar se relaciona con el tipo es el pillaje, para volver con rapidez, c.argados de J;>oti~, hacia su e~
lingstico llamado fino-ugrio; los idiomas a los que se acerca ms son plazamiento permanente. La decadencia del. ~mpeno J;>ulgaro, despu~s
los de algunas poblaciones de Siberia. Pero, a lo largo de sus peregri- de la muerte del zar Simen (927), les abno el cammo de la Tracia
naciones, el substrato tnico primitivo se mezcl con muchos elemen- bizantina, que saquearon repetidamente. Les seduca sobre todo el Oc-
tos de lengua turca y sufri un fuerte influjo de las civilizaciones de cidente, mucho peor defendido.
este grupo. 2
A partir del 833, se ve a los hngaros, cuyo nombre aparece enton- Muy pronto entraron en contacto con l. A partir ?~lao 862, in~
ces por primera vez, inquietar los pueblos sedentarios -kanato cza- cluso antes del paso de los Crpatos, una de sus expedic10nes les llevo
ro y colonias bizantinas-, en los alrededores del mar de Azof. Pron- hasta las fronteras de Germania. Ms tarde, algunos de ellos fueron
~o amen,azan a ca.da instante con cortar la ruta del Dnieper, en esta enrolados como auxiliares por el rey de este pas, Arnulfo, en una de
epoca via comen;ial extremadamente activa por la que, de mercado sus guerras contra los mor~vos. En el 899,_ sus hordas caen sob~e la
en mercado, las pieles del Norte, la miel y la cera de los bosques rusos, llanura del Po al ao siguiente, sobre Baviera. En adelante, casi no
los esclavos comprados por todas partes, iban a cambiarse por mer- pasa ao sin q~e en los monasterios de Italia, ~e C?ermania, Y p.r?,nto
cancas o por el oro proporcionado por Constantinopla o por Asia. de Galia, los anales no anoten, ya d~ una provincia, .Y de otra.. de-
Pero nuevas hordas salidas, despus de ellos, de ms all de los Ura- vastaciones de los hngaros". La Italia del Norte, Baviera y Suabia su-
les, los pechenegos, los hostigaban sin cesar. El camino les estaba ce- frieron muy particularmente; todo el pas de la orilla derecha .del Enns,
rrado victoriosamente p~r el Imperio blgaro. As, rechazados, y mien- en el que los carolingios tenan es~ablecidos pu.estos fronterizos Y ha-
tras. que una de sus fracc10nes prefera penetrar en la estepa, ms lejos ban distribudo tierras a las fundac10nes. monasticas, tuv? que ser aban-
hacia el Este, la .mayor parte franquearon los Crpatos, hacia el ao donado. Pero las incursiones se extend1er?n mucho ~a~ all. de e~tos
896, para repartirse por las llanuras del Tisza y del Danubio medio. confines. La amplitud del espacio recorndo confundi.n~ la imagm~
Estas vastas extensiones, tantas veces asoladas, desde el siglo IV por cin si uno no se diera cuenta de que las largas expedic10nes pastori-
las invasiones, formaban en el mapa humano de Europa como' una les a' las que los hngaros se dedicaron e~ otros tiempos sobr~ esp~
enorme manc~a blanca: "Soledades", escribe el cronista Reginon de cios inmensos y que continuaban practicando en el espac10. mas
P_rum. No sena convemente tomar el nombre al pie de la letra. Los restringido de la puzta danubiana, fueron ~ara ell.os una ~arav1llosa
difere?te_s pueblos que en otros tiempos tuvieron all importantes es- escuela el nomadismo del pastor, ya, al mismo tiempo, pirata de la
tablecimientos o que solamente pasaron, dejaron detrs de s peque- estepa, 'prepar el nomadismo del bandido. Hacia el Noroes.te, la ~a
os grupos retrasados. Sobre todo, muchas tribus eslavas se fueron in- jonia, es decir, el vasto territorio que se extenda del Elba al Rm ?1edio,
filtrando poco a poco. Pero el hbitat, indiscutiblemente era de un fue alcanzada desde el 906 y, desde 'entonces, devastada en divers~s
nivel muy bajo: lo atestigua la casi total remocin de la no~enclatura ocasiones. En Italia, se les vio llegar hasta Otranto. En el 917, se fli-
traron por el bosque de los Vosgos y el collado d~ Saales, hasta los
ricos monasterios que se agrupaban alrededor del tlo Meurthe. A par-
EI mismo nombre de "hi_ig~ro" es probablemente turco. Lo mismo que, en uno
2
tir de esta fecha, la Lorena y el norte de la Galia le~ fuer?n familiares,
d.e sus eleme~tos a lo menos! qmzas el de "magiar", que parece, por otra parte origina- y desde ah se atrevieron a llegar hasta la Borgona, e incluso al sur
namente aphcado a una tnbu. '
del Loira. Hombres de las llanuras, no teman en absoluto atravesar

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33
,.
los Alpes cuando era necesario. Fue "por los atajos d~ estos montes"
que, regresando de Italia, cayeron sobre la regin de Nimes en el 924. IV. FIN DE LAS INVASIONES HNGARAS
No siempre rehuan los combates contra fuerzas organizadas; li-
d 1955 1 rey de la Francia Oriental,
braron cierto nmero con xito variable. Sjn embargo, de ordinario Sin embargo, el 1.0 de agos~oia ~e un'aeexpedicin sobre la Alema-
preferan deslizarse de manera rpida a travs de los pases: verdade- Otn el Grande, ten;end~l~ot~ 1 Lech la banda hngara que regresa-
ros salvajes, que sus jefes llevaban a la batalla a golpes de ltigo, pero nia del Sur, encontro a or~ as e mbate venci Y supo sacar partido
soldados temibles, hbiles, cuando se tena que combatir mediante ata- b D us de un sangnento co , . d b' l
a. esp ., dicin de pillaje as castigada e m ser a
ques por el flanco, encarnizados en la persecucin e ingeniosos, para de la persecuc10~. ~~ expe n los lmites de Baviera, a una
salirse de las situaciones ms difciles. Era necesario atravesar algn ltima. }'odo se h~1to, desde ~~fo~':i~: la tradicin carolingia, Otn
ro o la laguna veneciana? Fabricaban a toda prisa barcas de piel o guerra de cercos . Pronto, c de las fronteras Se crearon dos mar-
de madera. Cuando haba que detenerse, plantaban sus tiendas de gente reorganiz los puestos de m~ftdo d 1 Mur la otr~ ms al norte, en el
de la estepa; o bien, se 'ttrincheraban en los edificios de una abada cas, una en los Alpes,. a on as e .d~ bajo el nombre de mando
abandonada por los monjes y, desde all, batan los alrededores. As- Enns; esta ltim~, ~pid;m~nte r~~~~~~a voz Austria-, alcanz, desde
tutos como primitivos, fo.formados, si era necesario por los embaja- del Este -Ostamch1, de odnV ep Y hacia mediados del onceno, el
dores que enviaban por 'adelantado, menos para tratar que para es- fines del siglo, el bosque e iena,
piar, pronto penetraron en las finezas, poco sutiles, de la poltica Leitha y el Morava. . de toda su resonancia moral, un
occidental. Estaban al corriente de los interregnos, muy favorables a
sus incursiones, y saban aprovechar las desavenencias entre los prn-
l
Por brillante que fuese Y a es:rt !la del Lech no habra bastado
hecho de armas aislado, co~o aL a ~ngaros cu~o propio territorio
cipes cristianos para ponerse al servicio de uno u otro de los rivales. para parar en seco las ~orre{1.as. d~~aber sufrldo el mismo revs que
Alguna vez, segn el uso comn de los bandidos de todos los tiem- no fue alcanzado, esta an eJOS . d rrota de una de sus bandas,
pos, se hacan pagar una cantidad de dinero por las poblaciones que infligi Carlomagno ahlo~, ava~~~ ~s~ v:ncidas no hubiera sido bas-
prometan no atacar; o, tambin, exigan un tributo regular: Baviera de las que algun.as ya a ~an ds~ vida La verdad es que, aproximada-
y Sajonia, debieron someterse a esta humillacin durante algunos aos. tante para cambiar su mo o , s ~s feroces que nunca, se fueron
Pero estos procedimientos de explotacin eran slo practicables en fas mente a partir de 9~6, s.us ~o~renalibrado ninguna batalla, finalizaron
provincias limtrofes de la propia Hungra. En los dems lugares, se espaciando. En It~ha, stn _a ;~~e Hacia el Sudeste, a partir del ?60,
contentaban con matar y robar de manera abominable. Al igual que igualmente despues de ~no den a mediocres empresas de p1lla-
los sarracenos, apenas atacaban las ciudades fortificadas; puesto que las incursiones en la 1:racia ~e re u~s profundas hizo sentir lentamente
si se arriesgaban a ello, por lo general fracasaban, como les pas, en je. En realidad, un conjunto e caus
sus primeras correras alrededor del Dnieper, bajo los muros de Kiev. su accin. nti uas las largas expediciones
La nica ciudad importante que tomaron fue Pava. Eran sobre todo Prolongaci? de las cost~mbr~~ ~ruc~fer~~ y felices? Hasta cierto
temibles para los pueblos y monasterios, con frecuencia aislados en a travs del Occidente eran s~~p Las hordas cometan a su paso es-
los campos o situados en los arrabales de las ciudades, fuera del recin- punto, podemos ponerlo en u . ~ era posible cargar con las enormes
to amurallado. Por encima de todo, parece que buscaban hacer cauti- pantosos estragos;, pero apenfs s1 e~ue en general seguan a pie, dismi-
vos, escogiendo con cuidado los mejores, reservndose a veces, de un cantidades de botm. Los esc.av?s,t y adems eran de guardia dif-
pueblo pasado a cuchillo, las mujeres jvenes y los muchachos: sin , 1 dez de los mov1m1en os , , .. .
nuian a rap1 f cuenda de fug1t1vos: por eJemp1o,
duda para sus necesidades y placeres y, en especial, para venderlos. cil. Las fuentes nos hablan .~ond reReims que llevado hasta el Berry,
Si se presentaba la ocasin no desdeaban lanzar este ganado huma- aquel eclesistico de la reg1ond. ~d ante m~chos das en una maris-
, noche se escon 10 ur 4
no a los mercados del mismo Occidente, donde no todos los compra- se escapo.una ., ' Id contando la historia de sus ave~turas.
dores eran gente exigente; en el 954, una muchacha noble, capturada ma y, al fm, volv10 .su a ea or los deplorables cammos de
en los alrededores de Worms, fue puesta en venta en la misma ciudad. 3 Para los objetos p;ec10sos, los car~os,ti~es ofrecen un medio de trans-
Con ms frecuencia, llevaban a los desgraciados cautivos hasta los pa- la poca Y. en m~d10 de comarcas m~~os ~eguro que las barcas de l?s
ses danubianos, para ofrecerlos a los traficantes griegos. porte mucho mas embarazoso ,Y d 'Europa Los caballos, en las t1e-
normandos por los excelentes nos tr~ban con. qu alimentarse; los ge-
rras devastadas, no sie,mpr~ encon " 1 gran obstculo ante el que chci-
nerales bizantinos sabian bien que e 1 falta de pastos".s De camino,
caban los hngaros en sus guerras era a

3
Lantbertus, Vita Heriberti, c. L en SS. t. IV, p. 741. 4 FLODOARDO, Anna/es, 937.
5 LEN, Tctica, XVIII, 62.

34
tenan que librar ms d un combate; incluso victoriosas, las bandas
regresaban diezmadas por esta guerrilla. de las pequefias sociedades consanguneas o lla~adas tal.~s, la ,;xis-
Por la enfermedad tambin: al terminar en sus anales redactados tencia de agrupaciones ms vastas, por otra parte smgran fiJ~za: una
da por da, el relato del afio 924, el sacerdote Flodoard~, de Reims ez acabado el combate", escriba el emperador Len el Sab10, "se les
i~scri~~ con satisfaccin la noticia, recibida haca poco, de una pest; ~e dispersarse en sus clanes ('ylvr) y sus tribus (rpv}\al)". Era u!1a orga-
disentenca por efecto de la cual, segn decan, sucumbieron la mayor nizacin bastante anloga, en suma, a la. que aun en la actualidad nos
resenta Mongolia. Desde la permanencia del pueblo al norte del Mar
~egro, se hizo un esfuerzo, a imitacin del E~,tado kz~ro.,pa;a elevar
parte de los saqueadores de la regin de Nimes. Conforme los afios
pasaban, por todas partes las ciudades fortificadas y los castillos se
multiplic~ban, res!ringiendo los espacios abiertos, nicos propicios a por encima de todos los jefes de horda un Gran Se1:1or (este. es el
las correnas. En fm, despus del afio 930, ms o menos, el continente nombre que emplean, de comn acuerdo, las fue!1tes griegas y latmas).
se haba, p~co a poco, vist? libre de la pesadilla normanda; reyes y El elegido fue un tal Arpad, y, des~e. entonces, ~m q~e pueda hablarse
barones teman, en lo sucesivo, las manos libres para volverse contra de ninguna forma de un Estado umf1cado,. su dmast~a se tuvo po~ d~~
los hngaros Y organizar con ms mtodo la resistencia. Desde este tinada a la hegemona. En la segunda mitad. ~el siglo x, consigmo,
punto de vista, la obra decisiva de Otn fue mucho menos la proeza no sin luchas, establecer su poder sobre la nac10n eptera. Unas. pob.la-
de Lechfeld que la constitucin de las marcas. Muchos motivos de- ciones estabilizadas o que, al .menos, no e~-ra~a~ mas que en el mtenor
ban actuar, pues, para apartar al pueblo magiar de esta clase de em- de un territorio poco extendido, eran mas fac1les de so~eter q~e los
presas,, que, sin duda, reportaban cada vez menos riquezas y les costa- nmadas, constantemente en movimient~. La obra p.arec1a ter,mm~da
ban mas hombres. Pero su influencia no se ejerci de manera tan fuerte cuando, el 1001, el prncipe Vaik, descendiente de Arpad, tomo el titu-
sino porque la propia sociedad magiar sufri en el mismo momento lo de rey. 7 Un grupo poco consistente de hordas saqueado~a.s Y vaga-
graves transformaciones. ' ' bundas se convirti en un Estado implantado de ma~era solida.e~ su
Aqu, por desgracia, las fuentes nos faltan casi totalmente. Como trozo de suelo, a la manera de las monarquas de Oc~1dente y a 1m~ta
tantas otras naciones, los hngaros no empezaron a tener anales hasta cin suya. Como con tanta frecuencia, las luchas mas atr?ces no im-
despus de su conversi.n al cristianismo y a la latinidad. Se entrev, pidieron un contacto de las civil~zaci?n~s: de las que la mas avanzada
no obstant,e, que la agnc~Itura, poco a poco, tomaba lugar junto a ejerci su atraccin sobre la mas pnm1~1~a. .
l~ ganadena: metamorfosis muy lenta y que dio lugar durante mucho La influencia de las instituciones politJcas occidentales estuvo., por
tiempo a formas de vida intermedias entre el nomadismo verdadero otra parte, acompafiada de una penetracin ~s profunda, ~ue mte-
de los P.ueblos pastores y la fije~a absoluta de las comunidades de pu- resaba a la mentalidad por entero; cuando Va1k se proclamo rey, h~
:os cultivadores. E'.n 1147, el obispo bvaro Otn de Freising, que ba- ba ya recibido el bautismo con el nombre de Esteban, que la Iglesia
Jab~ por el Danub10, como cruzado, pudo observar a los hngaros de le ha conservado colocndole en el rango de su~ Santos. Como to~o
su tiempo. Sus cabafias de cafias, ms raramente de madera no ser- el vasto no man's /and religioso de la Europa onental, ~es~e.Mo~avia
~an. d~ abri~o m.s que,~urante l~ estacin fra: "en verano ; en oto- hasta Bulgaria y Rusia, la Hungra pagana estuvo al pnnc1p10 dispu-
no vn:ian ba1,o la tienda ,Es la misma alternancia que, un poco antes, tada por dos equipos de apstoles, cada uno de los cuales represe~ta
un ge~grafo arabe advertia entre los blgaros del Bajo-Volga. Las aglo- ba uno de los dos grandes sistemas, desde ento?ces ?etamente dife-
~er~c10!1,es, muy pequefias, eran mviles. Mucho despus de la cris- renciados, que se repartan la ~ristiandad.: el de Btzanc10 ~ el de Roma.
tiam~ac10n, entre 10~2 y ~015, un snodo prohibi a las aldeas alejarse Algunos jefes hngaros se hicieron bautizar en ~onstantmopla Y mo-
excesivamente de su iglesia. Cuando se marchan demasiado lejos de- nasterios de rito griego subsistieron en Hungn.a hasta un momento
ben pagar una multa y volver. 6 A pesar de todo, la costumbre d~ las avanzado del siglo XI. Pero las. misiones. bizantmas, que .llegaban de
largas cabalg~das se perdi. Sin duda, la preocupacin por las cose- demasiado lejos, tuvieron al fm que rettr~rse ?te sus nvales ..
chas se opoma en adelan~e a las. g;andes migraciones de bandidaje, Preparada en las casas reales, por matnmom~s, que ya atesttgua!1
cercamiento la obra de convers10n era llevada actt-
durante el verano. Favorecidas qmza por la absorcin, en la masa ma- una vo1u ntad de a ' . . P'l d
giar, de elementos extranjeros -tribus eslavas casi sedentarias desde vamente por la clereca bvara. En especial, el obispo 1 gnm, que e
haca mucho tiempo; cautivos originarios de las antiguas civilizacio- 971 a 991 ocup la sede de Passau, la convirti en empresa personal.
nes rurale.s del Occidente-, estas modificaciones en el gnero de vida Soaba para su iglesia, el papel de metropolitana sobre los ~ng~ros,
se armomzaban con profundos cambios polticos. igual al que incumba a Magdeburgo sobre los eslavos de i:ias alla del
Entre los antiguos hngaros, adivinamos vagamente, por encima Elba y que Brema reivindicaba sobre los pueblos escandmavos. Por
desgracia, a diferencia de Magdeburgo y de Brema, la sede de Passau
6
ScHNEMANN. Die Entstehung des Stadtewessens in Sdosteuropa, Breslau, s.
f., fl. K.
18-19. 1 Para as con d'1c10
n es. bastante obscuras de la ereccin de Hungra
, en reino.
. vase
P. E. ScHRAMM. Kaiser, Rom und Renovatio, tomo I, 1929, pags. 153 Y s1gs.
,,
no era ms que un simple obispado sufragneo de Salzburgo. Pero los CAPITULO II
obispos de Passau lucharon contra esta dificultad. Aunque, en reali-
dad, la dicesis se fund en el siglo VIII, se consideraban como suce-
~ores de los que en poca romana tuvieron su sede en la poblacin
fortificada de Lorch, a orillas del Danubio. Cediendo a la tentacin,
a la que sucumbieron tantos hombres de su clase, Pilgrim hizo fabri-
car una serie de falsas bulas en las que Lorch era reconocida como
metropolitana de la "Panonia". A continuacin, se trataba de recons- LOS NORMANDOS
truir esta antigua provincia; alrededor de Passau, que rotos todos los
lazos con Salzburgo volvera a tener su pretendida antigua categora,
vendran a agruparse comq satlites los nuevos obispados de una "Pa-
nonia" hngara. Sin embargo, ni los papas ni los emperadores se de-
jaron persuadir.
En cuanto a los prncipes magiares, si bien estaban dispuestos a
bautizarse, no deseaban 'en absoluto depender de prelados alemanes.
Como misioneros y ms tarde como obispos, preferan llamar a sacer-
dotes checos, y, a veces, a venecianos; y cuando, hacia el ao mil, Es-
teban organiz la jerarqua eclesistica de su Estado, fue, de acuerdo
con el papa, bajo la autoridad de un metropolitano propio. Despus I. CARACTERES GENERALES DE LAS INVASIONES ESCANDINAVAS
de su muerte, las luchas motivadas por su sucesin, aunque devolvie-
ron por algn tiempo algo de prestigio a ciertos jefes que se haban Desde Carlomagno, todas las poblaci?n~s de lengua ger~nica que
conservado paganos, no afectaron de manera seria a su obra. Cada habitaban al sur de Jutlandia eran ya cnstianas y estaban ~nc~rl?~ra
vez ms profundamente ganado para el cristianismo, provisto de un das a las monarquas francas, .formando p~rt,e de la comun c1v1hza-
rey coronado y de un arzobispo, el ltimo en llegar de los pueblos de cin occidental. Ms lejos, hacia el Norte, v1via~ .otros germ.anos que
"Escitia" -como dice Otn de Freising- renunci a las gigantescas conservaban, junto a su independencia, su~ tra~1c1~nes peculiares: ~us
correras de antao para encerrarse en el horizonte, en adelante inmu- hablas, bastante diferentes entre s, i;>ero aun mas ~1stantes de los 1d10-
table, de sus campos y de sus pastos. Las guerras con los soberanos mas de la Germana propiamente dicha, pertenecian a otra de l~s ra-
de la prxima Alemania fueron frecuentes, pero en adelante, los que mas salidas haca poco del tronco ling.~stic? comn; en la actualidad,
se enfrentaban eran los reyes de dos naciones sedentarias. 8 la llamamos rama escandinava. La ongmahdad de s1:1 ~ultura, en rela-
cin con la de sus vecinos ms meridionales, .se p~rf!lo de manera d~
finitiva como consecuencia de las grandes m1grac1ones que, en los si-
glos segundo y tercero de nuestr~ ~~a, hic~eron des~~arece~ muchos
elementos de contacto y de trans1c10n, d~J~ndo casi mhab1tadas las
tierras germnicas a lo largo de la costa balt1ca y alrededor del estua-
rio del Elba. ., b
Estos habitantes del extremo Septe11:tnon no !?rr~a. an m un s1,m-
ple conglomerado de tribus dispersas m una nac10n umca. Se, podian
distinguir los daneses en la Escania, en las islas y, un poco ~a.s tarde,
en la pennsula de Jutlandia; los Gotar, de los que las prov1~cias sue-
cas de Oester- y Vestergotland han conservado el recu~rdo; l?s sue-
cos alrededor del lago Malar; y, por ltimo, las poblac10nes d1~ersas
qu~ separadas por vastas extensiones.de bosque, d~ ~andas medio cu-
biertas de nieve y hielo, pero unidas por el mar f~m1har, ocupab.an, los
valles y las costas del pas que pronto se llamana Noruega. Ex1stian,

8
La historia del mapa tnico en la Europa "extra "eudal" 1
Las relaciones de estos Gotar escandinavos con los Goths. o godos que tuvieron
;ane~~ d'Irecta. senalemos,
- . ..,
sm e~bargo, que el establecimiento hngaro, en Ja llanura
no nos mteresa aqm de
un papel tan considerable en la historia de las invasiones germmcas p~antea unlroble-
anu iana, tuvo por consecuencia cortar en dos el bloque eslavo. ma delicado sobre cuya solucin los especialistas no se han puesto e acuer o.

38
39
no obstante, entre estos grupos semejanzas muy pronunciadas y, sin
duda, mezclas muy frecuentes, para que sus vecinos no hubiesen teni- el Atlntico de parte a parte. Las "nave~ largas" q~e esparcieron el
do la idea de aplicarles una denominacin comn. No encontrando terror por Occidente eran de un tipo sensiblemente .diferente. No bas-
nada tan caracterstico en el extranjero, ser misterioso por naturaleza, ta el punto, sin embargo, que, completado y correg~do por los textos,
como el lugar de donde pareca surgir, los germanos de la parte de el testimonio de las sepulturas no permita reconstrmr co~ bas,tante fa-
ac del Elba tomaron la costumbre de llamarlo simplemente "hombre cilidad su imagen. Eran barcos sin puente; por su carpmtena,. ?bras
del Norte", Nordman. Esta palabra, cosa curiosa, fue adoptada sin ms, maestras de un pueblo de leadores, y por la perfecta proporc.10n de
a pesar de su forma extica, por la poblacin romnica de la Galia: sus lneas, maravillosas creaciones de un. gran pueblo de, manneros.
ya fuese porque antes de conocer de forma directa "la salvaje nacin Por lo general de una longitud de unos veu~te ~etros, ~odian moverse
mo 0 a vela y llevaban cada una, por termmo medio, de cuarent.a
: ~~senta hombres, que no deban viaj~r mu7 ~olg~.damente. Su rapi-
de los normandos", hubiesen tenido noticia de ella por los relatos lle-
gados de las provincias limtrofes, o porque las gentes de habla vulgar
los hubiesen odo nombrar a sus jefes, funcionarios reales de los que dez, si se juzga por el modelo constrmd? a 1mltac10n del hallazgo de
la mayor parte, a principios del siglo rx, por proceder de familias de Gokstad, alcanzaba con facilidad unos diez nudos. El cala~o era muy
Austrasia, hablaban de rdinario el frnquico. De otra parte, el em- escaso apenas ms de un metro, lo que era una gran ventaja: cuan?o
pleo d.e esta palabra qued limitado al continente. Los ingleses, o bien se trat~ba, dejando la alta n_}ar, de aventurarse en los estuanos o, m-
se esforzaban en distinguir entre los diferentes pueblos, o los designa- cluso, de remontar los ros.
ban colectivamente, por el nombre de uno de ellos, el de los daneses, Pues para los normandos, como para los sarra~en?s, el agua no
con los cuales se encontraban muy en contacto. 2 era ms que el camino hacia las presas terrestr~s., Si bien cu~n?o te-
Tales eran los "paganos del Norte", que con sus incursiones, brus- , ocasin no desdeaban las lecciones de los transfugas cnstiano~,
ntan an por s mismos una especie de ciencia innata de los ros, famt-
.os.e actos con tanta rapidez con la complejidad de sus ~ntrecruces, q~e
camente desencadenadas hacia el ao 800, deban hacer gemir el Oc-
cidente durante un siglo y medio aproximadamen te. Mejor que los vi-
gas que escudriando el mar temblaban ante la idea de ver aparecer ei~r~f 830 algunos de ellos sirvieron de guas, desde Re1ms, al arzobis-
0 Ebbo~, que hua de su emperador. Ante l~s p:oas de sus barcas,
'fcada red de los afluentes abra la multiphc1dad de sus ro~eos,
las proas de los barcos enemigos, o que los monjes ocupados en sus
f
scriptoria en anotar los pillajes, podemos en la actualidad restituir a
las correras normandas su verdadera perspectiva histrica. Vistos as, pr~~Tc~~s a las sorpresas. En el Escalda, se les vio hasta Ca~brai; en
nos aparecen simplemente como un episodio, muy sangriento, a decir el Yonne, hasta Sens; en el Eure, hasta Chartres; y en el Lo1r:, hasta
verdad, de una gran aventura humana: las amplias migraciones escan- Fleury mucho ms arriba de Orlens. Incluso en Gran Bretana, don-
dinavas que, en la misma poca, desde Ukrania a Groenlandia esta- de las ~orrientes de agua, ms all de la lnea de las ma~eas, son mu-
blecieron tantos nuevos lazos comerciales y culturales. Pero, corres- cho menos favorables a la navegacin, el Ouse. les llevo hasta Yo~k,
ponde a otra obra, consagrada a los orgenes de la economa europea, y el Tmesis y uno de sus afluentes, hasta Readmg. Cuando l~s ve as
0 los remos no bastaban, se recurra a la sirga. Con f~ecuenc~a, par~
el mostrar cmo con estas epopeyas, campesinas y mercantiles tanto
como guerreras, se ampli el horizonte de la civilizacin europea. Los no sobrecargar las barcazas, un destacament~ las segm~ por tierra. S1
saqueos y conquistas en Occidente -cuyos comienzos sern relatados era necesario llegar a la orilla con fondos bajos, o deslizarse para u~
en otro volumen de la coleccin- nos interesan aqu slo como uno sa ueo por un ro poco profundo, se utilizaban los botes., ~1, ~or e
de los fermentos de la sociedad feudal. q
contrario, . de unas fortlf1cac1ones
se lmponi'a el sortear el obstculo d 1
Gracias a los ritos funerarios, podemos representarnos con preci- ue cerraban el camino del agua, se improvisaba e1 trans~orte e ~s
sin una flota normanda, debido a que la tumba preferida por los je- imbarcaciones, como se hizo en el 888 y en el 890yara evitar a.Pans.
fes era un navo oculto bajo una pequea colina de tierra. Ahora, las Hacia el Este en las llanuras rusas, los comerciantes escandmayos
excavaciones, en especial en Noruega, han sacado a la luz del da mu- adquirieron una ~ran prctica en estas altern~tivas entre la navegacin
chos de estos fretros marinos: se trata, en realidad, de embarcaciones y el transporte de las embarcaciones de un no a otro, o a lo largo de
de lujo, destinadas a pacficos desplazamiento s de fiordo en fiordo, los rpidos. . b 1 l f
ms que a los viajes hacia lejanas tierras, pero capaces para largos re- Ademas, estos maravillosos mannos no temian ~n a s? uta a ie-
corridos si era necesario, pues un navo copiado exactamente de una rra sus caminos y sus combates. No dudaban en dej~r ~l no para la~-
' a la caza del botn: como los que, en el 870, s1gmeron, a traves
de ellas -la de Gokstad-, ha podido, en pleno siglo xx, atravesar
~~rt: selva de Orlens, la pista dejada por los carr?matos del.os mon-
. d Fleury huyendo de su monasterio de las onllas del L01ra. Para

2
Los "normandos" que Ia.s fuentes de origen anglosajn a veces son -segn el !~~ d:splazai'nientos, ms que para sus combates, se fueron acostum-
mismo
to uso de los textos escandinavos- los noruegos, en oposicin a los daneses stric-
sensu.
3
Vase la lm. l.

40
41
brando a usar los caballos, que en su mayor parte obtenan del propio poseedores: prueba de una civilizacin singularmente segura de sus tra-
pas, segn iban saquendolo. De esta forma, hicieron en el 866 una d' nes
redada en Anglia Oriental. A veces los transportaban del lugar de una
.correra a otro; en el 885, por ejemplo, de Francia a Inglaterra. 4 As,
ICI~s~ismo se hacan cautivos que, salvo rescate, eran llevad?s. a otras
. p d u , s del 860 se vio vender en Irlanda a pns10neros
se podan separar cada vez ms de la orilla; en el 864, se les vio aban- t1er~~~ cao~~ra~~ e~ Marrue~os. s A.adamos, por ltimo, a estos gue-
donar sus naves en el Charente y aventurarse hasta Clermont de Auver- neg delPNorte de apetitos sensuales muy fuert~s.y brutales, el gu~to
nia, que tomaron. Adems, la: mayor rapidez les serva para sorpren-
der mejor a sus adversarios. Eran muy hbiles en atrincherarse y,
~:~~~angre y la'destruccin, manif~stndose
cas1 s1empr~g~ ~r~;;~~
1. . f . , la famosa org1a durante 1a que, en '
superiores en ello a los jinetes hngaros, saban atacar los lugares for-
tificados. En el 888, ya era larga la lista de ciudades que, pese a sus
~rs~ ~ ~~nc~~~~;b~:~, que sus raptores haba~ h~ta ent~nc~ guardJ~
on cuidado para obtener rescate, fue lapida o con o~ uesos
murallas, haban sucumbido al asalta de los normandos: Colonia,
Run, Nantes, Orlens;.Burdeos, Londres y York, para citar slo las f~ ~nimales devorados en el festnd. un
a en Occidente, una saga nos ice que se e
pe islafd~n'::~ah~~~.~~~~~~
ms importantes.
La verdad es que, adems de la sorpresa, jug, a veces, su papel,
~:los ni.os'', porque se negaba a ensartarlos _:n la~,I}untas de sus lar-
s "como era la costumbre entre sus campaneros . Creemos que o
como en Nantes tomada~ un da de fiesta, el poco cuidado que se dedi- ~fcho es suficiente para ha~er comprender el terror que en todas par-
caba a las viejas murallas romanas y la falta de coraje para defender- tes esparcan ante s estos mvasores.
las. Cuando, en el 888, un pu.ado de hombres enrgicos supo, en Pa-
rs, poner a punto las fortificaciones de la Cit y tuvo espritu suficiente
para combatir, la ciudad que en el 845, casi abandonada por sus habi- II. DE LA CORRERA AL ESTABLECIMIEN1D
tantes, fue saqueada y que, probablemente, sufri este ultraje otras dos
veces, resisti ahora en forma victoriosa. No obstante, desde la poca, 793, en que los ~ormandos saque~
Si los pillajes eran fructuosos, tambin lo era el terror que de ante- ron uh primer monasterio en la costa de Nort~umbna, Y e~ que, a part1~
mano inspiraban. Colectividades que vean a los poderes pblicos in- d 1 .o 800 forzaron a Carlomagno a orgamzar con rapidez la d~fen
capaces de defenderlas -tales como, desde el 810, ciertos grupos de
frisones- y algunos monasterios aislados empezaron a pagar rescate.
s: d~l Iitor~lfranco del canal de la Mancha, las. empresas
sores nrdicos cambiaron poco a poco de caracter Y .de a canee.
los d~ mv~j
Despus, los propios soberanos se acostumbraron a esta prctica: por rinci io haban sido peque.os golpes de ma_no, reahzados du!~nt.e
un precio determinado, conseguan de las bandas la promesa de cesar, fa bue~a ~stacinen las costas todava septentrionales -Isla\B~Ita~1-
al menos provisionalmente, sus saqueos, o volverse hacia otras presas. cas bajas tierras costeras de la gran llanura del Norte, .~anti aLos /
En Francia Occidental, Carlos el Calvo dio el ejemplo desde el 845; 1 Neustria- organizados por peque.os grupos de ~1kzngos. ~ e I-
el rey de Lorena, Lotario II, lo imit en el 864. ~ologa de e~te
nombre es discutida, 7 pe~o
q1:1e servia para des1g~.ar
En Francia Oriental, le toc el turno a Carlos el Gordo en 882. a los aventureros en busca de botn Y de ep1sod10s gue~reros, no es is-
Entre los anglosajones, el rey de Mercia hizo lo mismo, quiz desde tible No se puede dudar de que estos grupos estuviesen en general
el 862, y el de Wessex, a partir del 872. Estaba en la misma naturaleza ~~nstit~dos aparte los lazos de familia o de nacin,, de ex-mane~a
de estos rescates, que sirviesen de incentivo siempre renovado y que resa ara l~ aventura. Slo los reyes de Dinamarca., situados a a ca-
por tanto, se repitiesen casi sin fin. Como los prncipes deban recla- beza de
un Estado menos rudimentariamente orgamzado, e.nsayaban
mar a ss sbditos y a sus iglesias las cantidades necesarias, estable- ya verdaderas conquistas en sus fronteras del Sur, aunque sm mucho
ci, al fin, todo un derrame de las economas occidentales hacia las xito . d'
economas escandinavas. Todava hoy, entre tantos recuerdos de estas Acontinuacin, el mbito de est~s empr~sas s.e ex.ten 10 ~on rap1~
edades hericas, los museos del Norte conservan, en sus vitrinas, sor- dez; las naves llegaron hasta el Atlntico, Yaun mas le1os, hacia el Me
prendentes cantidades de oro y plata: en gran parte, aportaciones del
comercio, pero tambin, como deca el sacerdote alemn Adn de Bre- 5
SHETELIG, {250}, p. 10.
ma, muchos "frutos del latrocinio". 6Landnamabok, c. 303, 334, 344 Y 379. . . . . . b d l
Llama la atencin el que, siendo robados o recibidos en tributo, 7 Se han propuesto dos interpretaciones. Ciertos eruditos ~e~tvan est~ n~m. re e
d'navo virk baha otros ven en l un derivado del germamco comun w1ck, de-
a veces bajo forma de moneda y otras en forma de joyas, segn la moda efc~~n~o ud bur~o 0 ud merc~do. (Cf. el bajo alemn Weichbild, derecho urban~, Y
de Occidente, estos metales preciosos fuesen en general fundidos de ~; ran nmero de nombres de lugar, tales como Norwi.c~, en lngla!erra, o Brunsw1ck
nuevo para fabricar con ellos alhajas, de acuerdo con el gusto de sus Jraunschweig- en Alemania). En el primer caso, los v1kmgos habnan sacado su nom-
b;e de las bahas donde se refugiaban; en el segundo, de los p~b.lados que frecu~nt~b~~:
4 como comerciantes 0 como bandidos. Ningn argumento dec1s1vo se ha aporta o as a
ASSER, of king Alfred, ed w. H. STEVENSON, 1904, c. 66. ahora en uno u otro sentido.

42
43
f.

dioda. Desde el 844, algunos puertos de la E _ . . . poco a poco y se vieron surgir verdaderos ejrcitos; tal, por ejemplo,
ron la visita de los piratas. En el 859 el ~~~n~ occ1d;ntal rec1b1e- la "Gran Hueste" (magnus exercitus) que, formado a orillas del T-
Mediterrneo; los normandos llegaron : 1 B ' e toe~ el turno al mesis y, despus de su paso a la costa de Flandes, acrecentado por la
Rdano, y remontaron el valle del Ar as .~ares, Pisa"'! el B~jo
mediterrnea no deba tener una con/1 ha.s~a F1esole. Esta mcurs10n aportacin de muchas bandas aisladas, saque de manera abomina-
ble la Galia, desde el 879 al 892, para ir, finalmente, a disolverse en
asustara a los descubridores de Island1.nua~o~ No es q~e la distancia
las costas de Kent. Sobre todo, se hizo imposible el regresar cada ao
verse, por un movimiento inverso e I~ Y'. le roenlandia. No deba
al Norte. Los vikingos tomaron la costumbre de invernar, entre dos
norafricanos, arriesgarse hasta la~ c~s~a~1~e1:~n,. ~ l~s ~u~ulmanes campaas, en la regin misma que haban elegido como terreno de
hasta los bancos de Terranova? Per . eg10n e amtonge y
demasiado buenas guardadora.s d 1' sm duda, las flotas rabes eran caza. As lo hicieron a partir del 835 aproximadamente, en Irlanda;
. e os mares. en la Galia, por primera vez en el 843, en Noirmoutier; en 851, en las
Por el contrario, las correras penet . bocas del Tmesis, en la isla de Thanet. Primero, estos refugios se en-
tinente Yen la Gran Bretaa N d ~aro~ progresivamente en el con-
peregrinaciones de los monj~s ~e ~~~~~~dente que el gr~ico.de las
contraban en la costa, pero pronto no temieron internarse en el pas.
Con frecuencia, se atrincheraban en una isla de un ro, o bien se con-
monasterio fue fundado~ en el siglo VII i i ler~oi con su~ rehqu.1as. El
gar apropiado para cenobitas mient ' er
a IS a de No1rmout1er: lu-
pero que se hizo singularme~te e . ras e mar se mantuvo en calma,
formaban con instalarse al alcance de un curso de agua. Para estas
estancias prolongadas, algunos llevaban consigo mujeres y nios; los
~o~fo los primeros barcos escandi~al~~~~~~ cuando aparecieron en el parisienses, en el 888, pudieron or, desde sus murallas, voces femeni-
nas entonando en el campo adverso cnticos en honor de los guerre-
hg10sos se hicieron construir un ref . poco ~ntes del 819, los re-
llas del lago de Grandlieu Pront tug10 en t;erra f1rme, en Des, a ori- ros muertos. A pesar del terror que rodeaba a estos nidos de piratas,
se a l al principio de la ~rimav~ ornaron a costumbre de trasladar- de donde partan constantemente nuevas expediciones, algunos habi-

1
fines del otoo, parecan impedir :~ Y cua~,do las temp~stades, hacia tantes de las cercanas se aventuraban a llegar hasta los campamentos
de los invernantes para vender en ellos sus mercancas. La guarida,
de la isla se abra de nuevo para losav~?~cio~. ~os ene1:mgos, la iglesia
por un momento, se converta en mercado. De esta forma, siempre fi-
el 836,.Noirmoutier, devastado sin ces o ic1os ivmos: ~m e~bargo, en
libusteros, pero, en adelante, filibusteros semisedentarios, los norman-
caba sm duda con dificultades cr . a~ Yc~yo ~prov1s10nam1ento cho-
insostenible. Des hasta entoncese~1~n ~s, ue Juzgado decididamente dos se preparaban para convertirse en conquistadores del suelo.
ra de establecimi~nto permanent e u.g10 temporal, pas a la catego- Todo, en verdad, predispona a los simples bandidos de hace poco
. t . e, mientras que ms leJ h a esta transformacin. Estos vikingos, atrados por los campos del Oc-
m enor, un pequeo monasterio d .. d ' os, acia e cidente para el pillaje, pertenecan a un pueblo de campesinos, herre-
arriba de Saumur, sirvi en adela~teq~~1 o P~<; antes e.n Cunauld, ros, escultores en madera y mercaderes, tanto como de guerreros. Arre-
858, se produce un nuevo retroceso D' ~os1c1?n de rephegue. En el
ta, tuvo que ser a su vez abandon. ees, emas1~do pr~.imo a la cos- batados fuera de sus casas, por el deseo de botn o de aventura, a veces

0
nauld. Por desgracia, el lugar, a ~3~/dlos m:on1es se ~IJ~ron en Cu-
obligados a este exilio por venganzas familiares o por rivalidades en-
tre los jefes, no dejaban de sentir detrs de s las tradiciones de una
tar, no fue una eleccin acertada E 1 el Lo1ra, tan fac1l de remon-
8
a?entro, a Messay, en el Poito~ ~:o ~~ hubo que tra~ladarse tierra
sociedad bien estructurada. Tambin como colonos, los escandinavos
se establecieron, en el siglo VII, en los archipilagos del Oeste, desde las
diez aos, que el ocano todav; :Stabas~e pa_ra adve;ti.r, al cabo de Far-Oe hasta las Hbridas, y asmismo, como cultivadores de tierras
no se crey excesiva toda la extensin del :as.iado prox1mo. Esta vez vrgenes, a partir del 870 procedieron a la gran "ocupacin del suelo"
do protector; en el 872 u 873 los . ac1zo .central como escu-
Pourcain-sur-Sioule Tampoc~ ?1nJes estaban mstalados en Saint- en la Landnma de Islandia. Habituados a mezclar el comercio con
lejos an, hacia el Este en el ~~~ perm~n;cieron mucho tiempo; ms
1 la piratera, crearon alrededor del Bltico todo un crculo de merca-
del Saona, a partir del S75 encon~ fo~~1fictdo de Tournus, a orillas
dos fortificados, y desde los primeros principados que, durante el si-
glo IX, fundaron, en los dos extremos de Europa, algunos de sus je-
do por tantos caminos Y 'pudo afras1 ~ ~l cuerpo santo, traquetea-
de que habla un diplor'na real. 8 m, a ar el "lugar de quietud" fes de guerra -en Irlanda, alrededor de Dubln, de Cork y de Limerick;
en la Rusia ucraniana, a lo largo de las etapas de la gran va fluvial-,
Estas expediciones a larga distancia . , el carcter comn fue el presentarse como Estados esencialmente, ur-
ganizacin muy diferente de la ue ex1g1an, ,naturalmente, una or-
banos, que desde una ciudad, tomada como centro, dominaban el pas
ras de antes. En primer lugar fq corre~pondia a las bruscas corre-
grupos que se reunan alrededo~e~~as m~s nudmlerosas. Los pequeos circundante.
Forzoso es no detenernos, por atractiva que sea, en la historia de
un rey e mar", se unificaron
las colonias formadas en las islas occidentales: Shetlands y Oreadas
8
R. PouPARDIN, Monuments de l'histoir, d . que, unidas, desde el siglo X, al reino de Noruega, no deban pasar
lntroduction, y G. TESSIER, Bibliotheque
'
Je ,~g,abdbayes de Sa111t-Philibert, 1905, con
c. es Charles, 1932, p. 203. a Escocia hasta finales de la Edad Media (1468); Hbridas y Man, cons-

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,_

titu!das, hast~ la mitad del siglo XIII, en un principado escandinavo so alimentar a las tropas llegadas de ms all de los mares, se distribu-
autonorr,10; remos de la costa irlandesa, los cuales, despus de ver in- yeron tierras a los guerreros. Sin embargo, en las costas, otras bandas
ter~u?:p1da su expansin. principios del siglo XI, no desaparecieron de vikingos continuaban sus pillajes. Cmo sorprenderse si, hacia el
de~m1tl~amente hasta un ~1glo ms tarde aproximadamente, ante la con- fin de su reinado, la memoria llena todava de escenas de horror, Al-
qmsta 1.n?~esa:?n estas ~1erras, situadas en la punta extrema de Euro- fredo, traduciendo, en las Consolaciones de Boecio, el cuadro de la
Edad de Oro, no pudo resistir la tentacin de aadir a su modelo esta
pa, la c1v1hzac~on escandmava chocaba con las sociedades clticas. Slo
debemos refenrnos con algn detalle al establecimiento de los norman- observacin: "entonces, no se oa hablar de embarcaciones armadas
dos e~ los dos g~andes pases feudales: antiguo Estado franco y Gran para la guerra"? 9
~retana .anglosaJo~a. Aunqu.e entre uno y otro -al igual que con las El estado de anarqua en que viva la parte danesa de la isla expli-
islas v;cmas- los mtercamb10s humanos fueron muy frecuentes has- ca que, a partir del 899, los reyes del Wessex, que eran los nicos que
ta el fmal Y las bandas armadas atravesaron siempre con facilidad el en la Gran Bretaa disponan de un poder territorial extendido y de
canal de la Mancha ()'el mar de Irlanda, y que los jefes, cuando fraca- recursos relativamente considerables, pudiesen, apoyndose en una red
saban en una de las <;rillas, tuvieron por costumbre constante el ir a de fortificaciones construdas poco a poco, llevar a cabo la reconquis-
buscar for~una en el litoral de enfrente, ser necesario, para ms clari- ta. Desde el 954, despus de una lucha muy ruda, su autoridad supre-
dad, exammar separadamente ambos territorios de conquista. ma es reconocida por todo el pas antes ocupado por el enemigo. Pero
las huellas de los establecimientos escandinavos no se borraron en ab-
soluto. Aunque es verdad que algunos iarls, con sus bandas de segui-
III. Los ESTABLECIMIENTOS ESCANDINAVOS: INGLATERRA dores, se reembarcaron ms o menos voluntariamente, la mayor parte
de los invasores se quedaron en sus emplazamientos; los jefes conser-
. Las t;nt~tivas de los escandinavos para instalarse en el suelo brit- vaban, bajo la hegemona real, sus derechos de mando, y las gentes
mco se ~hbuJaron desde que invernaron por primera vez, en el 851, como del pueblo conservaron sus tierras.
se ha visto. Desde entonces, las bandas, relevndose ms 0 menos en- Mientras tanto, en la misma Escandinavia, se operaron profundas
tre ellas, ya no abandonan su pres.a. Entre los Estados anglosajones, transformaciones polticas. Por encima del caos de los pequeos gru-
un~s, muertos sus reyes, desaparecieron, como el de Deira, en la costa pos tribales, se consolidan o formaban verdaderos Estados: aun ines-
occ1~ent~l, entre el Humber y el Tees, y el de Anglia Oriental, entre tables, desgarrados por las innumerables luchas dinsticas y ocupa-
el Tames1s Y.el Wash. Otros, como el de Bernicia, en el extremo norte, dos sin cesar en combatirse unos a otros, eran capaces, sin embargo,
Y ~l d; MercJa, en ~l ,centro, subsistieron algn tiempo, pero muy dis- de realizar temibles concentraciones de fuerzas. Al lado de Dinamar-
m,mmdos en extens10n y colocados bajo una especie de protectorado. ca, donde el poder de los soberanos se reforz de manera notable a
Solo el de W~ssex, que se ~xtend~ entonces por todo el Sur, consigui fines del siglo x, y al lado del reino de los suecos, que absorbi al de
prese~var su mdependencia, no sm duras guerras, ilustradas, a partir los "Gotar'', vino entonces a colocarse la ms reciente de las monar-
del ano 871, por el herosmo prudente y sagaz del rey Alfredo. Pro- quas septentrionales, creada, hacia el ao 900, por una familia de je-
ducto perfecto de e~ta civi~izacin anglosajona la cual, mejor que nin- fes locales, establecidos al comienzo en las tierras, relativamente abiertas
gu.n~ otra, en los re1.nos barbaras, haba sabido fundir en una sntesis y frtiles, alrededor del fiordo de Oslo y del lago Mjosen. Este fue el
ongm~l las aporta~,10nes de tradiciones culturales opuestas, Alfredo, reino del "camino del Norte", o, como nosotros decimos, Noruega:
rey sab10, fue tamb1en un rey soldado. Consigui someter hacia el 880 el mismo nombre, de simple orientacin y sin ninguna resonancia t-
lo que queda~a de Mercia, sustrayndola as a la influ~ncia danesa'. nica, evoca una autoridad impuesta tardamente al particularismo de
Po.r el contrar~o, le fue .necesario abandonar al invasor toda la parte pueblos hasta entonces muy diferenciados. A estos prncipes, dueos
onental de. la ~sla,. m.ed1ante un autntico tratado. No es que este in- de las ms poderosas unidades polticas, la vida del vikingo les era cosa
menso ternton?, limitado aproximadamente, hacia el Este, por la va familiar; de jvenes, antes de su elevacin al trono, recorrieron los ma-
romana que ~ma a Londres con Chester, formara entonces, en manos res; ms tarde, si algn revs les. forzaba a huir momentneamente
d.e los conqm~t,adores, un slo Estado. Reyes o iar!s escandinavos y ante un rival ms afortunado, pronto se les vea dispuestos a recomen-
sm du,da .tamb1en pequ;os jefes anglosajones, como los sucesores de zar la gran aventura. Y cmo una vez capaces de ordenar, sobre un
los pnnc1pes de Bern.1cia, se repartan el pas, unas veces unidos entre territorio extenso, grandes levas de hombres y de navos, no iban a mi-
ellos por lazos de ah~nza o de subordinacin, otras pelendose. En rar hacia las costas para buscar, ms all del horizonte, la ocasin de
~tros lu?ares, se constituan pequeas repblicas aristocrticas, de un nuevas conquistas?
tipo ana~ogo a la de Islandia. Se construyeron ciudades fortificadas Cuando las incursiones a la Gran Bretaa empezaron a intensifi-
que se:vian de .~u~ de apoy?, al mismo tiempo que de mercados,
a los diversos e1erc1tos, convertidos en sedentarios. Y como era forzo- 9
King A/fred's old Engfish version of Boethius, ed. W. J. SEDGEIELD, XV.

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1-

carse, despus del 980, es caracterstico


beza de las principales bandas dos t ~~e pronto hallemos a la ca- en la gran isla salan de sus reinos escandinavos. "Aale se hizo levantar
uno, a la corona de Noruega otrre len die~~s a los reinos nrdicos: esta piedra. Cobr el impuesto en Inglaterra para el rey Canuto. Dios
ron, ms adelante, reyes. El n~rue 'oa a e mamarca. Los d.os fue- lo tenga en su gloria". Esta inscripcin en caracteres rnicos, se lee
ca a la isla. Por el contrario ei d~ ',ol;f 1:'rygvason, no volvi nun- todava en una estela funeraria cerca de un pueblo de la provincia sue-
no olvid el camino. Segn p~re~e v~~s'., ~em ~'de la barba partida", ca de Upland. 10 Legalmente cristiano, a pesar de la presencia, en algu-
ganzas que un hroe escandinav~ nov10 e,va ~por u~. de esas ven- nas de sus regiones, de muchos elementos an paganos o cristianiza-
Como, entre tanto, las expediciones d p~d1~, sm v.erguenza, rehuir. dos muy superficialmente, abierto a travs del cristianismo a los
por otros jefes, el rey de Inglaterra E//1~laje co~tmuaron d~rigidas recuerdos de las literaturas antiguas, mezclando, por ltimo, a la he-
nera de defenderse de los pirata ' te re o, creyo que la mejor ma- rencia de la tradicin anglosajona -ella misma a la vez germnica
servicio. Oponer as vikingos s e~a o~~ndo algunos de ellos a su y latina- las tradiciones propias de los pueblos escandinavos, este Es-
practicado much~s v~ces por lose~~, ra. vi 1~g os er~ un juego clsico,
1
tado, centrado alrededor del mar del Norte, vea entrecruzarse curio-
pre, con xito mediocre. Al compro~n:1)es. ;.dco.ntmente y, casi siem- samente mltiples corrientes de civilizacin. Quiz fue en esta poca,
rios daneses, Etelredo se veng ord r : m 11 ehdad d~ sus mercena- o probablemente un poco antes, en la Nortumbria poblada por anti-

dos. Una tradicin posterior u:


-da de Saint-Brice- la mat~nz enan o, e 13 de noviembre de 1002
nde todos .aquell~s .que fueron habi-
la~ vctimas a la propia her~a~a deS~ posible ve~1ficar, cuenta entre
guos vikingos, cuando un poeta anglosajn, poniendo en verso anti-
guas leyendas del pas de los "Gotar" y de las islas danesas, compuso
el Lai de Beowulj, lleno de ecos de una vena potica an plenamente
Dmamarca incendiaba ciudades in emE A part1r de 1003, el rey de pagana -el extrao y sombro lai de los monstruos fabulosos que,
1
constante asol el pas Y no tuv g/s~. n adelante, una guerra casi por un nuevo testimonio de este juego de influencias contrarias, alma-
Etelredo. En los prime;os das d ~ ~n asta la muerte de Svein y de nuscrito al que debemos su conocimiento, hace preceder de una carta
representantes de la casa de Wesse ano ~01~, una vez que los ltimos de Alejandro de Aristteles y seguir de un fragmento traducido del
enviados por los daneses ven ex se re ~giaron en la Galia o fueron Libro de Judith-.11
"sabios" de la tierra -o seaceldores ~lejano pas de los eslavos, los Pero este Estado singular no tuvo nunca gran cohesin. Las co-
de los obispos- reconociera~ e~ asam J de los grandes barones Y municaciones entre tan grandes distancias y en mares tan difciles com-
to, hijo de Svein. mo rey e todos los ingleses a Canu- portaban azares sin cuento. Hay algo de inquietante en las frases de
Canuto, en la proclama que en 1027, en camino de Roma a Dinamar-
No se trataba de un simple cambio d d' , ca, diriga a los ingleses: "Me propongo ir a visitaros una vez pacifica-
momento de su entronizacin en I 1 e mastia. Canuto, si en el
namarca, donde reinaba uno d ng ~terra no era todava rey de Di- do mi reino del Este... y tan pronto como este verano pueda procurar-
tarde. Y, posteriormente conqu~ ~~s N ermanos, lo fue dos aos ms me una flota''. Las partes del Imperio en loas que el soberano no estaba
tambin establecerse ent;e los esl:vo ~~uega, y, a lo menos, intent presente deban ser puestas en manos de virreyes, que no siempre fue-
hast~ Estonia. A las expediciones ~s Y .; n~ses de m~ all del Bltico, ron fieles. Despus de la muerte de Canuto, la unin que l cre y man-
1
cam,mo, suceda, de manera natural e:1 aje que t~v1ero1.1 el mar por tuvo por la fuerza, se rompi. Inglaterra fue primero atribuida, como
En el, Inglaterra no era ms ue l~ n e1.1sayo de, impeno martimo. reino aparte, a uno de sus hijos, y despus, se volvi a unir, por corto
tiempo, a Dinamarca (Noruega estaba separada de manera definiti-
precisamente en el suelo inglsqp , ~rovmcia 1.11s occidental; pero
ra a la clereca inglesa para 0 / a:isz~r an~to e~ fmal d~ s.~ vida. Prefe~
va). En 1042, por ltimo, fue de nuevo un prncipe de la casa de Wes-
tados escandinavos Pues h" gd las iglesias de m1s10n de sus Es- sex, Eduardo, ms tarde llamado "el Confesor'', reconocido como rey.
'l . . , IJO e un rey pagano . , . Sin embargo, ni las incursiones escandinavas por las costas haban
sus u timos momentos Canut f ' qmza convertido en terminado, ni las ambiciones de los jefes del Norte se haban extingui-
fundador de monasteros, legi~a~~ru~ ~evoto de la r.glesia romana, do. Desangrado por tantas guerras y pillajes, desorganizado en su ar-
nera de un Carlomagno Con ll pia oso Y morahzante a lama-
8J
Breta.a. Cuando, fiel ~l eje~ f~ acercaba a sus sbditos de la Gran
mazn poltica y eclesistica, perturbado por las rivalidades entre las
familias nobles, el Estado ingls no era capaz ms que de una dbil
glosa3ones, e 1027 hizo su p:reg . e ~~chos de sus predecesores an-
de su alma y la salv~cin de sus ~maci~n Rom~ "para la redencin 10
del ms grande de los soberanospd e~\i pudo as1st1r a la coronacin
MoNTELIUS, [243], p. 14 (muchos otros'ejemplos).
11 Acerca de la enorme literatura relativa al poema, puede orientar la edicin KLAE-
II, rey de Alemania y de Italia e cci ente,, el eml?~rador Conrado BER, 1928. Su fecha es discutida, pues los criterios lingsticos son de interpretacin
~orgoa; como buen hijo de u~Y ~ee~~contro.tamb1en con el rey de singularmente difcil. La opinin expuesta en el texto nos parece responder a la verosi-
militud histrica: Cf. L. L. ScHCKING, Wann entstand der Beowulf?, en Beitriige zur
ciante como guerrero supo obt p d que siempre fue tan comer-
~os, para los mercad~res de Ing~~~;rr:
J es. Pero, la mayor parte de la f
eros dueos de l?s pasos alpi-
' ructuosas exenc10nes de pea-
Gesch. der deustxchen Sprache, t. XLII, 1917. En fecha reciente, M. RITCHIE GIRVAN
(Beowulf and the seventh century, 1935) se ha esforzado en llevar la redaccin hasta
el 700 aproximadamente, pero no explica la huella escandinava, tan sensible incluso en
s uerzas con las que mantena el orden el propio tema.

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resistencia. Esta presa era codiciada por dos lados: ms all del canal de la Frisia, el territorio as concedido continu de manera casi per-
de la Mancha, por los. duques ,franceses de Normanda, cuyos sbdi- manente en manos de personajes de .esta familia, has.ta que el ltimo
tos, durante todo el pnmer penado del reinado de Eduardo, l mismo de ellos fue muerto, acusado de traicin, en el 885, por orden de Car-
educado ei; Ia c_orte ducal, formaron el squito del prncipe y el alto los el Gordo, su seor. Lo poco que entrevemos de su historia basta
clero; y, m,as alla del mar del Norte, por los reyes escandinavos. Cuan- para mostrar que, con sus preocupaciones, unas veces dirigidas a Di-
do, d~spues de la muerte d~ Eduardo, uno de los principales magnates namarca y a sus querellas dinsticas, otras, a las provincias francas
del re.mo, Haroldo, escandmavo de nombre y medio escandinavo por que no dudaban en saquear, a pesar de que se haban hecho cristia-
~u ongen, fue coronado rey, dos ejrcitos desembarcaron en la costa nos, no fueron sino vasallos desprovistos de fe y malos custodios de
mglesa con pocas semanas de intervalo. Uno, en el Humber, era el del la tierra. Pero, esta Normanda holandesa, que pronto dej de existir,
rey de Noruega, otro Haroldo o Haraldo, el llamado por las sagas Ha- posee a los ojos del historiador el valor de un sntoma precursor. Un
ral~o "del duro consejo?': v~rdadero vikingo, que lleg al trono des- poco ms tarde, un grupo de normandos, an paganos, parece haber
pues de largas avent~ras, an~1guo capitn de guardias escandinavos en vivido bastante tiempo en Nantes, o en sus alrededores, en buenas re-
la corte, de Constai;t~~opla, jefe de las tropas bizantinas lanzadas con- laciones con el conde bretn. En muchas ocasiones, los reyes francos
tralos arabes de S1c1ha, y;ri;o de un prncipe de Novgorod y atrevido tomaron a su servicio a jefes de banda. Por ejemplo, si ese Volundr
e:cplorador de los mares artlcos. El otro ejrcito, desembarcado en el que, en el 862, rindi homenaje a Carlos el Calvo no hubiese sido muer-
litoral de Sussex, e~~aba mandado por el duque de Normanda, Gui- to poco despus en un duelo judicial, no hay duda de que muy pronto
llermo el Bastardo. El n?ruego Rara.Ido fue derrotado y muerto en se le hubiera tenido que proveer de feudos, ni de que esta inevitable
el puente de Stamford. Gmllermo venci en la colina de Hastings. Sin consecuencia no estuviese ya prevista. De manera patente, a principios
~uda, .10.s sucesores d7 Canuto no renunciaron en seguida a su sueo del siglo x, la idea de estos establecimientos est en el aire.
1mpen~I. en dos ocas10nes durante el reinado de Guillermo, el York- Cmo y en qu forma uno de estos proyectos se convirti en rea-
shlfe vio reai;arecer a los .dai;eses. P~ro estas empresas guerreras dege- lidad? Lo sabemos de manera muy deficiente; el problema tcnico es
n~raban en s1,mples bandidajes: hacia el final, las expediciones escan- demasiado grave para que el historiador pueda, honestamente, abste-
dmava,s volv1an, a .tom~r ~os caracteres que tuvieron al principio. nerse de hacerlo conocer al lector. Entreabramos, pues, un instante,
Sus,tra1da de la orb1ta nord1ca, a la que pareci por un momento que la puerta del laboratorio.
t7ma que pe~tenecer definitivamente, Inglaterra estuvo casi durante un En esta poca, en diversas iglesias de la Cristiandad existan clri-
s1~lo Y med10 englob~da en un.Estado que se extenda sobre ambas gos que se ocupaban en anotar, ao por ao, Jos sucesos contempor-
onll~s del cana.l, y um.~a para siempre a los intereses polticos y a las neos. Era un antiguo us, nacido antao del empleo de documentos
cornentes de c1V1hzac10n del prximo Occidente. de cmputo cronolgico, para inscribir en ellos los hechos notables
del ao transcurrido o en curso. As, a principios de la Edad Media,
cuando se fechaba todava por cnsules, se haba procedido de esta
IV. Los ESTABLECIMIEN1DS ESCANDINAVOS: FRANCIA forma para los fastos consulares; ms tarde, se haca lo mismo con
las tablas pascuales destinadas a indicar, en su sucesin, las fechas tan
E~e mismo duque de Normanda, conquistador de Inglaterra, por variables de esta fiesta, de la que depende casi todo el ao litrgico;
france~ q~e fuese po.r su lengua y su gnero de vida, no dejaba de ser Despus, en los comienzos del perodo carolingio, el momento hist-
un au~entico descendiente de vikingos, pues tanto en el continente como rico se separ del calendario, an conservando sus rigurosos cortes
en la ts~a, ms de un "rey del mar" se convirti en seor 0 prncipe anuales. Como es natural, la perspectiva de estos memorialistas dife-
de la Tierra. ra mucho de la nuestra; se interesaban por las cadas de granizo, las
L~ ev?lucin. empez muy pronto. Alrededor del ao 850, el delta penurias de trigo o de vino y por los prodigios, tanto como por las
d~l Rm ~10 el pnmer ensayo de constitucin de un principado escan- guerras, la muerte de prncipes y las revoluciones del Estado o de la
dmavo, mcru.stado en el edificio poltico del Estado franco. Hacia esta Iglesia. Adems, eran no slo de inteligencia desigual, sino que esta-
fec~~ dos miembros de la casa real de Dinamarca, exilados de su pas ban muy desigualmente informados. La curiosidad, el arte de interro-
, '
rec1b1eron emperador Luis el Piadoso, en bene+,zc
d' del J' 10, a reg10n que gar y el celo variaban segn las personas. Sobre todo, el nmero y el
se e~ten m a rededor de Durstede, entonces el principal puerto del Im- valor de las informaciones recogidas dependa del emplazamiento de
peno en el mar del Norte. Ensanchado ms tarde con diversos trozos la casa religiosa, de su importancia y de sus relaciones ms o menos
estrechas con la corte y con la nobleza. A fines del siglo IX y en el
12 M curso del x, los mejores analistas de la Galia fueron, sin discusin,
dimiento. e':::~~T-DUTAI.L~s, La monarchie foda/e, p. 63, considera probable un enten-
h. . . . lo.~ dos invasores que habran imaginado un pacto de reparticin La un monje annimo del gran monasterio de Saint-Vaast de Arras, y un
1po1es1s es ingeniosa, pero casi imposible de probar. sacerdote de Reims, Flodoardo, que una, a un espritu muy sutil, la

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ventaja de vivir en un centro incomparable de intrigas y de noticias. pleto. Adems, el nuevo rey de Francia occidental, Carlos el Simple,
Por desgracia, los anales de Saint-Vaast se interrumpen totalmente a consagrado en el 893 y reconocido en todas aprtes despus de la muerte
mediados del ao 900; en cuanto a los de Flodoardo, al menos tal como de su rival Eudes, desde su subida al trono pareca tener la intencin
han llegado a nosotros -pues tambin hay que tener en cuenta las de llegar a un acuerdo con el invasor. Durante el ao 897, puso en prc-
injurias del tiempo- su punto de partida se coloca en el 919. Pues tica este proyecto, llamando a su lado al jefe que diriga entonces a
bien, por la ms inoportuna de las casualidades, este vaco correspon- los normandos del Bajo-Sena y sirvindole de padrino; pero esta pri-
de precisamente al establecimiento de los normandos en el occidente mera tentativa no tuvo resultados. sin embargo, no puede sorprender-
de Francia. nos que los tuviera catorce aos ms tarde, al dirigirse esta vez a Ro-
Es verdad que estas agendas no son las nicas obras histricas le- llon que, al frente del mismo ejrcito, era el sucesor de su ahijado de
gadas por una poca a la que el pasado preocupaba mucho. Menos antao. Por su parte, Rollon acababa de ser vencido ante Chartres,
de un siglo despus dy la.fundacin del principado normando del Bajo- derrota que acab de abrirle los ojos sobre las dificultades que se opo-
Sena, el duque Ricardo I, nieto de su fundador, decidi hacer relatar nan a la prosecucin de las correras. Crey conveniente el reconoci-
las hazaas de sus antepasados y las suyas propias, encargando esta miento de los hechos consumados. Con la ventaja, desde el punto de
labor a un cannigo qe Saint-Quentin, llamado Doon. La obra, reali- vista de Carlos y de sus consejeros, de tener unido por los vnculos
zada antes de 1026, est llena de enseanzas; se ve en ella al escritor del vasallaje y, por consiguiente, con la obligacin de la ayuda militar,
del siglo XI, ocupado en compilar las informaciones sacadas de los a un principado ya organizado y que sera el primer interesado en guar-
anales anteriores, que no cita nunca, con algunas comunicaciones ora- dar la costa contra los ultrajes de nuevos piratas. En un documento
les, que siempre proclama, y con los embellecimientos que le sugieren de 14 de marzo del 918, el rey menciona las concesiones otorgadas "a
sus recuerdos eruditos o, simplemente, su imaginacin. Se recogen al los normandos del Sena, es decir, a Rollon y a sus compaeros ... para
vivo los florilegios que un clrigo instrudo tena por dignos de real- la defensa del reino".
zar el mrito de un escrito y un adulador fino, como propios para ha- La fecha del acuerdo no puede ser fijada con exactitud: desde lue-
lagar el orgullo de sus amos. Con la ayuda de algunos documentos go, despus de la batalla de Chartres (20 de julio de 911); probable-
autnticos ~or los que se puede verificar el relato, nos hacemos cargo mente poco despus Rollon, y muchos de los suyos, recibieron el bau-
de la c~pac~d~d. de olvido y de deformacin de que era susceptible la tismo. En cuanto a los territorios cedidos, sobre los que Rollan, a partir
memona histonca de los hombres de esa poca, al cabo de algunas de entonces, tena que ejercer los poderes, de hecho hereditarios, del
gen~raci?nes. S?bre la mentalidad de un medio y de una poca es un ms alto funcionario local de la jerarqua franca -el conde-, com-
test1momo prec10so; acerca de los hechos que relata, al menos en lo prendan, segn la nica fuente digna de crdito -Flodoardo, en su
que se refiere a la primitiva historia del ducado de Normanda su va- Histoire de l'Eg!ise de Reims-, "algunos condados" alrededor de Run;
lor es casi nulo. ' segn parece, la parte de la dicesis de Run que se extenda del Epte
He aqu, pues, lo que con la ayuda de algunos mediocres anales al mar y una fraccin de la de Evreux. Pero los normandos no eran
Y un corto n~m~ro de documentos de archivo, se llega a percibir de gentes para conformarse durante mucho tiempo con un territorio tan
unos acontec1m1entos tan oscuros. reducido, y la llegada de nuevos inmigrados les impela a agrandarlo.
Sin descuidar de manera absoluta las desembocaduras del Rin y Las nuevas guerras dinsticas en el reino, no tardaron en proporcio-
del Escalda, el esfuerzo de los vikingos, a partir del 885, se concentr narles la ocasin de hacerse pagar sus intervenciones. En el 924, el rey
en los valles del Loira y del Sena. Una de las bandas instalada de ma- Ral entreg el Bessin a Rollon 13 y en el 933, las dicesis de Avran-
nera fija en el Bajo-Sena en el 896, asolaba todo el pas en busca de ches y de Coutances, a su hijo y sucesor. As, de forma progresiva,
botn. Pero estas expediciones lejanas no siempre terminaban bien en la "Normanda" neustriana encontr sus lmites, que se mantuvieron
el 911, los bandidos fueron vencidos varias veces bajo los muro; de casi inmutables.
Chartres. Por el contrario, en el Roumois y comarcas cercanas eran Quedaba, no obstante, el Bajo-Loira con sus vikingos: idntico pro-
los amos, y sin duda para mantenerse durante los inviernos deban blema que en el otro estuario, y para empezar, idntica solucin. En
cu.ltivar o ha~er cultivar la tierra; hasta tal punto, que este e~tableci el 921, el duque y marqus Roberto, hermano del difunto rey Eu~es,
m1ento constituy un centro de atraccin de nuevas bandas de aventu- que se comportaba como soberano autnomo en sus grandes territo-
reros .que. vinieron a engrosar el pequeo grupo primitivo. Si bien la rios del Oeste, cedi a los piratas del ro, de los que slo algunos esta-
expenencia demostraba que no era imposible refrenar sus desvastacio- ban bautizados, el condado de Nantes. En esta regin, los escandina-
nes, el desalojarlos ,cte. sus guaridas pareca, por el contrario, sobrepa- vos se hallaban en menor nmero y la atraccin ejercida por los
s~~ las fue~zas del umco poder interesado: el del rey. Pues en esta re-
g~on, hornbl.emente s.aqueada y que no tena por centro ms que una 13
Parece que tambin le fue entregada la regin del Maine, cesin que ms larde
cmdad en rumas, las Jerarquas locales haban desaparecido por com- fue revocada.

52 53
e~t~blecimientos de Rollon, organizados des . - do y Utrech, amenazado; los habitantes incendiaron ellos mismos las
d1f1cultaba su aumento. Adems 1 d d de unos diez anos antes
samente un bien vacante como l~~ d~o~ a lo ~e :-antes no era preci~
in;talaciones de los muelles y del barrio comercial, que no estaban amu-
rallados. Un poco ms tarde, una ley frisona prevea, como un acon-
encontraba aislado. Sin duda en 1 . s a re e ores de Run, ni se
armoricanos, al que se incorp;r ~cremo o ~ucado de los bretones- tecimiento casi normal, el caso de que un hombre del pas, raptado
tre los pretendientes Y las mismaspco~ d~spues del ~40, las luchas en. por los normandos, fuese enrolado de inseguridad, tan caracterstico
una extrema anarqua. No obstant 1 enas escandmavas provocaron de la poca. Pero el tiempo de las incursiones lejanas, invernando en
la di?nidad ducal, en particular lose ci~d~~~ues 0 J~s pretendientes a
los pases saqueados, y, despus del desastre del Puente de Stamford,
la de las conquistas ms all de los mares, haba terminado.
cc.msideraban como seores legtimos d , el proximo Vannetais, se
mea; para reconquistarla contaba e esta marca de lengua rom-
movilizar entre sus sbdios de la ;r~n :_l apoyo. de tropas que podan V. LA CRISTIANIZACIN DEL NORTE
Barb~ Torcida, lleg'ado de Inglaterra ~ana propia. Uno ~e ellos, Aln
a los mvasores. La Normanda d 1 onde e~taba r~fugiado, expuls
Lo. Mientras tanto, el Norte se cristianizaba poco a poco. El historia-
tuvo una existencia: efmera. 14 e Ira, a diferencia de la del Sena, dor conoce pocos fenmenos que permitan observaciones tan apasio-
nantes como el de una civilizacin pasando, lentamente, de una a otra
El establecimiento de Rollan _ fe, sobre todo cuando, como en el caso presente, las fuentes, aunque
canal de la Mancha, no puso f' Yd sll:s companeros en las costas del
Aqu~f ~ll; jefes aislados, irrita~~s e~~me~i~o l~s .desvasta~~ones. con irremediables lagunas, permiten seguir las vicisitudes tan de cerca
que se logra una experiencia natural, capaz de aclarar otros movimien-
rras, s1gmeron asolando los cam P d no a er ;ec1?1do tamb1en tie-
de Borgoa, fue saqueada de nue!s urante algun tiempo. La regin tos del mismo tipo. Su estudio detallado desbordara los lmites de este
de Run se sumaban a estos bandid~~ ~l 924. ~veces, los normandos libro, por lo que tendremos que conformarnos con dar algunos pun-
ron sbitamente con sus antiguas ts, o~ prop10s duques no rompie- tos de referencia.
cher, que escriba en los ltimos ~~~ um re.s. Un mon~e de Reims, Ri- No sera exacto decir que el paganismo nrdico no hizo resisten-
da de llamarles los "duques de los ir s d~~ siglo x, casi nunca se olvi- cia, pues fueron necesarios tres siglos para vencerlo. Con todo, entre-
guerreras no diferan mucho d 1 P atas ,De hecho, sus expediciones vemos algunas de las razones internas que facilitaron la derrota final.
ms, porque en ellas empleaba~ e~~ cforrenas .de otros tiempos. Tanto Escandinavia no opona ningn cuerpo anlogo al clero, muy bien or-
gados recientemente del Norte ~ecuencia tropas de vikingos lle- ganizado, de los pueblos cristianos; los nicos sacerdotes eran los je-
despus del homenaje de Roll~~o~o os q~~ ~n 1013, ms de un siglo fes de los grupos consaguneos o de los pueblos. Sin duda, los reyes,
tn", 16 mandados por un pretend' garon Ja eantes de deseo debo- en particular, si perdan sus derechos a los sacrificios, podan temer
entonces pagano, pero destinado i:~e a la ~orona de !'loruega, Olaf, la ruina de uno de los elementos esenciales de su grandeza. Pero, como
mo, en el santo nacional de su t . onvertirse, despues de su bautis- veremos ms adelante, el cristianismo no les forzaba a abandonar del
propia cuenta en el litoral Una~= r11t' ora~ bandas operaban por su todo su carcter sagrado. En cuanto a los jefes de familias o de tribus,
r~ hasta las costas de Esp.aa Y to~~'an~fa e el 966 al 970, se aventu- hay que creer que los cambios profundos de la estructura social, co-
v1a en 1018, apareci una expedicin en 1 go de C01~postela. Toda- rrelativos a la vez a las migraciones y a la formacin de los Estados,
poco, las barcas escandinavas fu a~ costas del Po1tou. Pero, poco afectaron peligrosamente a su prestigio sacerdotal. La antigua religin
lejanas. Ms all de las fronteras e~~~olv1d.ando el camino de las aguas no estaba slo falta de la armazn de una Iglesia, sino que, en la po-
se haba liberado. Hacia el 930 el ob ;anci~, el delta del Rin tambin ca de la conversin, segn parece, presentaba los sntomas de una es-
su ciudad, en la que su predeces~r no ~~b~ e ~trech p~do regresar a pecie de descomposicin espontnea. Los textos escandinavos ponen
duradera, Yla hizo reconstruir Ciert a pod1~0 habitar de manera con frecuencia en escena a verdaderos incrdulos. A la larga, este gro-
te quedaron durante mucho te am~nte, las onllas del mar del Nor- sero escepticismo deba llevar no a la falta de toda fe, casi inconcebi-
los piratas. En 1006, el puerto ~P; ~b1erta.s11 los golpes de mano de ble, sino a la adopcin de una fe nueva. Por ltimo, el mismo polites-
Je , a on as del Waal, fue saquea- mo abra un camino fcil al cambio de obediencia. Los espritus que
desconocn toda crtica del testimonio, no se inclinan apenas a negar
lo sobrenatural, venga de donde vini'ere. Cuando los cristianos se ne-
14 M'
as tarde, en diversos lugares de Fran i .. gaban a orar ante los dioses de los diferentes paganismos, no era por-
ron tener por antepasados a jefes norm d e.' muc~as fam1has seoriales pretendie-
de la Fert-sur-Aube (M. CHAUME Les fl: os. por ejemplo, los seores de Bignory y que no admitiesen su existencia, sino porque los tenan por demonios
n. 4). Un erudito, M. MORANVILLE-' t "bor 1~mes du duch de Bourgogne t 1 p 400 perversos, peligrosos sin duda, pero dbiles ante el nico Creador. Asi-
E Ch , a n uyo el m ' , ,
c. n artes, 1922), pero faltan las fJru b .
. FLODOARD A 1
ismo origen a la casa de Roucy (Bibl.
e as seguias.
mismo, muchos textos nos atestiguan que cuando los normandos apre~
16 GuruAuM~oE7::M~~G~~4da tpropdsito de Rognvald).
dieron a conocer a Cristo y a sus Santos, se acostumbraron con rapi-
' es a, e . MARX. V, 12. p. 86. dez a tratarlos como deidades extranjeras que, con la ayuda de sus

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41

!-

dioses propios, se podan combatir, cuyo oscuro poder, sin embargo mino ms seguro para extender su hegemona sobre un mundo unido
era demasiado te?J:i?le para que lo inteligente, en otras circunstancias' en adelante en una misma plegaria. Y lo misf!1'? ocurra ~ los grandes
no fuese el propiciarselos y respetar la misteriosa magia de su cult ' emperadores alemanes herederos de sus tradic10nes. Como no pen-
As~, vemos que en el 860 un vikingo enfermo hace un voto a San R'?~ sar en los germanos del Norte, una vez convertida la Germana p:o-
qme:. ~n poco ms ,ta:de, un jefe islands, sinceramente convertid~ piamente dicha? Por iniciativa de Luis el Piadoso se mandaron mlSlo-
al cnstiamsm?, seguia m:o~ando a Thor en ocasiones difciles.17 De nes para anunciar la Ley de Cristo a los daneses y a los sue~os ..como,
reconocer al d10s de los cnsttanos como una fuerza temible hasta a en otros tiempos, Gregorio el Grande pens hacer con los mgleses, se
t 1 , . D' 1 . , cep-
ar ~ como umco 10s, a distancia se poda salvar por etapas casi in- compraron jvenes escandinavos en los mercados d.e esclavos para s.er
sensibles. educados en el sacerdocio y en el apostolado. En fm, la obra de cns-
La.s e~pediciones. ~n ~use~ de b?tn, int~rrumpidas por treguas y tianizacin obtuvo un punto de apoyo per~ane~te al estable~ers7, en
negociac10nes, tamb1en ejercian su mfluencia. Ms de un marino del Hamburgo, un arzobispado del que fue pnmer titular el monje picar-
N~r~e,' al regresar de-sus correras guerreras, llev a su hogar la nueva do Anscario, a su regreso de Suecia, Metrpoli sin sufragneas, por
rehg1on coi:no parte del botn. Los dos grandes reyes propagadores de el momento, pero ante la que se abran, ms all de las prximas fron-
las conver.si?nes en Noruega, Olaf hijo de Trygvi, y Olaf hijo de Ha- teras escandinavas y eslavas, inmensos territorios para evangelizar. No
roldo, recibieron ambos el bautismo -el primero, en tierra inglesa, obstante, las creencias ancestrales tenan todava rac~s demasiad~ n:-
ei: el 994, el. ~e~undo en Francia, en 1014- en la poca en que, sin mes los sacerdotes francos, en los que se vea a servidores de prmc1-
remo a~n, dmg1an bandas de vikingos. Estos cambios 0 deslizamien- pes ~xtranjeros, despertaban vivas sospe~has, y los mismos equ~pos de
tos hac1.a la ley de Cristo se multiplicaban a medida que, a lo largo misioneros, aparte algunas almas encendidas de fe como Ans~ano, eran
del camn~? los ~venture:os encontraban compatriotas establecidos de bien difciles de reclutar para que esos grandes sueos pudieran con-
ma~era fija en tierra .antiguamente cristianas y en su mayor parte con- vertirse pronto en realidades. Al ser saqueado Hamburgo por los vi-
vertidos a las cre~ncias de las poblaciones sometidas o vecinas. Por kingos en el 845, la iglesia madre de las misiones ~ob:evivi grac~as
su parte, las relac10nes c~merciales .anteriores a las grandes empresas a que se decidi agregarle, separndola de la provmcia de Coloma,
guerrera.s Y que ~unca se mterrumpieron, favorecan las conversiones. la sede episcopal de Brema, ms antigua y menos pobre.
En Suecia, los primeros cristianos fueron en su mayor parte mercaderes Esta era, al menos, una posicin de repliegue y espera. De Brema-
que frecu~nta?an el puerto de Durstede, entonces el principal centro Hamburgo, en efecto, volvi a partir en el siglo x un nuevo esfuerzo
de comumc~c10nes ,e~tre el imperio franco y los mares septentriona- que tuvo resultados ms felices. Al mismo ~iempo, ll~gados de otro
les: Una a~tigu,~ c.r~mca gotlandesa, refirindose a los habitantes de sector del horizonte cristiano, los sacerdotes mgleses disputaban a sus
la isla, escnb7: . Viajab~n con sus mercancas hacia todos los pases ... ; hermanos de Alemania el honor de bautizar a los paganos de Escan-
en el de los ~nstianos, v1.eron las costumbres cristianas; algunos de ellos dinavia. Habituados desde haca mucho tiempo al oficio de captado-
fu~ron b.autizados y t~ajeron consigo varios sacerdotes". De hecho, las res de almas, servidos por las comunicaciones constantes que unan
mas ant1g.uas comum~ades d~ que se tiene noticia, se constituyeron los puertos de su isla con las costas fronteras, menos sospechosos tam-
e~ poblac10nes comerciales: Btrka, en el lago Mlagar, Ripen y Schles- bin su mies parece haber sido mucho ms abundante. Es caracters-
wi~, en los dos extr~mos del camino que, de mar a mar, atravesaba tico 'que en Suecia, por ejemplo, el vocabulario del cristianismo est
el 1tsmo de Jutlandia .. ~n Noru.ega,. a principios del siglo xr, segn compueto de palabras tomadas del anglosajn, ms bien que del ale-
la penetrante observac10n del historiador islands Snorri Sturluson mn. Y no lo es menos que muchas parroquias tomaran por patronos
"la f!1ayor par.te de los hombres que habitaban en las costas estaba~ a santos de la Gran Bretaa. Aunque, segn las reglas jerrquicas, las
bautizados, mi.entras que en los valles altos y en las zonas montaosas dicesis ms o menos efmeras que se fundaban en los pases escandi-
el pueblo contmuaba completmente pagano. 18 Durante mucho tiem- navos tuviesen que depender de la archidicesis de Brema-Hamburgo,
po, e?tos contactos de hombre a hombre, al azar de las migraciones los reyes, cuando eran cristianos, haca!1 co?sagra.r con gu~to a sus obi.s;
estac10!1ale~, fueron para la '.e. extranjera agentes de propagacin mu- pos en la Gran Bretaa. Con ms .razon aun, la mfluencia se extend10
cho mas ef.1caces que las m1S1ones organizadas por la Iglesia. ampliamente sobre Dinamarca, e incluso sobre Noruega, en tiempos
. Estas, s1.n ~I?bargo, co~enzaron en poca muy temprana. Traba- de Canuto y sus primeros herederos.
jar en la e~tmc1on del pagamsmo era a la vez para los carolingios como Y es que, en realidad, la actitud de los reyes y de los principales
un deber mherente a su vocacin de prncipes cristianos y como el ca- jefes era el elemento decisivo. La Iglesia lo saba bien y siempre procu-
r atrarselos. A medida que los grupos cristianos se multiplicaban,
n M ABILLON. AA.SS. ord. S. Bened., saec. 11. ed. de 1733. l. 11. 214
a causa de su mismo xito encontraban ante s a grupos paganos ms
Landnamabok, III, 14, 3. fl. .- conscientes del peligro y, por consiguiente, ms resueltos a la lucha.
IR Saga d'Olaf le Saint, c. LX Cf. traduccin SAUTREAU. 1930, p. 56. Ambos partidos ponan su esperanza en el poder coactivo ejercido por

56 57

[ ____ .
los sob~ranos, en general con extrema dureza. Y, sin este apoyo no por el ardor de un implacable fanatismo pagano, explicacin que ~a
era posible lanzar sobre el pas la red de obispados y de manaste; sido insinuada, choca demasiado. con lo que sabe~os de sus al~as ,i~
sin lo s ?~ les e1 cns
t'iamsmo
habra sido incapaz de mantener su ios,
or- clinadas a respetar todas las magias. Por el contrano, no es mas facil
den espmtual y llegar a las capas profundas de la poblacin. Recpro- creer en los efectos de un profundo cambio .de mentalidad, bajo la ac-
camente, en las guer'.as entre pretendientes que sin cesar desgarraba cin del cambio de fe? Seguramente, la historia de las navegaciones
a los Estados e,scandmavos, las discordias religiosas no dejaban de n e invasiones normandas sera ininteligible sin ese amor apasionado por
explotadas: ~as ?; una r:~ol~cin d!nstica arruin por algn tie~~ la guerra y la aventura que, en la vida moral del Norte, coexista con
po una orgamzac10n eclesiastica en vias de establecimiento. El triunfo la prctica de las artes ms tranquilas. Los mismos hombres que se
pud.~ tenerse p~r, se!S~ro el da :n que, en cada uno de los tres reinos, vea frecuentar como sagaces comerciantes los mercados de Europa,
se v10 una sucesi?n mmterrumpida de reyes cristianos: primero, en Di- desde Constantinopla hasta los puertos de la delta renana, o que, bajo
namarca, despues de Ca~uto; en Noruega, desde Magno el Bueno las escarchas colonizaron las solitarias tierras de Islandia, no cono-
(10~5);. Y sensible?1ente mas tarde en Suecia, a partir del rey Inge que can mayor piacer ni ms alta fuente de fama que "el batir del hierro"
hacia fmales del siglo ;XI, destruy el antiguo santuario de Upsala, don~ y "el chocar de los escudos", como atestiguan tantos poemas y rela-
de con tanta frecu~ncia sus ~redecesores haban ofrecido en sacrificio tos no puestos por escrito hasta el siglo XII, pero en los que resuena
la carne de los ammales, e incluso la de los hombres. el ~co fiel de la edad de los vikingos; y, tambin, las estelas, piedras
C~mo en Hun~ra, la conversin de estos pases del Norte, celosos funerarias o simples cenotafios que, sobre las colinas del pas escandi-
de su .md~pendencia: tena que llevar consigo en cada uno de ellos la navo a lo largo de los caminos o cerca de los lugares de asamblea,
cons~Ituci~n de una Jerarqua propia, sometida directamente a Roma Ieva~tan hoy aun sus runas, grabadas, en rojo vivo, sobre la roca gris.
Llego el dia en que la sede archiepiscopal de Brema-Hamburgo fu~ En su mayor parte no conmemoran, como tantas tumbas griegas o ro-
OC1;1P~ por u.n poltico lo bastante sagaz como para inclinarse ante manas, a los que murieron pacficamente en el hogar natal. Lo que
lo. i~evi.table e mtentar salvar algo de la supremaca tradicionalmente recuerdan es casi exclusivamente, los hroes cados durante alguna ex-
remi:~i;ad~ por su Iglesia. El arzobispo Adalberto -desde 1043- pedicin san~rienta. Es evidente que esta t~nalidad de sent~miento pue-
concibw la idea de un vasto patriarcado nrdico, en cuyo seno, bajo de parecer incompatible con la ley de Cnsto, comprendida con una
la t~tela de los suceso~es de San Anscario, se crearan las metrpolis enseanza de mansadumbre y de misericordia. Pero, a lo largo de este
n~cionales. Pero la cuna romana, poco amiga de los poderes interme- libro tendremos otras ocasiones de comprobar entre los pueblos occi-
d10s, se abstuvo de favorecer este plan, que adems, a causa de las que- dent;les, durante la era feudal, que la fe ms viva en los misterios del
rellas entre la noble~~ en la misma Alemania, su autor no pudo llevar cristianismo se asoci, sin aparentes dificultades, con el gusto por la
adelante con el suficiente ~mpuje. En 1103, fue fundado un arzobis- violencia y el botn, a veces, con la ms consciente exaltacin de la
~ado en Lun?, en la Escama danesa, con jurisdiccin sobre todas las guerra. .
tieras ~~candi_navas. Despus en 1152, Noruega obtuvo el suyo, que es- Cierto que los escandinavos comulgaron, en lo sucesivo, con los
t~bleci~ en Nidaros (Trondheim), junto a la tumba, verdadero santua- otros miembros de la catolicidad en un mismo credo, se alimentaron
rio nac10~.~l, donde ;eposaba el rey mrtir Olaf. Suecia, por ltimo, de las mismas leyendas piadosas, siguieron los mismos caminos de pe-
en 1164, .f110 su metropoli cristiana muy cerca del sitio donde se levan- regrinaje, leyeron o se hicieron leer, por poca in~truccin que desea-
taa, ~n tiemp~s paganos, el templo real de Upsala. De esta forma la ran los mismos libros en los que se reflejaba, mas o menos deforma-
Iglesia escandmava consigui escapar de las manos de la Iglesia ~le da, '1a tradicin romanohelnica. Pero, es que la unidad esencial de
~ana., Paralelamente, en el.terreno poltico, los soberanos de la Fran- la civilizacin occidental ha evitado jams las guerras intestinas? Como
ci.a Or~ental, a ~esar de sus mnumerables intervenciones en las guerras mximo, se puede admitir que la idea de un Dios nico y omnipoten-
dmsticas de Dmamarca, no llegaron nunca a imponer de manera du- te sumada a concepciones muy nuevas sobre el otro mundo, a la lar-
r~dera ~ lo.s reyes de este pas el pago de un tributo, signo de sujecin g~, hubiese afectado rudamente a esta mstica del destino y de la gl?-
~i c?nsidmeron adel~ntar gran cosa sus fronteras. La separacin se se~ ria tan caracterstica de la antigua poesa del Norte Y en la que mas
nalo ~e.manera creci.ente entre las dos grandes ramas de los pueblos de ~n vikingo haba, sin duda, enco~trado la justificacin de sus pa-
germamcos. Alemama no era ni nunca lleg a ser toda la Germania. siones. Quin estimar que esto era bastante para ah~yentar en .los
jefes todo deseo de seguir el camino d~ Rollan Y de ~v~m, o para im-
VI. A LA BSQUEDA DE LAS CAUSAS pedirles reclutar los guerreros necesanos a sus amb1c1?nes? , .
A decir verdad, el problema tal como lo hemos enunciado mas arn-
. Fue su ;o_nversin .lo 9"ue persu~di a los escandinavos a renun- ba no queda claro. Cmo intentar explicar por qu un fenmeno lle-
ciar a ,sus habito? ?e pillaje y de lejanas migraciones? Concebir las g a su fin, sin preguntarse antes por q~ se. produj_o} En este caso,
correnas de los vikmgos como una guerra de religin desencadenada esto no es quizs otra cosa que llevar mas leJOS la dificultad, pues el

58 59
41,
f
comienzo de. las invasiones escandinavas es tan oscuro en sus causas 'd s si' no de la de los vencedores, y en especial, en razn de una cier-
co~o en .su fmal. No es, por otra parte, que quepa detenerse demasia- ct o ' similitud intrnseca. Desde el siglo
11 al IV, 1os mov1m1entos
de
ro
ta veblos
do mvest1gando las razones de la atraccin ejercida sobre los homb que deban finalmente provocar la ca1'd a d e1 I mpeno romano,
del .Norte por las tierras, en general ms frtiles y civilizadas desde m~s ~~~aron en la pennsula escandinava, las islas del Bltico y Jutlandia,
antiguo, que se extendan hacia el Sur. y Jndes extensiones vacas de hombres. Los grupos que quedaron en
La historia de las grandes invasiones germnicas y de los movimien- gra
d' has regiones pudieron durante vanos s1g
l os ms
t a l arse. l'b
1 remen t e.
to~ de pueb.los que los pre~edieron Y. .t~vo este carcter de desplaza- ~~spus, lleg un momento, hacia el siglo VIII, en el que sm duda em-
miento hac1~ el Sol. La misma trad1c1on de los bandidajes por mar pez a faltarles espacio, a lo menos, tomando en cuenta el estado de
era muy antigua. En una notable coincidencia, Gregario de Tours y su agricultura. . . . . . .
el poem~ de Beowulf nos han conservado el recuerdo de la expedicin En realidad, las pnmeras exped1c10nes de ~os vtkmgos a <_::>c~1den-
q_ue, hacia el 52?, un.rey de los "Gtar" emprendi en las costs de Fri- te, tuvieron por objeto mucho menos ,la con9msta de establec1m1entos
sia; otras tentativas semejantes nos escapan sin duda a causa de la fal- ermanentes que la busca de un botm destmado a ser llevado ~l ho-
t~ d~ textos. ~o es menos cierto que, de manera bastante brusca, ha- p r Pero ste era tambin un medio de compensar la falta de tierra.
cia fmes del siglo vm, est~s incursiones lejanas tomaron una amplitud br~cias a los despojos de las civilizaciones meridionales, el jefe, q~e
hasta entonces desconocida. se preocupaba por la reduccin de sus campos y de sus pastos, ~odia
Hay que creer por ello que el Occidente, mal defendido fue en- mantener su forma de vida y contin~a; otorgando a sus ;ompa~eros
tone.es u.1: presa m; fci~ que en el pasado? Pero, aparte de 'que esta las liberalidades necesarias a su prestigio. En las .clas~s mas humildes,
e.xphcac10n no podna a~hcarse a hechos exactamente paralelos en el la emigracin ahorraba a los segundones la med1?;ndad de ~n hog~;
tiempo, com.o el poblamiento de Islandia y la fundacin de los reinos demasiado repleto. Problamente, ms de una familia ~ampesma de~10
v~regos a or~llas de los ros rusos, existira una inadmisible paradoja parecerse a la que nos d~ a con?cer una piedra funer~n~ sueca de prin-
s1 se pre~e.r:d1era que .el Estado merovingio, durante su perodo de des- cipios del siglo XI: de cmco hIJos, el mayor y el mas joven se queda-
compos1c10n, ap~rec1era ms temible que la monarqua de Luis el Pia- ron en el pas ' los otros tres sucumbieron lejos, uno, en Bornholm,
doso o de sus hijos. Hay que pedir al estudio de los propios pases .
otro, en Escocia, y el tercero, en Constantmopla. s1m1smo, hay q~e
19A. .
del Norte, la llave de su destino. citar el caso de que la querella o la veng~n7a, que l~ estructura social
La comparaci? de l?s navos del siglo IX con algunos otros ha- y las costumbres conspiraban para multiphcar, obh~ase a ~n homb;e
llazgos de fec~a mas antigua, seala que durante el perodo inmedia- a abandonar el gaard ancestral. La escasez de espac10s. vaci~s le hacia
t~mente, ai;itenor a la edad de los vikingos, los marinos de Escandina- ms difcil que en otros tiempos la busca, en su prop10 pa1s, ~e una
via perfe~c1onaron mucho la construccin de sus barcos. No hay duda nueva vivienda; hostilizado, muchas veces no encontraba otro ~silo que
de que s1,n estos p1:ogres~s t.cnicos, las lejanas expediciones a travs el mar 0 los lejanos pases a que ste daba acceso. Con mas :azon,
de los oc~~nos hubiesen sido imposibles. Fue, no obstante, por el pla- si el enemigo de que hua era uno de esos reyes a. los. que ~l tipo de
c~r. de ut~hzar barcos mejor ideados por lo que tantos normandos de- poblacin ms denso permita extender, sobre terntor,10~ mas v~st.os,
c1d1eron lf a buscar aventuras lejos de su pas? Ms bien hay que creer un poder de gobierno ms eficaz. Ayudado por el habito Y. e~ exito.,
que ?e preocuparon de mejorar sus construcciones navales con el fin el gusto se sum pronto a la necesidad, y la aver;it~ra, que casi siempre
precisamente~ de llegar ms lejos por los caminos del mar. ' era fructuosa, se convirti, a la vez, en un oficio Y en un deporte.
. o.tra e~phcacin, por ltimo, se propuso en el siglo XI por el pro- Como para el comienzo de las invasiones norm~r;idas, su fin n?
p1~ h1stonador de los n?rm~ndos de Francia, Doon de San Quintn. podra explicarse por la situacin .de los poderes pohticos en los pai-
Ve1a la. causa de las ~m1grac10nes en la superpoblacin de los pases ses invadidos. No hay duda de que la monarqua de Otn era ms ca-
escandma,vo.s, y ~l ongen d: ,sta,, en la P.rctica de la poligamia. Deje- paz de defender su litoral que la ?e los lt.im.os carolingios; Guillermo
mos esta ultima m.terpretac10n: solo los jefes posean verdaderos hare- el Bastardo y sus sucesores habnan const1tmdo en Inglaterra adversa-
~es Y ~as observ~c10nes demogrficas nunca han mostrado que lapo- rios terribJes. Pero, precisamente, ocurri que ni l.? ~nos ni los otro~
hgamia sea payt1c~larmente favorable al crecimiento de la poblacin. tuvieron, o poco menos, nada que d~fender. Y d1ficilmente se cree:a
Incluso la h1pot7s1.s de la superpoblacin puede, en principio, parecer que Francia, desde la segunda mitad del si~lo X,.~ ~nglater~a ba30
sospech~sa. ~asi .s1.em~~e los pueblos vctimas de invasiones la han he- Eduardo el Confesor, pareciesen presas demasiado dif1c!les. Segun t.oda
c.h? servlf de jUstJf1cac10n, con_la esperanza, bastante ingenua, de jus- verosimilitud la misma consolidacin de las monarquas escandma-
t1f1car ?us der:otas por el aflujo de un nmero prodigioso de enemi- vas, despus de haber fomentado, en sus orgenes, momentneamente
gos: asi, por ejemplo, los mediterrneos ante los celtas y los romanos las migraciones lanzando a los caminos del ocano muchos desterra-
ante los germanos .. A.ci,u, sin embargo, merece mayor consideracin,
porque Doon la recib10 probablemente, no de la tradicin de los ven- 19
NRDENSTRENG, /244], p. 19.

60 61
e

dos y pretendientes desengaados, lleg finalmente a agotar las fuen- CAPITULO III
tes. En adelante, las levas de hombres y de navos eran monopolizadas
por los Estados, que organizaron especialmente con cuidado minu-
cioso la requisa de embarcaciones. Por otra parte, los reyes no favore-
can las expediciones aisladas, que fomentaban el espritu de turbu-
lencia y proporcionaban a los que se encontraban fuera de la ley fciles
refugios, as como a los conspiradores -como nos lo cuenta la saga ALGUNAS CONSECUENCIAS Y
de San Olaf- el medio de acumular las riquezas necesarias para sus
negros proyectos. Se dijo que Svein, una vez dueo de Noruega, las ALGUNAS ENSEANZAS DE LAS INVASIONES
prohibi. Los jefes se habituaron poco a poco a una vida ms regular,
en la que las ambiciones preocuraban saciarse en la misma patria, junto
al soberano o sus rivales. Para procurarse tierras nuevas, se foment la
roturacin interior. Quedaban las conquistas monrquicas, como las
que llev a cabo Canuto y las que ensay Haraldo el del Consejero
Duro. Pero los ejrcitos reales eran mquinas pesadas, difciles de po-
ner en marcha en Estados de armazn tan poco estable. La ltima ten-
tativa de un rey de Dinamarca en Inglaterra, en tiempo de Guillermo
el Bastardo, fracas antes de que la flota hubiese levado anclas, a cau- l. EL DESORDEN
sa de una revolucin palatina. Pronto los reyes de Noruega limitaron
sus planes a reforzar o establecer su dominacin en las islas del Oeste
desde Islandia, a las Hbridas; los reyes de Dinamarca y Suecia, a pro~ De la tormenta de las ltimas invasiones, el Occidente sali cubiert?
de ruinas. Las mismas ciudades no se salvaron, ~ l~ menos de los es-
seguir contra sus vecinos eslavos, letones y fineses largas campaas,
dinavos y si muchas de ellas, despus del pillaje o el abandono,
que, a la vez empresas de represalias -pues estos pueblos llevaban la
inquietud al Bltico con sus pirateras-, guerras de conquista y cru-
~:~ehiciero~, bien o mal, de entre sus ruinas, sta b~echa en el curso
regular de su vida las dej debilitadas para mucho tiempo.. Otras, ~u
zadas, no dejaban de parecerse mucho a las incursiones que las orillas
vieron menos suerte: los dos principales puertos del Impe~10 carolm-
del Escalda, del Tmesis o del Loira sufrieron durante tanto tiempo.
gio en los mares septentrionales, Durstesde, en_.la delta del Rm, YQu~n
t vic en la desembocadura del Canche, perdieron toda su categona,
c~nv'irtindose, el primero, en una mediocre al?ea, y ~l segund.o, en
un pueblecito de pescadores. A lo largo de las vias fluviales, los ~n.ter
cambios perdieron toda seguridad: en el 861, los mercaderes pans1en-
ses huyendo con su flotilla, fueron alcanzados por las barcas norma?~
da~ y conducidos a la cautividad. E~ ~ampo, sobre todo, su~no
atrozmente y algunas comarcas se convirtieron e~ ,verdaderos de~1er
tos. En la regin de Toulon, despus de la expuls1on de los band1d~s
del Freinet, la tierra tuvo que ser roturada de nue~o; y como los ll:t1-
guos lmites de las propiedades ya<? eran rec,onoc1~les, ca?,~ uno, dice
documento "se apoderaba de la tierra segun sus fuerzas . En la Tu-
~:na recorrid~ tan frecuentemente por los vikingos, una acta del 14
de s~ptiembre del alo 900 nos muestra un peque.o seoro en ""Yontes,
en el valle.del Indre, y un pueblo entero en Martlgny, en el L01ra. ~n
Vontes, cinco hombres de concidin servil "po~ran conservar la tie-
rra si hubiese paz". En Martigny, se enume:a~ cmda?o.samente .los. c.en-
sos. Pero, con referencia al pasado, pues s1 aun se d1stmgu.en.d~7c1~1ete
unidades de tenures o mansos, ya no producen nada: D1ec1se1s jefes
de familia viven solamente sobre esta tierra empobrecida: uno menos
que el nmero de mansos, por consiguiente, mientras que, normalmen-
Cartulaire de l'abbaye de Saint-Victor-de-Marseil/e, ed. URARD, n? [XXVII].

62 63
.

te, cada parte de estos hubiera estado ocupada por dos o tres parejas,
como mnimo. Entre los hombres, muchos no tienen "ni mujeres ni
r cit del emperador el permiso para sacar piedras de la antigua
po sol:a romana y emplearlas en la reconstruccin de su catedral. El
nios:' Y se repite de continuo la misma trgica frase: "Estas gentes mura rea que escribe Flodoardo "disfrutaba entonces de una paz pro-
podran guardar y cultivar su tierra si hubiera paz:' 2 De todas formas mona , , ' . ,
unda y, orgulloso del poder de s~ Ii;npeno, no temia nmgu1.1a mc~r-
no todas las devastaciones eran obra de los fovasores. Pues, para redu~
!in de brbaros", dio su consentimiento. Apenas. transcurndos ci~-
cir al enemigo a la impotencia, no se dudaba en destruir el propio pas. ta aos, llegaron de nuevo los brbaros y se tuvieron qu~ construir
En el 894, como una banda de vikingos se viera obligada a refugiarse c~e~a prisa nuevas fortificaciones. Los muros y las empahza~as con
fasque entonces Europa empez a erizarse, f?er?n como ~l ~~mbolo
en el viejo recinto romano de Chester, la hueste inglesa, dice la crni-
ca, "se llev todo el ganado de los alrededores de la plaza, quem las visible de una gran angustia. En adelante, el p1llaJe se convi,rt10 en un
cosechas e hizo que los caballos se comieran todos los frutos de las acontecimiento familiar, que l~s personas prudentes prevemn en sus
tierras vecinas". ,
Tal es ese arrendamiento rural de los alrededores de Luca
Ms que ninguna otra clase social, la de los campesinos se deses- contratos , ., . " 1 '
n el 8 76 estipulaba la suspens10n del alqm 1er s1 a nac1on pa-
peraba. Hasta el punto de que, en varias ocasiones, entre Sena y el q ue, e , . . " 6 t
a quema o devasta las casas y su contemdo o e1 mo 11110 , o am-
Loira y cerca del Mosela, se les vio juramentarse y correr tras los ban- ~~?n dieciocho aos ms tarde, el testamento de un rey de Wessex: las
didos. Sus tropas, mal organizadas, fueron cada vez pasadas a cuchi-
3 ~dsnas con que carga sus bienes se pagarn slo si cada tierr.a as
llo. Pero no eran los nicos en sufrir las consecuencias de la desola- da "contina poblada de hombres y de ganado y no ca~~m en
cin de los campos. Las ciudades, incluso cuando sus murallas resistan,
pasaban hambre. Los seores, que sacaban sus rentas de la tierra, se
~~~:rt0:'7 Diversas en sus aplicacin, semejantes por. el sen.t1i:nH;nto,
trmulas oraciones, que nos han conserv~do algunos hbros ht.u;.gi~o~,
encontraban empobrecidos. En particular, los seoros eclesisticos vi- ezaban de uno a otro extremo de Occidente. En Provenza. Tnm-
van con grandes dificultades. De lo que se derivaba -como ms tar- ~~~ eterna ... libra a tu pueblo cristiano de la opresin de los paga-
de, despus de la guerra de los Cien Aos- una profunda decadencia ,, (que en este caso, como es lgico, son los musulmanes). En el
del monacato y, como consecuendia, de la vida intelectual. Inglaterra nost d la Gali'a "de la feroz nacin normanda, que devasta nuestros
fue quiz el pas ms perjudicado. En el prefacio de la Regla Pastoral nor e e ,
s lt'branos oh Seor". En Mdena, se dmg1an a an emmia-
s G
de Gregario el Grande, cuya traduccin estuvo a su cuidado, el rey Al- remo ' ' d
. "contra las flechas de los hngaros, se nuestro pro t ec t or ,,.8 Ima -
fredo evoca dolorosamente "los tiempos en que, antes de que todo fuese ~i~emos, por un minuto, el estad? de espritu de los fieles que, ca~a
saqueado 4
o quemado, las iglesias inglesas rebosaban de tesoros y de da se asociaban a estas implorac10nes. No es en vano que u~a soc.1e-
libros". De hecho, fue el toque de agona de esta cultura eclesistica dad vive en situacin de continua alerta. Es verdad que las mcurs~~
anglosajona, que poco antes influy sobre toda Europa. Pero, sin duda, nes rabes, hngaras o escandinavas no tenan to~a la resp~nsabth
el efecto ms duradero, en todos los lugares, se resumi en una terri- dad de la sombra que pesaba sobre las almas. Pero s1 una amp~ta parte.
ble prdida de fuerzas. Cuando se hubo restablecido una seguridad Sin embargo, la sacudida no fue slo destuctora. Del mismo d~
relativa, los hombres, disminuidos en nmero, se encontraron ante vas- sorden nacieron ciertas modificaciones, a .veces profundas, en las li-
tas extensiones, antes cultivadas y ahora cubiertas por la maleza. La neas fundamentales de la civilizacin occidental. ., .
conquista del suelo virgen, todava tan abundante, se retras por ms En la Galia, tuvieron lugar desplazamientos de pobl~cto~ que, s1
de un siglo.
pudiramos hacer algo ms que adivinarlas, nos parecen~n sm duda
Estos estragos materiales no eran nicos, pues hay que tener tam- trascendentales. A partir de Carlos el Calvo, vemos al gobierno P.reo-
bin en cuenta el choque mental. Este fue tanto ms profundo porque cuparse, con poco xito, de devolver a sus hogare~ a los camp~smo.s
la tempestad, sobre todo en el Imperio franco, suceda a una calma que huan del invasor. Podemos creer que los habtta~tes del BaJO L1-
relativa. Sin duda, la paz carolingia no era muy antigua y nunca lleg mousin, que varios textos nos muestran ?uscand,a asilo en la monta-
a ser completa, pero la memoria de los hombres es corta y su capaci- a volvieran cada vez a su punto de partida? Ast, las llanura, en par-
dad de ilusiones, insondable. Nos lo atestigua la historia de las fortifi- tic~lar la de Borgoa, parece qu; estuvieron f1_1s afectadas por la
caciones de Reims, que, adems, se repiti, con algunas variantes, en despoblain que las tierras altas. Entre los antiguos lugares que, en
5
ms de alguna otra ciudad. En tiempo de Luis el Piadoso, el arzob1s-

~ Bibl. Nacional. de Paris, Baluze 76,. fol. 99 (900, 14 sept.).


6
7
Memorie e docwnenti per servir all'istoria del ducato di Lucca, t. V, 2,;? 855.
Testamento del rey Etelwulfo, en Asser's Life o.f Kmg Aifred, ed. W. H. TEVEN-
A nn Ber~m1a111, 859 (con la correccin propuesta por F. LoT, Bibl. Ec. Charles,
16
1905, P: 32, n. 2); -REGINO DE PROM. 882.- DUDON DE SA!NT-QUENTIN, JI, 22. SONi c. p [l c1 p 4 -L DELISLE, fnstructions adresses par fe Comit
Kmfi, A(fred s West Saxon Version of Gregory's Pastora/ Care, ed. SWEET (E.E.S., R OUPARDIN, 261 08 ' A t t 1738
45). p. 4.
des tra~aic< historiques... Litrature /atine, 1890, p. 17. -MURATORI, nt1qw a es, ,
5 22
C/'. VERCAUTEREN, tude surfes cits de fa Befgique seconde, Bruselas, 1934, p. . l
l. l,9 ccol. n c. 31. -F. LoT, en Bibf. c. Charles, 1915. p. 486. -
~71. n:' 1: el. para Tourna1. V.S. Amandi, Ill, 2 (Poetae aevi caro!., t. IJI, p. 589). ap1tu 1ana, 11 273 ' , 2 468-469
CHAUME, Les origines du duche de Bourgonge, t. 11, p.

h4 65
1.

todas partes, desaparecieron, no todos fueron destrudos a sangre y ro recurrir, resumindolos, a diversos testimonios de naturaleza ms
fuego. Muchos fueron simplemente abandonados por refugios ms se- indirecta. .
guros: como de ordinario, el peligro universal llevaba a la concentra- Entre los normandos del Sena, en los alrededores de Ruan, desde
cin de la poblacin. Mejor que las peregrinaciones de los laicos, co-
nocemos las de los monjes. Como, a lo largo de los caminos del exilio 940 aproximadamente, la. lengua n.rdica ce~ de ser de uso general.
contrariamente, en esta epoca contmuaba siendo hablada en el .Bes-
llevaban consigo, con sus cajas de reliquias, sus piadosas tradiciones' . quizs poblado en tiempos ms tardos por una nueva corriente
se produjo un movimiento legendario muy propicio para fortificar, ai stn,emigrados; y su importancia
de en el pnnc1pa
d o segm~ sien
d o los b as-
propio tiempo que el culto de los santos, la unidad catlica. En espe- t nte grande para que el duque reinante creyese necesano hacerla apren-
cial, el gran xodo de las reliquias bretonas llev muy lejos el conoci- :er a su heredero. Por una coincidencia sorprendente, en este momen-
miento de una hagiografa original, acogida con facilidad por las al- to podemos observar, por ltima v:z, la e~istencia de grupos pagan?s
mas a las que agradaba la singularidad misma de sus milagros .. con suficiente fuerza par desempenar un impo:tante papel en los dis-
Como consecuencia de una ocupacin extranjera muy extendida turbios que siguieron a la muerte del du9ue Gml~ermo de.la Larga Es-
y persistente, fue en Inglaterra donde el mapa poltico y cultural su- pada asesinado en el 942. Hasta los pnmeros anos del siglo XI, alre-
fri alteraciones ms sensibles. El hundimiento de los reinos, hasta ha- dedo; de estos "condes de Ruan" largo .tiempo fieles, ~?s di~e una s~g~,
ce pocos poderosos, de Northumbria, en el Noreste, y de la Mercia "al recuerdo de su parentesco" con los Jefes del Norte, ?e?1eron ex1st1r
en el Centro, favoreci la ascensin del Wessex, empezada ya en el pe~ hombres que, sin duda bulinges, eran capaces de usar 1d10mas escan-
rodo precedente, y convirti a los reyes surgidos de esta tierra meri- dinavos. De otra forma no se podra explicar cmo, hacia el ao mil,
dional en "emperadores de toda la Bretaa'', como dice uno de sus los allegados de la vizcondesa de Limoges, raptada en las costas de~
document.os: her~n~ia de Canuto, y, despus, Guillermo el Conquis-
10
Poitou por una banda de vikingos y llevada. por s~~ raptores "ms all.a
tador, teman que limitarse a recoger de sus manos. Las ciudades del de los mares'', recurrieran para obtener su hberac10n a los buenos ofi-
Sur, Winchester y, ms tarde, Londres, atrajeron en adelante a los te- cios del duque Ricardo II; que este mismo prncipe , en 1013, tomase
soros guardados en sus castillos el producto de los impuestos recau- a su servicio las hordas de Olaf y que, al ao siguiente, algunos de
dados en todo el pas. Los monasterios de Northumbria haban sido sus sbditos pudiesen combatir en el ejrcito del rey dans de Dubln. 12
ilustres centros de estudio; all vivi Beda, y de all parti Alcuino. Sin embargo, desde este momento, favorecida a la ve~ por el acerca-
Los pillajes de los daneses, a los que vinieron a sumarse los saqueos miento religioso y por la disminucin de las aportac10nes humanas,
sistemticos emprendidos por Guillermo el Conquistado1; con el fin que en el perodo inmediato a la conquista se suce~ieron. con cort~s
de castigar y prevenir las sublevaciones, pusieron fin a esta hegemona intervalos la asimilacin lingstica deba estar casi termmada; Ade-
intelectual. Es ms: una parte de la zona septentrional escap para mar de Chabannes que escriba en 1028 o poco antes, la consideraba
siempre de la propia Inglaterra. Cortadas de las otras poblaciones de realizada. 13 Del habla de los compaeros de Rollon, el dialecto rom-
igual lengua por el establecimiento de los vikingos en el Yorkshire las nico de Normanda y, por su mediacin, el francs vulgar, no toma-
tierras bajas de habla anglosajona, alrededor de la ciudadela north~m ron ms que algunas palabras tcnicas, que casi todas -dejando aparte
bria de Edmburgo, cayeron bajo la dominacin de los jefes celtas de de manera provisional la vida agraria- se refieren a la navegacin o
las montaas. De esta forma el reino de Escocia, en su dualidad lin- a la topografa de las costas; havre y crique, por .ejemplo: Si lasp~la
gstica, fue por contragolpe, una creacin de la invasin escandinava. bras de este tipo continuaron vivas, a pesar de la mfluencia romamca,
fue por la imposibilidad de hallar equiva~entes .en el lenguaje de u!l
pueblo del interior, tan torpe para constrmr nav1os como para descn-
II. LA APORTACIN HUMANA: EL TESTIMONIO DE LA LENGUA y
bir la fisonoma de un litoral.
DE LOS HOMBRES
En Inglaterra, la evolucin sigu~ otros cam~nos ..como. en.~.l c.on-
tinente los escandinavos no persistieron en su aislamiento lmgmstico;
Ni los bandidos sarracenos, ni, fuera de la llanura danubiana los aprendieron el anglosajn, pero de una manera muy particular. So-
andarieg?s. hgaros mezclaron su sangre, en proporcin apreciabie, a metindose bien o mal a su gramtic~ y adoptando una gran parte de
la de la vieJa Europa. Los escandinavos, por el contrario no se limita- su lxico, no dejaron de introducir palabras de su lengua original. En
ron slo al pillaje: en sus establecimientos de Inglaterr~ y de la Nor- contacto estrecho con los inmigrados, los indgenas, a su vez, se acos-
~anda neustria. i_ntrodujeron un elemento humano nuevo. Cmo me- tumbraron a usar con amplitud este vocabulario extranjero. El nacio-
dir e.sta aportac10n? Los datos antropolgicos son incapaces de pro-
porc10nar nada seguro en el estado actual de la ciencia. Es necesa- // Saga d'Olaf le Saint, c. XX (trad. SAUTREAU, p. 24).
12
ADMAR DE CHABANNES, Chronique, ed. CHAVANON, III, c. 44 (acerca de la aven-
tura de la presencia de contingentes normandos en la batalla de Clontarf).
lO JOLLIFFE {158}, p. 102. 13
TII, c. 27.

66
67
nalismo de la palabra y del estilo era entonces un sentimiento desco- onas cuentan que, en el 876, el jefe vikingo que resida en York ced?
nocido, incluso entre los escritores ms aferrados a las tradiciones de ta regin de Deira a sus compaeros "y est,os desde entonces l~ ~u~t1-
su pueblo. Acaso uno de los ms antiguos ejemplos de prstamos to- ron!' Y ms tarde, en el ao 877: "despues de la cosecha, el ejercito
mados a la lengua de los vikingos, no lo tenemos en el canto de la ~~ns ocup la Mercia y se atribuy una pa~~;"._ Acerca dt; esta, ocupa-
batalla de Maldon, que enaltece la gloria de los guerreros de Essex . 'n campesina las indicaciones de la lmgmst1ca, cuyo mteres no es
cados, en el 991, en un combate contra una banda de estos "loco~ C!O ' . d
enor confirman plenamente el testlmomo de los narra ores. ues
p
asesinos"? No es necesario aqu hojear diccionarios tcnicos. Nom-
br~s ~uy usuales, tales c?mo "cielo" (sky) o "compaero" (fellow);
F mayor parte de las palabras cedidas designaban objetos humildes
acciones familiares y slo los rurales, en ntimo contacto con otros
adjetivos de uso tan comente como "bajo" (low) o "enfermo" (ill) urales podan ensear a sus vecinos nombres nuevos, para el pan
verbos continuamente empleados como "llamar" (to cal!) o "tomar'~ r ' .
f
(bread), el huevo (egg) o la ~aiz root .
)
.,
(to take); hasta algtJnos pronombres (los de la tercera persona del plu- La importancia, en suelo mgles, de esta aportac1on resalta c,on. no
ral); tantos trminos que nos parecen hoy da tpicamente ingleses y menos nitidez del estudio de los nombres de persona. Los mas ms-
que, en realidad, con muchos otros, nacieron en el Norte. De suerte, tructivos no son los que usaban las cl~s~s altas, pues, pa:a ;Has: la
que los millones de: hombres que en el siglo xx hablan, por todo el eleccin obedeca ante todo a los prestigios d~ un,a moda j~rar.q1;11ca,
mundo, la ms extendida de las lenguas europeas, se expresaran en seguida con tanta ms voluntad cuanto que nmgun otro pn~c.11?10 le
su vida cotidiana de forma muy distinta si las costas de Northumbria haca competencia en los sig~os X y xr: l~s reglas de,la trans~1s1on fa-
no hubieran visto jams las barcas de los "hombres del mar". miliar perdieron toda vigencia; los padn~.os no te;iian todavia la cos-
M.uy imprudente sera, sin embargo, el historiador que, comparando tumbre de imponer sus nombres a sus ahijados, m los padres. Y lama-
esta nqueza con la pobreza de la deuda contrada por el francs con dres incluso entre las personas ms piadosas, la de dar rncame_nte
las lenguas escandinavas, imagnese entre las cifras de las poblaciones sant~s por epnimos a sus hijos. De hecho, despus de la conqmsta
inmigradas una diferencia exactamente proporcional a la de los prs- de 1066, los nombres de origen escandinavo, hasta e~ltonces ~uy ex-
tamos lingsticos. La influencia de una lengua que muere sobre otra tendidos entre la aristocracia inglesa, no tardaron mas d~ un siglo. en
en competencia que sobrevive, no puede calcularse con exactitud por unnimemente abandonados por todos los que pretendian una c1er-
el nmero de individuos a los que la primera serva originalmente de se r h
ta distincin social. Por el contrario, continuaron durante mue o tiem-
medio de expresin. Las condiciones propias a los hechos del lenguaje po en uso en las ~asas campe~inas e incluso en ~as b_urg~esas, a l~s
no tienen un papel menos considerable. Separados por un verdadero que no asaltaba la 1da de as1m1larse a una casta v1c!onosa. en Angha
abism~ de los dialect.o~ romnicos de la Galia, el dans y el noruego, Oriental, hasta el siglo xrn; en los condados de Lm~o~n Y d~ York,
en la epoca de los v1kmgos, se acercaban, por el contrario, al viejo hasta el siglo siguiente; en el de Lancaster, ha.sta los ult1mos tiempos
ingls, nacido como ellos del tronco germnico comn. Tanto por el de la Edad Media. Naturalmente, nada autonza a pensar que enton-
valor semntico, como por la forma, algunas palabras eran iguales. ces fuesen llevados de manera exclusiva por los descendientes de ~os
Otras, que tenan el mismo sentido, ofrecan formas cercanas, entre vikingos. Cmo no creer, por.el con!ra:io,_que en el cami:o, e~ el m-
las que se poda titubear. Incluso donde un vocablo escandinavo su- terior de una misma clase social, la 1m1tac1on .Y los m~trn-i:omos ~o
plant al ingls, de aspecto muy distinto, la introduccin fue facilita- haban ejercido su accin habitual? Pero estas 1~fluenc1as solo J?ud1e-
da con frecuencia por la presencia, en la lengua indgena, de otras pa- ron ejercerse porque los inmigrantes .s~ es.tablec1eron en gra? num~ro
labras que, por tener la misma raz, se relacionan con un orden de ideas entre los antiguos habitantes, para v1vlf, junto a ellos, la misma vida
anlogo. De todas suertes, la formacin de esta especie de jerga que- humilde. . 1
dara inexplicada si muchos escandinavos no hubiesen vivido en el te- Acerca de la Normanda neustria, lo poco que perm~te e~trever a
rritorio ingls y mantenido constantes relaciones con los antiguos ha- lamentable falta de investigaciones eruditas conduce ~ 1magmar, u;ia
bitantes. evolucin sensiblemente paralela a la de los condados mgleses mas 1~
Si muchos de estos prstamos acabaron por infiltrarse en la len- fludos p9r los escandinavo. Aunque el uso de algunos nombres de or~
gua vulgar, fue casi siempre por mediacin de los dialectos propios gen nrdico, como Osbern, se conservase entre la nobl~za hasta el si-
de Inglaterra del Norte y del Nordeste. Otros, quedaron confinados glo XII, al menos, las clases sociales altas, en s.u con1unt<?, par~cen
en estos dialectos. En efecto, all -en particular en el Yorkshire, Cum- haber seguido pronto las modas francesas. El prop10 Rollan d10 el ejem-
berland, Westmoreland, norte de Lancashire y regin de los "Five Bo- plo haciendo bautizar a su hijo, nacido en Ruan, con el nombre de
roughs" (Lincoln, Stamford, Leicester, Nottingham y Derby)- los no- Gulllermo. Desde entonces, ningn duque volvi en .es~e P1:1nto a las
bles, llegados de ms all de los mares, organizaron sus seoros ms tradiciones ancestrales; es evidente que no deseaban d1stmgmrse de los
importantes y duraderos. Tambin en esta regin y con gran intensi- otros grandes nobles del reino. Del m~~mo modo qu.e en la Gran Br~
dad, haba tenido lugar la ocupacin del suelo. Las crnicas anglosa- taa las capas inferiores de la poblac1on se mantuvieron mucho mas

68 69
!-

fieles a la tradicin, como lo atestigua la actual existencia, en la re- gos eran aglomeracic:nes nuevas o de poblacin ~oll!plet~mente reno-
gin normanda, de un cierto nmero de patronmicos sacados de an- vada. Existen excepc10nes, probadas por hechos md1scut1bles. Los co-
tiguos nombres escandinavos. Por lo que sabemos de la onomstica lonos que al fijarse a orillas del Sena, en la salida de un pequeo valle,
no podemos pensar que se pudieran fijar, hereditariamente, antes dei imaginaron llamar a este establecimiento, en su lengua, "el riachuelo
siglo XIII. Aunque en menor nmero e intensidad que en Inglaterra fro" -ahora, Caudebec-, no se puede poner en duda que eran to-
estos h,echos evoca~ la exi~tencia de un cierto poblamiento campesino'. dos, o casi todos, de habla nrdica. Muchos lugares, en el norte del York-
. .As1, en las propias reg10nes donde haban creado tantos vacos, los shire, se llaman "pueblo de los Ingleses", lnglegy (la partcula by es,
v1kmgos, llegado el momento, fundaron ms de un nuevo estableci- de otra parte, indiscutiblemente escandinava), denominacin que hu-
miento; de esto, la toponimia nos ha de proporcionar suficientes biese estado desprovista de sentido si, en un momento y en un lugar
pruebas. dado de la vida del pas, el poseer una poblacin inglesa no hubiese
A decir verdad, .en Normanda no es fcil separar los nombres de sido algo muy particular. En los sitios donde, al propio tiempo que
lugar esc~ndinavos de lo~ de ~,n su~strato germnico, ms antiguo, que la aglomeracin urbana, los dems sectores de la comarca tomaron
provendna de una colomzac10n sajona contempornea de las invasio- nombres importados, es evidente que la humilde toponimia de los cam-
nes brbaras y muy :bien atestiguada, como mnimo en el Bessin. Pa- pos no pudo ser renovada de esta forma ms que por gentes campesi-
rece, sin embargo, que las dudas, en la mayora de los casos, hay que nas. Este caso es frecuente en el nordeste de Inglaterra. Por lo que se
resolverlas en favor de ,la. inmigracin ms reciente. Si, por ejemplo, refiere a Normanda, tenemos que confesar de nuevo que la investiga-
se establece, como es fac1l hacerlo con bastante exactitud la lista de ciones son insuficientes. Por desgracia, otros testimonios ofrecen me-
las tierras que posean alrededor del Bajo Sena los monj~s de Saint- nor seguridad. Tanto en Inglaterra como a orillas del Sena, un gran
Wandrille, hacia el final de la poca merovingia, se desprenden dos nmero de aldeas se designan por un nombre compuesto, cuyo primer
enseanzas caractersticas: los nombres son todos galorromanos 0 de trmino es siempre un nombre de hombre, de origen escandinavo. Pero
la ~poca franca, sin confus~n posible con la aportacin nrdica pos- que este personaje epnimo, en el que hay que ver seguramente un jefe,
tenor; u_na gran part~ son.1,mposibles de identificar, justamente por- fuese un inmigrado no implica que todos sus sbditos tuvieran el mis-
que en tiempos de la mvas1on normanda la mayora de los centros de mo origen. Entre los labrantines de cuyo trabajo viva Hastein, seor
poblacin f~eron d:strudos o perdieron su nombre. 14 Pero en el pre- de Hattentot en Caux o Tofi, seor de Towthorpe en el Yorkshire, quin
sente e.aso solo n~s, mteresan los fenmenos de masa, que son los me- nos dir cuntos, antes de la llegada de estos amos, de generacin en
nos sujetos a ,c~uc10n. Los pueblos con desinencia escandinava se agru- generacin, haban vivido ya en el suelo que regaban con sus sudores?
pan, muy pr~xn:nos unos a otros, en el Roumois y el Caux. Ms all Estas reservas se imponen an con ms evidencia cuando, en el doble
se ~spacian, s1 bien se encuentran algunas pequeas constelaciones re- nombre, el segundo elemento, que en los ejemplos precedentes era,
lativamente agrupadas, como la que, entre el Sena y el Risle, junto al como el primero, de procedencia extranjera, pertenece, por el contra-
bosque de Londe -cuyo nombre es tambin nrdico- recuerda las rio, a la lengua indgena. Los hombres que al hablar de la tierra del
rc:turaciones de colonos familiarizados, ya en su madre ~atria, con la noble Hakon, la llamaban Hacquenville, haban olvidado la lengua
v1~a de la gen~e de los bosques. Segn todas las apariencias, los con- de los invasores o, con ms probabilidad, no la usaron nunca.
qmsta~ores evitaban, a la vez, el dispersarse con exceso y el alejarse
demasiad~ ?el mar. Par~ce que no puede sealarse ninguna huella de
su ocupac1on en el Vexm, el Alern;:onnais o la regin de Avranches. llI. LA APORTACIN HUMANA: EL TESTIMONIO DEL DERECHO Y
Al otro lado del canal se encuentran los mismos contrastes si bien DE LA ESTRUCTURA SOCIAL
repartidos sobre esp~cios ms vastos. Muy densos en el gran c~ndado
de York y en las reg10nes que, al sur de la baha de Solway, bordean En el terreno jurdico, los testimonios tambin son de desigual im-
el mar de Irlan~a, los nombr~s ca~actersticos -escandinavos por com- portancia. Muchas influencias se explican por la presencia del grupo
pleto o, en ~cas10nes, .esc~ndmav1zados- van clareando a medida que de gobernadores extranjeros. En la Inglaterra conquistada, por ejem-
se pasa hacia ~l Med10dia o el Centro, hasta el punto de reducirse a plo, comdquier que los seores administraban justicia, habituaron a
unas pocas unidades cu~n~o, con los condados de Buckingham y Bed- sus sbditos, incluso a los ingleses, a'invocar la ley bajo el nombre fa-
ford, se llega a las prox1m1dades de las colinas que limitan la llanura miliar a los hombres de ms all de los mares: lagulaw. A la manera
del Tmesis por el Nordeste. del mundo nrdico, dividieron el pas en circunscripciones: wapenta-
Cierto que no todos los lugares bautizados a la moda de los vikin- kes, ridings. Bajo la accin de los jefes inmigrados, se introdujo un
Derecho completamente nuevo. Hacia el 962, despus de las victorias
14 de los reyes de Wessex, uno de ellos, Edgardo, declaraba: "Ordeno que
Cf; F. LOT, tu_des critiques sur l'abbaye de Saint-Wandrille, 1913 (Bibl. cole
Hautes Etudes, Se. hrstor., fase. 204), p. xm y sigs. y p. L. n? 2. entre los daneses el Derecho secular contine regulado segn sus bue-

70 71
r'
15
nas costumbres:' De hecho, los condados que poco antes Alfredo tuvo al poblamiento de los alrededores. En la Inglaterra danesa, la mudan-
que abandonar a los vikingos continuaron, en su mayor parte, hasta za fue lo bastante grave para prodcir la desaparicin de la unidad
el siglo XII, reunidos bajo la denominacin comn de "pas de ley da- agraria primitiva, la hide, y su sustitucin por otra medida ms pe-
nesa" (Danelaw). Pero la regin as llamada, se extenda mucho ms que.a, la charrue. 17 Algunos jefes satisfechos de ocupar sobre los vi-
all de los lmites en el interior de los cuales la toponimia seala un llanos nacidos en la misma tierra el Jugar de los antiguos seores, hu-
intenso poblamiento escandinavo; lo que se debe a que, en cada terri- bieran tenido el deseo o la fuerza suficiente para transformar de este
torio, los usos jurdicos eran fijados por grandes asambleas judiciales modo el modesto lxico de los campos o para modificar el dibujo de
locales, en las que los poderosos, muchas veces de distinto origen que los lmites de las fincas?
Ja masa, tenan voz preponderante. En Normanda, aunque el vasallo An hay ms. Entre la estructura social del Danelaw y la de Nor-
continu durante algn tiempo siendo designado con el trmino im- manda, se marca un rastro comn que muestra un profundo paren-
portado de dreng y li legislacin de paz conserv, hasta el fin, Ja hue- tesco de las instituciones. El vnculo servil que, en el resto del norte
lla escandinava, estas supervivencias son de las que no permiten nin-. de Francia, estableca entre el se.or y su hombre una relaci~ heredi-
guna conclusin cierta sobre la amplitud de la inmigracin, pues el taria tan fuerte y tan dura, las tierras normandas no lo conocieron en
vocabulario del vasallaje, afectaba a un medio muy restringido, y el absoluto o si, quiz antes de Rollon, empez a formarse, su desarrollo
orden pblico era, por esencia, cosa del prncipe. 16 En su conjunto, se interrumpi entonces por completo. Asimismo, el norte y el noreste
y haciendo excepcin, como veremos, de ciertas particularidades rela- de Inglaterra se caracterizaron durante mucho tiempo por la exten-
tivas a la jerarqua de las clases militares, el Derecho normando per- sin de las inmunidades campesinas. Entre los pequeos agricultores,
di muy rpidamente todo color tnico original. Sin duda, la misma muchos, aunque generalmente dependientes de tribunale~ seoriales,
concentracin de Ja autoridad en manos de los duques, que muy pronto tenan categora de hombres libres por completo: podan cambiar de
se complacieron en adoptar las costumbres de la aristocracia france- seoro a voluntad; enajenaban sus tierras segn sus conveniencias y,
sa, era ms favorable a la asimilacin jurdica que, en el Danelaw, el en total, soportaban cargas menos pesadas y mejor reguladas que las
fraccionamiento de los poderes. que pesaban sobre algunos de sus vecinos menos fav.orecidos, es decir,
En ambos lugares, para medir la profundidad de la ocupacin es- fuera de la tierra danesa, sobre la mayor parte de los villanos o pecheros.
candinava hay que observar, con preferencia, la estructura de Jos gru- Luego es seguro que en la poca de los vikingos el rgimen seo-
pos inferiores en dimensiones a la provincia o al condado; las villas rial era ed absoluto extrao a Jos pueblos escandinavos. Sin embargo,
inglesas, de las que muchas, como Leicester y Stamford, durante lar- los conquistadores que, poco numerosos, se limitaban a vivir del tra-
go tiempo conservaron las tradiciones judiciales de los guerreros y mer- bajo de las poblaciones vencidas, no debieron rep~gnar el man~ener
caderes establecidos all en el momento de la invasin; y sobre todo, a stas en la antigua sujecin. El hecho de que los mvasores hubieran
en Normanda, lo mismo que en Inglaterra, las pequeas colectivida- transportado a sus nuevos establecimientos sus tradicionales cos.tum-
des rurales. bres de independencia campesina habra supuesto, con toda eviden-
El conjuto de tierras dependientes de la casa rural se llamaba, en cia, un poblamiento mucho ms intenso y masivo; no era una. servi-
la Dinamarca medieval, bol. La palabra pas a Normanda, donde se dumbre ignorada en la madre patria lo que los guerreros, cambiando,
fij ms tarde en algunos nombres de lugar y tambin tom el sentido despus del reparto de la tierra, la lanza por el ar~do o la azada ve-
de cercado, comprendiendo, con el jardn o el huerto, los edificios de nan a buscar tan lejos. Sin duda, con bastante rapidez, los sucesores
explotacin. En Ja llanura de Caen y en una gran parte del Danelaw, de los primeros llegados debier?n aceptar al~unos de l?s cu~dr~s de
una misma palabra designa, en el interior de las fincas, los conjuntos mando que imponan las condic10nes del ambiente. Los Jefes mm1gra-
de parcelas alargadas una junto a otra siguiendo una orientacin pa- dos se esforzaron en imitar el fructuoso ejemplo de sus iguales de otra
ralela: del/e en Francia, dale en Inglaterra. Una coincidencia tan sor- raza. Y una vez reinstalada, la Iglesia, que sacaba de las rentas seo-
prendente entre dos zonas sin relaciones directas entre s, no puede ex- riales lo mejor de su subsistencia, actu en un sentido anlogo. Ni Nor-
plicarse ms que por una influencia tnica comn. La regin de Caux manda ni el Danelaw fueron pases sin seoro, pero, durante largos
se distingue de las regiones francesas cercanas por Ja forma particular siglos, la wbordinacin fue en ellos menos estricta y general que en
de sus campos, que son toscamente cuadrados y repartidos como al otras partes. '
azar; esta originalidad parece suponer una remocin rural, posterior Vemos, pues, que todo conduce a las mismas conclusiones. Ningu-
15 17 Creemos que se equivoca M. JoLUFFE cuando, contrariamente a la opinin ge-
Ketes de Edgardo, IV, 2, l.
16 . l d los eruditos ingleses rehusa reconocer en la "charrue" del .nordeste de Ingla-
Acerca de la palabra dreng, STEENSTRUP, [252}, p. 268. Acerca de la legislacin nera e . d
lerra un efecto de los trastornos causados por la mvas1on escan mava; vease, en espe-
d.e paz. YvER,[294} bis. Se puede leer con provecho el artculo de K. AAMIRA (a prop-
cial, The era of the fo/k, en Oxford Essays in medi;val history presented to H. E. Salter,
s1lo de Steenstrup Normamerne, t. 1): Die Anfiinge des normannischen Rechts, en Hits.
Zeitschr/(I, t. XXXIX, 1878. 1934. [Es el trabajo de un hombre durante un dia arando con una yunta.]

72 73
f.

dividualidad nacional, a medida que se constituan los grandes reinos,


na ima~en ~~n falsa como el. representarse, por el ejemplo de los
companer~s fra~c~ses de Gmllermo el ConquistadOf; a los inmigra-
se fUe agudizando. En las tierras con9uistadas, da~~ses y noruegos
se enfrentaron en speras luch~s. ~uces1vamente, _se v10. a estos herma-
dos escandmavos umca~ente bajo el aspecto de una clase de jefes. Cier-
nos enemigos disputarse las Hebndas, los pequenos remos de la costa
tamente, en Normandia, como en el norte y nordeste de Inglaterra
irlandesa, el de York y en los Five Boroughs, a las guarniciones dane-
fueron muchos los guerreros campesinos, semejantes a los representa~ 19
sas llamar, contra el ejrcito rival, al rey ingls de Wesex. Este parti-
dos e~ la estela sueca, que desembarcaron de las suaves nrdicas. Es-
tablecidos una veces en los espacios arrebatados a los antiguos ocu- cularismo, que provena a veces de diferencias pro~undas entre ~as. cos-
tumbres tnicas, hace ms deseable el poder determmar, establec1m1ento
pa.nt~s. o a~andonados por los fugitivos, y otras, en los intersticios del
pnm1tlvo sistema de poblamiento, estos colonos fueron los suficientes por establecimiento, el origen preciso de los invasores.
Como se ha visto, entre los conquistadores de Inglaterra bajo Ca-
para crear o ~epoblar pueblos enteros, para espaciar alrededor de ello
si: vocabulano y, su oh01_nstica y para modificar, en algunos punto~ nuto figuraban suec.os. Otros tomaron parte en el saqueo de los Esta-
dos francos: por ejemplo, ese Gudmar cuyo cenotafio, en la provincia
vitales, la a:mazon agrana y hasta la misma estructura de las socieda- 20
de Sidermanland, evoca la muerte "all, hacia el Oeste, en la Galia".
?es c~~pesmas, por otra parte ya profundamente trastornadas por la
mvas1on. . No obstante, la mayor parte de sus compatriotas preferan otros cami-
No obstante, en Francia, la influencia escandinava fue en suma me- nos: las orillas orientales y meridionales del Bltico estaban demasia-
nos fuerte y, ,salvo en la vida rural, que es conservadora por naturale- do prximas y las presas que ofrecan los mercados de los ros rusos
demasiado tentadoras para que no se les concediese la preferencia. Fa-
za, se .most:o menos perdurable que en tierra inglesa. Acerca de esto
el test1momo de la Arqueologa confirma los invocados precedente~ miliarizados con la ruta martima que contorneaba la Gran Bretaa
me~te. A pesar de la lamentable imperfeccin de nuestros inventarios
por el Norte, los noruegos proporcionaron el mayor contingente a la
nadie pue?e poner en ,duda que los vestigios del arte nrdico son e~ a la colonizacin de los archipilagos sembrados a lo largo de este pe-
N?rmand1a mucho mas raros que en Inglaterra. Ml!chas razones ex- riplo, as como a la de Irlanda. Ms que de la pen~sula escandinava,
plica~ es~os contraste~. La ,menor extensin de la regin granesa es-
fue de estas islas de donde partieron para la conqmsta de Inglaterra.
can_ctm.avizada, la ~acia i:nas permeable a las acciones exteriores. La Se explica as que fueran casi los nicos invasores que poblaron los
~ntit~?1s'. mucho mas radical, entre la civilizacin autctona y la civi-
condados de la costa occidental, desde la baha de Solway hasta el Dee.
hzac1on importada, por el hecho mismo de no favorecer los cambios Ms adentro, se sealan an sus huellas, relativamente abundantes en
ent.re una Y otra, llevaba a la asimilacin, pura y simple, de la menos el oeste del de los Five Boroughs. Pero, en estas tierras, mezclados siem-
resistente de las d?s . .El pas, verosmilmente, estuvo simpre ms po- pre con los establecimientos daneses. Estos, en toda la zona mixta, fue-
blado, y, por consigm~nte, a excepcin del Roumois y el Caux devas- ron en total infinitamente ms densos. Es evidente que la mayor parte
t~dos de man~ra salvaje, los grupos indgenas, que haban permane-
de los inmigrantes establecidos en el suelo ingls pertenecan al ms
cido .en sus tie,rr~s despus de la invasin, conservaban una mayor meridional de los pueblos escandinavos.
densidad. Por u~timo, llegados en algunas oleadas durante un perodo Por lo que se refiere a Normanda, las fuentes narrativas son de
muy c~rt~ ,-mientras que en Inglaterra el aflujo por olas sucesivas una desesperante pobreza. Y lo que es peor, se contradicen: mientras
se pros1~mo durante ms de dos siglos- los invasores fueron, incluso que los duques parecen haberse presentado a s mismos como de ori-
proporc10nalmente al terreno ocupado, en nmero sensiblemente gen dans, una saga normanda hace a Rollon noruego. Quedan los
menor. testimonios de la toponimia y de las costumbres agrarias, pero unos
y otros han sido estudiados de manera insuficiente. La presencia de
IV. LA APORTACIN HUMANA: PROBLEMAS DE PROCEDENCIA elementos daneses parece cierta; asimismo la de hombres del sur de
Noruega. En qu proporciones? Segn qu reparticin geogrfica?
Poblamiento ms o menos intensivo por gentes del Norte sea pero Por el momento, no es posible contestar a estas preguntas. Y si nos
?de qu regione~ exactamente? La discriminacin no era siei'npr~ fcil, arriesgamos a insinuar que los contrastes tan netos entre las tierras
mclu.so a los mJS1!1os conte~por~eos. Entre uno y otro dialecto es~ del Catix de una parte y las de la llanura de Caen por la otra, podran
candmavo no habia mi:cha diferencia, y las primeras bandas compues- relacionarse con una diferencia de poblamiento -los campos irregu-
tas de aventl1:reros umdos para el pillaje, estaban segn ;arece muy lares del Caux recuerdan los de Noruega, los alargados del Bessin, los
de Dinamarca-, no lanzamos esta hiptesis tan frgil ms que con
mez~l~das. Sm ~mbar~o, los d~versos pueblos posean cada uno sus
trad1c10nes propias y, siempre vivo, el sentimiento que tenan de su in-
19 Cf. ALLEN MAWER, The redemption of the five boroughs, en Engl. Hist. Rev.,

18 eompagnons, denominacin que se dab f t. XXXVIII, 1923.


rodeaban al rey. (N. del R.). a, en epoca ranca, a los guerreros que 2 MONTELIUS, {243}, p. 20.

74 75
'1

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una intencin bien clara: la voluntad de no dejar que el lector olvide 22


que la historia tiene an todo el encanto de una excavacin inacabada. 1 osibilidad de una navegacin semejante:' Y, sin embargo, no se
faba ms que de atravesar el mar del Norte. Cuando, despus de
~~intervalo de casi un siglo, Alfredo se decidi a combatir a los en~-
V. LAS ENSEANZAS
. os en su propio elemento, tuvo que reclutar una parte de sus man-
nug (la) Frisia cuyos habitantes estab an especia
l'izad os, d es d e muy
nosguo en : . casi. abandonado por sus vecmos, d e 1a navega-
Que un puado de bandidos encaramados en una colina proven- en el oflc10
zal pudiese, casi durante un siglo, esparcir la inseguridad a lo largo tl
an 'n ' ' 1
de cabotaje a lo largo de las costas septentnona es. La manna
de un inmenso macizo montaoso y semitaponar algunos de los ca- C!O ' d
1 dgena no estuvo organizada hasta la epoca e su ismeto b' ' Ed gard o
minos vitales de la cristiandad; que durante mayor tiempo an, pe- ~59-975). 23 La Galia se mostr todava mucho ms le~ta.e~ sa?er ob-
queas hordas de jinetes de la estepa pudiesen asolar el Occidente en ( rvar ms all de sus acantilados o de sus dunas. Es sigmficativo que
todos sentidos; que, de ao en ao, desde Luis el Piadoso hasta los ~~vocabulario martimo francs en su p~r.te ms, considerable, al me-
primeros Capetas y, en Inglaterra, hasta Guillermo el Conquistad01; s en la regin del Oeste, sea de formac10n tardia, a base de elemen-
las barcas del Norte lanzasen impunemente a las costas germanas, ga- tos del escandinavo y de1 mg
no . l'es. ,
las o britnicas las pandas dedicadas al saqueo; que, para apaciguar
a estos bandidos, fuesen quienes fuesen, fuera necesario entregarles
una vez en tierra, las bandas sarracenas o normandas, as1 c~m.o
las hordas hngaras, eran muy difciles de detener..Slo pueden, e~isttr
elevados rescates, y, a lo ms temibles de ellos, cederles extensos terri- condiciones de seguridad all donde los hombr~s viven ~nos prox~mos
torios; todo esto forma un conjunto de hechos sorprendentes. Lo mis- a los otros; pero, en esa poca, hasta en las regiones mas favorecidas,
mo que los progresos de la enfermedad sealan al mdico la vida se- la poblacin, en relacin con nuestrosyatrones act~ales, n.,o alca?za-
creta de un cuerpo, asimismo, a los ojos del historiador, la marcha ba ms que una dbil densidad. ~ult1tud de espac10s vac1os, enales
victoriosa de una gran calamidad toma, para con la sociedad as ata- bosques ofrecan caminos prop1c10s a las sorpresas. Estas espesuras
cada, todo el valor de un sntoma. yantanosas que un da ocultaron la huda del rey Alfredo, po~an tam-
Los sarracenos del Freinet reciban sus refuerzos por mar; las olas bin encubrir el camino de los invasores. En suma, el obstaculo era
llevaban las naves de los vikingos hasta los terrenos de caza que les el mismo con el que se enfrentan en la actualidad los oficiales que se
eran familiares. Cortar a los invasores el camino martimo era sin duda esfuerzan en mantener la seguridad en ,la~ fronteras marro9ues o las
el mejor medio de prevenir sus saqueos. As, vemos a los rabes espa- de Mauritania. Aumentado, como es log1co, por la ausencia d~ toda
oles impidiendo a los piratas escandinavos la navegacin por las aguas superior autoridad capaz de vigilar con eficacia tan vastas extens1.ones.
meridionales; ms tarde, las victorias de la flota creada por el rey Al- El armamento de los sarracenos y normandos no era supenor al
fredo y, en el siglo XI, la limpieza llevada a cabo en el Mediterrneo de sus adversarios. En las tumbas de los vikingos, las mejores espadas
por las ciudades italianas. Pues bien, al principio al menos, los pode- son de fabricacin franca; son las "esp~das de Flan~es", de que ha-
res del mando cristiano manifestaron en este aspecto una incapacidad blan tan a menudo las leyendas escandmavas. Los mismos textos to-
casi unnime. No se vi a los seores de esa costa provenzal, donde can a sus hroes con "yelmos galeses". Los hngaros, jinetes de la es-
se anidan hoy da tantos pueblos de pescadores, implorar el socorro tepa, eran probablemente mejores jinete~ y mejores arqueros que los
de la lejana marina griega? No digamos que los prncipes no posean occidentales y, sin embargo, fueron venc1d~s 1:1uchas. ~eces en batalla
navos de guerra. En el estado en que se encontraba el arte naval, hu- campal. Si los invasores posean una su~enond~d m1htar, era mucho
biera sido suficiente requisar algunas barcas de pesca y de comercio, menos de naturaleza tcnica que de ongen so~ial. .
o reclamar, para lograr mayor perfeccin, los buenos oficios de algu- Como mucho ms tarde los mogoles, los hungaros por su misma
nos calafates; cualquier poblacin de marineros hubiese proporciona- forma de vida estaban preparados para la guerra. "<?uand? dos ban-
do las tripulaciones. Pero parece que el Occidente se encontraba en- dos son iguales por el nmero y por la fuerza, .~l mas ~ab1tua?o a. la
tonces casi totalmente deshabituado a las cosas del mar, y este extrao vida nmada consigue la victoria"; la observac10n la hizo el h1~tona~
desvo no es la menos curiosa evidencia que nos ofrece la historia de dor rabe Ib-Khaldun. 24 Tuvo en la Antigedad una trascendencia casi
las invasiones. En el litoral de Provenza, las poblaciones situadas en
la poca romana a orillas de las calas, se haban trasladado hacia el 22 Ep. 16 (Monum. Germ., E. E., t. IV),' p. 42.
21
interior. Alcuino, en la carta que escribi al rey y a los grandes de 23 Sobre esta lentitud en el desarrollo martimo de Inglaterra, cf. E LI~BERMANN.
Northumbria, despus del primer pillaje normando, el de Lindisfar- Matrosente//ung aus Landgiitern der Kirche London um 100~, en Arch1v fur das Stu~
dium der neueren Sprachen, t. C!V, 1900. La battalla naval hbrada, ~n el 851, por .~os
ne, tiene una expresin que hace meditar: "jams", dice, "se crey en habituantes de Kent es un hecho aislado; asimismo. e~ ~ste sector ~el htor~l., Ias relac10-
nes con los puertos Je la Galia, dieron algo de act1V1dad a la vid~ mant1ma: d .
21 24 Prolgomenes trad. SLANE. t. J, p. 291. Sobre los mogoles, veanse las acerta as
E. H. DuPRAT, A propos de /'itinrdire maritime: l Citharista, La Cioal, en Mm. observaciones de G~ENARD en Anna/es d'hist. conom., 1931, p. 564, del que hemos
de /'lnstitul Historique de Provence, t. IX, 1932.
tomado algunas expresiones.

7fi 77
universal: al ~~nos, hasta el da en que los sedentarios pudieron lla- tos de cobarda verdaderame.n~~ probada.corresponde~ al per,o?o ms.
mar en su aux1ho los recursos de una organizacin poltica perfecci _ ~ntiguo; ms tarde, se adqumo algo mas de presencia de ammo.
nada Yde un armamento cientfico. Es que el nmada es un "soldad La verdad profunda es que los jefes eran mucho ms capaces de
~ato", siempre dispuest~ a salir de expedicin con sus medios ordina~ combatir, si su propia vida o sus bienes estaban en jue~o, que de orga-
nos, s,u .caballo, su eqmpo y sus provisiones; poseyendo un instinto nizar metdicamente la defensa y -con pocas excepciones-de com-
estrateg1co, muy raro, por lo general, en los sedentarios. Eh cuanto prender las relaciones entre el inters particular y el general. Er.men~a
a los sarracenos, y, sobr~ t~do, los vikingos, sus destacamentos esta- rio no se equivocaba ~uando, entre. la~ ~ausas de las v1ct?nas
ban expresamente constitmdos para la lucha. Qu podan frente escandinavas, colocaba, 1unto a la pus1lamnnd~d y el emb_otam~ento
esas tropas curtidas, las levas improvisadas, reunidas en el Jtimo mo~ de los cristianos, sus disensiones. Que los bandidos del Fremet viesen
m:n~o p~r todo el pas ya. invadido? Comprese, en los relatos de las a un rey de Italia pactar con e!los; que otro rey de Ital.ia, ~ere~g~er
cromcas mglesas, el entu~iasmo del here -el ejrcito dans- con la I tomase a su servicio a los hungaros y un rey de Aqmtama, P1pmo
torpeza del f(lr~ anglo.sa1n, pesada milicia de la que slo se puede , a los normandos; que los par!sienses lanzasen, en el 885, a lo~ vi-
obte.ner rend1m1ento, s1 ha de ser algo prolongado, permitiendo, por kingos sobre la Borgoa; que la cmdad de Gaeta, durante mucho tiem-
un sistema de relevos, el retorno peridico de cada hombre a su tierra po aliada de los sarracenos del Monte Argento, cons!stiese slo a cam-
Es!os. c?ntrastes, ~ decir verdad, slo fueron particularmente vivos ai bio de tierras y de oro en prestar su apoyo a la hga formada para
prmc~p10. A medida que los vikingos se transformaban en colonos y expulsar a estos bandidos: estos episodios, entre tantos otros, lanzan
los ~ungar?~ alrededor del Danubio, en campesinos, nuevas preocu- una luz particularmente cruel sobre la mentalidad comn. A pesar de
p.ac10nes d1f1culta~on sus movimientos. Adems, el Occidente con su todo los soberanos se esforzaban en luchar? Con demasiada frecuen-
sistema d~ vasallaje o.de feud.os tuvo pronto una clase de combatien- cia ia empresa acababa como, en 881, la de Luis 111, que habiendo
tes profes10nales. La 1~capac1dad de este mecanismo, montado para co~strudo un castillo junto al Escalda para cerrar el camino a los nor-
la guerra: para ~roporc10nar los medios de una resistencia verdadera- mandos, "no pudo encontrar nadie para guardarlo". Para la generali-
mente eficaz, dice mucho acerca de sus defectos internos. dad de las huestes reales, se puede repetir lo que, no sin un cierto opti-
Consentan ;,ealme~t<; en batirse estos soldados de oficio? "Todo mismo, deca un monje parisiense de la leva del 845: de los guerreros
el mund? rsuye ' escnbia en el 86'.? o poco despus el monje convocados acudieron muchos, pero no to dos. 29 M'as smtomatlco
, es
Ermentano. J?e hech?, hasta en los hombres en apariencia mejor pre- an el caso de un Otn el Grande, que siendo el monarca ms podero-
P.~rados, los P1;11~ros mvasores parecen haber producido una impre- so entre los de su tiempo, no consigui nunca reunir la pequea hues-
s1on de, terror pamco cuyo~ efectos paralizantes evocan los relatos de te con la que poner fin al escndalo del Freinet. Si, en Inglaterra, los
los etnografos sobre la h~11da desatmada de ciertas tribus primitivas reyes de Wessex, hasta el hundimiento final, llevaron con valenta y
-por o~ra parte muy behcosas-, ante la presencia de todo extranje- con eficacia el combate contra los daneses; si, en Alemania, Otn ac-
ro:26 v~he~te~ frente el peligro que les es familiar, las almas rudas son tu del mismo modo contra los hngaros, la nica resistencia acerta-
!
de or~mano m~apaces d; soportar sorpresa y el misterio. El monje da en el conjunto del Continente surgi ms bien de los poderes regio-
de .samt-~ermam-des-Pres que relato, poco despus del acontecimiento, nales, que, ms fuertes que las monarquas por estar ms prxi:n:os
la mcurs10n por el Sena de las bandas normandas en el 845 observa a la materia humana y menos preocupados por las grandes amb1c10-
con acento. con~un?ido "que nadie hasta entonces oy habl~r de una nes, se constituan lentamente por encima de la polvareda de los pe-
cosa parecida m leido nada semejante en los libros". 27 Esta emotivi- queos seoros.
dad ~staba fomentada por la atmsfera de leyenda y de apocalipsis Por rico en enseanzas que sea el estudio de las ltimas invasio-
q~e mundaba las mentes. En los hngaros, segn Rmi de Auxerre nes, no hay que dejar que sus lecciones nos oculten un hecho ms con-
"mnumera?les personas" crean reconocer los pueblos de Gog y Ma~ siderable todava: la detencin de las propias invasiones. Hasta enton-
gog, anunciadores del Anticristo. 28 La idea misma, extendida univer- ces estos estragos causados por las hordas venidas de fuera y los grandes
s~lme?te,. de que estas calamidades eran un castigo divino predispo- m~vimientos de pueblos dieron su verdadera trama a la historia de Oc-
ma . .1?clmarse mansamente ante los hechos. Las cartas que Alcuino cidente quedar exento. A diferencia, o poco menos, del resto del mun-
ex~1d10 desde In~laterra des~us del desastre de Lindisfarne, no son do. Ms tarde, los mogoles y los turos no harn otra cosa que rozar
ma~ qu~ ;xhortac10~es a l~ virt.ud y al arrepentimiento; pero, de Ja or- sus fronteras. Ciertamente, existieron discordias, pero internas. De lo
gamzac10n de la res1stenc1a, m una palabra. Sin embargo, los ejem- que se deriva la posibilidad de una evolucin cultural y social mucho
ms regular, no interrumpida por ningn ataque exterior ni por nin-
:~ 'fr0 n~';:/aj~:!;/httot~ d~ abbayes de Saint-Philibert, ed. PouPARDIN p 62
gn aflujo humano procedente del extranjero.
27 A~~!ecta Bo!l od, . . EIV8Y8-3 RUHL, La menta!it primitive, p. 377. , . .
28 an iana, , p. 71. 29
MroNE, P. L., t.CXXXI, col. 966. Ana!ecta Bo/fandiana, 1883, p. 78.

78 79
1-

Vase, por contrase el destino d I d h'


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u

el esplendor de los Ch~ms Y de loseK~;ecr ma ~ond~,, en el siglo XIV,


invasiones anamitas o siamesas y , s se und10 a causa de las
plo de la Europa Oriental badaU:,~r c~ca de ~losotros, vase el ejem.
los turcos casi hasta nuest;os das Pi, s pue 0 .s de la estepa Y Por LIBRO SEGUNDO
ra sido la suerte de Rusia sin los P~lov~~sesr un mmuto en cul hubie-
sar que esta extraordinaria inmunidad prlvif:g~ ~~les;rohdemos pen-
0
CONDICIONES DE VIDA Y ATMOSFERA MENTAL
P.a~t~do con el Japn, fue uno de l~s 1 e so o emos com-
c1v1hzacin europea, en el sentido 1'ustoactoresffudndadmentales de la
Y pro un o e la palabra.

CAPITULO I

CONDICIONES MATERIALES
Y ASPECTO ECONOMICO

l. LAS DOS EDADES FEUDALES

La armazn de instituciones que rige una sociedad no podra, en


ltima instancia, explicarse ms que por el conocimiento del medio
humano por entero. Pues la ficcin de trabajo que, en el ser de carne
y hueso, nos obliga a recortar estos fantasmas: hamo oeconomicus,
philosophicus, juridicus, sin duda es necesaria, pero soportable slo
a condicin de no dejarse engaar. Es por lo que, a pesar de la presen-
cia, en esta misma coleccin, de otros volmenes consagrados a los
diversos aspectos de la civilizacin medieval, nos ha parecido que las
descripciones as emprendidas bajo ngulos diferentes del nuestro, no
podan dispensar de recordar aqu los caracteres fundamentales del cli-
ma histrico que fue el del feudalismo europeo. Hay necesidad de
aadirlo? Insertando esta exposicin casi en cabeza del libro, no se
piensa en absoluto en postular, a favor de las rdenes de hechos qui;'.
en l se relatarn brevemente, ninguna clase de ilusoria primaca. Cuan-
do se trata de confrontar dos fenmenos particulares, pertenecientes
a series distintas -una cierta reparticin del hbitat, por ejemplo, con
ciertas formas de los grupos jurdicos-, el delicado problema de la
causa y del efecto se plantea con seguridad. Por otra parte, poner frente
a frente, a lo largo de una evolucin varias veces secular, dos cadenas
de fenmenos, diferentes por naturaleza, y despus decir: "he aqu,
en este lado, todas las causas; en el otro, vanse todos los efectos",
sera algo desprovisto en absoluto d~ sentido. La sociedad, como el
espritu, no est tejida por perpetuas interacciones? Sin embargo, toda
investigacin tiene su eje propio. Puntos de llegada para con respecto
a otras investigaciones centradas de otra manera, el anlisis de la eco-
noma o de la mentalidad son, para el historiador de la estructura so-
1
cial, un punto de partida.
En este cuadro preliminar, de objeto limitado a propsito, ser for-
zoso no retener ms que lo esencial y lo menos sujeto a duda. Entre

80 81
f.

toda~, una lagun.~ volu~t~ria merece unas palabras de explicacin. La d Europa, que no slo a partir del siglo VIII, sino, incluso, del siglo
adm1ra?le florac10.n art1stica de la poca feudal, al menos del siglo Xr e los hombres eran tambin, segn todas las apariencias, en las pro-
no es solo, a los OJOS de la posteridad la ms duradera gloria d ' xn,
. as antao sometidas a la d ommacion
romana, sens1'bl ement e mas
d de la h istona 1
peno . de la humanidad.' Sirvi entonces de lene este vineasos l I 1
que en los buenos tiempos de lmpeno. ne uso en as cm a-1 d
a las mas elevadas formas de sensibilidad religiosa y a esta interpguaJe ~sc5 entre las que las mujeres no sobrepasan la cifra de algunos miles
t~n. caractenst1c~,
t rac10n, de .lo sagr~do y de lo profano que ha deja.ene- d~ habitantes, los terrenos abandonados, los huertos, campos Y pas-
do sus mas mgenuos testlmomos en ciertos frisos y en ciertos capi't l s se mostraban por todas partes, entre las casas.
l
d e claus t ros e ig 'TI e es
esias. _iamb1e~ fue, con frecuencia, el refugio de los to Esta falta de densidad estaba an agravada por una reparticin muy
valores que no consegman mamfestarse en otras esferas. La sobried d desigual. Seguramente, las condiciones fsicas y los hb.itos so.dales
de la qu.e ~a epopeya e~a. i.ncapaz, ~~y que buscarla en las arquitec~u~ nspiraban para mantener en los campos profundas diferencias en
ras romamcas. La prec1s10n de espmtu que los notarios en sus d fs regmenes de vida. Unas veces, las familias, o al menos una parte
men t_os, no sab'ian a1 canz~r, presida los trabajos de los 'constructores
OCU-
;e ellas, se establecan bastante lejos unas de o~ras, ca.da una en me-
de bovedas. Pero las rel~c~~nes ,que unen la expresin plstica con los d'o de su explotacin propia; as, en el Limousm. Otras, por el con-
o_tros aspectos de una c1v1hzac10n son todava muy mal conocidos y t:ario, como en la Ile-de-France, ~~si todas ~e amontonabai; en aldeas.
l~s entrev.emos demasiado complejos y susceptibles de retrasos 0 de No obstante, en conjunto, la pres10n de los Jefes y, en especial, la preo-
divergencias, por lo que hemos resuelto dejar aqu de lado los proble- upacin por la seguridad eran obstculos para una extensa d1sper-
mas plafl:teados por relaciones tan delicadas y por contradicciones en ~in. Los desrdenes de la alta Eda? Media dieron luga.r ~ frecuentes
apariencia, tan sorprendentes. ' agrupamientos. En estas aglomeraciones, los hombres vtvian ei; e.stre-
Sera, d~ otra parte, u~ gran error el tratar "la civilizacin feudal" cho contacto, pero esos ncleos se hallaban separ~dos P?r multtp~es
como constit~yendo en el tiempo un bloque unido. Provocadas sin dud vacos. La tierra cultivable, de la que la aldea obtema su ahmentac1on,
. hech~s posibles por el fin de las ltimas invasiones, pero, en la me~ tena que ser, en proporcin a sus habitantes, mucho ms extensa de
d1da misma e~ que ellas eran el resultado de este gran hecho, en retra- lo que es en nuestros das, pues la agricultura era entonces una gran
so respecto a el de algunas generaciones, una serie de transformacio- devoradora de espacio. Sobre los campos privados de labo~es pr?fun-
nes, ll!UY profundas Y generales, se observan hacia la mitad del siglo das y de abonos suficientes, las espigas no crecan con plemtud m pro-
XI: C!er!~mente, no un corte radical, sino ms bien un cambio de fusin. Sobre todo, nunca toda la extensin cultivable se cubra a la
0~1entac10n que, a pesar de algunos desvos, segn los pases 0 los fe- vez de cosechas los sistemas de alternativas de cultivo ms perfeccio-
nome!1?S obser~ados, alcanz poco a poco a casi todas las curvas de nados exigan que, cada ao, la mitad o un tercio del suelo cultivado
la actlVldad social. J?'.n una palabra: hubo dos edades feudales sucesi- quedase en descanso. Con frecuencia, barbechos y cosechas se suce-
vas, de to~os .!uy diferentes. En el texto que sigue, nos esforzaremos dan sin una alternancia fija, que siempre conceda a la vegetacin es-
en hacer Justicia, tanto a sus rasgos comunes como a los contrastes pontnea un perodo ms largo qt.1~ al de cultivo;. en este caso, los c~m
de estas dos fases. pos no eran ms que breves y prov1s1onales conqmstas sobre los bald1os.
De esta manera en el propio seno de las tierras de cultivo, la Naturac
leza tenda sin ~esar a imponerse. Ms all de estas tierras, rodendo-
Il. LA PRIMERA EDAD FEUDAL: EL POBLAMIENID las, penetrndolas, se desarrollaban los bosques, las zonas de mato-
rrales y los eriales, inmensas extensiones salvajes, en l.as 9ue el hombr.e
Nos e~ 1 nos ser siempre_imposible calcular, aun aproximadamente, raramente faltaba, pero que, carbonero, pastor, ermitano o persegm-
la poblac10n ~e ~uestras reg10nes durante la primera edad feudal. Se- do por la ley, las frecuentaba slo al precio de un gran alejamiento
guramente, ex1stian .fuert~s variaciones comarcales, acentuadas cons- de sus semejantes.
tantemente p~r l.o~ d1s~urb1?s ~aciales. Frente al verdadero desierto que,
en la meseta 1benca, 1mpnmia a los confines de la cristiandad y del
Islam. toda la deso!acin de un vasto no man's /and, incluso frente a III. LA PRIMERA EDAD FEUDAL: LA VIDA DE RELACIN
la antigua Ger~ama: donde se reparaban lentamente las brechas cau-
sadas por las m1gr~c1?nes de la edad precedente, los campos de Flan- Entre esos grupos humanos tan dispersos, las comunicaciones eran
des o de Lombard1~ figuraba~ como zonas relativamente favorecidas. muy difciles. El hundimiento del Imperio carolingio acababa de arrui-
Fuese cual fuere la importancia de estos contrastes como d nar el ltimo poder lo bastante inteligente para preocuparse de traba-
nancias s br t d 1 . , e sus reso-
. . e. o os os matices de la civilizacin, el rasgo fundamen - jos pblicos y lo bastante poderoso para hacer que se ejecutaran, al
tal con~mua siendo el universal y profundo descenso de la curva de- menos, algunos. Incluso las antiguas vas romanas, co~struidas con
mogrfica. Incomparablemente en menor nmero, en toda la superficie menos solidez de lo que a veces se ha ponderado, se arrumaban faltas

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de cuidados. Sobre todo, los puentes, que ya no se reparaban, falta.
ban en un gran nmero de pasos. Adas e la inseguridad, acrecenta. tcnica podan suplir el contacto personal entre los seres huma-
da por la despoblacin que ella misma haba provocado en parte. Caus guna Hubiese sido imposible goberna r un Es!ado. de~de el ~ondo .de
gran sorpresa, en el 841, en la corte de Carlos el Calvo, ver llegar a nos. alacio: para mantener bien sujeto un pa1s, nmgun med1~ meJOr
Troyes los mensajeros que le traan a este prncipe, desde Aquitania un P abalgar por l sin tregua y recorrerlo en todos los s~nt1dos.,
los orname ntos reales: un nmero tan reducido de hombres, con un~ que{ reyes de la primera edad feudal, literalmente .se mataron via-
carga tan preciosa, atravesar sin dificultades extensiones tan vastas . d~s En el curso, por ejemplo, de un ao que no tiene nada de ex-
1an . 1 en 1033- se ve al emperador Conrado 11 trasladarse su-
infestadas de ladrones! 1 La crnica anglosa jona se sorprende much~
menos cuando explica cmo, en 1061, uno de los ms grandes barones eepc10na
. mente - de Borgoa ' a la frontera polaca,
y de a11'i, a 1a Ch ampagne,
de Inglaterra, el conde 1bstig, fue detenid o a las puertas de Roma por ces1:volver despus a Lusacia. Con su squito, el bar~n circ~l~ba de
par . uo de una a otra de sus tierras; no slo con el fm de v1g1larlas
un puado de baqdidos, que exigieron rescate por l.
co~tm ino tambin para consumir sobre el terreno los productos, cuyo
Compar ado con lo que nos ofrece el mundo contemporneo, la ra-
pidez de los desplazamientos humano s, en esa poca, nos parece nfi-
rneJ~r, ~rte hacia un centro comn hubiese sido incmodo tai:to como
tra~:So Sin corresponsales en los que poder descargar el cmd~do de
ma. Sin embargo, no era sensiblemente menor de lo que tena que man-
co ra.r 0 de vender, casi seguro de no encontrar nunca reumda'. en
tenerse hasta el fin de la Edad Media, incluso hasta los comienzos del
com~ mo lugar una clientela suficiente para asegurar sus ganancias,
siglo XVIII. A diferencia de lo que ocurre en la actualidad, la veloci-
un;1~ercader ~ra una buhonero, un "pies. polvorie~tos',' f:!Ue perse-
dad mayor se alcanzaba en los viajes que se realizaban por mar. Un
to , la fortuna por montes y por valles. Sediento de ciencia o de asce-
navo poda hacer normalm ente de 100 a 150 kilmetros por da, con
tal, naturalmente, de que a ello no se opusiera n vientos desfavorables. g~tael sacerdote deba recorrer toda Europa en bu~ca del maes~o de-
51 'd . Gerbert o de Aurillac aprendi las Matemticas en
Por va terrestre, el recorrido normal en un da parece que alcanzaba Espana Y la
una media de treinta a cuarenta kilmetros. Estas cifras se entienden
~~ ~fa en Reims; el ingls Esteban Harding se impuso del perfec~o
1os uismo en el monasterio borgo n de Molesmes. Antes que el,
para viajeros sin prisas: caravanas de mercaderes, grandes seores cir- ~on~an el futuro abad de Cluny, recorri Francia en la esperanza
culando de castillo en castillo o de monaste rio en monasterio, arma-
dos y con toda su impedimenta. Pero un correo, o un puado de hom- :~ncont;ar una casa en la que se viviese seg~n .la regla. . ,
d A pesar de la vieja hostilidad de la ley bened1ctma contra los gtr~;
bres resueltos podan, esforzndose, hacer el doble o ms. Una carta
4 los malos monjes que sin cesar "vagabu ndean
escrita por Gregario VII en Roma el 8 de diciembre de 1075, lleg a en re?ondo ,
Goslar, al pie del Harz, el primero de enero siguiente; su portado r rea- ~~1~s~ida clerical todo favoreca ese nomadismo: el ~arcter mterna~
liz, a vuelo de pjaro, alrededor de 47 kilmetros por da, que, en 'onal de la Iglesia el uso del latn como lengua comun ~ntre sac;rdo
ci njes instr~idos las afiliaciones entre monaste nos; la d1sper-
la realidad, deban ser muchos ms. Para viajar sin demasiada fatiga
ni lentitud, era necesario ir montad o o en carruaje: un caballo o un ~~~~ :e~us patrimonio~ territoriales; y, por ltiU:? ~as refor!11as que,
d' ndo peridicamente este gran cuerpo eclesiasuco, hacmn de los
mulo no slo son ms rpidos que el hombre, sino que se adapata n
mejor a los desniveles del terreno. Lo que explica la interrupcin pa-
s~~~e1;os lugares elegidos por el nuevo espritu, a la vez, hogares de
hamada a donde se acuda desde todas partes para buscar la buena
sajera de muchas relaciones, no tanto en razn del mal tiempo como
~entras de dispersin, desde los cuales los "~elotes" se lanza-
por la falta de forrajes: los missi carolingios no empezaban sus viajes
hasta que la hierba estaba crecida. 2 No obstante, como ahora en Afri-
~;~~ fa conquista de la catolicidad. Cuntos extranJ~ros fueron aco-
idos as en Cluny! Cuntos cluniacenses se expand1:ron por t~dos
ca, un peatn entrenado consegua cubrir, en pocos das, distancias
sorprendentemente largas y, sin duda, franque aba con ms rapidez que
f os pases europeos! En tiempo de Guillermo el Co~qUlstador, casi to-
un jinete ciertos obstculos. Al organiz ar su segunda expedicin a Ita- das las dicesis y grandes monasterios de Normandm'. a los qu~ empe-
aban a llegar las primeras olas del despertar gregonan?, teman a su
lia, Carlos el Calvo tena la intencin de asegurar, en parte, sus comu-
nicaciones a travs de Jos Alpes con la Galia mediante mensajeros a pie. 3 ~rente italianos o loreneses; el arzobispo de Ruan'. Maun~~ era ~~t.u
ral de Reims y, antes de ocupar su sede de Neu~tna, est~. 10 en teJa,
A pesar de ser malos y poco seguros estos caminos, o estas pistas,
no estaban desiertos, sino muy al contrario. En los lugares donde los nse en Sajonia Y practic en Tos\:ana la vida eremit1ca.
e Pero en los caminos de Occidente, tampoco faltaban las gentes hu-
transportes son difciles, el hombre va ms fcilmente hacia las cosas
que hace ir las cosas hacia l. Sobre todo, ninguna institucin de nin- mildes: fugitivos, exp~lsados por la guerr~ o el ha~~~~s~~~~~e:~~~
medio soldados y medio bandidos; campesmos q~e, av1 .
tencia mejor, esperaban encontrar, lejos de su pnmera patna, algunos
~ NJTHARD, Histoire des fi/s de louis 'fe Pieux, ed, LAUER,
rr, c. 8.
LOUP DE FERRIRES , Correspondance, ed. LEV!LlAIN , t. 4 Monies de la alta Edad Media, que peregrinab
l. n? 41. an de monasteri o en monasteri o,
- Capltulana, t. 11, n? 281, c. 25.
viviendo de limosnas. (N. del T.).

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f
campos por roturar; y, tambin, peregrinos. Pues la mentalidad reli- rientes generales de influencia, como rebelde, en el detalle, a la accin
giosa provocaba muchos desplazamientos, y ms de un buen cristia- ~niformadora de las relaciones d~ vecindad. . ,
no, rico o pobre, clrigo o laico, pensaba no poder conseguir la salva- El nico servicio de correo casi regular que func10no durante toda
cin del cuerpo o del alma ms que mediante un lejano viaje. la era feudal una Venecia con Constantinopla. En la prctica,. e:a ex-
Con frecuencia se ha observado que lo caracterstico de los bue- trao al Occidente. Los ltimos ensayos para mantener al serv1c1.o del
nos ca!11inos es el provocar el vaco a su alrededor y en su p.rovecho. prncipe un sistema de postas, segn el n_iodelo l~ga.do por ~l !!i?1er.no
En la epoca. feudal, en la que todos era malos, no exista ninguno ca- romano, se desvanecieron con el Impeno carolmg10. E~ s1gmf1cat1vo
paz de acaparar as el trfico. Seguramente, las caractersticas del re- de la desorganizacin general el hecho de qu~ los prop10s so?e.ranos
li~ve, .la tradi~in, la presencia d~ un mercado o de un santuario po- alemanes, herederos autnticos de este In_ipen.o y ~e sus am~ic1ones,
dian mtervemr r,ara que un cammo fuera ms frecuentado, pero con estuvieran faltos de la autoridad o de la mtehgencia necesanas para
mucha menos fijeza de lo que a veces han credo los historiadores de hacer revivir una institucin tan indispensable, sin embargo, para el
las influencias literarias o estticas. Un acontecimiento fortuto -ac- gobierno de vastos territorios. Soberanos, ~arones y prelados deb~an
cidente material, exacciones de un seor falto de dinero, etc.- basta- confiar su correspondencia a correos expedidos expresa~en!e O bien
b</. para desviar la corriente, a veces por mucho tiempo. La construc- -en especial, entre los personajes menos ~levados en digm~ad- se
cin.' _junto a la antigua va romana, de un castillo, en manos de una confiaba a la amabilidad de viajeros: por. e~e~plo, los _Peregrm~s que
fam1ha de caballeros bandidos -los seores de Mrville-, y el esta- hacan su camino hacia Santiago de Gahcia. La lentitud relativa de
blecimiento, a poca distan~ia, del priorato de San Dionisia de Toury, Jos mensajeros, los accidentes que a cada paso amenaza?an con dete-
donde mercaderes y peregrmos eran, por el contrario, bien acogidos nerlos hacan que slo el poder local fuese un poder eficaz. Llevado
fue suficiente para desviar definitivamente hacia el Oeste el trozo d~ a tom~r constantemente las ms graves iniciativas -la historia de los
la Beauce, de la va de Pars a Orlens, que, en adelante, habra de legados pontificios es, en este aspect~, rica e!1 e~se~nzas-, todo re-
ser infiel a las antiguas losas. Sobre todo, desde la partida hasta la presentante local de un gran jefe tendia, P?r mchn.acin natural,. ~o
llegada, el viajero poda casi siempre escoger entre muchos itinerarios rnarlas en su propio provecho y a convertirse, al fm, en personaje m-
de l?s que.~inguno se im~ona de n;ianera absoluta. En una palabra: dependiente.
la cuculac10n no se canalizaba segun algunas grandes arterias sino En cuanto a saber lo que pasaba a lo lejos, era forzoso para cada
que se reparta, caprichosamente, en una multitud de pequeos ~ami uno, cualquiera que fuese su rango, confiar en el azar de lo~ encuen-
nas. No haba castillo, burgo o monasterio, por aislados que estuvie- tros. La imagen del mundo contempornero que llevaban en s1 los hom-
sen, q~e no pudiesen recibir algunas veces la visita de gentes errantes, bres mejor informados presentaba muchas lagunas; de ello podelll;os
lazos v1_v?s con el vasto ~undo. En cambio, eran raros los lugares donde formarnos una idea por las omisiones a las que no escapan los meJ~
estas visitas se producian con regularidad. res anales monsticos, que son como las actas de cazadores de noti-
As, los obstculos y los peligros del camino no impedan en abso- cias. Y, esa imagen, raramente marcaba la hora j~sta. . .
luto los desplazamientos. Pero de cada uno de ellos se haca una ex- Es sorprendente, por ejemplo, el ver un persona) e tan b.1en situado
pedicin, casi una aventura. Si los hombres, bajo la' presin de la ne- para informarse, como el obispo Fulberto de Chartres, admirarse cuan-
cesidad, no teman el emprender largos viajes -lo teman menos quiz do recibe para su iglesia los regalos de Canuto el Grande: pues, con-
que haban de temerlos en tiempos ms recientes- dudaban ante esas fiesa, que crea an pagano a este prncipe, en realidad bautizado de~
idas Y venidas repetidas, en un radio corto, que en'otras civilizaciones de la infancia. 6 Muy bien informado de los asuntos alemanes, el monje
son como la trama de la vida cotidiana: en especial, cuando se trataba Lamberto de Hersfeld cuando pasa al relato de los graves sucesos que
de gente modesta, de oficio sedentario. De ello, se derivaba una es- se desarrollan, en su tiempo, en Flandes, limtrofe, sin emba.rgo, del
tructura, a nuestros ojos sorprendente, del sistema de comunicacio- Imperio y, adems, feudo imperial en parte, acum~l~ en segmda bur-
nes. No exis~a casi. nin!l'.n rincn de tierra que no tuviese algunos con- das y fantsticas noticias. Mediocre base la smmmstrada por unos
tactos, por mterm1tencia, con esta especie de movimiento de Brown conocimientos tan rudimentarios, para toda poltica de vastos de-
a la vez perpetuo e inconstante, del que toda la sociedad estaba atra~ signios! '
vesada. Por el contrario, entre dos aglomeraciones prximas las rela-
c~o~es .er:in mucho n_is rar~s, y el alejamiento humano, se p~dra de- IV. LA PRIMERA EDAD FEUDAL: lDS CAMBIOS
cu, mf1mtamente mas considerable que en nuestros das. Si, segn el
ngulo que ~e considera, la.civiliz~cin de la Europa feudal parece unas La Europa de la primera edad feudal no viva en absoluto replega-
veces maravillosamente umversahsta, y otras, particularista hasta el ex-
trem?, e~te antinomia tiene, ante todo, su origen en un rgimen de co- 5 CL E. FARAL, en Revue Critique, 1933, p. 454.
mumcac10nes tan favorablemente a la lejana propagacin de las co- 6 Ep., n? 69, en Migne, P.L., t. CXLI, col. 235.

86 87
da sobre s misma; entre ella y las civilizaciones lindantes exista tn, rna natural'', demasiado vaga y sumaria; valdra ms hablar de ham-
.
d e ,una cornente _de mtercam
. b'10s. La ms activa era quiz la que as
le bre monetaria. La penuria de metal amonedado estaba agr:i-vada por
uma con la E~pana musulmana, como lo atestiguan las muchas mo- la anarqua de las a~~aciones, resulta?~ la vez, del fracc1onam1en-
nedas de oro arabes que, por esta va, penetraron al norte de los Piri- poltico y de la dificultad de comumcac10nes, pues, en cada merca-
neo~ Y_ fue.ron lo bastante ?uscadas para llegar a ser objeto de frecuen- ~~ importante, era necesario un taller local, baj~ pena de escasez. Apar-
tes _1mttac10nes. En camb10, en el Mediterrneo occidental se perd', t la imitacin de acuaciones exticas, y dejando de lado algunas
casi P!' co.i:ipleto la ?avegacin de altura, y las principales lneas ~~ '~fimas pequeas piezas, no se fabricaba otra cosa que dineros, que
1
comumcac10n c?!1.0nente estaban en otras partes. Una, martima, Pa- an piezas de plata de ley muy dbil. El oro no circulaba ms que
saba. po~ el Adnatlco, en el que Venecia era a modo de un enclave bi- ~~jo la forma de monedas rabes y ,bi_zantina~, ,~e sus _copias. ~a
zan~mo mcrustado en ui: mundo extrao. Por tierra, el camino del Da- libra y el slido no eran m~ que mll:lt1plos an~metico~, sm garantla
nub10, durante muaho tiempo cortado por los hngaros estaba c material efectiva. Pero los diversos dineros,, ~ajo l!n. mismo nombre,
t o. p ero, mas
d es1er , a l Norte, en las pistas que unan Baviera
' conas1 tenan, segn su procedenci~, un val~r .1!1etahco, distl~to; o lo que es
gran ?1ercado de Praga,, y desde all, por el flanco septentrional <lee peor, en un mismo lugar, casi cada e~isi~n ofrecta vanantes e~ el peso
los Carpatos, se prosegman hasta el Dnieper, las caravanas circulaban y en las aleaciones. A la vez. rara e mc?mod:i-, la moned_a ctrculaba
carga~as, al regreso, de algunos productos de Constantinopla 0 de Asia muy lenta e irregularmente, sm que nadie tuviese la segundad de po-
En K1ev, encontraban el gran camino transversal que, a travs de la~ drsela procurar en caso de necesidad. Esto tambin a causa de la fal-
ll~nl!ras, Y de un curso de agua al otro, pona los pases ribereos del ta de cambios lo suficientemente freCl~~ntes. , .
Baltlc,o en contacto con el Mar Negro, el Caspio o los oasis del Tur- En este aspecto, guardmonos tambien de una formula demasiado
questan. Pues el oficio de mercader entre el norte o el nordeste del rpida: la de economa cerrada, que ? se podra aplicar ex:i-cta~ente
coi:tinente Yel ~editerr~e? oriental escapaba entonces al Occidente; a las pequeas explotaciones campesmas. Conocemos la existencia de
y, sm duda, en este n.o ~x1stta nada anlogo para ofrecer en su propio mercados donde los labriegos vendan ciertamente algunos produc-
s~elo al poderoso vaiven de mercancas que hizo la riqueza de la Ru- tos de su~ campos o de sus corrales a los habitantes de las ciudades,
sia de K1ev. a los clrigos y a los hombres de armas. De esta forma, se procuraban
, ~oncentrado en ese escaso nmero de vas, este comercio era muy el dinero para el pago de los censos. Y tena que ser muy pobre el que
de~1l y, lo que es peor, su balanza parece haber sido claramente defici- no comprara nunca un poco de sal o de hierro. En cuanto a la aut~r
tana, ~I menos por lo que.respecta a Oriente. El Occidente reciba de qua de los grandes seoros, habr~ supuest~ que sus du~os ~resc~n
los p~1ses de Levante, casi de manera exclusiva, algunas mercancas dieran de armas y de joyas, no hubieran bebido nunca vmo, si su tie-
de lujo, cuyo valor, muy elevado en relacin con su peso permita no rra no lo produca, y se hubieran contentado, para sus vesti~os, con
detenerse ~nte los gastos y riesgos del transporte. A cambio, no poda groseros paos tejidos por las mujeres de sus c?lono?. Ade~as, hasta
ofrecer mas que esclavos; y aun parece que la mayor parte del ganado las insuficiencias de la tcnica agrcola, los disturbios sociales y las
human? _capturado en.las tierras eslavas y letonas de ms all del Elba intemperies contribuan a la existencia de un cierto comercio interior:
o adqm!1~0 ~ l?s traf1cant.es de la Gran Bretaa, tom el camino de pues, cuando faltaba la cosecha, si muchos :~taban condenados, l~te
l~ Espana 1slam1ca. ~l Mediterrneo oriental estaba, por s mismo, pro- ralmente a morir de hambre, toda la poblac10n no quedaba reducida
visto con abl!ndancia de_ ese gnero, para tener necesidad de impor- a este extremo, y sabemos que, desde los pases ms favorecidos a los
tarlo en cantidades considerables. Las ganancias de la trata, en total afectados por la escasez, se estableca un trfico de trigo que se pres-
bastante esca?as, ~o bastaban, pues, para compensar, en los mercados taba a muchas especulaciones. Los cambios, pues, no faltaban, pero
de~ mundo J:izantmo, de E~ipto o del Asia prxima, las compras de eran irregulares hasta un grado extremo. La sociedad de esa poca no
objetos prec10sos y de especias. Esto produjo una lenta sangra de di- ignoraba, en verdad, la compraventa, pero no viva de ella, como la
nero y, sobre .todo, <l,e .oro. Aunque algunos mercaderes deban su for- nuestra.
~una a este lejan,o trafico, la sociedad, en su conjunto, slo obtuvo de De otra parte, el comercio, aunque fuese bajo la forma de trueque,
el una causa mas para la falta de numerario. no era el lnico ni quizs, el ms importante de los canales por donde
Seguramente, en el Occidente feudal, la moneda no lleg a faltar se operaba enton~es, a travs de las 'capas socia!es, la circulacin de
por completo .en las transacciones, incluso entre las clases campesi- bienes. Era a ttulo de censos, entregados a un Jefe como remunera-
n.~s, y, en par~1cular, siempre tuvo un papel de patrn para la realiza- cin por su proteccin o, simplemente, como reconocimiento de su po-
c10n, de camb10s-. El deudor pagaba con frecuencia en gneros; pero, der como un gran nmero de productos pasaban de mano en mano.
en generos apre~1ados de. or?i~ario, uno a uno, de manera que el total Lo 'mismo se puede decir respecto a esta otra mercanca que es el tra-
d~ .estas ev~luac10nes comc1d1ese con un precio estipulado en libras bajo humano: la corvea (prestacin_ personal) proporcionaba m? bra-
sohdos Ydmeros. Por esta causa, debemos evitar la expresin "econo~ zos que el arrendamiento de trabaJo. En una palabra, el cambio, en

88 89

sentido estricto, tena en la vida econm' .
la prestacin; y porque el cambio de e ica menos lugar, sm duda, que poco, por un movimiento natural, tenda a considerar como suya, es-
Y porque, de todos modos so' lo lo' s m sta manera, era poco frecuente forzndose, no obstante, en disminuir el peso de los servicios.
' 1serables poda
~1v1r smo de su propia produccin l . ? resignarse a no Adase que en un tiempo en que la incomodidad de las comuni-
mseparables del mando. ' a nqueza y el bienestar parecan caciones y la anemia de los cambios hacan difcil el mantener en una
relativa abundancia las grandes casas, el sistema de manutencin es-
Sin embargo, una tal economa , .
propios poderosos ms que unos ~<? po~ia a la disposicin de los taba, en conjunto, mucho menos extendido que el de remuneraciones
Quien dice moneda dice posib1'l'd territoriales. Si la sociedad feudal oscil perpetuamente entre estos dos
" t' ., 1 amded eios smgularmente restringidos
reservas cap 'd d d polos, la estrecha relacin de hombre a hombre y el vnculo distendi-
an 1c1pac10n de valores futuro " ' ac1 a e espera
penuria de moneda haca singul~;:~~~s Ji~?~f que, a la recproca, ~ do de la tenure territorial, la responsabilidad corresponde, en gran parte,
muchos se esforzaban en atesorar b . 1c1 es. No hay duda de que al rgimen econmico que, en el origen al menos, le impide el salariado.
~os reyes acumulaban en sus cofre fJ ~~ras formas. Los barones Y
Joyas; las iglesias acumulaban las o~fe~ vaJ_ill~.d~ .ro o de plata y las
bala necesidad de un desembolso im rer~as iturg1cas. Si se presenta- V. LA REVOLUCIN ECONMICA DE LA SEGUNDA EDAD FEUDAL
ba la corona, las grandes copas o el prev1~t.<?, se venda o se empea-
el cercano talle~ monetario. Pe;o estacr~c1:;J;. ~ bien, se :undan en En otro libro habremos de esforzarnos en describir el intenso mo-
mente de la lentitud de los cambios n iqm. ac10n, en razon precisa- vimiento de poblamiento que, entre 1050 y 1250 aproximadamente,
vecho seguro Y los mismos t ' o era siempre cmoda ni de pro transform la faz de Europa: colonizacin de la meseta ibrica y de
. ' esoros no alcanzaban t 1 - las grandes llanuras de ms all del Elba en los confines del mundo
muy considerable. Poderosos Y humildes viv' , en o~a una suma
formarse con los recursos del moment Ja~ al d~a, obhgados a con- occidental; en el mismo corazn del viejo continente, los bosques y
los en el mismo lugar de prod . , o y casi obhgados a consumir- Jos pramos disminuidos de continuo por el surco del arado; en los
ucc1on. claros abiertos entre los rboles o la maleza, los pueblos nuevos surgi-
La atona de los cambios Y de la ci l . , dos de la tierra virgen; y por otras partes, alrededor de los centros de
otra consecuencia y de las ms . re~ a~wn monetaria tena an poblacin seculares, la ampliacin de los campos cultivados, bajo la
cial del salario. Este en efecto ~~aves. re ucia al extremo el papel so- presin irresistible de los roturadores. En este texto convendr distin-
baj? un numerario s~ficiente~ent~~~~~~ parte del que facilita el tra- guir las etapas y caracterizar las variedades regionales. Por el momen-
e! nesgo de agotarse a cada m d ante y cuyo caudal no corra to, slo nos interesan, junto al propio fenmeno, sus principales efectos.
.d b d omento el lado del a 1 . d 1
t I um re e poder emplear la moneda' , . . sa ana o, a cer- El ms inmediatamente sensible fue sin duda el acercar los unos
artculos necesarios para la vida Otr as1 rec1b1da p~r~ procurarse los a los otros a los grupos humanos. Entre los diversos establecimientos,
ban durante la primera edad fe d
1 ~s tantas cond1c10nes que falta- y salvo en algunas regiones desheredadas, dejaron de existir, a partir
qua, ya se tratara para el re du a . n todos los grados de la jerar- de este momento, los vastos espacios vacos, y lo que subsiste de las
ofic~al, para el hidalgo, de rei'en:r ~~~g~rarse los .servicios de un gran distancias se hizo, por otra parte, de trnsito ms fcil. Pues, favoreci-
servidor campesino era forzo ~ un segu~dor armado o de un dos precisamente en su ascensin por el progreso demogrfico, surgie-
cin que no estuvie~e basado eS::.1 recutrnr a un. ~is.tema de remunera-
dinero.
en rega penod1ca de una suma de ron o se consolidaron poderes a los que su horizonte ensanchado im-
puso nuevos cuidados: burguesas urbanas, que sin el trfico no seran
Dos alternativas se ofrecall' tom nada; realezas y principados, interesados tambin en la prosperidad
alimentarlo y vestirlo suministra~!
1 de un comercio del que obtienen, por los impuestos y los peajes, gran-
ar a hdom?re en la propia casa,
visiones); o bien cederle e e, comc;i se ecia, la "provende" (pro- des sumas de dinero, conscientes tambin, mucho ms que en el pasa-
' n compensacin por t b . do, de la importancia vital que para ellos tiene la libre circulacin de
que, por explotacin directa 0 ba. 1 su ra ajo, una tierra
los cultivadores del suelo le P .Jt? a forma de censos pagados por las rdenes y de los ejrcitos. La actividad de los Capetos, hacia ese
pia manutencin. ' erm1 iese proveer por s mismo a su pro- giro decisivo que marca el reino de Luis VI, su esfuerzo guerrero, su
poltica patrimonial, su intervencin e la organizacin del poblamiento
Pues bien, ambos mtodos cons ir b respondieron, en gran parte, a preocupaciones de esta clase: conservar
tc;is, para establecer relaciones humfn: an, au?que en sentidos opues-
nado. Del hombre mantenid 1 - s muy diferentes de las del sala- el dominio de las comunicaciones entre las dos capitales, Pars y Or-
, o a senor a cuy" somb . , 1 lens; ms all del Lo ira o del Sena, asegurar el enlace, ya con el Berry,
tema que ser mucho ms nt' " ra v1via, e vnculo
ya con los valles del Oise y del Aisne. Es verdad que si bien la vigilan-
d o, l'b , . imo
1 re este, una vez su traba' tque entre
. un patr
. ono Y un asalaria-
el bolsillo. Por el contrario s JO, er~1~ado, de JrSe con su dinero en cia de los caminos mejor, no puede decirse lo mismo de su estado
el subordinado se encontr~b: vet1\~e ~Jdarse este vn~ulo, una vez que material. Pero los trabajos de ingeniera adquirieron una real impor-
es a ec1 o sobre la tierra, que poco a tancia; durante el siglo XII se tendieron multitud de puentes sobre to-

90 91
do~ l?s ros de Europa. Por ltimo, un, feliz perfeccionamiento en las de Jos medios de pago. A esta holgura mo~etaria, al menos rela.tiva,
practicas del enganche de las caballenas aument, en ese momento sumaba, para multiplicar sus efectos, el ntmo acelerado de la circu-
en grandes proporciones, el rendimiento de los acarreos. ' ~;cin. Pues, en el propio interior del p~s, ~os progre~os del P?bla-
Idntica metamorfosis se observa en las relaciones con las civiliza- 'ento la mayor facilidad en las comumcactones, el fm de las mva-
ciones limtrofes. El Mar Tirreno surcado cada vez por mayor nmero n;i nes 'que hicieron pesar sobre Europa una atmsfera de desorden
de embarcaciones; sus puertos, desde la roca de Amalfi hasta Catalu- s!O ' , .
de pnico, y muchas otras causas que sena largo exammar, reav1va-
a, levantados al rango de grandes centros de comercio; la expansin y . b'
ron los mtercam tos. . ., ,
incesante de los negocios venecianos; la ruta de las llanuras danubia- Guardmonos, sin embargo, de exagerar. Esta v1s10n te~~na que
nas, recorrida por caravanas de pesados carromatos, son ya de por s
r cuidadosamente matizada por regiones y por clases. V1v!f de su
hechos considerables. Pero las relaciones con Oriente no slo se hicie- seropia produccin tena que ser, durante largos s1g 1os, e1 1'd ea1 -casi
ron ms fciles y ms intensas; el rasgo capital es que cambiaron de punca alcanzado- de muchos campesinos y de la mayor parte de las
naturaleza. Antao casi nicamente importador, el Occidente se con- ~Ideas. Por otra parte, las transformaciones profund~s ~e. la ~cono
virti en un poderoso proveedor de productos manufacturados. Las ma obedecieron a una cadencia muy lenta. De~alle s1gmficat1_:ro:. ~e
grandes cantidades de mercancas que expeda hacia el mundo bizan- los dos sntomas esenciales en el orden monetario, uno,. la acunacton
tino, hacia el Levante islmico o latino e incluso, aunque en menor de grandes piezas de plata, mucho ms pesadas que el cimero, n? apa-
medida, hacia el Mogreb, eran de naturaleza muy diversa. Sin embar- reci hasta principios del siglo XIII -y an en esta fecha, so!o en
go, una de ellas domina sobre las dems: en la expansin de la econo- Italia-, y el otro, la reanudacin de las acuaci~nes de ore;> segu1.1 un
ma europea de la Edad Media, los tejidos tuvieron el mismo papel tipo indgena, se hizo esperar hasta la segunda ~1tad del mismo s1gl?.
primordial que, en el siglo XIX, en la de Inglaterra, la metalurgia y En muchos aspectos, la segunda edad feudal vio ~,enos la desapari-
las telas de algodn. Si en Flandes, en Picarda, en Bourges, en el Lan- cin de las condiciones anteriores que su atenuacton. Esta <;>bserva-
guedoc, en Lombarda y en otros muchos lugares -pues los centros cin vale tanto para el papel de la distancia como par~ el rg1m~n de
textiles estn repartidos c;asi por todas partes-, se oyen zumbar los cambios. Pero que, entonces, los reye~ y los gran?es senores pudiera~
telares y golpear los batanes, es tanto al servicio de los mercados ex- comenzar a reconstituir, a fuerza de impuesto~, !~portantes t~so;os,
ticos como del consumo interior. Sin duda, para explicar esta revolu- que, a veces bajo formas jurdicas torpemente msp1radas e~ practicas
cin -que vio cmo nuestros pases comenzaban con el Oriente la antiguas, el salariado volviera, como forma de ren~meracton de los
conquista econmica del mundo-, convendra evocar sus mltiples servicios, a adquirir un lugar preponderante, estos signos ?e una eco-
causas y mirar -dentro de lo posible- hacia el Este tanto como al noma en vas de renovacin actuaron, a su vez, desde el siglo XII, so-
Oeste. No es menos cierto que nicamente los fenmenos demogrfi- bre toda la contextura de las relaciones humanas. .
cos que hemos recordado la hicieron posible. Si la poblacin no hu- y esto no era todo. La evolucin de la economa llevaba consigo
biera sido ms numerosa que antes y la superficie del suelo cultivado una verdadera revisin de los valores sociales; ~iempre existieron a~te
ms extensa; si, mejor trabajados por ms brazos, sometidos a labo- sanos y mercaderes; individualmente, estos ult1mos al me?os, habian
res ms intensas, los campos no hubieran producido mayores y ms podido incluso desempear, en diversos lugares, un papel 1mportant~.
frecuentes cosechas, cmo se hubiesen podido reunir y alimentar en Pero, como grupos, ni unos ni otros c?ntaban para mucho. A partlf
las poblaciones tantos tejedores, tintoreros y fundidores de paos? de fines del siglo XI, las clases comercial y artesana, mucho .mas nu-
Como el Oriente, el Norte tambin es conquistado. Desde fines del merosas e indispensables para la vida de todos, se fue;o~ afirmando
siglo XI, se vendan en Novgorod paos de Flandes. Poco a poco, la cada vez con ms vigor en el marco urbano. En lugar pnnc1pal, la clase
ruta de las llanuras rusas decae y llega a cerrarse, y, por ello, Escandi- de los comerciantes, pues la economa me~ieval, desp~s de la gran
navia y los pases blticos se vuelven hacia el Oeste. El cambio que renovacin de estos aos decisivos, estuvo siempre d?~mada, no, p~r
as se dibuja, terminar cuando, en el curso del siglo xn, el comercio el productor, sino por el mercader. F~ndada en un reg1men econom1-
alemn se apropie el Bltico. Desde entonces, los puertos de los Pases co en el q~e slo tenan un lug~r ~ed~o.cre, no era para esta gente p~ua
Bajos, Brujas en particular, son los lugares donde se cambian, con los la que se constituy la armazo~ Juqd1c~ de la ~dad pre~edente. ~us
productos septentrionales, no slo los del propio Occidente, sino tam- exigencias prcticas y su mentahdad teman que mtr?ductr en ,el~a un
bin las mercancas que ste importa de Oriente. Una poderosa co- fermento nuevo. Nacida en una socie~ad de trabazon mu~ debtl, en
rriente de relaciones mundiales enlaza, por Alemania y, en especial, la que los cambios eran escasos y el dmero raro, el feudahsmo euro-
por las ferias de Champagne, los dos frentes de la Europa feudal. peo se alter profundamente en el momento en que las mallas de la
Un comercio exterior tan favorablemente equilibrado no poda de- red humana se fueron estrechando y la circulacin de los bienes Y del
jar de canalizar hacia Europa monedas y metales preciosos, acrecen- numerario se hizo ms intensa.
tando como consecuencia, en proporciones considerables, el volumen

92
CAPITULO U refieren los nicos datos ms o menos precisos de que diponemos. Ro-
berto el Piadoso muri hacia los sesenta aos; Enrique I, a los 52 aos;
Felipe I y Luis VI, a los 56. En Alemania, los cuatro primeros empe-
~adores de la dinasta sajona llegaron, respectivamente, a los 60 aos
-aproximadamente-, 28, 22 y 52 aos. La vejez parece que empeza-
ba muy pronto, confundindose con lo que nosotros llamamos edad
FORMAS DE SENTIR Y DE PENSAR rnadura. Este mundo que, como veremos, se crea muy viejo, de hecho
estaba dirigido por hombres jvenes.
Entre tantas muertes prematuras, muchas eran debidas a las gran-
des epidemias que con frecuencia se abatan sobre una humanidad mal
preparada para combatirlas; y entre los humildes, adems, el hambre.
sumadas a las violencias diarias, estas catstrofes daban a la existen-
cia un gusto de perpetua precariedad. Esto contribuy, probablemen-
te, a una de las mayores razones de la inestabilidad de sentimientos, tan
caracterstica de la mentalidad de la era feudal, en particular durante
su primer perodo. A este nerviosismo contribua una higiene muy me-
diocre. Se ha intentado demostrar, en tiempos recientes, con grandes
l. EL HOMBRE ANTE LA NATURALEZA Y EL TIEMPO esfuerzos, que la sociedad seorial no ignoraba los baos. Algo hay
de pueril en olvidar, a favor. de esta observaci?n, tant~s. lastimosas con-
El hon_ib.re de las dos edades feudales estaba, mucho ms que no- diciones de vida: en especial, la falta de ahmentac10n entre los po-
sotros, proximo a una r;raturaleza, por su parte, mucho menos orde- bres y los excesos de comida entre los ricos. En fin, cmo desdear
nada y endulz~da. El paisaje rural, en el que los yermos ocupaban tan los efectos de una sorprendente sensibilidad ante las manifestaciones
amphos espaci~s, llevaba de una manera menos sensible la huella hu- pretendidamente sobrenaturales? Pona a los espritus'. de manera cons-
~~na. Las bestias feroces, que ahora slo vemos en los cuentos para tante y casi enfermiza, a la espera de toda clase de signos, de sueos
nmo.s, los osos, los l~bos sobre todo, vagaban por las soledades y, en 0 de alucinaciones. Este rasgo se encontraba, en particular, en los me-
ocasiones, por los mIS~os campos de cultivo. Tanto como un depor- dios monsticos, en los que las maceraciones y las mortificaciones su-
te, l~ caza e~~ un med10 de defensa indispensable y proporcionaba a maban su influencia a la de una reflexin profesional centrada en los
la ahme~tac10n una ayu.da tambin necesaria. La recoleccin de fru- problemas de lo invisible. Ningn psicoanalista ha escrutado jams
tos s~lva3es y la de la mit;l seguan practicndose como en los prime- sus sueos con ms ardor que los monjes de los siglos x y XI. Pero,
ros t1em~os de la humamdad. En los diversos tiles y enseres, la ma- tambin los laicos participaban de la emotividad de una civilizacin
?era. tema un p~pel preponderante. Las noches, que no se saba en la que el cdigo moral o mundano no impona todava a la gente
ilumm~r, e.ran mas oscuras Y los fros, hasta en las salas de los casti- bien educada la obligacin de reprimir sus lgrimas y sus desmayos.
llos, mas ng.ur?~~ En suma, detrs de toda la vida social exista un Las desesperaciones, los furores, los caprichos, los bruscos cambios
fondo de pr!i:i1t1v1~mo, de sumisin a las fuerzas indisciplinables, de de humor plantean grandes dificultades a los historiadores, llevados,
contra.stes f1s1cos .sm atenu~ntes. Imposible hacernos cargo de la in- por instinto, a reconstruir el pasado segn las normas de la inteligen-
fluencia que s~me3ante ambiente poda ejercer sobre las almas. Cmo cia; elementos considerables de toda historia sin duda, ejercieron so-
no suponer, sm embargo, que contribua a su rudeza? bre el desarrollo de los acontecimerttos polticos, en la Europa feudal,
Una historia ms digna de este nombre que los t~idos ensayos una accin que no podra pasarse en silencio por una especie de vano
a los que nos reducen ahora nuestros medios, sin duda concedera un pudor.
lugar a las aventuras del cu~rpo. Es una gran ingenuidad pretender Estos hombres, sometidos alre.dedor de ellos y en s mismos a tan-
compren,der a los hom~res sm saber cules eran sus reacciones nor- tas fuerzas espontneas, vivan en un mundo cuyo tiempo escapaba
m~les, ~o~o Y cuanto vivan; pero el estado de los textos, y ms an tanto ms a su observacin cuanto que apenas los saban medir. Cos-
la msuflc1ent~ ~gudeza d; nuestros mtodos de investigacin limita~ tosos y molestos, los relojes de agua existan en escaso nmero. Los
nuestras amb1c10nes. Indiscutiblemente muy fuerte en la E " de arena parece que fueron un poco ms corrientes. La imperfeccin
d 11 t l'd d ,, . ' uropa ieu-
a , a mor a 1 a 1~1 ant1l no dejaba de endurecer los sentimientos fren- de los cuadrantes solares, en especial bajo los cielos brumosos del Norte,
!e a unos lutos casi ~ormales. En cuanto a la vida de los adultos de- era evidente. Este fue el motivo del empleo de curiosos artificios. Preo-
3ando de lado los accidentes de guerra, era relativamente corta al m~nos cupado en regular el curso de una vida muy nmada, e.l ;ey Al~redo
por lo que podemos juzgar por los grandes personajes a los que se imagin el transportar con l, por todas partes, unos cmos de igual

94
r.

longitud, que haca encender uno tras otro. 1 Este deseo de uniform. . tradores a los que, sin embargo, no hubiera resultado difcil info~
dad en la divisin del da, era entonces excepcional. Contando de or. nis le atribuan con gusto la creacin de treinta y dos a ses~nta mil
dinario, a ejemplo de la Antigedad, doce hora de noche y doce de marse, tenures militares. La poca tuvo, en especial desde fmes del
da, en todas las estaciones, las personas ms instrudas se conforma. de. esas , d
XI sus matemticos que tanteaban mtrep1 amente s1gmen o
d
bar,i co.n ~er ~ada una de e,stas fraccior,i~s, tomadas una a una, crecer s1g1huellas
0
' de griegos y rabes; los arqmtectos y os escu tores sab'mn
' 1 l
8
y d1smmmr sm tregua, segun la revoluc10n anual del Sol. As tena.que la t' car una geometra bastante simple. Pero, entre todas las cuentas
ser hast~ el mome~to en que, hacia el siglo XIV, los relojes de contra- p~c ~an llegado hasta nosotros -y esto vale hasta el fin de le ~dad
peso traJeron consigo, al fin, con la mecanizacin del instrumento la q d'13 _ hay pocas que no contengan' faltas sorprendentes. Las ir,ico-
del tiempo. ' rvte
modidades ' de la numeracin romana, aun ' mgemosamen
t e c?rreg1 da s
l!
na ancdota, narrada por una crnica del Henao, confiere una de otra parte por el empleo del baco, no ba~tan para exph~ar estos
admirable luz a esta.especie de perpetua flotacin del tiempo. En Mons
re s La verdad es que el gusto por la exactitud, con su mas seguro
deba tener lugar un duelo judicial. Un solo contendiente se present~ apoyo, el respeto por la cifras,. contmua
erro b a sien - a 1o s
d o muy ex t rano
al alba; una vez llegada la hora nueve, que marca el trmino de la es- espritus, incluso a los de los Jefes.
pera prescrita por la costumbre, pide que sea atestiguada la ausencia
de su adversario. Sobre el punto de Derecho no exista duda. Pero
era en verdad la hora prescrita? Los jueces del condado deliberan, mi: II. LA EXPRESIN
ran al Sol, interrogan a los clrigos, a los que la prctica de la liturgia
ha dado un mayor conocimiento del ritmo horario y cuyas campanas Por una parte, la lengua de cultura, que era, de manera casi .u?i-
lo dividen, de manera aproximada, en provecho de la generalidad d~ forme, el latn; de la otra, en su diversida~, las l~n~,uas ~e uso co~1dia
los hombres. Al fin, el 2
tribunal se pronuncia en el sentido de que la o: tal es el singular dualismo bajo cuyo signo v1v10 cas.1 toda la epoca
hora nona ha pasado. Hasta qu punto no parece lejana, a nuestros ~eudal. Era privativo de la civilizacin occidental p:opiamente dicha,
ojos de .hombres modernos, habituados a vivir pendientes del reloj,
O ntribua a oponerla de manera vigorosa a sus vecmas: mundos celta
esta sociedad en la que un tribunal tena que discutir e investigar para Yeescandinavo, provistos de ricas literaturas,
'
poet1cas y d"d'
1 ac t"icas, en
saber la hora del da! lenguas nacionales; Oriente griego: Islam, a lo menos, en las zonas
Desde luego, la imperfeccin de la medida horaria no era ms que arabidazadas. . . ,
uno de los sntomas, entre muchos, de una vasta indiferencia ante el A decir verdad, en el propio Occidente, una soc1:dad const~tuyo
tiempo. Nada hubiese sido ms cmodo y ms til que anotar, con durante mucho tiempo una excepcin: la Gra~ Bretana anglosaJo,n~.
precisin, fechas tan importantes en Derecho como las de los nacimien- No es que all no se escribiera el .latn~ y ~uy bien. ,Pero no era la.un~
tos de los prncipes; sin embargo, en 1284, tuvo que llevarse a efecto ca lengua que se escriba. El antiguo mgles se elevo pr?nto a la d~~m
toda una investigacin para determinar, por aproximacin, la edad de dad de lengua literaria y jurdica. El rey Alfredo quer~a que los Jove-
una de las grandes herederas del reino de los Capetos, la joven conde- nes los aprendiesen en las escuelas, antes, para los meJor dotados, de
3
sa de Champaa. En los siglos x y XI, innumerables documentos, cuya pasar al latn. 4 Los poetas lo empleaban en cantos que, no contentos
nica razn de ser era, no obstante, el guardar un recuerdo, no llevan con recitar, hacan transcribir. Asimismo, los reyes, en sus le~es; las
ninguna mencin cronolgica. Y los que la tiene, no sabemos hasta cancilleras, en los documentos de los reyes o de los,g~andes; e mc~uso
qu punto es exacta. El notario, que emplea simultneamente diversos los monjes, en sus crnicas: caso verdaderamente umco, en ese tiem-
sistemas de referencias, con frecuencia no consigue hacer concordar po, el de una civilizacin que supo ma?tener el contacto c~~ los me-
sus diversos clculos. An hay ms: estas brumas que pesaban sobre dios de expresin de la masa. La conqmsta normanda romp~o este de-
el tiempo se extendan tambin sobre la nocin del nmero. Las cifras sarrollo. Desde la carta dirigida por Guillermo a los .habitantes de
insensatas de los cronistas no son ms que una ampliacin literaria: Londres inmediatamente despus de la batalla de Hastmgs, hasta al-
atestiguan la falta de toda sensibilidad para la verosimilitud estadsti- gunos r~ros mandatos de fines del siglo XII, no, se pueden e?c?ntrar
ca. Cuando Guillermo el Conquistador no haba con toda seguridad un documento real que no est redactado en lat.m. Con ~na umca. ex-
establecido en Inglaterra ms que unos cinco mil feudos de caballe- cepcin, las crnicas anglosajonas callan a parttr de la mitad del s1gl?
ros, los historiadores de los siglos siguientes, o incluso ciertos admi- XI. Respecto a las obras que con buena voluntad se pu~den llama~ h-
terarias no tenan que reaparecer hasta poco antes del ano 1200, y solo,
I ASSER, Life of King Aljred, STEVENSON, c. 104. Si debemos creer a L REVERCHON
al prin~ipio, bajo la forma de algunos libritos de devocin. . .
Perire histoire de l'horloxerie, p. 55, un sistema semejante haba sido empleado por Cario~
v. En el continente, el magnfico esfuerzo cultural del renacimiento
~ lrlSLEBERT DE MONS. ed. PERTZ. pgs. 188-189 (1188) .
. Y10UET. [/37], !. lll, p. 165, 11. 8. 4
Pastoral Care, ed. SwEET, p. 6.

96 97
!-

carolingio no descuid por completo las lenguas nacionales En en la exactitud gramatical o en la calidad del vocabulario. En cambio,
d a d , a na d'ie en t onces se 1e ocurna, considerar
. como dignas de. Ja escn.
ver-
aqu era mucho ms profundo. En una gran parte de Europa, las len-
. .
t u;,a 1as 1engu~ ro~am~as, que se consideraban, simplemente, como guas usuales, emparentadas con el grupo germnico, pertenecan a otra
1a m clorrotmp!, o. d ohs diablectos germnicos, por el contrario, desper- familia que la lengua de la cultura. Las hablas romnicas mismas se
t aron a a enc10n e. om res, de los que muchos, en Ja corte y entre separaron hasta el punto del tronco comn, que pasar de ellas al latn
el alto clero, los teman por lengua materna. Se copiaron viejos POe- supona un largo aprendizaje escolar. De tal forma, que el cisma lin-
m~s ~asta entonces puramente. o:aies; se compusieron otros nuevos, gstico llevaba, a fin de cuentas, a la oposicin entre dos grupos hu-
~rmc1palmente sc:ib~e temas rehg10sos; manuscritos en lengua thiois manos. Por un lado, la inmensa mayora de los iletrados, encerrados,
figuraban en las b1bhotecas de los magnates. Pero tambin en este e cada uno, en su dialecto regional, reducidos, como conocimiento lite-
los aco n t ec1m1en
t os po J'It1cos
-hundimiento del' Imperio caroli aso ' rario, a algunos poemas profanos, que se transmitan casi nicamente
con los ~esordene~. que siguieron- produjeron una rotura. Des1:~~~ de viva voz, y a las piadosas cantinelas que ciertos clrigos bien inten-
nes ~el s1~!~ IX a fmes del ,i_<I, algu~as poes.as piadosas y algunas tra- cionados componan en lengua vulgar, en provecho de los simples y
ducc10ne~. est.e es el parco mventano que tienen que limitarse a regis- que, a veces, para recordarlos, c~nfiab~n al perga~ino. En.la otra ori-
trar los histonador~s de la literatura alemana. Nada en compara , lla, el pequeo puado de gente mstrmda, que, oscilando sm cesar en-
' c1on tre el habla cotidiana y local y la lengua culta y universal, eran, pro-
con os ;scntos atmos, reda~tados en las mismas regiones y en el mis-
mo penodo, tanto por el numero como por su valor intelectual piamente, bilinges. Pa.ra ellos, eran ~as obras de :rec:iloga y de H_istor~a
. Por otra parte, no debemos imaginar a este latn de la era fe~da! escritas de manera umforme en latm; el conoc1m1ento de la hturgia
baJ? la forma de una lengua muerta, con todo lo que este calificativo y el de los documentos de negocios. El latn no constitua slo la len-
sugiere a ~~ vez de e~tereotipado y uniforme. A pesar del gusto por gua vehculo de la enseanza; era.la nica que .s~ enseab~. Saber leer,
la correcc~on ~ el punsmo restaurados por el renacimiento carolingio, era, simplemente, saber leerlo. S1, por excepc10n, en un mstrumento
t~do tend1~ a .1r:iponer, en proporciones muy variables segn Jos me- jurdico, se usaba la lengua nacional, no dudemos en descubrir en esta
d10s o ~os mdiv1duos, ~alabras o gir?s nuevos: la necesidad de expre- anomala un sntoma de ignorancia. Si, desde el siglo x, en ciertos do-
sar reahdades desconocidas a los antiguos o pensamientos que en cumentos de Aquitania meridional aparecen, en medio de un latn ms
ticular
. en. el ord,e~ re1g10so,.
le.s fueron extraos; la contaminacin
' par- 0 menos incorrecto, muchsimos vocablos provenzales, es debido a que,
del meca~is~o logico, muy distmto del de la tradicional gramtica al alejados de los grandes focos del renacimiento carolingio, los monas-
que la. p:actica de las ~enguas ~opulares acostumbraba a los espritus terios del Rouergue o del Quercy contaban con muy escasos religiosos
Y: en .ultimo lugar, la. ignor~~cia o la falsa ciencia. Del mismo modo'. educados en las bellas letras. Debido a que Cerdea era un pas pobre,
s~ el_l1bro favorece_Ia mmov1hdad, la palabra es siempre factor de mo- en el que las poblaciones huyendo del litoral asolado por los piratas
v1m1~nto. Y el latm .no slo se escriba, se cantaba -lo atestigua la vivan en un casi total aislamiento, los primeros documentos escritos
poesia, al menos baJo sus formas cargadas de sentimiento verdadero del sardo son mucho ms antiguos que los ms viejos textos italianos
aba.ndonando la clsica prosodia de las largas y de las breves para unirs~ de la pennsula.
al ntmo acentuado, nica msica en adelante perceptible a los odos- De esta jerarquizacin de las lenguas, la consecuencia ms inme-
Y se. hablab.a. ~ causa de un solecismo cometido en la conversacin' diatamente aparente es, sin duda, el haber enfadosamente embrollado
un ~Iterato italiano, ll~mado a la corte de Otn I, fue cruelmente ridi~ la imagen que la primera edad feudal dej de s misma. Actas de venta
c1;1h.zado P.r un n_ionJe. ~e ,Saint-Gall. 5 Cuando el obispo Notker de o de donacin, de servidumbre o de libertad, sentencias judiciales, pri-
Lie1a}red1caba, s1. ?e .dmgia a los laicos usaba el waln, y el latn si vilegios reales, actas de homenaje, etc., los documentos de la prctica
lo ha--ia a los eclesiast1cos. Se~uramente, muchos clrigos, en especial son la fuente ms preciosa a la que pueda dirigirse el historiador de
en_tre los curas de las parroqmas, habran sido incapaces de imitarlo la sociedad. Si no siempre son sinceros, al menos, a diferencia de los
o m~l~so de comprenderlo. Pero para los sacerdotes y monjes cultos' textos narrativos, destinados a la posteridad, tienen el mrito de no
la ~IeJa X?LJ!l/ de la Iglesia conservaba su papel de instrumento oral' haber querido engaar, en el caso peor, ms que a los propios con-
Como, sm su ayuda, en la Curia, en los grandes concilios 0 en el cur~ temporne'os, cuya credulidad tena otros lmites que los nuestros. Pues
so de su vagab~nde? ~e monasterio en monasterio, estos hombres, lle- bien, con pocas excepciones, que acaban de ser explicadas, fueron cons-
gados de patnas d1s.tmtas, habra conseguido comunicarse entre s? tantemente redactados en latn hasta el siglo XIII. Pero no era as como
Creo que en casi toda sociedad, los modos de expresin varan se expresaron, en principio, las realidades, cuyo recuerdo se esforza-
a vece,s de manera muy sensible, segn el empleo que se les quiera da; ban en conservar. Cuando los seores debatan el precio de una tierra
o segun las clases. Pero el contraste se limita de ordinario a matices o las clusulas de una relacin de dependencia, es seguro que no con-
versaban en la lengua de Cicern. Corresponda al notario el descu-
5
GUNZO NVARIENSIS, en MIGNE, P. L., t. CXXXVI, col. 1286. brir en seguida, fuese como fue~e, un ropaje clsico para su acuerdo.

98 99
E

f.

Todo documento o noticia en latn presenta, o poco menos, el result _ III. CULTURA Y CLASES SOCIALES
do de u:i trabajo de trasposicin, que el historiador actual, si quie:
descubnr la verdad subyacente, debe reconstruir a la inversa. e En qu medida el latn medieval, lengua de cultura, era la lengua
T~rea relativamente fcil si la evolucin hubiese seguido siempre de la aristocracia? Hasta qu punto, en otras palabras, el grupo de
las mismas reglas, pero no fue as. Desde el tema escolar, calcado con Jos /itterati se confunda con el de los jefes? Por lo que se refiere a
torpeza. de un esq~ema mental en lengua vulgar, hasta el discurso lati- ta Iglesia, no hay dudas. Poco importa que el deficiente sistema de
no, pu~1?0 con ~mdado po~ un clrigo instruido, se encuentra toda la tos nombramientos llevase, en algunos lugares, a ignorantes hasta los
gradac10n. En ciertas ocasiones -y ste es indiscutiblemente el cas primeros puestos. Las sedes episcopales, los grandes monasterios, las
ms favo!ab!~- la palabra c~rrie!1.te es ~implemente disfrazada, bie~ capillas de los soberanos, en una palabra, todos los estados mayores
o mal: anad1endole una termmac10n latma postiza: por ejemplo, ho- del ejrcito eclesistico, nunca estuvieron faltos de clrigos instruidos
mena1e, apenas enmascarado en homagium. Otras veces, se haca un que, con frecuencia de origen noble, se formaban en las escuelas mo-
verdadero .e~fuerzo:e11: no usar ms que expresiones clsicas, hasta lle- nsticas y, en especial, en las catedrales. Si pasamos al mundo laico,
gar a escnb!f -~s1?11lando, por un juego de espritu casi blasfemo, el problema se hace ms delicado.
a~ sacerdote de Jup1ter con el del Dios Vivo- archiflamen por arzo- No hay que imaginar, ni en las horas ms sombras, una sociedad
bispo..Lo peor era. que, en la bsqueda de paralelismo, los puristas hostil por completo a todo alimento intelectual. Que, por lo general,
no teman mconvemente en tomar por gua la analoga de los sonidos se estimaba til a un conductor de hombres el acceso al tesoro de re-
ms q~e la de los significados; porque "conde" tena en francs, por flexiones y de recuerdos de los que slo lo escrito, es decir el latn,
cas suJeto cuens, se le traduca por cnsul; o "feudo", a veces, por fis- poda proporcionar la llave, nos lo atestigua la importancia dada por
c~s. ~.oco a poco, se establecieron unos sistemas generales de trans- muchos soberanos a la instruccin de sus herederos. Roberto el Pia-
cnpc10n, algunos de los cuales participaron del carcter universalita doso, "rey sabio en Dios", fue en Reims el discpulo del ilustre Ger-
de la lengua sabia:"feudo", que en alemn era Lehn, tena en los do- berto; Guillermo el Conquistador dio a su hijo Roberto un clrigo por
cur:ientos lati:ios de Alemania, como equivalentes regulares, palabras preceptor. Entre los nobles, se encontraban verdaderos amigos de los
forJadas partiendo del francs. libros: Otn III, si bien es verdad que fue educado por su madre
Est demostrado que, hasta en sus empleos menos torpes, el latn -princesa bizantina que aport de su patria los hbitos de una civili-
notarial nunca traduca sin deformar un poco. zacin mucho ms refinada-, hablaba correctamente el griego y el la-
De esta forma, la propia lengua tcnica del Derecho no dispona tn; Guillermo III de Aquitania reuni una biblioteca en la que, a ve-
ms que de un vocabulario demasiado arcaico y demasiado fluctuan- ces, se le vea leer hasta horas avanzadas de la noche. 6 Todava hay
te para permitirle captar de cerca la realidad. En cuanto al lxico de que aadir el caso, nada excepcional, de los prncipes que, destinados
las hablas corrientes, tena toda la imprecisin y la inestabilidad de primero a la Iglesia, conservaron de su primer aprendizaje ciertos co-
una nomenclatura puramente oral y popular. Ahora bien en materia nocimientos y ciertas inclinaciones propias del medio clerical; tene-
de instituciones soc.iales: el desorden de las palabras lleva ~onsigo, casi mos un ejemplo en Balduino de Boulogne, rudo guerrero, no obstan-
de manera.necesana e mevitable, el de las cosas. te, que lleg a ceir la corona de Jerusaln.
Aunque no fuese ms que en razn de la imperfeccin de su termi- Pero, a estas educaciones superiores les era necesaria la atmsfera
nologa, una gran incertidumbre pesaba sobre la clasificacin de las de los elevados linajes, ya slidamente asentados en su poder heredi-
relacione~ humanas. Pero la observacin tiene que ser an ampliada. tario. Nada ms significativo que, en Alemania, el contraste, casi re-
A cu~lqmer uso que se aplicara, el latn tena la ventaja de ofrecer, gular, entre los fundadores de dinastas y sus sucesores: a Otn II, el
a los mtelectuales de la poca, un medio de comunicacin internacio- tercer rey sajn y a Enrique III, el segundo de los Salios, ambos ins-
nal. Por el contrario, presentaba el temible inconveniente de estar, en- trudos con esmero, se oponen sus padres: Otn el Grande, que apren-
tre ~a mayor parte de los hombres que lo usaban, separado de manera di a leer a los 30 aos, y Conrado II, cuyo capelln confiesa que "no
r~d1~~l de la palabra in~erna; de obligarles, por consiguiente, en la enun- conoca las letras". Como ocurre .con frecuencia, uno y otro fueron
ciac10n de su pensamiento, a perpetuas aproximaciones. lanzados demasiado jvenes a una vida de aventuras y de peligros, para
La falta de exactitud mental que fue, como hemos visto una de haber tenido la posibilidad de instruirse y formarse en su oficio de
las caractersticas ms destacadas de la poca, tiene, entre l~s mlti- jefes de otra manera que por la prctica o por la tradicin oral. Con
ples causas que la explican, este vaivn incesante entre los dos planos ms razn ocurra lo mismo cuando se descenda ms bajo en la esca-
del lenguaje.
6
AoMARDECHABANNEs, Chronque, ed. CHAVANON, III, c. 54. El emperador En-
nqu~ III, del que ~os ocuparemos ms adelante, se haca copiar manuscritos por Jos
monJes: Codex ep1stolarum Tegernseensium (Man. Germ., Ep. selectae, t. III), n~ 122.

100 101
.

la social. La cultura relativamente brillante de algunas grandes fami- No obstante, los laicos continuaron siendo en muchos aspectos el
lias reales o de la nobleza no debe engaar. Ni tampoco la excepcional lemento activo de la sociedad temporal. Sin duda, Jos ms iletrados
fidelidad que las clases hidalgas de Italia y de Espaa conservaron por ~e entre ellos no eran por eso unos ignorantes. Adems de que no de-
las tradiciones pedaggicas, ellas mismas bastante rudimentarias: aun- 'aban en caso necesario, de hacerse traducir lo que no eran capaces
que su ciencia quiz no llegaba ms lejos, el Cid y doa Jimena sa- ' veremos en seguida cmo los relatos en lengua vu lgar pu d'1~-
Jde leer,
ban, por lo menos, escribir su nombre. 7 No se puede poner en duda ron transmitirles recuerdos e ideas. Pero, no obstante,, hay que ~m~g~
que al norte de los Alpes y de los Pirineos por lo menos, la mayora narse el caso de la mayor parte de seores y de gran numero de md1v1-
de los seores, pequeos y medianos, que detentaban en esta poca duos de la alta nobleza: administradores incapaces de c~nsultar
los principales poderes humanos, no estuviera compuesta de verdade- personalmente una relacin o una cuenta; jueces cuyas sentencias eran
ros letrados en el amplio sentido de la palabra; hasta tal punto, que redactadas -cuando lo eran- en una 17ngua desco~ocida del. t_ribu-
en los monasterios donde algunos se retiraban hacia el final de sus nal. Reducidos de ordinario a reconstrmr de me.mona sus dec1s10nes
vidas, se consideraban sinnimas las expresiones conversus, es decir, pasadas cmo extraarse de verlos con frecue~cia t.otalment~ despr~
el llegado tardamente a la vocacin religiosa, e idiota, que designaba vistos del espritu de continuidad que muchos h1stonadores, bien eqm-
al monje incapaz d,e leer las Sagradas Escrituras. vocadamente, se obstinan a veces en atribuirles?
Por esta falta de educacin en el siglo, se explica el papel de los Si lo escrito les era extrao, en ocasiones llegaba a serles indiferen-
clrigos, a la vez como intrpretes del pensamiento de los grandes y te. Cuando Otn el Grande recibi, en el ~~2, l~ coron.a imperial, dej
como depositarios de las tradiciones polticas. Era forzoso a los prn- que se estableciese bajo su nombre un pnv1leg10 que, msptrado en los
cipes pedir a esta categora de sus servidores lo que el resto de su cr- pactos de los emperadores caroli~gios y qu~z P,~r la histo.r!ografa,
culo no les poda proporcionar. Hacia la mitad del siglo VIII, haban reconoca a los papas, "hasta el fm de los siglos , la poses~on de un
desaparecido los ltimos refrendarios laicos de los reyes merovingios; inmenso territorio; despojndose as el el emperador-rey hu.b1er~ aban-
en abril de 1298. Felipe el Hermoso entreg los sellos al caballero Pie- donado al Patrimonio de San Pedro la mayor parte de Itaha e mcluso
rre Flotte: entre ambas fechas transcurrieron ms de cinco siglos, du- el dominio de algunos de los ms importantes pasos alpinos. Desde
rante los cuales las cancilleras de los soberanos que reinaron sobre luego, Otn no imagin un solo minuto que estas disp.osiciones, p~r
Francia tuvieron a su frente slo a hombres de Iglesia. En los dems otra parte muy precisas, pudieran ser llevadas a la reahdad. No sena
pases, ocurri algo parecido. No se podra considerar como un hecho tan sorprendente si se tratara de uno de esos tratados engaosos q~e,
indiferente que las decisiones de los poderosos de este mundo fuesen en todos los tiempos, bajo la presin de las circunstancias, fueron fJr-
algunas veces sugeridas y siempre expuestas por hombres que, fuesen .mados con el firme propsito de no ejecutarlos. Pero nada en absolu-
cuales fueren sus tendencias de clase y de nacin, pertenecan por su to sino una tradicin histrica ms o menos mal comprendida, obli-
educacin a una sociedad de naturaleza universalista y basada en lo g~da al principe sajn a semejant~ hipoc.r~sa. P~r una p~~te, el
espiritual. No hay duda de que, por encima de la mezcolanza de los pergamino y su tinta; por la otra, sm relac10n con el, la acc10~: tal
pequeos conflictos locales, contribuyeron a mantener una preocupa- era el ltimo y, bajo esta forma particularmente cruda, el excepc10nal
cin por horizontes ms amplios. Por otra parte, encargados de dar resultado de una escisin mucho ms general. La nica lengua quepa-
forma escrita a los actos de la poltica, se encontraron necesariamente reci digna de fijar, junto a los conocimientos ms tiles al hombre
llevados a justificarlos de manera oficial por motivos derivados de su y a su salvacin, los resultados de toda prctica soci~l, no e.ra c~r;i
propio cdigo moral, y a extender as, sobre los documentos de la poca prendida en absoluto por un gran nmero de persona)es en situac10n
feudal casi entera, ese barniz de considerandos, en buena parte enga- de conducir los asuntos humanos.
adores, como atestiguan, en particular, los prembulos de tantas fran-
quicias logradas a peso de dinero y disfrazadas de simples liberalida-
des, o tantos privilegio reales que se pretende dictados por la ms IV. LA MENTALIDAD RELIGIOSA
comn piedad. Como, durante mucho tiempo, tambin la historiogra-
fa, con sus juicios de valor, estuvo en manos de los clrigos, las con- Para caracterizar la actitud religiosa de los hombres de la Europa
venciones del pensamiento, tanto como las convenciones literarias, cons- feudal, se acostumbra decir "pueblo de creyentes". Nada ms justo,
piraron para tejer ante la cnica realidad de los motivos humanos una si con ello se entiende que toda concepcin del mundo de la que I?
especie de velo, que no habra de ser rasgado, en el umbral de los tiem- sobrenatural estuviese excluido era completamente extraa a los esp1-
pos nuevos, sino por la dura manos de un Commynes y de un Ma- ritus de esa poca, y que, con ms exactitud, la imagen que se hacan
quiavelo. del destino del hombre y del universo se inscriba casi unnimemente
en el modelo trazado por la teologa y la escatologa cristianas b~jo
7
MENNDEZ PIDAL, [339], t. n. pgs. 590 y 619. sus formas occidentales. Poco importa que en algunos lugares surg1e-

102 103
i
\
f.

ran alg~nas dudas opuestas a las fbulas de las Sagradas Escrituras


desprovisto de toda base
. racional, este escepticismo rudimentario, qu'e en
n aproximadamente ortodoxa. 8 Innumerables ritos naturalistas,
cactte los que la poesa nos ha convertido en familiares las fiestas del
r de mayo se celebraban en 1a campma.
, bol -
~n genera 1no,era propio ~e personas cultivada,s,. Ile~ado el da del Pe- ar En resumen,' nunca la teologa se confun d''
hgro, se fundia co~o l~ meve ante el Sol. Es hctto, mcluso, decir que 10 menos con 1a rel'1g10n'
nunca la fe merec10 mas puramente su nombre. Pues, interrumpido olectiva, sentida y vivida de verdad. . . . .
desde la extincin de la filosofa cristiana antigua, apenas reavivado e A pesar de los infinitos matices, segn los med10s y las trad1c10nes
temporalmente, durante el renacimiento carolingio, el esfuerzo de lo~ onales algunos caracteres comunes de la mentalidad religiosa as
reg l
comprendida ' pueden ser sealados. A ,nesgo
d e.d e)ar
escap,ar mas.' de
doctos para dar a los misterios el apoyo de una especulacin lgica
no deba recomenzar antes de fines del siglo xr. En cambio, sera un un rasgo profundo o conmovedor y mas de una mterrogac10n
. . apas10-
,
grave error atribuir a estos creyentes un credo uniforme. nada y cargada de valor humano, t.endremos que 1_nr~1tarnos aqm a.r,e-
0 t ner las orientaciones de pensamiento y de sentimiento cuya acc1on
En efecto, no s lo el catolicismo estaba lejos de haber definido por e bre la conducta social parece haber sido particularmente fuerte.
completo su dogmtica: tanto, que la ms estricta ortodoxia dispona so A los ojos de todas las personas capaces de reflexionar, el mundo
entonces de un juego mucho ms libre del que deba tener ms tarde ns ible no era ms que una especie de mscara, 1detrs .de la cual acu-
despus de la teologa escolstica, primero, y de la Contra-Reforma' seran las cosas verdaderamente importantes, un engua)e tamb', ten, en-
a continuacin. No slo, en el margen indeciso donde la hereja cris~ r argado de expresar por signos una realidad ms profunda. Y como
tiana se degradaba en religin opuesta al cristianismo, el viejo mani- ~na trama externa no ofrece mucho inters en s misma, el resultado
quesmo conservaba, en diferentes lugares, ms de un adeptq, de los de este perjuicio era que la observacin, generalmente se abandonab~
que no se sabe exactamente si heredaron su fe de grupos que conti- en provecho de la interpretacin. En un pequeo tratado sobre el .um-
nuaron obstinadamente fieles, desde los primeros siglos de la Edad verso que escrito en el siglo IX, goz de fama durante mucho tiem-
Media, a esta secta perseguida o si, por el contrario, la recibieron de po, Raba~o Mauro explicaba, como si~ue, su intento: "me ha v~nido
la Europa oriei;it~l, despus ?e una larga interrupcin. Lo ms grave al espritu la idea de componer un opusculo... que tratase, no solo de
era que el catohc1smo penetro en las masas de manera muy incomple- ta naturaleza de las cosas y de la propiedad de las p~labreas ... , sino
ta. Reclutado sin la debida fiscalizacin e instruido de manera imperfec- tambin de su significacin mstica". 9 Con ello se exphca en gran par-
ta -con frecuencia, el azar de las lecciones dadas por algn sacerdote, te la mediocre interpretacin de .la ciencia sobre la Natur~lez.a, que no
l mismo poco instruido, a un muchacho que, ayudando la misa, se pre- pareca merecer mucho que nadie se ocupase de ell~. La tecmc~'. hasta
paraba para recibir rdenes-, el clero parroquial era en su conjunto en sus progresos, a veces considerable, no era m~s que e~pmsmo:
moral e intelectualmente, inferior a su tarea. La predicacin, nico ins~ Por lo dems, esta naturaleza despreciada, como hubiese pareci-
trumento capaz de abrir eficazmente al pueblo el acceso de los miste- do ~pta para sacar de s misma suyropi.a interpre~acin? No era, en
rios encerrados en las Sagradas Escrituras, era practicada de manera el infinito detalle de su desarrollo tlusono, concebida ante todo como
muy irregular. En 1031, el Concilio de Limoges se vi obligado a le- obra de voluntades ocultas? Voluntades en plural, si tenem~s que cr~er
vantarse contra el error que pretenda reservarla a los obispos, que no a los sencillos, e incluso a muchos doctos; pues, por debajo del D10s
podan por s solos evangelizar toda su dicesis. Unico y subordinados a su Omnipotencia -sin que, por otra parte;
se tuviese una idea exacta de esta sujecin-, la generalidad de los hom-
La misa catlica se deca con ms o menos correccin -a veces,
bres imaginaba, en estado de lucha perpetua, l~s deseos opuestos de
incorrectamente- en todas las parroquias. "Textos de los que no sa-
una multitud de seres buenos o malos: santos, angeles y, sobre todo,
ben leer", los frescos y los bajorrelieves en los muros de las principales
iglesias o en sus capiteles, prodigaban conmovedoras, pero imprecisas diablo. "Quin no sabe", escriba el sacerdote Helmold, "que las gue-
lecciones. Ciertamente, los fieles tenan, casi todos, un conocimiento rras, los huracanes, las pestes y todos los males que se abaten sobre
. .
el gnero humano, llegan por mm1steno . d e 1os d emomos.. ?" 10 Las gu e-
sumario de los aspectos ms patentes para la imaginacin de las re-
presentaciones cristianas sobre el pasado, el presente y el porvenir del rras, como puede advertirse, se citan entremezcladas con las tempes-
mundo. Pero, al lado de sto, su vida religiosa se alimentaba de una tades; los accidentes sociales, pues, en el mismo plano 9-ue aquell~s
multitud de creencias y de prcticas que, unas veces legadas por ma- a los que hoy da llamaramos naturales. De donde se denva una acti-
gias milenarias, y otras, nacidas, en una poca reciente, en el seno de tud mental que ya puso en relie~e la historia de. ~as in~asic;>nes: no r~
una civilizacin todava animada de una gran fecundidad mtica, ejer- nunciamiento, en el sentido preciso de la expres10n; mas bien, refug10
c1an sobre la doctrina oficial una constante presin. En los cielos de
tormenta, se continuaba viendo pasar los ejrcitos de fantasmas: los 8
Cf. O. HFLER, Kultische Geheimbnde der Germanen, t. !, 1934, p. 160.
muertes, deca la multitud; los demonios, decan los doctos, mucho 9 RABANUS MAURUS, De Universo /ibri XXII, en MIGNE, P. L., t. CXI.
10
menos inclinados a negar estas visiones que a encontrarles una expli- HELMOLD, Chronica Slavorum, I, 55.

104 105
hacia m~dios de accin re:putad?s n_is. eficaces que el esfuerzo huma- versidad ert los sistemas de referencia, en su mayor parte sin relacin
no. Es cierto que l~s reacc10nes mstmtivas de un vigoroso realismo n con la vida del Salvador: aos de reinado o de pontificado, referen-
faltaron nunca. Sm embargo, los historiadore s que ante el hecho do cias astronmica s de todo gnero, ciclo quindecenal de la indiccin,
que .un ~?berto e~ Piadoso ~ un Otn III pudiesen acordar a una pe: surgido antao de las prcticas del sistema fiscal romano, etc. Un pas
regnnac10n tan_ta importancia como a una batalla o a una ley, uns ve- entero, Espaa, aun usando de forma ms generalizada que en otras
ces se e~c~ndahzan, y ?tras se obstinan en descubrir tras de estos pia- partes de una era precisa, le daba, no se sabe muy bien por qu, un
?osos vi.ajes, secretos fmes polticos, atestiguan simplemente su propia origen absolutamen te extrao al Evangelio: 38 a. de C. Aun en el caso
mcapacidad para desprenderse de los anteojos de hombres de los si- excepcional de que las actas, o con ms frecuencia las crnicas, se re-
glos .xrx.y xx. El egosmo ?e la salvacin personal no era lo nico fieriesen al cmputo de la Encarnacin , era necesario tener en cuenta
~ue mspiraba a estos peregrmos reales; de los santos protectores que las variaciones en el principio del ao, pues la Iglesia conden al os-
1~an a impetrar, e.speraban para sus sbditos, y para ellos mismos, los tracismo la fecha del primero de enero, fiesta pagana. Segn la pro-
bienes terrenales Junto a las promesas eternas. En el santuario, tanto vincias o las cancilleras, el llamado ao milsimo empezaba en una
como en el combate o en el tribunal, actuaban como conductores de de las seis o siete fechas distintas que se sitan, segn nuestro calen-
sus pueblos. dario, entre el 25 de marzo del 999 y el 31 de marzo del ao 1000. Lo
Este mun~o ~e apariencias era tambin un mundo transitorio. In- que es peor, fijados en tal o cual momento litrgico del perodo pas-
separable en si mismo de toda representaci n cristiana del universo ra- cual, algunos de estos puntos de partida, eran, por esencia, movibles
ramente la imagen de la catstrofe final se aferr de manera tan fu~rte y, por tanto, imprevisibles a falta de tablas, reservadas slo a los sabios
a las conciencia~. Se meditaba sobre ella; se computaban los sntomas y muy propicias tambin a confundir los cerebros, puesto que condenaban
precur.sores. ~mversal ~n.tre todas las historias universales, la crnica Jos aos sucesivos a tener duraciones muy desiguales. Con bastante
del obispo Oton de Freismg, que empieza con la Creacin acaba tra- frecuncia, bajo un mismo nmero de ao, se vea repetirse una misma
zando un cuadro del Juicio Final. Aunque, como es natur~l, con una fecha, en marzo o abril, o la festividad de un mismo santo. En reali-
laguna: ~e !146 -fecha e? que. el escritor termin de escribir- al da dad, para la mayor parte de los occidentales, la expresin ao mil, que
del h~~d~n;,iento total. Oton estima?a que este intermedio sera de poca se nos ha pintado llena de angustias, era incapaz de evocar ninguna
durac10n. nosostros que hemos sido colocados en el fin de los tiem- etapa situada con exactitud en la sucesin de los das.
pos", repite en v~rias ocasiones. Como l, pensaba corrientemen te las Es, sin embargo, tan falsa la idea de la sombra lanzada sobre las
personas ~e su ti.empo y de ,l~s tiempos anteriores. No pensemos que almas por el anuncio del Da del Juicio Final? No toda Europa tem-
s~, trata solo de ideas de clengos. Esto sera olvidar la interpenetra- bl hacia fines del primer milenario, para calmarse bruscamente tan
c1on profunda de los dos grupos, clerical y laico. Incluso entre los que pronto pas esta fecha fatdica. Pero, lo que tal vez fue peor, las olas
no llegaban, c.~mo San Norberto, a anunciar la amenaza tan prxima de pnico corran sin cesar, y no se apaciguaban en un lugar ms que
que la generaci.on ~resen.te no tena que extinguirse sin verla llegar, nadie para renacer en seguida un poco ms lejos. A veces, una visin pro-
du~aba de su mmmencta ..En. cada prncipe malo, las almas piadosas porcionaba el impulso, o bien una gran tragedia de la historia, como,
crei~n.ver la garra del Anticnsto, cuyo atroz imperio preceder el ad- en 1009, la destruccin del Santo Sepulcro, o incluso, ms simplemen-
vernmiento del Reino de Dios. te, una violenta tempestad. Otro da era el clculo de unos liturgistas,
~undo sonara esta hora tan cercana? El Apocalipsis pareca pro- que desde los crculos instruidos descenda hasta la masa. "Por casi
P?rc10nar la respuesta: "Cuando mil aos habrn transcurrido.. :' Ha- todo el mundo se haba esparcido el rumor de que el Fin llegara cuando
bta qu~ entender: despus de la muerte de Cristo? Algunos lo pensa- la Anunciacin coincidiera con el Viernes Santo", escriba Abbon de
11
ban as1, colocando. en_ 1033 el gran acontecimien to. O se tena que Fleury, poco antes del ao mil. En realidad, recordando que San Pa-
cont~r desde su nacimiento? Esta ltima interpretaci n parece que fue blo, dice que el Seor sorprender a los hombres "como un ladrn noc-
la mas. gen~ral. En t~do caso, es cierto que en la vspera del ao mil, turno", muchos telogos censuraban estas indiscretas tentativas de pe-
en las ig~esias de ~ar~s un predicador anunciaba para esta fecha el Fin netrar el misterio con que la Divinidad se complace en envolver sus rayos.
de los Tiempos. Si, sm embargo, no se vio extenderse sobre las masas Por ignorar, no obstante, cundo llegar el momento, es acaso la es-
el terror umver.sal que nuestros maestros del romanticism o tan equi- pera menor ansisosa? En los desrdenes del ambiente, que con gusto
vacadamente pmt~ron, la raz.n est ante todo en que atentos al desa- calificaramos de agitaciones de adolescencia, unnimemen te, los con-
rroll~ de las estac10nes y al ntmo anual de la liturgia, los hombres de temporneos no vean ms que la decrepitud de una humanidad enve-
esta epoca no pensaban en general en cifras de aos, ni, menos an, jecida. La irresistible vida, a pesar de todo, fermentaba entre los hom-
por cifras calcula~as ~on claridad partiendo de una base uniforme.
Los documentos sm mnguna clase de mencin cronolgica son muy
abundantes. Por lo que se refiere incluso a los otros, hay una gran di- 11
Apologeticus. en MIGNE, P. L., l. CXXXIX. col. 472.

106 107
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.
.
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J.

bres; pero en cuanto meditaban, ningn pensamiento les era Illsf;J


extrao que el de un porvenir inmenso, abierto ante las fuerzas jvenes
Si la humanidad entera pareca correr con rapidez hacia su fin co~ '
'>

CAPITULO III

ms razon esta sensacin de en camino se aplicaba a cada vida, toma.


da aisladamente. Segn la palabra cara a tantos escritos religiosos, el
fiel no era, sobre la tierra, ms que un peregrino, al cual el trmino
del viaje importaba mucho ms que los azares del trayecto. Es verdad
que la mayora de los hombres no pensaban de manera constante en LA MEMORIA COLECTIVA
su salvacin; pero cuando lo hacan, era con fuerza y, sobre todo, con
la ayuda de imgenes muy concretas. Estas vivas representaciones les
llegaban a modo de. sacudidas; pues sus almas, en esencia inestables,
a
estaban sujetas bruscos cambios. Junto al gusto de cenizas de un
mundo que se encaminaba hacia su fin, la preocupacin por las eter-
nas recompensas interrumpi, por la huda al claustro, ms de un des-
tino de jefe, incluso cort por completo la sucesin de ms de un lina-
je seorial; por ejemplo, los seis hijos del seor de Fontaine-les-Difon.
entrando en el monasterio llevados por el ms ilustre de ellos. Bernar-
do de Clairvaux. As, la mentalidad religiosa favoreca, a ~u manera,
la remocin de las capas sociales. l. LA HISTORIOGRAFA
Muchos cristianos, sin embargo, no se sentan con el corazn bas-
. , n en la sociedad feudal para inspi-
tante firme para plegarse a estas duras prcticas. Por otra parte, se es- M ultitud de influencias se u~~., como libros sagrados tena li-
timaban, y quiz no sin razn, incapaces de ganar el cielo por sus pro- rar el gusto por el pas~do. La re ig~~aban sucesos; bajo sus formas
bros de Historia; sus fi.es~s coe~oes compuestos sobre vidas de santos
pias virtudes. Por ello, ponan su esperanza en las oraciones de las almas
piadosas, en los mritos acumulados, en provecho de todos los fieles.
ms populares, se nu.tna .e cu do ue la Humanidad estaba cerca de
por algunos grupos de ascetas y en la intercesin de los santos, mate- muy antiguos; y en f~n, ~~irman arr~stra a las edades de grandes ~spe
su fin, desca;taba la ilus10.n q~~ or su presente o por su porve.mr. El
fializados por sus reliquias y representados por los monjes, sus servi-
dores. En esta sociedad cristiana, ninguna funcin de inters colectivo ranzas a no interesarse mas q pt tos antiguos el Derecho laico, en
pareca ms indispensable que la de los organismos espirituales. Y no Derecho cannico se fundaba e.n e~el claustro ~ del castillo, favore-
nos engaemos: en tanto, precisamente, que espirituales. El papel ca- los precedentes. Las horas v~~~d la Historia no se explicaba ex pro-
ritativo, cultural y econmico de los grandes captulos catedralicios can los largos relatos. En rea i. a ' di'o de lecturas encaminadas, en
y de los monasterios pudo ser, de hecho, considerable, pero, a los ojos
fesso en las escuel a~, sino por. mterme
l' .osos en los que se buscab a ~ na
principio, a otr~s ~mes: escn{.~~~a~g~e la Antigedad clsica destm~
de los contemporneos, no era ms que accesorio. La nocin de un
mundo terrestre completamente penetrado por lo sobrenatural cons- instruccin teolog1ca o m~ra ' modelos del bien decir. En el baga)~
piraba aqu con la obsesin del ms all. La felicidad del rey y del rei- das, ante todo, ~ propodrc.io~arde ocupar, sin embargo, un lugar casi
no, en el presente; la salvacin de los antepasados reales y del mismo intelectual comun, no e)a a
monarca, a travs de la Eternidad: ste era el doble beneficio que es-
preponderante. , onas instruidas vidas de saber lo
peraba de su funcin Luis el Gordo al establecer en San Vctor de Pa- A qu fll;entes acudian la; ier~que conocidos slo por fragmen-
rs una comunidad de catonigos regulares. "Creemos", deca Otn I, ocurrido en tiempos pasadol. . u.. dad latina no perdieron nada de
"que a la creciente prosperidad del culto divino se halla unida la sal- tos los historiadores de l~ . ntigue el consultado con ms frecuen-
vaguardia de nuestro Imperio". 12 Iglesias poderosas, ricas y creadoras su ~restigio; b~en
si Tito Li~io ~~:~~distribuidos,enti:e 1039 Y 1049,
de instituciones jurdicas originales; una multitud de problemas deba- cia, su nombre figura entre os cturas de Cuaresma.1 Las obras n~
tidos con ardor y que deban pesar mucho en la evolucin general de a los monjes de Cluny para s~s ;empoco eran olvidadas: de Gregono
Occidente, suscitados por la adpatacin delicada de esta ciudad reli- rrativas de la alta Edad Media a . manuscritos ejecutados entre
giosa a la ciudad temporal: en presencia de estos rasgos inseparables . lo se poseen vanos d' a
de Tours, por eJemp ' . fl . ms considerable correspon i.'
de toda imagen del mundo feudal, cmo no reconocer, en el miedo los siglos X Y XII. Pero ~a m uencia el momento decisivo de los si-
al infierno, uno de los grandes hechos sociales de la poca? sin discusin, a los esc;ntore~ que, ende sintetizar las dos tradiciones
glos IV Y v' se propusieron a tarea
11~'
12
T ARDIF, Cartons des rois, 357. Dip/0111. reg11111 el i1111era1on1111 Ger1111111iae,
t. !, Otn l. n~ 366.
1 WILMART, en Revue Mabillon, t. XI, 1921.

108
109
. f.

histri~as, h~sta e~tonces bien extraas la una y la otra, y cuya doble n hbiles en mostrar los rasgos originales que h~cen ~el ser humano
herencia se impoma al mundo nuevo: la de la Biblia y la de Greci se di'vi'duo la biografa estaba de moda. No solo ha.Jo la forma de
y Roma. Para aprov~char el esfuerzo de conciliacin procurado en~ un'd ins de santos.
' Guillermo el Conquistador, Ennque I V d e Al emama
t~mces por un Euseb10 de Cesarea, un San Jernimo o un Paulo Oro. J
vt 0 nrado n, que desde luego no posean ningn ttulo para fig~rar
s~o, no era absoluta.mente necesario r~currir directamente a estos ini- Y s altares encontraron clrigos dispuestos a contar sus hazanas.
c!adores. La sustancia de sus obras habia pasado, y continuaba pasando en '
l]n gran seor del siglo ;c1, '
.Foulque l.e Rech'm, con de de A nJou,
f ue
sm cesar, a gran nmero de escritos de fecha ms reciente. mas, leJ'os redact por si mismo' o hizo redactar con . su nombre, . su
Pues la preocupacin por hacer sensible, detrs del ltimo minut ropia historia y la de su linaje, lo que muestra l~ importancia que
presente, el emp~je de la gran corriente del tiempo, era tan viva qu~ fos grandes seores daban al recuerdo. Algunas regiones se ~os apare-
muchos autores, mcluso entre los que llevaban su atencin a los acon. omo relativamente desheredadas en este aspecto, debido a que
tecimientos ms prximos, juzgaban til hacer preceder sus textos cen cas se escriba poco. Mucho mas , pob res en cromcas
, y ana1es que
en e ll . . . p t b',
gu!sa de prembulo, de una especie de vista de conjunto de la histo;i: regiones entre el Sena y el Rm, Aqmtama y rovenza am .ien pro-
1sjeron muchos menos trabajos teolgicos. En las preoc~pac10nes de
umversal. En los Anales que redact, hacia 1078, en su celda de Hers-
feld'. ~l monje Lamberto, no pedimos encontrar otra cosa que infor- :sociedad feudal, la hist?ria tena un J?Pel bastante consi,derable para
macion sobre las turbulencias del Imperio durante el reinado de Enri- proporcionar, por su variable prospendad, un buen barometro de la
que IV, p~ro, e~ realidad, tienen como punto de partida la Creacin. cultura en general. ,
Ent:e los mves.~igadores que consultan en la actualidad la crnica de Sin embargo, no debemos engaarnos: esta edad. que se volvia tan
Regmon de Prum, acerca de los reyes francos despus del hundimien- gustosamente hacia el pasad?, ~ontaba P!l: ello con .mstrumento.s mu-
to del poder .carolingio, las c.rnicas de Worcester o de Peterborough, cho ms abundantes que vendico~. La dific,ultad de i~forma.rse, mclu-
sob~e las. soc1eda~es anglosajonas, y las pequeas particularidades de so sobre acontecimientos muy recientes, asi como la mexactlt~d ~:ne
la h1ston~ borgonona en los Anales de Beze, cuntos tienen ocasin ral de los espritus, condenaba a la mayo~ p_arte de ?br~s ~istoricas
de advertir que en ellas los destinos de la humanidad estn bosqueja- a arrastrar extraas escorias. Toda una t~adicion na:rativa italiana, 9~e
d?s desde la Encarnacin? Incluso cuando el relato no remonta tan empieza hacia la mitad del siglo !X, olv1dan~o registrar la coronaci~m
lejos, es frecuente verlo empezar en una poca mucho ms antigua que del ao 800, haca de Luis el Piadoso el primer emperador carolm-
los recuerdos del memorialista. Construidos a fuerza de lecturas casi gio.2 Inseparable casi de to~a reflexin, la crtica del documento no
siempre _mal digeridas o mal comprendidas, incapaces, por consiguiente, era absolutamente desconocida; tenemos una J?ru7ba de ello en_ el cu-
de ensenamos nada sobre los hechos demasiado lejanos que preten- rioso tratado de Guibert de Nogent sobre las rehqmas. Per.o, nadie pen-
d~n relata.r, est?s prolegm~nos constituyen, por el contrario, un pre- saba en aplicarla sistemticamente a los documentos antiguos, al me-
cioso test1momo de mentalidad; ponen ante nuestra vista la imagen nos, antes de Abelardo, y aun en este gran.ho~bre, e? un t~rreno muy
que la Europa feudal se formaba de su pasado; y atestiguan, con fuer- restringido. 3 Como molesto legado de la histon?grafia ~l~1ca, un ~r:
za, que los fabricantes de crnicas o de anales no tenan el horizonte juicio oratorio y heroico pesaba sobre los escritores. Si ciertas cron~
e.strecho por propia vol_untad. Desgraciadamente, tan pronto como sa- cas de monasterios se nos muestran repletas de docm~e~tos d~ ~r~hi
h~ndo del seguro r~fu~10 de la literatura, el escritor quedaba reducido vos es porque, modestamente se proponan, como desig.mo c~s1 umco,
a mform~rs7 por si mismo, la fragmentacin de la sociedad limitaba justificar los derechos de la comunidad sobre su patrill1;omo. Po.r el
sus cono~1~mentos; t~nto, que con frecuencia, por un singular contraste, contrario un tal Gilles d'Orval, en una obra de tono mas sostemdo,
la narrac10n, . medi~a que.progresa, a la vez se enriquece en detalles en la que relata los hechos de los. obispos de Lieja, al encontrar en
y, en el espac10, restringe su visin. As, por ejemplo, la gran historia su camino una de las primeras cartas de libertades urbanas, la de H~~
de los franceses, elabor~da en un monasterio de Angulema, por Ad- rehusa analizarla por temor afastidiar a sus lectores. Uno de los meri-
mar de Chaban_nes, .llego de et~pa en etapa, a quedar reducida simple- tos de la escuela irlandesa, tan superior en inteligencia histrica a las
mente a una histona de Aqmtania. crnicas del mundo latino, fue el escapar a estas pretens~ones. Por su
La rr:isma variedad de los gneros practicados por los historigra- parte, la interpretacin simblica, c;iu~ impon.a otra cor:ient.e menta~,
fos ate~tigua, por otra parte, el universal placer que se encontraba en turbada la comprensin de las reahdades. Libros de Historia, .los 1:-i-
aq~el tiempo en narrar o en escuchar los relatos del pasado. Las his- bros de Santos? Sin duda; pero al menos en una parte de esta hi~to:ia,
torias de pueblos y las historias de iglesias se entremezclan con las sim- la de la Antigua Alianza, la exgesis reconoca, ms que acontecimien-
ples recopil~cion:s de n?ticias, establecidas ao por ao. Cuando las
grandes acc10ne~ impres10naban las almas, todo un ciclo narrativo las 2 Cf. E. PERELS, Das kaisertum Kar/s des Grossen in. mitt~lalt.erlichen Geschicht-
tomaba por motivo: la lucha entre emperadores y papas y sobre todo squel/en, en Sitzungsberichte der preussischen Ak~dem1e, ph!l-h1st. Klasse, 1931.
las Cruzadas. Aunque los escritores -como los escultor~s-, no fue~ 3 P. FoURNIER y G. LE BRAS, Histoire des col/ectwns canomques, t. II, 1932, p. 338.

110 111
tos con sentido propio, la prefiguracin de los que tenan que suce- . 1 una excepcional prosperidad, la responsabilidad incumbe en gran
derse: "la sombra del futuro", segn las palabras de San Agustn.1 s1g os, la vez a las cond1c1ones
d e. 1a v1'd a JUfl
'd'1ca,. que d escansaba
Por ltimo, y sobre todo, la imagen adoleca de una imperfecta per- Par te, a recedentes
'
y al desorden .
ambiental: entre 1os d ocumentos m- .
cepcin de las diferencias entre los planos sucesivos de la perspectiva. en 1oS P ' , . 1 d . , d
ventados, ms de uno lo fue solo para prevemr ~ estrucc10n e un
No es que, como Gastn Pars se ha atrevido a .decir, se creyese en texto autntico. Sin embargo, que tant~s pr?ducc10nes falseadas f~,e-
la inmutabilidad de las cosas. Semejante actitud no habra sido com- Uevadas a cabo, que tantos personajes piadoso~, de. una elevac10n
patible con la nocin de una humanidad en marcha, a grandes pasos, sen ara'cter indiscutible interviniesen en estas maqumac10nes -conde-
hacia un fin fijado de antemano. "Del cambio de los tiempos", titula- de c
das por el Derecho y' la moral de su tiempo-,
. ' t
const1tu~e un sm o-
ba su crnica Otn de Freising, de acuerdo con la opinin comn. No :a psicolgico digno de reflexin: por una cur~osa paradoja, ~fuerza
obstante, sin que nadie se mostrara extraado, los poemas en lenguas de respetar el pasado, se le llegaba a reconstrmr tal como hubiera de-
vulgares presentaban por igual a los paladines carolingios, los hunos
de Atila y los hroes.antiguos bajo los rasgos de caballeros de los si- bido ser. . . , . .
Por abundantes que fuesen, lo~ es.cntos h1stoncos e~~n so1o acce-
glos XI y XII. Aunqu~ no era negada, en la prctica exista una abso- 'bles a una minora bastante restrmg1da, pues, a excepc10n de losan-
luta incapacidad par:a comprender la amplitud de esta eterna trans- ~1losajones, tenan por leng~a el latn. Seg~n que.un conductor de,ho.m-
mutacin. Por ignorancia, sin duda; pero, sobre todo, porque la bres perteneciese o no al circulo de los l1tterat1, el pas~do, aute~t1co
solidaridad entre el pasado y el presente, concebida con demasiada fuer- deformado, actuaba sobre ~l con ms o m,enos plem~u.d. Testigo~,
za, enmascaraba los contrastes y alejaba hasta la posibilidad de perci- 0
en Alemania, despus del reahsmo de un Oton I, la poht1ca ~e r~m1-
birlos. Cmo resistir a la tentacin de imaginar a los emperadores niscencias de un Otn III; y despus del iletrado Conrad? 11, mc~ma
de la vieja Roma iguales por completo a los soberanos contempor- do a abandonar la Ciudad Eterna a las luchas ~e sus '.acc10n~s ansto-
neos, si an se tena por vigente el Imperio romano y a los prncipes crticas y de sus pontfices fantoches, el muy mstrm~o Ennque I.II'
sajones o salios por sucesores en lnea recta de Csar y de Augusto? "patricio de los romanos" y refo:mador del papado. Sm ~~bargo, m-
Todo movimiento religioso se entenda bajo el aspecto de una refor- cluso los menos cultos entre los Jefes, no de1aban de part1c1par en !-
ma, en la acepcin estricta de la palabra: entindase, un retorno hacia una medida en este tesoro de recuerdos, ayudados en ello por sus cle-
la pureza original. La actitud tradicionalista, por otra parte, que sin ;igos familiares. Seguramente mucho menos sensib!e de lo qu7 sera
cesar atrae el presente hacia el pasado y con ello produce la confusin su nieto a los prestigios de la atmsfer.a romana, Ot?n 1 ~uso, sm em-
entre los colores de ambos, no est en los antpodas del espritu hist- bargo, el mayor inters en ceir, el pnmero de .su dmastia, la cor?.na
rico, dominado por el sentido de la diversidad? de los Csares. Cmo sabremos nunca de. que maestros, traduc1~~
Con frecuencia inconsciente, el espejismo se haca algunas veces dole 0 resumindole qu obras, este rey, casi mcapaz de leer, conoc10,
voluntario. Sin duda, las grandes falsedades que ejercieron su accin antes de restaurarla, la tradicin imperial?
sobre la poltica civil o religiosa de la era feudal, le son ligeramente .
Sobre todo, los relatos picos en lengua vulgar eran los hbros de
anteriores: la seudodonacin de Constantino databa de fines del siglo historia de las personas que no saban leer, pero a la~ que gus!aba es-
vm; los productos del sorprendente taller al que se deben, como obras cuchar. Los problemas que suscita la epopeya son qu~z~ ~os ma.s deba_-
principales, las falsas decretales puestas bajo el nombre de Isidoro de tidos en el mbito de los estudios medievales. Es d1f1c1l dar 1d~a de
Sevilla y las falsas capitulares del dicono Benito fueron un fruto del su complejidad en unas pocas pginas. Pero, a .lo menos, expongamo-
renacimiento carolingio, en el momento de su esplendor. Pero el ejem- los aqu desde el punto de vista que ante todo importa a la :structura
plo tendra imitadores a travs del tiempo. La coleccin cannica com-
pilada, entre 1008 y 1012, por el santo obispo Burchard de Worms, est
!
social y que, ms generalmente, no resulta menos ~propiado para
abrir perspectivas fecundas: el de la memona colectIVa.
repleta de atribuciones engaosas y de retoques casi cnicos. Se fabri-
caron documentos falsos en la corte imperial, y otros, en cantidad in-
numerable, en los scriptoria de las iglesias, tan mal afamados en este Il. LAEPOPEYA
aspecto que, conocidas o adivinadas, las falsedades que en ellos eran
endmicas, contribuyeron a desacreditar el testimonio escrito: "cual- La historia de la epopeya frances, tal como la interpretar:ios, em-
quier pluma puede servir para contar cualquier cosa", deca un noble pieza hacia la mitad del siglo XI, quiz un poco antes. Es c1e:to, en
alemn en el curso de un proceso. 5 Seguramente, si la industria, eter- efecto, que desde ese momento circularon por el norte de.F:ancia can-
na en s misma, de los falsarios y mitmanos conoci, durante esos ciones heroicas en lengua vulgar. Acerca de estas c?mpos1c10nes d.e re-
cha relativamente antigua, slo poseemos, desgraciadamente, noticias
4
De civ. Dei; XVII, l. indirectas: algunas alusiones en las crnicas o el fragi;:ent~ de ,una adap-
5
CH. E. PERRfN, [485], pg. 684. tacin latina (el misterioso "fragmento de La Haya ). Nmgun manus-

112 113
f.

crito pico es anterior a la segunda mitad del siglo siguiente, pero de . d'IS olubles ,Por qu puentes, tendidos sobre. un abismo varias
tn . . '
veces
l
la fecha de una copia no se puede deducir la del texto copiado. Claros lar el conocimiento de un pasado tan lejano se transm1t10 a os
indicios aseguran que alrededor del ao 1100, lo ms tarde, existan secu
oetas?' Entre la tragedia
del 15 d~ agosto d e ,778 , ~~~ eje1?~
1o, Y 1.
al menos, tres poemas en una forma muy cercana al que en la actuali- ~h nson de los ltimos aos del siglo XI, que tradic10n tejIO sus hi-
dad leemos: la Chanson de Roland; la Chanson de Guillaume -que I miseriosos? Y en el siglo XII, cmo supo el trovador de Raoul
de pasada, menciona otros cantares de los que no se conocen versione~
antigas--, y, por ltimo, conocido a la vez por el principio de un ma-
J: cambrai del at~que }an~~do en el ?43, contra los hijos de Her?erto
d Vermandois por Raul, hijo de Raul de Gouy, de la muerte del mva-
nuscrito y por algunos anlisis, entre los que el primero en fecha re- e y junto a estos acontecimientos, situados en el nudo del drama,
monta a 1088, el relato que se ha convenido en titular Gormont et ~~; n~mbres de muchos contemporneos del hr~e: Ybert, seor d.e
lsembart. Ribmont, Bernardo de Rethel y Ernaut de Douai? Esto para el pn:
La intriga del Roland tiene ms un origen folklrico que histri- mero de los enigmas, pero ~o es menos grave el s:_gundo: por que
co: odio del yerno y del padrastro, envidia y traicin. Este ltimo mo- tos datos exactos se transmiten de forma tan extranadamente desna-
tivo reaparece en Gormont. En la Chanson de Guillaume, la trama turalizada? O ms bien -pues no se puede ?.acer a 1~s u'ltimo.s
es re d ac-
es legendaria por completo. En unos y otros poemas, la mayor parte tores responables por entero de la deform.ac10n-, como. expbc~r qu~
de los actores del drama, entre los ms importantes, parecen de pura el buen grano les llegase mezclad~ con. tan~os errores e 11;1.venci?nes.
invencin: por ejemplo, Olivier, Isembart y Vivien. Sin embargo, bajo Parte de lo autntico y parte de lo 1magn~ano: tod~ tentativa de mter-
el adorno literario, asoma la trama histrica. Es completamente his- retacin que dejase de dar cuenta, con igual plemtud, de uno y otro
trico que el 15 de agoso del 778, la retaguardia de Carlomagno fue ~lemento estara condenada al fracaso. . .
sorprendida, al pasar los Pirineos, por una hueste enemiga -vascos, Al principio, las gestas picas no se destmaban ~ la lectura'. smo
segn los datos histricos; la leyenda los llamar sarracenos- y que, a ser declamadas o, ms bien, salmodiadas. De castillo en castlll? o
en ruda refriega, un conde llamado Rolando muri junto a muchos de plaza pblica en plaza pblica, eran t~ados y llevada~ por n;cita-
otros jefes. Las llanuras del Vimeu, en las que se desarrolla la accin dores profesionales, a lo que se llamaba juglares. Los .mas humil~,es,
de Gormont, vieron en el 881 a un autntico rey Luis -que era el ca- que subsistan con las pequeas monedas qu~ ~ada auditor sacaba de
rolingio Luis III- triunfar gloriosamente de verdaderos paganos: los los faldones de su camisa". 6 sumaban al of1c10 de narradores ambu-
normandos, en realidad, que una vez ms la ficcin transmut en sol- lantes el de saltimbanquis. Otros, eran ms felices y conseguan ~a pro-
dados del Islam. El conde Guillermo y su mujer Guiburc vivieron en teccin de algn gran seor que los agregaba a su corte, asegurandose
la poca de Carlomagno; era el conde un intrpido matamoros, como as una ganacia menos precaria. Entre estos ejecutantes, ~e reclutaban
en la Chanson, a veces, como en ella, vencido por los infieles, pero tambin los autores de los poemas. En otras palabras, los juglares unas
siempre con herosmo. En un segundo trmino de las tres obras, o in- veces presentaban oralmente las composiciones ajenas, mientras otras,
cluso en la penumbra de sus fondos, no es difcil reconocer, al lado haban primero "encontrado" por s mismo los cantos que declama-
de sombras imaginarias, ms de un personaje, que no por estar mal ban. Entre uno y otro extremo existan una infinidad de matices. Rara-
situado cronolgicamente por los poetas tuvo una existencia menos mente, el "que haba encontrado" inventaba por co1!1plet~ su tem~;
real: por ejemplo, el arzobispo Turpin, el rey pagano Gormont, que raramente tambin, cuando era intrprete, se abstema ~e ~ntrodu~1r
fue un clebre vikingo, o ese oscuro conde de Brujas, Esturmi, que cambios. Un pblico diverso, en su mayora inculto, casi siempre. m-
la Chanson de Guillaume pinta con negros colores solamente como capaz de pesar la autenticidad de los hechos, mucho menos sensible
inconsciente eco del menosprecio a que, en su tiempo, le expuso un por otra parte a la verdad que a la diversidad y a la e~altacin de los
nacimiento servil. sentimientos familiares; como creadores, hombres habit~ados a re~a
El mismo contraste se encuentra en los poemas, que en gran n- cer sin cesar la sustancia de sus relatos, entregados a un genero de vida
mero y sobre temas anlogos se pusieron por escrito en el curso de poco favorable al estudio, pero, en posicin, sin embargo, de frecuen-
los siglos XII y XIII. La fbula se hace en ellos ms abundante, a me- tar de vez en cuando a los poderosos y cuidadosos de agradarles; tal
dida que el gnero, enriquecindose, no consigue renovar su temtica era el trasfondo humano de esta literatura. Buscar cmo se infiltrara~
ms que a base de ficcin. No obstante, casi siempre, en las obras cu- en ella tantos recuerdos exactos, equivale a preguntarse por qu cami-
yas lneas generales, si no en la redaccin actualmente conocida re- nos los juglares se pusieron al corriente de los acontecimientos o de
montan a una poca bastante antigua, se percibe, en ocasiones ~n el los nombres.
centro de la accin un motivo indudablemente histrico, a veces, en- Es casi superfluo recordarlo: todo lo verdico que, s~gn nuestros
tre los detalles, un recuerdo de una precisin inesperada: figura epis- conocimientos, encierran los cantares, se encuentra, bajo una forma
dica, castillo cuya existencia se hubiese podido suponer olvidada des-
de haca mucho tiempo. Esto plantea al investigador dos problemas 6 Huon de Bordeaux, ed. GUESSARD y GRANDMAJSON, p. 148.

114 115
p
1-

diferente, en las crnicas o en los documentos: si hubiera sido de otra boracin del tema de Carlomagno, es seguro que an no se ha dicho
forma, no no,s s.era po~ib.le. aho~a separar ~o verdadero de lo falso. Sin
embargo, sena mveros1m1! 1magmar a los juglares como escudriado- todo.Sin embargo, en muchas otras obras, en especia 1 ei:tre 1as ?1~s
' an-
res de bibliotecas. Por el contrario, es lgico hacerse la pregunta de . sera difcil descubrir la huella de su mfluencia monast1ca, a
si pudieron tener acceso, indirectamente, al asunto de los escritos, que ttguas,
menos concertada y sostenida: tales, l~ Chanson d e G.w'/laume, Raou l
1
ellos no estaban en condiciones de consultar. Je Cambrai y todo el ciclo de los Lorrams. En el .Pro~1,o cantar de Ro-
Como intermediarios hay que pensar en los guardianes ordinarios l d que se ha querido relacionar con la peregrmac1?n a Composte-
de estos documentos: los clrigos y, en particular, los monjes. En s n ~mo si esta hiptesis fuera verdadera, no se cita, entre tantos
esta idea no tiene nada que repugne a las condiciones de la sociedad s~n~os a Santiago, ni entre tantas ciudades espaolas al gran santu~
feudal. En efecto preocupados, equivocadamente, en oponer en to- rio de Galicia? Cmo explicar, por otra parte, en una .obra pretend1-
dos los terrenos el esp,ontneo al sabio, los historiadores de inspira- damente inspirada por los monjes, el virulento despre~10 que.el p~eta
cin romntica imaginaron, entre los cultivadores de la poesa llamada manifiesta por la vida del ~laustr~?_ 8 Y, de otra parte, s1es111~1scut1bl~
llamada popular y esos adeptos profesionales de la literatura latina ue todos los datos autnticos ut1hzados por las gestas, h~b1eran P~
que eran los clrigos, un abismo infranqueable. A falta de otros testi- dicto, en principio, ser obtenidos de la consulta de cartulanos Yd~ bi-
monios, el anlisis de la cancin de Gormont en la crnica del monje bliotecas los documentos donde figuran no los presentan, de ordma-
Hariulfo, el "fragmento de La Haya'', que es probablemente un ejerci- rio ms 'que en un estado disperso, entre otros rasgos que no fueron
cio escolar, y el poema latino que un clrigo francs del siglo XII com- 'ogi'dos tan es as que para obtenerlos de estos textos, y obtenerlos
puso sobre la traicin de Ganelon, bastaran para asegurarnos de que, recl se hubiera '
necesitado 1 ac10n
. de as1m1
un trabaJO ' Y d e se1ecc1n ,
a la sombra de los claustros, la epopeya en lengua vulgar no era ni ~~~:~bajo de erudicin, en una palabra; d.e los ms extraos a las cos-
ignorada ni desdeada. Asimismo, en Alemania, el Waltharius, cuyos tumbres intelectuales de la poca. Y en ult1m? lugar, Y,s~bre todo, pos-
exmetros virgilianos adornan de forma tan curiosa una leyenda ger~ tular en el origen de cada cancin esta par~J~ ~edagog1ca: P,or maes-
mnica, naci quiz de una tarea escolar, y sabemos que, ms tarde, tro un clrigo instruido, por alumno, un doc1l juglar, es segun p~rece
en la Inglaterra del siglo XII, el pattico relato de las aventuras de Ar- ren'unciar a explicar, al lado de la verdad, el error. Pues, por mediocre
turo arrancaba lgrimas por igual a los jvenes monjes como a los lai-
7 que fuese la literatura de los anales, P.~ llenas de leyenda~ Y falsed~
cos. A todo lo cual hay que aadir que, a pesar de los anatemas de des que se imaginen con razn las trad1c10nes de las comumdade.s reli-
algunos rigoristas en contra de los historiones, los religiosos en gene- giosas, por rpidos en alterar o en olvidar que se supo,n~a a los JUgla-
ral, naturalmente inclinados a propagar la gloria de sus casas y de las los peores relatos construidos con retazos de cromcas o de do-
reliquias que constituan sus mejores tesoros, no eran hombres que des- ~~~entos no hubieran podido contener ni una cuar~a parte de l?s
conociesen en los juglares, habituados a declamar en la plaza pblica embustes que presenta la menos mentirosa de ~as can.c10nes. ~<lemas,
tanto los cantos ms profanos como los relatos piadosos de la hagio- tenemos en este aspecto una contraprue~a: hacia la mitad del siglo XII,
grafa, una fueza propagandstica casi sin igual. encontramos dos eclesisticos que, sucesivamente, ponen e~ v~r.so fran-
De hecho, como ha demostrado Joseph Bdier en trminos inolvi- cs, en un estilo casi calcado de la epopeya, un as~nto h1stonc.o que~
dables, la huella monacal, est de manera clara inscrita en ms de una parte estaba sacado por ellos de manuscntos. Pues bien, m
leyenda pica. Slo la insistencia de los monjes de Pothieres y, ms ~~ ~[~aman de Rou, de Wace, ni en la Histoire des qucs de No~man
aun, de Vzelay puede explicar el traspaso, a Borgoa, de la accin die de Benito de Sainte-Maure, faltan las leyendas m las confus1one~,
de Gerardo de Roussillon, de la que todos los elemeotos histricos se pero,' a! lado de la Chanson de Roland, _ son obras maestras de exactl-
localizan a orillas del Rdano. Sin la abada de Saint-Denis-de-France, tud histrica. . 1 _
su feria y sus cuerpos santos, no se podra concebir ni el poema del Si por tanto hay que tener por 1mprob~ble que, al.menos en a fl'.-
Voyage de Charlemagne, humorstico relato sobre la historia de las re- yor parte de los casos, los trovadores de fmale~ del siglo XI Y de p;m-
liquias, ms para uso de los clientes del ferial que de los peregrinos cipios del xn, obtuvieran, en el momento preciso en que c?n:ipoman,
de la iglesia, ni el Floovant, que trata, con ms gravedad y tedio, un incluso indirectamente los elementos para sus gestas de cromcas o de
tema semejante, ni alguna otra cancin donde aparecen, ante un teln
piezas d e ar chi'vo, 9 es forzoso admitir, en la base de sus relatos, una
de fondo en el que se perfila el monasterio, los prncipes carolingios,
cuya memoria en l se conserv piadosamente. Acerca de la parte de '
R y 1880-1882 Estas op1mones son tanto mas no a
t bles. por ponerlas
, la Chanson
, .
esta gran comunidad, aliada y consejera de los reyes capetas, en la ela- en boc~ de un arzbispo. Es evidente que la reforma gregonana todav1a no hab1a teni-
do ~fecto e~ este ~aso. ue en el Couronnement de Louis, no se encuent~en,_por_ excep-
cin, ~~u~a s~~~~~~e ~tilizacin de crnicas: cf. ScHLADKO. en Zeitschrift fur die fran-
1
7
AJRELD DE RIEVAULX, Speculum charitatis, 11. 17, en M1GNE, P. L., t. CXCV. zasische Sprache, 1931, p. 428.

116 117
,_
tradicin anterior. A decir verdad, esta hiptesis, durante mucho tiem- 0 magno se escribieron, en el siglo IX, en Saint-Gall; redactada a
po cl~ica, no ha sido puesta en peligro sino por las formas con qu principios del siglo XI, la crnica del_ monasterio de Novalaise, en el
_demasiado a menudo se la revisti. En el origen, cantos muy cortase camino del Mont-Cenis, est llena de rasgos legendarios.
contemporneos de los acontecimientos, y despus, los cantares tai No obstante, no imaginemos que todo sala de los santuarios. I as
como los conocemo.s, ~a.rdament.e y mejor? peor confeccionados con familias seoriales, por su parte, tenan sus tradiciones, por donde de-
la ayuda de estas pnm1t1vas cantinelas, cosidas una a continuacin d bi llegar ms de un recuerdo, exacto o deformado; y el mismo placer
la otra; en el punto de partida, en una palabra, la espontaneidad de~ se senta en hablar de los antepasados en las salas de los castillos que
alma ?opular, en ,el de llegada, el trabajo del literato: esta imagen bajo las arcadas de los claustros. Sabemos que el duque Godofredo
cuya simpleza de. lmeas pud~ seducir, no resiste al anlisis. Cierto qu~ de Lorena gustaba de entretener a sus huspedes con historietas sobre
no todas las canciones son, digamos, de "una pieza"; las hay que mues- carlomagno. 12 Se puede estimar que este gusto le era exclusivo? En
tran ~videntes la~ sea~e~ ~e los groseros puntos de enlace. Pero nadie la epopeya, por otra parte, no es difcil encontrar dos imgenes del
podna, al leer sm. prejU1c10s la Chanson de Roland, dejar de ver en gran carolingio que se contradicen con violencia: al noble soberano
ella una obra escnta por ~~a sola mano, la obra de un hombre, y de del Roland, rodeado de una veneracin casi religiosa, se opone el vie-
un gran hombre, cuya estet1ca, en la medida que no le era personal jo codicioso e idiotizado de tantos otros cantares. La primera corrien-
r~presentaba. las concepciones. de su poca y no el plido reflejo d~ te concordaba con la historiografa eclesistica tanto como con las ne-
himnos perdidos. En este sentido, se puede decir sin engao que los cesidades de la propaganda de los Capetas; en la segunda, no se puede
cant~res de gesta nacieron hacia fines del siglo xr. Pero incluso cuan- dejar de reconocer la huella antimonrquica de los nobles.
do t1e~e talento -:-lo que seguramente no era el caso ms frecuente: Las ancdotas pueden transmitirse muy bien de generacin en ge-
se olv!da demasiado hasta qu punto la belleza del Roland es neracin, sin por ello tomar la forma de poemas. Pero, estos poemas
excepc1~nal-, un poeta, por lo general, no hace otra cosa que utili- existieron al fin. Desde cundo? El problema es casi insoluble. Pues
zar, segun ~u arte, los temas de la herencia colectiva transmitida por el asunto se relaciona con el francs, es decir, con una lengua que teni-
las generac10nes. da por una simple corrupcin del latn, emple muchos siglos en ele-
Cmo sorpre!1derse de que una tradicin narrativa se transmitie- varse a la dignidad literaria. En los "cantares rsticos", o sea, en len-
se a lo largo del tiempo, cuando se piensa en el inters que los hom- gua popular, que, a fines del siglo IX, un obispo de Orlens crea deber
bres, de la poca fedual tenan por el pasado y el placer que sentan prohibir a sus sacerdotes, se introduca ya algn elemento heroico?
al 01rlo contar? Como hogares predilectos, esa tradicin, tena todos Nunca lo sabremos, porque todo sto ocurra en una zona situada muy
los lugares donde acudan gentes errantes: esas peregrinaciones esos por debajo de la atencin de las gentes de letras. Sin embargo, sin querer
campos de feria Y esos caminos de peregrinos y de mercaderes' cuyo sacar del argumento a silentio un partido excesivo, es forzoso com-
recuerdo han marcado tantos poemas. Los comerciantes que recorran probar que las primeras menciones relativas a los cantos picos sur-
largas distancias, de los qu~ sabemos, por el azar de un texto, que, ale- gen slo en el siglo XI; la brusca aparicin de estos testimonios, des-
manes, llevaron al conoc1m1ento del mundo escandinavo ciertas leyen- pus de una larga noche, parece sugerir que las gestas versificadas no
das alemanas, 10 cuando fueran franceses, dudaremos de que hayan se desarrollaron mucho antes, al menos, con cierta abundancia. Es no-
transportado, con sus b~~tos d~ tejidos. o sus sacos de especias, de un table, por otra parte, que, en la mayor parte de los poemas antiguos,
extre.mo al otro de sus 1tmeranos familiares, buen nmero de tenias Laon figure como residencia habitual de los reyes carolingios; el mis-
hero1c?s, Y otras veces, simples nombres? Fueron seguramente sus re- mo Roland, que restablece a Aquisgrn en su verdadera categora, no
latos, junto con los de los peregrinos, los que ensearon a los ju- deja de arrastrar, como por inadvertencia, algunas huellas de la tradi-
glares la nomenclatura geogrfica del Oriente, y dieron a conocer cin de Laon. Pues bien, sta no podra haber nacido ms que en el
~ los poetas del Norte l~ _belleza del olivo mediterrneo, que, con un siglo x, cuando el "Mont-Loon" tena el verdadro papel que los poe-
1
mgenuo gusto por lo exot1co y un admirable desprecio del color local mas le asignan. Antes o despus, la referencia sera inexplicable. Se-
l~s cantantes planta~ co:i arrojo en las colinas de Borgoa o de Picar~ gn todas las apariencias, hay que atribuir a este siglo la fijacin de
dia. "':unque d~ ordmano no hubieran dictado las leyendas, los mo- los principales temas de la epopeya, si no ya bajo una forma prosdi-
nastenos ofrecieron un terren? i:nuy favorable a su desarrollo: porque, ca, al menos dispuestos a recibirla.
por ellos, pasaban muchos viajeros; porque en ellos la memoria se Una de las caractersticas esenciales de los cantares fue, de otra par-
~ncl~ba en ms de u.n viej? monumento; y por ltimo, ~arque los mon- te, el no querer describir ms que acontecimientos antiguos. En poca
jes siempre han temdo aficin a narrar -excesiva al decir de purita-
nos como Pedro Damin-. 11 Las ms antiguas a~cdotas sobre Car- 12 PEDRO DAMJAN, De elemosina, C, 7, en MIGNE, P. L., t. CXLV, col. 220 ..
13 CL F. Lar, en Romania, 1928, p. 375, y, sobre todo lo que precede, la sene de
:~ ~logo de_Ja Thidreksaga; cf. H. J. SEEGFR, Westfalens Handel, 1926, pgina 4. artculos publicada por este erudito.
e perfectrone monachorum, en MIGNE, P. L.. t. CXLV, col. 324.

118 119
p
t
1
1

posterior, slo las Cruzadas parecieron dignas de la epopeya. Y es por-


q_ue stas r~unan todas l.~s caractersticas para excitar a las imagina- ca. S1'n embargo esas viejas leyendas no dejaron de vivir ni de seducir.
A la lectura de San Agustn o de San Gregono,
e1o b,isp~ Gun th er que,
c10nes, y, sm duda, tambien porque trasponan al presente una forma de 1057 a 1065, ocup la sede de Bamberg, pref~na, s1 tenemos que
de herosmo cristiano, familiar, desde el siglo XI, a los poemas. Estas no de sus cannigos los relatos sobre Atila y sobre los Ama-
obras de actualidad proporcionaban a los juglare_s la ocasin de ejer- creer a U ' . .d 1 . 1
l os, es decir la antigua dinasta ostrogoda, extmgm a en e s1g o VI.
cer sobre sus mecenas una dulce presin: por haber rehusado a uno ' . b d
a' incluso -el texto no es claro- poetiza a, e su propia .
cose-
de ellos dos calzas de escarlata. Arnoul d'Ardres vio su nombre borra- Qmz
sobre estos temas profanos. I6
Se
contmua b an, pues, con t an d o,
do de la Chanson d'Antioche. 14 Por placer que encontraran los nobles e1ha,dedor de l las aventuras de reyes desaparec1'dos hacia ' mueh o t1em -
en or el relato de sus hazaas v?lando en la boca de los hombres, y re Sin duda ~e continuaban cantando tambin, en la lengua de todo
P.r provecho que los poetas pudieran esperar de semejantes composi- ~1~undo, p~ro de lo que se cantaba, nada ha llegado a nosotro~. La
c10nes, las guerras cof,ltemporneas, si no tenan por teatro la Tierra vida del arzobispo Anno, puesta en versos al~manes, poco despues _de
Santa, no encontraban.por lo general nadie que las celebrara bajo esta 1077, por un clrigo de la dicesis.de Col?ma, pertene.ce a la_ha~10-
forma. Quiere sto decir, como escribi Gastn Pars, que la "fer- grafa ms que a la literatura narratlv~ dest~nada a amplios aud1tor~os.
mentacin pica" se detuvo en el momento en que Ja nacin francesa El velo no se levanta a nuestros OJOS mas que alrede?or de un si_glo
se hubo constituido de manera definitiva? Esta tesis, en s misma poco despus de la aparicin de las gestas francesas, y ~espu~s que, prec1sa-
verosmil, supondra que los relatos relativos a los siglos IX y x revis-
tieron inmediatamente un forma potica, lo que es muy inseguro. Sin men te, la imitacin de esas gestas o . de obras mas recientes, , perot de
la misma procedencia, haba, a partir ya de un generaci~~ acos um-
duda, la verdad es que, llenos de respeto por Jos tiempos pretritos los brado al pblico alemn a apreciar los _grande~ fre~cos. ~o~ttc?s en len-
hombres no saban entonces buscar la exaltacin ms que en lo~ re- gua vulgar. Los primeros poemas her01c?~ de msp1rac1on md1gena, no
cue~dos ya cargados del prestigio propio de las cosas muy antiguas. fueron compuestos bajo una forma proxima a la que conocemos en
Un Juglar, en 1066, acompaaba en Hastings a los guerreros norman- Ja actualidad antes de fines del sigl_o_xn._ ~ban~onando, desde ese mo-
dos. Su cantar vers sobre de Karlemaigne et de Rollant. Otro, hacia mento, a los cronistas o a la vers1f1cac:10n latma los gran~es hechos
1100, preceda a una banda de ladrones borgoones, en una menuda de los contemporneos, piden sus motivos, como en. ~~ancia, a ayen-
guerra local. Su tema era "los grandes hechos de los antepasados". 15 turas ya engrandecidas a travs de una, larga trans!11ision. Lo cunoso
Cuando las hazaas de los siglos XI y xn se hicieron, a su vez, histo- es que este pasado predilecto fue aqu_1 mucho mas remoto: Un solo
ria, el gusto por el pasado aun subsista, pero se satisfaca de otra ma- Lied -el del duque Ernesto- se r~lac10na, a_un~~e defon:iandolo de
nera. La historia, a veces todava versificada, pero apoyada en adelan- manera extraa con un acontecimiento de prmc1p1os del siglo XI. Los
te en la transmisin escrita y por consiguiente mucho menos contami- otros, junto co~ leyendas y relatos marvillosos, ?e gusto a ve.ces a~n
nada por la leyenda, reemplaz a la epopeya. muy pagano, mezclan antiguos recuer?os. de la epoc~ de las mvas~o
El amor de los relatos histricos y legendarios no fue, en Ja poca nes por lo ordinario rebajados de su d1gmdad de catastro~es .r:iund~a
feudal, exclusivo de Francia. Pero, comn a toda Europa satisfaca les ~ la categora de simples v~ngan_z~s p~;sonales. Los vemti_un pnn-
de diversas formas. ' cipales hroes susceptibles de 1dent1f1cac1on, que se han podido enu~
Tan lejos como nos remontemos en la historia de los pueblos ger- merar en el conjunto de esta literatura, se escalonan desde u~ rey god.o,
mnicos, los vemos habituados a celebrar en versos los xitos de los muerto en el 375, a un rey lombardo, mu~rto ~n el 575. S1 en algun
hroes. Entre los germanos del continente y de la Bretaa, como entre caso se ve aparecer un personaje de fecha mas rec1~nte, com? en la Ca~
los escandinavos, fueron practicados dos gneros de poesas guerre- cin de los Nibelungos, en la que ve?1os a un ob1sp? del siglo X desli-
ras, uno al lado del otro; unas, se consagraban a personajes muy anti- zarse en medio de la asamblea, ya smgularmente ~1sp~ratada, q~e al
guos, a veces mticos; otras, cantaban la gloria de jefes todava vivos lado de sombras sin consistencia histrica, como S1gfn?o Y Bru_mlda,
o muertos haca poco. En el siglo X se abre un perodo en el que ape~ forman Atila, Teodorico el Grande y los r~ye.s ?urgund1os del Rm, es-
nas se escriba, y, con pocas excepciones, slo en latn. Durante estos tos intrusos no figuran ms que a ttulo episod1co, pro?able~ente por
siglos oscuros, la supervivencia de las viejas leyendas, en tierra alema- efecto de una influencia local o clerical. No habna sid? ~SI, segura-
na, est atestiguada casi nicamente por una traduccin latina -el mente, si los poetas hubiesen recibido' ~us temas de los clengos ocupa-
Waltharius-, y por la emigracin de ciertos temas hacia los pases del dos en consultar los documentos escntos: con;o funda~ores, los mo-
Norte, donde la fuente de la literatura popular brotaba siempre fres- nasterios alemanes no tenan jefes brb_aros, y st los cromstas hablaba,n
bien de Atila y hasta del tirano Teodonco, era con colores mucho mas
14
LAMBERT D'ARDRE, Chronique de Guines el d'Ardre, c. CXXX, ed. MNILGLAI
<;E, Ps- 311. . A 16 D. EERDMANN, en Zeitschrift fiir deutsches Altertum, 1936, p. 88 Y 1937, pgina
M1racles de Saint Be1101t, d. CERTA/N, V[II, 36. 116.

120 121
' negros que aquellos con los que los adorna la epopeya. Existe algo,
sin embargo, ms sorprendente que este contraste? Francia, cuya civili-
'.f
? " '.
?
f

rno
,
plac1~n
tiempo que a1ec
'
hi. os los nombres de Olivier o de Roland, ~l mis-
en dar a s~s taJdo de infamia el de Ganelon desaparecia para
'. , f
t'1ca. 1s A estos cuentos se. llego a re enrse com
zacin fue profundamente rehecha en el crisol de la alta Edad y cuya . pre de la onomas h 0
s1em , . Hi. o de una poca, sm embargo, ya mue os

~~~\~~~~~~~.:~~u~E~:~~~:~t~ ~~b~~~~~ur:!~:~:~t:r:~~~e~~~~~ 1d~~


lengua, en tanto que entidad lingstica verdaderamente diferenciada,
era relativamente joven, si se volva hacia su tradicin ms remota, des-
cubra a los carolingios (segn nuestros conocimientos, la dinasta me-
rovingia slo aparece en el cantar de Floovant, muy tardo y que, pro- ~{~~~~ ~~ ~~~~0 ~~~~~q'~cea~J~~r:~~; r:~~~=
los reyes de Francia
bablemente, forma parte de un grupo de obras inspiradas directamente g~err~s
da invocando las que Gormont s de Raoul y de
Heria franc~s1~ ~~~:i~~:~~o~~~~~~~~~o~~ tales poemas donde este
por los cultos monjes de Saint-Denis); Alemania, por el contrario, dis- 1

de Cam~~~~ aprendi a refiexionar sobre la Historia. A, decir verd~d,


pona para alimentar sus cuentos de un material infinitamente ms an-

tos
tiguo, porque, oculta durante mucho tiempo, la corriente de los rela-
y quizs de los cantares nunca se interrumpi.
Castilla coloca ante nuestros ojos una experiencia tambin muy ins-
gran po . , .da ue expresaban las gestas no hacia, en mue os
la concepc1~n de v1 fl far la de su pblico: en toda literatura, una so-
aspectos, mas que r7 e e su ro ia imagen. No obstante, con el re-
ciedad contemptl~ ~~m~~ est:Vie;e de los antiguos acontecimientos,
tructiva. La sed de recuerdos no era en ella menor que en otras partes.
Pero en esta tierra de Reconquista, los ms antiguos recuerdos nacio-
nales eran completamente nuevos. De ello result que los juglares, en
cuerdo, por tra
ms de una ~. reqalmente to~ada del pasado se filtr, de la que,
mud.11c10n
la medida que no reproducan modelos extanjeros, se inspiraron en en varias ocasiones, volveremos a encontrar la huella.
acontecimientos relativamente recientes. La muerte del Cid ocurri el
10 de julio de 1099; nico superviviente de toda una familia de canta-
res consagrados a los hroes de las guerras recientes, el Poema del Cid
se puede fechar alrededor de 1150. Ms singular es el caso de Italia;
este pas parece que nunca tuvo epopeya autctona. Por qu? Sera
una temeridad pretender solucionar con dos palabras un problema tan
confuso. Sin embargo, una solucin merece ser sugerida. En la poca
feudal, Italia fue uno de los raros pases donde en la clase seorial, y
tambin entre los comerciantes, un gran nmero de personas saban
leer. Si el gusto por el pasado no hizo nacer poemas, no sera a causa
de que se encontraba satisfaccin suficiente en la lectura de las crni-
cas latinas?
La epopeya, all donde pudo desarrollarse, ejerca sobre las imagi-
naciones una accin tanto ms fuerte cuanto que en lugar, como el
libro, de dirigirse exclusivamente a los ojos, se beneficiaba de todo el
calor de la palabra humana y de esta especie de martilleo intelectual
que nace por la repeticin, por la voz, de los mismos temas, o incluso
de las mismas coplas. Pregntese a los gobiernos de la actualidad si
la radiodifusin no es un medio de propaganda aun ms eficaz que
la prensa. Sin duda, fue a partir de fines del siglo XII, en los medios
en adelante muy profundamente cultos, donde se vio a las clases ele-
vadas ocuparse en vivir en realidad sus leyendas: un caballero, por ejem-
plo, no encontrar para chancearse una burla ms clara y ms picante
que una alusin tomada de un cuento cortesano; ms tarde, todo un
grupo de la nobleza de Chipre se entretendr en personificar los acto-
res del ciclo de Renard, como ms cerca de nosotros, segn parece,
ciertos crculos mundanos hacan con los hroes de Balzac. 17 Apenas
. , d da no parece haber sido estudiada hasta
nacidas las gestas francesas, antes del ao 1100, los seores ya se com- is Desaparicin que, d1~amoslo be pasad', de fechar la popularidad de la leyenda
ahora y que podra proporc10nar un uen me 10
17 de Roland.
1 9 G!RALDUS CAMBRENSIS,
De pnncipis instructione, dist. III, c. xn (Opera, Rolls
Histoire de Guillaume le Marechal, ed. P. MEYER, t. !, v. 8444 y sigs. PH!LIPPE
DE NOVARE, Mmoires, ed. CH. KOHLER, c. LXXII; cf. c. CL. Series, t. VIII, p. 258).

122 123
1.

CAPITULO IV nieron a impregnar con su extraa magia la imaginacin de los


narradores franceses. A su vez, los poemas compuestos en Francia
_gestas antiguas o relatos de un gusto ms reciente- son imitados
en Alemania, en Italia y en Espaa. Los centros de la nueva ciencia
son grandes escuelas internacionales: Bolonia, Chartres y Pars, "es-
1
calera de Jacob levantada hacia el cielo". El arte romnico, en lo que
EL RENACIMIENTO INTELECTUAL DURANTE por encima de sus innumerables variedades regionales tena de uni-
LA SEGUNDA EDAD FEUDAL versal, expresaba ante todo una cierta comunidad de civilizacin o la
interaccin de una muchedumbre de pequeos focos de influencia. El
arte gtico, por el contrario, va a dar el ejemplo de formas estticas
de exportacin que, sujetas naturalmente a toda clase de modificacio-
nes, se propagan a partir de centros de irradiacin bien determinados:
la regin entre el Sena y el Aisne y los monasterios cistercienes de
Borgoa.
El abad Guibert de Nogent que, nacido en 1053, escriba hacia 1115
sus Confesiones, opone en las siguientes palabras los dos extremos de
su vida. "En los tiempos que precedieron inmediatamente a mi infan-
cia y aun durante sta, la escasez de maestros de escuela era tal, que
l. ALGUNOS CARACTERES DE LA NUEVA CULTURA era casi imposible encontrar uno en una aldea y apenas si se encontra-
ban en las ciudades. cuando se hallaba uno por azar, su ciencia era
La aparicin ~e los grandes poemas picos en la Francia del si 1
puede co~cebirse como uno de los sntomas precursores por To~
tan insignificante que incluso no podra compararse a la de los clri-
XI,
gos vagabundos de la actualidad". 2 No hay duda de que la instruc-
que}e anu!1c~aba el poderoso desarrollo cultural del perodo
te. Renac1m1ento del siglo XII", se dice con frecuencia frU:~f~1e~
cin, durante el siglo XII, realiz, en cualidad tanto como en exten-
p~ede conservarse, con la reserva de que la expresin i~terpretadi a~ sin por las diversas clases sociales, inmensos progresos. Ms que
nunca, se fundaba en la imitacin de modelos antiguos, quiz no ve-
p~e de la. le~ra, evocara una ~i~ple resurreccin, en l~gar de un cam- nerados en mayor grado, pero mejor conocidos, mejor comprendidos
b10,, Y.as1m1smo, co.n la condic10n de no atribuirle un significado cro- y mejor sentidos: hasta el punto de haber provocado en ocasiones, en
nolo~1co m~y preciso. En efecto, si el movimiento no tom toda su
ciertos poetas de los situados al margen del mundo clerical, como el
amplitud n;as qu~ en el curso del siglo del que toma nombre, sus ri-
meras ?1~mfestac10n~s, como las de las metamorfosis demogrfkas
famoso Archipoeta renano, la eclosin de una especie de paganismo
moral, completamente extrao al perodo precedente.
Yeconom1cas concomitantes, pueden fecharse en la po a d En general, el nuevo humanismo era un humanismo cristiano. "So-
fueron las do t d d . c ec1s1va, que
A s o res eca as mmediatamente anteriores al ao 1100 mos enanos montados sobre la espalda de gigantes", esta frmula de
este m?n;en~o remontan, para no citar ms que algunos e em los. Bernardo de Chartres, repetida con frecuencia, ilustra la extensin de
la ,obra '.ilosof1ca de Anselmo de Canterbury la obra . 'd" J dp 1 '
mas antiguo . ' JUn 1ca e os la deuda que los ms graves espritus de la poca se reconocan para
. . . s romamstas ita 1ianos Y de sus mulos los canonistas
el pnncip10 del esfuerzo matemtico en las escuelas de Chartres. Co~~ con la cultura clsica.
El nuevo aliento alcanz los medios laicos. A partir de este momen-
~n l~s t oltr~s terrenos, en el orden de la inteligencia la revolucin no to, ya no son excepcionales los casos como el de aquel conde de Cham-
ue o a . ero aunque cercana por su mentalidad a la primera edad pagne, Enrique el Liberal, que lea los textos de Vegecio y Valerio M-
feu?~l, hla segun~a est sealada por rasgos intelectuales nuevos cuya ximo, o el conde de Anjou, Godofredo el Hermoso, que, para construir
acc10n ay que mtentar precisar. ' 3
una fortaleza, se ayudaba de Vegecio tambin. Con frecuencia, no obs-
L?s progresos de la vida de relacin, tan aparentes en el cam o
~~~~uon;ico, ng lo ~on m~nos en el aspecto cultural. La abundancia ~e
tante, estos gustos chocaban con los obstculos de una educacin de-
masiado rudimentaria para penetrar en los arcanos de obras escritas
cc10nes e. o .ras gnegas y, sobre todo, rabes -estas ltimas en en la lengua de los sabios. Pero, muchos no renunciaban a este placer.
s~ m~yor parte mterpretes del pensamiento helnico- la accin '
ejercieron sobre la ciencia y la filosofa de 0 "d 'Y . que
civilizacin en lo sucesivo ms vida de conoci~~~n~~~. ~~s~;~~~ a~~~ 1 JEAN DE SALISBURY en H. DENJFLE y E. CHATELAJN, Chartularium universitatis
q~e entre los traductores se contaran muchos miembro d 1 1 Parisiensis, l. 1, ps. 18-19.
mas de mercaderes e~t~blecidas en Constantinopla. En in~er~~rc~i~~
er 2 Histoire de sa vie, I, 4; e<l. G. BouRGJN, ps. 12-13.
3 D'ARBOJS DE JUBAJNVJLLE, Histoire des ducs et comtes de Champagne, l. III, p.
mo de Europa, las viejas leyendas clticas llevadas de Oeste a Este vi- 189 y sigs. Chroniques des comtes d'Ajou, e<l. HALPHEN v PoUPARDIN, p. 217-219.

124 125
p
Vase el caso d.e ~alduino de Guines (muerto en 1205), cazador, bebe-
dor Y gran m~jenego, experto tanto como un juglar en canciones de
. gesta, Y_tamb1en en trovas groseras este seor de Picarda, por iletrado
que fuese, no se conformaba solamente con los cuentos heroicos 0 pi-
'
f

de misteriosos encantamientos: por la ausencia de toda pretensin his-


trica y por esta huida hacia el mundo de las hadas, expresiones de
una edad desde ahora lo bastante refinada para separar de la descrip-
cin de lo real la pura evasin literaria. Eran tambin poemas lricos
cortos, de una antigedad casi igual, en sus primeros ejemplos, a la
carescos. Buscaba la ~onv~rsacin de los clrigos, a los que, en recom-
pensa, pagaba con h1stonetas paganas. Excelentemente instruido l de los mismos cantos heroicos, pero compuestos en nmero cada vez
gusto de un sacerdote de su pas, para estas doctas conversaciones ~c - mayor y con ms sutiles bsquedas. Pues un sentido esttico ms agu-
so no usaba esa ciencia teolgica para discutir con sus maestros? Pe: 0
dizado conceda un valor creciente a los hallazgos e incluso a los pre-
ciosismos de la forma; es de este momento el sabroso verso en que,
no se conformaba con cambiar opiniones. Se hizo traducir al franc
para serle ledo en voz alta, ms de un libro latino: junto al Cant:~ evocando el recurso de Cristin de Troyes, en el que el siglo XII cono-
de los Canta;~s, los Ev~n~elios y la Vida de San Antonio, una gran ci su ms seductor narrador, uno de sus mulos no saba encontrar,
parJe de la F1s1ca de Anst?teles y la vieja Geografa del romano Soli- para alabarlo, mejor elogio que ste: "tomaba el francs a manos lle-
~ De estas nuevas necesidades, naci as, casi por toda Europa, una
nas". Y, sobre todo, las novelas y los poemas lricos no se limitan ya
hteratura en lengua vulgar que, destinada a las gentes del siglo no a describir acciones, sino que se esfuerzan, no sin torpeza, pero con
propoma , s? lamen~e d'1vertir
. 1es. Poco importa que, al principio, se' com-
se mucha aplicacin, en analizar los sentimientos. Hasta en los episo-
~us1era casi exclus1va~e:i,te de parfrasis; ella abra ampliamente el ac-
dios guerreros, la justa de dos combatientes adquiere mayor impor-
c.es? ?e
toda una trad1c10n, de un pasado pintado con colores menos tancia que los grandes choques de ejrcitos, tan apreciados enlosan-
tiguos cantos. De todas maneras, la nueva literatura tenda a reintegrar
f1ct1c10s.
Dura~te much.o ti.empo, .decir verdad, los relatos histricos en len-
lo individual e invitaba a los auditores a meditar sobre su yo. En esa
g~~s nac10nales s1gu1eron fieles a la forma prosdica y al tono de las
inclinacin a la introspeccin, colaboraba con una influencia de or-
~lejas gestas. Para verlos usar la prosa, instrumento natural de una
den religioso: la prctica de la confesin auriculm~ del fiel al sacerdo-
11.teratura de hech?~. habr que esperar, en las primeras dcadas del te, que, encerrada durante mucho tiempo en el mundo monstico, se
siglo. XIII, la ~panc1on unas veces de memorias compuestas por per- propag durante el siglo XII entre los laicos. Por muchos. rasgos, el
so~aJes ~xtranos .al mundo de los juglares y al de la clereca -un gran hombre de los aos alrededor del 1200, en las clases supenores de la
senor, V1lle~rd?mn; un ~odesto c~ballero, Roberto de Clary-, y otras, sociedad, se parece a su antecesor de las generaciones precedentes: igual
la de comp1lac1ones destinadas a informar a un vasto pblico: los He- espritu de violencia, los mismos bruscos cambios de humor, idntica
cho~ de 1.os Roman~s, la suma que sin falsa modestia se titulaba Toda preocupacin por lo sobrenatural, acrecentada quiz, en cuanto a la
la hzstorza ~e Fran~ia, la Crnica Universal sajona, etc. Aproximada- obsesin de las presencias diablicas, por el dualismo que, hasta en
me,nte, ha~1a las mismas \echas, primero en Francia y despus en los los medios ortodoxos, esparca la vecindad de las herejas maniqueas,
Paises-Bajos y e~ Alemania, algunos documentos, aun raros, redacta- entonces tan florecientes. Pero difiere de l en dos puntos: es ms ins-
dos en el lenguaje corriente, permitieron, al fin, a los hombres partici- truido y es ms consciente.
pantes en un contrato el conocer directamente el contenido del mis-
mo. Entre la accin y su expresin el abismo se rellenaba con lentitud
Al propio tiem~o, en las cortes letradas que se agrupaban alrede~ Il. LA ADQUISICIN DE CONCIENCIA
dor de los grandes jefes -Plantagenets del Imperio angevino, condes
de Champagne, Welfos de Alemania- toda una literatura de fbulas Incluso esta adquisicin de conciencia sobrepasaba al hombre ais-
y de sue,os teja sus prestigios. Desde luego, ms o menos modifica- lado para extenderse a la misma sociedad. El impulso lo di, en la se-
das ~egun el gusto del moi:iento y llenas de episodios aadidos, las gunda mitad del siglo XI, el gran despertar religioso que, del nombre
canc10nes de gest~ no perdieron su prestigio. Sin embargo, a medida del Papa Gregario VII, que fue uno de sus principales actores, se ha
que la verdadera h1stona, poco a poco, tomaba en la memoria colecti- tomado la costumbre de llamar "reforma gregoriana". Movimiento
va el lugar de la epopeya, surg!eron unas formas poticas nuevas, pro- complejo como el que ms, en el que a las aspiraciones de los clrigos y,
venzales o francesas por su ongen y, muy pronto, esparcidas por toda en particular, de los monjes, educados en los viejos textos, se mezcla-
Europa. Se trata de novelas de pura ficcin, en las que las prodigiosas ron representaciones surgidas de lo ms profundo del alma popular:
estocadas, lo~ "grans borroflemens", siempre gustados por un socie- la idea de que el clrigo cuya carne haya sido mancillada por el acto
dad que contmuaba siendo bsicamente guerrera, tenan, a partir de sexual, se hace incapaz de celebrar eficazmente los divinos misterios,
este momento, como teln de fondo familiar, un universo atravesado ms que entre los ascetas del monaquismo y mucho ms que entre los
telogos, fue en las multitudes laicas donde encontr sus ms .virulen-
4
LAMBERT D'ARDRE, Chronique, c. LXXX, LXXXI, LXXXVIJl y LXXXIX. to<; adeptos. Movimiento extraordin~riamente poderoso asm1smo, en

12fi 127
p ..,,1

f.

el qu.e .es posi~le, sin exageracin, situar la formacin definitiva del


c'.1tohc.1smo la~mo, entonces precisamente, y no por efecto de una coin-
c1d~nc1a fortmta, separado para siempre del cristianismo oriental. Por
vanadas que fueran las manifestaciones de este espritu ms nue
d e 1o que e'l mismo
. sab'ia, su esencia puede resumirse en' unas pocas YO
'
'
t
1
todo. Por este lado, se una con los progresos de la especulacin filo-
sfica, que, por otra parte, le estn estrechamente relacionados. Es ver-
dad que el esfuerzo lgico de un San Anselmo, de un Abelardo o de
un Pedro Lombardo no poda ser se~uido ms qu~ ~or un pe~ueo
grupo, reclutado de forma casi exclusiva entre los.cleng?s. P~ro mch.~
pal'.1?ras e.n un mundo en el que hasta el momento se vio mezclarse so estos estaban con frecuencia mezclados a la vida mas activa: anti-
casi ~~extn~ablemente .1~ sa~rado y lo profano, el esfuerzo gregoriano guo alumno de las escuel'.1-s de Pars, R~ina~d.o .~e Dassel, canciller ~el
tend10 a afirmar la ongmahdad y la supremaca de la misin espiri- Imperio y, despus, arzobispo de Coloma, dmg10 durante m~chos '.1nos
tual de que la Iglesia es depositaria, y a poner al sacerdote aparte la poltica alemana; prelado filsofo, Esteban L.angton tomo, en tiem-
y por encima del simple fiel. po de Juan sin Tierra, el mando de la nobleza mglesa sublevada. Por
Con ~eguridad ~ue ~os m~s rigoristas entre los reformadores, eran otra parte, para experimentar la influencia de un pe~samient~, fue
P.oco amigos d,e .la mtehg:ncia. Desconfiaban de la Filosofa, despre- jams necesario participar en sus ms elevadas c:eac1ones? Pongase
c1~ba.n la R,e~onca, n~ s1~ suc~mbir con fre~~encia a .su prestigio uno junto a otros dos documentos, uno, de los anos cercanos a 100,
- _n;i1 gramat1ca. es Cnsto , decia Pedro Dam1an, que, sm embargo, y otro, de finales del siglo xn: casi siempre, el segundo es. m.s expl-
d.ec!maba Y conjugaba muy correctamente-. Estimaban que lo reli- cito, ms preciso y mejor ordenado: No es que en el prop10 siglo ~II
g10so estaba hecho para el llant~ m.s que para el estudio. En una pa- no subsistieran contrastes muy sensibles entre los documentos, segun
labra, en ~l gran drama de conciencia que, desde San Jernimo, des- el medio de donde surgan: dictados por la burguesa, en general ms
garrara m~s de un corazn cristi~no, dividido entre la admira.cin por avisada que instruida, los documentos urbanos son de ordinario, en
el p~~sam1ento ~ por el arte antiguos y las celosas exigencias de una el aspecto del buen orden de su creacin, muy inferiores, por ejemplo,
rehg10? de as~etismo, ellos se colocaban resueltamente en el partido a las bellas escrituras salidas de la cancillera erudita de un Barbarro-
de los mtrans1g~ntes que, lejos de respetar como Abelardo en los fil- ja. Sin embargo, en una visin de conjunto, la diferencia entre las dos
s?fos del pagamsmo a "h?mbres inspirados en Dios", no queran, al pocas es muy clara. Ahora bien, l.a e~presin, aqu, .era i.nsep'.1rable
eJ~mplo de Gerhoh de Re1chersberg, ver en ellos otra cosa que "ene- de su contenido. Cmo tener por md1ferente, en la h1stona, aun tan
migos de, la cruz de Cristo". Pero, en su tentativa de enderezamiento, misteriosa, de las relaciones entre la reflexin y la prctica, que hacia
y, ?espues, en el curso de los combates que su programa les oblig el final de la segunda edad feudal, los hombres de accin dispusieran
.librar contra los poderes tem~orales y, en especial, contra el Impe- por lo comn de un instrumento de anlisis mental ms perfecto que
:10: les fue forzoso dar forma intelectual a sus ideales, razonarlos e en otros tiempos?
mv1tar a que fuer~n r~zonados. De manera brusca, problemas que hasta
entonces no hab1an sido debatidos ms que por un puado de doctos
toma~on un valor de actualidad. No se lean en Alemania, segn se
n<?s dice, o, a l? menos, no se. hacan traducir hasta en las plazas p-
bhcas Y en l~s tienda~, los escritos en los que los clrigos, an acalora-
dos por la disputa, disertaban en sentidos diversos acerca de los fines
del Estado, de los derechos de los reyes, de sus pueblos o de los pa-
pas.?5 E n 1os d e,m~s' paises
' no se llego' hasta este grado, pero en ningn
lug~r estas polemicas quedaron sin efecto. Ms que antao, se consi-
dero ah~ra a los. asuntos humanos como sujetos a reflexin.
Otra mfluencia ayud a esta metamorfosis decisiva. La renovacin
del Derecho cientfico, que ser estudiada ms adelante, alcanzaba ex-
tensos crculos e~ e~ta poca, en la que todo hombre de accin tena
que ser ~n poco Jur.ista; y lle~aba a ver en las realidades sociales algo
que P?d1a ser descnto con metodo y elaborado cientficamente. Aun-
que, sm duda, los efectos ms directos de la nueva educacin jurdica
deben. ser buscados en otra direccin. Ante todo, fuese cual fuese la
matena del razonamiento, habituaba a los espritus a pensar con m-

5
MANEGOLD DE LAUTENBACH, Ad Gebehardwn /ibet; en Monum. Genn., Libe//i
de /ire. 1. l. pg>. 311 v 420.

129
,
/.

CAPITULO y eces reconocer un efecto de la debilidad en que haba cado el poder


~anrquico. Pero esta explicacin, que se podra admitir para Fran-
ia evidentemente no vale para Alemania, donde los soberanos eran
~~cho ms fuertes. Incluso, esos emperadores sajones o salios que,
al norte de los Alpes, siempre trataban casos individuales en sus di-
plomas, en sus Estados de Italia se hacan legisladores, aunque en ellos
LOS FUNDAMENTOS DEL DERECHO no posean una fuerza superior a la que tenan en Alemania. Si, ms
all de los Alpes, no se senta necesidad de aadir nada a las leyes poco
antes formuladas, la verdadera razn era que estas mismas leyes ha-
ban cado en el olvido. En el curso del siglo x, las leyes brbaras, como
las ordenanzas carolingias, cesan poco a poco de ser transcritas o men-
cionadas, como no sea mediante ligeras alusiones. Las citas de leyes
romanas que puede hacer algn notario son, en la mayora de los ca-
sos, vulgaridades o, bien, carecen en absoluto de sentido. Cmo po-
da ser de otro modo? Comprender el latn -lengua comn, en el an-
tiguo continente, de todos los documentos jurdicos- era, en general,
monopolio de los clrigos. Pero la sociedad eclesistica se cre un De-
l. EL IMPERIO DE LA COSTUMBRE
recho propio, cada vez ms exclusivo. Fundado en los textos -tanto
que las nicas capitulares francas que continuaban siendo comenta-
. c_::~mo deba dictar sentencia un das eran las concernientes a la Iglesia- este Derecho cannico se en-
p:mc.1p10s del siglo IX? su primer deb Juez ~n la Europa prefeudal de sefiaba en las escuelas, todas clericales. Por el contrario, el Derecho
p1lac10nes romanas, si el proceso ten ;r era mterrog.ar. los textos: com- profano no era materia de instruccin en ninguna parte. Es cierto que
d.7 Roma; costumbres de los pueblos ia qu~ s;r dec1d~do por las leyes la familiaridad con las viejas compilaciones no se habra perdido del
f1Jadas, poco a poco, por escrito germ~n.1cos, ca~1 en su totalidad todo si hubiera existido una profesin de hombres de leyes. Sin em-
que los soberanos brbaros pro ' ly, por ultimo, edictos legislativos bargo, el procedimiento no comportaba la intervencin de abogados,
t mugaronengrann' D ' y todo jefe era juez. Es decir, que la mayor parte de los jueces no sa-
os monumentos eran explcitos h b, , umero. onde es-
tarea no siempre era tan simple' fo 1 a ia i:ias que obedecer, pero la ban leer: mala condicin, sin duda, para el mantenimiento de un De-
duda e~ la prctica bastante fre~u~~t~s~ de] ando de lado el caso, sin recho escrito.
o pareciendo -como las pesad , ~l q~e faltando el manuscrito Las relaciones estrechas que unen as, en Francia y en Alemania,
sulta difcil, la disposicin au as recop.1 ac10nes romanas- de con~ Ja decadencia de los antiguos derechos con la de la educacin entre
fuera de hecho conocida n'i nque tu~1era ~u ?rigen en el libro, no los laicos, resaltan, por otra parte, con claridad por algunas experien-
que n!ngn libro era suficient! q~:a ~or. ~ practica. Lo ms grave era cias en sentido inverso. En Italia, ya en el siglo XI, la relacin fue ad-
Fracc10nes enteras de la vida p . 1 ec1dJr sob:e todas las cuestiones. mirablemente advertida por un observador extranjero, el capelln im-
seoro, los vnculos de homb soc1~ -las relac10nes en el interior del perial Wipo; en este pas, donde, dice, "toda la juventud" -entindase
ba e.l feudalismo- estaban re~~~d ombr~, en los que ya se prefigura- la de las clases dirigentes- "era enviada a las escuelas para trabajar
fecc10n o no lo estaban en absolut ~en los ~extos con mucha imper- en ellas con el sudor de sus frentes", 1 ni las leyes brbaras, ni las capi-
exista ya una zona de trad' . . o. ore lo, ]Unto al Derecho escrito tulares carolingias, ni el Derecho romano cesaron de ser estudiados,
' ic10n puramente oral u d l ' resumidos y glosados. Asmismo, una serie de documentos, espacia-
mas importantes del perodo que si . . no e os caracteres
en que se constituy de manera efe~~~v -en ?t:as palabras, de la edad dos, pero cuya continuidad es visible, atestiguan la persistencia del h-
este margen creci desmesurad a el reg1men feudal- fue que bito legislativo. En la Inglaterra anglosajona, en la que la lengua de
ses, de invadir por completo ~~ente, h~st~ punto, en algunos pa-
e! las leyes 'era la de todo el mundo, donde, por consiguiente, como lo
En Alemania Y en Francia e la ~:eno .J,und1co. describe el bigrafo del rey Alfredo; los jueces que no saban leer po-
mos. Se acaba la legislacio'n en' F o!ucl1on, a!canz sus lmites extre- dan hacer que otra persona les leyera los manuscritos y comprender-
ongma. l por otra parte, es del 884rancia
en Al a ult1m lar, muy poco
. a capttu los,2 los prncipes, hasta Canuto, se ocuparon en codificar las costum-
tada desde el desmembramiento del I em~ma, la f~ente pa:ece ago- bres o en completarlas, y hasta en modificarlas expresamente mediante
doso. Apenas si algunos prnci t mper~o, despues de Lms el Pia-
man?a, un duque de Baviera~es erntonales ~un duque de Nor-
med1das de carcter un poco g pr~mEulgan aqm Y all una o dos Tetralogus, ed. BRESSLAU, v. 197 y sigs.
1

enera . n esta pobreza se ha credo a 2 ASSER, Lije of King Aljred, ed. STEVENSON, c. 106.

130 131
sus edictos. Despu~ de la conqu ista norm parec1
.,
0 necesario p endo las filiaciones cada vez ms difciles de determinar,
se introd u-
ner al alcance de los vence dores 1 anda, a -en el mo-
cia de estos textos, cuyo len ua o, a me~o~ , de. s~s clrigo s, la susta o. ~1 la costumbre de hacer especificar para cada person
oca
sarro li en la isla desde pri;c. ~e leds el r~ mmteh g1ble. Enton
d
ces se dn.
, e. ~ento en que tomab a parte en un acto- , la ley a la que
tante,
se
segn
recon
la na-
' 1p10s e siglo XII esta ujeta y que a veces variab a, a volun tad del contra
l .
e~ e mism o momento, al otro lado de l ' . cos~ esconocida desde
1 Ma?c ha. una literatura for~ ~uraleza del asunto. En el resto del continente, el olvido en que,
d1ca que,3 latina por la expresin era ti la ins-
fuentes. ' ang osaJona en lo esencial de sus 1siglo x, cayeron los textos de la poca precedente, permi
riales, se
No obstante, por considerable f . ~auracin de un orden nuevo . Rgim en de costum bres territo
de costum bres
dice algunas veces, pero valdr a ms decir, sin duda,
caba as entre los divers os secto res~: lauese la difere ncia que se mar.
feudal , no llegaba a de grupos.
afecta r el fondo mismo del desarroll Alr'uropa ho ces de Cada colectividad huma na, en efecto, grande o pequea,
inscrita
funda rse sobre lo escrito multit ud d o. 1 ' don.de el Derec tra-
en un territo rio determ inado , tiende a desarr ollar su propia
cedencias, se conser v_aba~ , no obstan ~e reg as ant.1~~ as, de divers as Pro. 0 no los divers os
dicin jurdica: hasta el punto de verse al hombr e, segn
te, en los pases que contin uab an conoc ' p~r trad1c1 0n oral. Invers ameu
iendo y respe t an d o los anti.- aspectos de su actividad, pasar sucesi vamen te de una a otra de estas
guos textos, las necesidades s . 1 . . n rural: el
comp letnd olos O suplantndolo~Cl~~S h1c1er~:m surgir
a SU lado, zonas de Derecho. Veamos, por ejemplo, una aglomeraci
sigue, de ordina rio, unas norma s
En una palabra, en todas partes u~a .gran num~r o de nuevo s usos estatuto familiar de los campesinos
ce, por
dad . Su Derec ho agrari o obede
la suerte reservada al patrim on . ~1.sm a auto~1 decid a al finai parecidas en toda la comar ca vecina
. Entre las
de su comu nidad
co.st~mbr~, nica fuente viva d~f ~~~c ~ de la epoca preced ente: la el contra rio, a las costum bres partic ulares
que ocu-
mclus o cuand o legisla ban no o en ~se m~men t~ Y que los cargas que recaen sobre ellos, unas, que sopor tan en tanto
prmc1pes, costum bre del seor o, cuyos l-
Los progresos de este Derec ho' co preter tian ~a.s que
mterpretar. pantes del suelo, estn fijada s por la
los del terru o de la aldea; otras que,
d?s ?e una profu nda remoc in de la ~suet u m~no, i?an acomp aa- mites casi nunca coinci den con
as, se regula n por la
stru~t ura Jund1 ca. En las pro. si son de condicin servil, alcanz an a sus person
vmcias contin entale s de la anti uo R comp onen los siervo s
que
ros, m~s tarde en la Germa~a cima~za, ocupa dalos francos la
por los brba- ley del grupo, en general ms restrin gido,
Todo ello, como es na-
presenc1a, unos junto a otros d h nqu1s tada por de un mismo seor, habita ndo el mism o lugar.
estrictamente
cimiento a pueblos distintos , e o~bres que pertenecan
por su'na- tural, sin perjuicio de diversos contra tos o precedentes,
singu. itir sus efecto s de padres a hijos a lo
so'_ Provo
lar mezcolanza que pueda nar, en sus pesadillas co, en un princi pio, la ms personales o capaces de transm
. ,, Inclus o all donde , en dos peque as socieda-
De- largo de todo un linaje.
de.
h
rec o. E n pnncipio, Y hechas
aplica cin que no faltab an
t
o
d
:s
ongen distinto, el individuo en as ~ue.st1ones entre dos
1
as re~erv as
,
sobre
un pro1es
las
or de
dificultades
litigantes de
des vecinas y de contextura anlo ga, los sistemas
constituyeron en su origen segn unas lneas semej
consu
antes,
etudin
era
arios se
fatal que,
las viese diverg ir en forma progre -
nuaba sometido a las leyes 'u:n ~~a quier lugar que habita se, conti- al cristalizarlos por la escritu ra, se
no se siente tenta-
tal punto esto era cierto queq s g, ernaro n a sus antepa sados. Hasta siva. Ante una tal fragmentacin, qu histor iador
d~ Lyon, cuand o en la Galia fr=~~: una fr~sen c~lebr e de un ~rzobispo do de repetir por su cuenta las frases desilusionadas del
Enriq
autor de un
ue Il: "po-
reuma cmco persona1es no ha- Tratado de las leyes inglesa s, redac tado en la corte de
bia lugar a sorprenderse si se del reino sera
y derech os
visigodo Yburgu ndio- cada~~ma~d f~anco salio, franco
ripuario ner por escrito , en su univer salida d, las leyes
A par~ ible... tan confu so es su
tir del siglo r~, nadie poda pone~ en ~ ~cia a u~a ley diferen te. en la actual idad comp letam ente impos
4
, 1-! a que, impue sto en otro tiem- nmero"?
po por necesidades imperiosas in. En-
lesto Y que cada vez se ada ~nt reg1m en tal se hizo en exceso mo- La diversidad resida sobre todo en el detalle y en la expres
os grupo s de una de-
tre las reglas practicadas en el interio r de distint
socied ad en la que la fusin d~ ~sel~~nos a !as. condic
iones de una
ordina rio una gran semej anza; a menu-
zada. Los anglosajones que n t . entos etmco s estaba casi reali- termin ada regin, reinaba de ideas
a ms lejos. Algun as
pueblos indgenas ' nunc~ lo conoc1ero ~vieron que conta r, much o con los
. . da lo eli-
do, incluso, este pareci do se extend
ho de la era feudal ,
.
, conscientem n La mona rquia v1s1go colectivas, slidas y simples, domin aron el Derec
mmo ente desde el _ ea, y otras, comun es
socied ad europ
particulares estaban fijados por an~ 654. Pero cuand o unas veces' propias de tal o cual
estos derechos
aplicaciones
de. Es significativo que el pas J~~~ o, su fuerza de r~sis~e ncia era gran- a toda Europ a. Y si bien es cierto que la variedad de sus
les factor es de la
el umbra l del siglo XII- est .es.e .mant uvo mas tiemp o -hast a fue infini ta, este prisma, desco mpon iendo los mltip men-
fue la sabia Italia. Pero a ca~{;ul~ip hcida d de obedie ncias jurdicas evolucin, qu hace sino dar a la Histo ria un juego excep cional
' JO e una extra a deform acin, pues, te rico en experiencias natura les?
3
Tambin en Espaf\a donde .
instruccin, la codificacin visiio~oamc~~~iha ~is~o, dentre
.
l~s laicos subsista una cierta
nuo sien o copiada y estudiada. 4
GLANV ILL, [135], p. 24.

132
,_
II. Los CARACTERES DEL DERECHO CONSUETUDINARIO en ltimo anlisis, todo reposaba en el testimonio, lo mismo si se us
la "tinta negra", que si, con ms ra;;i:n, y esto era lo ms frecuente,
Tra.dicion~lm,e~te en esencia, como toda la civilizacin de la po- se prescindi de su uso. Como el recuerdo prometa evidentemente ser
ca, el sistema JUnd1~0 de la primera edad feudal reposaba sobre la idea ms durable cuanto ms tiempo vivieran los testigos, los contratantes,
de que lo que. fue,. tiene derecho, por ello, a seguir siendo; no sin algu- con frecuencia llevaban nios consigo. Se tema la confusin mental
n.as reservas, msp1radas por una moral, ms elevada. Frente a una so- propia de esta edad? Diversos procedimientos permitan prevenirla me-
ciedad te?1poral, c~ya herencia estaba lejos de concordar con sus idea- diante una oportuna asociacin de imgenes: una bofetada, un pequeo
les, los clen~os teman buenas razones para rehusar el confundir lo justo regalo o incluso un bao forzoso.
con, lo ya visto. El n;y: declaraba ya Hincmar de Reims, no juzgar Ya se tratase de transacciones particulares o de reglas generales de
s~gun la costumbre s1 esta se muestra ms cruel que la "rectitud cris- uso, la tradicin no tena apenas otras garantas que la memoria. Pero
tiana"-, ~ntrprete ?el es.pritu gregoriano, que inflamaba a los puros la memoria humana, la fluyente, "la dispersante" memoria, segn la
de e~pmtu revoluc10.nano, apropindose, de otra parte, como una he- expresin de Beaumanoir, es un maravilloso til de eliminacin y de
rencia natu.ral, una idea de ese otro flagelador de las tradiciones que transformacin: en especial, lo que llamamos memoria colectiva y que,
fe en su tiempo el :Viejo Tertuliano, el papa Urbano II escriba, en no siendo, en realidad, ms que una transmisin de generacin en ge-
1092, al conde de Flandes: "Pretendes hasta el momento haberte con- neracin, aade, si est privada de lo escrito, a los errores de la obser-
formado con el us~ muy 1:1tiguo del pas? Sin embargo, debes saber- vacin en cada cerebro individual, los malos entendimientos de lapa-
lo, tu Creador ha dicho: M1 nombre es Verdad. No ha dicho: Mi nom- labra. Lo que an podra pasar si en la Europa feudal hubiese existido
5
bre es Uso". Vemos, por consiguiente, que podan existir "malos usos". una de estas castas de profesionales mantenedores de los recuerdos ju-
De hecho, los documentos de la prctica repiten con frecuencia estas rdicos, como las conocieron otras civilizaciones, la escandinava, por
pal.abras; per~ es casi siempre para estigmatizar reglas de introduccin ejemplo. Pero, en la Europa feudal y entre los laicos, la mayor parte
reciente o cre1das tales: "estas detestables innovaciones" "estas exac- de los hombres que se pronunciaban sobre el Derecho no lo hacan
ciones jams vistas", que denuncian tantos textos monstcos. En otras de una manera profesional. No teniendo adiestramiento metdico, en
palabr~s, una ~ostumbre pareca condenable, sobre todo, cuando era general quedaban reducidos, como se quejaba uno de ellos, a seguir
demasiado reciente. Tanto si se trata de la reforma de la Iglesia como "sus posibilidades o sus fantasas". 6 La jurisprudencia, en resumen,
d~ un pro~eso .entre ~os seores vecinos, el prestigio del pasado no po- expresaba menos unos conocimientos que unas necesidades. Creyen-
dia s~r d1scut1do mas que oponindole otro pasado ms venerable do perdurar, la primera edad feudal cambi muy rpida y muy pro-
todavia. fundamente, porque, en su esfuerzo por imitar el pasado, no dispona
Lo cur.ioso es que es~e Derecho, a cuyos ojos todo cambio pareca ms que de espejos infieles.
un mal, l~Jo.s de quedar mmutable fue, en efecto, uno de los ms suje- La misma autoridad que se reconoca a la tradicin, favoreca, en
tos a vanac10nes que nunca se ha visto; falto, ante todo, de hallarse cierto sentido, el cambio, pues todo acto, una vez realizado, o repetido
e.n los documento~ de la prctica, como bajo la forma de leyes, estabi- tres o cuatro veces, poda convertirse en precedente, incluso si en su
lizado por l~ ~scntura. La mayor parte de los tribunales se contenta- origen fue excepcional, o hasta francamente abusivo. Los monjes de
ban con dec1s10nes orales. Cuando era necesario recordar su conteni- Saint-Denis, en el siglo XI, en ocasin de faltar el vino en las bodegas
d.o, ,se proceda a una informacin entre los que fueron jueces, si todava reales, en Ver, fueron solicitados para llevar all cien moyos. A partir
v1v1~n. En los contratos, las voluntades se ligaban, esencialmente por de entonces, esta prestacin les fue reclamada todos los aos a ttulo
~ed10 de gestos ~ a veces, de frases consagradas, en una palabra, me- obligatorio, y para abolirla fue necesario un diploma imperial. Exis-
dian~e un formulismo prop.io para i.mpresionar las imaginaciones poco ta una vez en Ardres un oso, llevado por el seor del lugar y los habi-
sensibles a.lo ~bstract?. S1 en Itaha, por excepcin, se vea al docu- tantes que se divertan vindolo pelear contra los perros, se brindaron
mento escnto mtervemr en el intercambio de voluntades, era simple- a alimentarlo. Despus, el animal muri, pero el seor continu exi-
r:iente corno un elemento del ritual: para significar la cesin de una giendo los panes. 7 La autenticidad de la ancdota es quiz discutible,
tierra ~e pasaba de las manos de un contratante a las del otro, como pero su va1or simblico est fuera de duda. Muchos censos nacieron
se hubiese hecho con u1:1 terrn o una paja en otros lugares. Al norte as de benvolas donaciones, y durante mucho tiempo conservaron el
de los Alpes, el pergammo, cuando por casualidad era usado no ser- nombre de tales. A la inversa, una renta que dejaba de ser pagada du-
va ms que de momento: desprovista de todo valor autntico ~sta "no- rante un cierto nmero de aos o un rito de sumisin que dejaba de
ticia" tena por objeto principal registrar una lista de tesdgos. Pues ser renovado, se perdan, casi fatalmente, por prescripcin. De suerte

5
. HrNCMAR. De ordine pa!atii, e 21. MIGNE, p L., l. cu. col 356 (1092, 2 de di- 6 Chron. Ebersp., en SS, t. XX, p. 14; todo el pasaje es sumamente curioso.
ciembre). Cf. TERTULIANO, De v1rg1mbus ve!andis, C. l. 7 Histor. de Ft:, t. VI, p. 541. LAMBERT D'ARDRE, Chronique, CXXVIll.

135
1
,_
que se introdujo la costumbre, en nmero creciente de establecer estos presentaba esta rgida exclusividad caracterstica de la propiedad de
curiosos documentos que los versados en diplomtica llaman "cartas tipo romano. El poseedor que -de padres a hijos por lo genera~
de no perjuicio". Un noble o un obispo piden albergue a un abad; un trabaja y cosecha; su seor directo, al que paga cen~os y que e:i cier-
rey, necesitado de dinero, hace un llamamiento a la generosidad de un tos casos sabr volver a llevar su esfuerzo hasta la tierra; el senor de
sbdito. De acuerdo, responde el personaje as solicitado, pero con una este seor, y as sucesivamente, todo lo largo de la escala feudal: mul-
condicin, la de que quede bien especificado, en negro sobre blanco, titud de personajes que con tanta razn unos como otr~syu~den de-
que mi complacencia no crear un derecho a mis expensas. No obs- cir "mi campo"! Y esto aun no es todo, pues las ramificac10nes se
tante, estas precauciones que slo podan tomar personas de cierto ran- extendan horizontalmente tanto como de arriba abajo, y hay que re-
go, no tenan eficacia ms que cuando la balanza de fuerzas no era cordar tambin a la comunidad lugarea, que ordinariamente recupe- .
demasiado desigual. Una de las consecuencias de la concepcin con- ra el uso de su terruo tan pronto como queda vaco de cosechas; a
suetudinaria, fue, con demasiada frecuencia, el legitimar la-brutali- la familia del poseedor, sin cuyo asentimiento el bien no podr~a ser
dad y, hacindola provechosa, propagar su empleo. No era uso en alienado; y a las familias de los seores sucesivos .. Este embrollo 1era.r-
Catalua, cuando una tierra era alienada, el estipular, en una frmula quizado de las relaciones entre el hombre y la tierra se fundaba sm
llerta de cinismo, que era cedida con todas las ventajas de que disfrut duda en orgines muy antiguos. Fue algo .ms que U!1a simpl~ rac~a
su posesor, "espontneamente o por la violencia"? 8 da, en una gran parte de la misma Romama, la prop~edad qumt~na?
Este respeto para con el hecho antao consumado, actu con una Sin embargo, el sistema floreci con incomparab~e vigor en los tiet?-
fuerza particular sobre el sistema de los derechos reales. Durante toda pos feudales. Semejante compenet~a~in de poses10ne~ sobre una,~is
la poca feudal, es raro que se hable de la propiedad, ya de una tierra, ma cosa no poda chocar a los espmtus tan poco sensibles a la logica
ya de un poder de mando, y mucho ms raro an -fuera de Italia de la contradiccin y, quiz, para definir este estado de Derecho y de
el caso no se encuentra casi nunca- que se lleve a cabo un proceso opinin, tomando de la Sociologa una frmula clebre, lo mejor se-
sobre esta propiedad. Lo que las partes reivindican, casi de manera ra decir: mentalidad de participacin jurdica.
uniforme, es la "posesin" (en alemn, Gewere; en francs, saisine).
En el mismo siglo XIII el Parlamento de los reyes Capetas, dcil a las lll. RENOVACIN DE LOS DERECHOS ESCRITOS
influencias romanas, se preocupa en vano de que en toda sentencia
sobre la "saisine" quede reservada la petitoria, es decir la reclamacin En las escuelas de Italia, el estudio del Derecho romano nunca dej
de la propiedad; no se sabe que el procedimiento as previsto fuera nun- de cultivarse. Pero hacia fines del siglo XI, segn el testimonio de un
ca utilizado. Qu era, pues, esta famosa "saisine''? No precisamente monje marsells, verdaderas multitudes se apretujaban p~ra escuchar
una posesin que hubiese podido crear la simple aprehensin del sue- las lecciones dadas por equipos de maestros, en mayor numero Y me-
lo o del derecho, sino una posesin hecha venerable por el tiempo. Dos jor organizados; 9 particularmente, en Bolonia, que ilustr el gran Ir-
litigantes se disputan un campo o el derecho a un punto judicial? Sea nerio "antorcha del Derecho". De manera simultnea, la materia en-
el que sea el detentador actual, triunfar el que pueda probar haber seada sufri profundas transformaciones. Hasta e~tonces desdead~s
trabajado o juzgado durante los aos precedentes o, mejor an, de- con frecuencia en provecho de mediocres compendios, las fuentes on~
mostrar que sus padres hicieron lo mismo antes que l. Por ello, en ginales volvieron a tomar el primer lugar; en especial el Digesto, que
la medida en que no se recurre a las ordalas o al duelo judicial, en casi haba cado en olvido, abre a partir de ahora el acceso a la refle-
general se invoca "la memoria de los hombres, tan lejos como llegue". xin jurdica latina en lo que ella tena ~~ ms refinado. Nad.a i;ns
Se exhiben ttulos? Es slo para ayudar al recuerdo o, si atestiguan aparente que las relaciones de esta i;enovac1on con los otros ~ov1mie~
una transmisin, es ya la de una saisine. Una vez aportada la prueba tos intelectuales de la poca. La crisis de la reforma gregonana susci-
del largo uso, nadie estima que tenga que ser probado nada ms. t en todos los partidos un esfuerzo de especulacin ju~~i,ca tanto
Asmismo, por otras razones todava, la palabra propiedad, apli- como poltica; no fue por un simple azar que la compos1c10n de las
cada a un inmueble, hubiera estado casi vaca de sentido. O, al menos, grandes co~ecciones cannicas que inspir directament:, fuese c,ontem-
se habra tenido que decir -como se har ms tarde cuando se dis- pornea de los primersos trabajos de,la escuela bolonesa. Como no
ponga de un vocabulario jurdico mejor elaborado- propiedad o po- reconocer en estos la huella de ese retorno hacia lo antiguo y de este
sesin de tal o cual derecho sobre el feudo. Sobre casi toda la tierra, gusto por el anlisis lgico que iban a desarrollarse en la nueva litera-
en efecto, y sobre muchos hombres, pesaban, en esta poca, una mul- tura y en la filosofa renacentista? .
tiplicidad de derechos, diversos por su naturaleza, pero cada uno de Hacia la misma poca, en el resto de Europa, nac1er~n unas nece-
los cuales pareca igualmente digno de respeto en su esfera. Ninguno sidades anlogas. Los grandes seores empezaban a sentlf el deseo de
8 HINOJOSA, [479], ps. 250-251. 9 MARTENE y DURAND, Ampl. Col!ectio, t. I, col. 470 (1065).

137
,
ayudarse con las opiniones de juris eritos . majestad debieron algo a los ejemplos del Corpus Juris y a la glosa.
1096 aproximadamente entre 1 . P profes10nales: a partir d l En la prctica, la imitacin de los antiguos era an poderosamente
d d BI .
e e ms se ve aparecer ' os Jueces que compone 1 e
pers . n a corte del con ayudada por otras influencias: el horror de la Iglesia hacia la sangre,
. "doctos en las leyes" io Qu' , ondaJes que, no sin orgullo, se titula - corno hacia toda prctica que pudiese parecer destinada a "tentar a
iza se e ucaron en 1 d
f
Derecho antiguo que se conservaban t d , a un~ ~ los textos de
cales de ms ac de los Alpes p o avm en as b1bhotecas mona
n
pios"; la atraccin, ejercida sobre los comerciantes. en especial, de los
procedimientos ms cmodos y ms racionales; y, por ltimo, la reno-
pobres para proporcionar por.s ~~f estos elem:ntos eran demasiad~ vacin del prestigio monrquico. Si, en los siglos xn y XIII, se ve a
mdgena. El impulso lleg de Italia: la m~~ena de un renacimiento algunos notarios luchar para expresar, en el vocabulario de los cdi-
ciones ms intensa que la de anta~ avorec~, a por una vida de rela- gos, la realidad de su tiempo, estas torpes tentativas no tocaban al fondo
propag por sus enseanzas abierta~ la acc10n. del grupo bolos se de las relaciones humanas. Fue por otro camino por el que el Derecho
el escrito y P<?r la emigraci~, en fin : los auditores extranjeros, Por culto actu entonces sobre el Derecho vivo: ensendole a tomar con-
berano del remo italiano y de Germ, .e mucho.s de sus maestros. So- ciencia ms clara de s mismo.
en su squito, durante sus expedicione~~~iFedenco Barbarroja acogi Enfrentados, en efecto, con los preceptos puramente tradicionales
bardos. Un antiguo alumno de Bolon~a ianas, a ~lgunos legistas lom- que hasta entonces gobernaron la sociedad, la actitud de los hombres
Mbntpellier poco despus de 1160 V: Plac:ntmo, se estableci en formados en la escuela del Derecho romano deba ser necesariamente
terbury pocos aos antes Po t dotro, accanus, fue llamado a Can la de trabajar para borrar sus contradicciones y sus incertidumbres.
el Derecho romano penet~ r 1o as partes, en :1 curso del siglo xrr- Siendo propio de estos estados mentales el extenderse con rapidez, es-
se enseaba, junto con el D~~ec~s escu~la~. Hacia 1170, por ejemplo' tas tendencias, por otra parte, no tardaron en sobrepasar los crculos
dral de Sens. 11 o canomco, a la sombra de la cate~ relativamente estrechos que tenan una familiaridad directa con los ma-
Esta penetracin no dej de susc . . . ravillosos instrumentos de anlisis intelectual legados por la doctrina
~ecu~ar, inquietaba, por su paganis~ti~ vivas opos1c10nes. De esencia antigua. Adems, concordaban con algunas corrientes espontneas.
iglesia. Los guardianes de la virt d ~tei:ite, a muchos hombres de Menos ignorante, la civilizacin tena sed de lo escrito; las colectivi-
n;f
a los religiosos de la oracin L u t nas ti ca lo acusaban de desviar dades, sintindose ms fuertes -en especial, los grupos urbanos- re-
las nicas especulaciones qu~ le~~ eo ~gosd~o acusaban de suplantar clamaban la fijacin de las reglas cuyo carcter vacilante haba dado
Los propios reyes de Franc1'a o s arec1a? ignas de los eclesisticos lugar a tantos abusos. La reagrupacin de los elementos sociales en
. us consejeros 1
F.el tpe-Augusto ' parecen hab erse mostrado inqu ' a to menos1 despus
.
de grandes Estados o principados favoreca no slo el renacimiento de
c1.o~es qu~ proporcionaba con facilidad a 1 i~ <_>s por as Justifica- la legislacin sino tambin, en vastos territorios, la extensin de una
ma impenal. No obstante le. os de <?s teoncos de la hegemo- jurisprudencia unificadora. El autor del Tratado de las leyes inglesas,
estos anatemas no hicier~n ~s conseg~ir detener el movimiento, en la continuacin del pasaje que se ha citado ms arriba, no sin ra-
En el Mediod1'a de F . d que atestiguar su fuerza. zn, frente a la desalentadora multiplicidad de los usos locales, opo-
rancia onde la t d. . ,
se;~ con fuerza la huella ro~ana lo r~ ic1on consuet~dinaria con- na la prctica, mucho mejor ordenada, del tribunal regio. En el reino
m1t1endo el acceso a los textos ori,. s es uer~os de los Juristas, per- capeta, es caracterstico que en las cercanas del ao 1200 se vea sur-
var el Derecho escrito a la categor:~nales, tuv1e\on por resultado ele- gir, junto a la antigua mencin de la costumbre del lugar, en el sentido
que se aplicaba a falta de usos e una especie de Derecho comn ms estricto, los nombres de reas consuetudinarias ms amplias: Fran-
p expresamente contra Lo . '
rna en rovenza donde desde d' d nos. mismo ocu- cia alrededor de Pars, Normanda, Champaa, etc. Con todos estos
del Cdigo de J~stinia~o pare~: t ta ?S del siglo XII, el conocimiento signos, se preparaba una obra de cristalizacin, de la que el siglo XII,
que se tom el cuidado de propo .an irr:portante a los propios laicos que agonizaba, tena que conocer, si no la completa realizacin, al me-
gar. En otras partes, la accin f~~1c:::_:r es u.n resur:ien en lengua vul- nos los indicios.
encontraba un terreno favorabl 1 l nos directa; mcluso all donde Despus de la carta de Pisa del ao 1142, en Italia los estatutos
das con demasiada solidez en I= '~~ eyes ~ncestrales estaban enraiza- urbanos se van multiplicando. Al norte de los Alpes, las concesiones
siado estrechamente ligadas al t emona de ~os hombres" Ydema- de franqucias otorgadas a las burguesas tienden cada vez ms a cam-
de la antigua Roma, para tolera~~~ ructura social muy diferente de la biarse en relaciones detalladas de las costumbres. Enquique II, rey ju-
lada de algunos profesores de le r~ra~tornadas por la voluntad ais- rista, "sabio en la concesin y en la correccin de las leyes, sutil inven-
la hostilidad contra los vieJ'os s tyes. sdc1erto que en todos los lugares tor de sentencias inusitadas", 12 despliega en Inglaterra una actividad
. d.tcia'
JU . 1 y la elaboracin en elis D
emas e prueba e
h
. l
, . ' n part1cu ar el duelo
'
legisladora desbordante. Encubierta por el movimiento de paz, la prc-
' erec o publico, de la nocin de lesa
tica de la legislacin vuelve a introducirse hasta en Alemania. En Fran-
JO
LXXVIII.
E. MABILLE C
, artu mre

de Marmoutier pour le Dunois, 1874, n? CLVI y
cia, Felipe-Augusto, imitando en todas las cosas a sus rivales ingleses,
11
Rev. h1stor. de Droit, 1922, p. 30 1. 12 WALTER MAP, De nugis curialium, ed: M. R. JAMES, p. 237.

138 139
1-

regula, mediante ordenanzas, diferentes asuntos feudales. 13 Existen


por ltimo, escritores que, sin misin oficial y, simplemente, para co:
modidad de los prcticos, se dedican a poner por escrito las normas
jurdicas en vigor en sus regiones. Como es natural, la iniciativa lleg
de los medios habituados, desde mucho tiempo, a no contentarse con
'
! PARTE SEGUNDA

LOS VINCUWS DE HOMBRE A HOMBRE

una tradicin puramente oral: el norte de Italia, donde, hacia 1150 LIBRO PRIMERO
un compilador reuni, en una especie de corpus, las consultas sobr~
el derecho de los feudos que inspiraron a los juristas de su pas las
leyes promulgadas sobre esta materia por los emperadores en su reino LOS VINCULOS DE LA SANGRE
lombardo; Inglaterra, que hacia 1187 vio establecer, en la esfera de in-
fluencia del justicia Rerroul de Glanville, el Tratado al que ya hemos
hecho varias referencias. A continuacin, hacia 1200, se puede fechar
la ms antigua recopilacin de costumbres normandas; hacia 1221, el CAPITULO I
Espejo de los Sajones~que, redactado en lengua vulgar 14 por un caba-
llero, atestiguaba as doblemente las profundas conquistas del espritu LA SOLIDARIDAD DEL LINAJE
nuevo. Durante las generaciones siguientes, la obra deba proseguirse
con actividad; tanto que, para comprender una estructura social im-
perfectamente descrita antes del siglo XIII y de la que, a pesar de gra- l. Los ''AMIGOS CARNALES"
ves transformaciones, muchos rasgos subsistan todava en la Europa
de las grandes monarquas, es forzoso referirse con frecuencia, con to- Muy anteriores y, por esencia, extraos a las relaciones hum~nas
das las precauciones necesarias, a estas obras relativamente tardas, pero caractersticas del feudalismo, los vnculos fun?ados en la comumdad
en las que se refleja la claridad organizadora propia de la edad de las de la sangre continuaro~ jugandc;>, en el propio seno de l~ nueva ~s
catedrales y de las sumas. Qu historiador del feudalismo podra re- tructura un papel demasiado considerable ~ara qu~ ~e.a posib~e excl~ir
nunciar a la ayuda del ms admirable analista de la sociedad medie- los de su imagen. Por desg~acia, su estu~10 7s dificil. No .sm razo~,
val, el caballero poeta y jurista, Felipe de Beaumanoir, baile de los re- en la antigua Francia, se designaba de ord.mano a la comu~i,dad fami.-
yes hijos y nietos de San Luis y autor, en 1283, de las Costumbres del liar campesina con el nombre de comumdad ca~lada; entienda~e, si-
Beauvaisis? lenciosa. Est en la misma naturaleza de las relac10nes entre panentes
Pero, este Derecho que a partir de ahora, estaba fijado en parte, prximos el prescindir de escritos, que para los pocos casos .en que
y que, en su totalidad, se enseaba y escriba, no perdera mucho de se usaban -en general por las clases seoriales- se han_ perdido por
su plasticidad y diversidad? Es cierto que nada en absoluto le impeda completo, al menos por lo que se ref~er.e a fecha.s antenores al siglo
evolucionar, y eso fue lo que hizo. No obstante, se modificaba ms xm. Pues, hasta esa poca, casi los umcos archivos .q~e se no~ han
conscientemente y, por consiguiente, ms raramente, pues reflexionar conservado son los de las iglesias. Pero ste.no es el umc.o o?sta.culo'.
sobre un cambio es siempre exponerse a renunciar a l. A un perodo Se puede intentar trazar un cuadro de con3unto de las mstltuc10nes
singularmente inconstante, a una edad de oscura y profunda gestacin, feudales, porque, nacidas en el mismo n:o111;ento e~ que realmente se
va a suceder, a partir de la segunda mitad del siglo XII, una era en constitua una Europa, se extendieron, sm diferencias fundamentales,
que la sociedad tendr tendencia a organizar las relaciones humanas a todo el mundo europeo. Las instituciones de ~arentes~o, por el con-
con ms rigor, a establecer unos lmites ms claros entre las clases, a trario, eran, para cada uno de los grupos de onge~es diversos que su
barrer muchas variedades locales y a no admitir, en fin, ms que trans- destino llev a vivir unos junto a otros, el legado smgul~rm~nte t'7naz
formaciones muy lentas. De esta decisiva metamorfosis de los aleda- de su pasado particular. Comprese, por ejemplo,. l.a casi umfo~m~d~d
os del ao 1200 no fueron seguramente las nicas responsables las de las regl_as relativas a la herencia d~l. ~eudo militar co~ la mfimta
vicisitudes de la mentalidad jurdica, por otra parte estrechamente re- variedad de las que fijaban la transn:iis~on d7 los otros bienes. En el
lacionadas con otras cadenas causales. No hay duda, sin embargo, que texto que sigue, ms que nunca, nos sera preciso contentarnos con se-
contribuyeron a ella con gran amplitud. alar algunas grandes corrientes.
13
Entre las ms antiguas legislaciones reales, figura tambin la de los reyes de Jeru-
En toda la Europa feudal, pues, existen grupos consanguneos. ~os
'aln. Cf. H. MITTEIS, en Bitriige zur Wirtschaftsrecht, L 1, Marburgo, 1931, y GRAND- nombres que sirven para designarlos son basta~te vago~: en Fran_cia,
CLAUDE en Mfanges Pauf Fournier, 1929. Igualmente, la de los reyes normandos de Si- de ordinario, parentesco o linaje. Po~ el contrano, los vmculos asi es-
cilia, pero sta, en parte, continuaba tradiciones extraas al Occidente.
14 tablecidos tienen fama de ser de un vigor extre~o. Una pa~abra. es ca-
Al menos, en la nica versin que poseemos. Seguramente fue precedido de una
redaccin latina hoy perdida. racterstica; en Francia, para hablar de los panentes, se dice, simple-

140 141
f.

mente, los amigos, y, en Alemania, Freunde. "Sus amigos, es decir Jo, en Usagra, en Castilla, los cua~ro. parient~s llat?,ad~s a jurar c?n
madre, sus hermanos, sus hermanas y sus otros parientes por 1 su la mujer que se presentaba como victima de v10lac10n. Se prefena,
gre 0 ~orla alianza", dice un documento de Ile-de-France en ef s~~
como medio de prueba, el duelo judicial? En principio, expone Beau-
1
xr. So.lo por un deseo de exactitud, poco frecuente a veces se g ? manoir, ste tena que ser reclamado por una de las partes; aunque
sa "amigos generalmente con dos excepciones: es lcito al vasall,o l!gio pedir el com~
, camaes ", como s1 en reahdad
no existiese' verdadera Prec1-

tad mas que entre las personas unidas por la sangre amis- bate por su seor y todo hombre puede hacerlo asimismo cuando esta
0

en entredicho alguien de su linaje. Una vez ms, las dos relaciones apa-
El hroe mejor servido es aquel cuyos guerreros le estn vinculad
por la nueva relacin propiamente feudal del vasalla] e 0 por 1 ~s recen en la misma categora. As, vemos, en el Roland, a la parentela
' de1 parentesco; ambas ligaduras se ponen de d'a anti -
gua re 1ac10n de Ganelon delegar en uno de los suyos para entrar en liza contra el
0
1 1 r mano que haba acusado al traidor. Por otra parte, en la Chanson la solida-
e:i e mismo pano, porque,,1gualmente absorbentes, parecen tener prio- ridad se extiende mucho ms lejos todava. Despus de la derrota de
ndad sobre todas l~s.dem~s. Magen und mannen: la aliteracin en 1
su campen, los treinta del mismo linaje que lo afianzaron, sern col-
epopeya alemana tiene casi la categora de proverbio. Pero en e t
pecto, la poesa no es.la nica garanta, y el sagaz Joinville en ~ e. f' gados, en racimo, en el rbol del Bosque Maldito. No hay duda de
xm todava, sabe que si la tropa de Guy de Mauvoisin hi;zo me sig ? que estamos ante una exageracin potica; la epopeya era un cristal
ll M h f arav1- de aumento.
as en ~n~oura '. ue porque estaba compuesta por completo 0 de Pero estas invenciones no podan esperar el xito si no lisonjeaban
hombr~s .hg10s del Jefe o de caballeros de su linaje. La adhesin lle a
a su n;~x1mo, fervor cuando las dos solidaridades se confunden; co;o
el sentimiento comn. Hacia 1200, el senescal de Normanda, repre-
sentante de un Derecho ms evolucionado, tena dificultades para im-
ocurno, .~eg~n el cantar de gesta, al duque Begue, cuyos mil vasallo
estaban umdos por parentesco". Segn el testimonio de los cron' s pedir a sus agentes que en el castigo de un criminal incluyesen a todos
tas,, un noble, de Norman~a, de Flandes 0 de donde fuese, sin du~~
sus parientes; 5 lo que muestra hasta qu punto individuo y grupo pa-
tema su fuerza en sus castillos, en sus ingresos y en el nmero d recan inseparables.
vasallos, pero tambin en el de sus parientes. y lo mismo oc e, sus A su manera, tanto como un apoyo, el linaje era un juez. Hacia
lo largo de la gradacin social. Incluso los mercaderes como a~~~~f l, si tenemos que creer a las gestas, iba el pensamiento del caballero
b~rgueses de Gante, que segn un autor que los condca bien, disp~~ en el momento del peligro. "Acudid a mi socorro a fin de que no me
comporte de manera vil que pueda ser reprochada a mi linaje"; con
man de ~os grandes fuerzas: "sus torres" -torres patricias cuyos m
ros de _piedra en las ciudades, lanzaban una sombra espe~a sobre l~~ estas palabras implora ingenuamente a la Virgen, Guillermo de Oran-
pequenas casas de madera de la gente humilde- y "sus parient ,, ge;6 y si Roland desecha la idea de llamar en su ayuda al ejrcito de
Eran, en una parte al menos, simples hombres libres caracteriza~~~ Carlomagno, es por temor a que sus parientes, por su causa, sean in-
por el ~odesto we~ge/d de 200 shillings, y, probablemedte, en gran parte famados. El honor o el deshonor de uno de sus miembros se refleja
campesmo~, los m1:mbros de estas parentelas, contra las cuales, en la sobre la pequea colectividad por entero.
segunda ~itad del siglo X, los habitantes de Londres se declaraban dis- Era, sin embargo, sobre todo, en la venganza donde los vnculos
puestos a lf en son ~e g~erra, "si ellas impiden que ejerzamos nues- de la sangre se manifestaban en toda su fuerza.
tros derechos, constituyendose en protectoras de los ladrones" 2
Llevado ante un tribu~al, el hombre encontraba en sus parientes
~na ayud.a natural. Los co1uradores, 3 cuyo juramento colectivo basta-
II. LA VENGANZA
. para hbrar al que hab sido objeto de una acusacin 0 para con-
firmar la ,d7manda ~e un litigante, all donde este antiguo procedimien- Casi de uno a otro extremo, la Edad Media, y en particular la era
to germamco contmuaba en uso, se tomaban entre los " feudal, vivieron bajo el signo de la venganza privada. Esta, incumba
carnales"' ya por prescnpc10n
, ya por conveniencia. Tales, poramigosejem- ante todo, lgicamente, como el ms sagrado de los deberes, al indivi-
duo ofendido. Aunque fuese desde ultratumba. Nacido en una de las
burguesas 'a las que su propia independencia, frente a los grandes Es-
1
Caartulaire de Sainte Madeleine d D ffbl . tados, permiti una larga fidelidad a los puntos de honor tradiciona-
n? 5288 fo! 77 v Esta equi . e avron: 1 Nacwnal de Pars, ms. latino
' . .. va1encia entre 1as palabras "a . " "
cuentra tambin en Jos textos jurdicos 1 .
. "
migo Y panente se en-
les, un rico florentino, Velluto di Buonchristiano, herido de muerte por
Zeitschr. der Savingny-Stiftung G A 193e5ses e irllaOnOdelOsels: cf. H. THURNEYSSEN, en uno de sus enemigos, hizo su testamento en 1310. En este documento
2 . ' ., , pps. - .
1
ed. P. ~~~~~~~\e~: 1~ ~~~~~:;si;T~~{~~~to~~ fe {iance), p. 88. Garin le Lorrain,
3
DE MONS, ed. PERTZ, p. 235 y p 258 A ' . . E~ISLE, ps. 224-225. JSLEBERT 4
HINOJOSA, [288], p. 291, n? 2.
3 En Castilla tambin llamad~s "c~m ETHELSTAN,,,Lo1s, V,I, c. VIII, 2. J. TARDIF, Coutumiers de Normandie, t. I, p. 52, c. LXI.
5

ante el Cid y otros nobles castellanos enpSurgatdoGresd; cfd., el Juramento de Alfonso VI 6 Le couronnement de Louis, ed. E. LANGLOIS, v. 787-789.
an a a ea e Burgos. (N. del T.).

142 143
f.

q,ue, obra llena de piedad .tanto como de sabia administracin, Pare- familiares. As lo decidieron, al menos, los jueces del piadoso Y
c1a, en este mC?mento destma.do a~te todo a asegurar la salvacin del 5
s~cfico San Luis. De esta forma, la sangre llamando a ~a sangre, se
alma por medio de devotas hberahdades, no tuvo reparo en inscrib' Pacan interminables las querellas, nacidas con fr.ecuenc1a de. causas
un legado en beneficio de su vengador cuando surgiera. 7 ir h't'les lanzando unas contra otras las casas enemigas. En el siglo XI,
Sin embargo, el hombre aislado no poda hacer mucho, y, adems funa1 disputa
'
entre dos casas nobles de Borgona,- d '
.empe~a a en epoc~
con frecw~ncia lo que hab~.que expia; era una muerte. Entonces, en~ ~ endimia se prolong por espacio de unos tremta anos; en los pr}~
traba en hza el grupo familiar y se veia nacer la faide, segn la vieja :e~os comb'ates, uno de los partidos perdi m.s de once hC?mbres.
palabra germnica que se extendi por toda Europa: "la venganza de Entre estas venganzas, las crnicas han retem?o en espe;,1al .las lu-
los parientes que llamamos fa ide", dice un canonista alemn. 8 Ningu. has entre los grandes linajes caballerescos, por ejemplo, el ~dio pe:-
n.a obliga~in moral. p,areca ms sagrada que sta. En Flandes, hacia ~ ble" mezclado de traiciones atroces que, en la Normandm del s1-
fmes del siglo XII, VIVIa una dama noble, cuyo marido y sus dos hijos ~~~II, ~nfrent los Giroie y los Tal vas. 11 En los relatos ~almadiados
fueron muertos por sus enemigos, y, desde entonces, la venganza tur- gorlos juglares, los seores encontraban el eco de sus pas10nes, agran-
bada a toda la regin. Un santo varn, el obispo de Soissons, Arnal- ~adas hasta la epopeya. Las venganzas de los loreneses contra los bor-
do, quiso predicar la reconciliacin y, para no orle, la viuda hizo le- d ses de la familia de Ral de Cambrai contra la de Herberto de
vantar el puente levadizo. Entre los frisones, el mismo cadver !er~a~dois llenan algunas de las gestas ms bellas. J?l golpe mortal
reclamaba la venganza; guardado en la casa, se consuma, hasta el da un da de fiesta uno de los infantes de Lara asesto contra uno de
en que9 los parientes, cumplida lafaide, tenan por fin derecho a ente- ~~eparientes de su ta, engendr una serie de mue:_tes que, encadena-
rrarlo. Por qu en Francia, en las ltimas dcadas del siglo xm, el d forman el asunto de un famoso cantar espanol. ~ero, en todas
prudente Beaumanoir, servidor de reyes buenos guardianes de la paz
entre todos, aconseja que cada uno sepa calcular bien los grados de 1 :Ss~apas sociales triunfaban las mismas c,ostu~?~es. Sm duda, cuan-
do en el siglo XIII la nobleza se constituyo def1mt1vamente en cuerpo
parentesco? Con el fin, dice, de que en las guerras privadas se pueda hereditario, tendi a reservarse, como un timb;e ?e honor, t~das las
requerir "la ayuda del amigo".
formas del recurso de las armas. Los P9jeres pubh~os :-~!" eJe~plo,
Todo el linaje, agrupado de ordinario bajo las rdenes de un "jefe el tribunal condal de Henao en 1276- y la doctnna ~u~1?1ca aJu.s~a-
de guerra", tomaba las armas para castigar la muerte o solamente la a esto su conducta; por simpata para con los preJUICIOS nob1ha-
injuria inferida a uno de los suyos. Pero, no slo contra el autor de ~f~s, pero tambin porque prncipes y.juristas, preocupados ~n esta-
la ofensa, pues a la solidaridad activa responda, igualmente podero- blecer la paz, sentan ms o menos oscuramente la :i-e~~s1dad de
sa, una solidaridad pasiva. En Frisia, la muerte del asesino no era ab- rficar algo para salvar Jo que se pudiera. La renunciac1on a toda
solutamente necesaria para que el cadver, ya aplacado, fuese bajado ~:~ganza que no era ni posible en la prctica, ni moralmente conce-
a la tumba; bastaba la de un miembro de su familia. Y si, veinticuatro bible imp'onerla a una casta guerrera, er~ 1'.1.s fcil o~t~ner.la del rest~
aos despus de su testamento, se nos dice que Velluto encontr, en de la poblacin. As la violencia se convlftIO en un ~nv1leg10 de casta,
uno de sus parientes, el vengador deseado, la expiacin a su vez no al menos en principio. Pues incluso autores que est1m~? co~~ Beau-
cay sobre el culpable, sino sobre un pariente. . que "slo los gentilhombres pueden guerrear no d1s1mulan.
Hasta qu punto estas acciones fueron poderosas y duraderas, nada fa~~~g~acia real de esta regla. Arezzo no era la nica ciudad de dond,e
lo atestigua mejor que una decisin relativamente tarda, del Parla- San Francisco tal como lo vemos pintado en los. muros de. la ba~1-
mento de Pars. En 1260, un caballero, Luis Defeux, herido'por un tal lica de Ass, hubiera podido exorcizar los demomos de la d1s~or~1a.
Thomas d'Ouzouer, demand a su agresor ante el Tribunal. El acusa- S las primeras constituciones urbanas tuvieron la paz co;no pnnc1bal
do no neg el hecho, pero expuso que poco tiempo antes fue atacado motivo de preocupacin: si aparecieron, en esencia, segun el n~m re
por un sobrino de su vctima. Qu se le reprochaba? No esper, con- ue ellas mismas se daban a veces, como docume?tos de paz, ue, en
forme a las ordenanzas reales, cuarenta das para ejecutar su vengan- q 1 porque entre muchas otras causas de desordenes, las burgue-
za? -Este plazo era el tiempo que se estimaba necesario para que todo especia , d' B auma
sas nacientes estaban desgarradas, como nos ice as1m1smo e . . -
el linaje estuviese advertido del peligro-. De acuerdo, replic el caba- noir, "por las contiendas y malas inteligencias que mueven a un lmaJe
llero, pero lo que hace mi sobrino no me afecta para nada. El argu-
mento no fue vlido, pues el acto de un individuo obligaba a todos
ioRaul GLABER, 7d. PROU, 11, c. x. . 1es de fa Normandie el du duch d:-4.fen-
En el libro del v1z~onde 1~ MoT~Y, ,~11g1~r una cndida parcialidad en favor de
11
; DAVIDSON, Geschichte van F/orenz, t. IV, 3, 1927, ps. 370 y 384-385. ron, 1920. se encontrara un re ato anima o P
9 REGINO DE PRUM, De synodafibus causi:,; ed. WASSERSCHLEBEN, ll, 5.
los 'falvas. 4] . 221 223 Para Baviera cr. ScHNELBGL, Die innere Enl-
HARIULF, Vita Arnulf'i episcopi, en 'ss., l. XV, p. 889. THOMAS DE CANTIMPR, 12 F. CATTIER, [28 , ps. - '
Bonum universa/e de apibus, II, 1, 15. wickfung des bayerischen Landfriendens, 1932, p. 312.

144 145
15
contra el otro". Lo poco que sabemos de la vida oculta del campo in- da casi siempre de manera exclusiva a los parientes; y an en el si-
dica un estado de cosas semejante. glo XIII, en las ciudades y principados mejor organizados, en Flan-
Por suerte, estos sentimientos no eran nicos, sino que chocaban des, por ejemplo, o en Normanda, el homicida no poda ser perdonado
con todas fuerzas mentales: el horror ante la sangre vertida que ense- por el soberano o por los jueces si antes no se conciliaba con la fami-
aba .la Iglesia; la nocin tradicional de paz pblica y, sobre todo, la lia de la vctima.
nec~sida? de que esta paz no fuese alterada. Ms lejos se encontrar
Pues, por respetables que pareciesen "estos viejos rencores bien con-
la h~stona del do~oroso esfuerzo hacia la tranq~ilidad interna que, a servados", de que hablan con complacencia los poetas espaoles, no
traves de toda la epoca feudal, fue uno de los smtomas ms notables era posible esperar que se eternizasen. Ms pronto o ms tarde era ne-
de los mismos males contra los cuales, con ms o menos acierto se cesario que se llegase a perdonar, como se dice en Girart de Roussi-
intentaba luchar. Los "odios mortales" -la unin de las dos palabras tlon, la "faide de los muertos". Segn usos muy antiguos, la reconci-
haba tomado un va:lor casi tcnico- que sin cesar engendraban los liacin se haca, de ordinario, mediante la entrega de una indemniza-
vnculos de~ linaje ern indiscutiblen:ente una de las causas principa- cin. "Si tienes la lanza apuntando tu pecho, cmprala si no quieres
les del ambiente de desorden. Pero solo algunos utopistas podan so- recibir el golpe": el consejo de este viejo refrn anglosajn no haba
ar en conseguir su total abolicin, pues formaban parte integrante dejado de ser sabio. 16
de un cdigo moral al que, en lo secreto de sus corazones, los ms ar- A decir verdad, las tarifas de composicin que poco antes las leyes
dientes apstoles del orden continuaban fieles. Aun fijando tarifas 0 brbaras elaboraron con tanta minucia y, en particular, en caso de
sealando lugares prohibidos al ejercicio de la violencia, cualquiera muerte, el sabio escalonamiento de los "precios del hombre" ya no se
que fuera, muchas de las convenciones de paz reconocan expresamente mantena, y an muy retocada, ms que en algunos lugares: en Frisia,.
la legitimidad de la faide. En su mayor parte, los poderes pblicos no en Flandes y en algunos puntos de Espaa. En Sajonia, de tendencia
actuaron de otro modo; se dedicaron a proteger a los inocentes contra conservadora, sin embargo, si el "Espejo" de principios del siglo XIII
los m~ injustos a?usos del~ s~lidaridad colectiva y fijaron plazos para an contiene una composicin de esta clase, no hace en l ms que
prevernrse: se dedicaron a distmguir las represalias autorizadas de los figura de vano arcasmo; y el "reconocimiento del hombre" que, bajo
simples bandidajes, emprendidos con la excusa de una expiacin. 13 A San Luis, ciertos textos del valle del Loire continan fijando en 100
17
veces, probaron a limitar el nmero y la naturaleza de las ofensas sus- sueldos, se aplicaba slo en circunstancias excepcionales. Cmo po-
ceptibles de ser lavadas con sangre: segn las ordenanzas normandas da ser de otra manera? Los viejos derechos tnicos, haban sido susti-
de Guillermo el Conquistador, slo la muerte de un padre o de un hijo. tudos por costumbres de grupo, comunes a poblaciones de tradicio-
Cada vez con ms frecuencia, a medida que se sentan ms fuertes nes penales opuestas. Los poderes pblicos, en otros tiempos inte-
procuraron adelantarse a la venganza privada en la represin de lo~ resados en el estricto pago de las sumas prescritas, porque en ellas
delitos flagrantes o de los delitos que caan bajo la rbrica de la viola- tenan una parte, perdieron durante la anarqua de los siglos x y XI
cin de la paz. Sobre todo, trabajaron en solicitar de los grupos adver- la fuerza de reclamar nada. En fin, las distinciones de clases en que
sos, algunas veces en imponerles, la conclusin de tratados de armisti- se basaban los clculos antiguos estaban profundamente alteradas.
cio o de reconciliacin, arbitrados por los tribunales. En una palabra, Pero la desaparicin de los baremos estables no afect al uso mis-
salvo en Inglaterra, donde, despus de la conquista, la desaparicin mo del rescate. Este persisti, hasta el fin de la Edad Media, en com~
d: todo der~c~o legal de venganza fue uno de los aspectos de la tira- petencia con las penas aflictivas, impuestas por los movimientos de
n~a re~l,, se hmltaro~ a mo~erar los excesos de prcticas que no podan, paz como ms propias para atemorizar a los criminales. Slo que el
m q~iz~ ?eseaban, 1mped1r. Tanto ms que los propios procedimien- precio de la injuria o de la sangre, al que a veces se sumaban piadosas
tos JUd~~iale~, cuando por casualidad la parte lesionada los prefera fundaciones en favor del alma difnta, estuvo a partir de esta poca
a la acc10n directa, no eran otra cosa que venganzas regularizadas. Va- resuelto en cada caso particular, por acuerdo, arbitraje o decisin de
se, en caso de homicidio voluntario, la significativa particin de atri- la justicia. As, para no citar ms que dos ejemplos tomados en los
b~ciones ~ue presc;ibe, en 1232, la carta municipal de Arques, en Ar- dos extremos de la jerarqua, se vio, hacia 1160, al obispo de Bayeux
t01s: al senor, los bienes del culpable: su cuerpo, para que sea muerto recibir una iglesia de un pariente del noble que mat a su sobrina y,
a los parientes de la vctima. 14 La facultad de querellarse correspon:
15 Y tambin, como se ver ms adelante, al seor de la vctjma o a su vasallo; pero

13 p . 1 esto, por una verdadera asimilacin del vnculo de proteccin y de dependencia perso-
547. or eiemp o, en Flandes, cf. WALTERUS ' Vita Karoli c 9 en SS, t . XII , pagma
nales con la relacin de parentesco .
16 G!RART DE ROUSSILLON, traduccin P. MEYER, p. 104, n? 787. Leges Edwardi Con-
14
. G. ESPINAS, Recueil de documents relatifs a l'histoire du droit municipal Ar- fessoris, XII, 6.
~~~~u~~} d~ ~ ~ c. xxvm. Es .significativo que esta prescripcin desapareciese de la
1 6 , p. 251, C. IV./.
17
tablissements de Saint Louis, ed. P. VIOLLET.

146 14 7
11
1 !

en 1277, a una ;ampesina de Sens, cobrnc del asesino de su madd


una pequea cantidad de dinero. 18
Como. la. venganza, el pago que le pona fin interesaba a grupos
0
t

1
un mi.smo J''uego, de un mismo puchero -
y en la misma tierra
.
indivisa,
b
varias familias emparentadas. El senor, muchas veces, amma a~ im-
a ona estas compaas, pues juzgaba ventajoso el tener a sus miem-
.

enteros, s1 .~1en parece que cuando se trataba de una simple ofensa !


se ~st~b!ecw el uso; desde muy antiguo, de limitar la compensaci~ 1 bros, de buen o mal grado, .como .s~lidarios del ~ago d~ los censos.
al md1v1duo ofendido. Cuando, por el contrario, se trataba de una En una gran parte de Francia: ~~ reg1m~n sucesono del s~ervo ?. co-
muerte o de una mutilacin, era la familia de la vctima la que en todo i
noca otro sistema de transm1s10n de bienes que la contmuac10~ de
una comunidad ya existente. Slo cuando el heredero natural, h110 o
o en parte, co?ra~a el precio del. hombre. En todos los cas~s, la del
a veces hermano, abandonaba el hogar colectivo antes de la apertura
culpable con~nbma al pago, en Vlftud de una obligacin estrictamen-
de la sucesin, perda sus derechos, que se borraban totalmente ante
te l.egal Y segun unas normas preestablecidas, en los lugares donde las
los del seor. Sin duda estas costm_nbres ~ran menos ger:era~e~ en las
tanfas ~e~ulares .~?tin~aban en vigor; en los otros sitios, la costum-
clases ms elevadas, porque el fracc10nam1ent? s.e hace mas fa~Il a me-
bre rlec1dia, o qu1za el simple decoro, ambos lo bastante apremiantes
dida que la riqueza aumenta; sobre todo, qmza, porque los mgresos
para q.ue los poderes pblicos les reconociesen casi fuerza de ley. "De
la hacienda de lo~ amigos": as, transcribiendo en su formulario una seoriales se distinguan mal de los poderes d~ m~ndo, que, P'. ~atu-
orden real que ordenaba la fijacin, despus de encuesta sobre la cos- le za se prestan menos cmodamente a ser e.1erc1dos en colect1v1dad.
r a ' de pequeos seores, sin embargo, en part1cu
Multitud 1.ar en e1.ce~t r.o
tumbre, de la cuot.a . parte de los diversos "amigos carnales" llama-
de Francia y en Toscana, practicab~n co?1o lo.s ~ampesmos, .la md1v1-
d os a pagar, los oficiales de la cancillera de Felipe el Hermoso, titula-
0n explotando en comn el patnmomo y v1v1endo todos Juntos en
ban ~ste modelo de documento, del que sin duda estimaban que
tendnan que hacer frecuente empleo. 19
SI castillo
el ' '
ancestral o, al menos, relevandose en su guard'1a. E ran 1os
"copartcipes de la capa agujereada", de los que uno, el trovador ~er
De ordinario, el pago de la indemnizacin no bastaba para sellar
trn de Born, constituye el tipo de cab.allero pobre, como los tr~mta
el tr~t.~; era necesano, adems, un rito de satisfaccin o ms bien de
y uno que, en 1251, posean en comumdad una fortaleza del Gev~u
sum1s10n para con la vctima o los suyos. Con frecuencia, al menos
dan.21 Cuando un extrao consegua su~arse a un grupo, t~nt.~ s1 se
entre personas de una categora relativamente distinguida, revesta la
trataba de rsticos como de altos persona1es, el act~ de as~c1~c10n re-
forma del gesto de subordinacin de ms grave sentido que se conoca
vesta la forma de una ficticia fraternidad, como s1 no ex1st1ese con-
entonces: el del homenaje "de boca y de manos". Incluso en este acto
trato de sociedad ms slido que el que, a falta de sustenta~se en la
contaban ms los grupos que los individuos. Cuando en 1208 el al~
sangre, al menos imitaba sus vnculos. Incl~so. los grandes senores no
calde de_los monjes de Saint-Denis, en Argenteuil, con~luy la p~z con ignoraban siempre estas costumbres comumtanas: durante muchas ge-
e! del sen?r ?e Montmorency, al que haba herido, tuvo que llevar con- neraciones, los Bosnidas, seores de los ~ondad~s prov~nzales, au~
sigo a vemtmueve de .sus amig?s para el homenaje expiatorio; y, en
que reservando a~? rama ~na zona de mfluencia particular, consi-
marzo de 1134, despues del asesinato del subden de Orlens, se pudo
deraron como ind1v1so el gobierno general del feudo, Y, us.aban todos,
ver a to~os los p~nentes del muerto reunidos con el fin de recibir los de manera uniforme, el mismo ttulo de conde o pnnc1pe, de toda
homenaje~, no sol~ de uno de los asesinos, de sus cmplices y de sus
v~sallos, smo tambin de l~g "mejores de su parentela": en total, dos- Provenza. d' 'd 1
Cuando, por otra parte, la posesin era francamente m !VI .ua ,
cientas cuarenta personas. De todas formas, el acto del hombre se
propagaba, en el seno de su linaje, en ondas colectivas. tampoco escapaba por ello de toda traba familiar. Entre ~o.s ter.n;1~os
que nosotros juzgaramos anti~i_n,icos'. est~ edad de part1c1pac10n Ju-
rdica no vea ninguna contrad1cc1on. S1 ho1eamos los.docume.~to? de
III. LA SOLIDARIDAD ECONMICA
ven t a O de donacin que nos conservan los cartulanos
. eclesiast1cos
, b 1
de los siglos x, XI y XII, veremos con frecuencia, en un pream u. re-
dactado por clrigos, que el enajenador proclama su derecho a d~spo
El Occi?.en~e f~u.dal reconoca, de manera unnime, la legitimidad ner, con tqda libertad, de sus bienes. Esta era, .en efecto, l~ teona de
de la poses1on md1V1dual, pe.ro en la prctica, la solidaridad del linaje la Iglesia. Enriquecida sin cesar por jas donac10nes,. ~uardiana~ ad,e-
se prolongaba, con frecuencia, en sociedad de bienes. Por todas par- ms, del destino de las almas, cmo hubiese adm1t1do qu~ nmgun
tes, en los campos, numerosas hermandades agrupaban, alrededor de obstculo se opusiera a los fieles deseos de asegurar, por .med10 de ~e
nerosidades piadosas, su salvacin o la .de lo.s seres quendos? Los m-
" L. DELISLE YE BER?ER, Recueii_ des acles de Henri fl, 11~' XLXI!; cf. CXCIV. M. tereses de la alta aristocracia, cuyo patnmomo aume~taba con las ce-
Qu~~T81Nb,IReNcu~il ~e p1eces r;our fa1re_suite au cartulaire gnral de l'Yonne, ? 349.
11 siones de tierras, consentidas, ms o menos voluntanamente, por los
20 '. ac1onal de Pan1, m1. latino 11? 4763, fol. 47 r?.
FELIBIEN, H1sto1re de /'abbaye [O)'a/e de Saint Denys doc. ust n CLV A Lu
CHAIRE, Lou1s V!, n? 531. ' 1 " .
.. . . -
21 B. DE BORN, ed. APPEL. 19, v. 16-17. PORE, [303].

148
149
......-------------------------------.......-----------------------------.,
f.

P.equeos pr~pietarios, iban en el mismo sentido. No es por mero azar cerla libre en absoluto, fue necesario, en sociedades de tipo excepcio-
st, desde el siglo IX, la ley sajona, enumerando las circunstancias en nal, el espritu comercial y la audacia de algunas grandes burguesas.
q~e la alien~ci? debe tener por efecto el desheredar la familia, per- Fuera de estos medios, se conformaron con darle un Derecho propio,
mite e mscnbe, 1ui:to a las liberalidades para con las iglesias o el rey diferente por completo del de la donacin. Derecho sometido an a
el cas.o.~el pobre ~tablo que, "empujado por el hambre'', ponga com~ ms de una limitacin, pero menos estrictas que en el pasado y mu-
cho mejor definidas. Se aspiraba en principio a que, antes de cualquier
2
co~ d1c10? ~l ser altmentado por el poderoso, al que cede su msera par-
te. Casi siempre, no obstante, documentos o noticias, por alto que enajenacin a ttulo oneroso, el bien fuese objeto de una oferta previa
hagan sonar los derechos del individuo, nunca dejan de mencionar a los parientes, al menos si provena de una herencia; restriccin grave
a continuacin, el consentimiento de los diversos parientes del vende~ que deba hacerse duradera. 25 Despus, a partir de principios del siglo
do~ o del donador. Estas aprobaciones parecan hasta tal punto nece- xm, se reconoci a los miembros de la familia, en un radio y segn
san,as qu~ muchas vec~s-no se dudaba en remunerarlas. Ocurre que un orden dados, la facultad, una vez hecha la venta, de sustituir al
algun panente, no habiendo sido consultado en la ocasin, pretende comprador mediante la entrega del mismo precio pagado por ste. En
. v.ec~s despus de muchos aos, argir la nulidad del acto? Los bene~ la sociedad medieval, no hubo institucin ms universal que este "re-
26
ftctanos claman la injusticia o la impiedad, y algunas veces llevan el tracto de linaje". Con la nica excepcin de lnglaterra -y aun bajo
a~unto ante un tribunal y ganan la causa. 23 Pero, nueve veces de cada reserva de algunas de sus costumbres urbanas-, triunf desde Suecia
diez, pese a las protestas y fallas judiciales les es forzoso, a fin de cuen- a Italia. Ni tampoco institucin ms fuertemente enraizada: en Fran-
tas, llegar a una avenencia. Hay que dejar bien claro que no se trata cia, no tena que ser abolida hasta la poca de la Revolucin. As, a
en absoluto, como en nuestras legislaciones, de una proteccin ofreci- travs de los tiempos, se perpetuaba, bajo formas a la vez menos fluc-
d~ a lo.s h~r~de~?s, e~ el. sentido restringido de la palabra. Sin que nin- tuantes y ms atenuadas, el imperio econmico del linaje.
g.un. pnnc1p10 ~!Je. el ltm1te del crculo del que hay que requerir el asen-
ttm1ento, es ~racttca const~nte que intervengan los colaterales, a pesar
de la presencia de descendientes, o que, en una misma rama, las diver-
~as generaciones sean. llamadas por orden para dar la aprobacin. El
ideal era, como, por e1emplo, el caso de un hombre de armas de Char-
~res, el procurarse -in~l~s.o cuando ya haban aceptado la mujer, hi-
JOS y hermanos- la opimon favorable de "tantos parientes y familia-
24
res c?mo sea P?sible". Toda la familia se senta lesionada cuando
un bien cualquiera sala de su dominio.
. .Sin embargo, despus del siglo xn, a estas costumbres a menudo
mc1~rtas, pero sometidas a algunas grandes ideas colectivas, las subsi-
tuyo poco a poco un Derecho ms lleno de rigor y de claridad. Por
otra parte, las transformaciones de la economa hacan cada vez me-
nos soportables ~as dif~c.ult.ades opuestas a los cambios. Hasta poco
ant.e~ l~s ventas mmo?i~t?nas haban sido bastante raras; incluso su
legitimidad, ante la opmton comn, pareca discutible, si no tenan por
excusa una.gran pobreza. Cu?ndo el comprador era una iglesia se dis-
frazaba baJ<;> el _nombre de hmosnas. O, ms exactamente sin duda,
de esta apane_ncia, engaosa slo a medias, el vendedor esperaba una
doble g~nanc!a: en este mu?do, el precio inferior, posiblemente, a lo
q.~e hub1er~ sido de no me~iar otra remuneracin; en el otro, la salva-
cton obtemda por las oractones de los servidores de Dios. A partir de
a~ora, la pura venta, por el contrario, va a convertirse en una opera-
c10n frecuente y que se declara con franqueza. Ciertamente, para ha-
25
22
Les Saxonum, c. LXII. Esta restriccin aparece, en 1055-1070. en una noticia del Livre 11/oir de Saint-
V'
23 . 1 Fforent de Saumur, Bibl. Nacional de Pars, "nouv. acquis. lat". 193, fol. 113 v?.
eaDse un edJemp 0 -sentencia del tribunal de Blois-, en CH. MTAIS Cartufaire 26
Por otra parte, desde la poca anglosajona, se cre en Inglaterra una categora
d e N/ t re- ame e JOSaphat, t. J, n? CIII; cf. n? CII. '
2 de tierras, no en gran nmero, que, bajo el nombre de booik-fand, escapaban a las res-
_ B. GUERARD, Cartufmre de f'abbaye de Saint-Pere de Chartres t II 278
XIX. , p. , n. tricciones consuetudinarias y podan enajenarse libremente.

150 151
CAPITULO 11 con otra mujer despus de repudiada la primera. Muchos aos despus
consigue el perdn de su padre, med.iante la muerte .de i:n caballero
que poco antes haba in0igido ~.viejo seor una henda mcura?Ie. A
su vez Archambaud, deja tres hijos. El mayor, que hereda el vizcon-
dado, 'muere pronto sin otro heredero que un nio. Desconfiando del
segundo de sus hermanos, haba. co~flado a Bernardo, el ,menor, la
CARACTER Y VICISITUDES DEL VINCULO guardia de sus tierras durante la mmona. Llegado a la mayona de edad,
DE PARENTESCO el infante Eble reclama en vano su herencia. Sin embar.go, gracias. a me-
diaciones amistosas, obtiene, a falta de otra cosa mejor, el castillo de
Comborn. All vive, con la rabia en el corazn, hasta el momento en
que, habiendo por azar capturado ~ su ta, la vi.ola pblicamente, es-
perando as obligar al marido ultrajado, repudiarla. Bernardo acoge
a su mujer y prepara la venganza. Un dia aparece ante los muros con
una pequea escolta, como para fanfarronear. Eble, q':1~ se levantaba
de la mesa, con la cabeza turbia por los vapores alcohol.1cos, se ~~nza
locamente a perseguirlo. A alguna distancia, l.os pretendidos fug1t1v?s
se vuelven, se apoderan del adolescente y ~o hieren de muerte. E~te fm
trgico, las injusticias sufridas por la vctima y,, sobre t~d.o, su juven-
l. LAS REALIDADES DE LA VIDA FAMILIAR tud conmovieron al pueblo; durante muchos dias, se h1c1eron ?frei:-
das sobre su sepultura provisional, en el mismo lugar donde habia.ca1-
Sera un error concebir la vida interna del linaje bajo unos colores do como si se tratase de las reliquias de un mrtir. Pero el to perj1:1ro
uniformemente idlicos, a pesar de su fuerza de proteccin y de suje- y ~sesino, y sus descendientes, despus de l, conservaron tranqmla-
cin. Que las familias emprendiesen con gusto las faides unas contra mente la fortaleza y el vizcondado. . . .
otras no era impedimento para que, en su propio seno, se suscitasen No proclamemos la contradiccin. En esos siglos de v10lencia Y
las querellas ms atroces. Por lastimosas que Beaumanoir estime las de nerviosismo, los vnculos sociales podan pasar por ser muy fue.r-
guerras entre parientes. es evidente que no las considera excepciona- tes e incluso mostrarse con frecuencia como tales, y encontrarse, sm
les, ni incluso prohibidas, salvo entre hermanos carnales. Acerca de este embargo, a merced de un rapto de pasin. Pero, aparte e~tas brutal~s
asunto bastara examinar la historia de las casas principescas; seguir, rupturas provocadas por la avaricia tanto con:o por la ~olera, es ~vi
por ejemplo, de generacin en generacin, el destino de los Anjou, dente que en circunstancias normales,. un sentido colectivo muy vivo
verdaderos Atridas de la Edad Media; la guerra "ms que civil'', que, se acomodaba con facilidad a una mediocre ternura entre las personas.
durante siete aos, enfrent al conde Foulque Nerra con su hijo Geof- Como quiz era natural en una sociedad donde el parentesco era co~
froi Martel; Foulque le Rchin, despus de haber desposedo a su her- cebido como un medio de ayuda mutua, el grupo conta?a m~cho m~s
mano, arrjale a un calabozo, para sacarle de l slo al cabo de die- que sus miembros tomados uno a 1:1':1 Debemos a un h1stonador ofi-
ciocho aos, completamente loco; bajo Enrique 11, los odios furiosos cial, asalariado por una gran fam1ha noble, el recuerdo ?e 1:1na frase
sentidos por los hijos contra el padre; por ltimo, el asesinato de Ar- caracterstica, pronunciada un da por el antepasado del !maje. C?mo
turo por su to, el rey Juan. Juan, mariscal de Inglaterra, rehusase, a pesar de sus .compromisos,
En la categora inmediata inferior, se sitan las sangrientas dispu- devolver una de sus fortalezas al rey Esteban, sus enemigos lo amena-
tas de la nobleza alrededor de su castillo familiar. Tal, por ejemplo, zaron con ejecutar a un hijo que haca poco diera en rehn: "Q~ me
la aventura de aquel caballero de Flandes que, arrojado de su casa por importa el nio" respondi nuestro hombre, "no tengo 3todavia los
sus dos hermanos, vi cmo stos asesinaban a su joven esposa y a yunques y los m~rtillos con que for~ar otros ms bellos?" .En cua:ito
su hijo, y despus mat por su propia mano a uno de los asesinos. 1 al matrimonio no era con frecuencia, d~ la maner~ m~s s~i;iple, smo
Tal, sobre todo, la gesta de los vizcondes de Comborn, un relato im- una asociacin de interes y, para las mujeres, una mst1tuc10n de ~:o
presionante que nada pierde al sernos transmitido por el plcido con- teccin. Recurdense, en el poema del Cid, las pal~bras de l.as hijas
ducto de un escritor monstico. 2 del hroe cuando ste les anuncia que las ha prometido a lo~ infantes
En el origen, vemos al vizconde Archambaud que, vengador de su de Carrin. Las jovencitas que, naturalmente, nunca ,~an visto a sus
madre abandonada, mata a uno de sus hermanastros tenido por su padre futuros maridos, le dan las gracias: "Cuando nos hayais casado, sere-
1
Miracu/a S. Ursmari, c. 6, en SS., t. XV, 2, p. 839.
2 GEOFFROI DE V!GEOIS, I, 25 en LABBE, Bibliotheca nova, t, II, 291. 3 L'histoire de Gui//aume le Marchal, ed. P. MEYER, l. 1, v. 399 Y sigs.

153
152
4,

,_
mos ricas damas". Estas concepciones eran tan vigorosas que, en pue-
blos por otr.a par.te profundamente cristianos, llevaron a una extraa
Y dobl~ an~mom1~ entr~ las costumbres y las leyes religiosas.
. La iglesia no s1mpat1za~a mucho con las segundas o terceras nup-
cias,. cua~do n~ les ~ra abiertamente hostil. Pero, al contraer nuevo
" la pequea familia conyugal de tipo moderno. De qu manera se de-
finan, con justeza sus contornos?

II. LA ESTRUCTURA DEL LINAJE


.

matnmo~10 tema casi fuerza de ley en todas las clases sociales, sin duda 1 El tipo de extensas gentes, fuertemen~e cime?tadas por el sent~mi.en
por el cmdado de colocar la satisfaccin de la carne bajo el signo d~ to, verdadero o falso, de una ascendenc.ia comun, y ~or ello, dehm!t~
sa~ramento. Pero, tai_nbi~, cuando era el hombre el que desapareca das con mucha precisin, no era conocido e.n el Occ1~en~e feudal mas
pnmero, por~ue el aislamiento pareca un peligro demasiado grande que en sus fronteras extremas, fuera de las tierras autent1cament: ~eu
par~ un~ mujer Y porque el seor, en toda tierra puesta en manos de dalizadas: a orillas del mar del Nort:, los Gesch!ec~te; de la Fr.1sia o
mujer veia una amenaza al buen orden de los servicios. Cuando en 1119 del Dithmarschen; en el Oeste, las tnbus o clanes celtl~os. S~gun t?-
despus de la derrota de la caballera de Antioqua en el Campo de San~ das las apariencias, grupos de esta n~tura~eza los habia ha?1do aun
gre, el r:y Balduino 11 de Jerusaln se preocup de reorganizar el principa- entre los germanos en la poca de las mvas10~es:. tales, las farae lom-
do, se impuso como deber el conservar a los hurfanos su herencia bardas y francas, de las que ms de una aldea, .1!ahana o frances_a, con-
Y el proc~rar a las viudas nuevos esposos. Y, de seis de sus caballeros serva en la actualidad el nombre; tales tamb1en, las gen.e~logwe ale-
que i;nuneron en Eg.ipto, Joinville anota con simplicidad: "por lo que manas y bvaras, que ciertos textos nos muestran en poses1on d~l suelo.
convmo que sus mujeres se casasen de nuevo las seis". 4 A veces la mis- Pero estas unidades, demasiado amplias, poco a poco se habian des-
~a autoridad ~e~~ial interven~ imperiosamente para que'fues~n "pro- moronado. . ..
~1stas ;Ie m~ndos. las campesmas a las que una inoportuna viudez La gens romana debi el excepci.onal ri~or de su ~rgamzac10n a
1mpedia cultivar bien los c.ampos o cumplir las prestaciones prescritas. la absoluta primaca de la descendencia por !mea masc~lma. Pero na? a
Por otra parte, la Iglesia proclamaba la indisolubilidad del vnculo igual se encontraba en la poca feudal. Ya. en la an~1gua Germa,~ia,
conyugal. Pero sto no impeda, en particular entre las clases eleva- vemos que cada individuo tena dos categonas de ~~nentes, ~nos. del
das, que las repudiaciones fueran frecuentes, inspiradas muchas veces lado de la espada", los otros "del lado de la madre y era sohdano en
en los deseos ~s b~jos. Un testimonio, entre mil, lo constituyen las os distintos tanto de los primeros como de los segundos; tal co.mo
aven.turas matnmomales de Juan el Mariscal, contadas, siempre con grdentre los germanos,
si, ' agna t'1c10
la victoria del prmc1p10 no h ub1ese
el mismo tono, por el trovador al servicio de sus nietos. Haba toma- sido nunca lo bastante completa com?. p~r~ hace: desaparecer to?a
~ una esposa de alto rango, dotada, segn el poeta, de todas las cua- huella de un ms antiguo sistema d: f1hac1on .~tenn~. P.or desgracia,
lidades de cuerp~ y de espritu: "estuvieron juntos con gran alegra". no sabemos casi nada de las tradic10nes fam1hares md1genas de los
Pero, por desgracia, Juan tena un "vecino demasiado poderoso" con pases sometidos a Roma. Pero, pensemos lo que pensem~s de estos
el 9~e era prudene conciliarse; despidi a su encantadora mujer' y se problemas de orgenes, es. cierto en t~do caso. que, e.n el ?cc1de~te me-
umo a la hermana de este peligroso personaje. dieval, el parentesco tomo o conservo. un caracter b1p~rtlto. La 1!11por-
Pero, sin duda, sera deformar mucho las realidades de la era feu- tancia sentimental que la epopeya atnbuye a las rel.ac10nes del t!. ma~
dal el coloc~r el ~atrimonio :n el c~ntr.o del grupo familiar. La mujer terno con el sobrino no es ms que una d~ las expres10nes d~ un reg1men
no pertenecia mas que a medias al !maje al que su destino la hizo en- donde los vnculos de alianza por las mu1eres contaban casi tanto como
trar, Y aun quiz por poco tiempo. "Callaos", dice rudamente Garin los de consanguinidad paterna. 6 As nos lo asegura, entre otros, el se-
le Lorrain a la viuda de su hermano asesinado que, encima del cad- guro testimonio de la onomstica, . .
ver, llora .Y se. lamenta, "un caballero gentil os tomar por esposa ... La mayor parte de los nombres de persona germamcos est~ban f?r-
soy yo qmen !1ene que gu_ardar luto riguroso". 5 Si en el poema, relati- mados de dos elementos unidos, cada uno de lo.s cu~les pose~a ~u ~1~
vamente tard10, de los N1belungos, Crimilda venga en sus hermanos nificacin propia. Mientras se mantuvo la conciencia de la d1stmc10n
la '.11.ue;te de Sigfrido, su primer esposo -sin que por otra parte la entre los dems, fue, si no obligatorio, al menos de uso frec~ente el
leg1tlm1d~? de :st~ ~cto parezca cierta-, parece que, por el contrario, marcar la filiacin tomando uno de )o~ ~omponentes. Esto, mcluso
en la vers1.on pnm1tiva, se la ve proseguir la venganza de sus hermanos en tierras romnicas, en las que el prestigio de los ve~ce~or~~ propa-
contra At!la, su segundo marido y su asesino. Por el tono sentimental g ampliamente, entre las poblaciones indgenas, la 1m1tac1on de su
as como por su extensin, la parentela era una cosa muy distinta d~
6 w. o. FARNSWORTH, Une/e and nephew in the old French chansons de geste:.
4
GUILLERMO DE TYR, XII, 12. JOJNVILLE, ed. de WAILLY (Soc. de f'His. de Fran irudy in the survival of matriarchy, New York, 1913 (Columbia Umvers1ty: Stud1es 111
ce), P' 105-106. romance philology and literature); CL. H. )?ELL, The si~ter's son 111 !he medieval g:r-
5
Garin fe Lorrain, ed. P. PARJS, t. fl, p. 268. man epic: a study in rhe survival of matriliny, 1922 (U111versty of Cal(for111a; Publna-
tions in modern phifology, vol. X. n~ 2).

154 1.'i5
----------------------------- 1

onomstica. Pero p~da ser tanto al padre como a la madre, indiferen- de las sumas recibidas o entreg~das variab~ segn la proximidad del
temente al ~ue se umer~ por este ar~ificio verbal, la sucesin. En el pue- parentesco. En Seplveda (Castilla), en el :iglo XIII, para qu~ la ven-
~~o de Palaise~u, por ejemplo, a pnn~ipios del siglo IX, el colono Teud- ganza ejercida sobre el homicida de un panente no pueda ser imputa-
' 1cus Y su mujer Ermen-berta, bautizaron a uno de sus hijos con el da como crimen, es suficiente tener, con la vctima, un tat~rabuelo co-
nombre de Teut-hardus, a otro con el de Erment-arius y al tercero con mn. El mismo vnculo, segn la ley de A~den.arde, autoriza a .co~rar
una doble referencia Teut-bertus. 7 Despus, se tom la costumb~e d una parte del precio de la sangre y, en L1lle, impone el contnbmr a
hacer pasar de generacin en generacin el nombre completo, pero al: su pago. En Saint-Omer, se llega, en este ltimo caso; hasta hacer na-
te~nando de nu~vo las dos ~~cend.encias. As, los dos hijos de Lisois, cer la obligacin de la existencia, como tronco comun, de un abuelo
senor de Ambo1se, que muno hacia 1065, si uno recibi el nombre de de bisabuelo. 8 En otras partes, la reglamentacin era ms vaga. Pero,
su padre, el otro, que era el mayor, se llam Sulpicio, como el abuelo como ya hemos observado, la prudencia aconsejaba requerir, para las
y .el hermano de su.ma~re. Ms tarde aun, cuando se comenz a aa- enajenaciones, el consentimiento de tantos colaterales como fuera po-
dir ~ los, nombres de plla un patronmico, durante mucho tiempo se sible reunir. En cuanto a las comui:idades silenciosas de l?s ~a~pos,
c.ontmuo dudando entre los dos sistemas de transmisin. Hija de San- durante mucho tiempo reunieron bajo su techo a numerosos mdividuo~:
tiago d'Arc y de Isa~e!, Rom,e, "a v~ces se me llama Juana d'Arc, y, hasta cincuenta en la Baviera del siglo XI, y setenta en la Normand1a
a, veces, Juan.a Ro mee , decia a sus jueces la que la historia conoce del xv. 9
solo con .e,l pnmero de estos nombres, Juana de Arco; y observaba que, Si se observa atentamente, parece, sin embargo, que a partir del
en su reg1on, la costumbre daba con frecuencia a las muchachas el ape- siglo XIII, se opera una especie de contraccin en toda~ p:irtes. Las ex-
llido de su madre. tensas parentelas de antao, se ven poco ~poco su.s!itmdas por gr~
Esta dualidad de relaciones traa graves consecuencias. Teniendo pos mucho ms cercanos a nuestras r~du~idas fa!111has .~e la actuali-
cada generacin su crculo de parientes, que no se confunda con el de dad. Hacia fines del siglo, Beauman01r tiene la 1mpres10n de que el
l~ generacin precedente, la zona de las obligaciones de linaje cam- crculo de las personas atadas por el deber de venganza ha ido dismi-
biaba perpet~ame~te de lmites. Los deberes eran rigurosos, pero el nuyendo, hasta no comprender, en su tiempo, a diferencia de la poc:i
grupo. de1?,asiad? mestable para servir de base por completo a la precedente, ms que los primos .segun?os, y com.o esfera ei: que la obli-
orgamza~1on soc~al. O lo que es peor: cuando dos linajes se enfrenta- gacin era sentida con mucha mtens1dad, los simples pnmos herma-
ban, pod1a ocurnr que un mismo individuo perteneciese, en uno, por nos. Desde los ltimos aos del siglo XII, en los documentos france-
el lado .de su padre, y en el otro, por el de su madre, a los dos a la ses se nota una tendencia a limitar a los parientes ms prximos la
vez. Como escoger? Prudentemente, Beaumanoir aconseja inclinar- demanda de aprobacin para las enajenaciones. Despus, vino el sis-
se por el pariente ms prximo y, si eran del mismo grado, abstenerse. tema del derecho de rescate. Con la distincin que estableca entre
No hay duda de que en la prctica la decisin era a menudo dictada las adquisiciones y los bienes familiares y, entre stos, entre los bie-
por las preferencias personales. A propsito de las relaciones propia- nes abiertos, segn su procedencia, a las reivindicaciones de los li-
mente feudales, encontraremos de nuevo este confusionismo jurdico, najes materno o paterno, responda mucho menos que la antigua prc-
en el caso del vasallo de dos seores. Caracterizaba una mentalidad tica a la nocin de un linaje casi infinito. El ritmo de la evolucin fue,
y, a la l~rga, tena 9~e aflojar los vnculos. Cunta fragilidad interna naturalmente, muy variable segn los lugares. Aqu, bastar indicar
en ui: sistema familiar que obligaba, como se haca en el Beauvaisis con rapidez las causas ms generales y ms probables de una transfor-
d~I siglo XIII, . ad.mitir como legtima la guerra entre dos hijos de un macin tan llena de consecuencias.
mismo padre, s1, siendo de madres diferentes, se encontraban mezcla- Ciertamente, los poderes pblicos, en su accin de guardianes de
dos en una venganza entre sus parentelas maternas! la paz, contribuyeron a desgastar la solidaridad familiar de muchas ma-
Hasta dnde se extendan a lo largo de los dos linajes los deberes neras y en especial, como lo hizo Guillermo el Conquistador, limitan-
p~ra con los "amigos carnales"? Sus fronteras no se encuentran deli- do el crculo de venganzas legtimas; sobre todo, quiz, favoreciendo
mitadas c.on alguna pr~cisin ms que en las colectividades que conti- las renuncias a toda participacin en la venganza. El salirse voluntaria-
nuaban fieles a las tanfas regulares de composicin. Y aun estas cos- mente de la parentela, era una facultad antigua y general; pero si, por
tumbres no fueron puestas por escrito hasta una poca bastante tarda. una parte, permita escapar a muchos riesgos, por otra, privaba en el
Y no es sino ms significativo verlas fijar zonas de solidaridad activa
Y pasiva asombrosamente amplias: pero zonas degradadas, pues la tasa 8 Livre Roisin, ed. R. MoNJER, 1932, 143-144. -A Gmv, Histoire de la vil/e de

Saint-Omer, t. II, p. 578, c. 791. As se explica que el derecho cannico pudiese, sin
7 excesiva presuncin, extender hasta el sptimo grado de prohibicin de los matrimonio
Po.lyptyque de l'abh lrminon, ed. A. LONGNON, JI, 87. Este deseo de sealar la consanguneos.
doble 1il1acwn. llevaba a verdaderos contrasentido.s: tal, el nombre anglosain Wi!!l'rith, 9 Anna/es Altahenses maiores, 1073, en SS., t. XX, p. 792. -JEHAN MASSELIN, Jour-
q llC 1 r-<idlJCJdO Jl(eralmente quiere decir "pa7 de la guerra". . e
nal desEtats Gnraux, ed. A. BERNIER, ps. 582-584.

156 157
futuro de una ayuda c??siderada indispensable durante mucho tiem- m en patronmico. Es caracterstico que el uso de las designaciones
r.o. Una.v~z la protecc10n.del Estado se hizo ms eficaz, estas renun- verdaderamente familiares se abriera paso, primero, en los medios de
~ias se h1c1eron. menos pehgrosas. A veces, la autoridad no dudaba en la alta aristocracia, donde el hombre era, al propio tiempo, ms mvil
imponerlas: as1, en 1181, el conde de Henao, despus de un homicidio y senta ms necesidad, cuando se alejaba, de no perder el apoyo del
quemando P.or adelantado las casas de todos los parientes del culpa~ grupo. Durante el siglo XII, en Normanda, ya se hablaba corriente-
ble, con el fm de arrancarles la promesa de no socorrerlo. mente de los Giroie y de los Talvas, y en el Oriente latino, hacia 1230,
10
de "aquellos del linaje que tienen por apellido D'Ybelin". A conti-
. No obsta?te: el debil!tamie~to y la fragmentacin del linaje, como nuacin, el movimiento pas a las burguesas urbanas, acostumbra-
un.1dad econom1ca, al mismo tiempo q1:1e com? rgan? de lafaide, pa- das tambin a los desplazamientos e inclinadas, por las necesidades
rece que fue ante to~o efecto de c.a~b10s sociales mas profundos. El del comercio, a temer todo riesgo de error en las personas, o incluso
progreso de los camb10s llevaba a hm1tar las trabas familiares sobr l en las familias, que coincidan a menudo con las asociaciones de ne-
.
b1enes; 1os d; 1a v1'd a_ d.e relacin, provocaban la ruptura de 'colectivi-
e os
gocios. Por ltimo se propag al conjunto de la sociedad.
dades demas1~d? vastas que, a .falta de todo estado civil, no podan con- Tiene que quedar bien entendido que los grupos cuya denomina-
serva~ el sentimiento.de su umdad ms que quedndose agrupadas e cin se precisaba as, no eran ni muy fijos ni de una extensin compa-
un mismo lugar. Ast,. ya las invasiones casi hicieron desaparecer 0~ rable a la de las antiguas parentelas. La transmisin, que como se ha
C:eschlechter de la ant~gua Geri:nana, constituidos con mucha ms so- visto oscilaba a veces entre los dos linajes, paterno y materno, sufra
lide~. Las rudas s.acud1das sufr~das por Inglaterra -incursiones y mi- muchas interrupciones. Las ramas, separndose, acababan siendo co-
graciones escandma~as, conqmsta normanda- tuvieron parte impor- nocidas bajo nombres diferentes. En cambio, los servidores tomaban
tante e~ }a precoz ruma de los antiguos linajes. Casi en toda Europa, con gusto el de su amo. En suma, ms que de gentilicios, se trataba,
en ocas10n de las grandes roturaciones, la atraccin de los nuevos cen- conforme a la evolucin general de los vnculos de sangre, de apodos
tros ~r.ban.os y de las alde~s fundadas sobre las zonas, seguramente de familias, cuya continuidad estaba a merced del menor accidente que
romp10 mas d; una comumdad campesina. No se debe a ningn azar ocurriese al destino del grupo o del individuo. La estricta heredabili-
que, en .Francia .al i:nenos, las comunidades familiares campesinas se dad no fue impuesta hasta mucho ms tarde, con el estado civil, por
mantuvieran mas tiempo en las provincias ms pobres. los poderes pblicos, deseosos de facilitarse as su labor de vigilancia
E~ curioso, pero no inexplicable, que este perodo, en el que las y de administracin. De forma que, muy posterior a las ltimas vicisi-
amphas parentelas d7 las pocas anteriores comenzaron a fragmen- tudes de la sociedad feudal, el inmutable apellido que hoy rene bajo
tarse d~ .este. ~odo v.1ese, precisamente, Ja aparicin de Jos nombres un nombre comn a hombres con frecuencia extraos a todo senti-
de fam1ha, s1 bien baJO una forma an rudimentaria. Como las gentes miento de viva solidaridad, deba ser al fin, en Europa, la creacin
romanas, los eJ:esc~'.echter.d~ Frisia y del Dithmarschen posean cada no del espritu de linaje, sino de la institucin ms fundamentalmente
u?o su dei:om1~ac10n.trad1~10nal, como tambin, en Ja poca germ- contrara a este espriu: el Estado soberano.
mca, las dmast1as de Jefes mvestidas de un carcter hereditariamente
sagrado. P?r el contrario, los linajes de la poca feudal fueron duran- Ill. VNCULOS DE SANGRE Y FEUDALISMO
te n:~~ho tiempo extraamente annimos: en razn, sin duda, de Ja in-
dec1s1~n de s~s contor?os, pero tambin porque las genealogas eran Guardmonos, de otra parte, de imaginar una emancipacin regu-
demasia?o bien conocidas para que se sintiese la necesidad de un re- lar del individuo desde los lejanos tiempos tribales. En el continente
cordatono verbal. ,?espus, a partir del siglo xn en particular, se tom al menos, parece que en la poca de los reinos brbaros las enajena-
la costumbre de anadir .al nombre nico que se usaba hasta entonces ciones dependan menos de la buena voluntad de los parientes de lo
-nuestro nombre de pila actual- un apodo o, a veces, un segundo que tendran que depender durante la primera edad feudal. Lo mismo
nombre., El desuso e?. que haban cado, poco a poco, muchos nom- ocurra con las disposiciones por causa de muerte. En los siglos VIII
bres an~1g1:1os, y tamb1en_ el aumento de la poblacin, tuvieron por efecto y IX, por el testamento romano o por los diferentes sistemas desaro-
el llados por las costumbres germnicas, el hombre poda regular por s
t' mult1phcar
lose homonimos

de la manera ms molesta Al prop10
mismo, con cierta libertad, la transmisin de sus bienes. A partir del
1empo, as tr~ns1ormac10nes del Derecho, ya familiarizado con ei do-
cumento escnto, ~ las de la mentalidad, que exiga ms claridad que siglo XI, salvo en Italia y en Espaa -excepcionalmente fieles, como
en el pasado, hacian cada vez menos tolerables las confusiones naci- se sabe, a las lecciones de los antiguos derechos escritos-, esta facul-
das de e.sta pob~eza de.! n:~terial onomstico y empujaban a buscar tad sufri un verdadero eclipse: aunque estuviesen destinadas a tener
~os .~ed10s de d1ferenciac10n. Pero todava no eran ms que seales
efectos pstumos, las liberalidades, a partir de este momento, reves-
md!Vld~ales. El paso decisivo se di slo cuando el segundo nombre,
cualquiera que fuese su forma, convertido en hereditario, se transfor- JU FELIPE DE NOVARE, Mm,oires, ed. KOHLER, pgs, 17 y 56.

158 159
-------------------"'
tan casi exclusivamente la forma de donaciones, sometidas por natu-
raleza al asentimiento del linaje. Pero este sistema no se acomodaba
a los intereses de la Iglesia. Bajo su influencia, el testamento propia-
mente dicho resucit en el siglo XII, limitado primero a las limosnas LIBRO SEGUNDO
piadosas, y, despus, extendido, poco a poco, bajo reserva de algunas
restricciones en provecho de los herederos naturales. Era el mismo mo-
mento en el que, por su parte, el rgimen atenuado del retracto subsis- EL VASALLAJE Y EL FEUDO
ta al de las aprobaciones familiares. La misma venganza vi su cam-
po de accin limitado por las legislaciones de los Estados surgidos de
las invasiones, pero una vez derribadas estas barreras, volvi a ocupar
su principalsima qtegora en el Derecho penal hasta el da en que CAPITULO 1
perdi de nuevo su importancia, ante los asaltos de los poderes reales
o principescos restaurados. En resumen, el paralelismo es completo. El EL HOMENAJE DEL VASALLO
perodo que vio el florecimiento de las relaciones de proteccin y de
subordinacin personales, caractersticas del estado social que llama-
mos estrechamiento de los vnculos de la sangre. Debido a la inseguri-
dad de los tiempos y a que la autoridad pblica careca de vigor, el
hombre tena una conciencia ms viva de sus relaciones con los pe-
l. EL HOMBRE DE OTRO HOMBRE
queos grupos, cualesquiera que fuesen, de los que poda esperar ayu-
da. Los siglos que, ms tarde, asistieron a la ruina o a la progresiva
Ser hombre de otro hombre: no hay en to~o el vocab~lario '.eudal
metamorfosis de la estructura autnticamente feudal, conocieron tam-
alianza de palabras ms extendi~a que sta, ?J .de un se~tldo mas ple-
bin, junto a la disgregacin de las grandes parentelas, los signos pre-
no. Comn a las lenguas romrncas y germarncas, serv1~ p~r.a expre-
cursores de la lenta desaparicin de las solidaridades de linaje.
sar la dependencia personal, fuese cu~l ruese. la natur~le~a j~,nd1ca exac-
Sin embargo, para el individuo amenazado por los mltiples peli- t del vnculo y sin que sirviese de ob1ce mnguna d1stmc10n de clase.
gros de una atmsfera de violencia, el parentesco, aun en la primera
:1 conde era e/ hombre del rey, como el sie_rvo era e.l de su seor rural.
edad feudal, no presentaba una proteccin que se considerase suficiente. A veces, en un mismo texto, con algunas !meas de mter~alo, se evoc~
Era, sin duda, bajo la forma en que se presentaba entonces, demasia- ban as condiciones radicalmente diferentes:. tal, por ejemplo, hacia
do vaga y variable en sus contornos y demasiado minada, interiormente, fines del siglo xr, un memorial de unas mon~as normand~s, de clau-
por la dualidad de las descendencias, masculina y femenina. Por esta
sura, quejndose de que sus hombres -~s dec!f, sus c~mpesmos- fue-
causa, los hombres tuvieron que buscar, o sufrir, otros vnculos. Tene- sen obligados por un gran seor a trabajar en los ca~t1llos de ~us hom-
mos acerca de sto una experiencia decisiva: las nicas regiones donde bres, -entindase, sus caballeros, sus vasall~s-. El eqi:1v?co no
subsistieron poderosos grupos agnaticios -tierras alemanas de las ori-
sorprenda en absol~to porque, ~ pesar del abismo que ex1stia en, l~
llas del mar del Norte, comarcas celtas en las islas- ignoraron al mis- gradacin social, la idea se refena al elemento fundamental comun.
mo tiempo el vasallaje, el feudo y el seoro rural. La fuerza del linaje
la subordinacin de un individuo a otro. . , .
fue uno de los elemento esenciales de la sociedad; su debilidad relati- Sin embargo, si el principio de esta ~elac1on .humana 1mp~egnaba
va explica que existiese el feudalismo.
toda la vida social, las formas que revestia 1:? deJa?an de ser smgula;-
mente diversas, con transiciones a veces casi mse~s1bles: desde los, mas
poderosos a los ms humildes. Adanse, de pa~s a pa1s, buen nume-
ro de divergencias. Ser cmodo tomar, como hilo cond':lctor, ~na de
las ms significativas entre estas relaciones de.dependen.cm: el vmculo
de vasallaje; estudiarlo primero en la,zo?a mejo~ fe!fdallzada de Euro-
pa, a saber, el corazn del antiguo l~peno Caro~mg10, el norte de Fran-
cia y el Rin y la Suabia en Alemam~; y, despues, es.fo.rzarse, antes de
toda investigacin acerca de los ongenes, en descnb!f los rasgos, al
menos los ms aparentes de la institucin, en la poca de su pleno flo-
recimiento: los siglos X al XII.
1
HASKINS, [174], p. 63.

160 161
1-

II. EL HOMENAJE EN LA ERA FEUDAL hombre por entero, pasaba por mcapaz de ser renovado, esta prome-
sa, casi trivial, poda ser discutida en muchas ocasiones con respecto
He aqu, frente a frente, a dos hombres: uno quiere servir, el otro a la misma persona. Existan, pues, muchos actos deje. Ademas, cuan-
acepta o desea ser jefe. El primero, junta las manos y las coloca, as do los dos ritos se realizaban juntos, la preeminencia del homenaje
unidas, en las manos del segundo: claro smbolo de sumisin, cuyo quedaba patente por su lugar en la ceremonia: siempre se llevaba a
sentido se acentuaba, a veces, con una genuflexin. Al propio tiempo, cabo en primer lugar. Era, por otra parte, el nico que haca interve-
el personaje de las manos cerradas pronuncia algunas palabras, muy nir, en estrecha unin, a los dos hombres; la fe del vasallo constitua
breves, por las que se reconoce el hombre del que tiene enfrente. Des- una promesa unilateral, a la que en muy pocas ocasiones correspon-
pus, jefe y subordinado se besan en la boca: smbolo de conciliacin da un juramento paralelo por parte del seor.
y de amistad. Tales eran -muy simples y, por ello, propios para im- El homenaje, en una palabra, era el verdadero creador de la rela-
presionar a los espritus sensibles a las cosas vistas- los actos que ser- cin de vasallaje, bajo su doble aspecto de dependencia y de proteccin.
van para anudar uno de los vnculos sociales m fuertes que conoci En principio, el vnculo as establecido duraba tanto como las dos
Ja era feudal. Cien veces descrita o mencionada en los textos, reprodu- vidas que relacionaba. Mas, en seguida que la muerte pona fin a una
cida en los sellos, en las miniaturas y en los bajorrelieves, la ceremonia o a otra, se deshaca por s mismo. Pero veremos cmo en la prctica
reciba el nombre de homenaje (en francs, hommage; en alemn el vasallaje se transform con rapidez en una condicifl hereditaria,
Mannschaft). 2 Para designar al superior que creaba, ninguna otra pa- aunque este estado de hecho dej, hasta el fin, subsistir intacta la re-
labra ms general que seor". 3 Con frecuencia, el subordinado es lla- gla jurdica. Poco importaba que el hijo del vasallo muerto prestase
mado, sin ms, el hombre de este seor. Alguna vez, con ms preci- de ordinario su homenaje al seor, que lo recibi de su padre; o que
sin, su "hombre de boca y de manos''. Pero tambin se emplean el heredero del precedente seor recibiese, casi siempre; los homenajes
palabras ms especializadas: vasallo o, hasta principios del siglo XII, de los vasallos paternos: cada vez que la composicin de la pareja se
encomendado. modificaba, el rito tena que ser renovado.
Concebido de esta forma, el rito estaba desprovisto de toda seal Asimismo, el homenaje no poda ser rendido ni aceptado por pro-
cristiana. Explicable por los remotos orgenes germnicos de su sim- curacin: los ejemplos en contra datan de una poca muy tarda, en
bolismo, semejante laguna no poda subsistir en una sociedad en la Ja que el sentido de los viejos actos casi estaba perdido. En Francia,
que no se admita una promesa por vlida si no tena a Dios por ga- con respecto al rey, esta facultad no se hizo legal hasta el reinado de
ranta. El homenaje, propiamente dicho, en su forma no fue nunca Carlos VII, y aun no sin vacilaciones. 4 Hasta tal punto de vnculo so-
modificado. Pero, verosmilmente, en el perodo carolingio, un segun- cial pareca inseparable del contacto fsico que el acto formalista esta-
do rito, propiamente religioso, se le superpuso: con la mano extendida bleca entre los dos hombres.
sobre los Evangelios o sobre las reliquias, el nuevo vasallo juraba ser El deber general de ayuda y obediencia que se impona al vasallo,
fiel a su amo. Era lo que se llamaba !aje (en alemn Treue y, antigua- Je era comn con cualquiera que se hiciese hombre de otro hombre,
mente, Hu/de). El ceremonial estaba, pues, dividido en dos fases que, pero, en la prctica, se matizaba con obligaciones particulares, de cuyo
sin embargo, no tenan, ni con mucho, el mismo valor. detalle nos ocuparemos ms adelante. Su naturaleza responda a con-
En efecto, la fe no tena nada de especfico. En una sociedad re- diciones de rango y de gnero de vida, determinadas de forma bastan-
vuelta, en la que la desconfianza era la regla, al propio tiempo que te estricta. Pues, a pesar de grandes diversidades de riqueza y de pres-
el llamamiento a las sanciones divinas pareca uno de los raros frenos tigio, los vasallos no se reclutaban indiferentemente entre todas las clases
ms o menos eficaces, el juramento de fidelidad tena mil razones de sociales. El vasallaje era la forma de dependencia propia de las clases
ser exigido con frecuencia. Los oficiales reales o seoriales de todas superiores, que distinguan, ante todo, la vocacin guerrera y la de man-
las categoras lo prestaban a su entrada en el servicio. Los prelados do o al menos pas a serlo. Para comprender bien sus caracteres, con-
lo pedan con gusto a sus clrigos, y los seores rurales, a veces, a sus vie'ne ahora investigar cmo, progresivamente, se desprendi de todo
campesinos. A diferencia del homenaje que, obligando de una vez al un complejo de relaciones personales.

2
l II. LA GNESIS DE LAS RELACIONES DE DEPENDENCIA PERSONAL
Veame la1 lmina1, ll, 111 v IV.
En francs ha emrleado tor~idamente la ralabra suzerain (lit. 1oberano), introdu-
3

cida con e1ta acercin a rartir de l1 e1peciali1ta.1 del Antiguo Rgimen. Su verdadero Buscarse un protector, complacerse en proteger: dos aspiraciones
1ignif'icado e1 di1tinto. Surongam01 que Pablo pre'1a homenaje a Pedro, y, 1te, a Juan.
Juan -y no Pedro- e1 el suzerain de Pablo: entindase el seor superior (la ralabra
4 MIROT. [384]; o. DuPONT-FERRIER, Le~: origines et le_ premier siede_ de la Cour
parece derivar del adwrbio rns. por analoga con 1oberano). En otras palabras, mi su-
zerain. c1 el 1eor de mi 1eor, no mi 1eor directo. La exrresin, adems, parece tardia du Tt-sor, 1936, p. 108; P. DooNON, Les inst1tut1011es pnl111ques el adm1111strat1ves du
(siglo XIV?). pays de Languednc, 1895, p. 576 (1530).

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l
r.

que son de todos los tiempos. Pero no acostumbran a dar origen a se hacan simplemente esclavos, obligan.do, con ellos mismos~ a su des-
instituciones jurdicas originales ms que en las civilizaciones donde cendencia. Sin embargo, muchos otros, mcluso entre los humildes, pro-
los otros marcos sociales flaquean. Este fue el caso en la Galia, des- curaban preservar su condicin de hombres libres. A semejante deseo,
pus del hundimiento del Imperio romano. Jos personajes que reciban su obediencia ? tenan, por lo genera.!,
Imaginmonos, en efecto, la sociedad de la poca merovingia. Ni nada que objetar. En esa poca en qu,e los vmculos personales todavia
el Estado ni el linaje ofrecan ya garanta suficiente; la comunidad ru- no haban ahogado las instituciones pblicas, disfrut~r de lo q~e se
ral no tena fuerza ms que para su organizacin interna. La comuni- llamaba libertad era esencialmente pertenecer, en cuahdad de miem-
dad urbana casi era inexistente. En todas partes, el dbil senta la ne- bro de pleno derecho, al pueblo gobernado por los monarcas m:vo-
cesidad de lanzarse en brazos de uno ms poderoso que l. El poderoso, ringios: al populus francorum, se. deca corriente?1ente, c~nfundien
a su vez, no poda mantener su prestigio o su fortuna, ni aun garanti- do bajo el mismo nombre a conqmstadores y ve.ncidos. Nacida d~ esta
zar su seguridad, ms que procurndose, por la persuasin o por la equivalencia, la sinonima de. las dos pala?ras libre y franco debia. lle-
violencia, el apoyo ddnferiores obligados a ayudarle. Haba, de una gar a nuestros das. A~o;a ~1en., pa.r~ un Jefe, !"?dearse de depend~en
parte, huda hacia el jefe; por otra, tomas de mando, con frecuencia tes provistos de los pnvileg10s Judiciales y mihtares. que ca~actenza
brntales. y como las nociones de debilidad y de poder siempre son ban al hombre libre, era, en muchos aspectos, mas ventajoso que
relativas, se vea en muchos casos a un mismo hombre hacerse simult- disponer slo de una horda servil.. ,, . ,
neamente dependiente de otro ms fuerte y protector de otros ms hu- Estas dependencias "de orden mgenuo , como dice una formula
mildes. As, empez a edificarse un vasto sistema de relaciones perso- de Tours, se expresaban con la ayuda de palabras to~~~as, en su ma-
nales, cuyos hilos entrecruzados corran de un piso a otro del edificio yor parte, del ms puro latn. Pues, a travs de las v1c1situdes de una
social. historia inestable, las antiguas costumbres de patronato nunca desa-
Al someterse de esta forma a las necesidades del momento, estas parecieron del mundo romano o romanizado. En especial, en la Ga-
generaciones no tenan en absoluto el deseo ni el sentimiento de crear lia, se implantaron con facilidad porque concordaban con las co~tum
unas formas sociales nuevas. Por instinto, cada uno se esforzaba en bres de las poblaciones sometidas. Antes de la llegada de las legi?nes,
sacar partido de los recursos que le ofreca la armazn social existente no exista jefe galo que no tuviese a su alrededor un grupo de fi~le~,
y si se termin, sin darse exacta cuenta, creando cosas nuevas, fue en campesinos o guerreros. Conocemos muy mal lo 9ue pud~ subs1st1r
el esfuerzo para adaptar lo viejo. La herencia de instituciones y de prc- de los antiguos usos indgenas despus de la conqmsta y baJo un bar-
ticas de que dispona la sociedad surgida de las invasiones estaba, por niz de civilizacin ecumnica, pero todo induce a pensar que algo su-
otra parte, entremezclada: al legado de Roma y al de los pueblos que pervivi, ms o menos modificado por la pre~in de un esta~o pol~ti
conquist, sin jams borrar, de hecho, sus propias costumbres, vinie- co muy diferente. En todo caso, en el Imper~o entero, los disturbi~s
ron a mezclarse las tradiciones germnicas. No caigamos en el error de los ltimos tiempos hicieron ms necesano que nunca el recurnr
de buscar al vasallaje ni a las instituciones feudales una filiacin tni- a las autoridades ms prximas y ms eficaces que las instituciones
ca particular, de encerrarnos, una vez ms, en el famoso dilema: Roma de Derecho pblico. En toda la gradacin de la sociedad, cualquiera
o "los bosques de Germania". Hay que dejar estos juegos a las edades que, en los siglos rv o v, deseaba prevenirse contra las dura~ exigen~
que, con menos conocimientos que nosotros acerca del poder creador cias de los agentes fiscales, inclinar a su favor la benevolencia de los
de la evolucin, pudieron creer, con Boulainvilliers, que la nobleza del jueces o tan solo asegurarse un porvenir honorable, no hall~ba !1.da
siglo XVII descenda, casi por completo, de los guerreros francos, o mejor que vincularse, aun siendo libre y, a veces ~e categona ~i~tm
interpretar, con el joven Guizot, la Revolucin Francesa como un des- guida, a un personaje mejor situado. Ignorados e mclus~ proh1b1dos
quite de los galorromanos. Por este camino, los antiguos fisilogos por el Derecho oficial, estos vnculos no eran legales y, sm embar?
imaginaban en la esperma un homnculo completamente formado. Las constituan una de las bases ms podersosas de la estructura social.
lecciones del vocabulario feudal son, sin embargo, bien claras. Esta Multiplicando los convenios de proteccin y de obediencia, los habi-
nomenclatura, donde se entremezclan, como veremos, elementos de tantes de la nueva Galia franca, tenan conciencia de no hacer nada
todos los orgenes -los unos tomados de la lengua de los vencidos, que no pudiera, fcilmente, encontra~ un nombre en la lengua de sus
otros de la de los vencedores y otros, como homenaje, forjados de nue- antepasados. . .
vo cuo -nos ofrece el fiel espejo de un rgimen social que, no por En verdad, la antigua palabra clientela, dejando de lado las remi-
haber sufrido la influencia de un pasado, l mismo singularmente com- niscencias literarias, cay en desuso desde los ltimos siglos del. Impe-
puesto, deja de ser ante todo el resultado de las condiciones originales rio. Pero tanto en la Galia merovingia como en Roma, se contmuaba
del momento. "Los hombres", dice el refrn rabe, "se parecen ms diciendo del jefe que "tomaba a cargo" (suscipere) al subordinado, del
a su poca que a su padre". que se constitua, por ello en "patrono"; del subordinado, se decia que
Entre los dbiles que se buscaban un defensor, los ms miserables se "encomendaba" -entindase, se "entregaba'!.._ a su defensor. Las

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.

obligaciones as aceptadau eran, en general, calificadas de "servicio" oficial nada nos dice en este aspecto, encerrado en_ sus viejos mar~os
(servitium). Poco antes, la palabra habra causado horror a un hom- del pueblo y del linaje. En c~anto a los tra,to~ part1cula.res, no hac1~n
bre libre, pues en latn clsico no lo conoca ms que como sinnimo intervenir el documento escnto, qu.e es el u~1co que de1a huellas. Sm
de servidumbre: los nicos deberes que eran compatibles con la liber- embargo, a partir de la segunda mitad del. ;1glo VIII, los documentos
tad eran los ofjicia. Pero, desde fines del siglo IV, servitium ya no te- empiezan a mencionar el rito de la colocac10n de las m~n~s ~n l~s ma-
na ese sentido peyorativo. nos. El primer ejemplo nos lo muestra ~mpleado en pn~c1p10 sol<: en:
Germania, en tanto, tambin aportaba su parte. La proteccin que tre personajes de alto rango: el protegido es u~ p~mc1pe extran1.ero,
el poderoso extenda sobre el dbil se llamaba muchas veces mundium, el protector, el rey de los francos. Pero este pre1mc10 de los cr~m1st~s
mundeburdum (maimbour, en francs}, o mitium, si bien esta ltima
de be engaarnos. La ceremonia no parece merecer ser descnta mas
palabra designaba ms particularmente el derecho y la misin de re- no cuando, asociada a ac~mteci~ie.ntos de alta PC: l'1t1ca,
que . .f'1gu;a en t re
presentar al dependie,nte ante la justicia. Vocablos germnicos, mal di- los episodios de una entrevista prmc1pesca. En la vid~ ord~nana pas.a-
simulados bajo la vestidura latina que les daban los documentos. ba por un hecho vulgar y por tanto, condenado al s1lenc10. Es md1s-
Estas diversas expresiones, casi sinnimas, se aplicaban por igual cutible que estuvo en us~ mucho antes de surgir, as, a la ~uz de los
a los contratantes, cuglquiera que fuese su origen, romano o brbaro. textos. La concordancia de las cost~~bres franca, ,anglosajona Y es-
Las relaciones de subordinacin privada escapaban al principio de las candinava atestigua su origen germamco, pero el st~~olo era dema-
leyes tnicas, porque se mantenan an al margen de todos los derechos. 'ado claro para no ser adoptado por toda la poblac1on. Se la ve, en
Por el hecho de no estar reglamentadas, se mostraban capaces de ~~glaterra y entre los escandinavos, expresar, indi~erentem~nte, ~ormas
adaptarse con facilidad a las situaciones ms diversas. El mismo rey muy diversas de subordinacin: de esclavo a dueno, de campanero de
que, en tanto que jefe del pueblo, deba conceder su apoyo a todos squito a jefe de guerra. Todo ind:ice a pensar que, dur~nte mucho
los sbditos indiferentemente, y tena derecho a su fidelidad, sancio- tiempo, ocurri lo mismo en la Gaita franca. El a~to servia para. esta-
naba por el universal juramento de los hombres libres, conceda sin blecer contratos de proteccin de naturaleza. vanable Y. c~m~hd?, o
embargo su maimbour (proteccin) particular a un cierto nmero de descuidado, no pareca indispens~ble para .n~~guno. Una .mst1tuc10.n
ellos. Quien agraviaba a estas personas, colocadas "bajo su palabra", exige una terminologa sin demasiada am~1g~edad y un ;1tual relat1 -
pareca ofenderle a l directamente e incurra, por consiguiente, en un vamente estable; pero, en el mundo merovmg10, las relac10nes perso-
castigo de excepcional severidad. En el seno de su muchedumbre, me- nales no eran todava ms que una prctica.
dianamente variada, se distingua un grupo ms restringido de fieles
reales, a los que se llamaba los leudes del prncipe, 5 es decir, sus gens, IV. GUERREROS DOMSTICOS
que, en la anarqua de los ltimos merovingios, dispusieron en ms
de una ocasin de la corona y del Estado. Como antao en Roma, Sin embargo, ya desde entonces exista un. grupo de pers~mas en
el hombre joven de buena familia que deseaba avanzar en el mundo dependencia, distinto por sus condiciones de .vida. Era el que mtegra-
se "pona en manos" de un personaje poderoso, a no ser que ya su ban, alrededor de cada poderoso y del prop10 rey, sus ?uerre~os do-
porvenir no hubiera estado as asegurado, desde la infancia, por un msticos. Pues el ms urgente de los problemas que ~e .1mpoman en-
padre previsor. En contra de lo legislado por los concilios, muchos ecle- tonces a las clases dirigentes era muc~o menos el admm1strar, durante
sisticos de todas las categoras, no tenan reparo en buscar el patro- la paz, el Estado o las fortunas particulares . que proc~rars~, los me-
nato de laicos. Los grados inferiores de la sociedad parecen haber sido dios de combatir. Pblica o privada~ empi;end1da como d1;ers1on o con
aquellos en que las relaciones de subordinacin fueron desde un prin- el fin de defender los bienes y la existencia, la g~~rra tema que apa:e-
cipio las ms extendidas, as como las ms rgidas. La nica frmula cer, durante muchos siglos, como la trama cotidiana de toda la vida
de encomienda que poseemos pone en escena un pobre infeliz que no de un jefe y la razn de ser pro~~nda de t~do poder d~l mando.
acepta un dueo ms que porque "no tiene de qu comer ni con qu Cuando los reyes francos se h1c1eron duenos de la G~l,ia,. se encon-
vestirse". Por otra parte, entre todos estos diversos aspectos de la de- traron con dos sistemas que ambos, para form~r los e1erc1tos, recu:
pendencia, tan opuestos en su aspecto social, no exista, sin embargo, , n a la' s masas: en Germania, todo hombre hbre era un guerrero,
ninguna diferencia de problemas, ni incluso, bien sealada, de ideas. rna
Roma ..
en la medida en que aun utihzaba tropas m. d,1genas, las rec luta -
Segn parece, fuere quien fuere el encomendado, casi siempre pres- ba, es~ecialmente, entre los cultivadores del s~el~. ~l Estado franco,
taba juramento a su amo. Le aconsejaba el uso someterse tambin bajo sus dos dinastas sucesivas, mantuvo el pnnc1p10 de la leva gene-
a un acto formalista de sumisin? No lo sabemos bien. El Derecho ral que, por otra parte, tena que mantenerse durante toda la edad feu-
dal y aun sobrevivirle. Las ordenanzas reales se esfuerz~n en vano para
5
Nombre dado a los "compaeros" que formaban el cortejo de los reyes merovin- regular esta obligacin proporcionalmente a los m~d1os de fortuna,
gios. (N. del T.). intentando reunir a las gentes ms pobres en pequenos grupos, cada

!fif 167
uno de los cuales debera proporcionar un soldado. Variables segn tiers para cederles un lugar preponderante. Cuando, en el 755, la reu-
las exigencias del momento, estas medidas de aplicacin prctica de- nin anual de los grandes y de la hueste fu~ trasladada po~ Pipino del
jaban intacta la legislacin. Del mismo modo, los grandes seores, en mes de marzo al mes de mayo, que es el tiempo de los pnmeros pas-
sus conflictos, no dudaban en llevar al combate a sus campesinos. tos, esta medida significativa marca sl? el punto c;:ulmmante de. una
En los reinos brbaros, sin embargo, la mquina de reclutamiento evolucin empezada haca ya algunos siglos. Comun a la mayon~ de
era lenta y pesada, por estar en manos de una administracin cada los reinos brbaros y al mismo Imperio de Oriente, sus razones no siem-
vez menos capaz de bastarse en su labor burocrtica. Por otra parte, pre fueron bien comprendidas, por u?a ?arte, por no haberse valora-
la conquista haba roto la organizacin jerquica que las sociedades
germnicas se haban dado, tanto para la guerra como para la paz.
do suficientemente ciertos factores tecmcos; por otra, P.orque, en :1
terreno propio del arte militar, la atencin s~ l~e; demasiado excl_11SI-
Y por ltimo, ocupado por los cuidados de una agricultura ms esta- vamente hacia la tctica del combate, en penmcio de sus preparativos
bilizada, el germano \:Omn, en la poca de las migraciones, guerrero y de sus consecuencias. . . . . . .
ms que campesino, se converta, poco a poco, en campesino ms que Ignorados por las sociedades clas1cas de~ Med1terraneo, los estn-
guerrero. Es cierto que el colono romano de otros tiempos, al ser arran- bos y las herraduras no aparecen antes del siglo IX ~n .las representa-
cado de la gleba e incQrporarse al ejrcito, no se hallaba en una situa- ciones del Occidente europeo; pero, parece que las 1magenes estaban
cin ms ventajosa; pero se encontraba incluido en las filas de las le- en retraso con respecto a la vida. Inventado, probablement~, entre los
giones organizadas, que lo instruan. En cambio, en el Estado franco, srmatas, el estribo fue un regalo hecho a Europa por los nomadas de
aparte las guardias que rodeaban al rey y a los grandes, no existan la estepa euroasitica, y su traspaso, u~~ de los efec~os del contacto
otras tropas permanentes, y, por tanto, tampoco instruccin regular que la poca de las invasiones establec10'. n_i1;1ch? mas frecuente que
de los reclutas. Falta de diligencia y de experiencia y dificultades de antes, entre los sedentarios del Oeste y las c1V1hzac;:10nes ecue~tres ~e las
armamento -en tiempo de Carlomagno, se tuvo que prohibir que na- grandes llanuras; tanto de manen~ directa, grac1.as a las m1grac10nes
die se presentase a la hueste provisto slo de un bastn-, esos defec- de los alanos, fijados poco antes en el norte del Cauc;:a~o Y de los cuales
tos pesaron sin duda desde un principio en el sistema militar del pe- muchas fracciones, arrastradas por la oleada germamca: e~contraron
rodo merovingio. Pero todava se hicieron ms aparentes a medida asilo en el corazn de la Galia o de Espaa, como, pnnc1palmente,
que la preponderancia, en el campo de batalla, pas del infante al ji- por intermedio de los pueblos ger~nicos que, como los g~?os, ha-
nete, provisto de un importante armamento ofensivo y defensivo. Pues, ban vivido algn tiempo en las onllas del Mar Negro. ~fambi~n es ve-
para disponer de una montura de guerra y equiparse de pies a cabeza, rosmil que Ja herradura viniese de Oriente; este perfecc10namiento fa-
era necesario disfrutar de una cierta riqueza o recibir subsidios de un cilitaba de forma singular la carrera y la ca:ga en..los pe~res terren?s.
poderoso. Segn la ley ripuaria, un caballo vala seis veces lo que un Por su parte, el estribo, no slo ahorra~a f~t1ga al Ji~ete, smo que, dan-
buey; una loriga -especie de coraza de piel reforzada con placas de dole mejor asiento, acrecentaba la eficacia de su tm~et.u;
metal-, el mismo precio; un yelmo, slo la mitad menos. No vemos, En cuanto al combate, la carga a caballo se convlftJO en 1;1~ de
en el 761, a un pequeo propietario de Alemania, ceder sus campos sus formas ms frecuentes, pero no la nica. Cuando la~ ~ond1c10nes
paternos y un esclavo a cambio de un caballo y una espada? 6 Adems, del terreno lo exigan, lo guerreros desmontaban y, prov1s10nalmente,
era necesario un largo aprendizaje para saber manejar un corcel en el se convertan en soldados a pie; la historia militar del~ era feuda~ abun~
combate y practicar, bajo un pesado arns, una difcil esgrima. "De da en ejemplos de esta tctica. Pe.ro, a falta. de cammos P.ract1cables
0 de tropas instruidas en esas mamobras sab,iamente coordma~a~ que
un muchacho en la edad de la pubertad, puedes hacer un caballero;
ms tarde, jams". Bajo los primeros carolingios, esta mxima se ha- hicieron la fuerza de las legiones romanas, solo el caballo permitia lle-
ba convertido en un proverbio. 7 var a buen fin, tanto las ,largas incursiones que imponan las guerras
A qu se deba esta decadencia de la infantera, que tendra re- entre los prncipes, como las bruscas gue.rrillas en las. que todo~ los
percusiones sociales tan considerbles? A veces, se ha credo que era jefes se complacan; llegar con rapidez y sm mucha fatiga, a traves de
un efecto de las invasiones rabes: con el fin de sostener el choque de campos cultivados y de zonas selvticas, .al ~ampo. de batalla; una yez
los jinetes musulmanes o de perseguirlos, Carlos Marte! habra trans- en l, desconcertar al enemigo con mov1m1entos mespera?os; y s1 la
formado a sus francos en hombres a caballo. La exageracin es mani- suerte volva la espalda, escapar de la matanza con una hmda ?portu-
fiesta. Incluso suponiendo -lo que se ha debatido- que la caballera na. Cuando, en 1075, los sajones fueron derrotados por Ennque IY
jugase entonces en los ejrcitos del Islam un papel tan decisivo, los de Alemania la nobleza debi a la agilidad de sus monturas el sufnr
francos, que siempre poseyeron tropas montadas, no esperaron a Poi- menos prdidas que la chusma campesina, incapaz de escapar de la
carnicera con suficiente rapidez. .
" H. WARTMANN. Urkindenbuch der Abtei Sanet-Gal/en, t. l. n~' 31.
Todo conspiraba, pues, en la Galia fran~a, para hacer cada vez mas
7
RABANUS MAURO, en Zeitschriftfr deutsches Altertum, t. XV, 1872. pgina 444. necesaria la presencia de guerreros profesionales, educados por una

168 169
,.
tradicin de grupo y que fuesen, ante todo, jinetes. Aunque el servicio
a caballo en provecho del rey, continu, casi hasta fines del siglo IX
siendo exigido en principio a todos los hombres libres suficientement~
f
1
diese servir indiferentemente para la donacin de una "tierra peque-
a" en favor de un esclavo o de un. gasindus. . .
En esta ltima expresin, se reconoce el antiguo nombre del com-
ricos para ser sometidos al mismo, el ncleo de estas tropas montada paero de guerra germnico. Parece que, en l.a Galia merovingia e.orno
ejercitadas y bien equipadas, que eran las nicas de las que se espera~ en todo el mundo brbaro, serva para designar de forma ~ornen~<;
ba una real eficacia, fue proporcionado por los seguidores armados al hombre de armas privado. No obstante, de manera progresiva c~d10
que, desde haca mucho tiempo, rodeaban a los prncipes y a los lugar a un nombre indgena: el de vasallo (vassus, v.assa!~us), destma-
grandes. do a tener una gran expansin. Esta nueva denommac10n no era de
En las antiguas sociedades germnicas, si los cuadros de las aso- origen romano, sino celta. 8 Es casi seguro que penetr en. el latn h~
ciaciones consanguneas y de los pueblos bastaban al desarrollo nor- blado de la Galia mucho antes de que se le encuentre escnto, por pri-
mal de la existencia, \:1 espritu de aventura o de ambicin nunca pudo mera vez, en la Ley Slica, pues el paso de' una a otra lengua no pudo
contentarse con ellos. Los jefes, en especial los jefes jvenes, agrupa- hacerse ms que en el tiempo, muy alejado del de Clodove?, ,en que,
ban a su alrededor algunos "compaeros" (en alto alemn gisind 0 junto a las poblaciones as.imiladas por la lengua de Roma, VlVlan gru-
sea, compaero de ex,pedicin; Tcito tradujo exactamente esta paia- pos importantes que contmuaban fieles a la?~ sus, an~epasados. Vene-
bra por el latn comes). Los dirigan en el combate y en el pillaje y remos, pues, si se es nuestro gusto, en el vieJO termi~o, uno de esos
durante los descansos, les daban hospitalidad en los grandes halls d~ descendientes autnticos del habla de los galos, cuya vida se p~~longa
madera, propicios a las orgas. El pequeo grupo era la fuerza de su en las capas profundas del francs. Pero del hecho de su adopcion por
capitn en las guerras o las venganzas; le aseguraba su autoridad en el lxico feudal, no se puede deducir una lejana filiacin d~l vasallaje
las deliberaciones de los hombres libres; las liberalidades -de alimen- militar. Es verdad que la sociedad gala, antes de la conqmsta, como
tos, de esclavos, de anillos de oro- que el jefe prodigaba sobre l cons- las sociedades celtas en general, practic un sistema de compaa, en
tituan un elemento indispensable de su prestigio. As nos describe T- muchos aspectos semejante al de la antigua Germana, pero cualqui~
cito el siste.ma (cm;zpagnonnage) en la Germana del siglo 1, e igual ra que haya podido ser, bajo la s~perestructura romana, la ~upervi
l? vemos, siglos mas t~rde, en el poema de Beowuljy, con alguns ine- vencia de estos usos, un hecho se impone: los nombres del cl1e~te ~r
vitables pequeas variantes, en las viejas sagas escandinavas. mado, tal como los menciona Csar -ambacte o, en la Aqmtama,
Establecidos en los restos de la Romana, los jefes brbaros no re- soldurius-, desaparecieron sin dejar trazas. 9 El senti?o de v.asallo en
nunciaron a estas prcticas, porque en el mundo donde acababan de el momento de su paso al latn vulgar, era mucho mas humilde: mu-
penetrar, el uso de soldados privados floreca desde haca mucho tiem- chacho joven -significacin que tena que perpetuarse durante toda
po. En los ltimos siglos de Roma, pocos miembros de la alta aristo- la Edad Media, en el diminutivo francs va/et-y tambin, por un des-
cracia no tenan los s.uyos. ~e les llamaba, a menudo, bucellarii, del lizamiento semntico anlogo al que sufri el latn puer, esclavo do-
nom?~~ de una especie de bizcocho (buce!la) -mejor que el pan de mstico. A los que el amo tiene siempre a su alrededor no los llam~
mumc10n- que generalmente se les distribua. Eran asalariados, ms con naturalidad sus muchachos? Este segundo valor es el que conti-
que compaeros, pero en bastante nmero y lo suficientemente leales nan dando a la expresin en la Galia Franca diversos textos escalo-
para que estas escoltas personales, rodeando a sus amos convertidos nados entre los siglos VI y VIII. Despus, poco a poco, se abre paso
en generales del Imperio, tuviesen en el ejrcito un lugar que con fre- una acepcin nueva, que en el siglo VIII hace la competencia a la pre-
cuencia fue de primer orden . cedente, a la que en el siglo siguiente sustituye. Ms de un esclav? de
.En me~io .del desorden de la poca merovingia, el empleo de se- la casa era honrado con su admisin en la guardia. Los otros miem-
mejantes seqmtos armados deba imponerse ms que nunca. El rey te- bros de esta cohorte, sin ser esclavos, vivan tambin en la vivienda
na su guardi~, a la que se. ~!amaba truste y que, en gran parte, estaba del amo, llamados a servirle de mil maneras y a recibir directamei:te
formada por Jmete~. Tambien la tenan sus principales sbditos, ya fue- sus rdenes. Ellos eran, tambin, sus muchachos, por lo que se les m-
sen f;ancos o de o;igen ron_iano. Incluso algunas iglesias juzgaban ne- cluy, junto con sus camaradas d.e nacimiento s~rv!l'. baj.~ el nombr.e
ces~no asegurar asi su segundad. Estos gladiadores, como los llama Gre- de vasallos, desde entonces especializado en su sigmf1cac10n de segm-
gono de Tours, formaban cuadrillas bastante mezcladas, en las que dores de armas.
no faltaban aventureros de la peor calaa. Los amos no dudaban en Por ltimo, la denominacin que hasta entonces haba sido comn,
enrolar a ellas a los ~s vigorosos de sus esclavos; sin embargo, pare-
ce qu~ los hombres hbr~s .eran. en mayor nmero. Pero no siempre per-
tenecmn a las clases distmgmdas, aunque sin duda el servicio com- 8 G. DoTTIN, La tangue gau/oise, 1920, p. 296. .
portaba ms ?e~~ gr~do en la consideracin y en la recompensa. No 9 Al menos en este sentido, pues a la palabra "ambacte" remonta, por cambtos que
obstante, es sigmficativo que, en el siglo VII, una misma frmula pu- aqu no interes~n. el moderno nombre "ambassade", embajada.

170 171
evocadora de famili~fidad, fue reservada slo para los hombres libres
de la tropa. Pero las antiguas instituciones parecan ins:ifici~ntes para esta ta-
Pues bien, esta historia de una palabra surgida de lo ms bajo de La monarqua slo dispona de un pequeno numero de age?tes,
rea.
adems poco seguros y -aparte algunos ec les.iast1cos-
d. e~prov1s to s
la servidumbre para cargarse poco a poco de h_onor, refleja la propia
d tradicin y de cultura profesionales. Ademas, las con?1c1o~es eco-
nmicas impedan la institucin de una vasta red d~ func1on~n~s asa-
curva de la institucin. Por modesta que fuese en sus orgenes, la con-
dicin de muchos sicarios al servicio de los grandes y del mismo rey,
. dos Las comunicaciones eran largas, poco comodas e mc1ertas.
no dejaba de contener serios elementos de prestigio. Los vnculos que lana 1 d
unan estos camaradas de guerra con su jefe eran uno de esos contra- La principal dificultad con que chocaba, pue~,. a a mm1str~~10n ce~-
tos de fidelidad libremente consentidos propios de las situaciones so- tral era el llegar hasta los indivi?uos, para ex~g1rles los serv1c1?s debi-
ciales ms respetables. El nombre que designaba la guardia real est dos y ejercer sobre ellos las sa~c10nes nec7sanas. ~or este motivo? sur-
lleno de significacin: truste, es decir, fe. El nuevo recluta enrolado i la idea de utilizar para los fmes de gobierno el s1stem~ de relac10!1es
~ ubordinacin ya constituidos de una manera tan fume; el senor,
en esta tropa juraba' fidelidad, a cambio de lo cual el rey se compro-
meta a socorrerlo. Estos eran los principios en que se basaba toda e~ :odos los grados de la jerarqua, convirtindose en responsable .de
encomienda; sin duda, los poderosos y sus gasindi o vasallos inter- su hombre, estara encargado de mantenerlo en .e.l deber. Lo~ car?l~n-
ios no tuvieron el monopolio de esta concepc1on'. que ya 1.nsp1.ro a
fa monarqua visigoda de Espaa much~s presc:ipc1~~es legislativas;
cambiaban promesas'anlogas. Estar protegido por un alto personaje
ofreca, no slo una garanta de seguridad, sino tambin de conside-
en gran nmero en la corte fra~ca, despues .d~ la mvas1on musulmana,
racin. A medida que, en la descomposicin del Estado, todo gober-
los refugiados espaoles contribuyeron qmz~ a hacer conocer Y apre-
nante tena que buscar sus ayudas de una forma ms exclusiva entre
ciar estos principios. La desconfianza muy ,;1va que l~s le~es ~,nglos~
los hombres que estaban directamente agregados, y que, en la deca-
. as deban testimoniar ms tarde ante el hombre sm senor refleJa
dencia de las viejas costumbres militares, el llamamiento al guerrero
profesional se haca cada da ms necesario y ms admirada la fun- ~~ajuicias semejantes. Pero pocas veces uD:a p~lti~a s~meja?te ~~e tan
conscientemente proseguida, ni -se po~r.ia anadir- 1g~al ilus1on fue
cin de todos los que eran portadores de armas, qued evidente que,
mantenida con ms espritu de prosecuc10n que en el rem?, franco, .e?
entre todas las formas de subordinacin entre individuos, la ms ele-
los alrededores del ao 800. "Que cada jefe ejerza una acc10n .coerc1t1-
vada consista en servir con la espada, la lanza y el caballo a un seor
al que se declaraba solemnemente la fidelidad. va sobre sus inferiores, con el fin de que stos.' cad~ ve~, r;}eJor, obe-
dezcan de buen grado los mandatos y preceptos 1mpenales :. esta frase
Pero ya empezaba a vislumbrarse una influencia que, actuarido pro-
de una capitular del ao 810 resume, con breve?ad expre~1~a, una de
fundamente sobre la institucin del vasallaje, deba, de manera am- las mximas fundamentales del edifici? constru~do por P1pmo ~ Car-
plia, hacerla desviar de su primera orientacin. Esta fue la interven- lomagno. De forma semejante, en Rusia, en la ~poca de la servidum-
cin, en estas relaciones humanas, hasta entonces extraas al Estado,
bre se dice que el azar Nicols I se enorgullecia ~e t.ener en Sl.1;S p~
de un Estado si no nuevo, al menos renovado: el de los carolingios. m i;chtniks, sefiores de las aldeas, "cien mil com1sa~10s de pohc1a .
En este orden de ideas, la ms urgente de las 1'.1ed1das a tomar. era
V. EL VASALLAJE CAROLINGIO
evidentemente la integracin en la .l~y de l~s relac10nes de v~sallaJe y,
al propio tiempo, darles una estab1hdad sm la cual no podian ser un
De la poltica de los carolingios -por la que hay que entender, firme apoyo. Desde muy pronto, sin du~a, los en~omendados de c~te
como de costumbre, junto a los deseos personales de los prncipes, al- gora inferior haban comprometido su vida: por eJempl?, el hambnen-
gunos de los cuales fueron hombres notables, los puntos de vista de to de la frmula de Tours. Pero si desde haca mucho tiempo'. por ha-
sus estados mayores-, se puede decir que estuvo dominada, a la vez, berlo expresamente prometido o porque la costumbre o sus i_ntereses
por hbitos adquiridos y por principios. Salidos de la aristocracia, lle- los obligaran, se haba visto, en la prctica, a muchos companer?s de
gados al poder como consecuencia de un largo esfuerzo contra lamo- guerra servir a su seor hasta la muerte, esto no prueba que ba~o los
narqua tradicional, los primeros de la raza se hicieron, poco a poco, merovingios esta regla fuese ni mucho menos general. En E~pana, el
amos del pueblo franco, agrupando a su alrededor un ejrcito de gue- derecho visigodo nunca dej de reconocer a los soldados pr~vados la
rreros domsticos, e imponiendo su patronazgo a otros jefes. Cmo facultad de cambiar de dueo: pues, deca la ley "el.hombre hb:e c?n-
sorprenderse si una vez en la cima, continuaron por normales los vn- serva siempre el poder sobre su persona". En camb10, los car~lmg10s,
culos de esta naturaleza? Por otra parte, su ambicin, desde Carlos en varios edictos reales 0 imperiales, se preocupa~on ?~ determmar con
Marte!, fue la de reconstruir esta fuerza pblica que al principio, con recisin las faltas que, cometidas por el seor,. JUst1f1caban la ~uptu
sus iguales, contribuyeron a destruir. Deseaban que reinase el orden
y la paz cristiana en sus reinos, y queran soldados para extender a
~a del contrato por parte del vasallo. Era lo mismo que deducJr que,
lo lejos su dominacin y llevar contra los infieles la guerra santa, ge-
neradora de poder y fructuosa para las almas. ' Capitulara, l. l. n? 64. c. 17.

172 173
a excepci?n de estos .cas.os o de una separacin por consentimiento mu. menos a partir del reinado de Luis el Piadoso, no existi~ oficio. pa-
tuo, el vmculo era mdisoluble durante toda la vida. A1 ni' 1efatura de tropas en particular condado, cuyo titular s1 no
El s~~or, por otra parte, fue encargado oficialmente, bajo su res. latino a no debiera . ' Juntando
hacerse, las manos, vasa11 o d e1 monar-
Y '
ponsab11ldad, .~e ~segurar la comparecencia del vasallo ante los tribu. Incluso a los prncipes extran1eros, s1 reconocen e1 pro t ec t orado
lo era
nales o en el ~Jerc1to. Sus vasallos combatan bajo sus rdenes, y slo ca. co se les exige desde mediados del siglo VIII, que se sometan a
en sus ausencia, pasaban a ser mandado directamente por el represen. fran cennonia,
esta ' y se 'les llama, a su vez, vasallos del rey o d.e1 emperad or.
tante del rey: el conde. Nadie esperaba, ciertamente, de estos altos perso~a1es que.' ~orno
Pero cmo pretender servirse de los seores para tener sujetos tos compaeros de otros tiempos, montasen la guardia en la v1v1enda
los vasallos, si estos seores, a su vez, no estaban slidamente vincula~ del seor. ..
d?~ ~l soberano? F1:1e esforzndose en realizar esta indispensable con- Con todo, a su manera, pertenecan a su casa. m1htar, puesto que
d1c10n de un gran mtento, como los carolingios contribuyeron a ex- deban, ante todo y junto a su fe, sin que esto pudiera eludirse, la ayu-
tender hasta el extremo las aplicaciones sociales del vasallaje. da en la guerra. .
In~tal~dos en el. poder, tuvieron que recompensar a sus hombres Ahora bien, los grandes, por su parte, se habituaron a ver en. los
Y. les d1stnbuyero~ t1etras, segn procedimientos que ms adelante pre- b enos compaeros que formaban sus bandas a hombres de confian-
cisaremos. Ademas, mayo~domos de palacio, despus reyes, para pro- z~ dispuestos a las misiones ms divers.as. C~ando un empleo le1ano,
cura_rse los a~oyos necesanos y, sobre todo, para formarse un ejrcito donacin de una tierra o una herencia ale)aban a uno de estos lea-
s~ vieron obligado~, muchas veces tambin mediante donaciones d~ 1:s muchachos del servicio personal, el jefe n?, por ello dejab~ ~e se-
tierras, a atraer bajo su dependencia a una multitud de personajes uir considerndolo su fiel. En este caso tamb1en, por un movimiento
en su. r;iayor parte ~e alta categora. Los antiguos miembros del squi~ ~spontneo, el vasallaje tenda a escapar ~el crcul? estrecho del ho-
to militar, establecidos en los bienes concedidos de personajes, en su gar seorial. El ejemplo de los ~eyes y la mfluenc1~ de las reglas de
~ayor parte ~e alta categ?ra. Los antiguos miembros del squito mi- Derecho que promulgaron estab~hzaro~ estos usos mesta~les. Seo-
litar, esta~lec1dos en los bienes concedidos por el prncipe, no dejaron res y subordinados no podan deJ~r de ir naturaln_iente hacia _una for-
de ser,temdos por vasall.os suyos. El mismo vnculo se consider que ma de contrato que, en adelante, iba a estar provista de sanciones le-
los urna :on sus nuevos fieles, aunque no hubiesen sido nunca sus com- gales. Por los vnculos del vasallaje, los condes unieron a ellos ~ los
paer?s e.e ar?1as. Los unos~ los otros le servan en el ejrcito, segui- funcionarios de rango inferior, y los obispos o abades, a los laicos,
dos, s1 lu~ teman, de sus propios vasallos. Pero, como tenan que vivir a \os que encargaban de administrar j1:sticia o de llevar a la guerra
la mayor parte ~e. su tiempo lejos de l, sus condiciones de vida eran a sus sbditos. Los poderosos, cualesqme~a que fuesen, se_ esfor:aban
por completo d1stmtas de las de los guerreros domsticos de poco an- en atraer, as, a su rbita a crecientes multitudes de pequeno~ senores,
tes. Como compensacin, por ser cada uno punto central de un grupo que, a su vez, actuaban de la misma forma con los todavia menos
~s o menos extendido de sometidos, se esperaba de ellos que mantu- fuertes.
v~esen a estas gente~ en el orden; y si era necesario, incluso que ejer- Estos vasallos privados formaban una socie.dad entrem;zclada, pero
cieran sobre s~s vecmo~ una vigilancia anloga. As, se distingui, en- sin que hubiese confusin en ella, en la que figuraban aun elementos
tre las poblac10nes del mmenso Imperio, una clase muy numerosa de bastante humildes. .
"vasa~los del Seor" -entindase "del Seor Rey" (vassi dominici)- Entre los que los condes, obispos, abades y abadesas ~stn auton-
que disfrutand<:> de la proteccin particular del soberano y encarga~ zados a dejar en su tierra cuando se convoca la hueste, figuran aque-
dos de proporc10narle una gran parte de sus tropas, deban formar llos como los vassi dominici de poca categora, a los que queda con-
adems, a travs de las provincias, como las mallas de una vasta red fiado el noble cuidado de mantener la paz. Ms mode~t~mente, otro.s
de lealta~. Cuando, en el 871, triunf de su hijo Carlomn, Carlos el guardan la casa del seor, dirigen las cosechas Y vigilan la serv1-
Calvo qmso hacer volver al deber a los cmplices del joven rebelde d umbre.11
no crey conseguir~o mejor que obligndoles a escoger, cada uno ~ Por lo, menos, stas eran ya funciones de mando bastante respe-
su voluntad, un senor entre los vasallos regios. tables. . d d
Es n:s, 7ste v!l~ulo de fidelidad, cuya fuerza pareca probada por Alrededor de los jefes de todas las categoras, como alrede or. e
l~ expenencia, qmsieron e_mplearlo los carolingios para asegurarse la los reyes, el servicio puramente dom~stico era el molde en el que iba
f~d7~1da~ eternamente vacilante de sus funcionarios. Siempre se con- a verterse toda sujecin no desprovista de honor.
c1b10 a estos como c~locados bajo la proteccin especial del sobera-
no, al cual prestaban Juramento y, cada vez con ms frecuencia, eran
recl_ut~dos entre los hombres que, antes de recibir de l esta misin,
le sirvieron como vasallos. Poco a poco, esta prctica se generaliz. n Capitulara, t. I, n? 141, c. 27.

174 175
!-

VI. PROCESO DE FORMACIN DEL VASALLAJE CLSICO era alguna vez designado con este nombre, e, i~c!uso, en algunos_lu,~a
res, recordaba, en su ritual, los gestos caractenst1cos del homenaje de
Lleg el hundimiento del Estado carolingio: rpida y trgica de- manos". 13
rrota de un puado de hombres que, al precio de muchos arcasmos No obstante, este homenaje servil, en los lugares donde tena lu-
y torpezas, pero con una inmensa buena voluntad, se esforzaron en gar, se opona al de los vasallos por. ~n contraste ?~cisivo: no tena
preservar ciertos valores de orden y de civilizacin: Se abri entonces necesidad de ser renovado de generacion en generacion. Pues se ll~ga
un largo perodo de disturbios y, al propio tiempo, de gestacin; en ron a distinguir, cada vez con ms nitidez, dos maneras de estar hg~
su transcurso, el vasallaje tena que precisar sus rasgos de manera de- do a un jefe. Una es hereditaria, y est marcada por tod~ clase de obh-
finitiva. gaciones que son tenidas como de naturaleza bastante.baja. Sobre todo,
En el estado de guerra permanente en que vivi Europa a partir porque excluye toda eleccin en l~ sujecin, ella constituye todo lo con-
de este momento -ipvasiones, luchas intestinas-, ms que nunca el traro de lo que ahora se llama libertad. La mayor parte de encomen-
hombre buscaba un jefe y los jefes buscaban hombres. Pero la exten- dados de orden inferior cayeron en la servidumbre, a despecho del ca-
sin de estas relaciones de proteccin dej de hacerse en provecho de rcter ingenuo de que, originalmente, se afect .su sumi.si.n,. en i:na
los reyes. Los homengtjes privados van a multiplicarse. Alrededor de poca en que las clasificaciones sociales resp~mdian a pnnc1p10s ~ife
los castillos especialmente, que desde las incursiones escandinavas o rentes. La otra relacin, que se llama vasallaje, dura de derecho, s1 no
hngaras se edifican cada vez en mayor nmero en todas las regiones, de hecho, nicamente hasta el da en que terminar una u otra de las
las seores, que en su propio nombre o en el de alguien ms poderoso dos vidas atadas. Por esta misma nota distintiva, que le ahorra el ofen-
que ellos, dirigen estas fortalezas, se esfuerzan en reclutar vasallos en- sivo aspecto de una obligacin heredera con la sangre, se acomoda al
cargados de asegurar su custodia, "El rey no tiene de rey ms que el honorable servicio de la espada, pues Ja forma de ayuda que-compor-
nombre y su corona ... es incapaz de defender contra los peligros que los ta es esencialmente guerrera. Por una sinonimia caracterstica, desde
amenazan ni a sus obispos ni a sus otros sbditos. Y as se ve a unos fines del siglo IX, los documentos latinos dicen indiferentemente de
y a otros ir, con las manos juntas, a servir a los poderosos; con ello un hombre que es el vasallo o el miles de un seor. Al pe de la letra,
obtienen la paz~' Tal es el cuadro que, hacia 1016, trazaba un prelado este ltimo trmino tendr que traducirse por soldado, pero los textos
alemn de la anarqua en el reino de Borgoa. En Artois, en el siglo franceses, desde su aparicin, lo convierten en caballero, Y es esta ex-
siguiente, un monje explica cmo slo un pequeo nmero de hom- presin de la lengua no escrita, la que ciertamente los notarios de otros
bres de la nobleza pudieron, evitando los vnculos de dominacin se- tiempos haban ya tenido en el pensamiento. ,El soldado por ex~elen
orial, "quedar slo sometidos a las sanciones pblicas". En esta lti- cia era el que serva a caballo, con el gran ames de guerra y, eqmpad?
ma expresin, conviene entender no tanto la autoridad monrquica, de esta suerte, su funcin de vasallo consista ant~ ~odo en. c?mbatlf
demasiado alejada, como la del conde, depositario, en lugar del sobe- para su amo. De suerte 9ue, por otra t:ansformacion ~el vieJO no~
rano, de lo que quedaba de poder superior, por su esencia, a las su- bre, poco antes tan humilde, el bosqu,eJo usual acab~ra por denomi-
bordinaciones personales. 12 nar corrientemente "vasallaje" a la mas bella de las virtudes que pue-
La dependencia, naturalmente, se propagaba de arriba abajo de de reconocer una sociedad que siempre tiene las armas en la mano,
la sociedad y no slo entre estos nobles de que nos habla nuestro monje. a saber, Ja bravura. La relacin de dependencia as definida se con.tr~
Pero entre sus diversas formas, caracterizadas por distintas atmsfe- ta mediante el homenaje manual, a partir de :ste momento espec1~l'.
ras sociales, la lnea de demarcacin que empez a marcar la poca zado, 0 poco menos, en este papel. Pero este nto, de.profu~da clasifi-
carolingia acab de ahondarse. cacin, parece que se complet, generalmente ~ p~rt.1r del siglo X'. con
Es cierto que la lengua, e incluso las costumbres, conservaron por la ceremonia del beso, que, poniendo a los dos md1v1duos en el m1sm.o
largo tiempo muchos vestigios de la antigua confusin. Algunos gru- terreno de igualdad, confera a Ja subord!nacn del tipo d.el vasallaje
pos de muy modestos sbditos seoriales, condenados a los trabajos una mayor dignidad. De hecho, slo obhga a los ~ersonajes de clase
despreciados de la tierra y obligados a cargas que se consideraban ya distinguida, y a veces, incluso muy elevada. Surgido, por ~na ~e_nta
como serviles, continuaron hasta el siglo XII, llevando el nombre de diferenciacin, de Ja antigua y dispar encomienda, el vasallaJe militar
encomendados que, no lejos de ellos, la Chanson de Roland aplicaba representaba, en definitiva, su aspecto ms elevado.
a los ms altos vasallos. De los siervos, porque eran los hombres de
'iU seor, se deca con frecuencia que vivan en su homenaje. Hasta 13 La utilizacin del homenaje corno acto expiatorio, que se h~ mencionado ante-
el acto formalista por el que un individuo se reconoca siervo de otro -
11orrne1
ite (p 152) entra en su papel como gesto de sumisin, propio de las da.ses rela-
. . , ,
tivamente elevadas. Los testimonios publicados por P_laton en u~ art1cu o poco cr!l.1co
[388], muestran en este rito un medi? de c?ntratar diversas obhgaciones_dd Derec~o
12
THIETMAR DE MERSEBOURG, Chronique, Vil, 30. Miracu/a s. Bertini, [[, 8, en privado. Se trata de una prctic_a desviad~, l11111tada a un corto numero de 1eg1ones (Ca-
'VIABJLLON. AA. SS. ord. S. Benedicti, lll, 1, ps. 133-134. talua v quiz Ca<,11\la) v de lecha tardia.

17f 177
r
.
.
.

CAPITULO II La simple donacin, sin clusula que aboliese o limitase la hereda-


bilidad, parece que fue en pocas antiguas practicada con bastanfe fre-
cuenda. Bajo esta forma vemos, en una frmula del siglo vn, a un
jefe entregar a su compaero una pequea finca; y ms tarde an, a
los reyes hijos de Luis el Piadoso, manifesta~, en varias ocasiones, su
generosidad para con sus vasallos, con la declarada intencin de man-
tenerles en el deber y no sin reservarse, a veces; la facultad de revocar
EL FEUDO Ja donacin, si esta esperanza fallaba. Sin embargo, teniendo los bie-
nes distribuidos con regularidad por el seor a los individuos de su
squito la naturaleza de un salario, mucho ms que la de una recom-
pema, era importante su recuperacin cuando el servicio cesaba de
cumplirse: por consiguiente, lo ms tarde, cuando la muerte vena a
romper el vnculo. En otras palabras, no transmitindose el vasallaje
por la sangre, la remuneracin del vasallo no poda tampoco, sin pa-
radoja, revestir un carcter hereditario.
A semejantes concesiones territoriales, transitorias por definicin
y que, originalmente al menos, estaban desprovistas de toda garanta,
l. "BENEFICIO" Y FEUDO: LA "TENURE-SALARIO" ni el Derecho romano oficial, ni Ja costumbre germnica, con sus rgi-
dos sistemas de contratos bilaterales, ofrecan ningn precedente. Por
En~re los enc~r;iendados de poca franca, la mayor parte no espe- el contrario, la prctica, en el Imperio, bajo la influencia de los pode-
raba solo prote~c1~n por parte de ~u nuevo amo. Pedan a este podero- rosos, haba desarrollado ya mucho este gnero de acuerdos, natural-
so, que al prop10 ,tiempo ~r~ un neo, 9ue tambin les ayudase a vivir. mente asociados al uso del patronato, puesto que hacan depender del
Desde San Agustm, descnb1endo, hacia el fin del Imperio, los pobres seor la manutencin del protegido. Su terminologa era bastante con-
en ~usca de un p~tro.no que les proporcionase "de qu comer"; hasta fusa, como es lgico en una institucin que se mantiene al margen de
la formula merov1!1g1a que hemos citado en varias ocasiones la mis- la legalidad. Se hablaba de precarium -a causa de la peticin (pre-
~ llamada obses10n~nte se deja or: la de los vientres vacds. El se- ces) que emanaba o deba emanar del donatario- y tambin de "be-
nor, p.or su p~rte, no tiene como nica ambicin el dominar a las per- neficio" (beneficium). Que la ley, ignorando estas convenciones, no
s<;mas. a traves de ellas, con frecuencia se esforzaba en llegar a los ofreciese al arrendador el medio de exigir ante los tribunales Ja presta-
b!enes., En una palabra, des~e ~u origen, las relaciones de dependen- cin de las cargas a las que, de ordinario, someta el bien, poco le im-
cia t~v1ero!1 su aspect? econom1co. Y el vasallaje, igual que las dems. portaba, puesto que tena siempre la facultad de reclamar lo que no
~as .hberahdades del Jefe para con sus compaeros, en la poca caro- era, en principio, ms que un don gratuito. Una y otra palabra conti-
hng1a, la entrega de algunos presentes -un caballo armas joyas- nuaron siendo empleadas en la Galia franca. El de precarium, sin em-
f~r1;1aba la co~trapartida casi ritual del gesto de entreg~ perso~al. Pro- bargo, al precio de una transformacin gramatical que ha hecho so~
h1b:an las ca~1tulares al vasallo romper el vnculo? En ningn caso, ar mucho a los historiadores. Del neutro pas al femenino: precaria.
segun_ expres10n de una de ellas, al hombre que hubiese recibido de Segn todas las apariencias, se trata de un simple caso particular de
su senor el valor de un slido de oro. El nico seor verdadero era un fenmeno lingstico corriente en el bajo latn; el mismo que, por
el que daba algo. una contaminacin nacida de la desinencia en a de los plurales neu-
Pues. ~ien, al jefe de un grupo de vasallos, como a todo patrono tros, ha hecho, entre otros, de la palabrafolium la nuestra "hoja". La
las cond1c1?nes generales de la economa no le dejaban elegir ms qu~ transformacin estuvo facilitada por la atraccin que ejerci el mis-
e!ltre dos ~1stemas de remuneracin. Poda retener al hombre en su vi- mo nombre de la demanda dirigida por el peticionario: "carta de ro-
vienda, ah~entarlo, vestirlo y equiparlo a su costa. O bien, atribuyn- gacin", [epstola] precaria.
dole una ~1erra. o al menos unas rentas fijas sacadas del suelo, dejarle Los dos nombres, precario y beneficio, parecen haber sido en prin-
cipio usados indiferentemente. Pero, a medida que el precario, incor-
a su prop10 c~1dado: a lo que se lla~~ba chaser en los pases de len-
gua francesa, ? sea, dotarle d~ su vlVlenda particular (casa). Desco- porndose elementos tomados del derecho de arrendamiento, se con-
nocemos en que forma, en este ultimo caso, se deba hacer la concesin. verta poco a poco en un contrato de contornos bastante estrictos, se
tendi a reservar su nombre a las concesiones hechas con la condicin
rie pagar un censo. La etiqueta de beneficio, por el contrario, a la vez
d~s~trimitivo significado de chaser,
1
(N. como dar casa, actualmente se ha perdido.
ms vag(;l y ms honorable, puesto que no sugera la idea de una spli-

178 179
1

ca, se aplic con preferencia a las liberalidades provisionales, consen- por lo general, se trataba. de armas, vestidos, cab.allos y, .veces, art-
~ida.s, mediante un se:vicio, a favor de personas afectas a las casas se- culos comestibles. Aproximadamente, eran los mismos objetos que en
n.anales, ~' en espe?ial, a los vasallos. Un acontecimiento de con- tas distribuciones reciban los seguidores mantenidos que habitaban
siderable importancia contribuy a fijar la distincin. Para procu- en la casa del seor, o que eran equipados a sus costas. No hay que
rarse.las. tierras destinad~s a asegurarles el apoyo de muchos fieles, los dudar de que, en estos casos, tambin se hablaba de feos.
carolmg10s las tomaron, sm reparo, de las inmensas posesiones del clero Pero, surgido de lenguas que en la Galia romnica nadie compren-
La primera expoliac~n, en tiempo de Carlos Martel, fue brutal. Su~ da, aislado en seguida de todos los lazos con el conjunto.del vocabu-
sucesores no .r~nunciaron a estas requisas, pero regularizaron de una lario que primitivamente lo respaldaba, este vocablo tema que apar-
vez la operac10n pasada, las del presente y las del porvenir y se preo- tarse con facilidad de su contenido etimolgico. En las casas seoriales,
cupa:on ~e reserva~, en alguna medida, los derechos de los legtimos donde era de uso cotidiano, se acostumbr a reservarle slo la idea
p:op1etanos. El obispo o el monasterio, propietarios del suelo cuyo de la remuneracin en s misma, sin poner atencin ya en la naturale-
disfrute tenan que ceder al vasallo regio, perciban en adelante un al- za mobiliaria o inmobiliaria, de las donaciones. Reciba una tierra
q.uiler; e.l rey,. p~r .su parte, recibira el servicio. Con respecto a la Igle- ud compaero, hasta entonces alimentado por el jefe? Esta era llama-
sia, el bien, JUnd1camente, era pues, un precario. Del rey, el hombre da el feus de dicho hombre. Despus, como la tierra se convirti poco
lo tena en beneficio. a poco en el salario normal del vasallo, fue a esta forma de retribu-
El uso de esta ltima palabra para designar las tierras concedidas cin, con exclusin de toda otra, a la que finalmente el viejo nombre,
a cambio de un servicio y, en particular, de un servicio de vasallaje salido de una significacin opuesta por completo, qued reservado.
tena que perpetuarse, en el latn de las cancilleras y de las cronistas' Como ocurri en alguna otra ocasin, la evolucin semntica acab
hasta muy adelantado el siglo XII. No obstante, a diferencia de los tr~ en un contrasentido. De estos feudos de vasallaje y rsticos, el ejem-
~inos jur~dic?s v~vos d~ verdad, tales como "encomendado", benefi- plo ms antiguo que nos ha llegado a travs de los documentos escri-
4
ccum no dio nmgun denvado en las lenguas romnicas, lo que prueba tos pertenece a los ltimos aos del siglo IX. Lo debemos a una de
que retardado en el vocabulario, lleno de reminiscencias amadas por estas cartas meridionales que, redactadas por clrigos ignorantes, con-
los eclesisticos, pudo .ser sustituido por otro nombre en el lenguaje cedan amplio lugar al vocabulario hablado. Del siglo siguiente, tene-
hablado. Durante los tiempos feudales, quiz desde el siglo IX, cuan- mos algunos otros documentos tambin del Languedoc. Ms preocu-
do los escribas franceses escriban beneficium, pensaban en feudo. padas por el purismo, las cancilleras de Bretaa, del norte de Francia
A pesar de algunas dificultades de orden fontico que, por lo de- y de Borgoa se resignaron slo un poco antes o un poco despus del
ms, afectan menos a las formas romnicas que a sus transcripciones ao mil a ceder, en este punto, a la presin de la lengua comn. Y
latinas, la historia de este vocablo famoso es clara. Las lenguas ger- an, en los primeros tiempos, reduciendo la palabra popular a la cate-
mnicas antiguas posean todas un nombre que, lejanamente empa- gora de una glosa, destinada a aclarar la expresin clsica. "El bene-
rentado con el latn.pecus, serva, unas veces sucesivamente, o segn ficio (beneficium), que vulgarmente se llama feudo", dice, en 1087, un
las hablas, para designar los bienes muebles en general, y otras, slo documento de Hainaut. 5
la forma ms extendida y ms preciosa de estos bienes: el ganado. El En los pases de expresin germnica, sin embargo, Vieh conserva-
alemn, que conserv fielmente la segunda de dichas acepciones, lo ba su sentido de ganado, excluyendo acepciones ms nobles. En reali-
posee todava en la actualidad y escribe Vieh. Los galorromanos, to- dad, nada impeda a la lengua de los documentos tomar de los nota-
mndolo de los invasores germnicos lo convirtieron en fief (en pro- .ros de la Galia uno u otro de los calcos latinos de los que con su
venzal,jeu; en espaolfeudo.) 2 En principio, fue para conservarle uno ingeniosidad proveyeron al feudo romnico; el ms extendido de ellos,
de sus sentidos tradicionales; el ms amplio, el de bienes muebles. Esta feodum, fue familiar a las cancilleras alemanas como a las del reino
acepcin est an atestiguada, hasta principios del siglo x, por diver- Capeto. Pero para responder a la realidad cotidiana, la lengua vulgar
sos documentos borgoones. El precio se estipul en moneda ordina- tena necesidad de un vocablo privativo. Siendo, en principio, provi-
ria, pero el comprador no posee en numerario esta cantidad y por ello sionales las distribuciones de tierra con que se beneficiaban los hombres
paga, conforme a una costumbre corriente entonces, en objetos de va- de servicio; se tom la costumbre de designarlas por un sustantivo sa-
lor equivalente. Lo que en los textos se expresa as: "hemos recibido cado de un verbo muy corriente, cuya- significacin era: ceder a tiem-
de t el precio convenido, en feos equivalentes al valor de tantas libras,
slidos o dineros". 3 La comparacin con otros documentos prueba que, 4 Cartu/aire de Maguelonne, ed. J. ROUQUETTE y A. VILLEMAGNE, n? III (texto di-

2 ferente en Histoire de Languedoc, t. V, n? 48). Fecha: 893, 23 de enero -894, 27 de


La mejor exposicin, des.de el punto de vista lingstico, en W ARTBURG, [29], t. enero, o (con ms probabilidad) 898, 1 de marzo- 31 de diciembre. Para los ejemplos
l Il pero el .documento de Carlos el Gordo, del ao 884, es apcrifo). posteriores, me es imposible aqu citar mis referencias. La forma provenzal jeuz est
Recueil des chartes de /'abbaye de C/uny, ed. BRUEL y BERNARD, t. I, nos. 24; 39; documentada el 9 de junio de 956 (Hist. de Laf!gued., t. V. n? 100).
50; 54; 68; 84; 103; 236 y 243. 5
A. MIRAEUS, Donationes be/gicae, II, XXVII.

180 181
~
1

,_

po, prestar. El feudo fue un prstamo L h 6 distribuidos en la casa del seor, estos servidores profesionalmente ca-
entre este trmino y su raz verb 1 . e n. De todas formas con-. lificados eran contados entre los dependientes enfeudados. Algunos
a ' cuyo uso muy a r ~ "'
muy vivo, la relacin segua constantem ' . mp 10, continuaba historiadores, al encontrarse con algunos ejemplos de estos humildes
- z~r nunca una especializacin tan per~ e~te sensible, no !leg a alcan- feudos, han pensado, equivocadamente, en una desviacin tarda. Los
ces. En su forma popular, al menos n~c a c?mo su .eqmvalente fran. censualistas del siglo IX conocan ya los beneficios en manos de alcal-
nar toda clase de concesiones de tie;ra ~so de aphcarse para desig- des rurales, de artesanos y de palafreneros; Einhard, bajo Luis el Pia-
las palabras tomadas de otra len s. asta tal punto es cierto Que doso, menciona el beneficio de un pintor; cuando por primera vez apa-
que las dems a un valor tcnic~u; se acomod.an con ms facilidad rece, en la regin renana, entre 1008 y 1016, la palabra feudo, disfrazada
"Beneficio" "feudo" l h . 1 uevo y ~rec1so. de la latina, es para aplicarla a la tenure de un herrero. Una institu-
. ' ' e n. o que estos d1ver
d ian exphcar era una nocin 1 sos smommos preten- cin, en su origen de alcance muy general, que, poco a poco, se trans-
. d muy c ara Y no nos -
esencia, e orden econmico Q . d ', ' enganemos, en su form en institucin de clase, fue la curva del feudo, como del vasa-
do a cambio, fundamefltalme~te ~~~ ec1~ fe~do, deca bien concedi- llaje y de muchas otras formas jurdicas en los tiempos feudales. Nunca
stas intervenan era slo a ttul'o e ob~1gac1o:ies de pagar -cuando
, . accesorio- smo de bl' . el camino inverso.
h acer. M as precisamente para ue h . ' o igac1ones de Era lgico que, a la larga, para el sentimiento comn resultara mo-
ser~icios constituyesen l~ cargaqprin~b~s~ feu?o, n? bastaba que los lesto el tener que designar as, con un mismo nombre, a unos bienes,
sano que comportasen un elem t p el bien, smo que era nece- que, de extensin y de naturaleza profundamente distintas, estaban de-
fesional y tambin de individual~~~iTuy claro _de ~specializacin pro- tentados por hombres de condiciones sociales tan opuestas como un
los documentos del siglo XI, adelantn~oLos seno:10~ rurales, a los que insignificante alcalde de aldea, un cocinero, un guerrero, que era a su
nen de manera expresa el feud b se a los JUnstas del XIII, opo- vez seor de muchos campesinos, un conde o un duque.
~s de las cargas censuales. p~~;st~e an ~ravados con. trabajos, ade- No sentimos, hasta en nuestras sociedades relativamente demo-
mcluso suministro de peque Pd stac10nes d.e cultivo, acarreos e crticas, la necesidad de levantar, con las palabras, una especie deba-
los trabajos a que obligaba Pos pro uctos de la mdustria domstica rrera de respetabilidad entre el salario de un obrero, el sueldo de un
poda cumplir. Adems, esta:~~c~~ ~~~de aquellos que todo hombr~ funcionario y los honorarios de las profesiones liberales? No obstan-
va. Por el contrario una t' f g dos por la costumbre colecti- te, la ambigedad subsisti durante mucho tiempo. En la Francia del
. 6 ierra ue conced'd
b.J la condicin de gobernar con fidelid d I a a un agente seorial, siglo XIII se continuaba hablando de feudos de oficiales seoriales y
tierras_? .A un pintor, a cambio de la . ~ , a los otros pose~dores de de artesanos, de suerte que preocupados en esperar los feudos de va-
los reltg1osos, sus seores? . A f'.llSIOn de decorar la iglesia de sallaje, los juristas los caracterizaban con el epteto de francos, o sea,
ban en adelante poner su .ar(_,te au~i carp.n~t.ero o a ~n orfebre, que de- sometidos slo a obligaciones dignas de un hombre perfectamente libre.
dote, como retribucin del cuidad sp~s1t10nl del senor? O a un sacer- Otras lenguas que, paulatinamente, recibieron la palabra del uso
un vasallo, por ltimo, que era comoae as a mas en la parroquia? A francs, le conservaron ms tiempo todava el sentido general de sala-
La tenure, as obligada a serv' ~ ~o armado y guerrero de oficio? rio, incluso aparte de toda donacin de tierra: en Italia, en el siglo XIII,
lar, que en cada caso fijaba una ic10s e.~na naturaleza muy particu- los sueldos en dinero de ciertos magistrados o funcionarios urbanos
se defina ante todo por su carc~e~~=~c10n o un~.tradicin diferente, eran llamados fio; en el ingls actual, se contina llamando fee a los
tenure-sa!ario. Se le llamaba feud 7 E emunerac10n, o sea, como una honorarios del mdico o del abogado. Cada vez con ms frecuencia, sin
de rango social Y bien ente d'd o. sto, aparte toda consideracin embargo, cuando la palabra era empleada sin adjetivacin particular,
obrero, sin que f~ese pedidanla1 po, ~u a.; do se trataba de un modesto se tenda a comprenderla como aplicndose a los feudos al propio tiem-
orial era con frecuencia un siervr~s ac~on de h.omenaje. El agente se- po ms frecuentes y, socialmente, los ms importantes, alrededor de
nos de Maillezais o del conde d ?.m los ~ocmeros de los benedicti- los cuales se haba desarrollado un Derecho propiamente feudal: asa-
al que incumba el deber de san e mtou.' .n~ el manejador de lanceta ber, las tenures encargadas de los servicios de vasallaje en el sentido
Trveris, no obtenan sin dud d grar penod1~amente a los monjes de netamente especializado que, en poca muy temprana, tom esta ex-
prestigio. Pero no era menos l~g~i~u~ ocupac10nes habituales un gran presin. "El feudo (Lehn)", dir en el siglo XIV la Glosa del Espejo
dos de tenures propias en lugar d . gue.estando, unos Y otros, dota- de Sajonia, "es el salario del caballero".
- ' e v1vir simplemente de los alimentos
8
6 En el poema del He/iand (822 840) l !l. LA "DOMICILIACIN" DE LOS VASALLOS
"feudo" Y ~l alemn Lehn se encuen~ran ~u~s dos temas co.n los que enlazan nuestro
fec~o = b~en prestado (v. 1548.). wsamente asociados en la expresin lehni
Los ejemplos de feudo de al u 1 Entre las dos formas de remuneracin del vasallo, por el feudo y
Hist. de Langued., t. v. n 1037) sg ~~ azgo (el /euum sirven tale del Midi francs cf
le. Sobre los feudos de ~rtesan~s o~a~en co~oc1~os. A.smismo, elfeudum presbyt~ra: 8 Acerca de la expresin chasement, usada en el texto francs, vase lo dicho ante-
' se mis re1erenc1as, [318], ps. 54 _55 .
riormente, p. 188, nota l.

182 183
,.
por la alimentacin, la incompatibilidad no era absoluta. Una vez pues, a sus principales fieles la obligacin de tener de manera con~
tablecido en su feudo, el fiel no renunciaba por ello a las otras mu es. tante a su disposicin un nmero determinado de caballeros, cuya ci-
tras de la liberalidad seorial: a esas distribuciones, en especial de ~~: fra fue fijada de una vez para siempre en todas las baronas. De esta
b~llo~', de armas y, sobre todo, de ropas, de capas, pieles "blancas y forma, cada gran seor, dependiente inmediatamente del rey, estaba
gnses , que muchas costumbres acabaron por codificar y que inclus obligado a asegurarse, a su vez, una cierta cantidad de vasallos milita-
los m~s altos p~r~onajes -por ejemplo, un conde de Henao, vasall~ res. Pero, desde luego, quedaba en completa libertad de decidir cmo
del obispo de L1eJa- se guardaban mucho de despreciar. En ocasio- asegurar su mantenimiento. Muchos obispos y abades prefirieron, al
nes, como se ve en .1166, alrededo; de un barn ingls de alcurnia, cier- principio, alojarlos y alimentarlos "en el dominio", sin darles tierras.
tos caballeros, debidamente provistos de tierra, continuaban viviend 0 Naturalmente, en todos los pases, sta era la solucin que ms sedu-
con su seor, y reciban de l "lo que les era necesario". 9 No obstant ca a las jerarquas eclesisticas, porque, en teora, respetaba el inalie-
aparte algunas situaciones excepcionales, vasallos mantenidos y vas:~ nable patrimonio inmobiliario que haban recibido en depsito; alre-
!los con casa representaban dos variedades bien diferenciadas y con dedor de un siglo ms tarde, el bigrafo del arzobispo Conrado I de
respecto al ~eor, de ~iferente utilidad, de suerte que, desde Carlo~ag Salzburgo, todava felicitaba a su hroe por haber sabido llevar sus gue-
no., se c?ns1de;aba c<_Jmo anormal que un vasallo del rey, sirviendo en rras "sin ganar la buena voluntad de sus caballeros ms que mediante
el palac10, tuviese "sm embargo" un beneficio. En efecto, fuese lo que regalos de cosas muebles". No obstante, slo con raras excepciones,
fuese lo que s.e poda pedir a los feudatarios, como ayuda en un mo- Jos prelados ingleses debieron renunciar muy pronto a este sistema tan
mento de peligro, o consejo y vigilancia durante la paz, era slo de conforme con sus principios, para, en adelante, descansar de la carga 11
los ;asallos de la casa, c~pace~ ?e una presencia cnstante, de los que de la hueste regia sobre feudos, arrebatados a la tierra eclesistica.
habia que esperar los mil serv1c10s de la escolta o de la vida domsti- El cronista de Ely cuenta que los vasallos, en la poca en que eran ali-
ca ..A causa ~e que las dos. c~tegoras no eran, pues, susceptibles de mentados por el monasterio, se hicieron insoportables por las tumul-
ser mterca1,llb1adas,. la opos1c1n entre ellas, no fue, al pie de la letra, tuosas reclamaciones con que acosaban al racionero. No es difcil com-
la ~e estad10s s~ces1vos del desarrollo. Es verdad que el tipo de cam- prender que un ruidoso grupo de hombres de armas de apetitos
panero mantemdo en la casa del jefe era el ms antiguo, pero conti- indiscretos deba ser una inoportuna vecindad para la paz del claus-
nu du;ante mucho tiempo coexistiendo con el tipo ms reciente del tro; sin duda, en la misma Galia, estas molestias no fueron extraas
depend1en~e enfeud,ad~. ?btena el hombre un domicilio despus de a la rpida y precoz desaparicin de estos vasallajes domsticos de las
una estancia en el seqmto mmediato? Otro -un adolescente a menu- iglesias, en tan gran nmero aun alrededor de las grandes comunida-
~ o, .todava sin derechos hereditarios- vena a ocupar en la' mesa se- des religiosas a principios del siglo IX, que en Corbie, por ejemplo,
nonal el lugar que quedaba vacante; y la seguridad de este vivir as los monjes les reservaban entonces un pan especial, ms fino que el
garantizado, pareca tan digna de envidia, que las familias de la' no- que se daba a los dems dependientes del monasterio. En tanto, a este
bleza media lo solicitaban para los ms jvenes de sus miembros. 1 inconveniente, propio de los seoros de un tipo particular, se sumaba
otra dificultad ms grave que, si no impeda de manera absoluta la
A principios del reinado de Felipe Augusto, estos vasallos sin feudo
eran tantos como para que, en su ordenanza sobre el diezmo de la cru- manutencin en el domicilio, al menos limitaba singularmente su em-
zada, el rey, preocupado en no dejar escapar ningn gnero de contri- pleo. Durante la primera edad feudal, constitua una ardua empresa:
buyentes, creyera conveniente reservarles un lugar aparte. querer abastecer regularmente a un grupo un poco extenso. Ms de
. Co? t?do, no se puede poner en duda, que, desde la poca carolin- un redactor de anales monsticos nos habla de hambre en el refecto-
gia, ex1st1a entre los dos grupos de vasallos y en provecho de los de- rio. Lo ms seguro, en la mayora de los casos, tanto para el seor como
tentadores de feudo, una desproporcin que, despus, fue creciendo. para el allegado de armas, era dejar a este ltimo, con los medios ne-
Sobre este mo;imie?to y sobre algunas, al menos, de sus causas, po- cesarios, la responsabilidad de proveer a su propia subsistencia.
seemos un test1momo l~eno de vida en un episodio que, aunque desa- Con ms razn, el rgimen de manutencin se haca impracticable
rrollado fuera de Francia, puede ser legtimamente invocado en razn cuando los vasallos, a los que se trataba de pagar la fidelidad, eran
del origen aut?ticamente francs de las instituciones en j~ego. de categora demasiado elevada para acomodarse a una existencia pa-
Cuando Gmllermo el Bastardo conquist Inglaterra, su primer cui- sada por entero a la sombra del seor: Para estos, eran necesarias ren-
dado fue transportar a su nuevo reino la notable organizacin de re- tas independientes que, unidas al ejercicio de los poderes de gobierno,
clutamiento feudal que funcionaba en su ducado normando. Impuso, les permitiesen vivir en condiciones conformes a su prestigio. Tumbin
obligaba a ello, en ocasiones, la dedicacin al servicio. El cargo de un
9
vassus dominicus carolingio supona que deba pasar la mayor parte
G!SLEBERT DE MONS, ed. PERTZ, p. 35. Red Book of the Exchequer, ed. H. HALL,
l. l ,1J' 283 l. . . .
Cartulaire de Saint-Sernin de Tou!ouse, ed. DouAIS, n? 155. 11 ROUND, (335]; CHEW, [332]. Para SALZBURGO, SS., t. XI, c. 25, p. 46.

184 185
!-

del tiempo en su provincia, ocupado en vigilarla. De hecho en la piejo de censos o de poderes de mando- y fuese cual fuese, tambin,
. . l ., d .' epo. el rango social del detentador. Exista, pues, u.na ant~esis alodio-censo
ca caro lmgia, a extens10n e las relaciones de vasalla] e no so' 1
, . b'' . ' o en igual a la de alodio-feudo. Por el momento, solo nos mteresa la segun-
num:ro, sn~o tam 1en: s1 .se P~.ede decir, en altura, estuvo acompaa-
da de ':1na mmensa d1stnbuc10n de beneficios. da. En este aspecto, la evolucin francesa y renana estuvo marcada
s.en.a, d.e, otra parte, formarse una imagen muy imperfecta de la por un ritmo a dos tiempos, de amplitud desigual.
multiphcac10n de las relaciones feudales, el pensar que en el 0 La anarqua que acompa y sigui al desmoronamiento del Esta-
d e t o d os 1os "1e~ d os ex1stia
, ngen
una concesin del seor al vasallo. Much do carolingio ofreci en principio a bastantes feudata~i~s la ocasin
por el .contrano y por paradjico que esto pueda parecer nacier~s, de apropiarse, pura y simplemente, de los feudos que rec1b1eran ~n con-
en realidad, de una donacin hecha por el vasallo al seor. 'El homb~ cesin condicional, en particular cuando el que haba concedido era
q.u_e buscaba un protector deba, con frecuencia, comprar esta protec- una iglesia o el rey. He aqu, por ejemplo, con treinta y ocho aos de
c1on. El poderoso que forzaba a uno ms dbil a vincularse a l diferencia, dos documentos de Limoges. En el 876, Carlos el Calvo
l l . , ex1- entrega al fiel Aldebert, para el resto de su vida y la de sus hijos, la
g.ia que as ~osas e estuviesen so~etldas como las personas. Los infe-
riores ofrecian, pues, c~n sus propias personas, sus tierras al jefe. Este tierra llamada de Cavaliacus, "a ttulo de usufructuario, en beneficio".
una vez con~ra1do el .vmculo de subordinacin personal, restitua a En el 914, Alger, hijo de Aldebert, hace donacin a los cannigos de 12
nue~o sometido los bienes cedidos, pero no sin haberlos, en el trnsi- Limoges de "mi alodio llamado Cavaliacus que recib de mis padres".
to, hgad?s a su derecho superior, lo que se expresaba por el peso d Sin embargo a menos de haber cado, como el mencionado,. en ma-
ca'.~as diversas. ~ste gran movimiento de entrega del suelo se prosi~ nos del clero, ni estos alodios de usurpacin ni los de origen antiguo
?mo, duran.te la epoca franca y la primera edad feudal, de arriba aba- y autntico estaban destinados, en su mayor parte, a conserva: su cua-
J? de la sociedad. Pero las formas eran muy distintas, segn la catego- lidad durante largo tiempo. Existan una vez, cuenta un cromsta, dos
na del encomendado y su gnero de vida. Al rstico, su fondo le era hermanos llamados Herroi y Hacket que, despus de la muerte de su
devuelto carga?o de censos, en especie o en dinero, y de prestaciones padre, rico seor de Poperinghe, se repartieron s':1s alodios. El c?nde
personales agncolas. El personaje de condicin ms elevada y de cos- de Boulogne y el conde de Guines se esforzaban sm tregua en obhgar-
tumbr~s guerre;as, ~espus de haber prestado homenaje, recuperaba les a que rindieran homenaje por estas tierras. Hacket, "temiendo a
su antiguo p~tnmomo en calidad de honorable feudo de vasallaje. En- Jos hombres ms que a Dios'', cedi a los requerimientos del c~mde
tonces, acabo de marcarse la oposicin entre las dos grandes clases de Guines. Herroi, por el contrario, no queriendo someterse a nmgu-
de dere~hos reales: por un lado, las modestas tenures en villana, que no de sus dos perseguidores, llev su parte de la herencia al obispo
13
obedecian a las costumbres colectivas de los seoros y los feudos y de Throuanne y la volvi a tomar de l en feudo. Relatada en poca
por el otro, exentos de toda dependencia, los alodios. ' tarda la tradicin no es quiz muy segura en sus detalles. Por su fon-
Como feudo, pero con una filiacin etimolgica mucho ms di do, p;oporciona ciertamente una imag7n exacta de lo que poda ser
r:cta (ad, "bien", y, quiz, al, "total"), "alodio", era de origen germ~ la suerte de estos pequeos seores alodiales, atenazados entre las am-
meo; ad<?pt~d<? 7n las lenguas romnicas no poda sobrevivir sino en biciones rivales de los altos barones de la vecindad. Asmismo, se ve
e~t~, med10 f1ct1c10. En el misn;io s:ntido, el alemn deca Eigen ("pro- en la exacta crnica de Gilbert de Mons, que los castillos levantados
pio ). A despecho ~e ~!~unas mev1tables desviaciones, la significacin en las tierras alodiales de la regin de Henao son poco a poco reduci-
de ~stas palabr.as smommas continu estable, desde la poca franca dos a la condicin de feudos por los condes de Henao y de Flandes.
.l fmal de }_as t1empos_feud~les, y ms tarde todava. A veces se la de- Como el sistema feudal, que se defina esencialmente bajo la forma
fme como. plena propiedad , lo que es olvidar que esta expresin siem- de una red de dependencias, no alcanz jams, ni aun en las region.es
pre se aphca mal al Derecho de la Edad Media. Incluso independien- donde haba nacido, el estado de un rgimen perfecto, siempre subsis-
tem~nte de las trabas de. linaje, sier;1pre presentes, un poseedor de tieron alodios. Pero, muy abundantes todava bajo los primeros caro-
alod10, por P~Jeo que el mismo sea aun seor, puede con facilidad te- lingios -hasta el punto de que la posesin de uno de :ll.o.s, que est:i-
ner por deb~JO suyo, a poseedores, o incluso a feudatarios, cuyos de- viese situado en el mismo condado, era entonces la cond1c10n necesana
r7cho~ d~ d1s.frute .del suelo, en la prctica, con frecuencia heredita- para poder ser designado procuradc:r de ui:ia iglesia, es decir: su repre-
nos, hm1ten 1mpenosamente el suyo. En otras palabras el alodio no sentante laico-, su nmero, a partlf del siglo X, fue decreciendo con
es ~orzosamente hacia abajo un derecho absoluto per~ lo es hac inusitada rapidez, mientras que el de los feudos aumentaba sin cesar.
~rnba. "Feudo. del S~l" .-entindase sin seor h~man;-, dirn
el, con elegancia, los JUnstas alemanes de finales de la Edad M d'
: El suelo entraba en sujecin junto con los hombres. .
Fuese cual fuese la procedencia real del feudo de vasallaje -sepa-
, N_aturalmente, toda clase de inmueble o de renta inmobiliari: ~~~
dia disfrutar de es_te privilegi?,, fuese cual fuese la naturaleza del bien 12 S. Stephani. Lemovic Cartu/., ed. FONT-RAULX, n? XCI Y XVIII.
-desde la pequena explotac10n campesina hasta el ms vasto com- l.l LAMBERT D'ARDRE, Chronique de Guines, ed. MNILGLAISE, c. CI.

186 187
-

f.

racin operada sobre la fortuna del jefe, o feudo de repeticin como Estos feudos de cmara, es decir, de tesoro, tenan mltiples ventajas.
dirn ms tarde los juristas, es decir, antiguo alodio abandonado y des- Evitaban toda enajenacin de tierras y escapando, en general, a la de-
. pus feudalmente "vuelto a tomar" por su detentador primitivo-, se formacin que -como veremos-, transform la mayor parte de _los
presentaba oficialmente como concedido por el seor. De donde, la feudos en bienes hereditarios, conservados, por tanto, a lo sumo, vita-
intervencin de un acto ceremonial, concebido segn las formas co- licios, mantenan de forma mucho ms estricta al detentador en la d~
munes entonces a todas las tradiciones de derechos reales, que reciba pendencia del que cor:ceda .. A los jefes de Estado, l_es ~aba el m~d10
el nombre de investidura. El seor entregaba al vasallo un objeto que de asegurarse fieles le1anos, mcluso fuera de los terntonos sometidos
simbolizaba el bien, contentndose con frecuencia con un simple bas- de forma inmediata a su dominacin. Los reyes de Inglaterra, que, acau-
toncillo. Tambin poda ocurrir ql}e se prefiriese una imagen ms sim- dalados desde antiguo, parecen haber sido los primeros en usar este
blica: terrn de tierra, en recuerdo de la gleba concedida; lanza, que procedimiento, lo aplicaron, desde fines del siglo XI, a los seores fla-
evocaba el servicio de armas; pendn, si el feudatario tena que ser mencos, con su conde al frente, de los que buscaban el apoyo militar.
no slo guerrero, sino jefe de guerra, agrupando a su vez, bajo su es- Despus, Felipe Augusto, siempre pronto a imitar a los Plantagenets,
tandarte, a otros caballeros. sus rivales, se esforz en hacerles la competencia, por el mismo mto-
.Sobre este caam:o, que originalmente fue bastante vago, la cos- do y sobre el mismo terreno. De esta forma, todava en el siglo XIII,
tumbre y el genio de los juristas bordaron poco a poco una multitud los Staufen se conciliaban los consejeros de los Capetas y los Capetas
de distinciones, variables segn los pases. Cuando la donacin era en- los de los Staufen. As, San Luis se vincul directamente a Joinville
tregada a un nuevo vasallo, la investidura tena lugar inmediatamente que, hasta entonces, no haba sido ms que su vasallo en segundo gra-
despus del homenaje y la fe; nunca antes. 14 El rito c;reador de la fide- do.15 Cuando se trataba de guerreros domsticos, la retribucin pecu-
lidad deba necesariamente preceder a su recompensa. niaria evitaba las molestias del abastecimiento. Si, en el curso del siglo
En principio, cualquier bien poda ser feudo. En la prctica, sin xm, el nmero de vasallos de esta clase disminuy con mucha rapi-
embargo, la condicin social de los beneficiarios, cuando se trataba dez, fue, en ms de un caso, porque la entrega de alimentos pura y
de feudos de vasallaje, impona ciertos lmites. Al menos, desde que simple qued reemplazada por la donacin, bajo forma de feudo, de
se estableci, entre las diversas formas de la encomienda, una neta dis- un sueldo fijo en dinero.
tincin de clases. La frmula de la donacin otorgada al compaero, Era bien seguro, sin embargo, que una renta exclusivamente mue-
tal como nos lo ha conservado un documento del siglo vn, parece pre- ble pudiede ser de manera legtima el objeto de una infeudacin? El
ver que se podrn reclamar prestaciones personales agrcolas. Pero los problema no era slo verbal, pues equivala a preguntarse hasta dn-
vasallos de pocas posteriores no condescendan a trabajar con sus pro- de tenan que extenderse las reglas jurdicas, muy especializadas, que
pias manos, por lo cual les era forzoso vivir del trabajo de otro. Cuan- se elaboraron de manera lenta alrededor del concepto de feudo de va-
do reciban una tierra, convena que estuviese poblada de cultivadores sallaje. Este es el motivo por el que en Italia y en Alemania, donde,
sometidos, de una parte, al pago de censos, y de la otra, a prestacio- en condiciones distintas, que se expondrn ms adelante, este Dere-
nes de mano de obra que permitiesen el cultivo de la fraccin de suelo cho propiamente feudal consigui constituirse mejor en el sistema aut-
generalmente reservada a la explotacin directa por el seor. En una nomo, la doctrina y la jurisprudencia llegaron a denegar a las rentas
palabra, la mayor parte de los feudos de vasallaje eran seoros gran- en numerario la cualidad de feudo. Por el contrario, en Francia, pare-
des o pequeos. Otros, sin embargo, consistan en rentas que, dejando ce que la dificultad no preocup mucho a los juristas. Bajo el viejo
por igual a sus poseedores el privilegio de una noble ociosidad, no in- nombre de la tenure militar, las grandes baronas y las casas principes-
cluan, salvo a ttulo accesorio, poderes sobre otros dependientes: diez- cas pudieron en ella pasar, de forma insensible, a un rgimen de cuasi-
mos, iglesias con sus obvenciones, mercados y peajes. salariado, caracterstico de una economa nueva que se fundaba en la
En realidad, incluso los derechos de este ltimo tipo, estando, en compraventa.
alguna medida, fijados al suelo, eran, segn la clasificacin medieval, Sueldo de un encomendado, la concesin en feudo tena por dura-
colocados entre las cosas inmuebles. Slo ms tarde, cuando los pro- cin natural la del vnculo humano, que era su razn de ser. Desde
gresos de los cambios y de la organizacin administrativa permitie- el siglo IX, aproximadamente, se cons~deraba que el vasallaje una dos
ron, en los reinos o grandes principados, la acumulacin de depsitos vidas. En consecuencia, el beneficio o feudo fue, en adelante, conside-
monetarios relativamente considerables, los reyes y grandes seores se rado como debiendo ser detentado por el vasallo hasta su muerte o
dedicaron a distribuir, como feudos, simples rentas que, sin soportes la de su seor, y slo hasta ah. Esta fue hasta el final la regla inscrita
inmobiliarios, no por ello dejaban de exigir la prestacin de homenaje.
15 G. G. DEPT, Les influences anglaise et franr;aise dans le comt de F/andre, 1928;
14
Al menos en las regiones profundamente feudalizadas, como la mayor parte de KIENAST, Die deutschen Frsten im Dienste der Westmiichte, t. I, 1924. p. 159; t. II,
Francia. En italia, se hizo de otra forma. Iconografa: lm. V. p. 76, n? 2; 105 n? 2; 112; H. F. DELABORDE, Jean de Joinville, n? 341.

rng 189
f.

e? ~l formalismo ~el ~er~~ho: de la misma forma que entre el super- CAPITULO III
v1~1ente del~ P,areJ~ pnm1tiva y el sucesor del otro la relacin de vasa-
ll~Je no pers1strn mas que con la repeticin del homenaje, la conserva-
c1on del feudo al heredero del feudatario o al feudatario por el hereder
del que lo haba concedido, exiga que fuese reiterada la investidura~
~a for.ma en qu; los hechos no ~ardaron en dar a los principios un
mmed~~to ment1~ es lo que exammaremos en seguida. Pero como la
evolu.c1on, ~n este punto, fi:e comn a toda la Europa feudal, convie-
PANORAMA EUROPEO
ne pnme;o mtentar bosquejar el desarrollo de las instituciones pareci-
das o analogas a las que acaban de ser descritas en los pases que has-
ta ahora han quedado fuera de nuestro horizonte.

l. LA DIVERSIDAD FRANCESA: SUDOESTE Y NORMANDA

Que desde la Edad Media, Francia tuvo por destino el vincular en


la unidad nacional -al igual que, segn la bella frase de Mistral, el
Rdano acoge al Durance-, un haz de sociedades en sus orgenes se-
paradas por poderosos contrastes, todos lo saben o lo presienten. Pero
ningn otro estudio est hoy da ms atrasado que el de la Geografa
social, por lo que tendremos que limitarnos a proponer a los investi-
gadores algunos puntos de referencia.
He aqu, en primer lugar, el Midi aquitano: regiones de Toulouse,
Gascua y Guyena. En estas comarcas, de estructura muy original en
todos los aspectos y que slo de manera dbil estuvieron sometidas
a la accin de las instituciones francas, la propagacin de las relacio-
nes de dependencia parece que encontr muchos obstculos. Hasta el
final, los alodios continuaron siendo frecuentes: tanto pequeas ex-
plotaciones campesinas, como seoros. La misma nocin de feudo,
a pesar de todo, introducida, perdi rpidamente la nitidez de sus con-
tornos. Desde el siglo XII, se calificaban as, alrededor de Burdeos y
\ de Toulouse, todas las especies de tenures, sin exceptuar las que esta-
ban gravadas con humildes censos rsticos o prestaciones personales
agrcolas. Lo mismo se puede decir respecto al vocablo honor, conver-
tido, en el Norte, como consecuencia de una evolucin semntica, de
la que, nos ocuparemos ms adelante, en casi sinnimo de feudo. En
realidad, los dos nombres fueron adoptados, en principio, con su sen-
tido ordinario, bien especializado.' La desviacin, desconocida para los
pases verdaderamente feudalizados, no lleg hasta ms tarde.
Eran los propios conceptos jurdicos, los que haba comprendido
de manera imperfecta una sociedad regional imbuida de otras costum-
bres muy distintas.
Acostumbrados al rgimen de compaa cercano a los primitivos
usos francos, los escandinavos de Rollan, al establecerse en Neustria,

191
190
f.

ban el nombre germnico comn de gasindi. Muchos de ellos reciban


no encontraban en sus tradiciones nacionales nada que se asemejase
tierras, con la obligacin, en general,. de restituirlas si retiraban su obe-
al sistem~ de feudo Y. de vas.allaje, tal como se desarrollaba entonces
diencia al jefe que se las dio. Pues, conforme a las costumbres que
. en la Gaha. En camb10, sus Jefes se adaptaron al mismo con una sor-
encontramos en todas partes en el origen de este gnero de relaciones,
prend~nte facilidad. En ningn otro lugar mejor que en este pas de
el vnculo no tena entonces nada de indisoluble. Al lombardo libre,
conqmsta, los prncipes supieron utilizar en provecho de su autoridad
con tal de que no saliese del reino, la ley le reconoca de manera expre-
la r~d de las r~laciones feu~al.es. Per~, en las capas profundas de la
sociedad, contmuaron subs1st1endo ciertos rasgos exticos. En Nor- sa el derecho "de ir a donde quiera con su familia''. Sin embargo, la
nocin de una categora jurdica de bienes especializados en la remu-
manda, como en las orillas del Garona, la palabra feudo tom rpi-
neracin de los servicios, parece que no se estableci con claridad an-
damente el sentido general de tenure. Pero no fue por razones exacta-
mente equivalentes; pues aqu parece que lo que falt fue el sentimiento tes de la absorcin del Estado lombardo en el Estado carolingio. El
beneficio fue en Italia una importacin franca. Por lo dems, pronto,
en o~ro~ lugares tan ~qderoso, de la diferenciacin de las clases y, po;
cons1gmente, de las tierras por el gnero de vida. Lo atestigua el dere- como en la propia patria de la institucin, se prefiri decir feudo. La
cho especial de los va/vasares. lengua lombarda posea este vocablo en el sentido antiguo de bien mue-
El vocablo, en s mismo, nada tena de excepcional. A travs de ble, pero, desde fines del siglo IX, la nueva 2acepcin de tenure militar
est atestiguada en los alrededores de Lucca. Al propio tiempo, el galo-
todo el d?i_ninio romnico, designaba, en la cadena de posesores de
franco vasallo sustitua poco a poco a gasindus, que se conserv para
feud?; m1htares, los colocados en los grados ms bajos, los que, en
relac1on con los reyes o grandes seores, no eran ms que vasallos (vas- indicar al seguidor de armas no domiciliado. Y es que la dominacin
extranjera imprimi su marca en las propias realidades. No slo la cri-
sus vassorum). Mas la originalidad del valvasor normando resida en
sis social provocada por las guerras de conquista y sobre la cual una
el sin?~lar embrollo ~e c~rgas que, por lo general, pesaban sobre su 3
poses10n. J;into a obhgac10nes de servicio armado, a pie o a caballo, capitular carolingia aporta un curioso testimonio, y no slo las am-
la valvasona soportaba censos, e, incluso, prestaciones personales por biciones de la aristocracia inmigrada, duea y seora de los altos car-
gos, provocaron la multiplicacin de patronazgos de todo orden. Pero
tant?, era medi~-f.eudo, 1'.1edio-villana. Se puede dudar que esta ~no
la poltica carolingia, a ambos lados de los Alpes, regulariz y exten-
maha es un vestJg10 del ~1empo d~ l?s vikingos? Para borrar cualquier
duda que sobre ello pudiera subsistir, bastar mirar hacia la Norman- di a la vez el sistema, primitivamente poco firme, de las dependen-
da inglesa, o sea, los condados del Norte y del Nordeste llamados cias personales y territoriales. Si el norte de Italia fue, entre todos los
"de costumbre danes.a". La misma dualidad de cargas pesaba en estas pases de Europa, el que tuvo un rgimen de vasallaje y de feudo ms
comarcas sobre las tierras de los dependientes a los que se llamaba parecido al de Francia, fue a causa de que, en ambas parte, las condi-
dreng~, e.s decir -igual que a los vasallos-, m~chachos: palabra esta ciones primeras eran casi idnticas: en la base, un substrato social del
vez nord1ca, que, como se ha visto, parece que tambin se us en la mismo tipo, en el que las costumbres de la clientela romana se mezcla-
poca inmediata a la invasi?n, en las orillas del Sena. 1 Valvasor y 'dreng, ban con las tradiciones germnicas, y, trabajando esta masa, la obra
cada uno por su parte, teman que dar en el curso de los siglos siguien- organizadora de los primeros carolingios.
tes m~cho.que.hablar a los juristas, prisioneros de clasificaciones cada Pero, en esta tierra, donde ni la actividad legisladora, ni las ense-
vez. n:-as cnstah~adas. En un mundo que, por encima de todas las otras anzas jurdicas se interrumpieron nunca, el Derecho feudal y de va-
actJv1d~des sociales Y aparte de ellas colocaba las armas, eran como
sallaje deba, muy pronto, dejar de estar constituido slo, como lo es-
un persistente Y molesto recuerdo de la edad en que entre los "hom- tuvo durante tanto tiempo en Francia, por un conjunto bastante
br~s del Norte", tal co?lo se ve an en tantas sagas islandesas, ningn ondulante de preceptos tradicionales o nacidos de la jurisprudencia,
abismo separaba la vida del campesino de la del guerrero. casi puramente orales. Alrededor de las ordenanzas promulgadas so-
bre la materia, desde 1037, por los soberanos del reino de Italia -que,
de hecho, eran los reyes alemanes-, surgi una literatura tcnica que,
II. ITALIA al lado del comentario de estas leyes, se dedicaba a describir "las buenas
costumbres de las cortes". Como se sabe, sus principales fragmentos
. La Italia l?,mbarda vio desarrollarse de forma espontnea unas prc- fueron reunidos en la famosa compiladn de los Libri Feudorum. Pues
ticas d~ relac10n pers?nal casi en todos sus aspectos anlogas a las de bien, el derecho de vasallaje, tal como lo exponen estos textos, presen-
las Gahas: desde la simple entrega de la propia persona en servidum-
bre hasta la compaa militar. Los compaeros de guerra, al menos 2
P. Gum1 y E. PELLEGRINETTI, Inventari del vescovato, della cattedrale e di altre
alrededor de los reyes, de los duques y de los principales jefes, lleva- chiese di Lucca, en Studi e Testi pubblicati per cura degli scrittori della Biblioteca Vati-
/ cana, t. XXXIV, 1921, n? l.
. Sobre los drengs ingleses, el mejor texto por LAPSLEY, en Victoria County Histo- 3
Capitularia, t. I, n? 88.
ries Durham, t. I, p. 284; cf. Jou1FFE, [333] bis.

192 193
.

ta una particularidad singular: en ellos, nunca se menciona el home- clases superiores, de una forma tan completa como en Fran~ia, .como
naje de boca y de manos; el juramento de fe parece bastar para funda-
1 relacin humana propia de su clase, el hombre s.e conservo mas ce~
mentar la fidelidad. En realidad, haba en ello una parte de siste- :a de su naturaleza primitiva, qu~ haca de ~l un nto de ~ura subordi-
matizacin y de artificio, conforme con el espritu de casi todas las nacin: a la entrega 9e manos, solo. en oc.as10nes e~cepcio_nales se _:>U-
obras doctrinales de este tiempo. Los documentos de la prctica ates- ba el beso de amistad, que poma casi en el mismo mvel a senor
tiguan que en Italia, durante la poca feudal, el homenaje de tipo m:asallo. Es posible que, al principio, lo~ miembros de las g:andes fa-
franco se prestaba algunas veces. Pero no siempre, ni siquiera con fre- ~ilias de jefes sintieran alguna repugnancia e:i entrar en relaciones con-
cuencia, pues no pareca necesario para la creacin del vnculo. Rito sideradas an como medio serviles. En el si~lo. XII, s~ _relataba entre
de importacin, no poda ser adoptado por una opinin jurdica mu-
1 Welfs cmo uno de los antepasados del lma3e, habiendose entera-
cho ms fcilmente dispuesta que en otras partes a admitir obligacio- ;s del h~menaje prestado por su hijo al rey, concibi por este acto,
nes contractuales fuera de todo acto formalista. e~ el que vea una ofensa a la nobleza y a la liberta.d de su ~angre,
Otra regin de Italia arroja una luz interesante para la historia de irritacin tan viva que, retirndose a un monasteno, rehuso hasta
la nocin del feudo de vasallaje: el Patrimonio de San Pedro. En el un~uerte volver a ver al culpable. La tradicin, entremezclada de erro-
99~, el favor del emperador Otn III puso en el pontificado a un hom- ~~s genealgicos, no tiene una autenticidad indudable; pero, no por
bre que, nacido en el corazn de Aquitania, en el transcurso de su bri- ello, deja de ser sintomtica. En el resto del mundo feudal, no se ad-
llante y agitada carrera adquiri la experiencia de las grandes monar- vierte nada semejante. . . . .
quas y de los grandes principados eclesisticos, tanto del antiguo pas Adems, la oposicin entre el servic10 de las arma~ y el c1:11t1.v.o de1
franco como de la Italia lombarda. Era Gerberto de Aurillac, que tom suelo, verdadero fundamento en o.tras lugares de la di:er~nciac1on de
como papa el nombre de Silvestre II. Aunque la Iglesia romana tena las clases, tard mucho tiempo en imponer~e en est~s t1~rras. Cuai:ido,
sus sometidos, el nuevo papa comprob que sus predecesores ignora- en los primeros aos del siglo x, el rey Ennque I, el mismo ~e ongen
ron el feudo. La Iglesia, ciertamente, distribua tierras, pero usaba para rovey de puntos de apoyo fortificados la frontera oriental de
ello antiguas formas romanas, en especial la enfiteusis. Adaptados a sa3on, P h. b que
Sajonia amenazada sin cesar por eslavos y ungaros, sa emos
las necesidades de sociedades de tipo muy diferente, estos contratos confi ~u defensa a guerreros repartidos regularmente en grupo.s de
respondan mal a las necesidades del momento presente. No compor- nueve. Los ocho primeros, establecidos alrededor d~ l~ fortaleza, iban
taban en s mismos cargas de servicios. Temporales, pero de una dura- a guarnecerla slo en caso de alarma. El noveno, v1via e1:1 ~lla de ma-
cin de varias vidas, no conocan la saludable obligacin del retorno nera permanente, con el fin de vigilar las casa~ y las provisi?nes reser
al donador, de generacin en generacin. Gerberto quiso sustituirlos vadas a sus compaeros. A primera vista, el s1ste~a n~ de3a de tener
por verdaderas infeudaciones y, adems, justific el porqu. 4 Si bien analogas con los principios adoptados, en la mis.ma epoca, p~ra la
su primer esfuerzo no tuvo mucho xito, despus de l, poco a poco, guardia de diversos castillos franceses. Pero, observandolo c~n. mas de-
feudo y homenaje penetraron en la prctica del gobierno papal. Has- talle, se marca una diferencia muy profunda. Estas guarmci?nes de
ta tal punto esta doble institucin pareca en adelante indispensable los confines sajones, en lugar de pedir, como ~os .vas~llos pensionados
a toda buena organizacin de la dependencia en la clase militar. del Oeste, sus medios de subsistencia a las d1stnbu.c1ones hecha.s por
el amo, o, bajo la forma de censos, a feudos conced.1dos por el mismo,
111. ALEMANIA eran ellos mismos verdaderos campesinos, que cultivaban el suelo con
sus propias manos: agrarii milites. . .
A las provincias del Mosa y del Rin, partes integrantes, desde el Dos rasgos contii7uaron, hasta el fin de la Edad Media, a~est1guando
principio, del reino fundado por Clodoveo y principales ncleos de esta feudalizacin retrasada de la sociedad alemana. En pnmer lug.ar,
la potencia carolingia, el Estado alemn, tal como se constituy de el nmero y la extensin de los alodios, e~ particular de lo~ alod10s
manera definitiva hacia principios del siglo x, una vastos territorios de jefes Cuando el gelfo Enrique el Lean, duque de Bav1era ,Y de
que haban quedado separados del gran movimiento de hombres y de fue en 1180 privado por juicio, de los feudos que tema en
Sa3oma, , ' ' d d
instituciones, caracterstico de la sociedad galo-franca. Tal ante todo, el Imperio sus tierras alodiales, que. quedaron en manos e S1;1S es-
la llanura sajona, del Rin al Elba, occidentalizada slo desde la poca cendientes'. fueron todava lo bastante considerables para const1tu~rles
de Carlomagno. Las prcticas del feudo y del vasallaje se extendieron un verdadero principado, que, transformado a su vez, setenta Y cmco
no obstante por toda la Alemania transrenana, aunque sin penetrar aos ms tarde, en feudo imperial, deba, con el nombre de ducado
nunca, sobre todo en el Norte, en el cuerpo social tan a fondo como de Brunswick y Lneburg, formar la base de l~s _Est~dos de Bruns-
en los viejos territorios francos. No habiendo sido adoptado por las wick y Hannover en la futura confederacin germamca. Por otra parte,
5 Cf. L. HTTEBRAUKER, Das Erbe Heinrichs des Lowen, en Studien und Vorar-
4
En la bula referente a Terracina; 26.tle diciembre del ao 1000. Cf. JoRDAN. [358]. beiten zum historischen Atlas Niedersachsens, H. 9, Gotmga, 1927.

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!-

e? Alemania el derecho de feudo y de vasallaje, en lugar, como en Fran- metidos a la autoridad inmediata del soberano; estos respondan de
cia, de me~clarse. de manera inextricable a todo el aparato jurdico, s mismos. Pero tal como era -sin que por otra parte podamos saber
. fue conc,ebido ?J la. forma de un sistema aparte, cuyas reglas, apli- hasta qu punto tuvo efectos en la prctica-, iba, en intencin al me-
cables solo. a ciertas tl~rras o a ciertas personas, dependan de tribu- nos, ms lejos que Carlomagno o sus sucesores nunca osaron hacer-
~ales e.speciales:. aproximadamente, como entre nosotros, en la actua- lo. 6 Los mismos reyes no desdearon aprovechar estas relaciones. Sus
lidad, mdependiente del Derecho civil, existe un Derecho de los actos dependientes militares, a los que se llamaba sus thengs, eran como otros
de comercio Yde los comerciantes. Lehnrecht, derecho de los feudos tantos vassi dominici repartidos por todo el reino, protegidos por tari-
Landre~ht, derecho general del yas: los grandes manuales del sigl~ fas de composicin especiales y encargados de verdaderas funciones
XI!l estan po: completo ~onstrmdos sobre este dualismo en el que ja- pblicas. Sin embargo, si, por una de esas mutaciones en las que la
mas pudo sonar el frances Beaumanoir. Slo tena sentido porque, in- Historia se complace a veces, las relaciones de dependencia no supe-
cluso en las ~lase~ elevad.as,. muchas relaciones jurdicas no haban en- raron nunca, en la Inglaterra anterior a la conquista normanda, el es-
trado todav1a baJo la rubnca feudal. tado an fluctuante que haba sido aproximadamente el de la Galia
merovingia, la razn se debe buscar, no tanto en la debilidad de una
monarqua profundamente afectada por las guerras danesas, como en
IV. FUERA DE LA INFLUENCIA CAROLINGIA: LA INGLATERRA la persistencia de una estructura social original.
ANGWSAJONA Y LA ESPAA DE LA MONARQUA Entre la multitud de dependientes, pronto se distinguieron, como
ASTURIANOLEONESA en todas partes, los fieles armados con que se rodeaban los grandes
y los reyes. Diversos nombres que no tenan en comn ms que una
. ~l otro lado del canal de la Mancha, que ni en las peores horas resonancia bastante humilde y domstica, designaron, a la vez o suce-
de10 de ser atravesado, los reinos brbaros de la Gran Bretaa no se sivamente, a estos guerreros familiares: gesith, la palabra tantas veces
encontraban al. ab~ig? de. l~s influencias francas. La admiracin que encontrada; gesella, es decir, compaero de sala; geneat, compaero
el Estado carohng10 msp1ro a las monarquas de la isla parece haber de alimentacin; thegn, que emparentado lejanamente con el griego
llega.do a veces a verdaderas tentativas de imitacin. Tenemos un testi- nxvov, tena, como vasallo, un sentido primitivo de "muchacho jo-
mor.110, entre otros, en la palabra vasallo, que aparece, evidentemente ven"; knight, que es la misma palabra alemana Knecht, servidor o es-
c?piado, en algunos documentos y textos narrativos. Pero estas influen- clavo. Desde la poca de Canuto, se tom del escandinavo, para apli-
cias. extr~njeras fueron s~perficiales. La Inglaterra anglosajona ofrece carlo a los seguidores de armas del rey o de los grandes, el vocablo
al histonador del f~udahsmo la ms preciosa de las experiencias natu- housecarl, "muchacho de la casa". El seor -del leal militar o del ms
r~les: la de_una sociedad de contextura germnica, que prosigue, hasta mediocre encomendado, incluso del esclavo- es llamado hlaford (de
fmes del siglo XI, una evolucin casi completamente espontnea. donde procede la palabra lord del ingls actual): en sentido propio,
Como sus contemporneos, los anglosajones no encontraban en "dador de panes", del mismo modo que los hombres agrupados en
los l~zos del pueb~o o de la sangre nada que pudiese satisfacer en los su casa son sus "comedores de pan" (hlafoetan). Al mismo tiempo que
humildes su necesidad de proteccin, y en los fuertes, sus instintos de un defensor, no era acaso un alimentador? Un curioso poema pone
poder. Desd~ el momento en que, a principios del siglo vn, se levanta en escena la queja de uno de estos compafteros de guerra, reducido;
a ?uestros 01os. el yelo de una Historia hasta entonces privada de es- despus de la muerte de su jefe, a correr los caminos en busca de un
cntos, ~emos d1bu1arse las mallas de un sistema de dependencias que nuevo "distribuidor de tesoros": punzante lamento de una especie de
acab~ran ~: desarrollarse, dos siglos ms tarde, con las turbulencias aislado social, privadp a la vez de proteccin, de ternura y de los pla-
de la mvas10n danesa. ~as leyes, desde el principio, reconocieron y re- ceres ms necesarios! a la vida. "En ocasiones, suefta que estrecha y
glamei:itar.on estas rel.a~~ones, a las que tambin aqu, cuando se trata- besa a su seftor, pone las manos y la cabeza sobre sus rodillas, como
ba de 1?dicar la su1:1is10n del inferior, se quera indicar la proteccin en otros tiempos cerca del alto asiento de donde llegaban los regalos;
conced~da por el senor, el vocablo germnico mund. Su expresin fue despus, el hombre sin amigos se. despierta y no ve ante l ms que
~ayorecida por los reye,s, ?l menos a partir del siglo x; las tenan por las sombras vagas ... Dnde estn las alegras de la gran sala? Dn-
utiles para el or.den p~bhco. Si un hombre, seala, entre 925 y 935, de, ay, la brillante copa?"
Aethel~ta~, !1 tiene senory se comprueba que esta situacin perjudi-
c~ el. e1erc1c10 ~e l~s sanciones legales, su familia, ante la asamblea 6 AETHELSTAN, II, 2. Entre las convenciones concluidas en Mersen, en 847, por los

pubhca, debera designar.le un lord. Y si ella no quiere 0 no puede ha- tres hijos de Luis el Piadoso, figura, en la proclamacin de Carlos el Calvo, la frase
siguiente: "Volumus etiam ut unusquisque liber horno in nostro regno senio~em, ~~a
cerlo, el hombre quedara fuera de la ley y cualquiera que lo encuentre lem voluerit, in nobis et in nostris fidelibus accipiat". Pero el examen de las d1spos1c10-
podr matar!? como. a un.bandido. Es natural que la regla no afectase nes anlogas contenidas en las diversas particiones del Imperio muestra que "volumus"
a los persona1es de s1tuac1n lo bastante elevada para encontrarse so- significa aqu "permitimos" y no "ordenamos".

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!-

Alcuino, describiendo
, en el 801, alrededor del arzobispo d e york
jero. 7 Simples supervivencias en este momento, las realidades a las que
uno .d e es t os seqmtos guerreros, seala en l, codo con codo '
senc~a de "guerreros nobles" y "guerreros sin nobleza": prueb; ~ P~e- se refera la alusin, respondan, un siglo antes, a prcticas muy gene-
. ~o tiempo, d.e la mezcla original propia de estas tropas y de la~ ~i~~
rales. No eran, en efecto, hombres de armas y rsticos, todo a un tiem-
po, esos geneat o esos radmen cuyas tenures, en tan gran nmero en
c10nes que'. ~m embargo, ya empezaban a marcarse en sus filas. Un -
de los serv1c10s que nos hacen los documentos anglosajones es 1 el siglo x, estaban gravadas por servicios de escolta o de mensaje, as
como por censos y prestaciones agrcolas? Y como algunos de esos
saltar, sobre este punto,
. . una unin. causal que la deplorable p o bereza
re-
d e 1as fuen t es merovmgias no deja entrever mucho: la diferenciaci thegns, sometidos, por sus tierras, a humildes prestaciones al mismo
tiempo que al servicio de guerra? Todo conspiraba para mantener as
se hallaba en la naturaleza de las cosas, pero, sin duda, fue apresurad~ una especie de confusin de gneros: la falta de ese substrato social
por la costumbre, que se extendi progresivamente de establecer
tos hom?~es de ~rma~ en las tierras. La extensin' y la naturalez~ ~;
galorromano que, sin que se pueda saber con exactitud el grado de
su influencia, parece haber contribudo en la Galia a imponer la cos-
la concesion, vanables segn la cualidad del hombre acababan en "
t d 1 ' , e1ec- tumbre de las distinciones de clases -la influencia de las civilizaciones
o, e ~recisa~ e contraste. Nada ms revelador que las vicisitudes de nrdicas: era en los condados del Norte, profundamente escandinavi-
la term~nologia. Entre !as palabras que hemos enumerado, algunas ca- zados, donde se encontraban en especial, junto a los drengs que ya
yeron. fmalmente en desuso; otras, se especializaron hacia lo alto 0 h
lo bajo. El ge~eat es, a p~incipios del siglo vn, un verdadero guer~:~
conocemos, los thengs campesinos-; y por ltimo, la menor impor-
tancia concedida al caballo. No es que muchos leales anglosajones es-
Y un personaje bastante importante; en el siglo XI, se ha convertido
tuviesen desprovistos de monturas, pero, en el combate, acostumbra-
en, un modesto colon?, que no se distingue de los otros campesinos ban desmontar. La batalla de Hastings fue, en lo esencial, la derrota
mas que por ~star obh~~do a montar la guardia junto al seor, cuan- de una infantera por un ejrcito mixto en el que la caballera sostena
d.o es.ne~~s~no, y tamb1en a llevar sus mensajes. Thegn, por el contra- con sus maniobras a los soldados a pie. En la Inglaterra anterior a la
n?,. sigmo siendo la denominacin de una categora de dependientes Conquista, fue desconocida la equivalencia, usual en el continente, entre
~ml~t~res muc~o ms .considerada; pero como la mayor parte de los vasallo y caballero, y si knight, despus de la llegada de los norman-
mdi~~duos asi .denommados haban sido dotados de tenures, pronto dos, acab, no sin titubeos, por ser empleado en el sentido de la se-
surg10 la necesidad, d: usar un vocablo nuevo para designar los hom- gunda de dichas designaciones, se debi, sin duda, a que los caballe-
bres de armas dC:m~sticos que los haban sustituido en el servicio mili- ros llegados con los invasores eran en su mayor parte, como la mayora
tar de lacas~ senonal. Este fue el knight, entonces desembarazado de de los knights, guerreros sin tierras. Para cabalgar hasta el lugar de
su tarea
'b ,servil. Pero
. el movimiento que llevaba a la instituci'o'n d e una la pelea, al campesino no le eran necesarios el aprendizaje y los ejerci-
re t ;1 uc10n terntonal, era tan irresistible que, en la vspera de la con- cios constantes a que tena que someterse el caballero obligado a montar
q u1sta normanda, mas de un knight haba sido provisto de tierra. un caballo de batalla, o a manejar, montado, pesadas armas.
Lo que e,sas distinci~ne~ v~rbales conservaban de inconstante indi- En cuanto a los contrastes, que, en otros lugares, derivaban de la
ca hasta que p~nto l~ d1scnmmacin, en los hechos, quedaba incom- duracin ms o menos larga del vnculo, en Inglaterra no tenan lapo-
pleta. nos lo ofrece tambin el formali'smo d e 1os ac- sibilidad de manifestarse con fuerza. Pues -con la excepcin como
t d Otro test1morno
, es lgico, de las servidumbres puras y simples- las relaciones de de-
os. e sum1.s1on, que hasta el fin, cualquiera que fuese su importancia
social, pudieron, de manera uniforme, ya comportar el rito de ofren- pendencia en todos los grados eran susceptibles de fcil ruptura. Es
d~ de las ma~?; ya pres~indir de l. En la Galia franca, el gran princi- verdad que las leyes prohiban al hombre abandonar a su seor sin
p10 de la esc1:10n, que fmalmente lleg a separar de manera tan radi- el asentimiento de ste. Pero este permiso no ppda ser denegado si
cal el vasallaje de las formas inferiores de la encomienda haba id los bienes entregados a cambio de los servicios/eran restituidos y no
doble: por una part~, la incompatibilidad entre dos gn~ros de ~id~ quedaba pendiente ninguna obligacin pasada. La "busca del lord",
~, com~ con~ecuencia, de las ?bligacic.mes -el del guerrero y el del siempre renovable, pareca un imprescriptible privilegio del hombre li-
c.ampesmo-, po.r la otra, el abismo abierto entre un vnculo vitalicio, bre. "Que ningn seor", dice Aethelstan, "ponga a ello obstculos,
libremente escogido, y las ataduras hereditarias. Pues bien ni uno ni porque se trata de un derecho". Seguramente, el juego de los acuerdos
otro factor actuaban en el mismo grado en la sociedad an~losajona. particulares, de las costumbres locales 'o familiares y de los abusos de
fuerza, era a veces ms poderoso que la ley: ms de una subordina-
Agrarii milites, "guerreros campesinos": esta alianza de palabras cin se converta, en la prctica, en vnculo vitalicio, o incluso, heredi-
que ya hemo~ encon~rado en Alemania, serva a un cronista, en 1159: tario. Muchos dependientes, en ocasiones de condicin.muy modesta,
para caractenzar a ciertos elementos tradicionales de las fuerzas mili- conservaban la facultad, como dice el Domesday Book, "de irse hacia
tares, que lng~aterra, c~ya estructura no fue trastornada por completo
por la Conquista, contmuaba poniendo a disposicin de su rey extran- 7 ROBERT DE TORIGNY, ed. L. DELISLE, t. I, p. 320.

198 199
f.

ot_ro s.eor". Adem~s, ninguna clasificacin rgida de las relaciones te- narse sus viejos cuadros sociales, no supo sustituirlos por una arma-
rntonale s proporc1 0naba su armazn al rgimen de relaciones p erso- zn de dependencias bien definidas y netamente jerarquizadas.
1
. na es. m S. d d
u a, s1 entre
.
1as tie~ras que los.seores concedan a sus fie- No es hacia el nordeste de Espaa donde tiene que mirar el histo-
les, muchas, como en el contmente en tiempos de los primeros Va- riador del feudalismo, en busca, en la Pennsula ibri_ca, de un campo
. d'd
s~ 11 ajes, eran ce I as ~n pleno derecho, otras, por el contrario, de- de comparaciones verdaderamente particularizado. Marca desprendi-
bian ser conserva?as solo por el tiempo que durara la misma fideli- da del Imperio carolingio, Catalua conserv profundamente la hue-
dad. Estas conces10nes temporales llevaban con frecuencia ' com 0 en lla de las instituciones francas. Lo mismo se puede decir, aunque de for-
Al emama, '
e1n~m b re d e prestamo (laen, en latn praestitum). Pero no ma ms indirecta, del vecino Aragn. Por el contrario, nada ms
se ve que se hubiese elaborad o con nitidez
la nocin de un bien-sal ano, original que la estructura de las sociedades del grupo astur-leons: As-
. . d
co? re t orno obligatono a 1 onad?r, e~ o:a~in de muerte. Cuando el turias, Len, Castilla, Galicia y, ms tarde, Portugal. Desgraciadamente,
su estudio no ha sido llevado muy lejos. He aqu, en pocas palabras,
o.b1spo de Worceste~ proce~e, hacia pnncip10s del siglo XI, a distribu- 8
lo que se puede entrever.
c10nes de ~s.ta especie, mediante, a la vez, el deber de obediencia, cen-
sos Y s~rvic10 de guerra,. adopta para ello el viejo sistema, familiar a La herencia de la sociedad visigoda, transmitida por los primeros
la Iglesia; del arrendamiento por tres generaciones. Poda ocurrir que reyes y por la aristocracia, y las condiciones de vida entonces comu-
los dos vmculos, del hombre y del suelo, no coincidiesen: bajo Eduar- nes a todo el Occidente favorecieron el desarrollo de las dependencias
personales. Los jefes, en particular, tenan sus guerreros familiares, a
~o el Cor:.(es?r, un per.sonaje que se haba hecho conceder, por un se- criados,
9
es decir, sus "alimenta-
n~r ecle~iastico, una tierra, por tres generaciones tambin recibi ' 1 los que de ordinario llamaban sus
mismo tiempo la autorizacin "de ir con ella durante este'plazo ~ dos", y que los textos, a veces, tratan tambin de vasallos. Pero, este
el ~eor. q1:1e le plazca"; es decir, de encomendarse, l y el feudo, a' ot~~ ltimo trmino era importad o y su empleo, muy raro, tiene el inters
senor distmto de con:edente: dualidad que, a lo menos, entre las cla- de recordar que incluso este sector del mundo ibrico, ms autnomo
ses elevad~s de F_rancia de la misma poca, habra sido inconcebible que ninguno, sufri, sin embargo, tambin y con fuerza creciente, la
A?emas, por nnpo~ta~te que se hubiese hecho, en la Inglaterra an~ influencia de los feudalismos de ms all de los Pirineos. Cmo po-
glosaJona, el papel social Jugado por las relaciones de proteccin, dis- da ser de otra manera, si tantos caballeros y sacerdotes franceses atra-
ta}m.mucho de haber ahogado todo otro vnculo. El seor responda vesaban constantemente los pasos fronterizos? Asimismo, se encuen-
pubhcall1:ente de sus. hombres; pero, junto a esta solidaridad de amo tra en algunas ocasiones la palabra homenaje, y con ella, el rito. Pero
a subordmado, s~bsistan,, mu.Y riguorsas y organizadas con cuidado el gesto indgena de entrega era otro; consista en el besamanos, ro-
por la ley, las .antiguas. s~hdandades colectivas de los linajes y de los deado de un formalismo menos riguroso y susceptible de repetirse con
grupos d~ vecmos. Asimismo, sobreviva la obligacin militar de to- bastante frecuencia, como acto de simple cortesa. Aunque el nombre
dos los miembros del pueblo, ms o menos proporcionada a la rique- criados parezca evocar, ante todo, a los fieles domsticos y el Poema
za d.e ~?,uno. J?e tal suerte, que en este terreno se produjo una con- del Cid llama todava a los seguidores del hroe "los que comen su
tammac10n muy mstructiva. Dos tipos de guerreros servan al rey con pan", la evolucin que en todas partes tenda a subsistir las distribu-
armamen to ~ompleto: su thegn, equivalente aproximado del vasallo ciones de alimentos y de regalos por las dotaciones en tierras, no dej
franco, Yel simple hombre libre, c?n tal de que tuviese cierta fortuna. de hacerse sentir aqu tambin, si bien atemperada por los muy excep-
Como es natura~, la~ dos categonas se recubran parcialmente, pues cionales recursos que el botn pona en manos de reyes y grandes des-
el thegn, de ordmano, no era un pobre. pus de las expediciones a territorio ocupado por los moros. Se fue
Hacia e~ siglo x, se acostumbr, pues, a llamar thegns _ abriendo paso una nocin, bastante clara, de la tenure gravada de ser-

1 eg10s
dotados de pnvi vicios y revocable en caso de falta. Algunos dCfumentos, inspirados
sobreente . . . , y a considerar como
ndiendo reales-
P.rop10s de esta condi~ion, a todos los sbditos del rey que, incluso por el vocabulario extranjero, en ocasiones, retlactados por clrigos
s~fl: estar colocados b.aJo su e.ncomienda particular, posean tierras su- .llegados de Francia, la denominan feudo (en sus formas latinas). La
ficientemente exte~didas, o, mcluso, haban ejercido, con provecho, el lengua corriente elabor, con plena independencia, un vocablo pro-
pio: prstamo, que presenta un curioso paralelismo de ideas con el
10
honorable co1!1erci.o de ultramar. As, la misma palabra caracterizaba
unas veces la. situacin creada por un acto de sumisin personal y otras lehn alemn o anglosajn.
la pertenencia a una clase econmica: equvoco que aun tenlendo e~ Sin embargo estas prcticas nunca dieron origen, como en Fran-
cuenta 1;1n~ notable i~permeabilidad en los esprit~s al principio de cia, a una red poderosa, invasora y bien ordenada, de dependencias
contradic~in, no podia admitirse como una fuerza tan poderosa que 8
Acerca de las instituciones astur-leonesas, debemos tiles indicaciones a la ama-
?ada pudiese coml?ar.arse con ella. Quiz no sera del todo inexacto bilidad del P. Bernard, archivero de Saboya.
mterpretar el hu?dimiento de la civilizacin anglosajona como la de- 9
En espaol en el original. (N. del R.).
rrota de una sociedad que, habiendo visto, a pesar de todo, desmoro-
10
En espaol en el original.

200 201
de vasallej: y fe.udales. Se debe a que dos grandes acontecimien .
ron, a la h1stona de la sociedad astur-leonesa un t . tos die. capua y Salerno, la prctica de ias dependencias personales estaba muy
reconquista Y la repobl~cin. En los vastos es~acios o;~eb:~~~~!ar: la
e){tendida, pero sin que se hubiesen organizado en un sistema bien je-
moros, fueron establecidos campesinos, en concepto de colo a los rarquizado. En las provincias bizantinas, oligarquas territoriales, gue-
en su mayor parte escapaban de la sujecin seorial a lo nos, que rreras y, con frecuencia, mercantiles dominaban la masa de los humil-
sus formas ms des que a veces se vinculaban en una especie de patronazgo. Por ltimo,
dapremiantes
,. ' y adems deb1'an co nservar
, menos,
necesa en all' donde reinaban los emires rabes, no exista nada anlogo, ni de
men te las apt1tu es behcas de una especie de m1 1 d f na.
R lt b d d ' ca e ronteras lejos, al vasallaje. Pero por fuertes que fuesen estos contrastes, el tras-
, esu a a e to o esto que muchos menos vasallos que en Fr .. plante de las relaciones feudales y de vasallaje fue facilitado en todas
podian ser dotados con rentas sacadas del trabajo de colonos uanc1a
gaban censo~ y e~taban sometidos a prestaciones personalesq e Pa-
partes por su carcter de institucin de clase. Por encima de las plebes
sobre todo, s1 el fiel armado era el combatiente por . ' Y que,
rurales y a veces de la burguesa, ambas de tipo ancestral, los grupos
' h exce1encia no dirigentes, compuesos esencialmente de invasores, a los que en Ingla-
el umco en ?e ar m tai:ipoco el nico en ir montado al combat~ J era terra y, sobre todo, en Italia se sumaron algunos elementos de las aris-
, . de los crzados ' exista una "cabal!ena
a la caballena , v1 ana" compu. unto
tocracias indgenas, formaban otras tantas sociedades coloniales, go-
por 1o ~as neos entreJos campesinos libres. Por otra pa;te el esta
del rey, Jefe de la guerra, era mucho ms eficaz que el t ,Poder bernadas por costumbres exticas, como ellas mismas.
Estos feudalismos de importancia tuvieron por carcter comn el
soberanos al norte de los Pirineos. que eman los
estar mejor sistematizados que en los lugares donde el desarrollo fue
Puesto que, por aadidura, los reinos eran mucho ms e -
los monarcas ~o t~nan tanta dificultad para llegar directa~e~~:~t'
puramente espontneo. Es verdad que el sur de Italia, conquistado poco
a poco, como consecuencia de acuerdos tanto como de guerras, no vio
n:i~sa de sus subd1to~; por tanto, no era posible que existiese con a
s10n entre ~!.homenaje del vasallo y Ja subordinacin del funcio ~u
desaparecer totalmente sus altas clases sociales ni sus tradiciones y sub-
entre .el of1cb1~ y el feudo. Y, tampoco, escalonamiento regular J1e~~
sistieron siempre alodios. Por un rasgo caracterstico, muchos de ellos
estaban en manos de las viejas aristocracias de las ciudades. Por el
men~Jes, su 1endo de grado en grado -salvo interru cin -
,lod10- desde ms humilde caballero hasta el rey. Aq~ y all~~~iel
:1 contrario, ni en Siria ni en Inglaterra -si dejamos de lado, al princi-
pio, ciertas oscilaciones de terminologa-, fue admitida la existencia
tian grupos de fieles con frecuencia dotados de tierras que , s- de bienes alodiales. Toda tierra debe estar en la mano de un seor, y
ban s I remunera-
.us .serv1c10s. mperfectamente ligados entre s estaban lejos d esta cadena, que en ninguna parte se interrumpe, llega, de eslabn en
const1tmr la ~rmazn casi nica de la sociedad y ctel Estado Hast: eslabn, hasta el rey. Todo vasallo, por consiguiente, est vinculado
tal punt~ ~s cierto que dos factores parecen haber sido indispe.nsable al soberano, no slo como su sbdito, sino tambin por una relacin
~ tlodo r~g1me~ ffudal perfeccion~d.~: el casi monopolio profesiona~ que asciende de hombre a hombre. El viejo principio carolingio de la
e vasa o-ca. a ero Y l.a desapanc1on, ms o menos voluntaria d coercin por el seor, reciba as, en tierras extraas al viejo Imperio,
los otros ~ed10s de accin de la autoridad pblica ante la re! '.,e
de vasallaje. ' ac10n su aplicacin casi idealmente perfecta.
En Inglaterra, gobernada por una realeza poderosa, que aport a
la tierra conquistada los fuertes hbitos administrativos de su ducado.
v. Los FEUDALISMOS DE IMPORTACIN natal, las instituciones as introducidas no dibujaron slo una arma-
zn ms rigurosamente ordenada que en ninguna otra parte; por efec-
Con el establecimiento de los duques de Normanda en Inglaterra to de una especie de contagio de arriba abajo, penetraron de manera
podemos observar un notable fenmeno de migracin 'd. '
paso de las . n . D ]Uf! 1ca: e tras- progresiva en casi toda la sociedad. Como sabemos, en Normanda
s d . ms 1 uc10n~s eudales francesas a una tierra conquistada la palabra feudo sufri una pr9funda alteracin s~ntica, hasta el
e pro UJO en tres ocas10nes durante un mismo siglo. Al otro lado dei punto de llegar a designar toda clase de tenure. La desviaciones pro-
canal. de la Mancha, en 1066. En Italia del Sur donde desde 1030 bable que empezara antes de 1066, pero en esta fecha no estaba aca-
aproximadamente, aventureros llegados tambi~ de N ' d' ' bada por completo. Pues, si se produjo paralelamente en ambas ori-
pezaron a c d orman ia em-
. . rearse pnnc1pa os, destinados al fin, al cabo de un si lo llas del Canal, no fue exactamente segt,n las mismas lneas. El Derecho
a co~~t1tmr por su unin al llamado reino de Sicilia. y por lti~o' ingls, en la segunda mitad del siglo XII, se vio obligado a distinguir
en s.ma, ~n los Estados fundados por los cruzados a partir de 1099' de forma muy clara entre dos grandes categoras de tenures. Unas, que
En tierra inglesa; la p~e~encia entre los vencidos de costumbres ya cer~ comprendan la mayora de las pequeas explotaciones campesinas,
~~~a~ a~ vasallaje f~c1ht la adopcin del rgimen extranjero. En la estando consideradas a la vez como de duracin precaria y como afec-
.1r~a atina, s~ trabaJaba. p.artiendo de cero. y en cuanto a Ja Italia me- tas a servicios deshonrosos, fueron calificadas de no-libres. Las otras,
nd10nal, hab1a
d estado d1v1dida ' antes de la llegada d e os norman d os cuya posesin estaba protegida por los tribunales reales, formaron el
entre tres ommac10nes. En los principados lombardos de Benevento: grupo de tierras libres. El nombre de feudo (fee) se extendi al con-

202 203
,_

junto de estas ltimas. En ellas los feudo CAPITULO IV


lado de los censos rurales o bur~ueses Y ds ~e ~aballeros aparecan al
s~r en una asimilacin puramente ' ' es e uego, no hay que Pen.
. siglos XI Y XII el feudo m1'l1't verbal. En toda la Europa de lo
"' , , . ' ar, como veremos en 'd s
iorm? pract1camente en un bien hereditario A ,segm a, se trans.
ses, s~endo concebido como indivis'bl . de~a.s, en m~chos Pa.
e~ pnmognito. Este era el caso es~ec~~:~~~~~s;1~a dl e pnmognito COMO EL FEUDO PASO AL PATRIMONIO
sistema se fue extendiendo oco e ng aterra. Pero et
las tierras denominadas fieeps Y a poco, ll~gand? a aplicarse a todas DEL VASALLO
. 1 . . ' a veces mas abaJo t d , A ,
pnv1 eg10 de primogenitura que deb, ' . o avia. s1, este
racteres ms originales de las' costumb:a con~ertir~e en uno de los ca.
los de mayores consecuencias ex , es social~s ii:i~lesas Y en uno de
sublimacin del feudo a la c~te:re.sod endsu prmc1p10, una especie de
libres. En un sentido,; en la escala~~ la e er.echo real de los hombres
rr se coloca en los antpodas d Al s ~oc1edades feudales, Inglate-
. e emama No co t t
cia, con no constituir en cuer o u , . .. . n en a, como Fran-
las gentes enfeudadas en ella fodJ nd1co d1ferenc1ado la costumbre de
-el captulo de los 'derechos te~r~tna1 onapalrte considerable del landrecht
es- fue Lehnrecht. l. EL PROBLEMA DE LA HERENCIA: "HONORES" Y SIMPLES FEUDOS

El establecimiento de la heredabilidad de los feudos fue puesto por


Montesquieu -no sin razn- entre el nmero de elementos constitu-
tivos del "gobierno feudal", opuesto al "gobierno poltico" de los tiem-
pos carolingios. Entindase bien, sin embargo, que, tomada con rigor,
la expresin es inexacta. Jams la posesin del feudo se transmite de
manera automtica por la muerte del precedente detentador. Pero, salvo
por motivos vlidos, estrechamente determinados, el seor perdi la
facultad de rehusar al heredero natural la reinvestidura que preceda
al nuevo homenaje. El triunfo de la heredabilidad as comprendida,
fue el de las fuerzas sociales sobre un Derecho caduco. Para penetrar
en sus causas, debemos -limitndonos al caso ms simple: el del va-
sallo que no dejaba ms que un slo hijo- intentar representarnos,
en lo concreto, la actitud de las partes en cuestin.
Que incluso a falta de toda concesin de tierra, la fidelidad tenda
a unir ms que a dos individuos a dos linajes, llamados uno a 1\landar
y otro a obedecer; no poda ser de otra forma en una sociedad en la
que los vnculos de la sangre tenan tanta fuerza: Toda la Edad Media
puso un gran valor sentimental en las palabras "seor natural", o sea,
por nacimiento. Pero, cuando el vasallaje se basaba en la posesin de
bienes, el inters del hijo en suceder a su padre en el feudo se haca
casi apremiante. Rehusar el homenaje o dejar de ofrecerlo, era perder
el propio tiempo, junto con el feudo, \na parte considerable del patri-
monio paterno, cuando no su totalidad. Con ms razn, la renuncia-
cin deba parecer dura cuando el feudo era de reincorporacin, es
decir, que representaba en realidad un antiguo alodio familiar. Fijan-
do el vnculo en la tierra, la prctica de la remuneracin territorial lle-
vaba de manera fatal a fijarla en la familia.
La posicin del seor era menos franca. Le importaba que el vasa-
llo perjuro fuese castigado, y que el feudo, si las cargas dejaban de

204 205
r.

ser satisfe.chas,, quedase d.isponi~le p~ra un se.rvidor mejo~. E?- una P<t- . , n atarle indefinidamente de n;anos. Asimi~
labra, su mteres le empujaba a ms1stir con vigor en el pnnc1pio de a la buena ~gla~~ntac;~ interesaba ms que por los mos que habia
revocabilidad. Por el contrario, la heredabilidad no encontraba su hos~ 1 [!10! Adala~i~u~~c~~ocer: prximo an a su origen, el homenaje no
tilidad, pues, por encima de muchas cosas, estaba la necesidad de hotn. temdo oca , e sentimientos estrechamente pers~nal~s.
bres. Dnde reclutarlos mejor que entre la posteridad de los que Ya engendraba mas. q~ fondo de comodidades Y convemencias, la v~r-
le haban servido? Adase que rehusando el hijo al feudo paterno Sobre este pi;i~i ivo . , oco a oco, en el curso del peno-
no slo se arriesgaba a desanimar las nuevas fidelidades, sino que s~ dadera heredab1h?a? se estable~~s P ue se ~bri con la fragmentacin
expona, cosa ms grave an, a desagrad~r a sus den:is vasallos, in- do turbul~nto Y frt1~ en;~~~~~s pa~tes, la evolucin tendi hacia ese
quietos por la suerte reservada a sus prop10s descendientes. Segn la del Impeno caro mgio. lanteaba en los mismos trminos en to-
expresin del monje Richer, que escriba bajo Hugo Capeto, despo. fin. Pero el problema no se Pue colocar aparte una categora: los feu-
jar al nio era llevar. a la desesperacin a todas"las buenas gentes" das las clas,es deeydofe~~rs~s llamaran "de dignidad", o sea, los que
Pero, poda ocurrir que este amo, que se haba desprendido provisio: dos que mas t~r .e os oficios pblicos, delegados por el rey.
nalmente de una parte de su patrimonio, desease de manera imperio- estaban constltmd?s PIesde el comienzo de la dinasta carolingia,. el
sa recuperar su tierra; sus castillos o sus poderes de mando; o bien Co1!1o hemos ~~~'edio del vasallaje las pers~nas a las que confia-
incluso cuando se decida a una nueva infeudacin, preterir al herede~ reY se vm~ul~ba p d 1 Estado y, en especial, los grandes.man-
ro del precedente vasallo por otro encomendado, juzgando ms segu- ba Jos P.nn~ipales cargos se marcas o ducados. Pero estas funciones,
ro o ms til. Por ltimo, las iglesias, guardianas de un patrimonio dos terntonales, conda?o ' robre latino de honores, eran entonces
en principio inalienable, sentan especial repugnancia en reconocer u~ que conserva?!1 el ~ntiguo n~inucioso cuidado de Jos beneficios.
carcter definitivo a aquellas infeudaciones a las que, con frecuencia claramente distmgu,idas con or un rasgo entre otros, particular-
slo a regaadientes haban consentido. ' Diferan entfe l\tend ef:~~ ~arcter vitalicio. Sus titulares podan
Nunca el juego complejo de estas diversas tendencias apareci con rnen~e notable: a a a en sin faltas por su parte o incluso para su
ms claridad que bajo los primeros carolingios. Desde entonces, los ser siempre revocados, au . de uesto era a veces un ascenso,
benefcios se transmitan con frecuencia a los descendientes: por ejem- ventaja particular. P~es el c~~~~estopconde de orillas del Elba que,
plo, una tierra de Folembray, beneficio real al propio tiempo que pre- por ejemplo, el caso l e aiue de la importante marca de Friul. Enu-
cario de la iglesia de Reims, que desde el reino de Carlomagno al de en 817' fue puesto a a ca eza l soberano ha gratificado a tal o cual
Carlos 1el Calvo, pas, de manos en manos, a travs de cuatro genera- merando los favores co~ fue e. ra mitad del siglo IX no dejan nun-
ciones. A veces, la heredabilidad vena impuesta por la considera- de sus fieles, los textos e a pr.ime ores beneficios.
cin debida al fiel, todava vivo. Cuando un vasallo, nos dice el arzo- ca de dividirlos en dos.:ar~~s. ho~ineroy que impedan las condicio-
bispo Hincmar, debilitado por la edad o la enfermedad, se encuentra A falt~ ~e toda retn .~cIOn e~lla mis~a su propio salario. En su
incapaz de cumplir con sus deberes, puede ser sustituido en el servicio nes econ?m~sas, la funcion ~tio erciba el tercio de las multas en-
por su hijo y, en este caso, el seor no est autorizado a desposeerlo. 2 circunscnpc10i:, el co~de no did el disfrute de ciertas tierras flsca-
Aproximadamente, era reconocer por adelantado a este heredero una tre otras venta1as, tema/on~el mismos poderes ejercidos sobre los
sucesin de la que haba asumido las cargas en vida del detentador. les, ya afectadas a ~ste ,md la~~anancias ilegales a que con frecuen-.
Incluso, ya se juzgaba duro arrebatar el beneficio paterno al hurfa- habitantes que -a ema~ e cer por s mismos un autntico pro-
no, por joven que fuese y, por consiguiente, no apto para el servicio cia daban oc~sin- debia~::::dadera fortuna er; tener categora d\
de armas. En un caso de esta especie, vemos cmo Luis el Piadoso se vecho e,n esa ,epoca en qu~. do la concesin de un condado era, pues,
deja enternecer por las splicas de una madre, y como Loup de Ferrie- seor. En mas de un sen i ' ue se oda recompensar a un va-
res hace un llamamiento al buen corazn de un prelado. Sin embargo, uno de los ms bellos regalos c?n f~ese p~r este hecho juez y jefe de
nadie dudaba de que el beneficio, en Derecho estricto, fuese an un sallo. Que, adems, el donatan~ lo diferenciase en suma, sino por el
derecho puramente vitalicio. En el 843, un tal Adarlard di al monas- guerra no comportaba naga qud imples beneficios, pues estos lleva-
terio de Saint-Gall extensas posesiones, de las que una parte estaba grado, d: m.uchos detenta ores elee~ ercicio de derechos seoriales. que-
distribuida a vasallos. Estos, al pasar bajo la dominacin de la iglesia, ban consigo, en su ~ayor i:rte, did~ qe la realeza, a partir de Lms. el
debern conservar sus beneficios durante toda su vida y, despus de daba la la revoca?~h,dad. me rinci io, salvaguardia de la autona-
ellos, sus hijos, si consienten en servir. Despus, el abad dispondr de Piadoso, fue d7b1htando~e, ~s,te ~ada Jez ms difcil. Pues los condes,
las tierras a su voluntad. 3 Es evidente que hubiese parecido contrario da central, se hiz? de aphcac10; haban sido las de la aristocra-
1
renovando las mismas co~tumd:~~i~u;e la dinasta merovingia, ~ra~a
LESNE, {319}, l. 11. 2, pgs. 251-252. cia en el momento de la eca t sformarse en potentados terntona-
2
3
Pro ecc/esiae libertatum defensione, en M1GNE, P. L., t. CXXV, col. 1050. j aron con xito creciente para ra; 1 En 867 vemos cmo Carlos
Man Germ, E. E., l. V, pg. 290, n? 20; Loup DE FERRIERES, ed. LEVILLAIN, t. les, enraizados slidamente en e sue o. '
rr. n? 122. -WARTMANN, Urkundenbuch der Abtei Sanct-Ga/len, t. ll, n? 386.
206 207
el Calvo se esfuerza en vano para recuperar de un servidor rebelde II. L A EVOLUCIN: EL CASO FRANCS.
condado de Bourges. Nada se opuso en adelante a una asimilacie1
preparada por indiscutibles semejanzas. Ya en los buenos tiempos d~ . . B a la precoz debilidad de la rea-
Imperio carolingio, se empez a considerar honores a todos los bene. En Francia occidental Y ~n irgeficfos constituidos por funcion~s
ficios de los vasallos reales, a los que su papel en el Estado colocaba teza tuvo por re~ulta~o q~~ e~ c;;quistar la heredabilidad. Nada mas
tan cerca de los funcionarios propiamente dichos. La palabra acab pblicas. fueran os pnmet que las disposiciones tomadas por Carlos
siendo un simple sinnimo de feudo, bajo la reserva de que en ciertos nstructivo en este aspee o documento de Quierzy. A punto de mar-
pases al menos -tales como la Inglaterra normanda-, se tendi a e/ Calvo, e~ 877' en el fam~~por regular el gobierno del reino durante
limitar su empleo a los feudos ms extensos y dotados de importantes char a Ita.ha, se ~reocup~ te intervalo mora un conde? Ante todc;>,
poderes de mando. Paralelamente, las tierras afectadas a la remunera- su ausencia. Que h~cer si en es to se reserva todo nombramiento defi -
cin del oficio, por uha desviacin ms grave fueron ellas mismas ca. avisar al sobe~~no; ~ste, en efe~o' de la regencia, slo le concede la fa-
itivo. A su hi30 Luis, e.n~arga .. nales Bajo esta forma ge-
lificadas de beneficio o de feudo. En Alemania, donde las tradiciones
de la poltica carolingia continuaron muy vivas, el obispo-cronista ~ultad de desig~ar.~dmimstra:or~~ ~;~~\~~de c~losa autoridad de la
Thietmar, fiel al primero de estos dos empleos, distingue an con cla- neral, la prescnf c10n :~sf onn~~ aporta tantas pruebas. No obstante
ridad, hacia 1015, el condado de Merseburg del beneficio anexo a este que el resto. de a capi. ;i ar do al menos igual, en la preocupa-
condado. Pero, desde haca mucho tiempo el lenguaje corriente no se que se inspiraba tambien, en grades en sus ambiciones familiares, lo
cin de bienquistarse con los gran., e se hace de dos casos parti-
preocupaba por estas sutilezas: lo que denominaba beneficio o feudo
era la carga entera, fuente indivisible de poder y de riqueza. En el 881, comprobamos en la .expresa ~~~~~ndj~ndo un hijo tr.as sf, ste haya
los Annales de Fulda escriban, de Carlos el Gordo, que en dicho ao culares. Puede ocurnr que, .el 'husando al regente la facultad de
di a Hugo, su pariente, "para que le fuese fiel, diversos condados en seguido ~l ej~rcito a otras tier~a~!~os, en esta hiptesis quera, ~nte
beneficio:' proveer el mismo a la vacant - de armas convena que su fide-
todo, tranquilizar a sus compane~os eco er u~a sucesin desde haca
Pues bien, estos que los autores eclesisticos llamaban los nuevos
strapas de las provincias, procuraban en vano sacar de la delegacin d?
!idad l~s privase de e~er~~z: er: ~osi~le que el hijo, que s~ 51ueda-
tanto tiemp? desea ~ ame ueo", ser en nombre de este nmo que;
regia los esencial de los poderes que en adelante pretendan usar en
su provecho. Para mantenerse de manera slida en la regin necesita- ba en Fra~cia, fuese muy p q 1 decisin suprema, el cond~do tendra
ban algo ms: adquirir aqu y all nuevas tierras; construir castillos hasta el dia e.n .que se cono~~: oficiales de su padres. El edicto no va
que ser admmistrado por , f 'ble no inscribir con todas las
en los nudos de caminos; erigirse en protectores interesados de las prin-
cipales iglesias; y, ante todo, reclutar fieles en dichos lugares. Esta obra
letras, en una ley, el pnncip10 e
f
ms lejos. Visiblement.e, ~a!eca :~:~~lucin hereditaria. Estas reti-
entran ya en la proclamacin que
de gran alcance, exiga el trabajo paciente de generaciones, sucedin-
cencias, por el contrario, no se encuiller ente la asamblea. Entonces,
dose sobre la misma tierra. En una palabra, los esfuerzos hacia la he-
el emperador hizo leer, por su ~a~~ ~soldado en Italia o de menor
redabilidad nacan de forma natural de las necesidades del poder te-
rritorial. Sera, pues, un craso error el considerarlos simplemente como promete sin ambages entregarSa u:~C:Uente se trataba de lrica de mag- .
un efecto de la asimilacin de los honores a los feudos. Tanto como edad- los ~onores paternos. eg 1 orvenir. Pero, menos an, rom-
a los condes francos se impuso a los ear!s anglosajones, cuyas vastas nificencia, sm compr~meterse P~~neo~an de manera oficial Y por un'
pan con el pasado, smo que re b ..._
posesiones nunca fueron consideradas como tenures, y a los gastaldos d d privilegio de costum re.
de los principados lombardos, que no eran vasallos. Pero, como en tiempo a o un . paso en los lugares donde es pos1-
Asmismo, hasta se.gmr, paso a ar; observar en los vivo, la ten-
los Estados surgidos del Imperio franco, los ducados, marcas o con- b le, las principales sen~s. condales Pu or ejem~lo, los antepasados
dados tomaron lugar muy pronto entre las concesiones feudales, la his- dencia hacia la heredabihdad.fHe aq ' ~odava en 864 Carlos el Cal-
toria de su transformacin en bienes familiares se encontr mezclada
de manera inextricable con la de la patrimonialidad de los feudos en de la tercera ~inasta de reyes! ;~~~~:~~ sus honores de Neustria para
vo puede retirar a Roberto e or oco tiempo pues cuando
general. Por otra parte, sin haber dejado nunca de presentarse como darle un destino en otra parte. Per~, Phac~ de nuevo al frente de sus
un caso particular. El ritmo de la evolucin no slo fue en todas par- Roberto cae en Brissarth~, en 866, a~n ue deja dos hijos, en realidad
tes diferente para los feudos ordinarios y para los feudos de dignidad. gentes de entre .sena Y Loire. Pe~o, da ~s condados, de los que el rey
Cuando se pasa de un Estado a otro se ve a esta oposicin cambiar
de sentido. muy jvenes, nmguno de eH~s b e;eque esperar la desaparicin de este
dispone para otro magnate. 1~~aor, Eudes, recupere el Anjou, la 1!1-
intruso, en.el, 886, para .qu~ e adeiante, estos territorios ya no sal~ran
rena, y, qmza, el Bl~~01s. 1 n hasta el da en que los descendien-
del patrimonio fam11Iar, a menos

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208
tes de Roberto sean arrojados de ellos por sus propios oficiales t.
formados a su vez en potentados hereditarios. En la serie de ~o 1 ~ns. su testimonio no tiene otro valor que el de una reccinst~uc~in,
todos del mismo linaje, que desde alrededor del 885 hasta la exti; .:s, 'pues, . <lamente exacta de un pasado caducado desde hacia tlem-
aproxirna ' poca, en camb'10, es el JUICIO
ue es propio de su que, exten
, .-
de la descendencia, en 1137, se sucedieron en Poitiers, hay una ~~n
P?; ~ol~ sin duda a toda clase de feudos, exponen sobre estas practl-
0
brecha, muy corta (de 890 a 902) y provocada por una minora de ed la
dien N las dan precisamente como contrarias al Derecho, pero las
agravada con un~ sospecha de bastarda. Y an, por un rasgo dob~d cas; o moralmente condenables. Como si el cielo se vengase, ellas
mente caracterstico, esta disposicin, decidida por el monarca ap e-
vech al fin, a despecho de sus rdenes, a un personaje que, hijo r~
estun~ n las catstrofes: una doble expoliacin de esta clase no se
un conde ms antiguo, poda tambin invocar derechos de raza M, e
enge~n~:a en el origen de las desgracias inauditas que llenan la gesta
enc.llal de Cambrai? El buen seor es aquel que guarda en su i:?emo-
all de los siglos, un Carlos V o un Jos II, no poseern Flande~ as de , ima , que una de las canciones cuenta entre las ensenanzas
. . . .
porque, de matnq10mo en matnmomo, habr llegado hasta ellos
sino ria Resta max
poco de la sangre de aquel Balduino Le Ferr, que, en el 862, ha~~ de Carlomagno a su sucesor:
enamorado con tanta gallarda a la hija del rey de los francos. Corn
"Gurdate de arrebatar su feudo al nio hurfano''. 4
podemos ve~, .todq nos lleva a ~as mismas fechas: indiscutiblement~
la etapa declSlva se coloca hacia la segunda mitad del siglo IX. '
Cuntos eran los buenos seores,.~ que estuv~esen obligados a ser-
?Cf.u ocurra,. mientras t~nto, con los feudos ordinarios? Las dis- 1Escribir la historia de la heredabihdad tendna que ser trazar, pe-
posic10nes de Qmerzy se aplicaban de forma expresa, al propio tiern- ~~do por perodo, la estadstica de los feudos que se heredaban Y de
10 ue no se heredaban; sueo que, en el estado de los ~ocumentos,
po qi:e a los condados, a los beneficios de los vasallos reales, honores ns
tambin a su manera. Pero edicto y proclamacin no se conforman q , ams realizable Ciertamente, en cada caso particular, la so-
con esto; las reglas a las que Carlos el Calvo se compromete en favor n o .s~radJependi durant~ mucho tiempo de la balanza de las fuerzas.
de sus vasal!os, exigen que stos, a su vez, las extiendan en provecho uc10ndbiles y, con frecuencia, mal a d mm1stra
d as, l as 1g
lesas , desde
Ms .,
de sus prop10s hombres. Prescripcin dictada tambin, evidentemen- s del siglo x parecen haber cedido en general, a la pres10n
te, por los intereses de la expedicin italiana. No era aconsejable dar pnnc1p10 ' grandes prmc1pa
d os laicos,

de sus vasallos. En los por el contrario
, ,
las seguridades necesarias, tanto como a algunos grandes jefes, al grue- ntrev hasta la mitad del siglo siguiente, una costumb~e aun muy
so de las tropas, compuestas de vasallos? Por tanto, nos encontramos ~ee~table. 'Podemos seguir la historia de un feudo angevmo. -el de
ante algo ms profundo que una simple medida ocasiona. En una
sociedad donde tantos individuos eran, al propio tiempo, encomen-
~aint-Saturnin- bajo Jos condes Foulque-Nerra y .Geof~ro1 Mar.tel
(987-1060). 5 El conde no slo lo vuelve a tomar ~l pnmer s1g_no .de m-
dados y seores, repugnaba la idea de que el que se haba hecho reco- f'd lidad sino cuando la partida del vasallo ~rncia una pro~mcia cer-
nocer alguna ventaja como vasallo, pudiese, como seor, rehusarla a 1e ' obstculos al servicio No se advierte en absoluto que se
los que estaban unidos a su persona. De la vieja capitular carolingia cana pone 1 E t l
sienta obligado a respetar los derechos fam1 iares. .n re os c1
'neo de
_ -
a la Carta Magna, fundamento clsico de las libertades inglesas, esta tentadores que se relevan durante un perodo de una cicuentena de anos,
especie de igualdad ante el privilegio, que, as, se deslizaba de arriba
abajo, deba quedar como uno de los principios ms fecundos de la
costumbre feudal.
d
: , l -dos hermanos- aparecen vinculados por la sangre; y, aun
so ~os se haba deslizado un extrao. Si bien dos caballeros ~ue-
en r7 e dos dignos de guardar Saint-Saturnin durante toda su vida, '-.
Su accin, y ms an, el sentimiento, muy poderoso, de una espe-
cie de reversibilidad familiar que, de los servicios prestados por el pa-
r~~i~~::~espus de ellos sale de su linaje, aunque .es verdad que. nada
indica de manera expresa que dejaran hijos. ~ero, mcl~so supomend~
dre, obtena un derecho para su descendencia, gobernaban la opinin la falta, en ambos casos, de toda. descendencia masculma, nada pare_
pblica. Y sta, en una civilizacin sin cdigos escritos y sin jurispru- ce ms significativo que el silenc10 que guarda sob.re este p17nto la do
dencia organizada, estaba muy cerca de confundirse con el Derecho. , n, muy detallada a la que debemos estas mformac1ones. Des-
Esta opinin encontr en la epopeya francesa un eco fiel. No es que cumen tac10 . y, d nes
tinada a establecer los derechos de los m?nJeS .de. en oro~, a qu~e .
A

el cuadro que nos trazan los poetas pueda ser aceptado sin retoques. finalmente el dominio haba corresp9nd1do, s1 ~1en descmd~ el JUStI-
El mbito histrico que la tradicin les impona les llevaba a no plan- f' orla extincin de las diversas descendencias, los sucesivos tra~-
tear el problema ms que a propsito de los grandes feudos reales. Ade- icar, p rovecho deba recoger la abada, la razn se debe, ev1-
ms, poniendo en escena a los primeros emperadores carolingios, se
los representaban, no sin razn, como mucho ms poderosos que los
~:~~:i'n~~i~ ~que el desposeimiento del heredero no pareca entonces
de ninguna forma ilegtimo.
reyes de los siglos XI o XII, por consiguiente, todava lo bastante fuer-
tes para disponer con libertad de los honores naturales. Cosa para la 4 L C 'Onnement de Louis, ed. E. LANGLOIS, v. 83. , ' XVI
que los Ca petos haban acabado siendo incapaces. En este aspecto, 5 JTA~:,' Cartu/aire de t'abbaye cardina/e de La 1/'init de Vendome, t. I, n. L
v LXVII.

210 211

.
Una tal movild~ad sin emb
mal. En el mismo A~. o arg.o, en este momento ya era casi . lienabilidad de los dominios eclesisticos, toma partido por los va-
se fundaron las princi~aY~sd~~~t~~ dedlas P!oximidades del ao~~r tnfos de grado inferior y, como Italia el pas de las leyes, como tiene,
necesario, de otra parte qu l fseuidaso norman e senores castellanos. Se h l ' d~ e l "hambre de leyes", dicta una verdadera ordenanza legislativa,
l . ' ee do 1066 ace prote-
:Czs de mayo de 1037, que va a fijar el derecho en favor de sus P.rove-
versa mente estimado transmisible a los h ' en ' fuese un,
heredit~ r~os, en
g~ater~a, donde fue entonces importad ~redero.s, puesto que en In. edos. En adelantt;, decide, sern tenidos por
gho del hijo, del meto o del hermano, todos los benefrcws que tienen
discutida en la prctica. En el si lo o, es a cuahda ~ no le fue nunc
sualmente, reconocer la devol !5, X, cu~nd? un senor aceptaba e a eor seor un jefe laico, un obispo, un abad o una abadesa; y, lo mis-
cribir esta confesin, en trmi~~~~xhered1tana de un feudo, hac~ e:~ ~o, respecto al.os feudos de segund~ ,grado co!lstituid~s sobre estos
to'. Desde mediados del siglo XII la~~~sos'. ~n efl a~ta de otorgam ien. rnismos beneficws. No se hace menc10n de las mfeudac10nes otorga-
estipula ciones que en adelant e ' i. uac10n ue mversa: las nica
s das por los poseedores de alodios. Visiblemente, Conrado estimaba
., se consignan son las q una ex. legislar ms como jefe de la jerarqua feudal que en calidad de sobera-
c~dpc10n ra~a, pero simpre lcita limitan el d'is f ru t e deue,unpor feudo a I no. Su actitud alcanzaba tam~in a la inmensa mayora de los .feudos
v1 a del pnmer beneficiario L , .,
la heredabilidad. En Francia. a presunc10n acta ahora en favor da caballerescos pequeos y medianos. Aun cuando se hayan podido ver
simplemente feudo dice here:Ci:n Inglaterra en es~a poca, quien die~ en su actitud ciertas razones circunstanciales y, en especial, la enemis-
dades eclesisticas, contrariamedt~ ~y:ndo, por e1emplo, las comuni- tad personal que lo opona al principal adversario de los valvasores,
declaran rehusar este ttulo a 1 s antigua~ ~armas de lenguaje el arzobispo de Miln, Ariberto, parece que en el fondo vio ms lejos
~~ente con ello rehusar toda a~~~rga~ ,de sus of1c1ales, entienden so~ que sus intereses momentneos o que sus renco