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GEOGRAFA DE LA MIRADA

EL PAISAJE DESDE LA MIRADA


FOTOGRFICA CONTEMPORNEA
Artculo de investigacin
http://dx.doi.org/10.14483/udistrital.jour.c14.2016.1.a10.

Mateo Prez
Pontificia Universidad Javeriana / perezcomateo@gmail.com
Profesor Departamento Artes Visuales, Facultad de Artes, Pontificia Universidad Javeriana.
tBosque II. Fotografa: Mateo Perez

Prez, M. (2015). Geografa de la mirada. El paisaje desde la mirada fotogrfica contempornea.


Calle14, 11 (18) pp. 138 - 147

GEOGRAFA DE LA MIRADA.
EL PAISAJE DESDE LA MIRADA FOTOGRFICA CONTEMPORNEA

RESUMEN
Cmo entender el concepto de paisaje a partir de las prcticas fotogrficas contempor-
neas? Este artculo busca responder a esta pregunta con la ayuda de un proyecto finalizado
de creacin artstica que tena como objetivo exponer una serie de imgenes fotogrficas
del Salto del Tequendama y alrededores, en las inmediaciones de Bogot. Se trata de com-
prender la manera en que se abord este proyecto artstico y tambin de dilucidar ciertos
aspectos del concepto de paisaje, especialmente la forma en que hoy se le considera desde
la fotografa. Con este acercamiento, se hace una revisin histrica de las imgenes que
existen del Salto del Tequendama de modo que, a travs de ellas, se pueda comprender e
interpretar mejor las formas de representacin actuales, especficamente las que se pro-
dujeron para la exposicin. El artculo seala cmo el concepto de paisaje es un concepto
dinmico, construido a partir de su contexto histrico.

PALABRAS CLAVES
Fotografa, paisaje, Romanticismo, Salto del Tequendama, sublime, suicidio.

AWANINAMANDA KUWANGAPA
ATUN LLAGTA KAWANGAPA MAIPI NUKANCHI KAUSAGTA

SUGLLAPI
Kaipi ninakumi imasai kawachinaku nukanchipakausadiruta parlanakume sug kilkawa imasami
karunimanda kawanaku tapuchiskata aispa kawachispa kunauramandakunata kai fotokuna
salto de Tequendama suti, paikuna rurankuna sug iachachikuna mana chingaringapa kai
ugpamanda kausaikuna chasallata tukui rurakuna tukuikunata iachachispa kawachispa
tukuikunamanda.

IMA SUTI RIMAI SIMI:


Kawachiikuna, sachaku, llakii, waui kawachispa sutipa llullangapa.

GEOGRAPHY OF THE GAZE


LANDSCAPE AS SEEN FROM THE CONTEMPORARY PHOTOGRAPHIC GAZE

ABSTRACT
How to understand the concept of landscape based upon contemporary photography prac-
tices? This article tries to answer this question with the help of a concluded artistic project,
whose main objective was exposing a series of photographic images of Tequendama Falls
and its surroundings, near Bogot.
The article tries to understand the way in which this artistic project was addressed and to
explain certain aspects of the concept of landscape and of the way it is conceived by photo-
graphy today. With this approach, an historic overview of some historical images of Tequen-
dama Falls is carried out, so as to improve the processes of understanding and interpreting
contemporary forms of representation, specifically the ones produced for the exhibition. The
article points out how the concept of landscape is a dynamic one and how it is based on its
historical context.

KEYWORDS
Photography, landscape, Romanticism, Tequendama Falls, sublime, suicide.

Nombre del Artculo // Autor // 139


GEOGRAPHIE DU REGARD
LE PAYSAGE A PARTIR DU REGARD PHOTOGRAPHIQUE CONTEMPORAIN

RSUM
Comment comprendre le concept de paysage bas sur les pratiques de la photographie
contemporaine ? Cet article tente de rpondre cette question avec laide dun projet ar-
tistique conclu, dont lobjectif principal tait dexposer une srie dimages photographiques
du Salto del Tequendama et ses environs, prs de Bogot. Larticle tente de comprendre la
faon dont ce projet artistique a t abord et aussi dexpliquer certains aspects de la no-
tion de paysage et de la faon dont il est conu par la photographie aujourdhui. Avec cette
approche, un aperu historique de quelques images historiques du Salto del Tequendama
est ralis de manire amliorer les processus de comprhension et dinterprtation des
formes contemporaines de reprsentation, en particulier celles produites pour lexposition.
Larticle souligne comment le concept de paysage est dynamique et comment il est bas sur
son contexte historique.

MOTS-CLEFS
Photographie, paysage, romantisme, Salto del Tequendama, sublime, suicide.

GEOGRAFIA DO OLHAR
A PAISAGEM DESDE O OLHAR FOTOGRFICA CONTEMPORNEA

RESUMO
Como entender o conceito da paisagem a partir das prticas fotogrficas contemporneas?
Este artigo procura responder a esta pergunta com a ajuda de um projeto finalizado de
criao artstica que tinha como objetivo expor uma srie de imagens fotogrficas do Salto
do Tequendama e aos redores, nas imediaes de Bogot. Trata-se de compreender a
maneira em que se abordou este projeto artstico e tambm de (desoxidar) certos aspec-
tos do conceito da paisagem, especialmente a forma em que hoje se lhe considera desde a
fotografia. Com esta aproximao, se faz uma reviso histrica das imagens que existem do
Salto do Tequendama de maneira que, a travs delas, se possa compreender e interpretar
melhor as formas de representao atuais, especificamente as que se produziram para a
exposio. O artigo assinala como o conceito da paisagem um conceito dinmico, cons-
trudo a partir de seu contexto histrico

PALAVRAS CHAVES
Fotografia, paisagem, Romantismo, Salto del Tequendama, sublime, suicdio.

Recibido el 07 de octubre de 2014


Aceptado el 03 de diciembre de 2015

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Introduccin tambin intervienen elementos polticos, sociales
y culturales que los determinan. De nuevo, dada
Este artculo hace parte de un proyecto de investiga- la estrecha relacin que se da entre el concepto
cin-creacin financiado por la Vicerrectora Acad- de paisaje con su representacin, la fotografa del
mica de la Pontificia Universidad Javeriana. El tema paisaje constituye un material fundamental para
principal del artculo de investigacin gira en torno a estudiar el concepto mismo depaisaje.
la mirada fotogrfica y el paisaje. Para el desarrollo
del proyecto, se escogi un sitio especfico de nues- Es notorio como nuestra relacin con este lugar, lu-
tra geografa: el salto del Tequendama.1 Adems del gar del cual hacemos parte, est constituido por una
artculo, el proyecto realiz una exposicin que se multiplicidad de fenmenos: el lugar fsico, las repre-
llev a cabo en Espacio Oden, en Bogot, entre los sentaciones sobre el lugar, lo imaginario, lo mtico y
meses de septiembre y octubre de 2014. lo simblico, la memoria y la experiencia. Todos es-
tos fenmenos forman un complejo entramado que
determina tanto la forma en la que lo entendemos
como tambin nuestra mirada sobre este paisaje.

El salto como paisaje


Las primeras descripciones del salto obedecen a
consideraciones de tipo religioso y sagrado. Se-
gn la leyenda muisca, una accin divina abri un
boquete en la tierra para permitir la salida del agua
que inundaba toda la Sabana de Bogot.2 Dicho
fenmeno constituye el punto de retorno del pueblo
muisca a la Sbana, y por tal razn el salto fue y
es considerado como un lugar sagrado para esta
cultura. Esta afirmacin de tipo religioso-cultural le
da vida a la imagen del salto como smbolo cosmo-
Montaje Exposicin Geografa de la Mirada, Espacio gnico de la cultura muisca.
Oden, Bogot, septiembre-octubre 2014.
Fotografa: Mateo Prez, 2014 Parte del proyecto consista en hacer un acopio de
las representaciones pictricas y fotogrficas que se
Dentro de las motivaciones artsticas que permitie- han hecho sobre el salto del Tequendama. La mayor
ron desarrollar el proyecto estn las cuestiones del parte de esta recopilacin pertenece a los siglos
control y configuracin delpaisaje y la manera en que XIX y XX. La primera representacin de que se
se establecen relaciones entre el hombre y el espa- tenga noticia es un boceto hecho por Alexander von
cio que habita. Esto significa una manera particular Humboldt entre 1810 y 1813. Y fue Humboldt quien
de observar y mirar el paisaje, no como un terreno con su trabajo influenciara la produccin pictrica
alejado de la mano del hombre sino, por el contrario, posterior, por lo menos hasta finales del siglo XIX.3
como un lugar de continua interaccin humana.
Desde sus inicios en las primeras dcadas del siglo
El paisaje ha sido entendido de innumerables mane- XIX, la geografa moderna ha mostrado un gran
ras a travs de la historia, y la mirada del hombre inters por el paisaje. Sus fundadores, los gegra-
sobre el paisaje ha sido representada a travs de la fos alemanes Alexander von Humboldt y Karl Ritter,
pintura y la fotografa, entre otras artes, pero tam- prestaron atencin a la dimensin natural y a la
bin de modos diversos segn el contexto histrico dimensin cultural del paisaje (Ortega Cantero: 107-
y cultural de la poca. Se trata de entender cmo la 127). En la descripcin literaria del paisaje del salto
fotografa contempornea de paisaje, especialmen- del Tequendama, escrita por Humboldt en Sitios de
te en el contexto de este proyecto particular, revela las Cordilleras y Monumentos de los pueblos ind-
nociones y maneras particulares de acercamiento genas de Amrica (1878) se distingue la intencin
en nuestra relacin actual con el paisaje. de reunir dimensiones descriptivas o explicativas del
salto junto con las sentimentales o comprensivas.
Los paisajes son fenmenos complejos,combinan
elementos de la mirada, el espacio, el lugar, pero

1. El salto del Tequendama es una cascada natural for- 2. Esta leyenda simboliza la accin del bien y del mal
mada por la cada del Ro Bogot en inmediaciones del mu- personificados en Bochica y Huytaca respectivamente y da
nicipio de Soacha, aproximadamente a 30Km al suroeste origen a la civilizacin muisca. (Uribe White, 1981: 20)
de Bogot D.C. 3. Para ampliar esta informacin ver Gonzles, 2000.

Geografa de la Mirada // Mateo Prez // 141


El Salto del Tequendama rene cuanto pide alemn ms idealizado y alegrico, encontraron en
un sitio para ser eminentemente pintoresco. el salto la imagen romntica por excelencia. Para
No es la cascada ms alta del globo, como abreviar, diremos que muchas de las pinturas y
se cree en el pas y como algunos fsicos han dibujos que del salto conocemos estn influenciados
repetido por Europa; ni el ro se precipita, se- por la mirada romntica, algunos haciendo mayor
gn dice Bouguer, en un antro de 500 a 600 nfasis en la parte descriptiva y otros en la parte
metros de profundidad perpendicular; pero si alegrica o idealizada.
bien esto no es exacto, lo es indudablemente
que no existe cascada alguna que presente Gracias a las caractersticas topogrficas del salto
igual proporcin entre la altura considerable y la esttica de lo sublime cal profundamente en la
gran masa de agua. El ro de Bogot, despus mirada y mtodo de aproximacin de los viajeros
de haber atravesado las aldeas de Facatativa hacia la naturaleza americana, especialmente en la
y Fontibn, an conserva cerca de Canoas, segunda mitad del siglo XIX. Lo sublime se opone
algo ms arriba del salto, una anchura de 44 a lo bello en tanto lo primero hace referencia a
metros, y que es la mitad de la del Sena, de lo grandioso que rebasa la posibilidad de clculo,
Pars, entre el Louvre y el Instituto. () medida e imitacin.5 Segn Humboldt, la confor-
macin del sitio dificulta sobre manera una medi-
Redcese mucho el ro en la proximidad de la da exacta de la altura del salto. (Prez Arbelez,
cascada, donde la grieta, que parece forma- 1981: 156-158) En el captulo 39 de El mundo
da por algn terremoto, slo tiene 10 12mt como voluntad y representacin de Arthur Scho-
de abertura. An en la poca de las grandes penhauer se describe lo sublime a travs de una
sequas presenta el volumen del agua un lista gradual de menor a mayor intensidad.
perfil de 90mt2, precipitndose a 175mt de
profundidad. () Pero la impresin es an ms fuerte cuan-
do presenciamos la lucha de los elementos
He conseguido transportar instrumentos a la desencadenados; bien ante una catarata cuyo
quebrada misma, al pie de la cascada. Para estruendo nos impide or nuestra propia voz
llegar hasta all se emplean 3 horas por el ca- o a orillas del inmenso mar agitado por la
mino de culebra que lleva al barranco de la Po- tempestad, cuando montaas de olas que se
vasa. Por ms que pierda el ro, al caer, gran elevan para derrumbarse chocan impetuo-
cantidad de su masa de agua, por reducirse samente contra los acantilados de la costa y
a vapores, la rapidez de la corriente inferior levantan nubes de espuma, ruge el huracn,
obliga al observador a permanecer alejados a braman las aguas, los relmpagos desgarran
unos 140mt de la cuenca formada por el cho- las negras nubes y los truenos cubren el es-
que del agua. Apenas si la luz del da penetra truendo del mar y del viento. (Schopenhauer
en esta grieta; y la soledad del sitio, la riqueza 2005: 166)
de la vegetacin y el espantoso ruido que se
percibe, convierten este lugar de la cascada Esta manera de entender el paisaje sublime hace
de Tequendama en uno de los ms salvajes de nfasis en la nocin sagrada de paisaje en tanto
las cordilleras (Uribe White, 1981: 46). rene alegricamente historia y mito. En la pintura
del salto Tequendama Falls, near Bogot, New Gra-
Muchos de los viajeros que pintaron el salto se vie- nada (1854) de Frederic Edwin Church, lo sublime
ron influenciados por lo que otros viajeros ya haban se manifiesta a travs de una alegora de lo extico
hecho en el salto.4 No solo los viajeros extranjeros y lo salvaje, de fuerzas que se levantan junto con la
que conocieron la obra de Humboldt si no tambin espuma del agua, con el vaco y la espesura. Pero
proyectos cientficos como la Comisin Corogrfica ms que representar el carcter sagrado del salto
se vieron influenciados por la mirada, explicativa o en la mitologa muisca, Church representa princi-
cientfica y contemplativa o potica. Hay que decir, pios morales en tanto el salto como lugar geogrfi-
en todo caso, que sobre esto hubo variaciones co desaparece para ser reemplazado por lo simb-
que determinaron la naturaleza de las representa- lico. El salto como smbolo de la creacin de Dios y
ciones. Algunos pintores de esta poca, probable- de nuestro encuentro con su espritu.6
mente influenciados tambin por el romanticismo

4. Frederic Edwin Church, influenciado por la obra de


5. La mayora de los viajeros que llegaban al salto te-
Alexander von Humboldt, sigui sus pasos en sus viajes
nan una obsesin por calcular la medida exacta del salto.
por Amrica.
(Uribe White, 1981: 155)
6. Especialmente se hace referencia a un tipo de apro-
ximacin religiosa y moral de lo sublime, cercana a los
principios puritanos de la poca (ver Wells, 2011:31)

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En las pinturas del salto del siglo XIX la imagen de la La mirada fotogrfica y el paisaje
naturaleza adquiere una visin potica en donde el
ser humano representa el papel de un espectador, En 1900 se inaugura la hidroelctrica El Charquito
que a la distancia, observa la grandiosidad y ma- y con ella la intervencin constante y creciente so-
jestuosidad del paisaje. Vale la pena aclarar que en bre el ro y sobre el paisaje.7 Con la introduccin de
ninguna de estas pinturas del salto aparece repre- la razn instrumental y el capitalismo8 a principios
sentada la figura humana, pero de nuevo su posible del siglo XX, el paisaje empieza a ser intervenido
ubicacin coincide con la del pintor como espectador. por el hombre de una manera drstica y exponen-
cial. Desde este momento, el salto pasa a ser un
Tanto en la visin potica como en la visin sagrada paisaje intervenido, manipulado, mediado por la
del paisaje el hombre parece disuelto ante la inmen- cultura y el ser humano. La visin romntica del pai-
sidad del paisaje, incapaz de hacer parte, si no es saje parece desaparecer y la mirada contemplativa
solo como espectador, de un paisaje que aparece es ahora reemplazada por una mirada crtica que
como intimidante y amenazador. El paisaje en este entiende que el paisaje es una construccin cultural
sentido es idealizado en un sentido filosfico y reli- en la que el hombre juega un papel determinante.
gioso. Sobre la pintura Nigara de Church, se dice
que, a pesar de que este paisaje ya era un destino El paisaje es un producto social; paisajes par-
turstico bien conocido, lleno de hoteles, fbricas ticulares nos dicen algo acerca de nuestras
y gente; todo esto fue editado de la pintura para actitudes e historias culturales. El paisaje re-
reforzar el significado de lo sublime y de lo salvaje sulta de la intervencin humana para formar
en las cataratas. (Wells, 2011: 38) y transformar fenmenos naturales, de los
cuales nosotros somos una parte. Una defini-
Con respecto al salto, Church no tuvo que editar cin bsica y til de paisaje puede ser: vistas
nada para representar la idea de lo sublime pues en que comprenden la naturaleza y los cambios
esa poca no haba ningn desarrollo industrial o ru- que los humanos han hecho sobre el mundo
ral alrededor del lugar, de este modo, se trataba de natural. (Wells, 2011: 2)
enfatizar aspectos propios del paisaje sublime, muy
presentes en el salto, para despertar en el especta- El caudal controlado por la hidroelctrica, la defo-
dor los sentimientos de sobrecogimiento y sorpresa restacin y la contaminacin del ro Bogot son los
propios de lo sublime. La bsqueda de lo extico por principales factores que han trasformado la imagen
parte de muchos de estos viajeros pintores tena de este paisaje. Desde mediados del siglo pasado
que ver con encontrar lugares sin domesticar, luga- la imagen idlica y romntica del salto fue desapa-
res ideales para representar lo sublime. reciendo para dar lugar a una imagen desoladora,
de una belleza natural arruinada por los factores
Adems de estos sentimientos propios de lo subli- mencionados anteriormente.
me existen algunos, ms cercanos a la naturaleza
del salto que tienen que ver con lo siniestro. Di- A lo anterior hay que agregarle la contaminacin del
chos sentimientos van ms all del simple sobreco- ro Bogot, que desde su nacimiento recibe dese-
gimiento pues tienen que ver con sentimientos de chos biolgicos e industriales de todos los munici-
incomodidad, de miedo y de amenaza de poner en pios de la Sabana y que a su paso por la ciudad de
peligro el orden social. Bogot recibe tambin una alta dosis de contami-
nacin de tres de sus principales afluentes: ros Sa-
Lo sublime no se da en el paisaje mismo sino que litre, Fucha y Tunjuelo. Es tal la contaminacin que
es una manera de pensar relacionada con aspectos entre la desembocadura del Juan Amarillo y el salto
existencialistas: nuestra relativa insignificancia y la del Tequendama se dice que el ro Bogot es un ro
brevedad de nuestra existencia son sentimientos que muerto pues no posee vida macrobitica alguna.
se manifiestan al estar frente a un paisaje sublime.
En contraste con lo bello y lo pintoresco, lo sublime El salto actual es una imagen del pas, escribi
se asocia con el asombro, el sobrecogimiento, con Antonio Caballero en un artculo para la revista
el peligro y el dolor, con lugares donde los accidentes Arcadia (Caballero, 2010). Para nadie es un se-
pueden ocurrir. Debido, entonces, a la relacin del creto el dao ecolgico que se le hizo al salto. Este
salto con el peligro, el riesgo, la muerte y el suicidio, lugar, que alguna vez se estableci como el paisaje
especialmente, puede decirse con propiedad que por
esto y por sus caractersticas geogrficas el salto
encarna el ideal de paisaje sublime.
7. Para la produccin de energa hidroelctrica, El
Charquito se vale del agua del Ro Bogot antes del salto,
Para nuestro proyecto las imgenes del salto constitu- afectando el caudal de agua que baja al salto.
yeron un punto de partida al cual queramos retornar, 8. Entiendo aqu la nocin de razn instrumental y ca-
pero teniendo siempre presente el contexto actual, pitalismo como un modo de pensamiento que busca la
poltico y cultural en el que se encuentra el salto. utilidad y en este caso la rentabilidad econmica como fin
ltimo del progreso y de la tecnologa productiva.

Geografa de la Mirada // Mateo Prez // 143


Ro II. Fotografa: Mateo Perez
turstico por excelencia para los viajeros ilustrados USA, 1975) marc un distanciamiento evidente
del siglo XIX y para el naciente turismo de principios en la forma en la que se abordaba el territorio y el
del XX, ha desaparecido de la memoria colectiva, paisaje, y constituy la evidencia de que las prcti-
al punto que no hace parte del plan turstico de la cas fotogrficas estaban realmente interesadas en
regin, mucho menos de la nacin. hacer sealamientos sobre la densificacin urbana
y la degradacin ambiental ocurridos especialmente
Es curioso pero el cambio de siglo parece coincidir en el Oeste americano. Uno de los aspectos que
con una desaceleracin en el deseo de represen- en general los fotgrafos de esta exposicin recla-
tacin pictrica del salto y con la aparicin de las maron es su postura neutral en contraposicin a
primeras fotografas del mismo.9 posturas ms expresivas o, si se quiere, metafri-
cas. Dicha postura neutral no hace otra cosa que
Durante el acopio de imgenes del salto, encon- abrir y cuestionar la relacin entre imagen y repre-
tramos la que consideramos la primera fotografa sentacin. Posturas crticas, al explorar modos de
del salto del Tequendama, una fotografa de Henry ver y experimentar estticas alternativas trasciende
Duperly tomada el 17 de noviembre de 1895 en la las estructuras convencionales y las caracters-
que aparece Henri Warner cruzando el salto en la ticas literales de lo fotogrfico. En general estas
cuerda floja. Y tambin un retrato annimo de un investigaciones interrogan las nociones de tiempo
paseo numeroso al salto, de 1895. y espacio (categoras de lo fotogrfico), esto es,
de la historia y de la geografa. En ltimas se trata
La fotografa, en sus inicios, hered gran parte de de poner en entredicho la nocin misma de paisa-
las aproximaciones de la pintura hacia el paisaje. Y je, no como algo dado que se nos ofrece frente a
esto es evidente en las fotografas antiguas del sal- nosotros, listo para ser contemplado, observado y
to, donde el paisaje comparte esa visin romntica y fotografiado. En cambio, la fotografa contempor-
sublime ya manifestada en la pintura del siglo XIX.10 nea mira de reojo y con beneficio de inventario este
escenario que se despliega frente a la mirada y lo
Uno de los aspectos fundamentales de la mirada critica e interroga al poner en duda las maneras
sobre el paisaje en la fotografa contempornea convencionales de su representacin.
tiene que ver con el sealamiento de las interven-
ciones (para bien o para mal) que el ser humano ha Las obras que hacen parte de la exposicin del
provocado sobre nuestro territorio. En la discusin proyecto tienen en cuenta asuntos de orden poltico
sobre la fotografa de paisaje en el Oeste america- y social, por no decir ecolgicos, pero existen otros
no, Liz Welles menciona que los fotgrafos previa- factores que he mencionado anteriormente que
mente fotografiaron el silencio, los fotgrafos de hicieron parte de la mirada con la que se concibi
hoy da prefieren documentar las consecuencias de la exposicin.
la invasin humana.
El proyecto estuvo influenciado desde el principio
Y aunque esto no es nuevo, se podra decir que en por un acontecimiento trgico. La primera visita al
las ltimas dcadas los artistas han contribuido a lo salto, como parte del proyecto, fue el 13 de febre-
que ahora es ya un extenso archivo de la destruc- ro de 2012. Durante la visita pudimos observar
cin. (Wells, 2011: 142) como un sujeto, que se acercaba peligrosamente
al borde de la cada, se suicidaba frente a noso-
A partir de la dcada delossesenta, la fotografa tros. Este acontecimiento trgico y espeluznante
se convirti en lugar y punto de reflexin poltica, marc de alguna manera el eje del proyecto. Los
econmica y cultural. Aunque desde mediados del suicidios en el salto han hecho parte de las anc-
siglo XX ya haba fotgrafos interesados en la do- dotas e historias de Bogot desde principios de
cumentacin de un medio ambiente en transforma- siglo. El carcter sublime de este paisaje es reva-
cin, el inters explcito por asuntos socio-polticos lidado por esta serie de acontecimientos trgicos
es un inters relativamente nuevo. La exposicin que se conocen desde hace tiempo.11 De este
New Topographics: Photographs of a Man-Altered modo, el proyecto tuvo una suerte de sino trgico
Landscape (George Eastman House, Rochester, que soporta su existencia. Por un lado, un paisaje
intervenido y casi echado a perder, tanto por la con-
dicin ecolgica del ro y como la frecuente visita
de suicidas. Dadas estas condiciones uno podra
9. En el acopio de imgenes fotogrficas pudimos evi- pensar que el carcter sublime y trgico, entendido
denciar que no existen fotografas que hayan sido tomadas
entre 1900 y 1920. De nuevo, esto sin tener en cuenta
que seguramente existen imgenes en archivos privados a
los cuales no tuvimos acceso.
10. Ver por ejemplo las fotografas del salto que se 11. En Las Crnicas de Ximnez (Jimnez, 1996), el
encuentran en el archivo fotogrfico de Gumersindo Cullar, cronista de mediados del siglo XX, Jos Joaqun Jimnez,
perteneciente al Banco de la Repblica de Colombia [www. relata diferentes suicidios en el salto acontecidos en esa
banrepcultural.org/blaavirtual/gumercindo-cuellar]. poca.

Geografa de la Mirada // Mateo Prez // 145


no como se podra hacer a finales del siglo XIX, sino Qu ocurre con la foto del suicida? Est este
como un paisaje intervenido y como paisaje cemen- sujeto en trance de morir mientras cae al abismo?
terio constituye, hoy por hoy, el paisaje sublime por Acaso ya habr muerto cuando se captur en la
excelencia. Michael Newman describe el paisaje fotografa? Cmo entender la representacin de la
como cementerio y como camposanto, haciendo un muerte en esta fotografa?
anlisis de la obra de Jeff Wall para quien el tema
de los gneros en la fotografa y en el arte hace Tanto Barthes como Freud relacionan a la fotogra-
parte de su reflexin artstica. fa con una pulsin de la muerte y, ms an, con un
retorno de la muerte y de los muertos, casi como
si las fotografas estuvieran cargadas de espectros
fantasmagricos. Este devenir de la muerte en
las fotografas y especialmente en esta del suicida,
como tambin la condicin de camposanto o ce-
menterio del salto, hacen de este lugar y de este
paisaje un escenario propio de lo sublime, de nuevo
no entendido en clave romntica o idealista, si no
como paisaje sublime siniestro o misterioso, en el
sentido desarrollado por Freud y por Barthes (la
palabra en ingls es uncanny), quienes consideran
la problemtica temporal de las fotografas como
un acercamiento con la naturaleza de la muerte y
una definicin por tanto distinta del concepto de lo
sublime en el arte.

Referencias
Barthes, R. (2009). La cmara lucida nota sobre la
fotografa. Buenos Aires: Ediciones Paids.

Caballero, A. (febrero 2010). Lo que fue el Salto,


Bogot: Revista Arcadia (Publicaciones Semana SA).
Fig. 1 Mateo Prez, Suicidio, 13 de
febrero de 2012, impresin por inyeccin
Freud, S. (1973) Obras Completas. Madrid: Biblio-
de tinta, 63x80cm. Coleccin de arte Banco de la
teca Nueva.
Repblica de Colombia.

Citando a Newman, una imagen tiende ms a la Gonzlez, B. (febrero 2000). Los pintores viajeros
categora genrica de paisaje a medida que nuestro y la nueva concepcin del paisaje, Bogot: Revista
punto de vista fsico se aleja ms de sus motivos Credencial Historia.
de base. No puedo evitar ver ah algo anlogo al
gesto de la despedida, o bien de acercamiento de Jimnez, J.J. (1996). Las famosas crnicas de
encuentro. Por eso precisamente podra ser una Ximenez. Bogot: Planeta Colombiana Editorial.
imagen de un cementerio, al menos en teora, el tipo
perfecto de paisaje. El fenmeno de la muerte, que Newman, M. (2007). Jeff Wall, Obras y escritos,
se acerca de modo inevitable y al mismo tiempo es Barcelona: Ediciones Polgrafa
inaccesible, la necesidad de dejar atrs a quienes
han fallecido, es la analoga dramtica ms llamati- Prez Arbelez, E. (1981). Alejandro Humboldt en
va del punto de vista distante (pero no demasiado) Colombia, Bogot: Instituto Colombiano de Cultura.
identificado como tpico en el paisaje. (Newman,
2007:19) Schopenhauer, A. (2005). El mundo como voluntad
y representacin, Mxico: Editorial Porra.
La muerte es un acontecimiento inaccesible y a la vez
no representable, pues como fenmeno temporal se Uribe White, E. (1981). El Tequendama, Bogot:
hace impensable. Esta ambigedad temporal est Coleccin Biblioteca de la Corporacin Nacional de
presente en el libro La Cmara Lucida de Roland Turismo.
Barthes, quien, con la idea del Esto fue ahora o
tambin, El trazo del pasado que persiste en el pre- Wells, L. (2011). Land Matters: Landscape Photo-
sente propio de las fotografas alega una constante graphy, Culture and Identity, Nueva York: I.B. Tauris.
presencia de la muerte en ellas. El retorno de un
momento que ya pas es, en cierta medida, resu-
citar un momento muerto o que vive en el pasado.

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Salto I. Fotografa: Mateo Perez