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Alloy Enterntainment and Katharine McGee, 2016.

de la traduccin: Manuel de los Reyes Garca Campos, 2016.


de esta edicin digital: RBA Libros, S.A., 2016. Diagonal, 189 08018 Barcelona.
www.rbalibros.com

REF.: ODBO009
ISBN: 9788427211049

Composicin digital: Newcomlab, S.L.L.

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ndice
DEDICATORIA
PRLOGO
AVERY
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RYLIN
ERIS
WATT
AVERY
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AVERY
ERIS
RYLIN
WATT
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AVERY
ERIS
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AVERY
MARIEL
AGRADECIMIENTOS
NOTAS

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Para Lizzy

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PRLOGO

Noviembre de 2118

Las risas y la msica comenzaban a apagarse en el piso nmero mil. La fiesta


tocaba a su fin, disolvindose de forma gradual, cuando incluso los invitados ms
alborotadores suban haciendo eses a los ascensores que habran de transportarlos a
sus hogares. Aunque las ventanas panormicas enmarcaban una oscuridad
aterciopelada, el sol, a lo lejos, empezaba ya a elevarse en silencio. Sobre el horizonte,
el perfil de la ciudad se dibujaba en tonos ocre y rosa pastel, con un sutil y luminoso
matiz dorado.
Y entonces, un alarido cort de repente el silencio al tiempo que una muchacha se
precipitaba al vaco. Su cuerpo caa a gran velocidad, surcando el aire helado que
presagiaba el amanecer.
En solo tres minutos, la chica se estrellara contra el implacable cemento de East
Avenue. Pero en esos momentos previos con su cabello ondeando como un
estandarte, su vestido de seda chasqueando en torno a las curvas de su figura y sus
brillantes labios rojos mostrando su conmocin con una O perfecta de consternacin
en ese instante, estaba ms hermosa que nunca.
Dicen que, antes de morir, vemos desfilar nuestra vida como un relmpago ante
nuestros ojos. Pero mientras el suelo acuda a su encuentro, cada vez ms deprisa, la
muchacha solo poda pensar en las ltimas horas, en el camino que haba escogido y la
haba conducido hasta ah. Ojal no hubiera hablado con l. Ojal no hubiera pecado
de ingenua. Ojal no hubiera subido all nunca.
Cuando el vigilante de la plataforma descubri lo que quedaba de su cuerpo y,
estremecido, dio parte del incidente, lo nico que saba era que aquella chica era la
primera persona que haba cado de la Torre en sus veinticinco aos de historia.
Ignoraba su identidad y cmo haba conseguido acceder al exterior.
Tampoco saba si se habra cado, si la habran empujado o si abrumada tal vez
por el peso de algn secreto inconfesable haba decidido saltar.

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AVERY

Dos meses antes

Esta noche me lo he pasado genial dijo Zay Wagner mientras acompaaba a


Avery Fuller hasta la puerta del tico de su familia. Volvan de visitar el Acuario de
Nueva York, situado en la planta 830, donde haban bailado a la luz del delicado
resplandor de los tanques de peces, rodeados de caras conocidas. No es que a Avery
le interesara demasiado el acuario, pero, como deca siempre su amiga Eris, una fiesta
era una fiesta, verdad?
Yo tambin. Avery acerc la cabeza, de larga y reluciente melena rubia, al
escner de retina. Cuando la puerta se hubo abierto, mir a Zay con una sonrisa en los
labios. Buenas noches.
Zay le cogi la mano.
Estaba pensando que a lo mejor podra entrar, no s. Como tus padres no estn y
eso...
Lo siento musit Avery, disimulando su irritacin con un bostezo fingido. Debera
haberlo visto venir, puesto que Zay se haba pasado toda la noche aprovechando la
menor excusa para tocarla.
Estoy agotada.
Avery. Zay le solt la mano, retrocedi un poco y se pas los dedos por el pelo
. Llevamos semanas as. Es que no te gusto, ni siquiera un poquito?
Avery abri la boca, pero volvi a cerrarla sin decir nada. No saba qu responder.
Durante un instante, una sombra (de fastidio?, de confusin?) cruz el rostro de
Zay.
Ya veo. Hasta luego. El muchacho regres al ascensor, y una vez all se gir
para observarla una vez ms, de arriba abajo. Estabas muy guapa esta noche, de
verdad aadi.
Las puertas se cerraron con un clic. Avery exhal un suspiro y se adentr en el
imponente recibidor de su apartamento. Cuando la Torre se encontraba an en fase de
construccin, antes de que ella naciera, sus padres haban pujado sin reparar en gastos
por conseguir aquel espacio: la ltima planta al completo, la nica de todo el complejo
que posea un vestbulo de dos plantas. Qu orgullosos estaban de aquel recibidor.
Avery, por el contrario, lo aborreca: desde el sonido hueco del eco de sus pasos, hasta
los relucientes espejos que ocupaban todas las superficies. No poda mirar a ninguna
parte sin ver su reflejo.
Se quit los zapatos de tacn de dos puntapis, los dej en medio del pasillo y,

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descalza, se encamin a su habitacin. Ya los recogera alguien por la maana; alguno
de los bots, o Sarah, si llegaba puntual, para variar.
Pobre Zay. Lo cierto era que a Avery le caa bien: era gracioso y tena un carcter
chispeante y jovial que la haca rer. Solo que, cuando se besaban, ella no senta nada.
Por desgracia, el nico chico al que Avery deseaba besar era, justamente, el nico
del que jams recibira un beso.
Una vez en su cuarto, oy que el ordenador cobraba vida con un suave zumbido
para escanear sus constantes vitales y reajustar la temperatura en consonancia. Un
vaso de agua con hielo apareci en la mesa que se encontraba junto a su cama con
dosel de poca; probablemente, la causa era el champn que an le daba vueltas en el
estmago vaco, algo sobre lo que Avery ni se molest en preguntar. Haba
desactivado la funcin de voz del ordenador despus de que Atlas, que lo haba
programado con aquel acento britnico y le haba puesto el nombre de Jenkins,
abandonara la ciudad. Le deprima demasiado hablar con Jenkins sin que l estuviera
presente.
Estabas muy guapa esta noche, de verdad. Las palabras de Zay resonaron en su
cabeza. Solo intentaba halagarla con un piropo, claro; cmo iba a saber l lo mucho
que detestaba Avery aquella palabra. Llevaban toda la vida dicindole lo guapa que
era: sus profesores, los chicos, sus padres... A esas alturas, la frase haba perdido todo
su significado. Atlas, su hermano adoptivo, era el nico que saba que no era buena
idea hacerle cumplidos.
Los Fuller haban invertido muchos aos y grandes sumas de dinero en concebir a
Avery. Ignoraba con exactitud cunto les habra costado engendrarla, aunque su valor
deba de estar solo ligeramente por debajo del de su apartamento. Sus padres, ambos
de mediana estatura, apariencia normal y corriente, y pelo castao cada vez ms
escaso, haban costeado el viaje en avin desde Suiza del investigador ms prestigioso
del mundo, para que les ayudara a analizar su material gentico. En alguna parte, entre
los millones de posibles combinaciones de su ms que ordinario ADN, encontraron la
nica de la que habra de surgir Avery.
En ocasiones se preguntaba cmo habra salido si sus padres la hubieran concebido
de forma natural, o si se hubieran limitado a hacerse pruebas para descartar
enfermedades, como hacan casi todos los ocupantes de las plantas superiores.
Habra heredado los hombros huesudos de su madre o los grandes dientes de su
padre? Como si eso tuviese ahora la menor importancia. Pierson y Elizabeth Fuller
haban pagado por esta hija, con el cabello dorado como la miel, unas piernas largas y
unos ojos de un azul intenso; una hija con el intelecto de su padre y el agudo ingenio
de su madre. Su nico defecto era su cabezonera, bromeaba siempre Atlas.
Avery hubiera deseado que eso fuera lo nico malo en ella.
Se sacudi el pelo, se lo recogi en un moo desenfadado y, con paso decidido, se
dirigi a la cocina. Una vez all, abri la puerta de la despensa y busc la manija oculta
del panel de control. La haba descubierto por casualidad haca aos, jugando al

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escondite con Atlas. Ni siquiera estaba segura de que sus padres conociesen su
existencia; como si alguna vez pusieran los pies all.
Cuando Avery empuj el panel metlico hacia dentro, del techo de la estrecha
despensa se descolg una escalera. Utiliz ambas manos para recoger los pliegues de
su vestido de seda de color marfil, se encogi para introducirse en el reducido espacio
y empez a subir, contando los peldaos en italiano, por instinto: uno, due, tre. Se
pregunt si Atlas habra pasado una temporada en Italia este ao, si habra llegado
siquiera a visitar Europa.
Mantuvo el equilibrio en el ltimo escaln, se estir para abrir la trampilla y,
extremando las precauciones, sali a la oscuridad azotada por el viento.
Por debajo del rugido atronador del viento, Avery oy el ronroneo de las distintas
mquinas instaladas en la azotea, protegidas bajo cajas impermeables o paneles
fotovoltaicos. Notaba en los pies descalzos el fro de las planchas metlicas de la
plataforma. Los soportes de acero que se elevaban en forma de arco desde cada una
de las cuatro esquinas se cruzaban sobre su cabeza para formar la icnica aguja de la
Torre.
El cielo estaba despejado, sin nubes en el aire que le humedecieran las pestaas ni le
perlaran la piel con gotitas de condensacin. Las estrellas rutilaban como esquirlas de
cristal sobre la oscura inmensidad del firmamento nocturno. Si alguien se enterase de
que Avery estaba all arriba, la castigaran de por vida. A partir de la planta 150, el
acceso al exterior quedaba prohibido; por encima de ese nivel, unos recios paneles de
polietileno transparente protegan todas las terrazas de los vientos huracanados.
Avery se pregunt si alguien habra puesto los pies all alguna vez, aparte de ella.
Unas barandillas de seguridad delimitaban uno de los laterales de la azotea, en teora
por si era necesario llevar a cabo tareas de mantenimiento, pero, que ella supiera,
nadie las haba realizado nunca.
No le haba contado nada a Atlas. Era uno de los dos secretos que le ocultaba. Si se
enteraba, se encargara de que no volviese a subir, y Avery no soportaba la idea de
renunciar a aquel placer. Le encantaba aquel sitio; le encantaba sentir los manotazos
del viento en la cara, alborotndole el pelo y llenndole los ojos de lgrimas, aullando
con tanta fuerza que consegua amortiguar hasta sus pensamientos ms alocados.
Se acerc al borde un poco ms, deleitndose con la sensacin de vrtigo que le
encogi el estmago al dejar vagar la mirada por la ciudad, sobre los monorrales que
se curvaban en el aire, a sus pies, como serpientes fluorescentes. El horizonte pareca
inalcanzable. Poda ver desde las luces de Nueva Jersey, al oeste, hasta las calles de la
Expansin, en el sur. An ms al este, ms all de Brooklyn, el Atlntico se extenda
como una reluciente alfombra de peltre.
Y bajo sus pies descalzos se ergua la estructura ms inmensa de la Tierra, tanto que
constitua un mundo en s misma. Qu inslito que hubiera millones de personas
debajo de ella en aquel preciso momento, comiendo, durmiendo, soando, tocndose.
Avery parpade y de repente se sinti invadida por una intensa soledad. Eran extraos,

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todos, sin excepcin, incluso aquellos a quienes conoca. Qu le importaban todos
ellos, qu le importaba ella misma, qu le importaba nada en realidad?
Se acod en la barandilla con un escalofro. Un movimiento en falso bastara para
enviarla al otro lado. Se pregunt, no por primera vez, qu se sentira durante aquella
cada de cuatro kilmetros. Se imagin que la embargara una extraa serenidad, que
experimentara una sensacin de ingravidez al alcanzar la velocidad terminal. Morira
de un ataque al corazn mucho antes de tocar el suelo. Avery cerr los ojos, se inclin
hacia delante y curv sobre el borde los dedos de los pies, con sus uas pintadas de
plata... Justo entonces, se le ilumin la cara interior de los prpados. Sus lentes de
contacto acababan de registrar una llamada entrante.
Titube, abrumada por la mezcla de emocin y sentimiento de culpa que la haba
embargado al ver el nombre. Con lo bien que se le haba dado evitar ese instante
durante todo el verano, primero distrayndose con el programa de estudios en el
extranjero que la haba llevado a Florencia, y luego con Zay. Pero, transcurrido un
momento, Avery dio media vuelta y se apresur a bajar de nuevo por la traqueteante
escalera.
Hola jade, sin aliento, cuando hubo llegado a la despensa, susurrando pese a
la ausencia de odos indiscretos en los alrededores. Cunto haca que no me
llamabas. Dnde ests?
En un sitio nuevo. Te encantara. Su voz sonaba igual que siempre en los odos
de Avery, tan clida y profunda como de costumbre. Cmo va todo, Aves?
Y all estaba: el motivo por el que Avery deba exponerse a la furia de un vendaval
para huir de sus pensamientos, el fatdico error que se haba producido durante su
diseo gentico.
Quien se diriga a ella desde el otro lado de la lnea era Atlas, su hermano. Y el
culpable de que Avery no quisiera besar a ningn otro chico.

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LEDA

Mientras el helicptero sobrevolaba el East River, en direccin a Manhattan, Leda


Cole se inclin hacia delante y peg la cara a la ventana de flexigls para disfrutar
mejor de las vistas. Este primer atisbo de la ciudad siempre tena algo especial, sobre
todo en aquel momento, cuando las ventanas de las plantas superiores resplandecan
iluminadas por el sol del atardecer. Leda entrevi destellos de color bajo la superficie
de neocromo, all donde los ascensores suban y bajaban como exhalaciones: eran las
arterias que bombeaban verticalmente la sangre vital de la ciudad. Todo segua igual
que siempre, pens, moderno en grado sumo y, de alguna manera, inmune al paso del
tiempo. Leda haba perdido ya la cuenta de todas las panormicas antiguas de Nueva
York que haba visto, las mismas que todo el mundo idealizaba siempre. Pero, en
comparacin con la Torre, le parecan feas y extraas.
Te alegras de estar en casa? le pregunt con cautela su madre, que la
observaba de reojo desde el otro lado del pasillo.
Leda asinti con un gesto seco, sin molestarse en responder en voz alta. Apenas
haba hablado con sus padres desde que la haban recogido en la clnica de
rehabilitacin aquella misma maana. De hecho, no lo haca desde el incidente que en
julio la haba enviado all.
Podemos pedir en Miatza esta noche? Llevo semanas deseando zamparme una
hamburguesa de dodo dijo su hermano, Jamie, en un claro intento por levantarle el
nimo.
Leda hizo como si no lo hubiera escuchado. Jamie, al que le faltaba un ao para
terminar los estudios, solo era once meses mayor que ella, pero no poda decirse que
estuvieran muy unidos. Seguramente porque no se parecan en nada.
Con Jamie todo era simple y directo, era como si no tuviera la menor preocupacin
en absoluto. Ni siquiera se parecan fisicamente: Leda tena la piel oscura y era vivaz,
como su madre, mientras que Jamie tena la tez casi tan plida como su padre y, pese
a todos los esfuerzos de Leda por evitarlo, siempre andaba hecho un desastre. En esos
momentos luca una barba hirsuta que, al parecer, llevaba dejando crecer todo el
verano.
Lo que prefiera Leda dijo su padre.
Claro, porque dejndola a ella elegir el men para llevar se arreglaba todo.
Me da lo mismo.
Leda se contempl furtivamente la mueca. Dos punciones diminutas, recuerdo del
ceido brazalete de control que haba tenido que llevar puesto todo el verano, eran lo
nico que atestiguaba su paso por la clnica de rehabilitacin Silver Cove.

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Paradjicamente, el lugar no podra haber estado ms alejado del mar, pues se hallaba
en el centro de Nevada.1
En realidad, Leda no se lo tena muy en cuenta a sus padres. Si ella se hubiera
tropezado con la escena que ellos haban tenido que presenciar en julio, tambin se
habra enviado a s misma a una clnica de rehabilitacin. Estaba hecha unos zorros
cuando lleg: enfurecida y violenta, colocada de xemperheidreno y quin saba qu
ms. Haba hecho falta un da entero de lo que las dems residentes de Silver Cove
denominaban el zumo de la felicidad un potente suero de sedantes combinados
con dopamina para que accediese siquiera a hablar con los mdicos.
A medida que el organismo de Leda eliminaba paulatinamente las drogas, tambin
haba empezado a desaparecer el amargo sabor de su resentimiento, y haba sido
sustituido por una oleada de vergenza: una vergenza bochornosa e incmoda.
Siempre se haba prometido que no perdera el control, que no se convertira en una
de aquellas yonquis patticas que protagonizaban los hologramas de la clase de salud
en la escuela. Pero all haba acabado, con la aguja de un gotero clavada en el brazo.
Ests bien? le haba preguntado una enfermera al fijarse en su expresin.
Que nunca te vean llorar, se haba recordado Leda para sus adentros,
parpadeando para reprimir las lgrimas.
Por supuesto haba conseguido responder, con voz firme.
A la larga, Leda encontr algo parecido a la paz en la clnica de rehabilitacin: no
gracias al intil de su psiclogo, sino a la meditacin. Se pasaba casi todas las maanas
sentada, con las piernas cruzadas, repitiendo los mantras que entonaba el gur Vashmi.
Que mis acciones tengan un fin. Soy mi mejor aliada. Me basto yo sola. De vez en
cuando, Leda abra los ojos y miraba, entre las volutas de humo de lavanda, a las
dems chicas del tipi de yoga. Todas tenan el mismo aire: parecan acosadas,
hostigadas, como si hubieran llegado hasta all huyendo de algo y el miedo les
impidiera marcharse. No soy como ellas, se deca Leda para sus adentros mientras
enderezaba los hombros y cerraba los ojos de nuevo. Ella no necesitaba las drogas, no
era como todas aquellas chicas.
Faltaban escasos minutos para llegar a la Torre. De repente, tuvo un ataque de
ansiedad y se le hizo un nudo en el estmago. Estara preparada para aquello, para
regresar y enfrentarse a todo lo que haba propiciado su cada?
A todo, no. Atlas an no haba vuelto.
Leda cerr los ojos y musit unas palabras para sus lentes de contacto,
ordenndoles que abrieran el buzn de correo, al cual llevaba asomndose sin cesar
desde esa maana, despus de salir por fin de rehabilitacin y recuperar el acceso al
servicio. Al instante reson en sus odos la notificacin de tres mil mensajes
acumulados, invitaciones y videoalertas que se sucedan y se superponan las unas a
las otras, como notas musicales. Por extrao que pareciera, el clamor de toda aquella
atencin resultaba reconfortante.
En lo alto de la lista haba un nuevo mensaje de Avery. Cundo vuelves?.

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Todos los veranos, los padres de Leda la obligaban a acompaarlos en su visita
anual al hogar, que estaba ms o menos en el quinto pino: Podunk, Illinois. Mi
hogar est en Nueva York, protestaba siempre Leda, pero su familia no le haca caso.
En realidad, ni siquiera entenda por qu se empeaban sus padres en perpetuar esas
visitas un ao tras otro. Si Leda hubiera hecho lo mismo que ellos (trasladarse desde
Danville a Nueva York de recin casados, justo cuando acababa de inaugurarse la
Torre, e ir ascendiendo de forma paulatina, nivel a nivel, hasta que pudieron permitirse
vivir en las codiciadas plantas superiores), jams habra vuelto a mirar atrs.
En cambio, sus padres se empeaban en regresar a su terruo todos los aos para
quedarse con los abuelos de Leda y Jamie, en una casa tecnoscura donde solo haba
mantequilla de soja y envases congelados de comida preparada. Lo cierto era que
Leda se lo haba pasado bien all de pequea, cuando para ella no era ms que otra
aventura. Al hacerse mayor, sin embargo, haba empezado a suplicar que la dejaran
quedarse en casa. Ya no le gustaba estar con sus primos, siempre vestidos con
vulgares prendas fabricadas al por mayor, siempre con aquellas inquietantes pupilas sin
lentes de contacto. Pero, pese a todas sus protestas, nunca haba conseguido
escaquearse. Hasta este ao.
Ya he vuelto!, respondi Leda, vocalizando el mensaje y asintiendo con la
cabeza para enviarlo. En el fondo saba que debera contarle a Avery lo de Silver
Cove: en rehabilitacin haban hablado largo y tendido sobre asumir responsabilidades
y pedir ayuda a los amigos. Pero la mera idea de explicrselo todo a Avery hizo que
Leda se aferrara al asiento hasta que se le pusieron blancos los nudillos. No era capaz;
no poda confesarle semejante debilidad a su mejor amiga, con lo perfecta que era. La
reaccin de Avery sera de lo ms diplomtica, claro, pero Leda saba que, de un
modo u otro, la juzgara; que ahora la vera de otra manera. Y eso Leda no podra
superarlo.
Avery conoca la verdad a medias: saba que Leda haba empezado a consumir
xemperheidreno de vez en cuando, antes de los exmenes, para agilizar la mente... y
que en alguna que otra ocasin haba tomado cosas ms fuertes con Cord, Rick y el
resto de la pandilla. Pero Avery no sospechaba siquiera lo grave que se haba vuelto la
situacin hacia finales del ao anterior, despus de lo de los Andes, e ignoraba por
completo lo que haba ocurrido este verano.
Llegaron a la Torre. El helicptero dio un bandazo, como si el piloto estuviera
borracho, ante la entrada del helipuerto de la planta 700. Los vientos huracanados que
azotaban la Torre zarandeaban el aparato, a pesar de estar equipado con
estabilizadores. Tras un ltimo impulso, se pos en el interior del hangar. Leda se
despeg del asiento y baj por la traqueteante escalerilla detrs de sus padres. Mam
ya estaba al telfono, musitando algo relacionado seguramente con algn negocio que
deba de haberse torcido.
Leda!
Un torbellino rubio se abalanz sobre ella y la envolvi en un abrazo.

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Avery.
Leda esboz una sonrisa, con el rostro enterrado en el cabello de su amiga, antes de
separarse de ella con delicadeza. Dio un paso atrs, levant la cabeza y... Durante un
momento se qued sin saber qu decir, abrumada por un torrente de antiguas
inseguridades. Reencontrarse con Avery siempre era un shock. Leda procuraba que no
la afectase, pero a veces no poda evitar pensar en lo injusto que era. Avery ya
disfrutaba de una vida perfecta en el tico de la ltima planta. Tena que ser perfecta
ella tambin? Cuando la vea junto a los Fuller, a Leda le costaba creer que Avery
fuese el fruto de su ADN.
En ocasiones, era un incordio ser la mejor amiga de una chica antinaturalmente libre
de imperfecciones. Leda, por su parte, probablemente fue engendrada una noche de
chupitos de tequila para celebrar el aniversario de sus padres.
Quieres largarte de aqu? le pregunt Avery, implorante.
S fue su respuesta. Hara lo que fuese por Avery, aunque esta vez Leda no
necesitaba que nadie la persuadiera.
Avery se gir para abrazar a los padres de Leda.
Seor Cole! Seora Cole! Bienvenidos a casa. Leda se qued mirando a sus
padres mientras se rean y le devolvan el abrazo a Avery, abrindose como flores al
sol. Nadie era inmune al encanto de Avery. Puedo robarles a su hija? pregunt
Avery, y los dos asintieron con la cabeza. Gracias! Se la devolver a tiempo para
la cena! les prometi, ya cogida del brazo de Leda, tirando de ella con insistencia en
direccin al paseo del piso 700.
Espera un segundo.
En comparacin con la elegante falda roja y la blusa corta de Avery, el atuendo de
Leda, recin salida de la clnica de rehabilitacin con una sencilla camiseta gris y unos
pantalones vaqueros, resultaba exageradamente insulso.
Si vamos a salir, me gustara cambiarme antes.
Estaba pensando que podramos ir al parque, sin ms. Avery pestae varias
veces seguidas y desvi la mirada de un lado a otro mientras solicitaba un deslizador
. Algunas de las chicas andan por all y todo el mundo quiere verte. Te parece
bien?
Claro que s respondi Leda de forma automtica, disimulando la punzada de
rabia que le produca el hecho de que no fuesen a salir las dos solas.
Dejaron atrs las puertas dobles del helipuerto y se adentraron en el paseo, un
gigantesco centro de transportes que abarcaba varias manzanas. Sobre sus cabezas, los
techos, de un cerleo radiante, resplandecan. A Leda le parecieron tan bonitos como
todo lo que haba visto en el transcurso de sus paseos vespertinos por Silver Cove.
Aunque Leda no era la clase de persona que buscaba la belleza en la naturaleza.
Belleza era un trmino que reservaba para las piedras preciosas, los vestidos ms
caros y las facciones de Avery.
Cuntamelo todo dijo Avery, tan directa como siempre, mientras caminaban

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por las aceras de compuestos de carbono que discurran paralelas a las vas plateadas
de los deslizadores. Los bots expendedores que circulaban por las calles, cilndricos y
provistos de unas ruedas enormes, vendan frutas deshidratadas y cpsulas de caf.
Cmo?
Leda intent concentrarse. A su izquierda, calle abajo, los deslizadores desfilaban en
vertiginosa sucesin. Sus movimientos eran tan veloces y coordinados como los de un
banco de peces, iluminados en verde o rojo segn estuvieran libres o no.
Instintivamente, se acerc a Avery un poco ms.
Illinois. Ha estado tan mal como de costumbre? quiso saber Avery, con
mirada ausente. Deslizador dijo en voz baja, y uno de los vehculos se separ del
cardumen.
Quieres ir en deslizador hasta el parque? pregunt Leda a su vez, evitando
responder a su amiga y esforzndose por sonar natural.
Se le haba olvidado la tremenda cantidad de gente que viva all: padres que tiraban
de sus retoos, hombres y mujeres de negocios que hablaban a voz en cuello con sus
lentes de contacto, parejas cogidas de la mano... Tras la controlada serenidad de la
clnica de rehabilitacin, resultaba abrumador.
Has vuelto, es una ocasin especial! exclam Avery.
Leda respir hondo y sonri mientras el deslizador se detena junto a ellas. El
estrecho biplaza, con un mullido interior de un tono blanco roto, flotaba a varios
centmetros del suelo gracias a las barras de propulsin magntica de la parte inferior.
Cuando Avery se hubo acomodado enfrente de Leda y tecle su destino, el deslizador
reanud la marcha.
A lo mejor el ao que viene te dejan saltrtelo. As t y yo podremos hacer algn
viaje juntas dijo Avery, retomando la conversacin mientras el deslizador se
zambulla en uno de los corredores verticales de la Torre. Las guas luminosas de las
paredes del tnel proyectaban danzarines reflejos amarillos sobre sus pmulos.
A lo mejor. Leda se encogi de hombros. Le apeteca cambiar de tema. Tu
moreno es una pasada, por cierto. Has estado tomando el sol en Florencia?
En Mnaco. Las mejores playas del mundo.
Despus de las de la casa que tena tu abuela en Maine.
Haban pasado all una semana, despus de su primer ao en la universidad,
tostndose al sol y bebindose a hurtadillas el oporto de a abuela Lasserre.
Cierto. En Mnaco no haba ni un solo socorrista medianamente guapo dijo
Avery, con una carcajada.
El deslizador redujo la velocidad y comenz a desplazarse en horizontal para girar
en la 307. Por lo general, visitar una planta tan baja se considerara una autntica
vulgaridad, pero las visitas a Central Park constituan una excepcin. Cuando se
detuvieron ante la entrada nororiental del parque, Avery se volvi hacia Leda, con una
expresin repentinamente seria en sus ojos azul oscuro.
Me alegra que hayas vuelto, Leda. Te he echado de menos este verano.

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Y yo a ti dijo Leda, en voz baja.
Cruz la entrada del parque tras los pasos de Avery, pasando frente al clebre
cerezo recuperado del Central Park original. Unos cuantos turistas se apoyaban en la
valla que rodeaba al rbol, fotografindolo y leyendo su historia en la pantalla tctil
interactiva situada a un lado. No quedaba nada ms del parque original, enterrado a
gran profundidad bajo sus pies, ms all de los cimientos de la Torre.
Dirigieron sus pasos hacia la colina en la que Leda ya saba que estaran sus amigas.
Avery y Leda haban descubierto juntas aquel sitio cuando estaban en sptimo; tras
numerosos experimentos, concluyeron que era el mejor sitio para empaparse de los
rayos de la lmpara solar, libres de radiacin ultravioleta. Mientras caminaban, el
espectrocsped que delimitaba el sendero cambi de color, de un verde menta a un
delicado tono lavanda. A su izquierda correteaba un gnomo hologrfico de dibujos
animados, a la cabeza de una hilera de vociferantes chiquillos.
Avery! dijo Risha, la primera en avistarlas. Las dems chicas, todas ellas
tumbadas en toallas de playa de vivos colores, levantaron la cabeza y saludaron con la
mano. Y Leda! Cundo has vuelto?
Avery se dej caer en medio del grupo, recogindose un mechn de rubsimo pelo
detrs de la oreja, y Leda se acomod junto a ella.
Ahora mismo. Acabo de bajarme del helicptero. Abri el bolso para sacar las
gafas de sol de su madre, de estilo retro. Podra haber activado el modo bloqueo de
luz de sus lentes de contacto, por supuesto, pero las gafas constituan algo as como
una sea de identidad para ella. Siempre le haba gustado el hecho de que, tras ellas,
su expresin resultara inescrutable. Dnde est Eris? se pregunt en voz alta. No
es que la echara especialmente de menos, pero por lo general siempre se poda contar
con que Eris hiciera acto de presencia cuando se trataba de broncearse.
De compras, seguramente. O con Cord respondi Ming Jiaozu, con una nota
de resentimiento contenido en la voz.
Leda guard silencio, sorprendida. Esa maana haba consultado los agregadores y
en ellos no apareca ninguna mencin a Eris ni a Cord. Por otra parte, en realidad era
imposible seguirle el ritmo a Eris, la cual ya haba salido o tonteado, al menos con
la mitad de sus compaeros y compaeras de clase, en algunos casos incluso ms de
una vez. Pero Eris, que era la amiga ms antigua de Avery, proceda de una familia tan
selecta como adinerada, lo cual significaba que poda hacer lo que le viniera en gana y
salirse con la suya.
Qu tal el verano, Leda? pregunt Ming. Lo has pasado en Illinois,
verdad? Con tu familia.
S.
Me imagino que habr sido una tortura, tanto tiempo aislada en mitad de ninguna
parte y todo eso.
El tono de Ming, que pretenda ser dulce, resultaba empalagoso.
Bueno, he sobrevivido dijo Leda, como si le restase importancia.

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Se negaba a permitir que la otra chica la provocara. Ming saba lo mucho que
detestaba Leda hablar de los humildes orgenes de sus progenitores, pues constitua un
recordatorio indeleble de que ella, a diferencia de las dems, no perteneca a este
mundo, sino que haba llegado a l tras mudarse desde los suburbios del Cinturn de la
Torre, cuando an estaba en sptimo curso.
Y t? le pregunt. Qu tal por Espaa? Te codeaste con la gente de all?
No mucho respondi Ming.
Qu curioso, porque por lo que sala en los agregadores daba la impresin de que
s has hecho algn que otro amigo, y adems de los ntimos.
En la descarga masiva de mensajes que haba ejecutado antes, en el avin, Leda
haba visto unas cuantas instantneas de Ming en compaa de un chico espaol. Por
su lenguaje corporal y por la ausencia de pies de foto se notaba que haba pasado algo
entre ellos, pero sobre todo, por el caracterstico rubor que exhiba Ming en las
imgenes y que, en ese momento, se le estaba extendiendo por todo el cuello.
Ming opt por quedarse callada. Leda se permiti esbozar una sonrisita victoriosa.
Cuando la gente le apretaba las tuercas, saltaba.
Avery intervino Jess McClane, inclinndose hacia delante. No habrs roto
con Zay. Es que me lo he tropezado antes y pareca estar de bajn.
Pues... s respondi pausadamente Avery. Quiero decir, supongo. Me cae
bien, pero...
Dej la frase inacabada flotando en el aire, como si todo aquello no revistiera el
menor inters.
Ay, Dios, Avery. Deberas hacerlo de una vez y quitrtelo ya de encima, en
serio! exclam Jess, cuyas pulseras de oro resplandecan a la luz del panel solar.
Pero se puede saber exactamente a qu ests esperando? O a quin ests
esperando, mejor dicho.
Djalo ya, Jess. T no eres precisamente la ms adecuada para hablar salt
Leda.
La gente siempre estaba soltndole a Avery comentarios por el estilo, porque en
realidad no tenan ningn otro motivo para criticarla. Pero careca an ms de sentido
viniendo de Jess, que tambin era virgen.
Pues mira, s que puedo replic Jess, en tono enigmtico.
Sus palabras desencadenaron un coro de grititos escandalizados.
Espera, t y Patrick...?
Cundo?
Dnde?
Jess sonri de oreja a oreja, claramente ansiosa por compartir los detalles. Leda se
recost y fingi que segua prestando atencin. Por lo que respectaba a las dems
chicas, ella tambin era virgen. No le haba contado la verdad a nadie, ni siquiera a
Avery. Ni lo hara jams.
Haba ocurrido en enero, durante el viaje anual de esqu a Catyan. Sus familias

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llevaban aos yendo al mismo sitio: al principio solo los Fuller y los Anderton, y luego,
cuando Leda y Avery se hicieron tan buenas amigas, tambin los Cole. Los Andes era
la mejor zona de esqu que quedaba sobre la faz de la tierra; hoy en da, incluso
Colorado y los Alpes dependan casi por completo de los caones de nieve.
nicamente en Chile, en las cumbres ms altas de los Andes, quedaba suficiente nieve
natural como para esquiar de verdad.
En su segundo da de estancia haban salido todos a esquiar con drones Avery,
Leda, Atlas, Jamie, Cord e incluso el hermano mayor de este, Brice para lanzarse
desde los asientos de sus drones, aterrizar en el polvo helado, trazar una lnea sinuosa
entre los rboles y, tras levantar el brazo, agarrarse de nuevo a los drones justo al filo
del precipicio, donde terminaba el glaciar. Leda no era tan buena esquiadora como los
dems, pero haba ingerido una pastilla de adrenalina en el camino de subida y se
senta de maravilla, casi tan bien como cuando le robaba a su madre otras sustancias
ms potentes. Estaba siguiendo a Atlas entre los rboles, esforzndose por mantener
su ritmo, disfrutando de los zarpazos que descargaba el viento contra su traje de
poliplumn. No oa nada ms que el susurro de los esqus al deslizarse sobre la nieve
y, por debajo de l, el sonido hueco y profundo del vaco. Se le ocurri que avanzar a
toda velocidad entre el aire fino como el papel que se respiraba en lo alto del glaciar,
junto al lmite mismo del cielo, era como tentar a la suerte.
Fue entonces cuando Avery profiri un alarido.
Despus de aquello todo fue una sucesin de imgenes confusas. Leda palp el
interior de su guante para pulsar el botn rojo y llamar a su dron de esqu, pero el de
Avery ya estaba recogindola a unos metros de distancia. Su pierna sobresala
formando un ngulo extrao.
Para cuando regresaron a la suite del tico del hotel, Avery viajaba ya a bordo de un
jet rumbo a casa. Se recuperara, les asegur el seor Fuller; solo haba que soldarle la
rodilla, pero quera que la vieran los expertos de Nueva York. Leda saba a qu se
refera con eso. Despus de la operacin principal, Avery tendra que someterse al
microlser de Everett Radson, no fuera a ser que le quedara el rastro de alguna cicatriz
en su perfecta figura.
Algo ms tarde, aquella misma noche, se metieron todos en el jacuzzi de la terraza
para compartir unas botellas heladas de crema de whisky y brindar por Avery, por los
Andes y por la nieve que acababa de empezar a caer. Cuando la nevada se intensific,
sin embargo, los dems acabaron protestando y refunfuando, y no tardaron en irse a
la cama. Pero Leda, que estaba sentada junto a Atlas, decidi quedarse en el agua. l
tampoco se haba movido.
Haca aos que fantaseaba con Atlas, desde que Avery y ella se haban hecho
amigas; desde la primera vez que lo vio en el apartamento de Avery, cuando Atlas las
pill cantando temas de Disney a grito pelado y ella se puso roja como un tomate,
muerta de vergenza. Solo que Leda nunca haba abrigado, en realidad, la esperanza
de tener la menor oportunidad con l. Era dos aos mayor y, adems, Avery y l eran

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hermanos. En ese momento, sin embargo, cuando todos los dems salan del jacuzzi,
ella titube y se pregunt si a lo mejor, si tal vez... Perciba con cada fibra de su ser el
punto en que su rodilla izquierda rozaba la de Atlas por debajo del agua, provocndole
un hormigueo que se le extenda por todo el costado.
Quieres un poco? murmur l, pasndole la botella.
Gracias.
Leda se oblig a dejar de mirarle las pestaas, en las que se posaban copos de nieve
que rutilaban como minsculas estrellas lquidas.
Dio un largo sorbo de la crema de whisky. Era muy suave, tan dulce como un
bocado de tarta, pero le dej un regusto abrasador en la garganta. Se senta mareada,
tanto por el calor que haca en el jacuzzi como por la presencia de Atlas, tan cerca de
ella. Quiz an no se le hubieran pasado del todo los efectos de la pastilla de
adrenalina, o quiz lo que haca que se sintiera tan inusitadamente atrevida no fuese
ms que excitacin pura y dura.
Atlas susurr con un hilo de voz.
Cuando l se gir hacia ella, con una ceja arqueada, Leda se inclin hacia delante y
lo bes.
l le devolvi el beso tras un instante de vacilacin, y le enterr los dedos en la
ensortijada mata de rizos espolvoreados de nieve. Leda perdi la nocin del tiempo
por completo, como perdi tambin, en algn momento impreciso, la parte de arriba
del bikini, primero, y despus la de abajo. En fin, tampoco es que fuese abrigada hasta
las cejas, despus de todo.
Ests segura? le susurr Atlas al odo.
Ella asinti sin palabras, con el corazn desbocado. Por supuesto que estaba segura.
Jams en toda su vida haba estado ms segura de nada.
Recordaba haber estado a punto de resbalar cuando entr en la cocina a la maana
siguiente, con el cabello hmedo an a causa del vapor del jacuzzi y el recuerdo de las
caricias de Atlas grabado en la piel, tan indeleble como un tintuaje. Pero l se haba
ido.
Haba tomado el primer jet de regreso a Nueva York. Para ver cmo se encontraba
Avery, le dijo su padre. Leda asinti framente con la cabeza, pero por dentro se senta
fatal. Saba la verdad, saba por qu se haba ido Atlas en realidad. Porque no quera
volver a cruzarse con ella. Vale, pens, dejando que un torbellino de rabia se tragara
el dolor de su ausencia. Le dara una leccin. A ella tampoco le importaba nada.
Solo que a Leda nunca se le haba vuelto a presentar la ocasin de encararse con
Atlas, quien desapareci por completo del mapa unos das ms tarde, antes de que se
reanudaran las clases del que tendra que haber sido el semestre de primavera de su
ltimo ao en la universidad. Se organiz una bsqueda tan breve como desesperada,
limitada en exclusiva a la familia de Avery, que toc a su fin en cuestin de horas,
cuando sus padres comprobaron que a Atlas no le haba ocurrido nada grave.
Ahora, casi un ao despus, la desaparicin del muchacho ya era agua pasada. Sus

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padres se rean en pblico del incidente, que calificaban de mero pecadillo de
juventud: Leda los haba escuchado en innumerables reuniones sociales, afirmando
que Atlas haba decidido tomarse un ao sabtico para dar la vuelta al mundo, que en
realidad ellos mismos le haban propuesto la idea. Aquella era su versin de los hechos
y no pensaban cambiar ni una coma, pero Avery le haba confesado la verdad a Leda:
que los Fuller no tenan ni idea de cul era el paradero de Atlas, ni de cundo
regresara, si es que pensaba volver algn da. Cierto era que llamaba a Avery con
asiduidad para preguntarle qu tal estaba, pero siempre con su ubicacin protegida por
infranqueables medidas de encriptacin, y si daba seales de vida era porque, de todas
maneras, ya deba de estar a punto de saltar a otro sitio.
Leda nunca le haba contado a Avery lo que haba pasado aquella noche en los
Andes. No saba cmo sacar el tema tras la desaparicin de Atlas, y cuanto ms
guardaba el secreto, ms inconfesable se volva. Le dola como un mazazo
comprender que el nico chico que alguna vez le haba importado haba salido
corriendo, literalmente, tras acostarse con ella. Leda se esforzaba por alimentar su
rabia; estar enfadada le pareca ms seguro que sentirse despechada, un lujo que no se
poda permitir en estos momentos. Pero ni siquiera la rabia bastaba para mitigar el
dolor que estallaba en su interior cada vez que se acordaba de l.
Y, debido a todo eso, haba dado con sus huesos en la clnica de rehabilitacin.
Leda, me acompaas? La voz de Avery interrumpi sus pensamientos. Leda
parpade. A la oficina de mi padre, a recoger una cosa repiti Avery, con los ojos
abiertos de par en par y una mirada elocuente.
La oficina del padre de Avery era una excusa que utilizaban desde haca aos
cuando a alguna de las dos le apeteca quitarse de encima a la persona con la que
estuvieran en esos momentos.
No tiene tu padre bots mensajeros para eso? pregunt Ming.
Leda hizo odos sordos.
Claro que s le dijo a Avery, levantndose y sacudindose las briznas de hierba
de los vaqueros. En marcha.
Se despidieron con la mano y tomaron el camino en direccin a la estacin de
transportes ms prxima, donde la transparente columna vertical de la lnea C exprs
se elevaba como una flecha. Los laterales eran asombrosamente ntidos: Leda vio en el
interior a un grupo de seoras mayores con las cabezas muy juntas, enfrascadas en
una animada conversacin, y a un nio pequeo que se hurgaba la nariz.
Atlas me dio un toque anoche susurr Avery cuando llegaron a la plataforma
de la Cima de Torre.
Leda se puso tensa. Saba que Avery haba dejado de avisar a sus padres cuando
Atlas se pona en contacto con ella. Aseguraba que al hacerlo solo consegua que se
preocuparan. Por otro lado, a Leda le pareca extrao que Avery no lo compartiera
con nadie ms que con ella.
Avery siempre se haba mostrado muy protectora con Atlas. Cuando su hermano

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sala con alguien, ella se mostraba siempre corts, pero un poquito distante; como si
no terminase de aprobar del todo la relacin o pensara que Atlas en realidad estaba
cometiendo un error. Leda se pregunt si aquello tendra algo que ver con el hecho de
que Atlas fuese adoptado, si a Avery le preocupaba que el chico fuera ms vulnerable
por ello, por la vida de la que haba escapado, y eso la empujara a protegerlo de todos
los males.
De verdad? pregunt, esforzndose para que no le temblara la voz. Has
averiguado dnde est?
Se oan muchas voces de fondo. Sera un bar, en alguna parte. Avery se
encogi de hombros. Ya conoces a Atlas.
No, en realidad no. Quiz si Leda lo conociera mejor, sera capaz de comprender
por qu se senta tan confusa. Le apret cariosamente el brazo a su amiga.
En cualquier caso aadi Avery, con fingido optimismo, volver pronto a
casa, cuando est listo. A que s?
Mir a Leda con ojos interrogantes. Por un momento, a Leda la sorprendi lo
mucho que Avery le recordaba a Atlas. Pese a no ser hermanos de sangre, compartan
la misma mirada intensa y abrasadora. Cuando concentraban todo el peso de su
atencin en alguien, la experiencia era tan deslumbrante como mirar al sol de forma
directa.
Leda se retorci sin moverse del sitio, incmoda.
Pues claro dijo. Volver pronto.
Rezaba para que no fuese cierto y, al mismo tiempo, deseaba que lo fuera.

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RYLIN

Una noche despus, Rylin Myers se encontraba ante la puerta de su apartamento,


esforzndose por pasar su anillo de identificacin sobre el escner mientras haca
equilibrios con la bolsa de comestibles que sujetaba con una mano y la bebida
energtica medio llena que sostena en la otra. Claro, pens mientras le pegaba una
patada a la puerta sin el menor pudor, esto no supondra ningn problema si tuviera un
escner de retina, o unas lentes computerizadas de esas tan chulas que usaban los
encumbrados. Pero nadie poda costearse nada por el estilo all en la 32, donde viva
Rylin.
Justo cuando se dispona a propinarle otro puntapi a la puerta, esta se abri.
Por fin mascull Rylin, apartando de un empujn a su hermana de catorce
aos.
Si llevases a arreglar el anillo de identificacin protest
Chrissa, como ya estoy harta de repetirte, esto no pasara. Claro que, qu ibas a
decir? Lo siento, agentes, es que no dejo de usar el anillo para abrir botellas de
cerveza y ahora ya no funciona.
Rylin hizo odos sordos, le peg un buen trago a la bebida energtica, dej caer de
cualquier manera la bolsa de comestibles sobre la encimera y le lanz a su hermana
una caja de arroz con verduras.
Te importara guardar todo esto? Llego tarde.
El Step, el Sistema de Trnsito Entre Plantas, se haba vuelto a parar, as que haba
tenido que recorrer a pie las veinte manzanas que mediaban entre la parada del
ascensor y su apartamento.
Chrissa levant la cabeza.
Vas a salir esta noche?
Haba heredado las suaves facciones coreanas de su madre, la nariz delicada y la
frente, alta y arqueada, mientras que Rylin, con su mentn cuadrado, se pareca
mucho ms a su padre. Pero, de alguna manera, las dos compartan los relucientes
ojos verdes de su madre, que resplandecan como el berilo sobre su piel.
Eeeh, pues s. Es sbado respondi Rylin, ignorando a propsito lo que quera
decir su hermana.
No le apeteca hablar de lo que haba ocurrido tal da como hoy, haca un ao:
cuando muri su madre y todo su mundo se haba desmoronado. Jams olvidara el
momento en que, aquella misma noche, los de Servicios de Atencin al Menor se
haban presentado en su casa, mientras ellas dos seguan llorando abrazadas, para
hablarles del programa de acogida familiar.

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Rylin los haba escuchado un rato, mientras Chrissa sollozaba con la cabeza
enterrada en su hombro. Su hermana era lista, inteligente de verdad, y se le daba lo
bastante bien el voleibol como para optar con garantas a recibir una beca universitaria.
Pero Rylin saba lo suficiente acerca del programa de acogida como para comprender
lo que aquello supondra para ellas. Sobre todo para Chrissa.
Hara lo que fuese preciso para mantener unida a su familia, a cualquier precio.
Al da siguiente se present en el juzgado familiar ms cercano y se declar mayor
de edad a efectos legales, a fin de poder empezar a trabajar a jornada completa en su
espantoso empleo en la parada del monorral. Qu otra opcin le quedaba? As las
cosas, estaban saliendo adelante solo por los pelos: Rylin acababa de recibir otro aviso
de su casero; acumulaban al menos un mes de retraso en el pago del alquiler. Por no
hablar de todas las facturas del hospital en el que haba estado ingresada su madre.
Rylin llevaba un ao entero intentando saldar la deuda, pero los intereses eran tan altos
que la montaa de impagos, lejos de reducirse, haba empezado incluso a crecer. A
veces se senta como si no fuese a poder escapar nunca de aquel atolladero.
Ahora esta era su vida, y no daba la impresin de que fuera a cambiar de un da
para otro.
Rylin. Por favor?
Ya voy con retraso dijo Rylin, retirndose a la seccin acordonada de su
diminuto dormitorio.
Pensaba en lo que iba a ponerse, en el hecho de que dispona de treinta y seis horas
enteras para ella sola antes de tener que volver al trabajo... En todo menos en el
reproche que anidaba en los ojos verdes de su hermana, tan dolorosamente parecidos
a los de su madre.

Rylin y su novio, Hiral, bajaron corriendo por los escalones de la Salida 12 de la


Torre.
Ah estn murmur Rylin, levantando una mano para protegerse del
resplandor.
Sus amigos se haban reunido en el punto de encuentro de costumbre, un banco
metlico calentado por el sol al otro lado de la calle, en la interseccin de la 127 con
Morningside.
Mir a Hiral de soslayo.
Seguro que no llevas nada encima? volvi a preguntarle.
No la entusiasmaba la idea de que Hiral hubiese empezado a vender (primero solo a
los colegas; despus a mayor escala), pero haba sido una semana muy larga, y
todava tena los nervios de punta tras su conversacin con Chrissa. Le vendra bien
una dosis de lo que fuera, relajantes o alucindedor, cualquier cosa con tal de acallar los
pensamientos que revoloteaban sin cesar en el interior de su cabeza.

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Hiral neg con la cabeza.
Lo siento. Esta semana me he ventilado todas las existencias. La mir de reojo
. Ests bien?
Rylin no respondi, pero dej que Hiral le cogiera la mano. Tena las palmas
encallecidas a causa del trabajo y las uas ribeteadas de negras manchas de grasa.
Hiral haba abandonado los estudios el ao pasado para colocarse de ascensorista, y
reparar desde dentro los gigantescos elevadores de la Torre. Se pasaba el da
suspendido en el aire, a cientos de metros de altura, como una araa humana.
Ry! exclam Lux, su mejor amiga, antes de acudir corriendo a su encuentro.
Esta semana llevaba el pelo, cortado en mechones irregulares, de color rubio ceniza.
Lo has conseguido! Me tema que no pudieras venir.
Lo siento se disculp Rylin. Me he entretenido.
Andrs resopl.
Tenas que embragar un poco antes del concierto o qu pasa? dijo,
haciendo un gesto obsceno con las manos.
Lux elev la mirada y abraz a Rylin.
Cmo lo llevas? murmur.
Bien.
Rylin no saba qu otra cosa decir. Sinti una confusa punzada de gratitud ante el
hecho de que Lux se acordase del da que era, aunque tambin irritacin por el hecho
de que se lo recordasen. Se descubri jugando con el antiguo collar de su madre y se
apresur a soltarlo. No haba salido precisamente para evitar pensar en ella?
Sacudiendo la cabeza, Rylin dej vagar la mirada por el resto de la pandilla. Andrs
estaba repantingado en el banco, negndose obstinadamente a quitarse la cazadora de
cuero a pesar del calor. Hiral se encontraba ahora en pie junto a l: su piel,
intensamente bronceada, resplandeca iluminada por el sol del ocaso. Y en la otra
punta del banco esta Indigo, vestida con una camisa que a duras penas haba
conseguido transformar en vestido y con unas botas tan altas que parecan querer
llegar hasta el cielo.
Dnde est V? pregunt Rylin.
Buscando la diversin. A menos que tuvieras pensado traerla t hoy replic
Indigo, mordaz.
Solo voy a tomar, gracias fue la respuesta de Rylin.
Indigo puso los ojos en blanco y luego continu enviando mensajes con su tableta.
Rylin consuma gran cantidad de drogas ilegales, por supuesto (todos lo hacan),
pero se negaba terminantemente a vender o a comprar. A nadie le importaba que un
puado de adolescentes se dedicase a andar fumando por ah, pero las leyes eran ms
estrictas con los traficantes. Si ella acababa en la crcel, Chrissa ira a parar
directamente al programa de acogida. Rylin no poda correr ese riesgo.
Andrs apart la mirada de su tableta.
V se reunir con nosotros all. En marcha.

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Un viento abrasador esparci un puado de desperdicios por toda la acera. Rylin
pas por encima de ellos y respir hondo, llenndose los pulmones de aire. Quiz aqu
el viento fuera abrasador, pero segua siendo mejor que el aire reciclado, con una
altsima concentracin de oxgeno, que se respiraba en la Torre.
Hiral se haba agazapado ya junto al costado de la Torre, al otro lado de la calle, y
estaba deslizando una navaja bajo el canto de un panel de acero, para levantarlo.
Despejado murmur.
Su mano y la de Rylin se rozaron cuando la muchacha se col en la abertura.
Intercambiaron una mirada y Rylin se adentr en el bosque de metal.
Los sonidos del exterior desaparecieron al instante, reemplazados por el murmullo
de voces, risas colocadas y el silbido del aire reciclado procedente de la base de la
Torre. Se encontraban en el inframundo que se extenda por debajo de la planta baja,
una ttrica jungla de tuberas y columnas de acero. Rylin y Lux recorran las sombras
sin hacer ruido, saludando con la cabeza a los otros grupos con los que se cruzaban.
Los integrantes de uno de aquellos grupos se arracimaban en torno al tenue resplandor
sonrosado de un alucindedor. Los de otro, semidesnudos y despatarrados sobre una
montaa de almohadones, se disponan a enfrascarse en una orga de Oxytosa. Rylin
divis frente a ella el destello delator de la sala de mquinas y apret el paso.
Ya podis empezar a darme las gracias surgi una voz de las sombras, y Rylin
a punto estuvo de dar un respingo.
V.
Aunque no era tan alto como Andrs, V deba de pesar por lo menos veinte kilos
ms, todos ellos de msculo. Llevaba los anchos hombros y los brazos cubiertos
completamente de tintuajes que danzaban sobre su cuerpo en una catica vorgine de
figuras que se agrupaban, se disgregaban y se volvan a recomponer en otra parte.
Rylin hizo una mueca de dolor ante la mera idea de inyectarse tanta tinta en la piel.
A ver, chavales. V introdujo una mano en su mochila y sac un puado de
brillantes parches dorados, del tamao de la ua del pulgar de Rylin. Quin tiene
ganas de comunitarios?
Hostia puta exclam Lux, con una carcajada. De dnde has sacado eso?
Joder, s! dijo Hiral, al tiempo que chocaba los cinco con Andrs.
En serio? pregunt Rylin, sin unirse a las celebraciones. No le gustaban los
comunitarios. El colocn compartido que producan se le antojaba invasivo, como
practicar el sexo con un hatajo de desconocidos. Lo peor de todo era que el subidn,
incontrolable, la dejaba por completo en manos de otra persona. Crea que esta
noche nos bamos a dedicar a fumar protest.
Incluso se haba trado su alucindendor, la diminuta pipa compacta de usos
prcticamente ilimitados, pues serva tanto para consumir apagones como crispies y, ni
que decir tiene, la hierba alucingena para la que haba sido creada.
Asustada, Myers? la desafi V, al cabo de un momento.
No estoy asustada. Rylin se irgui cuan alta era y se qued mirando a V

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fijamente. Es solo que me apeteca hacer otra cosa.
La vibracin de su tableta le indic que acababa de recibir un mensaje. Vio que le
haba escrito Chrissa. He preparado las galletitas de manzana de mam deca.
Por si se te ocurriera venir a casa!.
V no dejaba de observarla, retndola abiertamente con la mirada.
Paso refunfu Rylin en voz baja. Qu coo, por qu no? Extendi la
mano para agarrar los parches que sostena V y se plant uno en la cara interior del
brazo, junto al codo, donde las venas estaban ms cerca de la piel.
Ya me pareca a m dijo V, mientras los dems tambin se abalanzaban
vidamente sobre los parches.
Entraron en la sala de mquinas y la msica electrnica se apoder por completo de
los odos de Rylin, aporrendole el crneo con una ferocidad que aniquilaba cualquier
pensamiento. Lux la agarr del brazo y empez a saltar como una histrica,
profiriendo grititos ininteligibles.
Quin tiene ganas de fiesta?! exclam el DJ desde su atalaya, en lo alto de un
tanque de refrigeracin. Su voz, amplificada, se propag hasta el ltimo rincn de la
estancia. La sala, asfixiante y atestada de cuerpos hacinados, prorrumpi en alaridos
. Muy bien! prosigui. El que tenga un dorado, que se lo ponga ahora mismo.
Porque soy DJ Lowy y estoy a punto de transportaros a la experiencia ms alucinante
de vuestras vidas.
La tenue iluminacin arranc destellos a un mar de parches comunitarios.
Prcticamente todo el mundo llevaba uno, descubri Rylin. Esto iba a ser intenso.
Tres! exclam Lowy, iniciando la cuenta atrs.
Lux solt una carcajada, impaciente, y se puso de puntillas, esforzndose por ver
sobre las cabezas de la multitud. Rylin lanz una mirada de soslayo a V, cuyos
tintuajes se arremolinaban con una intensidad inusitada en torno al parche que se haba
puesto, como si hasta su piel supiera lo que estaba a punto de suceder.
Dos!
Casi todo el mundo se haba unido a la cuenta atrs. Hiral se situ detrs de Rylin,
le rode la cintura con los brazos y apoy la barbilla en su cabeza. La muchacha se
apoy en l y cerr los ojos, preparndose para la activacin de los comunitarios.
Uno!
El grito reverber por toda la sala. Lowy busc con la mano la tableta que flotaba
ante l y activ el pulso electromagntico sintonizado con la frecuencia de los
comunitarios. Al instante, todos los parches de la sala vertieron una oleada de
estimulantes en el torrente sanguneo de sus portadores. Era el colocn sincronizado
definitivo.
El volumen de la msica se intensific y Rylin levant las manos de golpe, sumando
su voz al ensordecedor gritero que pareca no tener fin. Poda sentir ya cmo el
comunitario se iba adueando de su sistema. El mundo se haba alineado con la
msica, lo haba armonizado todo (el destello de las luces sobre sus cabezas, su

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respiracin, los latidos de su corazn y de todos los corazones que la rodeaban) a la
perfeccin con el profundo e insistente palpitar de los graves.
No te encanta? dijo Lux.
O, al menos, eso pareca haber dicho, porque Rylin no estaba segura. Comenzaba
ya a perder el control de sus pensamientos. Chrissa y sus mensajes de texto no
importaban, como tampoco importaban su trabajo ni el gilipollas de su jefe. Nada
importaba, salvo este momento. Se senta invencible, intocable, como si pudiera estar
as eternamente: joven, bailando, elctrica y viva.
Luces. Alguien le pas una petaca de algo potente. Bebi un trago sin saborearlo
siquiera. Algo le roz la cadera. Hiral, pens, mientras le tiraba de la mano para
acercrsela un poco ms, a modo de invitacin. Solo que entonces vio a Hiral unas
cuantas filas por delante, saltando con el puo en alto, al lado de Andrs. Cuando gir
sobre los talones, lo nico que vio fue el rostro de V, que haba aparecido de repente
en la oscuridad. Con una ceja arqueada en un gesto seductor, el muchacho le ense
otro parche dorado. Rylin sacudi la cabeza. Ni siquiera estaba segura de cmo le iba
a pagar el que ya haba aceptado.
Pero V ya estaba retirando la tira de la cara adhesiva.
Es gratis susurr, como si pudiera leerle el pensamiento. O habra expresado
Rylin sus dudas en voz alta? V acerc la mano para apartarle el pelo del cuello. Te
contar un pequeo secreto: cuanto ms cerca del cerebro est el parche, antes notars
sus efectos.
Rylin cerr los ojos, mareada, mientras la segunda tanda de narcticos se propagaba
como el rayo por su interior. El subidn, tan penetrante como el filo de una navaja, le
puso al rojo vivo todas las terminaciones nerviosas. Estaba bailando y, de alguna
manera, flotando a la vez cuando not una vibracin en el bolsillo delantero. La ignor
y continu dando saltos, pero all estaba otra vez, arrastrndola inexorablemente de
regreso a su torpe cuerpo fsico. Con torpeza, consigui sacar la tableta.
Diga? jade Rylin, sin aliento.
Su respiracin entrecortada haba dejado de fluir al comps de la msica.
Rylin Myers?
Pero qu...? Con quin hablo?
No se oa nada. La multitud continuaba zarandendola de un lado a otro. Se
produjo una pausa al otro lado de la lnea, como si a su interlocutor le costase creer
que Rylin le hubiera hecho aquella pregunta.
Cord Anderton lleg por fin la respuesta, y Rylin parpade, sorprendida. Antes
de enfermar, su madre haba trabajado como criada para los Anderton. Rylin
comprendi vagamente que reconoca la voz gracias a las pocas veces que haba
estado en la casa. Pero por qu narices la llamaba Cord Anderton a ella?. Bueno,
podras venir a servir en mi fiesta?
Yo no... De qu me est hablando? grit Rylin, intentando imponer su voz al
clamor de la msica, aunque la voz le sali demasiado ronca.

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Te he enviado un mensaje. Celebro una fiesta esta noche replic el hombre a
toda velocidad, impaciente. Necesito a alguien aqu para que todo est limpio, para
ayudar con el catering... todas las cosas que antes haca tu madre. Rylin dio un
respingo al escuchar todo aquello, pero, evidentemente, Anderton no poda verla.
La persona que suele ayudarme me ha dejado tirado en el ltimo momento, pero me
he acordado de ti y he buscado tu nmero. Te interesa el trabajo o no?
Rylin se enjug una gota de sudor de la frente. Quin se crea que era el tal Cord
Anderton para convocarla un sbado por la noche? Abri la boca, dispuesta a
decirle a aquel gilipollas ricachn y engredo que se poda meter su oferta de empleo
por el...
Se me olvidaba aadi el hombre. La paga es de doscientos nanos.
Rylin se mordi la lengua. Doscientos nanodlares por aguantar a un puado de
pijos borrachos durante una noche?
Cundo me necesita?
Pues... hace media hora.
Voy para all declar Rylin, mientras la sala segua dando vueltas a su
alrededor. Pero...
Estupendo dijo Cord y cort la conexin.
Con un esfuerzo titnico, Rylin se despeg primero el parche del brazo, y a
continuacin, con un gesto de dolor, se arranc tambin el del cuello. Lanz una
mirada de reojo a los otros: Hiral todava estaba bailando, en su mundo; Lux estaba
enroscada alrededor de un desconocido al que le estaba metiendo la lengua hasta la
garganta; Indigo se haba sentado en los hombros de Andrs. Se dio la vuelta,
dispuesta a marcharse. V continuaba observndola, pero Rylin ni siquiera se despidi
de l. Sali a la noche, asfixiante y viscosa, dejando que los parches dorados y usados
revolotearan hasta aterrizar en el suelo, tras ella.

28
ERIS

Eris Dodd-Radson enterr an ms la cabeza bajo su mullida almohada de seda,


furiosa por los pitidos que no dejaban de atronar en sus audiorreceptores. Cinco
minutos ms murmur. Los pitidos continuaron.
He dicho que cinco minutos ms! salt, antes de darse cuenta de que no era su
alarma. Se trataba del tono de llamada de Avery, que
Eris haba programado al mximo haca tiempo para que la despertara aunque
estuviese profundamente dormida. Aceptar dijo, a regaadientes.
Ests de camino? reson en su odo la voz de Avery, ms alta de lo habitual para
imponerse al clamor de la fiesta.
Eris consult de reojo la hora, iluminada en chillones nmeros rosa en la esquina
inferior izquierda de su campo visual. La fiesta de
Cord haba empezado haca media hora y ella todava estaba tirada en la cama, sin
tener ni la menor idea de qu se iba a poner.
Evidentemente. Ya haba cubierto la mitad de la distancia que la separaba del
armario, desembarazndose de su camiseta holgada mientras se abra paso entre
montones de prendas de vestir esparcidas de cualquier manera y cojines desperdigados
. Si es que me a... ay! exclam, apretndose el dedo del pie que se acababa de
golpear.
Ay, por favor. Pero si todava no has salido de casa la rega Avery, aunque se
estaba riendo. Qu ha pasado? Otro sueecito reparador que se te vuelve a ir de
las manos?
Es solo que me gusta hacer esperar a la gente replic Eris, as todos se
alegrarn ms de verme.
Y por todos te refieres a Cord.
No, me refiero a todos. Especialmente a ti, Avery dijo Eris. No te diviertas
demasiado sin m, vale?
Prometido. Mndame un parpadeo cuando ests en camino dijo Avery, antes
de interrumpir la llamada.
Esta vez Eris le echaba la culpa a su padre. Faltaban pocas semanas para que
cumpliera los dieciocho y hoy haba tenido que visitar al abogado de la familia para
empezar con el papeleo del fondo fiduciario. El proceso, aburrido en grado
superlativo, consista en firmar una interminable sucesin de documentos en presencia
de un testigo oficial y en someterse a pruebas de deteccin de drogas y de ADN. Ni
siquiera se haba enterado muy bien de qu iba todo aquello; lo nico que saba era
que, si lo firmaba todo, algn da estara forrada.

29
La fortuna del padre de Eris era muy antigua; su familia haba inventado la
tecnologa de repulsin magntica que mantena los aerodeslizadores en el aire, y
Everett haba contribuido a aumentar su ya de por s considerable capital
convirtindose en el plasticirujano ms destacado del mundo. Los nicos errores que
haba cometido en su vida eran dos caros divorcios antes de conocer a la madre de
Eris, cuando l contaba ya cuarenta aos de edad y ella era una modelo de veinticinco.
Ni siquiera hablaba nunca de aquellos matrimonios fallidos y, puesto que de ellos no
haba salido ningn descendiente, Eris tampoco le preguntaba nunca al respecto. Ni
siquiera le gustaba pensar en ello, la verdad.
Entr en el armario y us un dedo para dibujar un crculo en la pared de espejo,
que se convirti en una pantalla tctil que se ilumin con el inventario completo de su
ropa. Todos los aos Cord celebraba la misma fiesta de mscaras con motivo del inicio
de las clases, y todos los aos se desataba una encarnizada pero secreta competicin
por ver quin llevaba el mejor disfraz. Con un suspiro, Eris empez a repasar sus
distintas opciones: el vestido dorado de poca, la capucha de piel sinttica que le haba
regalado su madre, el sensual camisn rosa con lentejuelas del ltimo Halloween.
Nada terminaba de convencerla.
Al diablo, concluy. Para qu se molestaba en buscar un disfraz? No destacara
ms si iba sin l?
El top negro con espalda de nadador orden al armario, que lanz la prenda
por la rampa de salida situada en la parte inferior.
Eris se puso el top por encima del sujetador de encaje que llevaba y se embuti en
sus pantalones de ante preferidos, que le hacan un culo sensacional. Se puso un par
de brazaletes de plata por encima de los codos y estir los brazos para deshacerse la
coleta, dejando que la indomable melena rubio rojizo le cayera sobre los hombros.
Mordindose el labio, se sent de golpe delante del tocador y apoy las manos en
los electropulsadores del estilista artificial.
Liso anunci, al tiempo que cerraba los ojos y se preparaba.
Un cosquilleo se le extendi por las palmas de las manos, le ascendi por los brazos
y se propag por todo su cuero cabelludo cuando la mquina le aplic una pequea
descarga elctrica. Las dems chicas del instituto siempre se quejaban del estilista,
pero Eris disfrutaba en secreto de la sensacin, del modo tan limpio y abrasador, casi
doloroso, en que le pona al rojo vivo todas las terminaciones nerviosas. Cuando
levant la cabeza, el pelo le caa en capas rectas alrededor del rostro. Dio un golpecito
en la pantalla del tocador y cerr los ojos mientras la envolva una fina nube de spray
cosmtico. Cuando volvi a mirar, el rmel resaltaba ahora las extraas y arrebatadoras
motas ambarinas de sus iris y un delicado rubor le suavizaba los pmulos, realzando
las pecas dispersas del puente de su nariz. Pero segua faltando algo.
Sin darse tiempo a cambiar de opinin, Eris atraves la oscuridad del dormitorio de
sus padres hasta llegar al armario de su madre. Tante en busca de la caja fuerte
donde guardaba las joyas y tecle la clave, que ya haba descifrado a los diez aos.

30
All estaban los pendientes de cristal policromado de su madre, junto a un colorido
despliegue de gemas y una sarta de gruesas perlas negras. Los pendientes no eran de
flexigls, sino de autntico cristal antiguo, tan escaso hoy en da; del que realmente se
poda romper.
Eran exorbitantemente caros, fabricados a mano con los restos de las cristaleras de
una vieja iglesia. El padre de Eris los haba adquirido en una subasta y se los haba
comprado a su esposa por su vigsimo aniversario de bodas. Eris ignor el incipiente
sentimiento de culpa que la mortificaba, extendi la mano y se puso en los lbulos de
las orejas aquellas frgiles lgrimas cristalinas.
Ya casi haba llegado a la puerta principal cuando su padre la llam desde la sala de
estar.
Eris? Adnde vas?
Hola, pap.
Eris se gir en redondo, pero dej en el pasillo un pie enfundado en un botn, a fin
de largarse lo antes posible.
Su padre estaba sentado en su rincn favorito del divn de cuero marrn, leyendo
algo en su tableta, seguramente una revista de medicina o el historial de un paciente.
Tena el pelo tupido pero casi enteramente gris, y los ojos ribeteados de arrugas
cinceladas por la preocupacin que se negaba a eliminar por medios quirrgicos, como
hacan la mayora de los padres de los amigos de Eris. Segn l, a los pacientes sus
arrugas les parecan tranquilizadoras. En secreto, Eris opinaba que lo de insistir en
envejecer de forma natural era un gesto guay por parte de su padre.
Voy a la fiesta de un amigo explic.
Su padre ech un rpido vistazo a su atuendo, y Eris comprendi un segundo
demasiado tarde que no haba ocultado los pendientes. Intent echarse discretamente
el pelo hacia delante para esconderlos, pero Everett ya haba empezado a menear la
cabeza.
Eris, no te los puedes poner dijo, en un tono ligeramente risueo. Son lo
ms caro que hay en todo el apartamento.
Eso es una exageracin y lo sabes. La madre de Eris apareci de repente,
procedente de la cocina, vestida con un traje de noche. El pelo, recogido en lo alto de
la cabeza, formaba una cascada de rizos. Hola, cario dijo Caroline Dodd,
volvindose hacia su hija. Te apetecen unas burbujitas antes de salir? Iba a abrir
una botella de ese Monts rosado que tanto te gusta.
El del viedo donde nadamos en la piscina?
El del cartel donde pona piscina cerrada, s.
Su padre curv las comisuras de los labios en una sonrisita. Aquel haba sido un
viaje familiar especialmente absurdo. Los padres de Eris le haban dejado beberse los
maridajes de vino durante el almuerzo, y fuera haca tanto calor que Eris y su madre
se haban pasado toda la comida intentando abanicarse la una a la otra con las

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servilletas para despus terminar colndose, sin parar de rerse como nias pequeas,
en la piscina vallada del hotel y tirndose al agua completamente vestidas.
No vimos el cartel! protest Caroline, entre risas, y descorch la botella. El
sonido reverber por todo el apartamento. Encogindose de hombros, Eris acept la
copa que le ofreca su madre. Despus de todo, era su favorito. Bueno, y quin da
esa fiesta?
Cord. Ya llego tarde...
Eris todava no le haba contado nada a su madre acerca de Cord y de ella. Aunque
lo compartan prcticamente todo, nunca hablaban de los sentimentales.
Eso se llama llegar tarde con elegancia, creo aadi su padre. Adems, solo
acumulars otro minuto de retraso y seguirs estando igual de elegante cuando hayas
dejado los pendientes en su sitio.
Ay, Everett, venga ya. Qu hay de malo en ello?
El padre de Eris sacudi la cabeza, claudicando, tal y como Eris ya esperaba.
De acuerdo, Caroline. Si a ti no te molesta, entonces Eris se los puede poner.
Otra vez en minora lo pinch Eris, e intercambi una sonrisita de complicidad
con su padre.
Siempre estaba diciendo, medio en broma, que era la persona menos poderosa del
apartamento, en franca desventaja frente a dos mujeres extraordinariamente
obstinadas.
Para variar se carcaje Everett.
Cmo podra decirte que no, con lo bien que te quedan? dijo Caroline. Apoy
las manos en los hombros de Eris y le dio la vuelta para que se mirara en el gigantesco
espejo antiguo de la pared.
Eris era como una versin ms joven de su madre. Al margen de la edad, las nicas
diferencias minsculas eran las sutiles modificaciones que el padre de Eris haba
accedido a practicarle esa primavera: nada exagerado, tan solo la insercin de aquellas
motitas doradas en los ojos y la impresin lser de unas cuantas pecas, para darle
textura a la piel. No haba nada ms que se quisiera hacer, la verdad. Los rasgos de
Eris eran exclusivamente suyos: los labios carnosos, aquella nariz respingona tan mona
y, sobre todo, el pelo, una lustrosa maraa de color de cobre, miel, fresa y amanecer.
El pelo de Eris era su rasgo ms preciado, aunque, por otra parte, en realidad no haba
nada suyo que no fuera precioso, como ella muy bien saba.
Sacudi la cabeza, impacientndose, y los pendientes danzaron, capturando los
gloriosos matices de su cabello, como si estuvieran iluminados por dentro.
Que te lo pases bien esta noche le dijo su madre.
Eris la mir a los ojos en el espejo y sonri.
Gracias. Cuidar bien los pendientes. Se acab el champn y dej la copa
encima de la mesa. Os quiero dijo para despedirse de sus padres mientras sala
por la puerta. Los pendientes rutilaban como estrellas gemelas sobre el teln de fondo
de su melena.

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El ascensor C de la Base de la Torre estaba detenindose justo cuando Eris lleg a la
estacin, y lo consider una buena seal. Quiz se debiera a que le haban puesto el
nombre de una diosa griega, pero el caso es que siempre haba atribuido
interpretaciones portentosas incluso a los sucesos ms nimios. El ao pasado haba
descubierto un churrete con forma de corazn en su ventana. Como no inform de la
mancha a los del servicio de mantenimiento exterior, la mancha se qued all durante
semanas, hasta que el primer da de lluvia la borr al fin. Le gustaba imaginarse que le
haba trado suerte.
Eris subi a bordo con todo el gento y se abri paso hasta el costado del ascensor.
Normalmente habra tomado un deslizador, pero llegaba tarde y as era ms rpido;
adems, la lnea C siempre haba sido su preferida, con sus paneles panormicos
transparentes. Le encantaba ver pasar las plantas a toda velocidad, como una
exhalacin de luces y sombras que se alternaban con el pesado entramado metlico
que separaba cada nivel. Las multitudes de pasajeros que esperaban los elevadores
locales se fundan en un indistinguible torrente de color.
El ascensor volvi a detenerse unos segundos despus. Eris se abri paso a travs
de la vorgine de actividad que rodeaba la estacin exprs, entre deslizadores en
espera y bots expendedores de agregadores informativos, y se intern en la avenida
principal. Al igual que ella, Cord viva en la lujosa cara norte de la Torre, cuyas vistas
no entorpecan los edificios del centro ni la Expansin. Su planta era ligeramente ms
grande; la Torre se ahusaba a medida que ascenda hasta terminar en el apartamento
de Avery, el nico en toda la ltima planta, pero incluso esos diecisis niveles
bastaban para que Eris pudiera notar la diferencia. Las calles eran igual de amplias,
flanqueadas por diminutas zonas ajardinadas y rboles de verdad, regados por
discretos aspersores ocultos. Sobre su cabeza, las lmparas solares se haban atenuado
en consonancia con el sol, que solo resultaba visible desde los apartamentos orientados
hacia el exterior. Pero aqu abajo la energa era distinta, de alguna manera: ms
bulliciosa y un poquito ms vibrante. Quiz se debiera a la zona comercial que rodeaba
la avenida central, aunque no consistiera ms que en una cafetera y una boutique de
Brooks Brothers.
Eris lleg a la calle de Cord o, mejor dicho, al sombro callejn sin salida que
desembocaba en los escalones de la entrada de los Anderton, puesto que en ese bloque
no viva nadie ms. Haba un melodramtico 1A inscrito en el dintel de la entrada,
como si alguien necesitara que le recordaran a quin perteneca aquel hogar. Al igual
que el resto del mundo, Eris se preguntaba por qu Cord habra seguido viviendo all
despus de que sus padres murieran y su hermano mayor, Brice, se mudara. El
espacio era excesivo para una sola persona.
Dentro, el apartamento ya estaba abarrotado de gente; pese al sistema de
ventilacin, haca cada vez ms calor. Eris vio a Maxton Feld en el invernadero
cerrado, intentando reprogramar el sistema de irrigacin para que lloviera cerveza. Se
detuvo en el comedor, donde alguien haba apoyado la mesa en unos aeroposavasos

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para echar una partida de ping-pong flotante, pero tampoco all vio ni rastro de la
inconfundible cabellera negra de Cord. Y no haba nadie en la cocina, salvo una chica
a la que Eris no reconoci, con el pelo moreno recogido en una coleta y unos vaqueros
ceidos. Eris se pregunt distradamente quin sera, pero en ese momento la
muchacha apil unos cuantos platos y se los llev. De modo que Cord tena una nueva
criada... la cual ya se paseaba por ah sin su uniforme. Eris segua sin entender por
qu contrataba los servicios de una criada; eso ya solo lo hacan personas como los
Fuller, o como la abuela de Eris. Todos los dems se limitaban a comprar los distintos
bots de limpieza disponibles en el mercado y a soltarlos por la casa cuando pareca que
la suciedad comenzaba a acumularse. Aunque quiz en eso estribase precisamente la
clave: en pagar por unos servicios ms humanos y desautomatizados.
De qu se supone que vas? De demasiado guay para disfrazarme? O de se
me han pegado las sbanas?, parpade Avery en su direccin.
De acaparadora profesional de atenciones me gusta ms, replic Eris,
sonriendo mientras paseaba la mirada por la estancia.
Avery estaba junto a las ventanas del saln, vestida con un sencillo camisn blanco
con un par de alas hologrficas y un halo que flotaba sobre su cabeza. Si se tratara de
cualquier otra persona parecera un cutre disfraz de ngel improvisado en el ltimo
momento, pero Avery, por supuesto, era etrea. A su lado se encontraban Leda,
envuelta en algo negro con plumas, y Ming, vestida con un estpido disfraz de diablo.
Deba de haberse enterado de que Avery iba a ir de ngel y quera dar la impresin de
que formaban pareja. Qu pattica. A Eris no le apeteca hablar con ninguna de las
dos, as que le mand a Avery el parpadeo de que enseguida volva y sigui buscando
a Cord.
Haban empezado a enrollarse en verano, cuando los dos se quedaron colgados en
la ciudad. Al principio Eris se haba preocupado un poquito: todos los dems se
marchaban a Europa, o a los Hamptons, o a las playas de Maine, mientras que ella
tendra que quedarse aqu sola, en la ciudad, de prcticas en la consulta de su padre.
Era el trato que l le haba impuesto a cambio de las operaciones a las que Eris se
haba sometido en primavera. Necesitas experiencia laboral, le haba dicho. Como si
Eris pensara trabajar un solo da de su vida. A pesar de todo, haba accedido. Deseaba
aquellas operaciones con toda su alma.
Haba sido tan aburrido como se esperaba, hasta la noche en que se tropez con
Cord en el Lightning Lounge. Una cosa llev a la otra, y pronto se encontraron
tomando chupitos atmicos y saliendo a la terraza cerrada. Fue all, apoyados en el
flexigls reforzado, donde se besaron por primera vez.
Ahora Eris solo poda preguntarse cmo era posible que no lo hubieran hecho antes.
Saba Dios que llevaba una eternidad codendose con Cord, desde que ella y su
familia haban regresado a Nueva York cuando Eris tena ocho aos. Haban pasado
una larga temporada en Suiza, para que su padre pudiera estudiar las ltimas tcnicas
quirrgicas europeas. Eris haba cursado los dos primeros aos de enseanza en la

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American School de Lausanne, pero a su vuelta (hablando una extraa mezcolanza de
ingls y francs, y sin tener ni la menor idea de lo que era una tabla de multiplicar), en
la Berkeley Academy le haban sugerido diplomticamente que repitiera segundo.
Jams olvidara aquel primer da cuando, recin llegada, haba entrado en el
comedor sin conocer a ninguno de sus nuevos compaeros de clase. Fue Cord el que
se desliz en el asiento junto a ella, en la mesa vaca. Quieres ver un juego de
zombis muy guay?, le haba preguntado. Luego le haba enseado cmo programar
las lentes de contacto para que la comida de la cafetera pareciera un montn de
cerebros. Eris se haba redo con tantas ganas que poco haba faltado para que se le
cayeran los mocos encima de los espaguetis.
Eso haba sido dos aos antes de que fallecieran los padres de Cord.
Encontr a Cord en la sala de juegos, sentado a la inmensa mesa antigua en
compaa de Drew Lawton y Joaquin Suarez, todos ellos con autnticas cartas de
cartn en las manos. Era una de las extraas manas de Cord: insistir en jugar al
indolente con aquella baraja vieja. Segn l, todo el mundo adoptaba una expresin
demasiado ausente cuando jugaban con las lentes de contacto, sentados alrededor de
la misma mesa pero sin observarse unos a otros, con la mirada perdida en el espacio.
Eris se qued un momento donde estaba, contemplndolo. Era increblemente
guapo. No como Avery, con su perfeccin sin fisuras, sino de un modo ms agreste y
abrupto; sus facciones eran la combinacin idnea de la sensualidad brasilea de su
madre y los dos rasgos tpicos de los Anderton: la nariz y el mentn. Eris avanz un
paso, y Cord levant la cabeza. A la muchacha le agrad el destello de admiracin que
ilumin aquellos ojos azules como el hielo.
Qu tal? salud Cord, mientras ella acercaba una silla vaca. Eris se inclin
hacia delante para que el escote de su top descendiera sobre los senos, y estudi a
Cord desde el otro lado de la mesa. Haba algo estremecedoramente ntimo en la
mirada de Cord. Pareca que era capaz de llegar hasta ella y acariciarla solo con los
ojos. Te apetece jugar? dijo, al tiempo que empujaba una baraja de cartas en su
direccin.
No s. A lo mejor voy a bailar.
Qu silencioso estaba aquello. Preferira regresar al estridente caos de la fiesta.
Venga, una mano. Ahora mismo estoy yo solo contra estos dos. Y jugar solo no
tiene gracia brome Cord, con sarcasmo.
De acuerdo. Pero voy con Joaquin dijo Eris, sin ms motivo que el deseo de
presionarlo un poquito. Y ya sabes que yo siempre gano.
A lo mejor esta vez no se rio Cord.
Quince minutos ms tarde, como era de esperar, el montn de fichas que ella y
Joaquin tenan delante haba triplicado su tamao. Eris estir los brazos por encima de
la cabeza y apart la silla de la mesa.
Me voy a beber algo dijo, en tono deliberado. Alguien quiere una copa?
Por qu no? dijo Cord, mirndola a los ojos. Te acompao.

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Se colaron atropelladamente en el guardarropa y se apretujaron uno contra el otro.
Esta noche ests espectacular susurr Cord.
Basta de hablar.
Eris le sujet la cabeza con ambas manos y tir de ella hacia abajo para besarlo con
vehemencia.
Cord reaccion inclinndose hacia delante y apoy los labios en los de Eris, dndole
un beso abrasador. Desliz una mano en torno a su cintura, jugando con el dobladillo
de su top. Eris sinti cmo se le aceleraba el pulso all donde la mueca de Cord y su
piel desnuda haban entrado en contacto. El beso se volvi ms profundo, ms
insistente.
Eris se apart y dio un paso atrs. Cord perdi el equilibrio y se tambale.
Qu...? jade el muchacho.
Me voy a bailar se limit a decir Eris, mientras se colocaba bien el sostn y se
atusaba el pelo con movimientos secos y precisos, fruto de la prctica. Esta era su
parte favorita, cuando le recordaba a Cord cunto la deseaba. Cuando lo haca
desesperarse un poquito ms. Hasta luego.
Mientras se alejaba por el pasillo, Eris not el peso de la mirada de Cord al reseguir
los estilizados contornos de su figura. Se resisti a echar un vistazo atrs, pero curv
hacia arriba, en una sonrisa burlona y triunfal, la comisura de los labios, manchados de
carmn corrido.

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WATT

Recurdame otra vez qu hacemos aqu. Watzahn Bakradi (Watt para todo el
mundo salvo para sus profesores) haba teleenlazado con su mejor amigo, Derrick
Rawls. Ya te lo he dicho replic Derrick, este sitio vuelve locas a las chicas.
Su voz se filtraba por los audiorreceptores de Watt, en los que sonaba un lnguido
ritmo de jazz que bloqueaba todos los dems ruidos del club. Algunos necesitamos
toda la ayuda que podamos conseguir aadi sin resentimiento.
Watt no se lo discuti. Tan solo en la ltima hora haba recibido siete solicitudes de
parpadeo, mientras que Derrick todava estaba esperando la primera.
Vale concedi. Me voy a la barra.
Treme una cerveza, ya que vas dijo Derrick, incapaz de despegar los ojos de
una morena que se contoneaba junto a ellos con los ojos cerrados, moviendo los
brazos sin seguir ningn ritmo en particular.
Lo hara se carcaje Watt, si fuese a comprar.
Una vez en la barra, apag su msica y se dio la vuelta para recorrer el club con la
mirada, escuchando los inquietantes ecos que el arrastrar de pies y el coro de susurros
producan en medio del silencio.
Haban acudido al Pulse, la discoteca muda del Cinturn de la Torre, donde la
msica resonaba directamente en los audiorreceptores de cada uno de los asistentes en
vez de provenir de altavoces externos. Lo ms extrao del Pulse, sin embargo, era que
cada receptor emita una msica distinta: no haba dos personas que escucharan la
misma cancin a la vez. Watt supuso que para la mayora de la gente deba de ser
divertido intentar adivinar lo que estaban escuchando los otros y rerse cuando les
estuvieran poniendo una balada mientras su cita escuchaba msica disco. Pero para l
tan solo significaba que todo el mundo se dedicaba a tropezar torpemente con el de al
lado en la pista de baile.
Se reclin descuidadamente de espaldas, con los codos sobre la barra, y cruz la
mirada con una chica que se encontraba en la otra punta de la barra. Era espectacular,
alta y cimbrea, con unos ojos enormes y, definitivamente, fuera de la liga de Watt.
Pero este dispona de un arma secreta, y saba exactamente durante cunto tiempo
deba mantener el contacto visual antes de apartar la mirada. Segn las estimaciones
de Nadia, la muchacha se acercara dentro de tres, dos...
En sus audiorreceptores son el pitido doble que indicaba la llegada de un toque
desconocido. Asinti con la cabeza para aceptarlo, y la voz de la chica son en su
odo; el enlace inalmbrico les permita conversar directamente por encima de sus
respectivas msicas de fondo, aunque la de Watt, por supuesto, ya estuviera apagada.

37
Invtame a un trago dijo la muchacha, deslizndose junto a l en la barra.
No era una pregunta, sino una orden. Aquella chica saba que estaba mil veces ms
buena que l.
Qu tomas? dijo Watt, dando un golpecito en la superficie de la barra, que se
ilumin para mostrar una pantalla de men tctil.
La muchacha se encogi de hombros y empez a dibujar crculos con el dedo sobre
el men, pasando las brillantes burbujas de colores que representaban las distintas
categoras de bebidas. Llevaba un pequeo tintuaje en la cara interior de la mueca,
un capullo que se desplegaba hasta formar una flor, luego se cerraba y as
sucesivamente.
Adivina.
Watt apoy la mano sobre la suya para detenerla. La chica lo mir de reojo,
arqueando una ceja.
Si acierto la desafi, t invitas.
Vale. Pero no lo vas a acertar.
Me parece que es... Watt salt de una categora a otra durante unos instantes,
como si estuviera sopesando las distintas opciones. Pero ya saba lo que quera la
chica, y no estaba en la carta. Algo especial concluy, pulsando OTROS y
activando un teclado para escribir martini con tinta de calamar.
La muchacha ech la cabeza hacia atrs, rindose.
No s cmo, pero has hecho trampa lo acus mientras observaba a Watt de
arriba abajo con renovado inters. Se inclin hacia delante para pedirle sus bebidas al
bot camarero.
Watt sonri de oreja a oreja. Se dio cuenta de que empezaban a llamar la atencin;
evidentemente, todo el mundo se preguntaba qu habra hecho para que una chica
como aquella se fijara en l. No poda evitarlo; le encantaba aquella parte, le
encantaba sentirse como si hubiera ganado una competicin secreta.
Gracias dijo cuando la muchacha le pas una cerveza negra.
Cmo has sabido lo que quera?
Me imagin que una chica tan extraordinariamente guapa como t querra beber
algo igual de extraordinario.
Gracias, Nadia, aadi para sus adentros.
Yo que t no perdera el tiempo con esta. Las chicas 2 y 6 eran ms interesantes,
respondi Nadia el ordenador cuntico de Watt, proyectando las brillantes
palabras sobre sus lentes de contacto. Cuando estaban a solas, Nadia le hablaba
directamente al odo, pero recurra por defecto al texto siempre que Watt estaba con
otra persona. A l le desorientaba demasiado intentar mantener dos conversaciones a
la vez.
Bueno, pero esta es ms guapa, replic Watt, sonriendo mientras le enviaba la
frase directamente a Nadia. Esta no poda leer todos sus pensamientos, solo los que
iban dirigidos a ella.

38
En su lista de tareas pendientes apareci un reajustar el criterio de seleccin de
futuras relaciones sentimentales en potencia, junto a la compra de regalos para su
hermano y su hermana por su cumpleaos, ms sus lecturas para el verano.
A veces me arrepiento de haberte programado para que seas tan arisca. Watt
haba diseado la arquitectura mental de Nadia para que antepusiera el pensamiento
oblicuo y asociativo a la lgica estricta del si-entonces. En otras palabras, para que
fuese una interlocutora interesante, en vez de una simple calculadora ms potente de
lo normal. Pero de un tiempo a esta parte sus pautas de dilogo rayaban en lo que solo
se poda calificar de sarcasmo.
Nadia llevaba ya casi cinco aos con Watt, desde que este la creara a los trece aos,
cuando disfrutaba de una beca para el programa de verano del MIT, el Instituto de
Tecnologa de Massachusetts. Haba sabido desde el principio, por supuesto, que
tcnicamente se trataba de algo ilegal: la creacin de cualquier tipo de ordenador
cuntico con un coeficiente Robbens de ms de 3.0 era una actividad prohibida en
todo el mundo desde el incidente de la IA de 2093. Pero se senta muy solo en aquel
campus universitario, rodeado de alumnos mayores que l que no le hacan el menor
caso, y le haba parecido que tampoco le haca dao a nadie... Empez a juguetear
con un puado de componentes sobrantes, y para cuando se quiso dar cuenta, pasito a
paso, ya haba construido un superordenador cuntico.
Hasta que la profesora encargada del programa lo pill trabajando en Nadia una
noche, de madrugada, en el laboratorio de ingeniera.
Tienes que destruir esa... esa cosa le dijo, con una nota de histeria en la voz.
Lleg incluso a dar varios pasos atrs, atemorizada. Ambos saban que, si descubran
a Watt con un cuant, ingresara en prisin de por vida... y seguramente tambin la
encarcelaran a ella, por el mero hecho de no haber sabido pararlo. Te juro que,
como no lo hagas, te denuncio!
Watt asinti y prometi hacer lo que le peda, maldicindose por ser tan estpido;
debera haber sabido que trabajar en un espacio tan poco seguro era una temeridad.
En cuanto la mujer se hubo marchado, se apresur a transferir a Nadia a una pieza de
hardware ms discreta, destroz la carcasa original que la haba alojado y, en silencio,
entreg los restos a su profesora. No le apeteca acabar entre rejas, y necesitara su
recomendacin si quera entrar en el MIT en algn momento de los prximos aos.
Para cuando el programa de verano de Watt hubo tocado a su fin, Nadia consista
en un ncleo cbico-cuntico del tamao de su puo. La meti en su maleta, en la
puntera de un zapato, y la introdujo solapadamente en la Torre.
As dio comienzo la carrera como hacker de Watt... y de Nadia.
Empezaron de forma discreta, metindose principalmente con los amigos y los
compaeros de clase de Watt: leyendo sus parpadeos privados o hackeando sus
agregadores para publicar comprometedoras bromas internas. Pero, conforme pasaba
el tiempo y Watt descubra lo verdaderamente potente que era el ordenador que tena
entre manos, se fue volviendo ms atrevido. Nadia poda hacer muchas ms cosas

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aparte de descifrar las contraseas de unos adolescentes; poda examinar miles de
lneas de cdigo en menos de un milisegundo y encontrar la secuencia ms dbil, la
brecha que les permitira entrar en cualquier sistema de seguridad. Armado con Nadia,
Watt poda acceder a todo tipo de informacin restringida. Y poda ganar dinero con
ello, adems, siempre que tuviera cuidado. Watt haba guardado a Nadia a buen
recaudo durante aos, en su dormitorio, mejorndola gradualmente con piezas de
hardware ms pequeas y fciles de ocultar.
Hasta que, haca dos veranos, Watt acept lo que pareca ser un encargo normal
para un hacker, la solicitud de eliminar un archivo con antecedentes penales. Cuando
lleg la hora de cobrar, sin embargo, los mensajes adoptaron un tono extraamente
amenazador... hasta tal punto que Watt empez a sospechar que su cliente estaba, de
alguna manera, al corriente de la existencia de Nadia.
De repente lo invadi un miedo apabullante. Por lo general procuraba no pensar en
lo que sucedera si lo pillaban, pero entonces comprendi lo ingenuo que haba sido.
Se encontraba en posesin de un cuant ilegal, y era imperativo esconder a Nadia
donde no pudieran encontrarla jams.
Se guard a Nadia en el bolsillo y tom el primer monorral al centro.
Al apearse en South Station, entr en otro mundo: un laberinto atestado de
callejones, puertas sin distintivos y puestos de venta ambulante que ofrecan grasientos
cucuruchos de chips de trigo recin salidos de la freidora. Sobre su cabeza se cerna la
mole de acero de la Torre, cuya sombra cubra prcticamente toda la Expansin, el
barrio que se extenda al sur de la calle Houston.
Watt se gir hacia el agua, pestaeando frente a los repentinos embates del viento.
En las piscifactoras de Battery Park, sumergido desde haca ya tiempo, flotaban
boyas verdes y amarillas. All, en teora, se cultivaban algas y kril, pero Watt saba que
en muchas de ellas se producan tambin farmacocanos, narcticos sumamente
adictivos que se extraan de las medusas. Con la cabeza hundida entre los hombros,
furtivo, encontr el portal que buscaba y se meti en l.
En qu puedo ayudarte? pregunt el individuo fornido que sali a recibirlo.
Llevaba el pelo rapado, una chaqueta de plstico gris y guantes de cirujano.
El doctor Smith, como se haca llamar, tena fama de practicar operaciones ilegales
entre las que se contaban la eliminacin de todo rastro de drogas, la sustitucin de
huellas dactilares e incluso los trasplantes de retina. Se contaba que para l no haba
nada imposible. A pesar de todo ello, cuando Watt le explic lo que quera, el doctor
sacudi la cabeza y musit:
Imposible.
Seguro? lo desafi Watt.
Se meti la mano en el bolsillo y sac a Nadia para que la inspeccionara. El ardiente
hardware le quemaba en la palma.
Smith dio un involuntario paso atrs, boquiabierto de asombro.
Me ests diciendo que eso es un cuant?

40
Pues s dijo Watt, invadido por una oleada de satisfaccin.
Nadia era verdaderamente impresionante.
De acuerdo accedi a regaadientes Smith. Puedo intentarlo. Se quit uno
de los guantes quirrgicos y extendi la mano. Tena seis dedos. Un potenciador de
destreza alarde, al fijarse en la mirada de Watt. Muy prctico a la hora de
operar. Me lo implant yo mismo, con la zurda.
Watt estrech la mano del doctor, con sus seis dgitos, y le entreg a Nadia, rezando
para que aquella disparatada idea diese resultado.

Apoyado en la barra del Pulse, Watt roz con los dedos el bultito que tena sobre la
oreja derecha, la nica secuela que conservaba de aquel da. A veces todava le
costaba creer que la operacin hubiera sido un xito. Ahora Nadia estaba siempre con
l: justo encima del lbulo temporal, donde Smith la haba incrustado, extrayendo su
energa del pulso piezoelctrico del torrente sanguneo de Watt. Las autoridades,
finalmente, no les haban seguido la pista, pero Watt se senta ms seguro de esta
manera. Si alguna vez se torcan las cosas, a nadie se le ocurrira buscar un ordenador
en su cerebro.
Vienes mucho por aqu? pregunt la Chica Martini con Tinta de Calamar.
Prob un sorbito de su copa, cuyo contenido violceo se arremolin como una
tormenta en ciernes.
Varias lneas de texto centellearon al instante en las lentes de Watt. La muchacha era
un ao mayor que l y estudiaba Bellas Artes en el colegio universitario de la zona.
Me gusta venir aqu a observar respondi Watt. Me ayuda con mis
proyectos artsticos.
Eres artista? Cul es tu especialidad?
Bueno suspir Watt, antes me dedicaba sobre todo a las instalaciones
escultricas en tres dimensiones, pero ltimamente me preocupa que estn un tanto
sobreexplotadas. Estoy pensando en incorporar ms audio a mi obra. Por eso estoy
aqu, en parte, para fijarme en las distintas reacciones de la gente ante la msica. Se
volvi para mirarla a los ojos; la muchacha parpade ante la intensidad de su mirada
. Y a ti qu te parece?
Estoy totalmente de acuerdo susurr ella, aunque en realidad Watt no hubiera
expresado ninguna opinin en absoluto. Es como si me hubieras ledo el
pensamiento.
Ese era un efecto secundario de tener a Nadia alojada en su cerebro que Watt no
haba sabido anticipar: que se convertira en su arma secreta para seducir a las chicas.
Antes de la operacin, la media de conquistas de Watt estaba exactamente... as:
dentro de la media. No careca de atractivo, con su bronceada piel olivcea y sus ojos

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oscuros, pero no era especialmente alto ni haca gala de una confianza arrolladora.
Con Nadia todo haba cambiado.
Aqu arriba, por supuesto, en el Cinturn de la Torre (alrededor de mil quinientos
metros por encima de donde realmente vivan Derrick y l), cualquiera se poda
permitir unas lentes de contacto ms que decentes. Se podan realizar consultas en las
lentes mientras se hablaba con alguien, si se quera, pero haba que formular todas las
preguntas en voz alta. Al margen de unas pocas rdenes programadas de antemano
como asentir con la cabeza para aceptar una llamada entrante o pestaear
repetidamente para sacar una foto, las lentes de contacto seguan operndose con la
voz. Aunque fuese normal murmurar cuando se estaba en el Step o en casa, no haba
nada ms cutre que impartir rdenes a las lentes en medio de una conversacin.
Nadia era distinta. Puesto que estaba en la cabeza de Watt, podan comunicarse
mediante lo que este denominaba telepata transcraneal, lo cual significaba que l
poda pensar sus preguntas y Nadia las respondera del mismo modo. Cuando Watt
hablaba con alguna chica, Nadia poda seguir la conversacin y proporcionarle la
informacin ms pertinente en tiempo real.
En el caso de la Chica Martini con Tinta de Calamar, por ejemplo, Nadia haba
realizado un anlisis completo en menos de diez milisegundos. Haba hackeado los
parpadeos de la muchacha, haba averiguado todos los sitios en los que haba estado y
quines eran sus amigos; incluso haba ledo las doce mil pginas del historial de sus
agregadores y calculado lo que debera hacer Watt para que la conversacin no
decayera. Ahora Watt se senta seguro, confiado incluso, porque saba con exactitud
qu decir en todo momento.
La Chica Martini lo observ mientras jugueteaba distradamente con el pie de su
copa. Sabiendo que no le gustaban los chicos demasiado lanzados, que quera sentirse
como si fuese ella la que haba dado el primer paso, Watt guard silencio. Y, como
caba esperar:
Te apetece ir a otro sitio?
Era despampanante. Watt, sin embargo, no se senta ni siquiera un poquito alterado
cuando respondi:
Claro. Salgamos de aqu.
Le rode el talle a la muchacha, bien abajo, y la condujo a la puerta mientras se
deleitaba con las miradas de envidia que empezaron a lanzarle los dems chicos. En
ocasiones as, sola sentirse victorioso, lo cual era fruto de su obstinada vena
competitiva, pero en ese momento fue incapaz de concederle excesiva importancia.
Haba sido demasiado fcil y predecible. Ya se le haba olvidado el nombre de la
muchacha, y eso que se lo haba dicho dos veces.
La maldicin del ganador susurr Nadia en sus audiorreceptores en un tono que
a Watt se le antoj un tanto juguetn, o eso habra jurado. Segn esa maldicin, el
vencedor obtiene exactamente lo que desea, tan solo para descubrir que no era
exactamente lo que esperaba.

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AVERY

Zay est hablando con Daniela Leon. Leda entorn los prpados mientras
observaba a la aludida en cuestin, que se encontraba por debajo de ellas, disfrazada
con una especie de vestido de volantes de color negro. Daniela ech la cabeza hacia
atrs y apoy ligeramente una mano en el antebrazo de Zay, respondiendo con una
estentrea carcajada a lo que fuese que acababa de decir el muchacho.
Avery sigui la direccin de la mirada de Leda, aunque en realidad le traa sin
cuidado con quin hablaba o dejaba de hablar Zay.
Me parece bien.
Pero, a ver, de qu se supone que va disfrazada con ese vestido tan
esperpntico? De torero? salt Leda, girndose hacia Avery.
Me parece que es un traje de criada francesa, creo aventur Avery,
esforzndose para que no se le escapara la risa mientras extenda el brazo en direccin
a su bebida, la cual flotaba junto a ella encima de un aeroposavasos.
Pero Leda ya no la escuchaba. Haba concentrado toda su atencin en s misma y
estaba mascullando para sus adentros, planeando seguramente cmo vengarse de la tal
Daniela. Tpico de Leda, en realidad; cuando se le meta entre ceja y ceja que Avery
haba sufrido una afrenta, su reaccin era visceral e implacable. Aquella era su forma
de entender la amistad, cosa que Avery aceptaba porque saba que se sustentaba sobre
los pilares del amor y de una lealtad feroz. Espero que nunca te cabrees conmigo, le
deca siempre, en tono de broma, y Leda se rea y pona los ojos en blanco, como si la
mera idea de algo as se le antojase descabellada.
Las dos amigas se encontraban en el rellano de la segunda planta de Cord, justo en
lo alto de las escaleras. Avery pase la mirada por la habitacin abarrotada que tena a
sus pies. Haca un rato, all abajo, la situacin le haba resultado abrumadora, pues
montones de chicos, uno tras otro, le haban dicho lo espectacular que estaba esta
noche. Se inclin hacia delante, apoyada en la barandilla, y el halo que la coronaba la
sigui, ya que sus diminutos microdeslizadores estaban programados para rastrear
hasta el ltimo de sus movimientos.
Haba acudido todo el mundo. All estaba Kemball Brown, vestido con una
complicada armadura vikinga que le quedaba genial sobre el moreno teln de fondo
que eran sus hombros musculosos. Laura Saunders, cuyo escotado corpio recubierto
de lentejuelas capturaba toda la luz. Y el hermano mayor de Leda, Jamie, con
uniforme de ascensorista y el rostro oculto bajo una maraa de vello facial.
Y esa barba de Jamie? le pregunt Avery a Leda, risuea.
No me hables replic Leda, mientras volva a enfocar la mirada. Se la vi el

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otro da por primera vez y casi me da algo.
El otro da? repiti Avery, desconcertada. No habais pasado juntos todo
el verano?
Leda titube un momento, tan efmero que Avery pens que podra haber sido fruto
de su imaginacin.
S, claro. Me refiero a cuando lo vi as, en general, con el uniforme completo. Es
autntico, sabes? Se lo compr a un ascensorista de verdad.
Las palabras de Leda no denotaban nada extrao. Avery deba de haberse
imaginado aquella vacilacin en su voz, no?
Necesito un poco ms de esto decidi, enviando la copa a la barra. Quieres
una?
Ahora no respondi Leda, cuyo vaso segua estando casi lleno.
Ahora que se fijaba, pens Avery, Leda apenas haba bebido nada desde que
llegaron.
Se ve que t tienes que recuperar el tiempo perdido brome.
All estaba de nuevo, la misma vacilacin de antes. El sonido procedente de abajo
pareca haberse amplificado de repente.
Supongo que todava no tengo el cuerpo para muchas fiestas dijo Leda,
aunque su risa son algo hueca.
Avery observ a su amiga: se fij en el modo en que se meca adelante y atrs, en la
forma en que se le arqueaban ligeramente los tacones negros. Le estaba mintiendo
acerca de algo.
Y, al comprenderlo, Avery not una leve opresin en el pecho. Crea que Leda y
ella se lo contaban todo.
Puedes hablar conmigo, sabes?
Ya lo s replic de inmediato Leda, aunque no sonaba muy convencida.
Dnde has pasado realmente este verano? insisti Avery.
Djalo correr, vale?
Te prometo que no...
Leda frunci los labios, formando una lnea inflexible. Las siguientes palabras las
pronunci en un tono fro y grave.
En serio. Te he dicho que lo dejes correr.
Avery dio un paso atrs, ligeramente dolida.
Es que no entiendo por qu no quieres hablar conmigo.
Ya, bueno, no todo gira siempre en torno a ti, Avery.
Avery se dispona a responder cuando se oy una conmocin procedente de abajo,
un coro de voces que se alzaban para dar la bienvenida a alguien. Ech un vistazo, por
curiosidad... y vio la figura que ocupaba el ojo de aquel repentino huracn de atencin.
El mundo se detuvo de golpe y, de repente, la habitacin pareci quedarse sin aire.
Hasta los pensamientos de Avery se paralizaron. Not que Leda, a su lado, tambin se

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haba crispado, pero fue incapaz de apartar la mirada el tiempo necesario para fijarse
en su amiga.
l haba vuelto.
Atlas susurr, aunque l, por supuesto, no poda orla.
Corri ciegamente escaleras abajo. La multitud se separ para dejarla pasar y
cientos de ojos se clavaron en ella, probablemente tomando instantneas y subindolas
a los agregadores en tiempo real. Nada de todo ello importaba. Atlas estaba en casa.
Antes de darse cuenta Avery ya estaba en sus brazos, ya haba enterrado el rostro
en su hombro, ya haba aspirado su reconfortante fragancia por espacio de un
preciado parpadeo antes de que las normas del decoro la obligaran a separarse de l.
Ests aqu dijo tontamente, bebindose con los ojos hasta el ltimo centmetro
de su ser.
Vesta unos caquis arrugados y un polo azul marino. Pareca un poco ms fuerte de
lo que ella recordaba, y llevaba el cabello castao claro ms largo, rizado alrededor de
las orejas como cuando era pequeo. Pero todo lo dems era idntico: sus ojos,
oscuros como el chocolate, enmarcados por unas pestaas tan pobladas que casi no
parecan ni masculinas; las pecas que le salpicaban la nariz; la sutil desviacin de uno
de los dientes inferiores, como un recordatorio de que no era perfecto. Esa era una de
las cosas de Atlas que la haban entusiasmado cuando sus padres lo trajeron a casa
doce aos atrs: el hecho de que poseyera defectos reales y visibles.
Aqu estoy repiti l. Recubra su mentn una sombra de barba hirsuta y
Avery ardi en deseos de acariciarla. Cmo va todo?
Dnde has estado? Avery hizo una mueca ante el sonido de su propia voz y
baj el tono. Aparte de Leda, nadie saba que Atlas no le haba dicho a su familia
dnde haba estado metido durante todo aquel tiempo.
En todas partes.
Ah fue lo nico que acert a replicar la muchacha. Le costaba formar
pensamientos coherentes cuando Atlas estaba tan cerca. Deseaba arrojarse en sus
brazos y estrecharlo con tanta fuerza que nunca pudiera volver a marcharse, pasarle
las manos por los hombros y cerciorarse de que era cierto que estaba all, que era real.
Con todos los progresos que haba hecho este verano, y all estaba de nuevo ahora,
combatiendo la misma necesidad de siempre de extender los brazos para tocarlo.
Bueno consigui decir al cabo de un rato, me alegra que ests en casa.
Ms te vale.
Atlas sonri de oreja a oreja, con toda naturalidad, como si para l fuese lo ms
normal del mundo presentarse en una fiesta, sin avisar, tras diez meses de ausencia.
Atlas... Avery dej la frase inacabada flotando en el aire, sin saber muy bien
qu decir.
Haba estado tan preocupada... Por su integridad, claro, pero an peor haba sido la
angustia que la corroa por dentro: el temor espantoso, obstinado, de que quiz no
volviera a verlo jams.

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S? pregunt l, en voz baja.
Avery dio un paso adelante. Su cuerpo reaccionaba instintivamente a la proximidad
de Atlas, como una planta que lleva demasiado tiempo en la oscuridad y por fin
alguien expone a la luz.
Fuller! Ty Rodrick irrumpi como una apisonadora y le dio una palmada en la
espalda a Atlas.
A continuacin aparecieron vociferando los dems integrantes del equipo de hockey
y se lo llevaron a empujones.
La muchacha se mordi la lengua para no protestar y se apart a un lado. Acta
con normalidad, se record. Por encima del caos, cruz la mirada con Atlas, que le
gui un ojo. Luego, dijo moviendo los labios.
Incumpliendo todas las promesas que se haba hecho a s misma, Avery asinti con
la cabeza, nuevamente enamorada de l..

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LEDA

Leda dej caer el bolso encima de la repisa de mrmol del cuarto de bao de Cord y
se mir en el espejo, parpadeando. Llevaba el pelo recogido en un moo tirante,
adornado con plumas, y su disfraz negro de bailarina le cea favorecedoramente el
cuerpo, creando incluso la ilusin de un escote. En el dobladillo del tut luca
autnticas plumas de pavo real, que eran ilegales. Las acarici con los dedos. Los
sobornos invertidos en la aduana haban merecido la pena.
Haca mucho que Leda haba aceptado que no era una belleza.
Tena una figura demasiado adusta, con demasiados ngulos y aristas, y un busto
dolorosamente pequeo. Pese a todo, haba heredado la intensa piel oscura de su
madre y los labios carnosos de su padre.
Y haba algo interesante en su rostro, una inteligencia arrolladora, radiante, que
consegua que la gente la mirase dos veces.
Respir hondo, esforzndose por hacer caso omiso del nerviosismo que le produca
un cosquilleo por toda la piel. Pareca casi imposible, pero, despus de todos estos
meses, por fin haba ocurrido.
Atlas haba vuelto.
De improviso son msica en sus audiorreceptores, el alegre comps de un tema
pop que a Avery y a ella les haba obsesionado toda la primavera. El tono de Avery,
otra vez. Leda sacudi la cabeza para rechazar la llamada. Saba que Avery estaba
buscndola, pero todava no poda enfrentarse a su mejor amiga, no despus de la
forma en que le haba contestado poco antes. No haba sido su intencin; tena los
nervios de punta, eso era todo, y estaba a la defensiva despus de lo de la clnica de
rehabilitacin. Por qu Avery no poda dejar de presionarla, por qu no poda
concederle un respiro? A Leda no le apeteca hablar de aquello.
Y menos ahora, cuando el verdadero motivo de que se hubiera derrumbado haba
vuelto, y ms espectacular que nunca.
Ve quitndotelo de la cabeza, se dijo. En un acto reflejo, Leda introdujo la mano
en el bolso, se repas el lpiz de labios y volvi a salir a la fiesta, con la cabeza bien
alta. No iba a consentir que Atlas la sacara de sus casillas. No poda permitirse ese
lujo, otra vez no.
Leda. Cord ech a andar junto a ella. Llevaba un disfraz oscuro, que inclua
una banda cruzada sobre el pecho. Cunto tiempo sin verte.
Hola salud Leda con desconfianza. Siempre se haba sentido un poco
insegura en presencia de Cord.
Al contrario que Avery y Eris, ella no lo conoca desde la infancia, y desde que aos

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atrs haba recurrido a l para conseguir el xemperheidreno, de algn modo se senta
en desventaja a su lado.
Qu tal el verano? pregunt el muchacho, mientras coga un par de chupitos
atmicos de una bandeja que pasaba por all y le ofreca uno a Leda. Salud
aadi, antes de tomarse el suyo de un trago.
Leda sujet con los dedos el vaso de lquido transparente. Le haba prometido a su
madre que no iba a beber esa noche. Cord la observ sin perder detalle, como si
estuviera tomando nota de su vacilacin. Enarc una ceja con socarronera y sonri.
Leda oy a su espalda una carcajada que le resultaba familiar: era Atlas, que en ese
momento pasaba por detrs de ellos. Por qu no?, pens de repente; ni que un
simple atmico fuese a empujarla a atiborrarse de xemperheidreno. Se acerc el
chupito a los labios y lo apur de golpe. Le dej un regusto abrasador en la garganta,
no del todo desagradable.
Ahora recuerdo por qu me caas tan bien dijo Leda, posando el vaso de
cristal.
Cord celebr su ocurrencia con una risotada.
Te he echado de menos este verano, Cole. Me habra venido bien tener a alguien
con quien fumar.
Por favor. Tienes a muchos amigos con los que puedes colocarte.
Nadie tan interesante como t insisti Cord. Los dems, cuanto ms
consumen, ms lerdos se vuelven.
Leda se sinti incmoda al recordarlo y cambi de postura. Bastante alterada estoy
ya sin necesidad de meterme xemperheidreno, se dijo, pero el mensaje no son tan
convincente como unos das antes. Murmurando una excusa, dio media vuelta y se
perdi en la fiesta. Las plumas de su falda de bailarina haban empezado a caerse,
dejando un pequeo rastro en el suelo.
Oye, dnde te has metido?, le pregunt a Avery con un parpadeo. Avery
ignoraba que Leda fumaba ocasionalmente con Cord (y no se lo quera contar), pero
verla quiz le calmara los nervios.
Leda?
Se gir muy despacio, intentando aparentar que no le importaba, aunque,
evidentemente, no era as.
Atlas estaba con un grupo de sus antiguos amigos de hockey. Leda se qued
esperando, inmvil, mientras l les murmuraba algo a los chicos y se acercaba a ella.
Hola la salud con sencillez.
A Leda empez a hervirle la sangre. Eso era lo nico que se le ocurra decirle,
cuando la ltima vez que se haban visto estaban los dos desnudos en un jacuzzi a
medio mundo de distancia?
Bueno, dnde has estado?
Atlas parpade.
Viajando por ah, me he tomado un ao sabtico.

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A m no me vengas con esa chorrada. Leda se cruz de brazos. S la
verdad, vale?
No...
Marcharte como lo hiciste fue una autntica marranada. Y ms despus de... ya
sabes.
La mente de Leda regres como un relmpago a aquella noche, a las caricias de
Atlas y a la nieve que caa sobre ambos, derritindose en contacto con el calor de su
piel. El recuerdo hizo que se le arrebolaran las mejillas.
Fuller! exclam Henry Strittmayer. Vamos a jugar a la ruleta! Mueve el
culo y ven para ac.
Enseguida. Atlas no haba dejado de mirarla a los ojos. Me alegra que hayas
sacado el tema, Leda. He pensado mucho en ti mientras estaba fuera.
S? replic ella, desconfiada, procurando no albergar demasiadas esperanzas.
Te debo una disculpa.
Leda sinti como si acabasen de abofetearla.
No me debes nada se apresur a decir, a la defensiva.
Idiota, se reprendi a s misma, mira que pensar que Atlas podra haberla echado
de menos, cuando al parecer lo nico que senta era que le deba una disculpa. Dios,
cmo odiaba esa expresin. Era el polo opuesto del romanticismo.
Se sostuvieron la mirada en tenso silencio.
Te apetece jugar a la ruleta? pregunt l, despus de un momento.
No. Lo que menos le apeteca era sentarse junto a Atlas, como si no hubiera
pasado nada, y jugar a algo que podra terminar obligndolos a besarse. Me voy a
buscar a Avery aadi. Antes me ha parecido que iba un poco achispada.
Te acompao se ofreci Atlas, pero Leda ya lo haba apartado para pasar.
Deja se excus atropelladamente, dirigindose al pasillo. Ya me encargo yo.
La atraccin que senta por l era tan insistente y poderosa como en Catyan,
cuando se haban fundido en un abrazo tan estrecho que, por un momento, Atlas
haba parecido formar parte de ella. Sin embargo, lo entenda tan poco como
entonces. Quiz nunca llegase a entenderlo del todo.
A Leda se le hizo un repentino nudo en el estmago y not un feroz palpitar en las
sienes. Era como si algo presionara contra ella desde el interior de su ser: as era como
sola sentirse cuando el colocn se le pasaba de golpe.
Tena que largarse de all. Ahora mismo.
Se abri paso a empujones entre la multitud que se agolpaba en el apartamento de
Cord, con una sonrisa maquinal grabada en los labios, y se col en el primer deslizador
que pudo encontrar.
Para cuando lleg a casa, Leda estaba prcticamente frentica. Cruz corriendo el
pasillo hasta su habitacin, abri la puerta de golpe, busc su almohada de
aromaterapia con olor a lavanda y enterr la cara en ella. Aspir profundas bocanadas
de aire, desesperada. Tena los ojos anegados en lgrimas abrasadoras. Dios, qu

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idiota era. Le costaba creer que el simple hecho de ver a Atlas la hubiera empujado
con tanta facilidad al borde del abismo.
Al poco, Leda se sent de golpe en la silla de su tocador. Empez a quitarse el
maquillaje y las lgrimas de la cara con movimientos bruscos, furiosos. Tena el
cuerpo tan tenso que poco le faltaba para echarse a temblar.
Alguien llam dubitativamente a la puerta con los nudillos.
Leda? Ilara Cole apareci en el umbral de la habitacin de su hija. Qu tal
te lo has pasado en la fiesta?
No haca falta que te quedases despierta hasta tan tarde.
Leda cruz la mirada con su madre en el espejo, sin girarse. Ilara nunca la haba
esperado levantada antes.
Su madre hizo odos sordos al comentario.
He visto fotos en los agregadores insisti, en un visible intento por mostrarse
animada. Todos los disfraces tenan una pinta estupenda. Sobre todo el de Avery y
el tuyo juntos!
Leda gir en redondo la silla del tocador y se incorpor, apretando repentinamente
los puos.
Ahora me espas? Dijiste que este ao ibas a empezar a fiarte de m!
Y t dijiste que si te dejaba ir a la fiesta no beberas!
Leda se acobard y su madre suaviz el tono.
Lo siento prosigui Ilara. Pero, Leda, no soy tonta. Puedo oler el atmico
desde aqu. Qu quieres que piense?
Solo fue un trago replic Leda, con aspereza. Que yo sepa, entre eso y
coger un ciego de xemperheidreno hay un buen trecho.
Ilara empez a ponerle una mano en el hombro, pero Leda se la apart con
delicadeza, y su madre desisti, dndose por vencida.
Leda, por favor dijo en voz baja. Estoy haciendo un esfuerzo. Quiero
confiar en ti otra vez. Pero la confianza hay que ganrsela y, por ahora, no veo que t
ests poniendo ningn empeo en...
Vale la interrumpi Leda, en tono desabrido. La fiesta ha sido genial. Gracias
por dejarme ir. Te prometo que la prxima vez no tomar nada.
Se sostuvieron la mirada, sin que ninguna de las dos supiera muy bien qu decir a
continuacin. La expresin de ambas era de afecto, pero tambin de desconfianza. Ya
no saban cmo comportarse la una con la otra.
Ilara exhal un suspiro y se dio la vuelta.
Celebro que te lo hayas pasado bien. Hasta maana.
La puerta se cerr con un chasquido a su espalda.
Leda se quit el vestido a tirones y se embuti en su pijama, personalizado con sus
iniciales. Envi un escueto parpadeo a Avery, disculpndose por la rabieta de antes y
dicindole que se haba ido pronto de la fiesta. Despus se meti en la cama, con la
mente convertida en un torbellino de pensamientos.

50
Se pregunt si Avery y Atlas seguiran an en la fiesta. Habra hecho mal, yndose
tan pronto? Se habra molestado Avery con ella por lo de antes? Por qu le costaba
tanto aceptar que Leda prefiriese dejar algunos aspectos de su vida en la intimidad? Y
ahora, por si no tuviera bastantes problemas, la imbcil de su madre haba empezado a
usar los agregadores para controlar hasta el ltimo de sus movimientos. Leda ni
siquiera crea a Ilara capaz de manejar esas cosas.
Al pensar en los agregadores, decidi abrir el de Atlas, aunque ya saba lo que se iba
a encontrar. Era tan crptico como siempre, por supuesto. Mientras que la mayora de
los chicos que conoca suban toda su vida a los agregadores, el perfil de Atlas no
consista ms que en una antigua foto suya, sacada en la casa de la playa de sus
abuelos, y un puado de sus citas predilectas. Era opaco hasta la exasperacin.
Ojal Leda pudiera ver ms all de aquel perfil pblico y llegar a sus mensajes, a
sus lugares visitados y a todo lo dems que Atlas ocultaba y se resista a compartir con
el mundo. Si conociera sus pensamientos, quiz pudiera dejar atrs todo aquello y
mirar por fin al futuro.
O quiz pudiera recuperarlo, susurr una vocecilla en su interior; esa vocecilla que,
al parecer, era incapaz de ignorar.
Leda rod hasta colocarse boca abajo, arrugando las sbanas con los puos,
frustrada y desesperada... y se le ocurri una idea tan sencilla que solo poda ser dos
cosas: una genialidad o la mayor tontera del mundo.
Aunque Atlas fuese inescrutable, tal vez hubiera otra forma de averiguar lo que
pensaba.

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AVERY

La fiesta llevaba ya varias horas en pleno apogeo cuando Avery se encontr en la


despensa de los licores, frente a la cocina de Cord. No saba muy bien para qu haba
entrado all: quiz en busca de aquel bourbon con lminas de oro que coronaba el
estante ms alto, o de la reserva de retros ilegales. Se qued pensativa, agitando las
esquirlas de hielo de su copa vaca. De sus dos copas vacas, en realidad; descubri
que tena una en cada mano.
Atlas haba vuelto. No poda quitarse de la cabeza su expresin al verla, ni la
palabra que haba pronunciado: Luego. Despus de tanto tiempo esperando
ansiosamente que Atlas regresara a casa, ahora que por fin estaba aqu ni siquiera
saba qu pensar. As pues, decidi que lo mejor sera beber todo lo que pudiera. A la
vista estaba que lo haba conseguido.
Un rayo de luz cort la oscuridad cuando alguien empuj la puerta.
Avery?
Cord. La muchacha suspir; en esos momentos le apeteca estar a solas con sus
pensamientos.
Hola murmur. Menuda fiesta.
Un brindis por tu chico dijo Cord, que estir el brazo por encima de ella para
agarrar el bourbon.
Bebi un buen trago de la botella, despacio, con unos ojos que centelleaban en la
penumbra.
Por quin? pregunt Avery, circunspecta.
Lo sabra Cord, de alguna manera? Si haba alguien capaz de averiguarlo, pens
enfurruada, ese era l. La conoca desde siempre. Y estaba lo suficientemente mal de
la cabeza como para imaginarse la retorcida e increble verdad.
Por quienquiera que haya conseguido ponerte de uas y sacar a la Rabiosa Fuller
que llevas dentro. Porque Zay Wagner seguro que no es. Hasta yo me doy cuenta de
eso.
A veces te comportas como un autntico gilipollas, sabes? replic Avery, sin
pensar.
A Cord se le escap una carcajada.
Claro que lo s. Pero organizo unas fiestas tan guapas que la gente me lo
perdona. Ms o menos igual que te perdonan a ti el que seas tan enigmtica y
recatada, porque eres la chica ms guapa la faz de la tierra.
A Avery le gustara ser capaz de enfadarse con l, pero, por alguna razn, le

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resultaba imposible. Quiz porque saba cmo era Cord en realidad, bajo todas
aquellas capas de sarcasmo.
Recuerdas cuando ramos cros? le pregunt de repente. Cuando me
desafiaste a colarme en la rampa del vertedero y me qued atascada dentro? Esperaste
conmigo todo el rato hasta que llegaron los bots de seguridad, para que no tuviera que
estar all sola.
Las luces del cuarto de los licores se apagaron con un parpadeo. Deban de llevar
quietos un buen rato, para que los detectores de movimiento se hubieran desactivado.
Cord no era ms que una sombra.
S respondi el muchacho, en voz baja. Y qu?
Hemos cambiado mucho, verdad?
Tras sacudir la cabeza, Avery empuj la puerta y sali al pasillo.
Deambul sin rumbo fijo por la fiesta durante un rato, saludando a todas las
personas que llevaba sin ver desde finales de primavera, bebiendo constantemente de
sus dos copas distintas. No poda dejar de pensar en Atlas... y en Leda. Dnde
habra pasado Leda todo el verano, para no querer contrselo? Se tratara de lo que se
tratase, Avery se senta fatal por haber insistido hasta el punto de incomodar a Leda.
Era impropio de ella abandonar una fiesta antes de tiempo. Avery saba que debera ir
a casa de los Cole y hacerle una visita, pero no soportaba la idea de marcharse
mientras Atlas an estuviera all. Tras tantos meses de separacin, nada le apeteca
ms que quedarse cerca de l.
Perdname por lo de antes. Nos vemos maana?, le mand a Leda, aparcando
el sentimiento de culpa que la embargaba.
Encontr a Atlas instantes despus, jugando a la ruleta en la biblioteca de la planta
baja, y se detuvo junto a la puerta para observarlo. Estaba inclinado sobre la mesa
mientras haca girar la botella; las pestaas proyectaban una sombra sutil sobre sus
pmulos. Avery llevaba aos sin jugar a la ruleta, desde que tena catorce... en otra de
las fiestas de Cord, en aquella misma sala. Si cerraba los ojos, era casi como si hubiese
ocurrido ayer y no tres aos atrs.
Qu nerviosa estaba entonces. Era la primera vez que beba y, aunque no se lo
haba contado a nadie, tambin era la primera vez que jugaba a la ruleta. Ni siquiera
haba besado nunca a nadie. Y si todos los dems se daban cuenta?
Date prisa, Fuller! haba refunfuado Marc Rojas, uno de los mayores, al ver
que ella titubeaba. Que gire esa botella!
Que gire! Que gire! haban empezado a entonar a coro el resto de los
presentes. Mordindose el labio, Avery haba alargado el brazo para empujar el dial
hologrfico proyectado en el centro de la mesa.
La flecha empez a girar por la habitacin como una mancha borrosa. Todo el
mundo se inclin hacia delante para seguir sus movimientos. Por fin empez a ir ms
lenta, hasta detenerse enfrente de Breccan Doyle. Avery se arm de valor, expectante,
sentada en el borde de la silla.

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Con el ltimo pice de inercia, la flecha se movi hasta Atlas.
De inmediato, la consola de juegos proyect un cono de privacidad donde ellos se
encontraban, refractando la luz para ocultarlos a las miradas del resto de los presentes
y desviando todas las ondas sonoras. Tras la reluciente pared de fotones, que ondulaba
y oscilaba como la superficie del agua en un estanque, Avery poda ver a los dems,
aunque estos no pudieran verla a ella. Estaban gritando y gesticulando en direccin a la
consola de juegos, seguramente intentando resetear la partida para que hiciese girar la
botella otra vez. Porque no tena ninguna gracia que dentro del cono hubiera dos
hermanos, verdad?
Ests bien? pregunt en voz baja Atlas. Tena una botella de atmico medio
llena en la mano e intent pasrsela, pero ella neg con la cabeza. Ya se senta
bastante confusa, y el alcohol comenzaba a despertar peligrosamente sus sentimientos
por Atlas.
Nunca he besado a nadie. Se me va a dar fatal farfull atropelladamente, e
hizo una mueca.
Por qu haba tenido que decir eso? Atlas bebi un largo trago de atmico y dej la
botella con cuidado. No se rio de ella, lo cual era un detalle.
No te preocupes dijo despus. Estoy seguro de que besas genial.
Ni siquiera s qu hay que hacer!
Fuera del cono, Avery vio a Tracy Ellison que estaba coladsima por Atlas,
gesticulando furiosamente.
Necesitas prctica, eso es todo. Atlas sonri y se encogi de hombros.
Siento ser yo el que est aqu en vez de Breccan.
Me tomas el pelo? Preferira... Avery se mordi la lengua. No poda
permitirse el lujo de terminar esa frase.
Atlas la observ con curiosidad. Frunci el ceo en una expresin que Avery no
supo bien cmo interpretar.
Aves dijo, aunque son ms bien como una pregunta. Se acerc un poco ms.
Avery contuvo el aliento...
El cono de privacidad se disolvi, franqueando el paso de nuevo a la realidad.
Avery nunca haba estado segura de si aquel casi beso haba sido real o un simple
producto de su imaginacin. Mientras se suma en el recuerdo, contempl a Atlas, que
en ese momento levant la cabeza como si hubiera presentido su mirada. Sin embargo,
nada pareca indicar que l tambin estuviera pensando en aquella noche. Se limit a
estudiarla un momento y, finalmente, pareci tomar una decisin.
Me retiro esta ronda dijo, apartndose del juego y acercndose a ella. Hola.
Cogi con delicadeza las bebidas que la muchacha sostena en las manos y las dej
encima de la mesa. Avery se haba olvidado por completo de ellas. Se tambale.
Quieres que te lleve a casa?
Atlas extendi el brazo para ayudarla a mantener el equilibrio. Siempre igual; Atlas
saba lo que quera Avery sin necesidad de que esta tuviera que decir nada. A

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excepcin hecha, claro est, del nico de sus deseos que l jams podra ni siquiera
intuir.
S respondi Avery, quiz con demasiada precipitacin.
Atlas asinti.
Entonces, en marcha.
Se dirigieron a la puerta del apartamento de Cord y tomaron el deslizador que haba
llamado Atlas. Avery se reclin en el asiento y cerr los ojos, dejndose envolver por
el reconfortante zumbido del sistema de propulsin magntica mientras escuchaba la
acompasada respiracin de Atlas. No dejaba de repetirse que estaba all de verdad. No
se trataba tan solo de otro de sus sueos.
Cuando llegaron al tico del piso nmero mil, Avery se dej caer en la cama de
espaldas, todava con el vestido puesto. Lo vea todo un poquito borroso.
Ests bien? dijo Atlas, mientras se sentaba en la esquina de su gigantesco
edredn de color beige.
Aj murmur ella.
Haca meses que no se senta tan bien como en aquel sitio y en aquel momento, a
solas con Atlas, en la penumbra. El muchacho se acerc un poco ms. Avery cerr los
ojos.
En estos momentos, con l sentado en su cama, Avery casi podra fingir que no era
ms que un chico al que acababa de conocer y que se haba trado a casa, en vez de
alguien a quien sus padres haban adoptado cuando ella contaba cinco aos de edad
porque se senta sola y no tenan tiempo para ella.
Recuerdas cuando llegaste aqu por primera vez? le pregunt.
Avery estaba sentada en el cuarto de los juguetes, cepillndole el pelo a su mueca,
cuando la puerta principal se abri y apareci su madre, que llevaba de la mano de un
nio expectante y desorientado. Este es Atlas, haba anunciado su madre. El
pequeo haba esbozado una sonrisa dubitativa y Avery haba empezado a adorarlo
desde aquellos precisos instantes.
Por supuesto que lo recuerdo sonri Atlas. Me ordenaste que te acompaara
hasta el parque y luego que te remolcase a bordo de tu aerodeslizador, para que as
pudieses fingir que era un barco pirata.
Eso no es cierto! Avery apoy los codos en la cama para fulminarlo con la
mirada y fingirse escandalizada.
Da igual replic l, en voz baja. No me import.
Avery volvi a apoyarse en las almohadas. Qu extrao que alguna vez hubiera
existido un momento anterior a Atlas en su vida. Ahora le pareca imposible.
Aves? oy decir a Atlas. Si hubiese algo que yo necesitara saber, me lo
contaras, verdad?
Avery abri los ojos y contempl su expresin, tan franca y carente de picarda. No
estara insinuando que conoca su secreto... o s? De ninguna manera. Ignoraba lo

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que era desear algo que uno nunca podra tener y lo imposible que resultaba dejar de
desearlo una vez que aquel sentimiento arraigaba por dentro.
Me alegra que hayas vuelto le dijo. Te he echado de menos.
Y yo a ti.
El silencio que mediaba entre ambos se prolong. Avery pugnaba por mantenerse
despierta, por seguir recrendose en la presencia de Atlas, pero el sueo, inflexible, la
iba venciendo. Transcurridos unos instantes, el muchacho se levant y sali al pasillo.
Te quiero dijo, antes de cerrar la puerta a su espalda, sin hacer ruido.
Y yo a ti, susurr el corazn de Avery, acunando aquella frase como si de una
plegaria se tratase.

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ERIS

Me voy a casa, inform Eris a Cord con un parpadeo, sin molestarse en aguardar
su respuesta. El apartamento ya haba empezado a vaciarse, ahora que la fiesta se iba
disolviendo de forma paulatina; los invitados, en solitario o por parejas, regresaban a
sus casas haciendo eses. All donde miraba, Eris vea los restos de una noche pica:
copas desperdigadas, complementos de disfraces perdidos y alucindedores rotos.
No entraba en sus planes quedarse hasta tan tarde, pero, revoloteando de grupo en
grupo, haba perdido por completo la nocin del tiempo. Ignoraba dnde se
encontraba Cord y, de repente, se senta demasiado agotada como para ponerse a
buscarlo. Lo nico que le apeteca era una ducha de vapor higienizante y sus sbanas
de mil hilos.
Mientras se encaminaba a la puerta, Eris consult distradamente sus mensajes y
descubri, sorprendida, que se haba perdido varios toques de casa. Segn la marca de
tiempo, los haba recibido un par de horas antes (cuando estaba en la pista de baile;
recordaba haber movido la cabeza de un lado a otro, ignorndolos), pero en aquel
momento no se haba dado cuenta de que las llamadas eran de sus padres. Se
pregunt qu habra ocurrido.
Cuando lleg a su apartamento, en la 985, abri la puerta tan despacio como le fue
posible, con los zapatos negros en una mano y el bolso en la otra. Supo que algo
andaba mal nada ms poner un pie dentro. Las luces estaban al mximo, y de la sala
de estar proceda un espantoso sonido estrangulado. Ay, Dios. Era su madre, que
estaba llorando.
Los zapatos produjeron un estrpito atronador cuando Eris los solt de golpe y los
dej caer al suelo.
Eris? Caroline, hecha un ovillo en el divn, levant la cabeza.
Vestida an con el traje de noche, su figura pareca un estilizado signo escarlata de
interrogacin sobre el fondo blanco de los cojines.
Eris corri hasta donde se encontraba su madre y la estrech con fuerza entre sus
brazos. Pens de repente en cuando era pequea y sus padres volvan a casa de
alguna fiesta. Eris oa el golpeteo de los tacones de su madre en el pasillo, un sonido
que siempre le haba resultado curiosamente reconfortante, y, sin importar lo tarde que
fuese, Caroline siempre se acercaba a acariciarle el pelo y a contarle todas las cosas de
adultos, tan mgicas y maravillosas, que haba visto esa noche. Cuntas veces se
habra quedado dormida as, arrullada por la voz de su madre?
No pasa nada dijo Eris en voz baja, aunque saltaba a la vista que eso no era
cierto.

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Nerviosa, su mirada revolote de un rincn a otro del apartamento. Dnde se
haba metido su padre?
S, s que pasa. Caroline respir hondo y se ech hacia atrs para mirar a Eris
directamente a los ojos. Sus lgrimas, teidas de rmel, eran como negros arroyuelos
que descendan por sus mejillas. Lo siento muchsimo.
Qu ha pasado? Con un movimiento ms brusco de lo que pretenda, Eris se
apart de su madre para sentarse con los hombros erguidos. Dnde est pap?
Se ha... ido. Caroline agach la cabeza y clav la mirada en las manos,
crispadas sobre el regazo, entre los arrugados pliegues de su esplndido vestido
carmes.
Cmo que se ha ido?
Recuerdas la prueba de ADN que te han hecho hoy?
Eris asinti con la cabeza, impaciente. Por supuesto que se acordaba; la haban
sometido a un montn de pruebas: le haban tomado muestras de saliva, haba tenido
que orinar en un tubo y haba firmado tantos documentos de papel anticuado con un
bolgrafo de tinta de verdad que, por la falta de costumbre, se le haban terminado
agarrotando los dedos.
Sin decir nada, la madre de Eris dio unos golpecitos en la mesa de centro que, como
todas las dems superficies del apartamento, posea las propiedades de una pantalla
tctil. Le bastaron unos rpidos movimientos para seleccionar un archivo adjunto de
su lista de mensajes. Eris se inclin hacia delante para verlo mejor.
All estaba su ADN, en todo su esplendor, con sus cadenas pintadas de un rosa
chicle poco realista, pero Eris no tard en desentenderse de todo aquello para
concentrar la mirada en el batiburrillo de tecnicismos y diagramas de columnas que
aparecan al pie de la imagen. Aunque saba que haban comparado su ADN con el de
su padre, el cual constaba ya en los archivos, le costaba procesar lo que estaba viendo
ahora. Qu tena que ver todo aquello con ella?
Le llam la atencin una lnea solitaria, abajo del todo (ndice de coincidencia: 0,00
%), y extendi una mano para no caerse. Un feo y persistente presentimiento
comenzaba a formarle un nudo en la garganta.
No me lo creo. Se sent an ms recta, elevando la voz. Los del laboratorio
han debido de equivocarse con la secuencia. Tendremos que enviarles un mensaje y
pedirles que repitan los anlisis.
Ya lo han hecho. No se han equivocado.
Era como si su madre estuviera dirigindose a ella desde muy lejos. Como si Eris se
encontrase sumergida en el agua, o enterrada bajo una montaa de arena.
No repiti obstinadamente la muchacha.
Es verdad, Eris.
El tono de voz de Caroline era tan decidido que Eris not un escalofro que le
recorri todo el cuerpo. Entonces comprendi por qu los ADN no coincidan, por qu

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su madre no se mostraba ms sorprendida. Porque el padre de Eris, despus de todo,
no era su padre.
Su madre le haba sido infiel y haba conseguido guardar el secreto durante los
ltimos dieciocho aos.
Eris apret con fuerza los prpados. Esto no estaba pasando. Era imposible. Si
dejaba los ojos cerrados, se desvanecera, como un sueo desagradable.
Cuando su madre extendi una mano hacia ella, Eris se levant de golpe y, al
hacerlo, volc la mesa de centro. Ninguna de las dos le prest la menor atencin, sino
que se quedaron mirndose sin pestaear, madre e hija, tan dolorosamente parecidas...
y, sin embargo, a Eris le dio la impresin en ese momento de que eran dos perfectas
desconocidas.
Por qu? pronunci, pues aquella era la nica pregunta que su mente
consigui procesar. Por qu me has engaado durante todo este tiempo?
Ay, Eris. No pretenda... t no tenas nada que ver en...
Lo dices en serio? Pues claro que tengo algo que ver!
Caroline hizo una mueca.
No me he expresado bien. Es que... pase lo que pase entre Everett y yo... t no
tienes la culpa de nada.
Eso ya lo s, porque la culpa es toda tuya!
Ninguna de las dos dijo nada durante un rato. El silencio posterior le martille los
tmpanos a Eris.
Adnde ha ido pap? pregunt al fin Eris. Cundo piensa volver?
No estoy segura. Su madre suspir. Lo siento, Eris.
Deja de repetir siempre lo mismo! replic Eris, a voz en cuello.
No poda evitarlo; no quera escuchar ms disculpas de labios de su madre. Cuando
descubres que la persona en la que ms confiabas del mundo se ha pasado toda la vida
mintindote, las excusas no significan nada.
Su madre se qued tan inmvil como una estatua.
S que esto es muy duro para ti y que debes de tener un montn de preguntas.
Estoy aqu para responder a...
Que te den por culo, a ti y a tus explicaciones de mierda la interrumpi Eris,
pronunciando muy despacio cada palabra.
Su madre se inclin hacia atrs, consternada y dolida, pero a Eris no le import.
Estaba barajando mentalmente todos los recuerdos que conservaba de ella: de cuando
Caroline iba a despertarla antes de salir para la escuela elemental, pero acababa
acurrucndose con ella en su cama y quedndose dormida otra vez, hasta que el padre
de Eris las despertaba a ambas y deca, en broma, que sus chicas estaban hechas dos
bellas durmientes. De todas las Navidades en las que haban preparado galletas para
Pap Noel, que dejaban al pie del rbol aunque por dentro estaban prcticamente
crudas. Su padre haba seguido zampndoselas de madrugada incluso mucho despus
de que Eris se enterase de que Pap Noel no exista. De todas las vsperas de su

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cumpleaos, cuando Caroline se inventaba una inexistente cita con el mdico para que
Eris no fuese a la escuela: se la llevaba de compras, le dejaba elegir sus regalos y luego
se iban a tomar el t a la tienda de Bergdorf. Tu madre s que es guay, le decan
siempre las dems nias, porque a ellas nunca les permitan saltarse las clases solo por
diversin, a lo que Eris responda, entre risas: S, ya lo s, es la mejor.
Ahora todo le pareca una farsa. Cada gesto, cada te quiero; todo quedaba teido
por la inmensa y espantosa mentira sobre la que se sustentaba su vida. Eris pestae,
confundida, con la mirada puesta en el familiar semblante de su madre.
As que lo sabes desde que nac dijo con amargura.
No. No estaba segura. Su madre tena los ojos anegados en lgrimas, pero
consigui contenerlas. Siempre pens... esperaba... que fueses de Everett. Pero
nunca lo supe a ciencia cierta, hasta ahora.
Entonces, por qu narices dejaste que me hicieran esa prueba de ADN?
Crees que te habra dejado ir si hubiera sabido que iban a hacerte esa prueba?
replic su madre, gritando.
Eris no saba qu decir. No entenda cmo su madre poda haberle hecho algo as a
ella, a su padre, a su familia.
Por favor, Eris. Me gustara arreglarlo empez Caroline, pero Eris neg con la
cabeza.
No me dirijas la palabra dijo, despacio, y le volvi la espalda.
Trastabillando, Eris se las apa para llegar a su cama redonda, ubicada a un lado
de su enorme habitacin circular. Notaba en el pecho una peligrosa mezcla de miedo y
consternacin. Le costaba respirar. Sujet repentinamente con los dedos el cuello de
su camisa, hmeda todava por las lgrimas de su madre, y se la quit por la cabeza a
tirones, con brutalidad, antes de aspirar una entrecortada bocanada de aire. Estaba
segura de haber odo cmo se desgarraba una de las costuras.
Te puedo ayudar?, preguntaron sus lentes de contacto, presintiendo que se
encontraba al borde del llanto.
Silencio! musit.
Las lentes, obedientes, se desactivaron.
Everett Radson no era su padre. Aquella verdad no dejaba de rebotar
dolorosamente contra las paredes de su crneo, como una bala perdida. Pobre pap...
Se pregunt qu habra dicho al recibir los resultados del laboratorio. Dnde estara
ahora? En un hotel, en el hospital? Nada le gustara ms que ir a hablar con l, pero,
al mismo tiempo, no estaba lista para enfrentarse a l cara a cara. Saba que, cuando
lo viera cuando realmente le plantase cara a todo aquello todo sera distinto, para
siempre.
Eris cerr los ojos, pero el mundo no dejaba de dar vueltas a su alrededor. Esa
noche ni siquiera estaba borracha. Deba de ser eso lo que se senta, pens con
amargura, cuando a una le hacan la vida pedazos.
Se sent y contempl la habitacin con una extraa sensacin de desapego. Posara

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donde posara la mirada, vea cosas muy caras: el jarrn de cristal, con sus rosas
imperecederas; el armario, repleto de delicados vestidos de vivos colores; el tocador
hecho a medida, atestado de relucientes piezas de tecnologa. Todo cuanto constitua
su vida. Todo cuanto converta a Eris Dodd-Radson en lo que era.
Empez a reclinarse sobre las almohadas y se le escap una maldicin cuando algo
afilado se le clav en la oreja. Los pendientes de su madre. Se haba olvidado por
completo de ellos.
Desenrosc el cierre del pendiente derecho y lo sostuvo en la palma de la mano.
Qu hermoso era; una esfera de cristal con un resplandeciente vrtice de color, como
el ojo de una tormenta a punto de estallar. Un bello, raro y costoso regalo que su
padre le haba hecho a su madre. De repente, aquel pendiente y todo cuanto
representaba se le antojaron a Eris insoportablemente falsos.
Ech el brazo hacia atrs y, con todas sus fuerzas, lanz el pendiente contra la
pared. La esfera estall en un milln de esquirlas que se desperdigaron por el suelo
como rutilantes lgrimas fragmentadas.

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RYLIN

Cuando los ltimos invitados de la fiesta de Cord hubieron subido, tambalendose,


al deslizador que los esperaba, Rylin exhal un suspiro de alivio. La noche se le haba
hecho interminable, entre limpiar el estropicio provocado por todos aquellos cros
borrachos y fingir que no estaba dndose cuenta de las miradas que le lanzaban
algunos de los chicos. Se senta agotada y todava le latan las sienes tras haberse
salido con tanta brusquedad de los comunitarios, pero, gracias a Dios, por fin haba
acabado.
Se desperez, estirando los brazos por encima de la cabeza. Luego se acerc a los
ventanales de la sala de estar de Cord y dej que su mirada vagara vidamente por la
lnea del horizonte, a lo lejos. Las cristaleras de su apartamento eran tan viejas que ya
ni siquiera parecan ventanas, sino ms bien las estrafalarias caricaturas de un
escenario de mentirijillas en el que el sol brillaba ms de la cuenta y los rboles se
vean demasiado verdes. Haba una ventana junto a la parada del monorral que coga
para ir al trabajo el puesto de comida de Rylin se encontraba en la parada de Crayne
Boulevard, entre Manhattan y Jersey, pero incluso esa estaba demasiado cerca
como para distinguir nada que no fuese la Torre, agazapada como un gigantesco sapo
de acero que ocultaba el firmamento. Sucumbi al impulso de pegar la cara al cristal,
cuyo frescor le pareci un blsamo en contacto con su frente dolorida.
Transcurridos unos instantes, Rylin se oblig a apartarse de la ventana y se
encamin hacia la escalera, dispuesta a subir para despedirse de Cord y largarse de all
pitando. Conforme avanzaba, las luces que iba dejando a su espalda se apagaban y las
que tena an frente a ella se encendan, iluminando un pasillo de cuyas paredes
colgaban cuadros antiguos. Pas por delante de un cuarto de bao inmenso, repleto de
suntuosas toallas, con pantallas tctiles en todas las superficies. Joln, pero si hasta el
suelo deba de ser una pantalla tctil: a Rylin no le extraara ni un pelo que fuese
capaz de calcular su peso, o que se pudiera activar con la voz para caldearse. Aqu
todo era de lo mejor, lo ms nuevo, lo ms caro... Dondequiera que miraba, solo vea
dinero. Apret el paso.
Cuando lleg a la hologalera, Rylin titube. En lugar de la proyeccin de inmersin
activa o la comedia tontorrona que cabra esperar, en la pared se proyectaba en ese
momento una sucesin de antiguas escenas familiares.
Oye, no! Ni se te ocurra! exclam la madre de Cord, en una imagen
vvidamente tridimensional.
En el patio donde se desarrollaba la accin, un Cord de cuatro aos empuaba una

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manguera mientras sonrea de oreja a oreja. Dnde estaran? se pregunt Rylin
. De vacaciones en alguna parte?.
Uy! proclam el nio, sin el menor atisbo de arrepentimiento, al tiempo que
apuntaba a su madre con la manguera.
Esta se ech a rer y levant los brazos, muy bronceados, mientras la oscura melena
le chorreaba agua como si de una sirena se tratase. A Rylin se le haba olvidado lo
guapa que era.
Cord se inclin hacia delante, entusiasmado, sentado casi en el borde del silln de
cuero. Una sonrisa se insinuaba en sus labios mientras contemplaba a su padre
perseguir a su antiguo yo por todo el jardn.
Rylin dio un paso atrs, dispuesta a marcharse sin...
El suelo cruji bajo sus pies, y Cord levant de golpe la cabeza, como impulsada
por un resorte. El vdeo se apag de inmediato.
Pe... perdona tartamude la muchacha. Solo quera decirte que ya he
terminado, as que me voy.
Cord dej resbalar lnguidamente la mirada por su atuendo, desde los vaqueros
ceidos a la camiseta escotada, pasando por los numerosos brazaletes de nen que
tintineaban en sus muecas.
No he tenido tiempo de pasar por casa para cambiarme aadi Rylin, sin saber
muy bien por qu estaba dndole tantas explicaciones. Me has avisado con muy
poco margen.
Cord se limit a quedarse mirndola fijamente, sin decir nada. Rylin se dio cuenta,
sobresaltada, de que no la haba reconocido. Por otra parte, qu tena de extrao?
Haca aos que no se vean, desde aquella Navidad en la que los padres del muchacho
los haban invitado a ella y a su familia para ofrecerles galletas y darles unos regalos.
Rylin recordaba lo mgico que les haba parecido a Chrissa y a ella jugar con la nieve
en el invernadero cerrado, como si se tratara de una versin a escala natural de la bola
de cristal de juguete que su madre sacaba siempre durante las fiestas. Cord se haba
pasado todo el rato enfrascado en sus holojuegos, ajeno a todo.
Rylin Myers dijo al fin Cord, como si la muchacha se hubiera colado en su
fiesta por casualidad en vez de haber sido contratada para trabajar. Joder, cmo te
va?
Seal con un gesto el silln que haba a su lado, y Rylin se sorprendi dejndose
caer en l y levantando las rodillas para sentarse con las piernas cruzadas.
Aparte del magreo al que me han sometido tus amiguitos, de maravilla
respondi la muchacha, sin pensar. Perdona se apresur a aadir, ha sido una
noche muy larga. Se pregunt dnde estaran Hiral y el resto de la pandilla, si se
habran percatado por fin de su desaparicin.
Bueno, la mayora de ellos no son amigos mos replic Cord, sin concederle
mayor importancia.
Cambi de postura y Rylin no pudo evitar fijarse en el movimiento de sus hombros

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bajo la camisa de vestir. Se le ocurri entonces que la desgana de Cord era engaosa;
que, bajo aquella fachada de indiferencia, la observaba con suma atencin.
Los dos se quedaron un momento contemplando la pantalla apagada. Tena gracia,
pens Rylin; si alguien le hubiera dicho que terminara la noche as, conversando con
Cord Anderton, se habra carcajeado en su cara.
Qu pasa? pregunt Cord.
Rylin se dio cuenta en ese momento de que haba empezado a juguetear con su
collar otra vez. Dej caer las manos sobre el regazo.
Era de mi madre fue su escueta respuesta.
Esperaba que con eso bastase para zanjar la cuestin. El collar haba sido un regalo
de cumpleaos para su madre, y esta no se lo quitaba nunca. Rylin record la angustia
que haba sentido cuando se lo haban enviado desde el hospital, envuelto en plstico
transparente e identificado con una alegre etiqueta naranja. Hasta ese momento, la
muerte de su madre no le haba parecido real.
Por qu la Torre Eiffel? insisti Cord, con un dejo de curiosidad en la voz.
Y a ti qu narices te importa?, estuvo a punto de responder Rylin, pero se
contuvo.
Era una broma que nos traamos entre las dos dijo. Siempre estbamos
diciendo que, si alguna vez tenamos dinero, cogeramos el tren que va a Francia y
merendaramos en un elegante Caf Pars.
Se abstuvo de explicarle que Chrissa y ella solan transformar su cocina en una
coqueta cafetera francesa. Se hacan gorritos de papel, se pintaban bigotitos con el
lpiz de labios de su madre y adoptaban un acento absurdo mientras le servan a su
madre la especialidad del chef, es decir, el alimento precocinado que hubieran
encontrado de oferta aquella semana. Siempre conseguan arrancarle una sonrisa al
final de otra interminable jornada laboral.
Fuisteis alguna vez?
La pregunta era tan ridcula que a Rylin a punto estuvo de escaprsele la risa.
Casi ni he salido de la Torre.
La sala se llen de gritos y salpicaduras de agua cuando el holovdeo se reanud de
improviso, iluminando la pantalla. Cord lo apag de inmediato. Sus padres haban
fallecido haca aos, record Rylin, en un accidente de avin.
Est bien que guardes esos vdeos dijo la muchacha, para romper el silencio.
Comprenda que Cord se mostrara tan posesivo, puesto que si Chrissa y ella hubieran
conservado algn vdeo, habran hecho lo mismo. Ojal nosotras tuviramos ms
vdeos de mi madre.
Lo siento musit Cord.
Est bien as.
Rylin se encogi de hombros, aunque por supuesto que no estaba bien. Ni volvera
a estarlo jams.
Interrumpi la tensin el repentino rugido que se dej or por toda la habitacin.

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Rylin tard un instante en darse cuenta de que proceda de su estmago. Cord la
observ con curiosidad.
Tienes hambre? pregunt, aunque la respuesta era evidente. Podramos
repartirnos las sobras, si te apetece.
S! dijo Rylin, quiz con demasiado entusiasmo. Llevaba desde la hora del
almuerzo sin probar bocado.
La prxima vez come algo del catering dijo Cord mientras salan de la
hologalera y bajaban por la impresionante escalera de cristal. Supongo que debera
haberte avisado antes.
Rylin se pregunt qu le haca pensar que iba a haber una prxima vez.
Cuando llegaron a la cocina, el frigorfico inform alegremente a Cord de que haba
consumido cuatro mil caloras hasta el momento, el 40 % de las cuales procedan del
alcohol; segn su Rgimen Muscular 2118, ya no poda ingerir nada ms. En la
ranura de abastecimiento de la nevera se materializ un vaso de agua.
Rgimen muscular... Debera seguir uno de esos sentenci Rylin, inexpresiva.
Procuro llevar una vida sana. Cord se volvi hacia la mquina. Orden de
anulacin por invitados, por favor murmur antes de mirar a Rylin, que nunca le
haba visto ponerse tan colorado. Esto, te importara apoyar la mano en el frigo
para demostrar que ests aqu?
Rylin coloc la palma sobre el refrigerador, cuya puerta se abri obedientemente.
Cord empez a sacar recipientes al azar: barritas de leche de pipas de calabaza, lasaa
de cien capas y acerolas frescas. Rylin eligi una caja de cucuruchos de pizza, cogi
uno y le dio un bocado. Estaba frito, saba a queso y era perfecto; quiz fro incluso
mejor que caliente. Se dio cuenta de que le chorreaba salsa por la barbilla cuando
Cord le ofreci una servilleta, pero, de alguna manera, no le import.
Cuando el muchacho se recost contra la encimera, Rylin vio algo por encima de su
hombro y dej escapar un gritito.
Madre ma! Eso de ah son Hombrecitos de Goma? Es cierto que se mueven
cuando les arrancas la cabeza de un mordisco, como en los anuncios?
No has probado nunca un Hombrecito de Goma?
Pues no.
Una bolsa de Hombrecitos de Goma costaba ms de lo que Chrissa y ella se
gastaban en alimentos en toda una semana. Se trataba del primer comestible
electrnico; cada una de aquellas golosinas contena un identificador microscpico de
radiofrecuencia.
Toma dijo Cord, lanzndole la bolsa. Prueba uno.
Rylin extrajo una gominola de color verde chilln y se la meti entera en la boca.
Tras masticar un rato, expectante, le lanz una miradita furiosa al ver que no pasaba
nada.
Es que no lo ests haciendo bien dijo Cord, que pareca estar haciendo

65
esfuerzos por aguantarse la risa. Tienes que morderle la cabeza, o las piernas. No
puedes comrtelo entero de golpe.
Rylin cogi otra gominola y le arranc la mitad inferior con los dientes. El
identificador de radiofrecuencia, alojado en el torso de la golosina, emiti de sbito un
agudo alarido.
Joder! exclam Rylin.
La cabeza de la golosina se le cay al suelo, donde sigui convulsionndose junto a
sus pies. La muchacha dio un paso atrs.
Cord se ech a rer, recogi los restos de gominola y los tir a la basura, donde
fueron succionados en direccin al centro de clasificacin de residuos.
Toma, prueba otra vez dijo, ofrecindole la bolsa. Si le arrancas la cabeza
no chillan, se limitan a patalear.
No me apetece, gracias.
Rylin se recogi un mechn de pelo detrs de la oreja y observ a Cord de soslayo.
Haba algo en el modo en que l la miraba que la oblig a guardar silencio.
De improviso, el muchacho cubri la distancia que los separaba y acerc los labios a
los de Rylin.
La muchacha se sorprendi tanto que tard en reaccionar. Cord la bes despacio,
casi lnguidamente, empujndola contra la encimera. El borde se le clav con fuerza
en la cadera, devolvindola de golpe a la realidad. Apoy las manos en el pecho de
Cord y empuj con todas sus fuerzas.
Se cruz de brazos mientras Cord retroceda trastabillando, con la respiracin
entrecortada y una mirada risuea en los ojos. En las comisuras de sus labios aleteaba
una sonrisa.
Haba algo en su expresin que hizo que Rylin se estremeciera de rabia. Se senta
furiosa con Cord por rerse de la situacin, consigo misma por haberla propiciado... y,
en el fondo, por haber disfrutado con ello, aunque hubiera sido tan solo durante un
confuso momento.
Sin pararse a pensar, levant el brazo y lo abofete. El impacto restall en el aire
como un latigazo.
Perdona dijo Cord poco despus, rompiendo el doloroso silencio. Es
evidente que he malinterpretado las seales.
Rylin vio cmo la marca encarnada de sus dedos se iba extendiendo por la mejilla
del chico. Se haba extralimitado. Ahora Cord no le pagara la noche y todos sus
esfuerzos por realizar un buen trabajo habran sido en vano.
Me... Esto..., debera irme.
Ya casi haba llegado a la puerta cuando oy pasos en el pasillo.
Eh, Myers la llam Cord a su espalda. Cgela.
Rylin se gir a tiempo de capturar al vuelo la bolsa de Hombrecitos de Goma.
Gracias dijo, desconcertada, pero la puerta ya estaba cerrndose ante l.
Rylin apoy la espalda en la puerta del apartamento de Cord y cerr los ojos,

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intentando poner un poco de orden en el desmadejado ovillo de sus pensamientos.
Notaba los labios magullados, casi abrasados. An le pareca sentir en la cintura las
manos de Cord.
Suspir, enfadada, y se apresur a bajar los tres escalones de ladrillo que conducan
a la puerta del apartamento de Cord, para despus internarse en las calles asfaltadas
con carbono.
Durante los cuatro kilmetros que la separaban de su hogar, Rylin se dedic a
decapitar a los Hombrecitos de Goma a mordiscos, uno por uno, dejando que sus
diminutos alaridos resonaran en los desiertos confines del ascensor.

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WATT

Una diminuta figura sonrosada cruz el pasillo como una exhalacin cuando el
muchacho entr al da siguiente. Watt! Hola, Zahra se rio Watt, levantando en
brazos a su hermanita de cinco aos.
Algo pegajoso le apelmazaba los rizos oscuros, y en lo alto de su cabeza se
tambaleaba en precario equilibrio una diadema de juguete.
Watt vio que las perneras del pijama, que antes solan arrastrarle por el suelo, ahora
apenas si alcanzaban a cubrirle la mitad de las pantorrillas. Tom nota mental de
comprarle otro conjunto la prxima vez que cobrara. Con una risita, Zahra se zaf de
su abrazo, impaciente, para regresar corriendo a la sala de estar, donde su hermano
mellizo,
Amir, estaba construyendo algo con bloques de espuma plstica.
Watzahn, eres t? pregunt desde la cocina la madre de
Watt.
S, mam.
Que lo llamara por su nombre completo nunca era buena seal.
Deberas cambiarte primero, le sugiri Nadia, pero Watt ya estaba en la puerta.
Encorvada sobre los fogones de la cocina, Shirin estaba vertiendo agua en un
recipiente de fideos instantneos. La memoria de Watt regres a una poca anterior al
nacimiento de los mellizos, cuando su madre acostumbraba a preparar elaborados
platos persas partiendo de cero: sabrosos estofados de cordero, doradas tortas de pan
y arroz sazonado con zumaque. Hasta que, de improviso, se qued embarazada y dej
de cocinar de un da para otro con la excusa de que el olor de las especias le
provocaba nuseas. Sin embargo, los platos persas no regresaron ni siquiera despus
del nacimiento de los mellizos. Ya no haba tiempo.
Shirin program el fuego al mximo y se volvi hacia Watt.
Te has pasado todo el da en casa de Derrick? pregunt, echando un vistazo
de reojo al arrugado atuendo de Watt, el mismo que llevaba la noche anterior.
El muchacho se ruboriz. Si bien Nadia no dijo nada, prcticamente poda or sus
pensamientos: Te lo advert.
S. Anoche me qued en casa de Derrick le dijo Watt a su madre, pero esta se
limit a observarlo fijamente, sin parpadear. Hoy era el ltimo da de verano y
queramos probar a terminar una partida... Dej la frase inacabada flotando en el
aire.
Era verdad, no obstante. La noche anterior solo se haba quedado un momento en
casa de la Chica Martini con Tinta de Calamar. Nadia estaba en lo cierto, la muchacha

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no tena gran cosa que contar, y Watt haba terminado sintindose como un cretino por
salir con ella del bar. Se escaque en cuanto pudo para dirigirse a casa de Derrick,
donde se haba quedado a dormir, y esa maana se haban dedicado a zamparse unos
sndwiches gigantescos de la tienda de bagels y a ver el ftbol en la diminuta pantalla
de la sala de estar de Derrick. No es que Watt estuviera evitando volver a casa,
exactamente, pero Derrick no tena dos hermanos pequeos que exigieran constante
atencin. Mientras sus notas no se resintieran, sus padres bsicamente le permitan
hacer lo que le diera la gana.
Hoy me habra venido bien que me hubieras echado una mano continu Shirin,
que pareca ms derrotada que enfadada. Los mellizos tenan revisin por la tarde.
Como no he podido dar contigo, me he visto obligada a pedirle a Tasha que me
cubriera en el centro para llevarlos. Tendr que hacer turnos dobles el resto de la
semana para recuperar el tiempo que he faltado.
Watt se sinti como una autntica mierda.
Me podras haber dado un toque dijo, no muy convencido, seguro de haber
ignorado una llamada en algn momento a lo largo de la noche anterior.
Estabas demasiado ocupado con tus holojuegos replic con aspereza su madre,
antes de exhalar un suspiro. Da igual. Llama a tus hermanos.
Empez a colocar tazones y cucharas encima de la mesa mientras la puerta se abra
de nuevo, lo que provoc que Zahra volviera a prorrumpir en emocionados grititos. El
padre de Watt entr en la cocina momentos despus, con un mellizo en cada cadera.
El trabajo, por lo general, lo retena hasta mucho ms tarde; que estuviera en casa
para cenar constitua poco menos que una ocasin especial.
La cena ya casi est lista, Rashid dijo la madre de Watt, mientras saludaba a su
esposo con un cansado beso en la mejilla.
Se sentaron todos en torno a la pequea mesa. Watt se llen la boca de verduras de
lata y fideos instantneos sin saborearlos siquiera, aunque en realidad tampoco es que
supieran a gran cosa. Estaba enfadado con su madre por hacerlo sentir culpable. Qu
tena de malo que acudiera de vez en cuando a uno de los bares del Cinturn de la
Torre para relajarse? O que pasara el ltimo da de verano con su amigo?
Zahra bostez, con sus diminutos puos levantados por encima de la cabeza, y Watt
aprovech para ponerse en pie, como si esa fuera la seal que estaba esperando.
El monorral con destino a la cama est a punto de salir! Todos a bordo!
anunci, engolando la voz.
Chuchuu! entonaron al unsono Zahra y Amir, intentando imitar el sonido de
un tren mientras corran junto a su hermano.
El autntico monorral era silencioso, por supuesto, pero los mellizos vean un
montn de holos animados de trenes y les encantaba hacer ese ruido. El padre de Watt
sonri mientras los observaba. Shirin frunci los labios, pero no dijo nada.
Watt condujo a los mellizos por un sinuoso tendido ferroviario que desembocaba en
el final del pasillo. Aunque la habitacin de los nios era diminuta, segua siendo ms

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grande que la de Watt: de hecho, aquel haba sido el dormitorio de Watt antes de que
ellos nacieran y l se trasladara al rincn del despacho. La tenue luz apenas si
alcanzaba a iluminar las literas empotradas en la pared. Watt haba intentado desviar
ms electricidad al cuarto de los mellizos en repetidas ocasiones, pero era como si
nunca fuese bastante. Abrigaba la creciente sospecha de que el culpable era l mismo,
debido a la cantidad de energa que consuma el hardware que haba instalado en su
habitacin.
Ayud a sus hermanos a lavarse los dientes con lser y los acost en sus respectivas
camas. All abajo, lgicamente, no disponan de ninguna sala de ordenadores, pero
Nadia comprobaba sus constantes vitales lo mejor que poda, controlando la
respiracin y los movimientos oculares de los mellizos. Cuando le hubo confirmado
que los pequeos se haban quedado dormidos, Watt cerr la puerta sin hacer ruido y
cruz el pasillo en direccin a su dormitorio improvisado.
Se dej caer con un suspiro de satisfaccin en su silla giratoria ergonmica la cual
haba birlado de unas oficinas que estaban a punto de ser desalojadas y puls la
pantalla de alta definicin de su escritorio, que ocupaba la mayor parte de la
habitacin. Su cama estaba encajonada en un rincn; su ropa, recogida en las
aerovigas del techo. A Nadia no le haca falta la pantalla, por descontado, puesto que
era capaz de proyectar lo que quisiera directamente sobre sus lentes de contacto, pero
a Watt todava le gustaba navegar as por la i-Net siempre que le resultaba posible. En
ocasiones, incluso a l se le antojaba extrao sustituir todo su campo visual por una
superposicin digital.
Ech un vistazo a todos los mensajes de las chicas que haba conocido en el Pulse
la noche anterior y cerr sin responder a ninguno. Lo que hizo, en cambio, fue
identificarse en H@cker Haus, su pgina favorita de la infrarred en lo que respectaba a
los empleos relacionados con los servicios de informacin.
La familia de Watt siempre andaba necesitada de dinero. Sus padres se haban
mudado de Isfahad a Nueva York un ao antes de que l naciera, cuando la Torre an
constitua una novedad y el mundo entero se mostraba entusiasmado con ella: antes de
que Dubi, Hong Kong y So Paulo erigieran sus propias megatorres de mil plantas.
Watt saba que sus padres haban emigrado por su bien, con la esperanza de aumentar
sus posibilidades de labrarse un porvenir mejor.
Las cosas no haban salido segn lo planeado. En Irn, el padre de Watt estudiaba
en el mejor colegio de ingeniera mecnica y su madre estaba formndose para
convertirse en doctora, pero ahora Rashid trabajaba reparando sistemas de
refrigeracin industriales y caeras rotas, mientras que Shirin se haba visto obligada,
para no perder el apartamento, a aceptar un empleo como cuidadora en una residencia
de ancianos. Aunque no se quejaran nunca, Watt saba que la situacin no era fcil
para ellos, pues deban dedicar interminables jornadas a reparar maquinaria y lidiar
con vejestorios maniticos antes de bajar a ocuparse de la familia. Adems, daba igual

70
cunto se esforzaran: era como si nunca les alcanzase el dinero. Sobre todo ahora que
los mellizos comenzaban a hacerse mayores.
Razn por la cual Watt haba empezado a ahorrar para ir a la universidad. O al
MIT, mejor dicho. El programa de ingeniera de microsistemas que ofreca aquella
institucin no solo no tena parangn en el mundo, sino que constitua el mejor camino
para Watt si quera trabajar algn da en cualquiera de los escasos cuants legales que
quedaban, propiedad de la ONU y de la NASA. No pensaba solicitar el ingreso en
ninguna escuela de seguridad. A sus padres les preocupaba que su insistencia estuviera
motivada por la testarudez y el exceso de confianza, pero a Watt lo traa sin cuidado;
saba que conseguira entrar. Haba pedido ya alguna que otra beca y le haban
concedido unas pocas, aunque demasiado modestas; con ellas jams conseguira
pagarse cuatro aos de estudios en una universidad privada tan cara.
De modo que haba empezado a buscarse la vida por otro lado: aventurndose en la
cara oculta de la i-Net y respondiendo a los anuncios de lo que en trminos
eufemsticos se denominaba servicios de informacin. En otras palabras, piratera
informtica. Juntos, Nadia y l haban falsificado informes de vida laboral, haban
alterado las notas de los alumnos de distintos sistemas educativos e incluso haban
entrado en alguna que otra cuenta de parpadeo a peticin de quienes sospechaban que
sus parejas les estaban poniendo los cuernos. Solo una vez haban intentado hackear el
sistema de seguridad de un banco: el intento, sin embargo, haba terminado casi antes
de empezar, nada ms detectar Nadia el virus que les haban lanzado, cosa que la
oblig a desactivarse de inmediato.
Despus de aquello, Watt haba procurado mantenerse al margen de todo lo que
fuera demasiado ilegal; a excepcin, claro est, de la mera existencia de Nadia. Pero
continuaba aceptando encargos siempre que poda; depositaba la mayor parte de los
ingresos en una cuenta de ahorros y ofreca el resto a sus padres. Estos saban que se
le daba bien la tecnologa, as que cuando Watt les explic que el dinero proceda de
los trabajitos de ayuda tcnica online que realizaba espordicamente, ni se les ocurri
dudar de su palabra.
Distrado, examin las peticiones de H@cker Haus mientras contena un bostezo.
Como de costumbre, la mayora eran demasiado absurdas o demasiado ilegales como
para que l se arriesgara a aceptarlas, pero marc unas cuantas para repasarlas ms
tarde. Le llam la atencin una en particular, en la que se solicitaba informacin sobre
el paradero de una persona desaparecida. Este tipo de encargos solan ser fciles,
siempre y cuando la persona en cuestin no hubiera abandonado el pas; Nadia, que
haba hackeado tiempo atrs la red nacional de cmaras de seguridad, poda utilizar su
sistema de reconocimiento facial para encontrar a cualquiera en cuestin de minutos.
Watt continu leyendo, con curiosidad, y enarc una ceja. Se trataba de una peticin
poco habitual, sin lugar a dudas.
El autor del post buscaba informacin sobre alguien que haba estado desaparecido

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ese ao, pero que ya haba regresado. Necesito saber dnde ha pasado todo este
tiempo y por qu ha vuelto a casa, escriba. Pareca coser y cantar.
Watt redact una respuesta enseguida, presentndose como Nadia el nombre con
el que firmaba todos sus trabajos como hacker porque, en fin, por qu no? y
afirmando que le encantara ayudar. Se reclin y tamborile con los dedos en los
brazos de la silla.
Podra interesarme respondi el autor del post, pero necesito pruebas de que
realmente eres capaz de hacer lo que dices.
Vaya, vaya. Un novato. Todos los que posteaban con asiduidad en estos foros
conocan a Watt de sobra y saban que era un profesional. Se pregunt de quin se
tratara.
Nadia, te importara...?
En absoluto contest Nadia, la cual saba lo que iba a preguntarle antes incluso
de que Watt terminara de hablar.
Nadia penetr en las defensas del remitente para averiguar la direccin del
hardware.
La tengo. Ah est.
En la pantalla apareci el perfil de los agregadores de la muchacha en cuestin.
Tena los mismos aos que Watt y viva all mismo, en la Torre, en la planta 962.
Qu tenas en mente?, quiso saber Watt, ligeramente intrigado.
Se llama Atlas Fuller. Cuntame algo sobre l que yo desconozca y el trabajo es
tuyo.
Nadia encontr a Atlas de inmediato. Estaba en casa... en el piso nmero mil. Watt
se qued consternado. En serio que el to ese viva en la ltima planta? No es que
Watt le hubiera prestado nunca excesiva atencin al tico de la Torre, pero si alguien le
hubiera preguntado, jams se le habra ocurrido decir que all pudiera vivir un
adolescente. Menudo imbcil, pens, mira que esfumarse con la vida que deba de
llevar.
Podemos colarnos en el ordenador de su casa? le pregunt Watt a Nadia,
pensando que tal vez podran obtener una imagen de Atlas en su dormitorio.
A Nadia, sin embargo, no le estaba sonriendo la suerte.
Se trata de un sistema asombrosamente sofisticado inform a Watt, el cual
saba lo que eso significaba: que podan tardar semanas en lograrlo.
Ms les vala conseguir algo ahora mismo, porque aquel encargo era demasiado
bueno como para dejarlo escapar.
Sus mensajes, entonces. Eso sera ms fcil de hackear. Dicho y hecho, Nadia
empez a mostrarle los mensajes ms recientes de Atlas. Unos pocos tenan como
destinatarios a unos tales Maxton y Ty, y los dems a alguien que se llamaba Avery.
Ninguno de ellos pareca revestir mucho inters, pero Watt los reenvi de todas
formas.
La respuesta de la muchacha lleg instantes despus.

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Enhorabuena, ests contratado. Ahora necesito que averiges todo lo posible sobre
lo que Atlas ha estado haciendo a lo largo del ltimo ao.
Tus deseos son rdenes para m, replic Watt, sin poder evitarlo.
Aparte de eso prosigui la muchacha, ignorando el retintn sarcstico de su frase
, te ofrezco una paga semanal a cambio de actualizaciones constantes sobre l: qu
hace, adnde va, cualquier tipo de informacin que puedas proporcionarme. Todo esto
es por su propia seguridad, concluy, en un aadido de ltima hora asombrosamente
poco convincente.
Por su seguridad, ya, se rio Watt para sus adentros. Saba reconocer a una
amante despechada en cuanto la vea. O bien una antigua novia de Atlas intentaba
recuperarlo, o bien su novia actual tema que la estuviera engaando. Fuera como
fuese, el encargo era una puetera mina de oro. Watt no haba visto nunca a nadie que
buscara un hacker a tiempo completo; la mayora de los posts de H@cker Haus
ofrecan trabajos puntuales, dado que se trataba de cuestiones muy concretas. Pero
esta chica quera ingresarle dinero semanalmente tan solo por seguir los pasos de su
enamorado. Era dinero fcil y Watt no tena la menor intencin de pifiarla.
Leda Cole dijo en voz alta mientras pulsaba ENVIAR, hacer tratos contigo ser
un verdadero placer.

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LEDA

Buenas tardes, seorita Cole dijo al da siguiente Jeffrey, el portero del club
Altitude, mientras Leda se diriga al conjunto de ascensores. En el Altitude, por
supuesto, tambin contaban con medidas de bioseguridad: Leda saba que le haban
escaneado las retinas nada ms poner los pies en el vestbulo. Pero Jeffrey dispensaba
el trato personalizado y anticuado que justificaba el elevado precio de las cuotas de
socio del club. Era un elemento inalterable del lugar, prcticamente ya una institucin
por derecho propio, siempre en el ascensor con sus guantes blancos, su chaqueta
verde y su clida sonrisa apergaminada.
Jeffrey se hizo a un lado y Leda subi al gigantesco elevador de bronce reservado a
los socios. Las puertas se cerraron tras ella con un gratificante chasquido antes de que
el aparato abandonara el vestbulo de la planta 930 como una exhalacin, dejando
atrs pistas de tenis y salones de relajacin hasta llegar al nivel principal del club.
Las paredes del vestbulo del Altitude estaban revestidas de imponentes paneles de
caoba negra y retratos de miembros ya fallecidos. El sol del atardecer entraba a
raudales por los ventanales de suelo a techo que dominaban las secciones septentrional
y occidental de la sala. Leda trat de aparentar indiferencia y, mientras buscaba a
Atlas, contempl de reojo a los distintos grupos de personas reunidas junto a las
chimeneas apagadas y los conjuntos de divanes. Si esa tal Nadia estaba en lo cierto,
su partido de squash debera terminar en cualquier momento.
An le costaba creer que se hubiera atrevido a publicar un anuncio en aquella pgina
tan sospechosa. Haba puesto a prueba sus nervios... y tambin haba sido
emocionante, en cierto modo, hacer algo tan manifiestamente ilegal y arriesgado.
Primero haba intentado reforzar sus medidas de seguridad, pero, aun as, Leda no
poda evitar preguntarse si Nadia saba ms de lo que l o ella dejaba traslucir: sobre
quin era Leda y por qu senta tanta curiosidad por Atlas. En fin, pens, en
realidad nada de todo aquello tena importancia. Seguramente Nadia no viva en la
Torre; lo ms probable era que ni siquiera fuese una chica. Y Leda no tena la menor
intencin de volver a tratar con ella, o con l, una vez hubiera obtenido lo que
deseaba.
Vio a Atlas salir del vestuario momentos despus. Llevaba puesto un polo azul claro
que haca destacar el tono caramelo de su pelo, mojado an tras la ducha. Buen
trabajo, Nadia.
Atlas dijo, tratando de darle a su voz el punto justo de sorpresa. Qu haces
t por aqu?
Acabo de jugar un partido de squash con David York respondi l, con una

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sonrisa deslumbrante.
Entonces parece que todo ha vuelto a la normalidad replic Leda, con ms
sarcasmo del que pretenda.
Se pregunt qu pensaran los Fuller de la reaparicin de Atlas, de cmo se haba
materializado inexplicablemente en la fiesta de Cord para reincorporarse a sus vidas
como si no hubiera pasado nada. Por otra parte, les obsesionaba tanto guardar las
apariencias que toda aquella ilusin de normalidad probablemente habra sido idea
suya.
Ya que has sacado el tema... suspir Atlas. Ojal pudiera explicrtelo todo,
pero es complicado.
No lo es siempre contigo?.
Me alegra que hayas vuelto sano y salvo, eso es todo.
Lo mismo digo musit Atlas, paseando la mirada por el interior del club como
si no hubiera reparado hasta ese momento en el ajetreo de aquel lugar: nios que
acudan a sus clases de tenis vespertinas y amigos que quedaban para tomar algo en la
terraza cubierta. Perdona, estabas esperando a alguien?
Me diriga a la barra de los zumos minti Leda. Te apetece acompaarme?
Todava os dedicis Avery y t a beber espinacas licuadas? se rio Atlas,
sacudiendo la cabeza. Paso, gracias. No preferiras ir al Grill?
Supongo que tengo tiempo respondi con desgana Leda, aunque aquello era
precisamente lo que estaba esperando.
Cruzaron el vestbulo en direccin al asador del Altitude y se instalaron en una de
las mesas del fondo, junto a la ventana. A pesar de que le encantaba la vista, Leda
ocup la silla que quedaba de espaldas al flexigls a fin de controlar todo el
restaurante. Le gustaba estar al corriente de las idas y venidas de la gente.
Haca siglos que no vena por aqu reconoci la muchacha mientras se
acomodaban.
De repente se acord de la escuela de secundaria, antes de que su familia ingresara
en el club, cuando pasaba todas las noches en casa de Avery y vena aqu con los
Fuller para disfrutar del brunch de los sbados. Avery y ella se llenaban las bandejas
de claras de huevo y pastelitos de limn e intentaban beber a hurtadillas de la fuente
de mimosa, mientras un exasperado Atlas pona los ojos en blanco ante sus
chiquilladas y se dedicaba a mensajearse con sus amigos.
Pues s, yo tambin dijo Atlas, y solt una carcajada. Evidentemente.
Drew, quien llevaba trabajando de camarero en el Grill desde que Leda tena uso de
razn, se acerc a su mesa.
Seorita Cole. Y el seor Fuller! Todos nos alegramos de que haya vuelto.
Tambin yo sonri Atlas.
Les apetece algo de beber?
Me vendra estupendamente una cerveza, la verdad dijo Atlas, y Drew
respondi guindole un ojo.

75
Atlas haba cumplido los dieciocho recientemente, por lo que no estaba cometiendo
ninguna ilegalidad, pero Drew ya llevaba aos sirvindoles alcohol a hurtadillas.
Me conformar con un t helado, gracias murmur Leda.
Cmo, ni crema de whisky ni nada? la pinch Atlas mientras Drew se alejaba.
Ya sabes que eso solo lo tomo en los Andes.
Aunque Leda se esforzaba por mostrarse calmada, lo cierto era que el corazn le
lata muy deprisa. Qu pretenda Atlas con aquella alusin?
Gracias por lo de la otra noche, por cierto continu el chico. Leda titube.
Por lo de Avery matiz Atlas. Tenas razn, s que haba bebido un montn.
Termin llevndola a casa despus de aquella ronda de ruleta.
Ah. Vale replic Leda, disimulando su confusin.
Solo lo haba dicho para no tener que jugar. Se sorprendi al descubrir que haba
acertado; Avery no sola necesitar que la llevasen a casa. Esperaba que todo estuviera
en orden.
En fin. Atlas le dedic una amplia sonrisa y Leda volvi a notar la misma
descarga de adrenalina que experimentaba cada vez que el muchacho centraba toda su
atencin en ella. Era una sensacin aterradoramente adictiva. Estoy tan fuera de
onda... Cuntame todo lo que me haya perdido este ao.
Leda se dio cuenta de lo que pretenda: desviar la atencin de s mismo, evitar que
le preguntara dnde haba estado. Bueno, poda seguirle el juego.
Seguro que te has enterado ya de lo de Eris y Cord empez la muchacha,
respirando hondo para tranquilizarse. Intent recitar mentalmente uno de sus mantras
de meditacin, pero en aquel momento no logr acordarse de ninguno. Pero...
sabes lo de Anandra?
La conversacin fue fluyendo mientras Leda le hablaba del ataque de cleptomana
de Anandra Khemka, de que los padres de Grayson Baxter iban a volver a vivir
juntos, de Avery y Zay, de todo cuanto haba ocurrido en su ausencia. Por suerte,
Atlas no pareci darse cuenta de que las historias relacionadas con el verano anterior
no eran tan detalladas como las dems. El muchacho se limitaba a escuchar y asentir
con la cabeza. En un momento determinado, propuso que compartieran una racin de
nachos.
Claro que s accedi Leda, esforzndose por no leer entre lneas.
Sin embargo, haba algo ntimo en el hecho de comer del mismo plato, en el modo
en que sus manos se rozaban casualmente cada vez que intentaban coger el mismo
trozo de quinoa embadurnado de guacamole. Eran imaginaciones suyas o aquello
empezaba a parecerse cada vez ms a una cita?
Drew regres transcurridos unos instantes. El visor de la mesa proyect la cuenta
frente a ellos: los nmeros formaban un holograma azul marino sobre fondo blanco.
Queris que os lo cobre por separa...? empez a preguntar el camarero, pero
Atlas ya estaba agitando la mano para cargarlo todo en la cuenta de los Fuller.
De ninguna manera dijo el muchacho. Yo invito.

76
Quiz solo estuviese siendo corts... o quiz ella no anduviese tan desencaminada y
aquello estuviera convirtindose en una cita.
Qu planes tienes para esta semana? se atrevi a preguntar. Te apetece
hacer algo?
El tiempo pareci detenerse, como ocurra antes de un examen cuando se haba
colocado de xemperheidreno. Atlas dej la mano inmvil encima de la mesa, entre
ambos. Leda no poda pensar en nada ms que el modo en que aquellos dedos se
haban enredado en su pelo aquella noche, en la forma en que haban inclinado su
cabeza hacia atrs, haca diez meses. Se pregunt si Atlas pensara en aquella noche
tanto como ella. Si se preguntaba qu podra haber ocurrido entre los dos, si l no se
hubiera marchado.
Levant la cabeza y lo mir a los ojos. El corazn le lata con tanta fuerza que
resultaba ensordecedor. Atlas se dispona a decir algo. Leda se inclin hacia delante...
Leda! Avery acerc una silla a la de Leda y extendi hacia delante un brazo
perfectamente bronceado y tonificado. Dios, la clase de yoga antigravitacional de
hoy ha sido flipante. Qu hacis?
Hola, Avery sonri Leda, ocultando su contrariedad ante el don de la
oportunidad de su mejor amiga.
Le pareca increble que no se hubiera percatado de su llegada; estaba tan absorta
en Atlas que se le haba olvidado vigilar la entrada del Grill, como tena por
costumbre.
Te he echado de menos en clase, Leda dijo.
No era un reproche, sino una pregunta. Avery desvi la mirada de Leda a Atlas, de
la jarra de cerveza vaca a los restos de nachos que seguan entre ellos, sobre la mesa.
Leda se retorci incmoda en la silla. Se haba emocionado tanto con la informacin
que le haba proporcionado Nadia acerca de Atlas que se le haba olvidado responder
al parpadeo de Avery de la noche anterior, en el que le preguntaba si quera quedar al
da siguiente.
Ya, bueno dijo, con expresin de culpabilidad. Solo he venido por el zumo.
Llevo todo el da con una vagancia espantosa.
Y despus la convenc para pedir unos nachos. Perdona que no te hayamos
dejado ninguno dijo Atlas, mientras indicaba el plato vaco con irona.
No pasa nada. Avery volvi a posar la mirada en Leda. Vais a casa, chicos?
Os apetece compartir un deslizador?
Por m, vale. Lista? dijo Atlas, girndose hacia Leda.
Claro que s replic esta, prometindose para sus adentros que pronto volvera
a pasar ms tiempo con l.
A Nadia no le costara nada repetir lo que ya haba conseguido una vez.
Mientras se dirigan a la entrada del club, Avery extendi una mano para detener a
Leda.
Podemos hablar de lo de anoche?

77
Claro. Siento haberme marchado sin avisar dijo Leda, malinterpretando la
pregunta a propsito. Es solo que me entr el cansancio de repente y no te encontr
para despedirme. Ya sabes cmo son estas cosas.
No, me refiero a lo de antes. No pretenda agobiarte con...
Ya te dije que no pasa nada replic Leda, ms arisca de lo que pretenda.
Pero, en serio, es que Avery no saba captar una indirecta?
Bueno. Si te apetece hablar de ello, aqu estoy.
Gracias dijo Leda. Le lanz una miradita de soslayo a Avery y decidi darle la
vuelta a la tortilla. Y t qu tal? Atlas me ha contado que terminaste la noche
dando tumbos y que te tuvo que acompaar a casa.
Era mi primera fiesta desde que regres de las vacaciones, as que supongo que
me dej llevar por el entusiasmo.
Haba algo extrao en el tono de Avery, aunque Leda no habra sabido precisar
exactamente de qu se trataba.
Te entiendo. Fue una fiesta increble convino, sin saber muy bien por qu se
esforzaba tanto por justificar a su amiga.
Desde luego dijo Avery, que ni siquiera la estaba mirando. Fue genial.
No volvieron a abrir la boca hasta que se hubieron reunido con Atlas junto a la
entrada. Leda no recordaba cundo haba sido la ltima vez que Avery y ella se haban
quedado sin saber qu decirse.
Por otra parte, nunca antes le haba ocultado ningn secreto, pens Leda
mientras Atlas se volva para sonrerles a ambas, momento en el que la muchacha
comprendi que aquello, naturalmente, no era cierto. El mayor de sus secretos estaba
plantado all mismo, frente a sus ojos.
Solo esperaba que no fuese tambin el mayor de sus errores.

78
AVERY

As que all estaba yo, desamparada bajo la lluvia en una calle empedrada... sin
recibir nada de seal porque, ya sabis, Florencia es un desastre tecnoscuro... cuando
de repente va y aparece un grupo de chavales del Cinturn de la Torre!
Avery estaba relatando la historia en piloto automtico, hablando sin escuchar del
todo lo que deca, capacidad que haba heredado de su madre. No lograba sacudirse
de encima la extraa sensacin que la haba asaltado al ver juntos a Leda y a Atlas.
No significa nada, se repeta una y otra vez, pero una parte de ella saba que no era
verdad. Al menos para Leda s que significaba algo.
Al verlos en la parte del fondo del asador, Avery haba sonredo y haba saludado
con la mano, para despus volver a bajarla tmidamente. Estaban demasiado
ensimismados en su conversacin como para fijarse en ella. Por un instante fugaz se
pregunt de qu estaran hablando, hasta que vio la cara de Leda y lo comprendi
todo de golpe, como si le hubieran dado un puetazo en el estmago.
A Leda le gusta Atlas.
Por qu su amiga no le haba contado nada? Porque l es tu hermano replic
su parte ms racional, pero Avery se senta demasiado asombrada y dolida como para
pensar de forma racional. Se supone que Leda y yo deberamos contrnoslo todo,
pens con amargura, olvidando por un momento que ella estaba guardando el mismo
secreto.
Por no mencionar la reaccin exagerada y a la defensiva de Leda cuando Avery la
haba pillado mintiendo acerca de su verano. Djalo correr, vale?, haba exclamado
Leda, y Avery lo haba intentado, pero la reaccin de Leda la preocupaba. Sinti una
punzada de rabia. Se senta tan angustiada por su amiga que incluso haba pensado
dejarse caer por la casa de Leda cuando saliera de yoga. Y mientras tanto, Leda
llevaba todo aquel tiempo hinchndose de nachos y coqueteando con Atlas.
Cundo haban empezado Leda y ella a ocultarse tantas cosas?
Y qu pas luego? la anim Atlas.
Avery se gir en la silla para responder. Por motivos estratgicos y egostas, haba
elegido el sitio de en medio.
Se ofrecieron a ayudarme a buscar la residencia! Porque llevaba puesta tu
antigua sudadera de hockey y, al parecer, haban jugado contra nosotros el ao
pasado. Te lo puedes creer? Mil seiscientos en Italia! Quin iba a imaginrselo?
Alucinante dijo secamente Leda, y Avery se sinti avergonzada por el modo en
que haba contado la historia. Mil seiscientos era el trmino que los chicos de la
Cima de la Torre empleaban para referirse al pramo suburbano de las plantas del

79
cinturn, puesto que se elevaba literalmente a mil seiscientos metros del suelo. Leda
tambin haba sido una mil seiscientos, haca tiempo.
Me cuesta creer que te llevaras aquella vieja sudadera al extranjero brome
Atlas.
Ya, tena un aspecto ridculo.
Avery se encogi de hombros y guard silencio, azorada de repente por haberse
colado en el cuarto de Atlas para llevarse la sudadera. Aunque por aquel entonces l
ya llevaba meses desaparecido, la prenda todava conservaba su olor.
En el piso 962, el deslizador sali del pasillo vertical a la altura de Treadwell, la
lujosa comunidad de acceso restringido en la que residan los Cole.
Oye, Avery empez Leda, asomndose a la ventanilla cuando el deslizador se
detuvo junto a la reja para que el escner le examinara la retina y confirmara su
estatus de residente. Volvers a hacer yoga antigravitacional maana? Te apetece
que vayamos juntas?
A lo mejor. Avery se encogi de hombros, sin comprometerse. Estoy molida
despus de la clase de hoy.
El deslizador se intern por el amplio bulevar de Treadwell, flanqueado por rboles.
La avenida pareca an ms grande merced al techo elevado que se extenda sobre sus
cabezas, a cinco pisos de altura. El diseo de Treadwell se inspiraba en las
majestuosas mansiones de piedra rojiza del antiguo Upper East Side. Algunas de las
viviendas procedan de aquel vecindario tan elegante, reconstruidas piedra a piedra en
el interior de la Torre.
A Avery le gustaba aquel sitio, donde todos los edificios parecan exclusivos, con
sus propias fachadas y barandillas de hierro forjado. Cada una de las estructuras
reflejaba la luz del atardecer de una forma distinta. Le recordaba a Estambul, a
Florencia, a aquellos lugares donde la gente todava imprima algo de personalidad a
sus hogares. Nada ms lejos de la realidad en los barrios de la Cima de la Torre, donde
las calles estaban jalonadas de relucientes puertas blancas que parecan las gruesas
porciones de una tarta nupcial recubierta de glaseado.
Llegaron a la casa de los Cole. Leda estir el brazo para pulsar un botn sobre su
cabeza, liberando as el magnetrn de seguridad que la retena en su asiento.
Bueno, nos vemos. Mir a Atlas de reojo y en su sonrisa apareci una calidez
casi imperceptible. Gracias por acompaarme, chicos.
El deslizador comenz a ascender los treinta y ocho niveles que faltaban para llegar
al hogar de los Fuller.
Os lo habis pasado bien Leda y t? pregunt Avery, detestndose por ser tan
fisgona pero incapaz de evitarlo.
Nos lo hemos pasado genial dijo Atlas. De hecho, Leda me ha preguntado si
quiero quedar.
Avery clav la mirada al otro lado de la ventanilla. Saba que si se volva hacia
Atlas, perdera el control.

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Es raro? pregunt el muchacho.
Avery comprendi que su conducta estaba siendo de lo ms extraa. Tena que
decir algo, y cuanto antes, o se delatara ella sola.
No, qu va! O sea, deberas salir con ella consigui articular por fin la
muchacha, sin duda.
Ya.
Atlas la observ con curiosidad. Tena gracia que, ahora que Leda no estaba y haba
ms espacio libre en el interior del deslizador, este pareciera ms pequeo.
Me parece una idea estupenda aadi Avery. Me parece una idea espantosa,
por favor, no lo hagas.
Vale, de acuerdo.
Avery se pellizc el antebrazo para no echarse a llorar. Su mejor amiga y el chico
del que jams podra admitir que estaba enamorada. Era como si el universo se
hubiese propuesto gastarle una broma cruel.
Se hizo el silencio en el deslizador. Avery intent decir algo, lo que fuera, pero le
faltaban las palabras. A lo largo del ltimo ao, cada vez que Atlas le daba un toque,
ella se senta como si tuviese demasiadas cosas que compartir con l, las historias se
sucedan atropelladamente, sin orden ni concierto, hasta que Atlas anunciaba que
deba marcharse.
Ahora que lo tena aqu, en persona, Avery no saba qu contarle.
Oye. Atlas se volvi hacia ella, como si se le acabase de ocurrir una idea.
Sigues vindote con ese tal Zay? Os gustara venir a los dos?
Nunca llegamos a salir respondi Avery de inmediato.
Zay no haba vuelto a dirigirle la palabra desde aquella fiesta en el Acuario y,
adems, anoche lo haba visto con Daniela. En fin. No le apeteca en absoluto
apuntarse a una doble cita con Atlas y Leda.
Aunque, por otra parte, quiz el plan no estuviese tan mal.
Aunque podra invitar a alguien ms se apresur a sugerir.
A quin tienes en mente?
A Eris, por supuesto. Risha, Ming, Jess... Ty, Maxton, Andrew, incluso Cord.
No s si convertirlo en un acontecimiento multitudinario es la mejor idea del
mundo protest Atlas, pero Avery haba asentido con la cabeza a medida que iba
desgranando los nombres, redactando ya un parpadeo.
A Leda no le importar, te lo aseguro. Venga dijo Avery. Ser divertido!
Podramos ir a cenar todos juntos, o a ver una peli... lo que prefiris!
La verdad es que suena bien admiti Atlas. Conoces a Leda mejor que
nadie, supongo... Si t dices que le va a parecer bien, ser que tienes razn.
Avery ignor la punzada de culpabilidad que la aguijone al escuchar aquel
comentario. Le estaba haciendo un favor a su amiga, en realidad; solo iba a ayudarla a
darse cuenta, antes de que se hiciera ilusiones y acabaran hacindole dao, de que
Atlas y ella no estaban hechos el uno para el otro. Ojal pudiera hablar con ella de

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todo esto, sin ms, pero Leda haba cambiado las reglas del juego entre ambas con
todos sus secretitos sobre lo que haba ocurrido ese verano, sobre lo de haberse
encaprichado de Atlas. Avery ni siquiera saba muy bien cmo podra abordar esa
conversacin.
Pues claro que tengo razn dijo, como si le restara importancia. No la
tengo siempre?

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ERIS

Eris yaca boca abajo con la cabeza ladeada y los prpados, en cuya cara interior se
proyectaba una pelcula de dibujos animados, apretados. Era la forma ms holgazana
del mundo de distraerse, pero en estos momentos le traa sin cuidado. Ni siquiera
estaba segura del momento del da que era. Llevaba horas as tumbada, desde que su
madre haba llamado a su puerta aquella maana para preguntarle si se encontraba
bien. Eris haba hecho odos sordos.
Eris? Otra vez su madre. Eris se arrebuj ms an entre las sbanas, como un
animalillo que quisiera esconderse en su madriguera, y subi el volumen de los
audiorreceptores. Se negaba a ver a su madre ahora mismo. Era mil veces preferible
quedarse aqu, en la cama, donde lo ocurrido anoche no pareca ms que una pesadilla
. Por favor, Eris. Necesito hablar contigo.
Los golpes en la puerta persistieron. Algo en el tono que haba empleado Caroline
consigui que Eris se inclinara a un lado y, rechinando los dientes, utilizase la pantalla
tctil que tena junto a la cama para teclear la orden que desbloqueaba la puerta del
dormitorio.
Qu quieres? le espet a su madre, tendida an boca abajo.
A Eris le produjo un placer perverso comprobar que Caroline, con el rostro
dominado por las ojeras, ofreca un aspecto lamentable.
Cmo te encuentras?
Su madre hizo ademn de sentarse en el borde curvo de la cama de Eris, pero
retrocedi un paso cuando esta la fulmin con la mirada.
Cmo crees t que me encuentro?
Eris saba que estaba siendo rencorosa, pero en el fondo le daba igual.
Caroline pas la pregunta por alto.
Necesito hablar contigo de algo dijo, atenta a la reaccin de su hija. Se llen los
pulmones de aire sin dejar de retorcerse las manos. S que esto es lo ltimo que te
gustara escuchar en estos momentos, pero es que no podemos quedarnos aqu.
Qu?
Aquello bast para que Eris se sentara con la espalda recta y estrechara contra el
pecho uno de sus almohadones bordados a mano.
Lo mejor sera que nos marchsemos. Tu padre debera poder volver sin tener
que enfrentarse a... a todo lo que est pasando. Las palabras que su madre haba
elegido despertaron en Eris una oleada de rabia. Se le antojaba una cobarda, como si
Caroline estuviera dando a entender que ella no era la nica responsable. Tu padre
necesita algo de espacio, distanciarse de nosotras concluy su madre.

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De ti, querrs decir! T misma lo dejaste bien claro ayer, esto no es culpa ma!
Ya, pero...
T primero dijo Eris, volvindole la espalda. Senta un extrao entumecimiento
por todo el cuerpo. Descubri que le daba igual lo que hiciera su madre, para bien o
para mal. Yo me quedo esperando a pap.
Ignoro qu es lo que quiere tu padre ahora mismo replic Caroline en voz baja
. S que te quiere, pero depende de l decidir qu va a pasar a partir de ahora.
Deberamos prepararnos para lo peor, por si acaso.
Lo peor? Acaso haba algo todava peor que esto?
Ahora estamos solas t y yo, Eris concluy Caroline, esbozando una sonrisa.
A Eris le hubiera gustado llevarle la contraria, pero careca del estmago necesario
para ello.
Adnde vamos a ir?
He buscado un apartamento nuevo en la Base de la Torre.
En la Base de la Torre? Por qu no vamos al Nuage y ya est?
Porque no nos podemos permitir el Nuage respondi su madre en voz baja.
De repente, Eris lo comprendi todo. Su madre, la antigua modelo, y su padre,
mucho mayor que ella. La revelacin de que Caroline haba estado con otro.
No vas a llevarte nada de pap, verdad? Quieres demostrar que no te casaste
con l por dinero.
Su madre asinti con la cabeza.
Es lo apropiado. Le debo por lo menos eso a tu padre. No te preocupes se
apresur a aadir, intentar que te afecte lo menos posible. Tengo algunos ahorros y
tu matrcula est cubierta hasta el ao que viene, as que no har falta que cambies de
centro. Te prometo que todo va a salir bien.
La ltima afirmacin provoc que a Eris se le revolviera un poco el estmago. La
idea de tener que asistir a un colegio de la Base de la Torre ni siquiera se le haba
pasado nunca por la cabeza.
Su madre se qued all un momento, como si quisiera abrazarla, pero Eris no hizo el
menor ademn de acercarse a ella. Transcurridos unos instantes, Caroline titube y se
dirigi a la puerta.
Solo una maleta, por ahora dijo. Ya veremos qu hacemos con el resto ms
adelante.
Mientras la puerta se cerraba tras su madre, Eris volvi a dejarse caer sobre las
almohadas y reanud la reproduccin de la pelcula de dibujos, deseando ser capaz de
refugiarse en ellos indefinidamente.

Una hora ms tarde, Eris viajaba sentada frente a su madre en un deslizador cuyo
diminuto habitculo estaba atestado de bolsas y cajas. A medida que los nmeros

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grabados en las paredes de titanio del corredor vertical proseguan su cuenta atrs, el
miedo le provoc un cosquilleo en la piel. No dejaba de esperar que su transporte
aminorara la marcha y se internara en una de aquellas plantas, pero el deslizador no
mostraba la menor intencin de parar.
Mam dijo de sopetn, cunto vamos a bajar exactamente?
Es lo mejor que he podido conseguir, dadas las circunstancias.
Eso no es una respuesta insisti Eris.
Los nmeros descendieron por debajo de trescientos. Su madre exhal un suspiro.
Yo tambin fui pobre una vez, sabes?
La tenue luz de las paredes se reflejaba en el brazalete de Caroline, la nica joya
que al parecer se haba quedado. Pareca bisutera, quiz porque Caroline ya lo tena
antes de conocer al padre de Eris. En aquella caja fuerte hay joyas por valor de
millones de dlares, pens Eris, presa de una frustracin que no dejaba de ir en
aumento. Su madre, no obstante, pareca haber elegido precisamente este da para
regirse por un riguroso cdigo tico.
Eris opt por mirar por la ventanilla, cruzando y descruzando las piernas sin poder
evitarlo, incmoda de repente en sus vaqueros de Denna, como si le picara toda la
piel. Encendi la tableta y volvi a repasar sus mensajes; no quera hacerlo con las
lentes de contacto, por si acaso su madre oa la orden verbal y se molestaba con ella
por no parar de consultar el correo.
An nada. Como todas las dems veces que lo haba mirado ese da.
Por fin Eris not el inconfundible tirn de la desaceleracin del deslizador, que rot
ligeramente al ralentizarse su sistema de propulsin electromagntica. Ech un vistazo
al nmero que sealaba la planta en la que se haban adentrado y crey que iba a
vomitar. De verdad iban a vivir en la 103?
All abajo las calles eran tan angostas que al deslizador le costaba doblar las
esquinas. Ni siquiera podan calificarse de calles, en realidad; no guardaban el menor
parecido con las amplias avenidas de las plantas superiores, diseadas para
convencerlo a uno de que se encontraba en el exterior, con autnticos rboles naturales
y suelos que expulsaban delicados chorros de aire para imitar la brisa. Esto pareca
ms bien un pasillo, con parpadeantes luces fluorescentes en lo alto y deprimentes
paredes blancas de hospital. Varias cabezas se giraron a su paso para observarlas. Eris
tuvo el presentimiento de que all abajo nadie montaba en deslizador a menudo.
Se detuvieron ante una puerta cochambrosa marcada con el nmero 2704. La
muchacha trag saliva con dificultad. Se hallaban tan abajo y el piso era tan inmenso
que los nmeros de los apartamentos ni siquiera empezaban por el nmero de la
planta. Dios santo, la planta 103 deba de ser casi tan grande como la base de la Torre.
Arriba, en la 985, solo haba diez apartamentos en total. Eris conoca personalmente a
cada uno de sus vecinos.
Cargada con bolsas que oscilaban peligrosamente, Caroline abri la puerta del

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deslizador y empez a hurgar en su bolso en busca de algn tipo de chip de
identificacin. All abajo no haba bioescneres, eso seguro.
Eris aguard hasta el ltimo instante, cuando el deslizador empez a pitar para
informarla airadamente de que iba a cobrarle la espera, antes de despegarse del asiento
y entrar en su nuevo hogar arrastrando los pies.
Era peor de lo que se tema. Los techos eran bajsimos, la iluminacin era atroz, y
no haba nada ni remotamente parecido a una ventana. Mareada, Eris se acerc la
mueca a la nariz y aspir la fragancia a jazmn de su perfume, pero ni siquiera
aquello bast para disimular el persistente hedor a podredumbre e inmundicia que
impregnaba aquel sitio. Haba varias cajas apiladas en medio de lo que al parecer era el
dormitorio de su madre, con los escasos artculos personales que Caroline haba
logrado enviar all con antelacin. Frente a la habitacin principal se hallaba
encajonado un cuarto de bao diminuto, adems de una estrecha cocina; como si Eris
o su madre tuvieran la menor idea de cocinar.
Caroline empez a rebuscar en las cajas.
Esto solo es temporal, Eris dijo sin levantar la cabeza. Conseguir un
trabajo, ya se me ocurrir algo.
Un trabajo de qu?, pens Eris mientras abra de una patada la nica puerta que
quedaba; la que deba de dar a su cuarto.
La habitacin, minscula e invadida de polvo, posea aproximadamente las mismas
dimensiones que el armario de la antigua vida de Eris. Apenas si quedara espacio para
nada ms cuando hubieran instalado su cama.
Algo se pase por encima del dedo gordo que asomaba por su sandalia. Eris baj la
mirada y vio una cucaracha gigantesca que estaba agitando las patitas frenticamente.
Retrocedi de un salto, al tiempo que profera un chillido ensordecedor, y la criatura se
escabull a toda velocidad.
Eris? la llam su madre desde el otro cuarto. Ests bien?
Pues claro que no! As es imposible estar bien!
Su madre hizo ademn de acercarse a ella, pero Eris estaba lanzada y nada poda
frenarla.
Espero que mereciera la pena! grit. Engaar a pap con un to cualquiera.
Ojal haya merecido la pena arruinarnos la vida por l!
No fue ningn to al azar empez a decir Caroline, pero Eris la interrumpi
melodramticamente tapndose los odos con las manos.
Ay, Dios, no, no quiero que me cuentes nada de eso!
Eris...
Cmo me voy a creer ya nada de lo que me digas?
Eris sali tambalendose por la puerta del apartamento y la cerr de golpe a su
espalda. No saba adnde dirigirse, pero le daba igual mientras fuera lejos de all.
En aquel preciso momento empezaron a sonar sus audiorreceptores, y sus lentes de
contacto se iluminaron con una solicitud de toque. Avery. Eris la rechaz. Avery no

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tena ni idea de lo que estaba pasando, por supuesto: Eris no se lo haba contado a
nadie. Pero, fuera lo que fuese de lo que Avery quera hablar con ella, ahora mismo
Eris no poda atenderla. Se senta como si los problemas de las plantas superiores se
encontrasen a toda una vida de distancia.
Mordindose el labio para reprimir otro grito, se peg a la pared del pasillo.
Yo a ti te conozco.
Eris se dio la vuelta de golpe, furiosa con quienquiera que fuese que se haba
atrevido a dirigirle as la palabra. Varias puertas pasillo abajo haba una chica de
facciones latinas que deba de tener ms o menos su edad. Llevaba puestos unos
pantalones de cuero de imitacin y un bandeau dorado, y se haba adornado los
lbulos de las orejas con unos enormes pendientes que tintineaban. En una mano
sostena un sencillo alucindedor negro que levant ahora para darle una larga calada,
con parsimonia, frunciendo despus los labios en una O por la que exhal una
bocanada de reluciente humo verde. As que estaba fumando tiraciegos.
Lo dudo replic Eris con aspereza.
Eres socia del club en el que trabajo. El Altitude.
Eris mir de soslayo a la chica, cuyo rostro en forma de corazn quedaba
enmarcado por unas rastas negras; remataban sus piernas, cruzadas en actitud
relajada, unas brillantes botas de vaquero de color azul. No le sonaba de nada.
Fuiste bastante grosera conmigo, de hecho prosigui la muchacha, entornando
los ojos oscuros.
Eris guard silencio. Si la chica buscaba una disculpa, no iba a obtenerla.
En fin. La muchacha contempl de arriba abajo el atuendo de Eris, sus
vaqueros de diseo y las perlas que luca en las orejas. Qu narices se te ha
perdido aqu abajo?
Es una historia muy larga.
Como prefieras dijo la desconocida, encogindose de hombros.
Eris se fij mejor en el alucindedor. Lo que estuviera consumiendo jams sera de
tan buena calidad como lo que sola fumar ella, pero la posey de repente la
abrumadora y desesperada necesidad de probarlo. A la mierda. Su vida ya estaba
hecha pedazos; por qu no colocarse con una camarera del Altitude que
aparentemente la odiaba?
Acabo de descubrir que mi padre en realidad no es mi padre dijo de sopetn
Eris, y se acerc. Al tenderle el alucindedor, la muchacha revel el pequeo tintuaje
que luca en la base de la mueca. Y eso qu es? pregunt Eris, distrada. No le
sonaba aquel diseo anguloso.
Forma parte de un conjunto.
Dnde estn los dems?
La muchacha se rio, sacudindose los rizados mechones morenos. Ola a humo y a
perfume barato, mezclado con una fragancia acre que recordaba a las velas de mbar.
Que te crees t que te los voy a ensear.

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Eris no se tom la molestia de picar el anzuelo. Le dio una larga calada al
encendedor, aspir una honda bocanada y exhal un anillo de humo perfecto. La
muchacha enarc una ceja, impresionada.
Total continu Eris, que mi padre era el que tena todo el dinero, as que
ahora... nos hemos quedado solas las dos.
Guau. Eso s que no me lo esperaba.
Ya, yo tampoco, evidentemente.
Se quedaron un rato sumidas en un extrao silencio, pasndose el alucindedor la
una a la otra. Eris no dejaba de esperar que apareciese alguien para ordenarles que se
largaran (en la 985 siempre haba tenido que fumar junto a las rendijas de ventilacin
para evitar que se presentasen los reguladores), pero la muchacha se mostraba
asombrosamente tranquila. Quiz a nadie le importase lo que ocurriera all abajo.
Poco despus, el alucindedor se qued casi sin hierba. La chica lo tir al suelo con
absoluta despreocupacin y lo tritur con los talones hasta dejarlo reducido a una
mancha de polvillo negro que, a continuacin, esparci a su alrededor con el pie. Eris
comprendi que se trataba de uno de aquellos alucindedores baratos de usar y tirar.
Nos vemos. Me llamo Mariel, por cierto.
Eris.
Bueno, Eris repiti Mariel, con un amago de sonrisa en la voz, como si todava
le hiciera gracia haberse encontrado con ella all abajo. Bienvenida a Baneberry
Lane.
Se llama as de verdad esta calle?2
A Eris le costaba creer que alguien pudiera emplear un nombre tan rimbombante
para referirse a este lugar tan desolador. Pareca de chiste.
Busca baneberry en el diccionario le sugiri Mariel antes de perderse de
vista en el interior de su apartamento.
As lo hizo Eris y result ser una planta sumamente txica que a menudo consuman
los suicidas en la Edad Media.
Ahora lo entiendo todo mascull Eris, enjugndose una lgrima de rabia.
Se dispona ya a regresar al 2704, pero titube al or voces procedentes del
apartamento de Mariel; en particular, una voz grave, de adulto. El padre de la
muchacha, seguramente. El sonido, por alguna razn, la hizo ponerse en marcha. No
poda quedarse esperando, fumando y perdiendo el tiempo, mientras se preguntaba
qu estara pensando su padre. Tena que hablar con l.
Gir sobre los talones y emprendi la marcha en direccin contraria, hacia el
ascensor exprs ms cercano que pudiera conducirla a la Cima de la Torre.

Puesto que era domingo, el departamento de plasticiruga del hospital Vensonn-


Seyun, ubicado en el piso 890, no estaba excesivamente atestado de gente.

88
Hola, Eris. Est en su oficina la inform al verla Slaite, la recepcionista del
departamento.
Eris asinti apenas con la cabeza y apret el paso.
Camino del despacho de su padre, situado al final del pasillo, dej atrs el centro
experimental, con sus diminutas placas de Petri en las que estaban recombinndose
distintas formas de ADN, y la granja de neurologa, donde se cultivaban mdulas
espinales en gigantescos tanques traslcidos.
Sobre la puerta, una placa impresa rezaba: DR. EVERETT RADSON, DIRECTOR DE
OPERACIONES Y MODIFICACIONES COSMTICAS. Eris respir hondo y entr.
Estaba encorvado tras el escritorio, vestido con un jersey de golf con cremallera en
el cuello y pantalones de quirfano azules. En una mano sujetaba un vaso de whisky
medio vaco. La poco favorecedora luz del hospital se reflejaba en las canas que le
salpicaban el pelo. En las comisuras de los ojos y de los labios le haban aparecido
nuevas arrugas de preocupacin. Por primera vez en su vida, pareca un anciano.
Eris suspir, sujetando el vaso con ms fuerza.
El modo en que haba pronunciado su nombre era extrao, como si le pasara algo
en la lengua y le costara articular los sonidos.
La muchacha abri la boca, sin saber muy bien qu decir ahora que realmente
estaba all.
Esperaba que me dieras un toque empez, aun a sabiendas de que sonaba
como si lo estuviera acusando de algo.
Perdona replic su padre. Necesitaba alejarme un poco.
Ninguno de los dos dijo nada ms.
De soslayo, Eris pase la mirada por el despacho, desde los monitores 3D de la
esquina hasta el armario que contena un autntico esqueleto humano, el cual ella
acostumbraba a inspeccionar a veces cuando estaba en primaria, fascinada, hasta que
Avery le dijo que era raro y grotesco. Pero a Eris no le daba miedo el esqueleto. Nada
la haba asustado nunca, pens. Hasta ahora.
Volvi a posar los ojos en su padre. Este sostena algo en las manos y lo miraba
fijamente, desconcertado, como si no estuviera seguro de qu se trataba. Era su
alianza de oro.
Todas las palabras que Eris haba planeado decirle se borraron de un plumazo de su
mente.
Qu va a pasar con mam y contigo?
No lo s. Su padre suspir de nuevo, dej el anillo encima de la mesa y, por
ltimo, la mir de reojo. Te pareces tanto a ella aadi, con un timbre de tristeza
en la voz.
A Eris nunca le haba molestado tanto parecerse a su madre como en ese momento.
Probablemente ahora era lo nico que vea su padre al mirarla: era la prueba viviente
de la infidelidad de Caroline. Nada lo una ya a l, comprendi con un

89
estremecimiento, salvo que ambos se haban pasado los ltimos dieciocho aos
engaados por la misma persona.
Lo siento susurr Eris.
Y yo.
Su padre hizo ademn de levantar el whisky, pero se detuvo, como si acabara de
acordarse de su presencia.
Pap... o Everett...
Perdona, Eris, pero necesito un poco de tiempo la interrumpi l. Le temblaba
la voz. Estoy... pasando un mal trago.
Eris se mordi el labio. Haba venido al hospital con la esperanza de que su padre lo
solucionara todo, como haca siempre; sin embargo, pareca sentirse ms destrozado
incluso que ella.
Te echo de menos dijo, sin poder evitarlo.
Yo echo de menos cmo era todo antes respondi l, y a Eris se le encogi el
corazn en el pecho.
Por un lado, deseaba zarandearlo, gritarle hasta desgaitarse. Mrame le gustara
decir. Tambin yo lo estoy pasando mal, no quiero perderte!. Los ambarinos ojos
modificados se le anegaron de lgrimas, contenidas por el obstinado orgullo con el que
estaba tan familiarizada, y las palabras se le agolparon en la garganta.
Lo siento. Necesito un poco ms de tiempo, vale? repiti Everett. Por
favor.
Eris asinti, sintindose como si se estuviera precipitando al vaco desde una altura
inconmensurable. Ignoraba qu iba a ser de sus padres; ni siquiera saba cundo
estara listo Everett para verla de nuevo. Ni si llegara a estarlo algn da.
Encamin sus pasos de regreso al elevador atestado. A pesar de estar apretujada
entre una multitud, Eris no se haba sentido ms dolorosamente sola en toda su vida.

90
RYLIN

Por segunda vez en tres das, Rylin se acerc a la puerta de Cord Anderton y pens:
Quin dijo miedo. Le costaba creer que se hubiera animado a volver, despus de
todo lo que haba ocurrido; y por voluntad propia, adems.
La maana anterior, cuando se le hubo pasado por fin la resaca de los comunitarios
y su enfado se hubo disipado un poquito, Rylin encendi la tableta para encontrarse
con que era 250 nanodlares ms rica. Se pregunt si los cincuenta de ms seran la
propina habitual de Cord Anderton o un intento por compensar su conducta de aquella
noche.
Se debati entre pagar el alquiler e ingresarlo en el banco; el banco, decidi, en vista
de lo increblemente elevada que se haba vuelto su deuda. Adems, siempre podra
encontrar la manera de apaciguar al casero, llegado el caso. Puesto que haba conocido
a su madre, sola mostrarse comprensivo con Chrissa y con ella.
Hola, Fenton haba escrito Rylin, apresurndose a enviarle un mensaje. Solo
quera que supieras que recibirs el pago del alquiler de este mes dentro de unas
semanas. Deban tambin el del mes pasado, record Rylin con creciente
preocupacin, pero ahora era demasiado tarde; ya haba efectuado el ingreso en el
banco. Lo siento de veras. No se repetir, aadi, esperando que estuviera de
buen humor ese da.
A continuacin, tragndose su orgullo, haba llamado a Cord.
Este haba descolgado al quinto tono.
Hola, soy Rylin dijo la muchacha, esforzndose por hablar con normalidad.
Myers aadi atropelladamente tras un momento de silencio.
Rylin. Qu... sorpresa saber de ti.
Cord pareca de buen humor. Por mucho que se esforzara por evitarlo, lo nico que
vea Rylin era la brillante marca carmes que le haba dejado en la cara despus de
abofetearlo.
Sobre lo de anoche. Estaba sentada en la mesa de la cocina, deslizando el dedo
sobre un arrugado anuncio de cereales Later Gators; el papel instantneo era tan viejo
y cutre que los cocodrilos de dibujos animados que daban nombre al producto ya no
bailaban. Tan solo desplazaban siniestramente los ojos de un lado a otro mientras a
duras penas sacudan la cola. Rylin respir hondo y volvi a probar. Quera
disculparme. Estaba cansada y mi reaccin fue desmesurada. Lo siento.
Las palabras se las lleva el viento fue la respuesta de Cord. Si de veras lo
sientes, por qu no me lo demuestras?
Rylin le dio un puetazo a la mesa.

91
En serio te piensas que despus de...?
A ver si le pasas un pao a esa mente tan sucia que tienes, Myers la ataj
Cord, arrastrando las slabas al pronunciar su nombre, como era caracterstico en l.
Iba a preguntarte si te importara volver a limpiar. No s si conoces a mi hermano,
Brice, pero est aqu esta semana y es un poquito desordenado.
Me podra encargar de hacerlo. La misma tarifa? pregunt diplomticamente
Rylin.
Era lo que se dispona a sugerir ella misma. Tras ver aquella afluencia de efectivo en
su cuenta esa maana, haba decidido exprimirle a Cord todo el dinero que pudiese.
Sin embargo, de alguna manera, era como si volviera a ser l quien llevaba la voz
cantante.
Vale. Encargar que te enven el uniforme. Ponrselo, ni que decir tiene, es
opcional.
Cord solt una risita. Rylin, que haba levantado la mirada al cielo, se dispuso a
replicar, pero l ya haba colgado.
As que ahora era lunes por la maana y all estaba ella, esperando a que Cord
Anderton le abriera la puerta. Se alis tmidamente el recatado vestido negro y el
delantal blanco que un dron le haba entregado la noche anterior. Ya haba llamado a
Buza, su jefe en la parada de monorral, para avisar de que se encontraba indispuesta:
contaba incluso con una prueba fehaciente, puesto que haca tiempo que Chrissa y
ella haban trucado su medilector para que este registrara un falso positivo de
nasofaringitis. Ignoraba hasta cundo sera capaz de conservar su verdadero trabajo
sin dar seales de vida, pero no poda permitirse el lujo de no intentarlo.
Cuando la puerta se abri con un chasquido, Rylin entr en la vivienda... y se qued
paralizada un instante, sin habla. El sbado aquellas habitaciones haban estado
abarrotadas de gente, el calor era asfixiante y todo estaba inundado de bullicio y de
luz. Ahora, sin embargo, se vean inmensas y desiertas. La mirada de Rylin salt del
invernadero, con su suelo empedrado y sus lmparas de infrarrojos que parecan
insectos, a la inmensa y tenebrosa cocina de tecnologa punta, pasando por la sala de
estar de dos plantas, con su escalera curva de cristal.
Te importara decirme qu pintas t aqu?
Rylin dio un respingo, se gir en redondo y a punto estuvo de colisionar con un
desconocido de cabellos morenos, traje azul marino y sonrisita burlona.
Dnde est Cord? pregunt, sin pensar, y se arrepinti de inmediato.
Quin sabe? La sonrisa del desconocido se ensanch. A lo mejor puedo
ayudarte yo en su lugar. Soy el hermano de Cord, Brice. Pues claro, pens Rylin; se
parecan, aunque Brice deba de tener casi diez aos ms.
Rylin Myers. Perdona si te he molestado se apresur a decir la muchacha.
Me pondr a trabajar.
Trabajar?
Cord me pidi que viniera a limpiar.

92
Rylin, cada vez ms incmoda, cambi el peso de una pierna a otra.
Ah musit plcidamente Brice, recorrindola de arriba abajo con la mirada.
Bueno, celebro que el gusto de Cord est mejorando. Tienes mejor aspecto que la
anterior, eso seguro.
Rylin se abstuvo de decir nada. Se dirigi al armario que contena los artculos de
limpieza y recogi un cubo lleno de botes de espray y estropajos desechables. Pero
cuando volvi a la sala de estar, Brice an segua all. Se haba repantigado en el divn
y aflojado el nudo de la corbata, y tena los brazos cruzados tras la cabeza.
Por favor, por m no te preocupes dijo lnguidamente. Puedes limpiar a mi
alrededor, que no me molesta.
Rylin rechin los dientes y se dirigi al piso de arriba, ignorndolo.

Aquella misma tarde, se encontraba frente a la puerta del dormitorio de Cord,


armndose de valor para entrar.
Tampoco es tan raro se dijo. Solo es un to. Pero, aunque haba estado un
montn de veces en la habitacin de Hiral, colarse en el dormitorio de un desconocido
se le antojaba extrao, de alguna manera. Era demasiado ntimo.
Empez por la cama, cambiando las sbanas y ahuecando las almohadas antes de
limpiar las ventanas con espray y las alfombras con luz ultravioleta. Por ltimo,
mientras pasaba el plumero por el recio tocador de madera de Cord, titube, abrumada
por una curiosidad aplastante. Quin era realmente Cord Anderton?
Abri por impulso el cajn superior y ech un somero vistazo a su contenido, un
surtido de enseres de lo ms masculinos. Algunos de ellos ni siquiera los reconoci.
Haca tanto tiempo que se haba ido su padre, que lo nico que recordaba Rylin era
vivir en una casa llena de mujeres. Apart unas esposas, un botecito de colonia, una
billetera de cuero grabada con las siglas WEA... Dedujo que seran las iniciales del
padre de Cord. No la impresion descubrir que estaba repleta de trasnochados
machacantes de papel, ilegales pero que an circulaban libremente por el mercado
negro puesto que, a diferencia de los nanodlares, resultaban imposibles de rastrear.
Quiz solo los hubiese heredado. Si Cord realmente pagaba a alguien con eso, en
cualquier caso, entonces tena ms pelotas de lo que Rylin jams se hubiera
imaginado.
Al fondo del cajn encontr algo que le dio que pensar: una antigua cajita metlica,
repleta exclusivamente de pastillas SinTrabas personalizadas. Trabas, las llamaba
todo el mundo. Rylin nunca haba visto tantas juntas. Pero levant la tapa de la caja y
all estaban todas, su cofre del tesoro particular repleto de diminutos sobres negros,
sealado cada uno de ellos con la inconfundible etiqueta de prescripcin amarilla; y
dentro, una pldora solitaria.
Las Trabas, exorbitantemente caras, valan ms de lo que Rylin ganaba trabajando

93
varias semanas en el monorral, precisamente porque eran legales. Solo un mdico
podra prescribirlas, tras innumerables escneres cerebrales y evaluaciones
psicolgicas. Se diseaban a medida para clientes adinerados que necesitaban aliviar
el estrs y reducir la ansiedad. Rylin ech un vistazo a la fecha de la receta original.
Tal y como sospechaba: justo despus del fallecimiento de los padres de Cord.
Se qued plantada firmemente sobre los talones, pensando en lo extrao que era el
mundo, en que tanto ella como Cord hubieran perdido a sus padres. Sin embargo,
mientras que ella deba trabajar a cambio de una tarifa por horas tan solo para que su
familia se mantuviera a flote, sin tiempo apenas para guardar luto por su madre, a
Cord le daban unas pastillitas hechas a medida para paliar su dolor.
Era injusto, se dijo con amargura Rylin, antes de reprenderse, avergonzada, por
haber pensado algo as. Cord haba perdido a sus padres. Ella era la ltima persona del
mundo que debera juzgarlo por la forma que haba elegido para intentar superarlo.
Rylin cerr el cajn acompaando el movimiento con un suspiro y ech un ltimo
vistazo a la habitacin antes de regresar abajo. Abri la puerta principal tan solo para
tropezarse con Cord en los escalones.
Anda. Esto, hola farfull con torpeza.
No saba qu decirle. Nunca antes haba tenido que enfrentarse a nadie a quien
hubiera abofeteado recientemente.
Te vas a casa?
Cord llevaba puesta ropa de deporte, como si acabase de salir del gimnasio. O
puede que hubiera salido a correr; sus zapatillas, sucias de tierra, estaban dejando
marcas en el umbral de caliza blanca.
Ya son las cuatro.
Rylin cruz los brazos para cubrirse el torso, cohibida de repente al darse cuenta de
la forma en que el uniforme le cea los pechos.
No, claro, si no pretenda insinuar que...
Gracias por los Hombrecitos de Goma, por cierto. A mi hermana le encantan.
Rylin no saba muy bien por qu haba dicho eso. No le pagaban por quedarse all
plantada y darle palique al muchacho. Descendi un escaln, situndose as a la misma
altura que Cord, e hizo ademn de reanudar su camino.
Chrissa, verdad? pregunt Cord, dejando a Rylin paralizada de asombro.
Le costaba creer que se hubiera acordado de cmo se llamaba su hermana.
S. Le llevo tres aos replic Rylin, con voz queda.
Cord asinti con la cabeza.
Me parece genial que os tengis la una a la otra.
Rylin pens en Cord y Brice, y se pregunt si mantendran una relacin estrecha.
Perdona continu Cord, transcurrido un momento. No era mi intencin
entretenerte. A la vista est que te dirigas a alguna parte.
A ver... a ver a Chrissa, de hecho tartamude Rylin, atragantndose
ligeramente con sus propias palabras.

94
Haba estaba a punto de decir a ver a mi novio y, por instinto, se haba mordido
la lengua, aunque ignoraba por qu.
Dile que hay ms Hombrecitos de Goma de donde salieron esos... siempre y
cuando prometa no torturarlos como hiciste t.
Rylin no pudo evitar una sonrisa.
Hasta maana empez a decir, pero Cord ya haba cerrado la puerta sin hacer
ruido a su espalda.
Pues vale, se dijo Rylin mientras empezaba a descender en el elevador F; ni era
posible entender a Cord Anderton, ni mereca la pena intentarlo.
Cuando lleg a Park y Central, la interseccin ubicada en el centro exacto de la
Torre, Rylin traspuso la doble puerta metlica sealizada con un cartel que deca SOLO
PERSONAL DE MANTENIMIENTO DE LOS ASCENSORES.
Tan solo hubo de esperar unos minutos antes de que Hiral saliera del vestuario de
los ascensoristas, vestido con unos vaqueros y con la fina camiseta negra que se pona
bajo el traje de pndulo. An tena el pelo hmedo de sudor a causa del casco de
ultramolde.
Hola, guapa. No saba que te fueras a pasar hoy por aqu.
Rylin se dej envolver por su abrazo. Hiral desprenda un olor reconfortantemente
familiar, a metal y sudor.
Quera verte.
De qu vas disfrazada? se rio el muchacho.
Ay, es verdad. Rylin baj la mirada hacia su uniforme de criada. Se le haba
olvidado que todava lo llevaba puesto. Hoy he estado trabajando en casa de Cord
Anderton. Ya sabes, lo que haca antes mi madre. Y...
En serio? El tono de Hiral se endureci, al tiempo que su buen humor
desapareca sin dejar ni rastro. Detestaba a los encumbrados, con una furia que a
veces asustaba incluso a Rylin. Y qu narices haces t trabajando para ese payaso?
La paga es mejor que en la parada del monorral. Adems, he llamado para decir
que me haba puesto enferma. Solo es temporal dijo Rylin, impacientndose.
Ah. Ya lo pillo. Bueno, mientras no dejes tu trabajo de verdad. Hiral le rode
la cintura con un brazo. Curro nuevo, esto hay que celebrarlo. Te apetece ir al
Habanas? Era su antro cubano favorito, donde servan maz picante y queso frito.
Genial.
Rylin lo sigui a la avenida, donde las luces ya se haban atenuado para reflejar lo
tardo de la hora.
En aquel preciso momento recibi una notificacin en la tableta: la respuesta de
Fenton al mensaje que le haba enviado antes.
Rylin: he intentado mostrarme generoso con tu hermana y contigo, pero no puedo
seguir haciendo excepciones con vosotras rezaba. Llevis dos meses de retraso
con el alquiler. Si no pagis antes de que termine esta semana, podis daros por
desahuciadas.

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Le entraron nuseas de repente. Intent llamar de inmediato, pero no obtuvo
contestacin.
Ha pasado algo? dijo Hiral, que la estaba observando.
Rylin no respondi. Se senta como si el mundo entero estuviera dando vueltas a su
alrededor. Esto era culpa suya. Por qu haba pagado al banco antes que el alquiler?
Se haba sentido tan segura de s misma, de su capacidad para sacarle un mes ms de
tregua a Fenton; lo haba hecho infinidad de veces en el pasado. Pero ahora todo
empezaba a desmoronarse, y no saba cmo arreglarlo.
El viernes habrs recibido el dinero, tecle con dedos temblorosos, pese a no
tener ni la ms remota idea de cmo lograrlo. A lo mejor podra pedirle un prstamo a
Hiral, aunque su familia tambin necesitaba hasta el ltimo penique. O quiz Cord
pudiera darle un adelanto.
Cord. En su mente centelle el recuerdo de lo que haba encontrado antes en el
fondo de aquel cajn, esa misma tarde. All estaba la solucin.
Nada grave le dijo a Hiral, odindose por pensar lo que estaba pensando.
Sin embargo, lo que ms odiaba Rylin en realidad era que no tuviese eleccin.

96
AVERY

Avery estaba tan nerviosa que se le form un nudo en el estmago cuando Atlas y
ella aparcaron ante el apartamento de los Cole. Con un gran esfuerzo, haba
conseguido convertir la cita de Atlas y Leda en una gigantesca partida en grupo de
Realidad Aumentada. Se dijo que estaba bien, que en realidad no haba hecho nada
que fuese tan grave, pero en el fondo Avery saba que estaba siendo egosta.
Mientras observaba de reojo la puerta de Leda, record de repente la primera vez
que se haban emborrachado. O que haban intentado emborracharse, mejor dicho;
entre risitas bobaliconas, solo se haban achispado ligeramente con el vino blanco con
soda que les haba facilitado Cord. Pero haban decidido que no deberan entrar en la
casa hasta volver a estar completamente sobrias, por si acaso las oan los padres de
Leda. Haban acabado pasndose media noche sentadas en el umbral de los Cole,
intercambiando historias y rindose de todo y de nada en particular.
Quieres avisar a Leda de que ya hemos llegado? le pregunt Atlas.
Ah, vale.
Estamos en la calle, parpade Avery, dndose cuenta mientras enviaba el
mensaje de lo escuetas que se haban vuelto sus conversaciones. Por norma general
Leda y ella se comunicaban constantemente, se mandaban selfis sin parar, se quejaban
de la escuela y analizaban a los chicos. Pero en los ltimos das apenas se haban
escrito nada.
Gracias por recogerme dijo Leda mientras se abra la puerta del deslizador.
Llevaba puesto un top de seda azul marino y vaqueros blancos, con alpargatas rojas
de taln alto. Avery se apart para hacerle sitio, observando de reojo su propio
atuendo: iba vestida de pies a cabeza de tecnotextil negro y llevaba unas cmodas
deportivas turquesa.
No pasa nada sonri Atlas.
En serio piensas llevar eso a la RA? farfull Avery, sin apartar la mirada del
calzado de Leda.
Ya me has visto correr con tacones replic Leda, con una carcajada seca.
Ya. Avery sinti la imperiosa necesidad de aliviar la tensin, de fingir que
aquello haba sido idea de todos desde el principio. Me alegra un montn que
decidiramos hacer esto declar, zalamera. Hace siglos que no piso la RA!
Pues preprate, Aves, porque te vamos a machacar. La luz danzaba en los
clidos ojos castaos de Atlas.
Avery los interrumpi Leda, qu tal las compras con Eris? Encontrasteis
algo?

97
Avery sinti una punzada de culpa. Cuando Leda le haba mandado un parpadeo, el
da anterior por la maana, Avery le haba dicho que se iba de tiendas con Eris,
sabiendo que eso la descolocara. Pero despus Eris no haba respondido a ninguno de
sus parpadeos, y cuando Avery se dej caer por su apartamento, descubri que all no
haba nadie.
Pues, esto, unos vaqueros balbuci Avery, inventndose lo primero que se le
ocurri. En Denna.
Esos no los tienes ya de todos los colores? pregunt Leda, pillando con la
guardia baja a Avery, que titube.
Como si alguna vez eso hubiera supuesto un impedimento para vosotras
brome Atlas, sin enterarse de nada.
El deslizador se detuvo ante la Arena de Realidad Aumentada, que ocupaba toda
una esquina en la planta 623, justo cuando el camuflaje militar en tonos verdosos de
sus impresionantes paredes daba paso a la representacin de una siniestra mazmorra
de piedra. Risha, Jess y Ming ya estaban fuera, vestidas, al igual que Leda, con
vaqueros monsimos y zapatos muy poco prcticos. Avery reprimi una mueca de
exasperacin. Ojal estuviera all Eris; le vendra bien una dosis de su irreverente
sarcasmo ahora mismo. Aunque, bien pensado, la ltima vez que haban quedado para
jugar en Realidad Aumentada, Eris se haba presentado con un mono de cuero negro
tan ceido que pareca su segunda piel, solo por fastidiar.
Los chicos estn dentro les inform Risha mientras se reunan frente a las
puertas, que ahora mostraban un dragn sobrevolando una cumbre nevada.
Seguramente estarn discutiendo sobre si jugar a vaqueros o aliengenas dijo
Atlas, abriendo las puertas.
Avery contuvo el impulso de quedarse atrs, cogerle la mano y caminar a su lado.
Lo he odo dijo Ty Rodrick desde la taquilla. Un grupo de estudiantes de
secundaria, todos ellos armados con el sable de luz edicin especial, haca cola a su
espalda. La arena de los vaqueros ya es agua pasada, Fuller. Vamos a jugar a
Invasin Aliengena. Quin se apunta a mi equipo?
Ty tecle algo en la impresora 3D, que escupi un ticket con un cdigo electrnico
para cada uno de ellos, cuatro negros y cuatro blancos. Tenan forma de cabeza
aliengena en miniatura, eran exclusivos del juego e imposibles de falsificar. Por lo
visto haba muchas personas tan obsesionadas con la RA que coleccionaban esos
tickets, aunque no sirvieran de nada una vez finalizada la partida.
No vamos a jugar chicos contra chicas? se apresur a preguntar Avery.
En su da haban jugado all un montn de partidas de chicos contra chicas. Y lo
ltimo que le apeteca en estos momentos era imaginarse a Leda y a Atlas en el mismo
equipo, juntos, en penumbra y cargados de adrenalina.
Estaramos descompensados seal Maxton Feld. Cinco contra tres.
Avery maldijo en silencio a Cord por no haber dado seales de vida.
Y si lo decidimos al azar? sugiri, activando el icono con forma de dado de su

98
tableta.
Atlas y yo ya hemos dicho que iramos en el mismo equipo intervino Leda.
Avery guard silencio mientras se formaban los equipos: Ty, Ming, Jess y ella
contra Maxton, Risha, Atlas y Leda. Se obstin en su silencio mientras se dirigan a
sus respectivos vestuarios para cambiarse. Ty no dejaba de perorar sobre estrategia y
de explicar su plan de formar un enjambre y rodearlos, pero Avery no estaba
escuchando. Se limit a asentir, mientras la invada una extraa y repentina apata.
Los cuatro salieron al escenario por fin, con chalecos hpticos que les cean el
torso y pistolas de radar enfundadas en el cinturn. Avery se puso los finos guantes de
malla que transmitiran los movimientos de sus manos al ordenador principal. Su casco
de realidad virtual emiti un fuerte pitido, reclamando su atencin: quera que
seleccionara un avatar, la imagen que veran todos sus competidores y compaeros de
equipo cuando entraran en la arena propiamente dicha. Todos los dems estaban
gesticulando y sealando, eligiendo su cabello, armadura y rasgos faciales. Pero Avery
se limit a escoger el avatar bsico, sin definir ninguna caracterstica. La gente se
fijaba demasiado en su aspecto en la vida real como para molestarse en personalizar su
apariencia virtual.
3... 2.... La cuenta atrs se ilumin en el panel. Junto a ella, Ming plant los
talones con firmeza en el suelo, a la expectativa. Ty se gir y mir a Avery con una
sonrisa de oreja a oreja.
Preparada, Fuller? pregunt, guindole el ojo.
Avery lo ignor. Se haba enrollado con Ty una vez, en la casa de vacaciones de los
padres de Jess, y el chico no dejaba de comportarse como si aquello pudiera volver a
repetirse.
1. Las puertas se abrieron para revelar una nave espacial en alerta roja, con luces
de emergencia que parpadeaban a lo largo de sus pasillos abandonados. Si se quitase el
casco, Avery no vera nada ms que un espacio desierto de aspecto industrial, repleto
de rendijas de ventilacin y fluctuantes paredes de espuma de carbono. En alguna
parte, el otro equipo estara saliendo de otro mdulo de extraccin a una seccin
distinta de la arena con forma de nave espacial.
Avery puls uno de los botones de su muequera para activar el comunicador.
Ming y yo iremos por la izquierda susurr, empujando una puerta plateada que
daba a un pasadizo lateral. Ming, vestida de hada rosa (no exista ninguna restriccin a
la hora de elegir avatar, aunque tena un aspecto ridculo en medio de aquel escenario
espacial) asinti y la sigui.
Se produjo una explosin a su izquierda. Avery se agazap junto a una gruesa
caera, se reincorpor de un salto y emprendi la carrera, sin preocuparse por Ming.
Dispar la pistola de radar contra la neblina opaca que se acumulaba en los rincones
de la sala. Ante ella flotaba en suspensin una escalera, que hizo pensar a Avery en la
de su buhardilla secreta. Por qu no?, pens, encaramndose de un brinco y
empezando a trepar. Era agradable moverse as, en el lbrego anonimato de la arena,

99
mientras la sangre abrasadora le corra a toda velocidad por las venas. Si se mova lo
suficientemente rpido, quiz pudiera olvidarse de Atlas y Leda, de todo lo que no
fuese el juego.
Al final de la escalera, se aup al siguiente nivel y empez a disparar contra las dos
figuras que tena delante, iluminadas por flechas resplandecientes que las sealaban
como miembros del equipo rival. Se parapetaron tras un montn de cajas marcadas
con iconos de radiacin; una de las figuras se tambale, como si los pies se le hubieran
enredado con algo. Aquella tena que ser Leda, con sus estpidas alpargatas.
Avery se desplaz lentamente, rodendolos desde el lado contrario para que no
pudieran verla... y se qued paralizada.
Agachado junto a Leda vio a Atlas. Lo reconoci gracias a los tintuajes que luca en
la cara interior de la mueca; constituan su distintivo, el yin y el yang tintuados que
no lucira jams en la vida real, pero que su avatar utilizaba siempre en las partidas de
la Arena de Realidad Aumentada. Avery se qued observando mientras Leda le
apoyaba una mano en el hombro, con delicadeza. Atlas no se apart.
Avery contuvo el aliento, esforzndose por dejar de mirar, pero incapaz de
conseguirlo. El gesto de Leda se le antoj cargado de significado: posesivo, de alguna
manera. Era la clase de contacto que una empleara con alguien al que ya haba
acariciado de ms formas, o deseaba hacerlo. La clase de contacto que Avery nunca,
jams podra establecer con Atlas.
Abandono susurr, tirando de la pestaa roja de su muequera.
De inmediato, las armas de Avery se desactivaron y se volvi invisible para todos
los participantes del juego. No poda hacer nada salvo encaminar sus pasos de regreso
al vestuario, a menos que decidiera reincorporarse. Era como si ni siquiera estuviese
all, como si se hubiera esfumado en un abrir y cerrar de ojos. As era, ni ms ni
menos, como se senta.

100
WATT

Mientras entraba en la Arena de la planta 623, Watt pensaba: Dinero fcil, y una
porra. Tan solo haban transcurrido unos das, y Leda Cole ya estaba demostrando
ser un gigantesco grano en el culo.
Cuando acept el encargo, ignoraba lo intratable que poda llegar a ser su cliente.
No dejaba de enviarle parpadeos con actualizaciones de estado sobre Atlas: sus
movimientos, sus mensajes, los holoprogramas que vea e incluso si se estaba
divirtiendo con ellos. Watt se las haba arreglado hasta la fecha para satisfacer todas
sus peticiones de la mejor manera posible, pero an no haba conseguido entrar en la
red domstica de los Fuller, por lo que ignoraba todo cuanto ocurra entre sus paredes
a menos que Atlas parpadeara a alguien para contrselo.
Ahora se enfrentaba a la ltima exigencia de Leda: ayudarla con esta cita en grupo
en Realidad Aumentada. Watt haba cometido la estupidez de acceder a hackear el
sistema de la Arena y manipular el juego para que Atlas y su cliente acabasen juntos,
pero eso haba sido antes de que Nadia y l echasen un vistazo a la arquitectura del
sistema. Result que la Arena manejaba semejante volumen de informacin que ni
siquiera Nadia era capaz de traspasar su recio cortafuegos. Al final Watt se haba dado
cuenta de que la nica forma de complacer a Leda, a lo que l se haba comprometido
de forma quiz precipitada, pasaba por infiltrarse en el sistema desde dentro.
Cmo nos habremos metido en este fregado, Nadia?.
Creo recordar que no fui yo quien acept el trabajo, obtuvo el muchacho por
toda respuesta.
Se acerc a la impresora de tickets 3D y examin las distintas opciones,
emocionndose sin poder evitarlo. Haba juegos de fantasa, una aventura en la jungla
azteca e incluso algo denominado Los Jinetes del Dragn. Watt se pregunt cmo
narices se poda simular algo as. En fin, ya que tena que comprar una entrada para
acceder a las instalaciones, qu menos que aprovechar para echar una partida,
verdad? Ojal estuviera all Derrick. Ese sitio le encantara, sin duda.
Tras seleccionar un juego de magia y empezar a imprimir su ticket, Watt dirigi la
mirada a la zona de juegos... y se qued sin aliento. Caminaba por la sala la que sin
duda deba de ser la muchacha ms bonita que hubiera visto en su vida.
Nadia, y esa quin es?, pregunt. Nadia consult el agregador de la chica, y a
Watt estuvo a punto de escaprsele una carcajada.
Avery Fuller, hermana del to al que se supona que deba estar espiando; y la mejor
amiga de Leda.
Watt se qued mirando fijamente a Avery, hipnotizado, mientras esta estiraba los

101
brazos para soltarse la coleta, dejando que su melena rubia le cayera sobre los
hombros mientras sacuda la cabeza con gesto impaciente. Le pareci vislumbrar el
destello de unas lgrimas en sus ojos, azules como el firmamento.
Qu le digo?.
Compra una bolsita de M&Ms de pomelo en la mquina expendedora, sintate a
su lado y empieza a comrtelos, contest Nadia de inmediato.
En serio?. Como consejo le pareca un poco raro, incluso viniendo de Nadia, la
cual a menudo sugera las soluciones ms extraas y crpticas a los problemas que le
planteaba.
Cundo fue la ltima vez que me equivoqu en algo?.
Aquello era cierto. Watt hizo lo que le deca, compr las golosinas y fue a sentarse
en el mismo banco que Avery, ignorando deliberadamente su presencia. Se sac la
bolsita de M&Ms del bolsillo y empez a metrselos en la boca de uno en uno. Not
cmo la atencin de Avery comenzaba a desviarse hacia l, oy que carraspeaba y
percibi el peso de su mirada sobre la bolsa. Fingi no percatarse de nada. Y, como
caba esperar, transcurridos unos instantes...
Perdona murmur la muchacha, al tiempo que le daba un golpecito con el dedo
en el hombro. Es solo que me preguntaba... Te importara darme uno?
Watt parpade, ligeramente sorprendido cuando le dirigi la palabra, aunque se lo
esperaba. Realmente era la chica ms despampanante que hubiera visto jams. Al
cabo, se repuso lo suficiente como para decir algo.
Perdona?
Se seal las orejas con un ademn, desconcertado, como si hubiera estado
escuchando algo en sus audiorreceptores; aunque, naturalmente, no era el caso. Pero
al menos eso explicaba por qu se haba limitado a quedarse mirando en su direccin,
pestaeando en silencio, como un pasmarote.
Avery repiti la pregunta y Watt le pas la bolsita mientras disimulaba una sonrisa.
Gracias, Nadia.
Hombre de poca fe.
Qu escuchas? pregunt educadamente Avery, devolvindole la bolsa, aunque
se notaba que tena la cabeza en otra parte.
A un tal Jake Saunders. Me extraara que lo conocieras.
No fastidies! exclam Avery. Te gusta el country?
Watt asinti, pese a no haber escuchado un tema de country en toda su vida.
Qu te parece el nuevo lbum de Jake? continu Avery, animada.
Me gusta respondi Watt con cautela, leyendo casi palabra por palabra el
comentario que la misma Avery le haba mandado a Atlas haca unas semanas,
aunque no es tan bueno como sus primeros trabajos. De todas sus canciones, mi
favorita siempre ha sido Crash and Burn.
La ma tambin! se entusiasm Avery, sorprendindolo a continuacin al
recitar el estribillo en voz baja. Im not comin over, you and I are long done, you

102
can crash and burn... Su timbre se volva grave al cantar, con una seductora
ronquera que Watt no se esperaba.
... with another one consigui articular, entonando las ltimas palabras con
ella, y Avery se rio.
Bueno, y qu te trae por aqu? pregunt la muchacha, transcurrido un
momento.
Era deslumbrante: sus ojos, su risa, aquella cancin inesperada.
He quedado con unos amigos para jugar a los Magos respondi Watt.
Anda, ese antes era mi juego preferido. Sabes la parte en que te encuentras la
espada clavada en la roca y tienes que sacarla?
Watt abri la boca, dispuesto a mentir Nadia haba desplegado para l el mapa de
la Arena de Realidad Aumentada, junto con una descripcin de esa escena, sacada de
la pgina web de un entusiasta del juego, pero, por alguna razn, no le apeteca.
La verdad es que nunca haba estado aqu antes reconoci.
En serio? Aquello pareci sorprender a Avery. Bueno, no te quiero
estropear la experiencia. Pero, un consejo: cuando el alquimista te ofrezca unas
pociones, coge la copa ms pequea.
Me ayudar a ganar?
Qu va, todas te llevan al siguiente nivel. Solo que esa es la que mejor sabe de
todas dijo Avery, totalmente en serio, y Watt esboz una sonrisa. Me llamo
Avery, por cierto aadi la muchacha.
Avery repiti l, como si no llevara todo ese rato husmeando en sus
agregadores. Yo soy Watt.
La chica volvi a mirar a la puerta, y Watt temi estar a punto de perderla.
A qu jugabas ah dentro? le pregunt, inclinando la cabeza para sealar las
pistolas que llevaba enfundadas en la cintura.
Aliengenas dijo Avery, y se encogi de hombros. Necesitaba respirar un
poco de aire fresco, supongo.
Watt asinti, siguiendo el consejo de Nadia pese a presentir que debera hablar. Pero
Nadia estaba controlando la respiracin y las pulsaciones de Avery, y pareca opinar
que la muchacha deseaba decir algo ms, si se le presentaba la oportunidad.
Es solo que todo resulta tan... agotador a veces, sabes? dijo Avery, apartando
la mirada mientras jugueteaba con uno de sus guantes hpticos.
Watt vacil. Nadia?, pregunt. No estaba acostumbrado a que las chicas lo
desconcertaran, y menos cuando eran as de despampanantes. Segn su experiencia, la
belleza y la complejidad a menudo eran inversamente proporcionales.
A qu te refieres?
No te da nunca la impresin de que la gente cree conocerte, pero en realidad eso
es imposible porque todos ignoran lo ms importante acerca de ti?
Pues s, de hecho.
Nadie sospechaba de la existencia de Nadia, por ejemplo, a pesar de que esta

103
formaba parte indisoluble de todo cuanto Watt pensaba, saba y haca. Se pregunt
cul sera el gran secreto que Avery crea estar ocultando. Fuera lo que fuese, jams
podra compararse a llevar un cuant alojado en el cerebro.
Perdona. No s por qu he dicho eso.
Avery haba recuperado el mismo tono educado y distante de antes, cuando le haba
pedido un M&M. Watt levant la cabeza y vio que ella haba echado los brazos hacia
atrs para recogerse el pelo, lo cual le permiti percibir la fragancia a lavanda de su
champ.
Comenzaba a cerrarse, a ocultar la faceta vulnerable que le haba dejado atisbar por
un efmero instante. Watt se devan los sesos en un intento por dilucidar la mejor
manera de recuperarla. No poda marcharse, todava no.
Avery empez a decir, pero en aquel preciso momento la muequera de la
muchacha emiti un pitido, avisndola de que ya haba pasado demasiado tiempo
fuera. Si se quedaba en la zona de descanso mucho ms tiempo, la arena no volvera a
permitirle el acceso.
Creo que tengo que volver a entrar dijo Avery.
Le dedic una sonrisa, pero esta careca de la calidez que Watt haba visto haca tan
solo un momento.
Antes de despedirnos, te importara que intercambisemos enlaces de parpadeo?
dijo. Se puso en pie mientras hablaba, sintindose incmodo. Ninguna chica haba
conseguido ponerlo tan nervioso desde antes de la existencia de Nadia.
Ah. Claro. Avery esper mientras sus lentes de contacto establecan la
conexin que les permitira enviarse parpadeos y toques. Hasta otra aadi, y
volvi a ponerse el casco. Las puertas deslizantes se abrieron, dejando que Watt
entreviera la arena tal y como en realidad era, una sucesin de paredes grises cubiertas
de aspersores y detectores de movimiento.
Buena suerte ah dentro le dese, pero Avery se encontraba ya a un mundo de
distancia.

104
ERIS

Has venido exclam Avery, recorriendo el pasillo al encuentro de Eris. La


muchedumbre se abri instintivamente a su paso. Crea que estabas haciendo
novillos. Hace siglos que no te veo dijo Avery con un tono ms agudo hacia el final,
lo que convirti la ltima frase en una interrogacin.
Ni siquiera yo me perdera el primer da replic animadamente Eris, aunque haba
sido el peor primer da de clase de la historia.
Lo cierto era que haba acudido temprano a la Cima de la Torre, vestida con un
sencillo anorak negro sobre el uniforme para evitar llamar la atencin en las plantas
inferiores, y se haba duchado en el vestuario del centro. Lo que fuese con tal de no
tener que arreglarse en el diminuto cuarto de bao que comparta con su madre.
Por lo general, el da que se reanudaban las clases, los padres de
Eris la obligaban a posar como una mema en la puerta para sacarle una foto que
despus aadiran a la coleccin que haban empezado haca aos, cuando todava
estaba en preescolar. Buena suerte!, exclamaran despus ambos al unsono,
abrazndola hasta que por fin consiguiera zafarse y escapar corriendo hasta el
ascensor, rindose e su estpida tradicin pero encantada con ella, en el fondo.
Esa maana no haba habido fotos, naturalmente. Eris se pregunt si su padre
sabra siquiera que aquel era el primer da de clase. La mera idea le provoc un ataque
de aoranza que amenaz con anegarle los ojos de lgrimas. Los cerr un momento,
esforzndose por apaciguar la tormenta de desconcierto y dolor que se haba desatado
en su interior. No poda dejar que Avery se diera cuenta de nada.
Vale, pero, Eris... Te pasa algo? pregunt Avery mientras las dos se dirigan a
la salida.
Acababa de sonar el timbre de la tarde. Los estudiantes se arracimaban en los
pasillos como bandadas de aves monocromas, luciendo todos ellos faldas plisadas o
pantalones caquis con raya y camisas abotonadas. Por primera vez en su vida, Eris dio
gracias por su estpido uniforme escolar. No estaba segura de cuntas combinaciones
de atuendo podra conseguir con la ropa que haba bajado a la 103, pero saba que no
seran bastantes.
A qu te refieres? pregunt, satisfecha de poder hablar con un voz lo bastante
normal.
Llevo sin verte desde la fiesta de Cord, ayer te perdiste la partida de RA, y
cuando me pas por tu apartamento para ver cmo estabas, all no haba nadie dijo
Avery, observndola de soslayo. Va todo bien?
A Eris no le apeteca hablar de todo aquello. La herida era demasiado reciente;

105
adems, en cuanto alguien supiera la verdad, todo sera irrevocablemente real. Pero ya
haba preparado la excusa perfecta.
Mis padres han decidido reformar el apartamento. Otra vez. Ya los conoces
dijo, ensayando un exagerado gesto de exasperacin. Pasaremos una temporada en
el Nuage. Perdona por lo de ayer aadi.
No pasa nada, me alegra que todo est en orden. Quiero decir, que no es que
estuviera muerta de preocupacin ni nada. Ya me imaginaba yo que estarais
enfrascados en algo estupendo. Como aquella vez que volviste una semana tarde de
las vacaciones de verano porque tu madre y t decidisteis dar un rodeo desde
Birmania brome Avery.
El recuerdo provoc que Eris sintiera una punzada de nostalgia. Qu bien se lo
haban pasado su madre y ella en aquel viaje, recorriendo toda Asia con sus vestidos
estampados de vivos colores, sin la menor sombra de preocupacin en sus vidas.
Total, que qu envidia me das, el Nuage estaba diciendo Avery.
Deberamos empezar a dormir en tu casa, as podramos ponernos esos albornoces
tan esponjosos y pedir tortitas con moras y ricota para desayunar!
Desde luego que s convino Eris, con un entusiasmo que distaba de compartir
con su amiga.
Cruzaron la puerta principal y salieron a la zona que lindaba con la fachada de la
escuela, desde donde la ladera de csped exquisitamente cuidado descenda en
direccin a Madison Avenue. Al instante se vieron rodeadas por un coro de voces;
Ming, Risha y Leda debatan sobre la mejor manera de aprovechar la tarde,
chismorreando e intercambiando las ancdotas acumuladas durante la jornada. Eris se
limit a quedarse quieta y a soportar estoicamente la algaraba. Cuando el grupo se
decidi por una clase de yoga seguida de zumos en el club Altitude, se dej arrastrar
por la corriente, asintiendo con la cabeza y sonriendo con las dems. Necesitaba pasar
aquellos momentos con Avery y sus amigas, hacer lo que hacan siempre. Necesitaba
fingir que todo era normal, que su vida no estaba desmoronndose a su alrededor. Que
segua siendo Eris Dodd-Radson.
Abri su bandeja de correo en cuanto hubieron dejado atrs la tecnorred, la barrera
que rodeaba el campus e impeda el funcionamiento sin fines acadmicos de todas las
lentes de contacto, tabletas y dems hardware. Era irracional, lo saba, pero no dejaba
de esperar que su padre diera seales de vida. Entenda que necesitara espacio, pero,
de todos modos... Realmente iban a ser as las cosas de ahora en adelante? Y si no
volvan a dirigirse la palabra jams?
Hizo una mueca al ver el primer mensaje de la bandeja. Proceda de la oficina de
atencin al cliente del club Altitude: una corts notificacin para informarle de que ya
no era socia.
Eris sinti una oleada de rabia. Su madre era la responsable de todo aquello; fue ella
la que insisti en que se hicieran socias del Altitude, la que gestionaba todas sus
afiliaciones, actividades sociales y todas las otras cosas que hacan de sus vidas una

106
experiencia tan divertida y lujosa. Eris, por supuesto, saba que su madre no quera
seguir gastando el dinero de Everett; esa era la razn de que se hubiesen mudado.
Pero, en serio, qu tendra de malo que Eris continuara siendo socia del Altitude?
Record entonces las palabras de su madre, lo de seguir adelante y dejar que su
padre marcara el tono de su relacin, y comprendi que ese podra ser el motivo de
que Caroline no quisiera ver a Eris en el Altitude: para evitar el riesgo de que se
encontrase all con Everett.
Esto est pasando de verdad, pens, algo aturdida, pese a haberlo visto venir
desde el principio. Su rutilante vida se desmoronaba ante sus ojos, pedazo a pedazo.
Abri la boca, como si se dispusiera a hablar, pero ningn sonido brot de sus
labios. Adems, qu podra decirles a sus amigas? Lo siento, chicas, no puedo ir al
Altitude porque soy demasiado pobre. Se amontonaron en el ascensor que
comunicaba con la 930, arrastrando a una impotente Eris con ellas. No dejaba de
asentir con la cabeza, sin enterarse de nada de lo que estaban diciendo. Su mente era
un remolino de excusas para escabullirse, a cul ms disparatada y desesperada que la
anterior. Que tena que volver a hacer prcticas en la consulta de su padre. Que Cord
la haba llamado para quedar. Que sus padres la haban castigado sin salir despus de
la fiesta del sbado y le haban puesto un localizador en las lentes para rastrear todos y
cada uno de sus movimientos...
A la sombra de los robles, empezaron a recorrer la avenida de adoquines que
conduca a la entrada del Altitude. Eris, cuya respiracin brotaba en jadeos
entrecortados, experiment un mareo. No poda entrar all; no poda mirar a la cara a
Jeffrey mientras este le informaba, educadamente pero con firmeza, de que tena el
acceso denegado; no poda escuchar los cuchicheos que intercambiaran sus amigas
cuando descubrieran la verdad. La mera idea le revolva el estmago. Sin embargo,
era como si sus pies se movieran por voluntad propia, arrastrndola inexorablemente a
su aniquilacin con una endeble sonrisita mecnica cincelada en los labios. Vio a Risha
y a Leda entrar en el ascensor y subir al nivel de la sala de yoga. Ming se qued
rezagada, esperando a Avery, que a su vez estaba mirando a Eris con expresin de
extraeza.
No me encuentro bien farfull Eris. Me parece que me voy a retirar.
Ests segura? dijo Avery, frunciendo el ceo.
Ming solt una carcajada mordaz.
No te preocupes, Aves. Est clarsimo que se va a pasar la tarde haciendo
ejercicio. En casa de Cord.
Eris hizo una mueca. No sola permitir que las puyitas de Ming la afectaran, pero
con todo lo que estaba pasando, conservar la calma no era tarea sencilla. Adems,
qu haca Ming llamando Aves a Avery? Todo el mundo saba que ese era el
sobrenombre que utilizaba Atlas con ella.
Eso ha sido muy grosero por tu parte dijo Eris, esforzndose por no sonar a la
defensiva. Me encuentro mal, en serio.

107
Tranquilzate, Eris, que solo era una broma dijo Ming, entornando los
prpados. S que tienes mala cara, ahora que lo pienso.
Vale ya, que me dejes en paz! le solt Eris, renunciando a seguir mostrndose
diplomtica.
Ming mir a Avery, como si esperase su intervencin, pero esta se limit a exhalar
un suspiro.
Te ver arriba dijo, sin mirar a Ming, mientras rebuscaba en su bolso de color
rojo chilln. Ming levant la barbilla, indignada, y se dirigi al ascensor con paso
airado. Aqu est! dijo Avery, mientras sacaba un medilector plateado con gesto
triunfal.
Eris dio un paso atrs.
No hace falta, de verdad insisti.
Pero Avery ya estaba agitando el lector sobre la cabeza y el torso de Eris, girando la
mueca como si estuviera manejando un juguete. El instrumento emiti un pitido poco
despus, tras detectar y resumir todas las constantes vitales de Eris. En el indicador de
la parte central se encendi una delatora luz verde, la seal inequvoca que denotaba
una salud de hierro.
Mira, est claro que simplemente ests un poquito cansada, eso es todo. Avery
sonaba exasperantemente calmada. Por qu no te sientas junto a la piscina? Algo
de tratamiento facial mientras estamos en yoga? Podras reunirte con nosotras ms
tarde para tomar un zumo.
No, gracias repiti Eris, con voz tensa.
Tampoco haca falta que te ensaaras con Ming la reprendi cariosamente
Avery. S que la broma no tena gracia, pero no creo que lo dijese con mala
intencin.
Eris sacudi la cabeza, invadida por una sbita oleada de ira y amargura. Avery no
lo entenda. Ella era la misma de siempre, observando plcidamente los srdidos e
insignificantes problemas de los dems desde su palaciega atalaya de la ltima planta,
mientras que Eris lo haba perdido todo. Desde que eran amigas, Eris nunca se haba
sentido realmente resentida con Avery, hasta ese momento.
Mira, de verdad que no me encuentro bien repiti, recalcando cada palabra.
Me voy a casa. Vio que Jeffrey cruzaba la mirada con ella, con un destello
elocuente en los ojos, y sinti deseos de echarse a gritar.
Vale. Luego me llamas? pregunt Avery, preocupada, pero sin seguir
insistiendo.
Eris gir sobre sus talones y sali del establecimiento, abatida por la perspectiva del
largo y desolador viaje que la aguardaba antes de llegar a la 103.
No haba recorrido ni media manzana cuando todo se torn borroso ante sus ojos.
Se enjug las lgrimas con rabia, pero ahora no dejaban de aflorar, cada vez ms
deprisa, entre feos sollozos entrecortados; no le qued ms remedio que adentrarse a
ciegas en el primer callejn que encontr e intentar serenarse.

108
Se pregunt quin era ahora realmente. No poda seguir siendo Eris Dodd. Aquel
nombre le pegaba tanto como el minsculo y cochambroso apartamento de la 103.
Eris se cubri el torso con los brazos cruzados, y se lo apret con fuerza mientras
aspiraba profundamente para recuperar el control. Por lo menos aquel callejn se
hallaba lo bastante apartado de la avenida principal como para que ningn miembro del
Altitude hubiera podido ser testigo de su derrumbamiento.
Jams me hubiera imaginado que eras de las que van por ah llorando a moco
tendido.
Eris levant la cabeza y vio frente a ella a Mariel, con una mano en la cadera. Vesta
vaqueros y un ceido top sin tirantes.
Qu pasa, te dedicas a espiarme o algo por el estilo?
Te sorprender, ya lo s, pero el caso es que el mundo no gira a tu alrededor.
Con un gesto, Mariel seal lo que haba detrs de Eris. Ests bloqueando la puerta
de servicio.
Eris se devan los sesos en busca de alguna rplica ingeniosa, pero no se le ocurri
ninguna.
Gracias. Mariel pas junto a ella. Si buscas un sitio mejor para llorar porque
ya no eres socia del club, aqu dentro tenemos un armario de lo ms apaado.
No tienes ni idea de lo que estoy pasando, te enteras? replic Eris. T no
sabes lo que significa que tu familia... que todo tu mundo... se haga pedazos.
Mariel se qued plantada en la puerta, sostenindole la mirada a Eris, que se movi
incmoda bajo aquel intenso escrutinio. Trascurridos unos instantes, Mariel sacudi la
cabeza.
Te sorprenderas dijo.
La puerta se cerr automticamente a su espalda.

Cuatro horas ms tarde, Eris haba prolongado ya al mximo su estancia en la Cima de


la Torre. Haba deambulado por sus boutiques favoritas, mientras finga sopesar la
posibilidad de comprar vestidos y bolsos que ya no poda permitirse. Al principio haba
sido maravilloso; las dependientas que se arremolinaban a su alrededor con modelos
pensados especialmente para ella, el tranquilizador repiqueteo de sus tacones en el
suelo, los vasos de agua fra con naranja que le ofrecan mientras examinaba las
proyecciones tridimensionales de su propio cuerpo enfundado en cada uno de aquellos
diseos. S, todo estupendo... hasta que empezaron a ponerse serias para que
encargase algo, y Eris tuvo que musitar una excusa y escapar de la tienda.
Haba ido a Jacinto, su proveedor predilecto de hortalizas orgnicas, para probar las
muestras gratuitas que ofrecan a la hora de cenar. Se haba dirigido incluso al
escaparate de descargas para pedir un caf con leche, caliente y cremoso, a fin de
sentarse tan solo un rato en uno de sus cmodos sillones y hojear las revistas

109
almacenadas en las tabletas del establecimiento. Resultaba extrao, la verdad, pasar la
tarde a solas, sin ms compaa que la de sus pensamientos. Pero ya era tarde, y Eris
estaba quedndose sin sitios que visitar.
Le haba mandado un par de parpadeos a Cord, sin obtener respuesta. Seguramente
estara echando la siesta o enfrascado en alguna holopartida, o fumando con sus
amigos. Se dio cuenta de que no haba vuelto a dormir en su casa desde antes de la
fiesta; haca menos de una semana, pero, despus de todo lo que haba ocurrido, se le
antojaba una eternidad.
Eris se levant con un suspiro, dispuesta a irse a casa. Pero la idea de reencontrarse
con el olor y las cucarachas y, sobre todo, de tener que hablar con su madre la
paraliz de golpe. Antes incluso de que le diera tiempo a cambiar de opinin de forma
consciente, ya haba girado sobre los talones y encaminaba sus pasos hacia la casa de
Cord.
La puerta principal se abri en cuanto Eris puso un pie en el umbral; llevaba meses
incluida en la lista de visitas aprobadas.
Cord? llam, aventurndose en el interior.
Cord no se encontraba en la sala de estar, pero Eris vio un montn de cosas
desperdigadas por los divanes que no encajaban con el habitual desorden. As que
Brice estaba en la ciudad.
Encontr a Cord en su dormitorio, reclinado sobre sus lujosos almohadones de
plumas mientras lea algo en una tableta. Qu curioso, antes no lo haba visto leer con
excesiva frecuencia. En realidad, posiblemente no lo haba visto leer nunca.
Eris dijo el muchacho al verla all. Qu ha...?
Me apeteca hacerte una visita dijo, cerrando la puerta tras ella.
La verdad es que me pillas en mal momento.
La mirada de Cord era distante. No era la expresin distrada propia de quien est
conectado a las lentes, sino que estaba realmente absorto en sus pensamientos. Eris
sinti un aleteo de ansiedad. Se pregunt si an tendra los ojos enrojecidos a causa de
las lgrimas de antes. A la mierda, pens, y sujet con los dedos el primer botn de
la camisa de su uniforme. Se acerc a la cama con parsimonia mientras desabrochaba
la prenda muy despacio, con extraordinaria sensualidad. Sin embargo, en los ojos de
Cord no apareci el acostumbrado destello de admiracin.
Una vez desabotonada la camisa, bajo la cual llevaba un sujetador de encaje rosa,
Eris se meti en la cama junto a l... que no estaba haciendo nada en absoluto, pens,
ligeramente aterrada. Ni apagando las luces, ni estirando el brazo para acariciarla, ni
nada de nada.
Eris... empez a decir el muchacho, pero ella se inclin hacia delante para
taparle la boca con los labios mientras buscaba el dobladillo de su camisa y comenzaba
a tirar de ella hacia arriba.
Cord dej que el beso se prolongara un momento antes de apoyar las manos en sus
hombros y apartarla con delicadeza.

110
Hablo en serio dijo con un timbre desconocido en su voz. Ahora no.
Eris saba que aquella era su seal para irse, para echarse a rer y volver a
abrocharse la camisa como si no hubiera pasado nada... pero era incapaz de
reaccionar. El rechazo de Cord haba terminado de disolver las escasas hebras de
autocontrol que le quedaban. Le escocan los ojos, anegados de lgrimas. Furiosa,
intent hacerlas desaparecer con todas sus fuerzas. Lo ltimo que quera era que Cord
la viese llorar.
Me puedo quedar aqu un rato? pregunt, con un hilo de voz.
Ni siquiera le importaba enrollarse con Cord o no, solo quera acurrucarse bajo las
sbanas de mil hilos que cubran su colchn de ultraespuma, cerrar los ojos y no
volver a abrirlos hasta la maana siguiente, cuando el sol entrara a raudales por las
ventanas.
Va todo bien? Quieres que llame a Avery? replic el muchacho.
Eris se sinti como si acabase de abofetearla. Entendi el mensaje implcito: Sea lo
que sea por lo que ests pasando en estos momentos, no pienso hacerme cargo de
ello. Cord solo quera a la Eris divertida, coqueta y feliz, no le interesaba incluir en el
lote las dems facetas de su ser. Saba que no estaban saliendo oficialmente, que no
eran novios ni nada por el estilo, pero pensaba que, a estas alturas, Cord se
preocupara al menos un poquito por ella. Como cabra esperar de un amigo, al
menos.
Es que no sientes absolutamente nada por m? farfull, e hizo una mueca en
cuanto las palabras hubieron brotado de sus labios; sonaba estridente y quejosa. No
importa. Olvdalo balbuci, pero ya era demasiado tarde.
Cord se sent con la espalda recta, mirndola a los ojos.
Eris, lo siento dijo. La muchacha no haba detectado nunca tanta sinceridad en
su voz. Crea que estbamos en la misma onda.
Y lo estamos! exclam ella, pero Cord ya estaba sacudiendo la cabeza.
Pensaba que lo hacamos por diversin, eso es todo. No puedo comprometerme
en serio con nadie en estos momentos. Lo siento repiti. Pareca verdaderamente
arrepentido. Creo que ser mejor que cortemos, antes de que nos hagamos ms
dao.
Eris empez a replicar, a decirle que no le importaba dejar las cosas como estaban,
pero algo la detuvo. No soportaba la idea de perder la ltima brizna de orgullo que le
quedaba. Con movimientos rpidos y concisos, se aboton la camisa y se sacudi la
melena.
Vale. Hasta luego aadi, con toda la normalidad que fue capaz de reunir.
Hasta luego dijo Cord con una nota de reticente respeto en la voz, como si no
se hubiera esperado que Eris lo encajase con tanta deportividad.
Camino de la puerta, Eris pens que seguramente maana mismo estara fuera de la
lista de admisin del escner de retina. En fin, se dijo, con una sorprendente

111
ausencia de emocin. Jams habra sospechado que la ruptura pudiese alterarla tan
poco... si el fin de una relacin inexistente se poda calificar de ruptura.
Quiz se debiera a que, en comparacin con todas las dems cosas que haba
perdido, aquello se le antojaba insignificante.

112
LEDA

A la tarde siguiente, Leda acudi al jardn oriental de piedra que se encontraba en el


extremo del campus. Haca fresco all, y reinaba el silencio. Casi nadie tomaba nunca
ese camino. Los nicos sonidos los producan el bot jardinero, enfrascado en rastrillar
las piedras formando un dibujo ondulado, y una fuente que borboteaba alegremente en
la esquina.
Estaba esperando a Avery. Ambas tenan laboratorio de qumica aquel curso; se
haban cerciorado de ello al elegir las clases en primavera. Siempre haban planeado
juntas sus clases de ciencias, y siempre se reunan all, en el jardn zen, antes de la
primera sesin de laboratorio, para dar un paseo juntas y prometerse mutuamente que
formaran equipo. Para ambas era una tradicin desde octavo.
Leda caminaba en crculos alrededor del jardn, consultando la hora en la tableta
oficial del instituto, prolongando la espera al mximo. Sus lentes no funcionaban
dentro de las instalaciones del centro, por lo que no poda ponerse en contacto con
Avery. El bot jardinero empez a deshacer las espirales que haba formado,
sustituyndolas por diminutos cuadrados. La luz del sol, natural y real, se filtraba
desde el exterior de la Torre mediante un sistema de espejos y penetraba a raudales
por la claraboya que Avery tena sobre su cabeza. Leda se mordi el labio, frustrada.
Qu jardn ms absurdo. Cmo iba nadie a sentirse zen con aquel chisme idiota
arando constantemente las piedras?
Avery no pensaba venir. Leda tena que irse... pero primero dio un veloz paso al
frente y le propin al bot una patada con todas sus fuerzas. La mquina traz una
parbola por los aires y aterriz de espaldas con un satisfactorio crujido. Las ruedas
continuaron girando, inservibles. De haber estado Avery all, se habra redo. Pensar
aquello solo consigui que Leda se sintiera an ms molesta. Dej al bot all y sali
corriendo en direccin al pabelln de ciencias.
Lleg a qumica justo cuando los tres tonos del timbre sealaban el comienzo de la
clase, tan solo para descubrir que Avery ya estaba all, en la segunda fila, con las
largas piernas indolentemente cruzadas.
Hola dijo Leda entre dientes, mientras se deslizaba en el asiento desocupado
junto a su amiga. He estado buscndote en el jardn. Se te haba olvidado?
Ay, es verdad. Perdona.
Avery clav la mirada al frente y apoy el lpiz digital en su tableta, lista para tomar
apuntes.
Leda se mordi la lengua e intent concentrarse en la presentacin del profesor
Pitkin. Doctorado en ciencia de materiales, era tambin el autor del libro de texto de

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qumica que se estudiaba en todo el pas. Ese era el motivo de que los padres pagaran
por Berkeley, porque los profesores eran autnticas eminencias en sus respectivos
campos: los que grababan las videoclases que todo el mundo vea en vez de simples
preceptores, como los que se dedicaban a la enseanza pblica. Pero cuando Leda
miraba al profesor, lo nico en lo que poda pensar era que, con su calva y su tez
rubicunda, era la viva imagen de una gigantesca ciruela madura. Lo llamaran el
Ciruelo. Empez a escribir el chiste en una nota para Avery, pero solt el lpiz digital
con un suspiro.
Las cosas entre Avery y ella se haban vuelto muy raras. Leda ignoraba si era
debido a la fiesta de Cord, si Avery an segua molesta con ella por no haberle
contado toda la verdad sobre lo de ese verano, o si se trataba de Atlas. Despus de
todo, se haba comportado de forma extraa durante toda la partida de RA. No haba
llegado incluso a ausentarse del juego en un momento dado?
Leda se pregunt si Avery estara resentida con ella por no haberle comentado nada
antes de pedirle salir a Atlas. Deba de ser raro para Avery que su mejor amiga
empezara a salir con su hermano. Pero, aun as, su reaccin se le antojaba exagerada.
Exagerada cuando tu amiga sale con tu hermano, vale, pero no cuando se ha
acostado con l, se le ocurri de repente a Leda. Le entraron nuseas. Sabra Avery
lo de los Andes? Eso explicara su comportamiento, sin duda: Avery estaba cabreada
porque Leda haba perdido la virginidad con Atlas y no se lo haba contado a la que no
solo era su mejor amiga, sino tambin la hermana de Atlas.
Pero exactamente cmo se supona que debera sacar Leda el tema cuando Avery
se mostraba siempre tan inquietantemente protectora con Atlas?
Observ el perfil de Avery de reojo, esforzndose desesperadamente por dilucidar
lo que pensaba su amiga. Debera disculparse con ella? No era algo que le apeteciera
hacer, a menos que Avery estuviese al corriente de veras. Como tampoco senta el
menor deseo de abordar a Atlas y preguntarle si le haba contado algo sobre su
aventura a su hermana.
La asalt la antigua necesidad de consumir xemperheidreno, con la que estaba tan
familiarizada; una vocecita le susurraba que el xemperheidreno tena todas las
respuestas, que poda apaciguar todas sus inseguridades. Me basto yo sola, repiti
Leda para sus adentros, pero el mantra no le produjo el mismo efecto tranquilizador
que sola producirle en Silver Cove.
Quiz Nadia pudiera averiguar qu pasaba con Avery. El hacker llevaba das
siguiendo todos los movimientos de Atlas, proporcionndole transcripciones de sus
parpadeos y recibos de su criptocuenta bancaria, aunque nada de todo aquello le haba
parecido especialmente til. Nadia no tena la culpa. El problema era Atlas; era
demasiado reservado como para que aquella informacin pudiera servirles de algo.
Avery levant la cabeza y la mir directamente a los ojos. Regres mentalmente al
comienzo del sptimo curso, cuando la pona de los nervios pensar en lo que todos
pudieran opinar sobre ella.

114
Comparados con el Cinturn de la Torre, los suntuosos pisos superiores, dotados de
los ltimos adelantos tecnolgicos, le haban parecido opresivamente caros. Sus
compaeros de clase lo hacan todo tan rpido... Las puyas y los comentarios que
intercambiaban entre s parecan cifrados en algn tipo de cdigo. A Leda le habra
gustado saber qu decan, a quin hacan referencia sus bromas. Se haba fijado en un
grupo de chicas en particular, envueltas en una deslumbrante aura de confianza que
naca de la importancia que se concedan a s mismas, lideradas por una rubia muy
alta que responda al nombre de Avery Fuller, una muchacha de aspecto tan perfecto
que ni siquiera pareca real. Con qu desesperacin haba deseado convertirse en una
de ellas.
No tard en descubrir que algunos de aquellos chavales consuman xemperheidreno
las mismas pastillas contra la ansiedad que tomaba su madre para ayudarse con
los estudios.
Acceder al botiqun de su madre haba sido lo ms fcil del mundo. Los padres de
Leda eran tan confiados que no activaban nunca la bioseguridad de las superficies
tctiles de su nuevo apartamento. Aquella noche, Leda se col en su cuarto de bao
mientras ellos estaban entretenidos viendo holos y cogi el xemperheidreno de su
madre del armario de los medicamentos. Se ech dos de las pastillas en la palma de la
mano y volvi a salir al pasillo en cuestin de segundos. A la maana siguiente, antes
de ir a clase, se tom una.
De inmediato, el mundo se volvi ms brillante, ms concentrado. Su cerebro,
despierto y atento a todos los detalles que la rodeaban, funcionaba a una velocidad
vertiginosa, desenterrando de su memoria a largo plazo informacin que ella crea
olvidada. No se haba sentido ms segura de s misma en toda su vida. Cuando se
acerc a Avery a la hora del almuerzo y le pregunt si poda sentarse en su mesa,
Avery se limit a sonrer y le dijo que claro que s. Inspirada por el xemperheidreno,
Leda se rio de todos los chistes en el momento indicado y dijo en todo momento lo
que deba. En aquel momento supo que haba conseguido entrar en el grupo.
En el transcurso de los aos siguientes sigui tomando cada vez ms pastillas, hasta
que empez a comprrselas a un camello llamado Ross para que no la pillaran
robndoselas a su madre. Haba intentado espaciarlas, tomarlas nicamente antes de
los exmenes o de alguna fiesta multitudinaria; ya no las necesitaba para socializar,
ahora que era amiga de Avery. Pero le encantaba la Leda que sacaban a la luz las
pastillas. Aquella Leda era ms aguda, ingeniosa y perspicaz; era capaz de interpretar
los matices de cualquier situacin y manipularlos en su propio provecho. Aquella Leda
saba cmo conseguir todo cuanto quera.
A excepcin hecha, naturalmente, de Atlas.
Leda sali de su ensimismamiento de golpe, sobresaltada, cuando todo el mundo a
su alrededor empez a levantarse. Las sillas rechinaban contra el suelo mientras los
alumnos buscaban pareja para realizar las prcticas de laboratorio. Se volvi hacia
Avery, pero esta, de espaldas a ella, estaba hablando con Sid Pinkelstein.

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Avery? dijo Leda, acercando una mano para darle un golpecito en el hombro
a su amiga. Formamos equipo, verdad?
Acabo de prometrselo a Sid se disculp Avery. All plantado, Sid pareca no
dar crdito a su golpe de suerte. Primer curso, solicitudes para la universidad y todo
eso. Necesito aprobar esto como sea aadi. Lo siento.
Guau. Tan desesperada estaba Avery por evitarla que prefera formar equipo con
el chaval al que siempre se haban referido por el mote de Sid Frankenstein?
No pasa nada replic Leda. Risha? dijo mientras agarraba a Risha del
brazo y tiraba de ella, enfurruada, hacia la mesa de laboratorio.
Aqu est. Risha abri las instrucciones del experimento en su tableta. No
dejaba de observar alternativamente a Leda y a Avery, que haba empezado a trabajar
con Sid a dos mesas de distancia. Pero Leda ya estaba mezclando componentes al
azar, aadiendo y triturando todo tipo de polvos y productos qumicos en el almirez.
Bueno, segn lo que pone en la gua, no necesitamos magnesio... dijo Risha,
dubitativa, mientras se cubra los ojos con el visor.
Demasiado tarde replic Leda.
Qu narices, pens, ligeramente desquiciada. Con un poco de suerte, a lo mejor
hasta consegua provocar una explosin y todo.

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RYLIN

El sbado por la tarde, Rylin entr en el dormitorio de Cord y se apresur a cerrar la


puerta a su espalda. Llevaba el da entero esperando esta oportunidad. Cord llevaba
fuera desde que ella haba llegado esa maana; bien pensado, apenas si haba parado
en casa en toda la semana, aunque Rylin ignoraba adnde iba todas las tardes. Quiz
estuviera rehuyndola despus de aquel momento incmodo en el umbral, se dijo,
aunque luego se sinti como una mema por haber pensado tal cosa. Cord Anderton no
deba de haber tomado una decisin basndose en una chica en toda su vida, y menos
en una que trabajaba como empleada a su servicio.
A pesar de la ausencia de Cord, sin embargo, Rylin no se atrevi a poner en prctica
su plan hasta que Brice se hubo marchado del apartamento. El muchacho se haba
pasado horas remoloneando por all, observndola mientras ella limpiaba, hasta haca
diez minutos, cuando por fin haba anunciado que se iba a darle al cardio,
significara lo que significase eso. Rylin se estremeci al recordar la mirada que le haba
lanzado Brice mientras se diriga a la puerta, el modo en que haba dejado resbalar la
mirada por toda su figura mientras se humedeca los labios con la lengua, como un
reptil. No era de extraar que Cord anduviera mal de la cabeza, cuando la nica
familia de verdad que le quedaba era un pervertido de veintisis aos que no haca
nada ms que dedicarse a saltar de un caro patio de recreo a otro.
Rylin se las haba visto con personajes peores que Brice, sin embargo; podra lidiar
con l un poco ms. A decir verdad, estaba en deuda con l, pues era la nica razn
por la que haba conservado aquel empleo toda la semana. Comenzaba a temer el
inevitable regreso al puesto de comida de la estacin de monorral, con sus estridentes
vagones y sus interminables oleadas de clientes airados. Pero las opciones de alguien
como ella, que a sus diecisiete aos haba dejado el instituto, eran ms bien limitadas.
Trabajar para Cord constitua un agradable cambio de aires. Su apartamento era
fresco y silencioso, y poda hacer las cosas a su ritmo, a solas con sus pensamientos
por primera vez en la vida. Adems, Cord pagaba mejor.
Y, si su plan daba resultado, sera el responsable de que no las desahuciaran a
Chrissa y a ella.
Con el corazn desbocado, Rylin se arrodill para abrir el ltimo cajn del tocador
de Cord y extrajo tres de las Trabas envueltas individualmente. Al tacto, el papel le
pareci grueso y viscoso. A Cord no le hacen tanta falta como a m, se record.
Tena tantas... ni siquiera iba a echarlas de menos. Adems, si se le agotaban, siempre
poda recurrir a su larga lista de mdicos y conseguir otra receta.
De repente, lo nico en lo que poda pensar era en la expresin de Cord mientras

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vea aquellos antiguos vdeos familiares. Haba algo tremendamente sincero, juvenil
casi, en su expresin, desprovista del escepticismo y el sarcasmo que tan habituales
eran en l. Y all estaba ella, robando los medicamentos que le haban recetado
directamente despus del funeral de sus padres. Cmo reaccionara su madre si
supiera lo que se dispona a hacer ahora mismo?
La puerta se abri de repente.
Rylin se levant de un salto, escondiendo las Trabas a la espalda con expresin de
culpabilidad. Cord estaba en la entrada.
Hola dijo el muchacho desconcertado.
Rylin abri la boca, pero no consigui articular palabra. Saba que as solo iba a
despertar ms sospechas, plantada en medio de su habitacin sin ningn artculo de
limpieza a la vista, pero no saba muy bien qu decir. Se qued mirando fijamente a
Cord, como una boba, esforzndose por interpretar las emociones que desfilaban en
vertiginosa sucesin por sus rasgos. Si la pillaba robando, no solo se arriesgaba a que
la despidiera, sino que podan arrestarla.
Rylin hizo lo primero que se le ocurri. Se inclin hacia adelante, aferrada an con
firmeza a los medicamentos, y lo bes.
Se senta asustada y desesperada, tan aterrada como aquella vez que haba seguido
a Hiral hasta el hueco de uno de los ascensores para asomarse a la increble distancia
que los separaba del fondo. Tras lo que le pareci una eternidad, Cord le devolvi el
beso. Pero era una reaccin reservada, precavida, en las antpodas del modo en que la
haba besado el fin de semana anterior.
Para cuando se separaron, Rylin ya haba logrado guardarse las Trabas en el
bolsillo. Cord la observaba con curiosidad. Su musculosa presencia pareca absorber
todo el oxgeno de la habitacin. Se habra dado cuenta? Rylin se arm de valor,
dispuesta a negarlo todo, a salir corriendo de...
Eres desconcertante, sabes? Tan pronto me sueltas un guantazo como te
abalanzas sobre m para besarme.
Qu quieres que te diga? repuso. Pese a la despreocupacin de su voz, Rylin
an notaba su corazn desbocado. Soy una chica compleja.
Eso parece. Cord la observ durante unos momentos ms antes de meterse la
mano en el bolsillo, en busca de algo. Te iba a dar esto, por cierto.
Rylin se qued sin respiracin. Era una instantnea de su madre, tomada en lo que
pareca ser el invernadero de los Anderton. Hipnotizada, vio cmo la imagen animada
de su madre se agachaba con una sonrisa radiante para aspirar la fragancia de una
amarilis rosa.
Cmo has...? susurr, esforzndose por reprimir las lgrimas que de repente
le inundaban los ojos.
La hizo mi madre. Siempre lo estaba fotografiando todo replic Cord. Me
acord de que habas dicho que no tenas muchas fotos de tu madre, de antes. He
encontrado esta y... en fin, deberas quedrtela t.

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Me encanta.
Tena un montn de archivos antiguos. Ests invitada a echarles un vistazo.
Quin sabe... podra haber otras en las que salga tu madre dijo Cord, con la voz
cargada de una emocin que Rylin no supo identificar.
Gracias. La muchacha guard silencio, emocionada.
Ambos se quedaron donde estaban, sin saber muy bien qu ms decir a
continuacin. Rylin se percat de que estaba observando el pecho de Cord, agitado
por su acelerada respiracin, la pulcra hilera de puntos que recorran el cuello de su
camisa y la tersa piel bronceada que les serva de teln de fondo. Dio un respingo,
sobresaltada.
Debera irme ya, creo musit, y pas junto a l, sortendolo.
Cord asinti, sin decir nada. Se limit a observarla mientras Rylin bajaba corriendo
las escaleras y sala por la puerta, aferrando la fotografa con ambas manos.

No adivinaras nunca lo que me ha pasado hoy anunci Rylin mientras entraba en


el apartamento.
Te han detenido. Te han dado un ascenso. Te has echado otro novio!
Chrissa, de pie ante la placa multiusos de su diminuta cocina, accion el mando para
cambiar el programa y pasar de parrilla a vaporera. Rebusc en el cajn de los
comestibles, sac varios brcolis de gran tamao, los dej encima de la superficie de la
cocina y utiliz un bote para rociarlos con una capa de miel y salsa sriracha. El vapor
le riz el pelo en apretados mechones que le enmarcaron el rostro.
Qu? No dijo Rylin, demasiado alterada como para responder al ataque contra
Hiral. A Chrissa le caa bien, al principio, pero desde que haba empezado a traficar el
ao pasado, la pequea no se molestaba en disimular su rechazo. Mira esto!
exclam, ensendole la instantnea. No haba logrado apartar la vista de ella durante
todo el trayecto hasta casa.
Chrissa se dio la vuelta, impaciente, y a punto estuvo de que se le cayera la caja de
croquetas de feta que tena en las manos.
Ay, Ry dijo, al tiempo que se acercaba corriendo para observarla con ms
detenimiento.
Lo s.
Las dos se quedaron un momento contemplando fijamente la fotografa,
paralizadas.
Se la ve tan... feliz. Ya casi se me haba olvidado lo guapa que era antes de...
Chrissa sorbi con fuerza por la nariz. De dnde la has sacado?
Me la ha dado Cord.
Rylin se pregunt, de repente, cmo habra encontrado Cord aquella instantnea.
Chrissa y ella se haban pasado un ao buscando fotos de su madre, pero casi todas

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las que tenan eran las que Rose les haba hecho a ellas. En las pocas que
conservaban, ella siempre pareca cansada o exhausta. As era como la recordaba
Rylin: sana y risuea, con una mirada reluciente en sus ojos verdes, con el rostro
iluminado desde el interior.
Chrissa haba empezado a llorar. No las lgrimas mudas que haban derramado en
los ltimos das de la enfermedad de su madre, cuando sufra en la habitacin de al
lado y no queran que las oyera, sino grandes sollozos que sacudan sus hombros
huesudos.
Ssst murmur Rylin, abrazando a su hermana.
Senta el dolor de Chrissa como si fuera suyo. Y, por supuesto, lo era, lo haba sido
siempre, desde que su padre se haba marchado cuando Chrissa era un beb y la
madre de Rylin haba empezado a trabajar todo el tiempo. Ya entonces, haban sido
las dos solas contra el mundo.
La echo tanto de menos susurr Chrissa.
Lo s. Yo tambin.
Alguien abri la puerta principal de un empujn. Sobresaltadas, las dos muchachas
se giraron para mirar, pero solo era Hiral.
Vaya, vaya, qu se cuece aqu? pregunt el muchacho, que se interrumpi al
ver que estaban llorando. Perdn. Qu ha pasado? Se ha muerto alguien?
Rylin procur perdonarle su falta de tacto.
No es nada dijo, notando cmo Chrissa se irritaba, a su lado. Es solo que
hoy he encontrado esto. Me lo ha dado Cord.
Seal con un gesto la instantnea que estaba encima de la mesa, la imagen
animada en la que su madre rea y aspiraba la fragancia de aquella flor, en un gesto de
eterna felicidad.
Anda. Qu guay.
Tenemos que colgarla dijo Chrissa, indicando un hueco en la pared. Justo
ah, en el centro del cuarto.
S. Rylin asinti, entusiasmada. Se acerc al armario y rebusc en los cajones
hasta desenterrar un paquete de puntos adhesivos. Hiral, llegas t?
El muchacho se encogi de hombros, fij los puntos al dorso de la foto y la coloc
donde Chrissa haba dicho, para despus fijarla a la pared de un manotazo.
Necesito que me d el aire dijo de repente Chrissa, y sali.
Rylin se pregunt si habra empezado a llorar otra vez.
Tengo algo para ti, por cierto le dijo Rylin a Hiral, sacando las Trabas de su
bolsillo.
El muchacho abri unos ojos como platos.
Se las has birlado a Anderton? Mola.
Tena tantas que ni siquiera va a echarlas en falta dijo Rylin, sintindose
incmoda de repente. Esperaba estar en lo cierto. Cundo crees que podras
canjearlas por m?

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Las mover en cuanto pueda. Hiral sostuvo una de las Trabas bajo la luz y la
examin desde todos los ngulos, mientras iba silbando suavemente. Deberamos
meternos una, antes de liberar las dems.
No! exclam Rylin. Respir hondo para tranquilizarse. Necesito el dinero.
Voy con retraso con el alquiler.
Siempre vas con retraso con el alquiler replic Hiral, sin darle importancia.
Venga, las Trabas de Cord Anderton tienen que ser potentes de narices. Quiero decir,
no est fatal de la cabeza?
Lo dices porque sus padres han muerto?
A Hiral se le encendieron las mejillas de golpe.
Sabes que no me refera a eso. Lo nico que digo es que sera un viaje de la
leche. Y despus... continu mientras le cea la cintura con una mano.
Hablo en serio se irrit la muchacha, apartndolo de un empujn.
Vale, vale. Hiral levant las manos en seal de rendicin y se ech a rer, en un
intento por quitarle hierro al asunto. T las has pillado, t decides qu hacemos con
ellas. Se las llevar a V cuando me pase a dejar el siguiente pedido.
Gracias dijo Rylin en voz baja.
A lo mejor la prxima vez nos podemos quedar con alguna.
Hiral se guard rpidamente las Trabas en el bolsillo. Rylin frunci el ceo.
No habr una prxima vez. No pienso volver a robarle nada.
Por qu no? T misma has dicho que el capullo ese ni siquiera se iba a enterar.
No es ningn capullo. Me ha dado esa foto replic Rylin, aunque ni siquiera
ella misma entenda muy bien a qu vena ese empeo por defender a Cord Anderton.
Por alguna razn, su mente regres de un salto a aquel beso, y se sonroj un poco.
Esperaba que su expresin no dejase traslucir sus pensamientos.
Lo que t digas dijo Hiral, con un gesto despectivo.
Pero a ti qu te pasa? pregunt Rylin en tono desabrido, mientras Chrissa
volva a entrar por la puerta con los ojos enrojecidos.
Rylin mir primero a su hermana, y despus de nuevo a Hiral, preguntndose qu
mosca le habra picado. A no ser que... Se concentr de nuevo en la instantnea. No
estara celoso?
Nada. Perdona. Hiral se restreg una mano por la cara, y sus rasgos
recuperaron la indiferencia que era habitual en ellos. Se las dar a V esta noche. Y
ya que hablamos del tema, no vas a cambiarte? Deberamos marcharnos.
Ay, es verdad. Se supona que iban a ir todos a una fiesta en honor de uno de los
amigos de Indigo. Pero, por primera vez en un ao, ese sbado Rylin no senta el
menor deseo de salir y colocarse. Estaba rendida, y extraaba a su hermana.
No s dijo. Estoy un poquito cansada. Por qu no vas t solo esta vez?
Como prefieras, guapa dijo Hiral, al tiempo que le daba un beso fugaz.
Aunque te echaremos de menos. Nos vemos maana?
En cuanto la puerta se hubo cerrado tras l, Rylin se volvi hacia Chrissa.

121
Bueno dijo, como si el hecho de ir a pasarse toda la noche encerrada en casa
fuese, para ella, lo ms normal del mundo, pues me cambio de pantalones y pongo
la mesa. Algn vdeo en especial que tengas ganas de ver?
Su hermana le lanz una mirada de incredulidad antes de volver a fijarse en la
instantnea, y a Rylin le dio la impresin de que ambas estaban haciendo lo mismo:
rebobinar hasta el momento previo a la interrupcin de Hiral. Transcurridos unos
instantes, Chrissa esboz una sonrisa.
Mais oui respondi, con el atroz acento francs que Rylin haba aorado
mucho ms de lo que sospechaba. El Caf Pars reabre sus puertas.

122
ERIS

Eris lleg a Baneberry Lane y abri la puerta tan sigilosamente como le fue posible.
Lo ltimo que quera en aquellos momentos era que su madre la oyera llegar e
intentase entablar conversacin con ella. Eris apenas si le haba dirigido la palabra en
toda la semana. An tena los nervios a flor de piel, como si sus sentimientos fuesen
una herida en la que continuaba hurgando sin poder evitarlo.
Cuando la puerta gir sobre sus goznes, Eris se tap la boca con una mano,
esforzndose por contener una arcada. En su apartamento imperaba de nuevo aquel
hedor, el nauseabundo olor a cloaca que ocasionalmente emanaba del piso de los
vecinos de arriba. Empuj la puerta hasta abrirla de par en par, lo cual por norma
general ayudaba a ventilarlo un poco, y la sostuvo as encajando uno de sus
relucientes zapatos con tacn de aguja a modo de cua. A continuacin, recorri todo
el apartamento armada con su perfume de jazmn, rociando las rejillas de ventilacin
hasta que le lagrimearon los ojos. Por lo menos as se poda volver a respirar.
Eris detect un sonido procedente de la habitacin de su madre y encamin sus
pasos hacia all, tan solo para percatarse de que lo que se oa eran sollozos apagados.
La invadi de pronto una oleada de culpa y vergenza. Su madre llevaba toda la
semana mostrndose optimista, hablndole a Eris de las solicitudes de empleo que
haba enviado, esforzndose por adecentar aquel apartamento tan espantoso con los
modestos medios que tena a su alcance. Ni una sola vez haba llorado Caroline
delante de ella. Pero eso era lo que estaba haciendo en aquel momento, dando por fin
rienda suelta a su dolor. El motivo, evidentemente, era que an no se haba dado
cuenta de que Eris ya estaba en casa.
Eris se alej corriendo. Detestaba ver as a su madre, pero tampoco estaba
dispuesta a entrar all y abrazarla. Todava no la haba perdonado por todo lo ocurrido.
Era tal y como su padre Everett, se record haba dicho. Necesito un poco ms
de tiempo, vale?.
Con un suspiro, Eris abri la nevera. Ni siquiera tena hambre; era un gesto vaco,
desprovisto de significado, porque no se le ocurra qu ms hacer. Por primera vez en
aos, no tena ningn plan para un sbado por la noche. Se quedara aqu, sola,
encerrada en un apartamento apestoso mientras todos sus amigos hacan algo
estupendo que ella ya no poda permitirse.
Por lo menos hoy haba conseguido subir a la Cima de la Torre. Se haba pasado la
tarde de tiendas con Avery y las chicas; no es que hubiera comprado nada, pero estaba
desesperada por escapar de las claustrofbicas plantas inferiores. Despus haban ido
todas a tomar granizados de fruta, y Eris haba terminado invirtiendo una parte de su

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mermada criptocuenta bancaria en un sorbete de limn, tan solo para no ser la nica
que no consuma nada. Al terminrselo, prcticamente haba tenido que contenerse
para no lamer el brillante vaso biodegradable de color rosa. Le costaba creer que antes
estuviera acostumbrada a comprar cosas as, dar dos bocados y tirar el resto a la
basura sin concederle mayor importancia.
Ahora todas las dems chicas planeaban salir juntas, cenar en el Amuse-Bouche y
visitar esa coctelera nueva, el Painkiller. Eris haba odo que el bar tena vistas a un
ocano simulado en el que el sol se pona repetidamente a lo largo de toda la noche,
una y otra vez, cada cuarenta minutos. En su antigua vida, en estos momentos ya se
estara arreglando para salir.
Se concedi el capricho de fantasear brevemente con la idea, de planificar su
atuendo: el top de blanco de ganchillo, anudado al cuello, y la falda vaporosa con
abertura hasta el muslo. Adems de un enorme y caro hibisco en el pelo, el cual habra
tenido que encargar especialmente en la floristera pero que merecera por completo la
pena cuando las dems chicas lo vieran y deseasen haber tenido la misma idea.
Todas se haban sentido consternadas cuando les haba dicho que no las poda
acompaar esta noche. Ests segura?, le haba implorado Avery, y a Eris le haba
faltado muy poco para confesar la verdad en aquel preciso momento. Pero saba que,
en cuanto lo hiciera, nada volvera a ser igual, y an no estaba preparada para
afrontarlo. Ninguna de las chicas sera rastrera con ella, por supuesto; pero se sentiran
violentas e incmodas en su compaa, y las invitaciones dejaran de llegar de forma
paulatina. Nadie querra que Eris se sintiera mal preguntndole si le apeteca ir a
restaurantes de lujo y clases de yoga que ya no poda permitirse. Adems, necesitaba
esa pretensin de normalidad. Ahora mismo era lo nico que la mantena a flote.
Le haba dicho a todo el mundo que sus padres la obligaban a quedarse en casa
porque haban preparado una cena en familia. Cena en familia, qu risa. En un
intento por mostrarse amables, las chicas haban insistido en acompaarla a casa, al
Nuage. Eris haba terminado despidindose con la mano y subiendo al ascensor, para
luego deambular por los pasillos del piso superior durante quince minutos antes de
atreverse a volver abajo. Perpetuar aquella farsa empezaba a resultar agotador.
Encamin sus pasos hacia el cuarto de bao, pero la detuvo el alboroto procedente
del pasillo; las voces entraban ntidamente por la puerta, que an segua estando
abierta de par en par.
Ya lo s, ya lo s, se lo dir! dijo una voz, que pareca la de Mariel.
Eris ech un vistazo fuera y, efectivamente, all estaba Mariel, mirando hacia arriba
en un gesto de exasperacin mientras sala y cerraba la puerta del apartamento tras
ella.
Sales? pregunt sin pensar Eris. Mariel llevaba puesto un vestido ajustado con
el dobladillo asimtrico, tacones rojos y un compacto bolso cromado.
Te quedas? replic la muchacha.
Eso parece. Por aqu no hay gran cosa que hacer, verdad?

124
Mariel enarc una ceja.
Bueno, en nuestras fiestas no corre el champn ni suena msica cutre.
Vas a una fiesta?
Eris no saba muy bien qu haca hablando con Mariel, pero tampoco le apeteca
volver al apartamento y quedarse sola otra vez.
Mariel se la qued mirando fijamente un momento, a todas luces incrdula.
Te apetece venir?
S exclam Eris, sonando patticamente desesperada.
Mariel se acerc a ella, con los labios fruncidos. A continuacin, de un solo gesto
melodramtico, le arranc todos los botones de la blusa de seda, revelando la camisola
blanca de debajo.
Pero qu narices? Eris dio un paso atrs, pero Mariel se estaba riendo. Para
tratarse de alguien tan brusco como ella, su risa era sorprendentemente suave y flotaba
con languidez, elevndose como las volutas de un alucindedor. Eris se descubri
deseando escucharla de nuevo.
Perdona dijo Mariel, risuea, pero no es una fiesta de disfraces, as que no
puedes ir de zorra ricachona que se da aires de grandeza. Toma. Se quit una de las
largas cadenas que llevaba al cuello y se la ofreci a Eris. Eso ayudar.
Gracias.
Eris baj la mirada y contempl su atuendo: vaqueros, sandalias de cua de color
arena y camiseta interior blanca, demasiado escotada como para parecer un top.
El collar llamaba provocadoramente la atencin sobre su busto. En fin, all abajo
daba igual qu aspecto ofreciera. Adems, la mera mencin de la fiesta le haba
levantado un poquito el nimo, a pesar de todo.
Adnde vamos?
Eris trot para alcanzar a Mariel, que ya haba empezado a alejarse por el pasillo.
Has montado en monorral alguna vez?
Solo una, en una excursin de primaria, pero eso no haca falta que lo supiera
Mariel. Eris se pregunt intrigada adnde iran. Los monorrales eran trenes de
cercanas que solo llevaban a pramos tan desoladores como Queens o Nueva Jersey.
En la Cima de la Torre, todo el mundo se desplazaba en helicptero.
Pues claro respondi, con ms confianza de la que senta.

Bienvenida a Brooklyn anunci Mariel cuando por fin bajaron.


Se adentraron por una calle llena de tiendas, algunas de ellas obstinadamente
abiertas pese a lo escaso de la concurrencia. Las luces halgenas de sus escaparates
parpadeaban. Mariel sac la tableta y empez a teclear, con el ceo fruncido. Eris no
dijo nada.
Era la primera vez que pona un pie en Brooklyn. Saba que haba sido un barrio

125
bastante popular haca tiempo, antes de que se construyera la Torre... y lo sumiera en
gran parte en la oscuridad, proyectando sobre l su sombra perpetua. El ayuntamiento
de Brooklyn an segua enzarzado en pleitos contra la firma de ingeniera que haba
diseado la Torre, pero nadie pensaba que pudieran ganar. Mientras tanto, la gente
llevaba dos dcadas abandonando la zona en un goteo constante. Eris ni siquiera
estaba segura de que all siguiera viviendo alguien.
Hemos llegado dijo Mariel, subiendo por una escalera que conduca a una
antigua residencia de ladrillo, antao elegante. ORDEN DE DESAHUCIO: PROPIEDAD DE FULLER
ADMINISTRACIN DE BIENES, rezaba un brillante cartel rojo pegado con cinta en la puerta
principal, la cual alguien haba sellado primero, y alguien ms haba forzado
burdamente despus. Eris capt un machacn estruendo tras ella. Se le escap una
risita mordaz ante la irona de asistir a una fiesta en una casa que era propiedad del
padre de Avery. A Avery le habra parecido desternillante. Lstima que Eris nunca
podra contrselo.
Mariel dio una serie de golpecitos con los nudillos en la puerta, que gir sobre sus
goznes para revelar a un tipo fornido, barbudo y cubierto de tintuajes. Las arrugas que
poblaban su entrecejo desaparecieron en cuanto vio a Mariel.
Dnde te habas metido? pregunt, dndole un abrazo. Mi madre no deja
de preguntar por ti a todas horas!
Dile a tu madre que le haremos una visita muy pronto le prometi Mariel, y
pas por su lado.
Eris intent seguirla, pero el to levant un brazo, bloquendole el acceso.
Treinta nanos anunci con firmeza.
Ah... esto...
Caba la posibilidad de que le quedaran treinta nanos en la criptocuenta, pero sera
por los pelos.
Viene conmigo, Jose le dijo Mariel por encima del hombro.
Perdona. Jose baj el brazo. No me he dado cuenta. Que os divirtis.
Mariel cogi a Eris del brazo y tir de ella hacia lo que pareca la sala de estar de la
casa, despojada de muebles pero atestada de adolescentes que lucan ropa barata y
una sonrisa de oreja a oreja. Se haban instalado sendas barras en los dos extremos de
la habitacin y haba altavoces en todas las esquinas, incluidos unos flotantes que
seguan al grupo ms numeroso de personas. Como fiesta no estaba mal, para tratarse
de Brooklyn.
Jose es mi primo explic Mariel.
l ha organizado esta fiesta? dijo Eris, que segua sin entender qu hacan en
una casa desalojada.
Por as decirlo. Esta es su actividad secundaria: montar fiestas en los edificios
abandonados y condenados, y cobrar por la entrada. Se saca una buena pasta con ello,
de hecho.
Ah. Bueno, pues gracias por ayudarme a entrar gratis dijo Eris, azorada.

126
Detestaba estar en deuda con nadie, sobre todo con esta chica.
No me las des todava replic Mariel. Ahora no podrs coquetear con nadie
aqu dentro, despus de que le haya dicho a Jose que estamos juntas.
Cmo?
Eris se la qued mirando fijamente, an ms desconcertada que antes.
Lo siento dijo Mariel, pero Jose dej de permitir que mis amigos entraran
gratis porque abusaba de su generosidad. Ahora solo deja entrar a quienquiera que sea
mi pareja. Me he imaginado que en estos momentos andas pillada de pasta, as que...
Se interrumpi con torpeza, dejando que la frase flotara inacabada en el aire.
Gracias. Eris no saba muy bien qu pensar de todo aquello. Mir a su
alrededor. Quin es toda esta gente?
Amigos de la escuela, del barrio. A lo mejor conoces a alguno, de hecho. Veo a
unos cuantos compaeros de trabajo del Altitude por aqu dijo Mariel, esbozando
una sonrisita traviesa.
Eris pase la mirada por la sala y descubri que, en efecto, s que reconoca varias
de las caras. Aquella morena tan alta no era la monitora de danza con la que haba
flirteado todo el verano?
Necesito un trago anunci Eris, dirigindose a la barra mientras Mariel se
echaba a rer, tras ella.
La noche segua su curso. Eris se present prcticamente a todo el mundo; todos
eran de lo ms amables, y todos parecan conocer a Mariel, como si esta fuese el
aglutinante social que cohesionaba el grupo. Sin embargo, algo inefable separaba a Eris
de aquellos jvenes de risa fcil y trepidante vitalidad. Quiz fuese el abrasador
rescoldo de resentimiento que an le arda en el pecho, o quiz se debiera simplemente
al hecho de que proceda de la Cima. Fuera lo que fuese, de alguna manera Eris se
senta al margen de todos ellos. No dejaba de beber, esperando que el alcohol cerrara
la brecha que los distanciaba: continu bebiendo hasta que tambin ella pudo rerse
con la misma facilidad, bailar con el mismo desenfreno. Era agradable deambular
flotando por aquella casa abandonada sin preocuparse por lo que nadie pensara de ella.
Necesitaba una noche as.
En algn momento indeterminado descubri las escaleras que conducan a la azotea.
Qu cerca estaba aquella casa del suelo, solo tena cuatro plantas; en la Torre, nadie
considerara siquiera que aquello pudiera considerarse vistas. Se apoy en el bajo
muro de proteccin, contemplando la silueta de los edificios de los alrededores. La luz
caa formando anillos dorados en la calle, a sus pies. Poda ver directamente la sala de
estar de otra casa, donde una pareja cenaba sentada a una mesa diminuta, cogidos de
la mano. Eris se apresur a apartar la mirada, sintindose como una intrusa.
Al otro lado de las aguas se alzaba la impresionante mole de la Torre. Eris dej
vagar la mirada hacia arriba, cada vez ms alto, preguntndose cul de aquellas
diminutas lucecitas parpadeantes, qu pedacito de cielo, pertenecera a su antiguo
apartamento en la 985. Olvdate de ellos, se dijo, notando todava en su interior el

127
fuego del resentimiento. Todos se haban portado espantosamente con ella: su madre,
Everett... incluso su padre biolgico, quienquiera que fuese. No los necesitaba. No
necesitaba a nadie. Se las estaba apaando perfectamente sin ellos.
Eris inclin la cabeza hacia atrs, al mximo, y fij la mirada por encima de la torre,
en la oscura extensin del firmamento nocturno. Record todas las noches que se
haba colado en Greenwich Park, de la mano de la persona con la que estuviera
saliendo por entonces, para contemplar la vasta holopantalla cuajada de estrellas. Daba
igual hasta qu punto se perfeccionara la holotecnologa, jams se podra comparar
con aquello.
Conque ah te habas metido. Mariel apareci en lo alto de las escaleras.
Fragmentos de msica atravesaron la puerta con ella. Me piro, por si te quieres
venir.
Todava no respondi Eris, con la mirada an perdida en las estrellas.
Seguro? Vas a coger el monorral de madrugada t sola? la provoc Mariel.
Bueno, vale.
Eris exhal un suspiro teatral y se gir, trastabillando ligeramente.
Cuidado dijo Mariel. Extendi los brazos para sujetar a Eris, que se tambaleaba
sobre las sandalias de cua. Bebiendo hasta atontarte no vas a solucionar nada.
Hazme caso, ya lo he intentado aadi. Pareca sorprendentemente sincera.
Lo que t digas.
Eris solo estaba escuchndola a medias. Prefera estudiar la tupida negrura de las
pestaas de Mariel, el brillante rojo cereza de sus labios, la delicada curva de su cuello.
Deseaba trazar su contorno, de modo que extendi la mano y eso fue lo que hizo.
Mariel se qued donde estaba, completamente inmvil.
Eris se inclin hacia delante para besarla.
Saba tal y como se lo imaginaba, a humo, ron y empalagoso lpiz de labios. Eris
dej una mano apoyada con suavidad en el cuello de Mariel, deleitndose en la
sensacin de su pulso, errtico, y desliz la otra hacia la nuca.
Mariel se separ de ella y dio un paso atrs.
Eris! Pero qu...? Djalo. Ests borracha dijo, sealando lo obvio. Hora
de irse a casa.
Eso es. Vayamos a casa dijo Eris.
Empez a tirar de Mariel escaleras abajo, pero la muchacha plant los talones con
firmeza en el suelo.
Eris...
Vamos. Quiero ver todos tus tintuajes ronrone con implacable zalamera.
Lo cierto era que no le habra importado que Mariel la rechazase. Ya le daba todo
igual. Aun as, era divertido: el coqueteo, el rubor en las mejillas de Mariel, el beso
robado... A Eris le encantaban esos juegos. Se le daban muy bien. Aprovecha tus
virtudes al mximo, sola decirle su padre. Siempre haba dado por sentado que se
refera a su aspecto. Todo el mundo saba que la belleza era su mayor virtud.

128
No. Tena que dejar de pensar en su padre.
Bueno... de acuerdo dijo Mariel, y se ech a rer. En marcha. Despus de
todo, eres mi cita.
Eris hizo un gesto afirmativo y se sinti temeraria. No le importaba nada salvo el
presente.

A Eris le palpitaban las sienes. Empez a buscar a los pies de la cama las sbanas que
haba apartado a patadas... y se qued paralizada, parpadeando en una penumbra que
no le resultaba familiar. El brillante reloj rosa de la esquina de sus lentes de contacto le
dijo que eran las 4:09 a.m. Junto a ella sonaba otra respiracin, acompasada y
tranquila.
Muy despacio, con cuidado, Eris se dio la vuelta. Mariel dorma a pierna suelta a su
lado, con el cabello moreno desparramado sobre la fina almohada blanca.
Joder, joder, joder.
Eris se qued quieta como una estatua, prcticamente conteniendo la respiracin,
mientras encajaba las piezas del puzle de la noche anterior. Recordaba haber tomado
un montn de chupitos de aquel licor tan cutre en la fiesta... haber besado a Mariel en
la azotea... haber salido juntas a la clida noche estival para ir all, a la habitacin de
Mariel...
Mariel se movi en sueos y, de repente, a Eris le entr el pnico y le dio un vuelco
el corazn. Tena que largarse de all. Tan deprisa como se atrevi, descolg los pies
fuera de la cama y, a tientas, empez a recoger su ropa, desperdigada por el suelo.
Abrochndose los vaqueros con una mano y sujetando las sandalias de cua con la
otra, sali de puntillas de la habitacin de Mariel, descalza.
Eris titube un momento en el pasillo del apartamento, desorientada; no haba
prestado atencin cuando haban entrado tambalendose, haca unas horas. Pero
entonces oy pasos amortiguados y una voz queda, y reanud la marcha con un
respingo. No poda enfrentarse ahora a los padres de Mariel, de ninguna manera.
Presa del pnico, abri la que pareca la puerta principal y escap a la desangelada
iluminacin fluorescente de Baneberry Lane.
Segundos despus, Eris haba dejado atrs a hurtadillas las tres puertas que la
separaban de su propio apartamento y se hallaba sana y salva en su cuarto. Sin
molestarse siquiera en ponerse el pijama, se acurruc encima de la cama y cerr los
ojos, apretando con fuerza los prpados. Dios, cmo echaba de menos su antiguo
apartamento. Extraaba su cama, con sus suaves bordes redondeados, sus cojines de
aromaterapia y su lujoso Atrapasueos.
Lo de esa noche haba sido un error. Eris le ech la culpa a todos los chupitos que
se haba tomado, y a su impredecible estado de nimo. Gracias a Dios que por lo
menos se haba despertado de madrugada, ahorrndose as la incmoda conversacin

129
de la maana siguiente. Gracias a Dios tambin que ninguno de sus amigos saba lo
que haba hecho esa noche.
As que se haba enrollado con Mariel... ay, Dios, cmo se apellidaba? Eris hizo
una mueca. En fin, ni contaba ni tena la menor importancia, pens, inquieta, mientras
volva a conciliar el sueo. Sera como si todo aquello no hubiera ocurrido jams.

130
AVERY

Unos das ms tarde, esa misma semana, Avery se encontraba en el centro de su


vestidor, rodeada de faldas, vestidos y tops de la temporada anterior que se
acumulaban en el suelo como montaas de hojas de vivos colores.
Para Leda murmur, redactando un parpadeo en sus lentes de contacto.
Limpieza del Da del Diseador! Te vienes?
Empez a girar la cabeza hacia la derecha, el movimiento que haba programado
para enviar los mensajes, pero cambi de opinin y la gir de nuevo para guardarlo
como borrador. Lo cierto era que, en ese momento, no estaba segura de que le
apeteciera pasar tanto tiempo a solas con Leda.
Leda an no haba mencionado la distancia, cada vez mayor, que las separaba.
Avery saba que debera esforzarse ms, pero ltimamente todo se le antojaba forzado
entre ellas. No dejaba de pensar en lo que ocurra entre Leda y Atlas. Habran vuelto
a quedar desde la cita que ella haba saboteado? Se habran besado? Avery no poda
interrogar a ninguno de los dos, de modo que no dejaba de torturarse imaginndoselos
juntos. Era una fuente de angustia constante.
Adems, pens injustamente, era Leda la que lo haba iniciado todo, comportndose
de aquella forma tan rara despus de volver de las vacaciones de verano, mintindole
a Avery sobre su paradero, ocultndole que se haba encaprichado de Atlas. Y en estos
momentos tampoco es que estuviera dejndose la piel por hacer las paces con ella.
Avery exhal un suspiro y volvi a concentrarse en las prendas desperdigadas por
toda la moqueta azul celeste. Se haba propuesto despejar el armario antes del Da del
Diseador de la semana siguiente, cuando los mejores diseadores internacionales
llenaran la Torre de boutiques para presentar las colecciones de la prxima
temporada. A estas alturas, todos los diseadores conocan a Avery. Muchos de ellos
la invitaban a sus probadores, protegidos por conos de invisibilidad, para que pudiera
ponerse las muestras que haban trado, lo cual era mucho ms divertido que proyectar
la ropa sobre su escner corporal en 3D. Pero tambin poda resultar embarazoso;
todos los aos haba al menos un diseador que afirmaba que Avery era su musa, que
haba inspirado toda su coleccin, y ella se senta incmodamente obligada a comprar
una prenda de cada hasta que Leda se la llevaba a rastras. Eso era lo bueno de ir de
tiendas con Leda. Era la nica persona, aparte de Atlas, en quien Avery poda confiar
para que alguna vez le dijera que no.
En algn momento indeterminado, Avery y Leda haban iniciado la tradicin de
limpiar sus vestidores la semana antes del Da del Diseador, a fin de hacer sitio para
las nuevas adquisiciones. Siempre era un pasatiempo divertido, probarse las cosas

131
viejas y burlarse la una de las pifias de estilo de la otra mientras rememoraban
aventuras pasadas. Avery sinti una punzada de nostalgia. Echaba de menos la
relacin que tenan antes Leda y ella, cuando todo resultaba mucho ms sencillo. Pero
la recuperaran, se prometi. Cuando los nimos se hubieran apaciguado entre Atlas y
Leda, como sin duda terminara ocurriendo tarde o temprano.
Se puso el vaporoso vestido blanco y amarillo que haba llevado a la boda de su
prima, haca dos aos, y dio un golpecito con el dedo en el espejo inteligente,
cambiando su reflejo para que la mostrase con el pelo recogido en una trenza, en lugar
de con la melena suelta y ondulada que llevaba en ese momento. Por mucho que se
arreglara el pelo, sin embargo, aquello no tena remedio.
Demasiado anticuado dijo en voz alta, y colg el vestido en la percha de
entrada del armario, desde donde sali disparado al cesto de los donativos.
Eligi a continuacin un vestido de gala de scar de la Renta, de color anaranjado
brillante, larga cola y lazo en la cadera... de la ceremonia de aceptacin de nuevos
miembros de Whitney celebrada el verano pasado, si a Avery no le fallaba la memoria.
Estaba pelendose con la cremallera cuando alguien llam a la puerta con los nudillos.
Adelante, mam dijo, pensando haber odo la voz de su madre. Necesito
que me subas la...
Atlas entr por la puerta.
Crea que habas salido tartamude Avery, sujetando con torpeza el vestido.
S replic simplemente Atlas. Avery se pregunt si habra estado con Leda,
pero no se atrevi a decir nada. Puedo subrtela yo, si quieres se ofreci l.
Avery se dio la vuelta, estremecindose ante lo ntimo de aquel gesto. El roce de las
manos de Atlas era clido all donde entraban en contacto con su espalda.
Ests fabulosa le dijo Atlas cuando Avery gir sobre los talones para mirarlo a
la cara, arrastrando la pesada falda por la moqueta. Pero todava le falta algo.
A qu te refieres?
Quera darte esto.
Atlas sac una bolsita con cordones de uno de sus bolsillos. Avery la acept con la
respiracin ligeramente entrecortada.
Dentro haba un rutilante collar de piedras que no le resultaban familiares. Por su
aspecto se dira que eran casi como diamantes de color negro, pero todas tenan una
veta curva en el centro, de un tono anaranjado. Avery pens que parecan los ltimos
rescoldos de una fogata.
Cristales volcnicos del Kilimanjaro. Me acord de ti en cuanto lo vi.
Atlas le puso el collar al cuello, estirando los brazos para apartar la rubia cortina que
era su pelo. Mova las manos con una seguridad absoluta, sin pelearse con el cierre, y
Avery no pudo evitar preguntarse cuntas veces habra hecho algo as antes, con otras
chicas. Se le encogi el corazn.
Se dio la vuelta para contemplar su reflejo, recortado contra la alta y musculosa
figura de Atlas, que segua tras ella. Sus miradas se encontraron en el espejo mientras

132
l soltaba el cierre y dejaba caer las manos a los costados. Avery dese que le cogiera
los hombros desnudos, que le susurrara al odo y la besara en la base del cuello, justo
donde acababa de posar los dedos.
Se apresur a dar un paso para apartarse, como si quisiera echar un vistazo ms de
cerca al collar.
Era realmente precioso. Por lo general Avery ofreca un aspecto radiante y
resplandeciente, pero las piedras oscuras capturaban algo ms de ella. Las sombras
aleteaban sobre su rostro y a lo largo de la curva de sus clavculas.
Gracias dijo, mientras se daba la vuelta. Cundo estuviste en el
Kilimanjaro?
En abril, solo unos das. Sal de Sudfrica y llegu hasta Tanzania. Te habra
encantado, Aves. La vista es ms espectacular incluso que esta. Hizo un gesto en
direccin a las ventanas que ocupaban dos de las paredes de la habitacin, donde un
reluciente ocaso naranja llameaba en la atmsfera.
Pero por qu lo hiciste? Irte as? susurr Avery.
Aunque se haba prometido a s misma que no iba a presionarlo al respecto, ya no
poda seguir evitndolo; estaba harta de no hablar de ello, de fingir que nada iba mal
nunca en su familia perfecta. Atlas apart la mirada.
Por muchos motivos dijo el muchacho. No me apetece hablar de ello, de
verdad.
Atlas... Avery alarg una mano y le cogi el brazo. De repente, se senta
desesperada, como si Atlas pudiera alejarse flotando a menos que ella lo anclara en su
sitio. Promteme que no volvers a hacerlo. No puedes desaparecer as como as,
vale? Me qued muy preocupada.
Atlas la mir. Por un momento a Avery le pareci vislumbrar un destello receloso y
alerta en sus ojos, pero se esfum antes de que pudiera confirmar sus sospechas.
Te lo prometo. Lamento que te preocuparas por m. Por eso no dejaba de
llamarte... para que t, por lo menos, supieras que todo iba bien.
Ya lo s.
Solo que no todo va bien, pens la muchacha. Ahora a Leda le gustaba Atlas, y
mientras tanto ella, Avery, se encontraba atrapada en un atolladero sin escapatoria,
ms enamorada que nunca de l. Jams se haba imaginado que dira algo as, pero
casi echaba de menos los das en que Atlas estaba a medio mundo de distancia. Al
menos entonces haba sido exclusivamente suyo.
Bueno, dejar que vuelvas a concentrarte en tu armario. Se ve que tienes mucho
trabajo dijo Atlas, presintiendo su cambio de humor, como haca siempre.
Espera lo llam Avery. Atlas se detuvo en la puerta. Que... gracias. Por el
collar. Ni siquiera saba muy bien por qu lo haba retenido. Tan solo quera retrasar
su partida. Significa mucho que te acordaras de m.
Te llevo siempre en el pensamiento, Aves dijo Atlas, y luego cerr la puerta a
su espalda.

133
Avery acarici las fras cuentas de cristal del collar. De improviso, el silencio que
reinaba en la habitacin se le antojaba ensordecedor. Necesitaba salir.
Toque a Eris dijo en voz alta, pero Eris no descolg.
Avery le mand tambin un parpadeo mientras se quitaba el vestido (con el cual
ahora, por supuesto, deba quedarse) y se pona los vaqueros blancos y un top azul
marino. Empez a desabrochar el cierre del collar, pero vacil, y lo dej caer de nuevo
sobre la garganta.
Por qu no responda Eris? Avery saba que su familia estaba reformando el
apartamento, pero eso no explicaba que ltimamente estuviera tan ausente.
Quiz debera ir al Nuage y darle una sorpresa. De hecho, era una idea estupenda.
Podan salir a cenar al restaurante de sashimi que quedaba all cerca, o ir a la sauna;
lo que fuera con tal de no quedarse sola en aquel vestidor, sin dejar de pensar en
Atlas.

Quince minutos despus haba bajado del ascensor en la planta 940 y se adentraba en
el inmenso vestbulo del Nuage, el hotel de lujo ms caro y alto de toda la Torre.
Haba turistas y hombres y mujeres de negocios sentados en los suntuosos divanes,
asombrosamente mullidos pese a los polmeros de carbono tejidos en cada una de sus
hebras, que cambiaban el color de los sofs para que hicieran conjunto con el del
firmamento. Tras los ventanales del Nuage, Avery vio que el sol comenzaba a
ocultarse tras el horizonte. Los divanes reaccionaron en consecuencia: el mismo azul
cobalto oscuro, salpicado de llameantes vetas rojizas.
Leda y ella acostumbraban a ir all para grabar vdeos de las puestas de sol, cuando
an estaban en octavo y atravesaban su fase de aspirantes a modelo. Se ponan
vestidos blancos y posaban en los divanes durante la media hora que tardaban en
cambiar de color, editaban el vdeo hasta reducirlo a treinta segundos de cmara rpida
y lo suban a los agregadores. La experiencia haba sido tan ridcula y embarazosa
como desternillante.
Avery exhal un suspiro y se acerc al mostrador de la recepcin, un bloque de
granito toscano de color blanco que flotaba en el aire gracias a potentes
microdeslizadores.
En qu puedo ayudarla? pregunt el encargado, impecablemente uniformado
con camisa y pantaln blancos.
En la placa con su nombre se poda leer PIERRE, lo que significaba que
probablemente era un cro de las plantas inferiores llamado Peter.
Estoy buscando a Eris Dodd-Radson dijo Avery. Su familia y ella llevan
aproximadamente una semana alojndose aqu.
Lo siento, pero no puedo desvelar el nmero de habitacin de nuestros
huspedes, por respeto a su intimidad.

134
Por supuesto. Avery le dedic la ms deslumbrante de sus sonrisas, la que
reservaba para ocasiones como aquella, y vio que su reticencia se tambaleaba. Lo
entiendo. Tan solo me preguntaba si podra usted llamar a su habitacin y dejar un
mensaje. Es que se trata de mi mejor amiga y llevo una temporada sin saber nada de
ella. Me tiene preocupada.
Pierre se mordi el labio, y a continuacin empez a mover las manos en el aire
ante l, observando una pantalla que nicamente era visible para l.
No encuentro a ninguna Eris Dodd-Radson en nuestro sistema dijo. Seguro
que se aloja aqu?
Est con sus padres, Caroline Dodd y Everett Radson.
Veo un Everett Radson...
El mismo! lo interrumpi Avery. Lo puede llamar?
Pierre frunci el ceo, observndola por encima de su nariz.
El seor Radson est registrado solo. Debe de haberse confundido usted sobre el
paradero de su amiga. Quiz se aloje en otro hotel?
Avery hizo una pausa.
Vale. Gracias dijo, disimulando su confusin, y se fue.
Se dej caer en uno de los divanes, cuyas escasas hebras rojas y anaranjadas
comenzaban a adoptar un azul crepuscular a marchas forzadas, y us la pantalla tctil
que tena delante para pedir una limonada. Todava no quera irse a casa. Necesitaba
un momento para pensar. La bebida lleg casi al instante, y Avery prob un largo
sorbo mientras se preguntaba por qu habra mentido Eris acerca de las obras en su
apartamento. Y... qu haca su padre alojndose en solitario all, en el Nuage?
El seor Radson se haba divorciado ya en dos ocasiones. Se dispondra a hacerlo
otra vez? A dejar a la madre de Eris? Y, en tal caso, dnde estaba su amiga?
Ahora te ha dado por beber a escondidas? exclam Cord mientras se sentaba
en el divn que estaba frente al de Avery y se repantigaba entre los cojines.
Es limonada dijo Avery con resignacin.
Menuda decepcin. El muchacho sonri, dejando al descubierto su dentadura,
blanca y perfecta. Sabes, Fuller? T antes molabas.
Y t antes eras menos insoportable replic Avery, aunque ambos saban que no
hablaba en serio. Conoca a Cord desde haca tanto tiempo que estaba dispuesta a
perdonrselo casi todo. T tambin buscas a Eris? aadi, preguntndose si l
podra tener las respuestas que buscaba.
No te has enterado? Eris y yo ya... ya no.
Ay, vaya... No me haba dicho nada. La preocupacin de Avery aument. Por
qu no la haba llamado Eris? Siempre acuda a ella despus de una de sus rupturas, se
compadecan la una de la otra, se atiborraban de helado y planeaban la siguiente
conquista de Eris. Algo iba realmente mal. Qu ha pasado? le pregunt a Cord.
No le extraaba del todo que hubieran roto (ninguno de los dos pareca especialmente
implicado en la relacin), pero segua sintiendo curiosidad por escuchar lo que tuviera

135
que contarle. Cord se encogi de hombros, en silencio. Hay alguien ms? insisti
Avery, sin dejar de observarlo. Conoca todos sus tics.
No, es solo que nos aburrimos respondi el muchacho. Era buen mentiroso;
Avery deba concederle eso al menos. Se pregunt quin sera la chica nueva.
Estaba buscando a Brice continu Cord. Lo has visto?
Brice est en la ciudad?
A Avery no le caa especialmente bien el hermano mayor de Cord. Lo culpaba de la
actitud de capullo que Cord intentaba adoptar de un tiempo a esta parte.
Quin sabe? Cord se encogi de hombros, como si quisiera restarle
importancia, pero Avery se dio cuenta de que algo le preocupaba. Se present aqu
el fin de semana pasado, y sus cosas todava siguen en casa, pero lleva desde ayer sin
pisar el apartamento. Se me ha ocurrido que podra echar un vistazo en un par de
sitios antes de empezar a revisar sus extractos bancarios.
Espero que lo encuentres dijo con sinceridad Avery, aunque estaba mucho ms
preocupada por Eris. Oye aadi, dndose cuenta de que tena hambre, te
apetecen unas patatas fritas con trufas? ltimamente tengo antojo.
En otros tiempos, Cord y ella solan ir all a degustarlas con Atlas, de madrugada,
despus de alguna fiesta. Era el plato rpido ms delicioso de toda la Torre.
Cord sacudi la cabeza. Tras l, unas pocas hebras del divn llameaban an con un
carmes luminoso, produciendo a su alrededor el extrao efecto de un halo.
Estoy bien as. Aunque t s que deberas comer algo dijo, suavizando
ligeramente la mirada. Pareces cansada, Avery.
Hombre, gracias replic ella, mordaz, aunque en cierto modo agradeca que
hubiese al menos una persona en su vida que no estuviera dicindole siempre lo
fabuloso que era su aspecto.
Siempre a tu servicio se rio Cord, y se march.
Avery se qued all sentada un rato ms, mientras volva a enviarle toques a Eris
aunque a esas alturas ya haba dejado de esperar respuesta y se acababa la
limonada. El bar del hotel comenzaba a llenarse ante sus ojos, repleto de hombres y
mujeres de negocios que hablaban en voz baja, ms un grupo de mujeres que
brindaban con copas de champn. Atrajo la mirada de Avery una pareja que pareca
estar disfrutando de su primera cita, algo tenso an su lenguaje corporal pero aparente
el inters que sentan el uno por el otro. La chica se inclin hacia delante, como si
quisiera apoyar una mano en el brazo del hombre pero no se atreviera. Todo aquello
entristeci a Avery, por alguna razn, y se fue a casa.
En el compartimento de entrada de la cocina la esperaba una bolsa de papel marrn.
Avery ech un vistazo a la referencia de la etiqueta, preguntndose si Atlas habra
pedido algo, pero el paquete iba dirigido a ella. Intrigada, lo abri... y del interior surgi
una clida vaharada que ola a trufas y aceite. Cord. Como caba esperar, la factura
del interior estaba a nombre de l.
Mordi una de las patatas, caliente, crujiente y pringosa de aceite aromatizado con

136
trufa, y sonri sin poder evitarlo. Menudo desastre de comienzo para su primer ao en
la universidad, pens, cuando el nico amigo con el que poda contar en estos
momentos era Cord Anderton.

137
ERIS

Eris recorra el pasillo del instituto saludando maquinalmente con la cabeza o


ignorando a la gente segn su aspecto le gustara ms o menos, ms inescrutable y
glacialmente serena que nunca. Pero, por dentro, estaba a punto de perder la cordura.
Segua sin poder creerse que se hubiera metido en la cama con
Mariel el sbado. Haba intentado comportarse con normalidad, como si nada
hubiera ocurrido, pero Mariel no se daba por enterada.
Haba mensajeado a Eris dos veces, primero preguntando si haba llegado bien a
casa, y despus mencionando una cancin que supuestamente haban escuchado esa
noche. Eris haba borrado los mensajes sin responder. Quera borrar ese episodio de
su memoria y pasar pgina, y cuanto antes lo pillase Mariel, mejor.
Entr en la cafetera y se puso a la cola. Una vez ante el mostrador de los batidos,
le encarg al robot un granizado de frambuesa con mantequilla de almendra y cogi
una barrita energtica para ms tarde. ltimamente se dedicaba a exprimir al mximo
la hora almuerzo, puesto que en casa segua una dieta estricta de bocadillos y tazones
de ramen. Ignoraba qu iban a hacer cuando se les acabara el dinero.
Eris. Avery ech a andar junto a ella, camino de su mesa habitual. Tenemos
que hablar.
Ay, ay, ay brome Eris, no irs a cortar conmigo?
Sin embargo, el corazn le lata desbocado: la voz de Avery denotaba solemnidad, y
tuvo el presentimiento de que, de alguna manera, su amiga lo saba.
Acompame por aqu, las dos solas sugiri Avery.
Condujo a Eris hacia el patio cubierto interior del instituto. Era casi como estar en la
calle. Tena un aspecto muy real, con robles autnticos que crecan del suelo e incluso
una hamaca colgada entre dos de ellos, aunque nadie la utilizaba nunca. Se
acomodaron al sol proyectado, sentndose como sirenitas con las faldas plisadas de
sus uniformes acampanadas en torno al talle.
Avery sac de su bolso un diminuto altavoz rosa y activ el silenciador, que
utilizaba una tecnologa similar a la del cono de privacidad, bloqueando todas las ondas
sonoras en un radio de dos metros. El mundo enmudeci de repente, como si
acabaran de sumergir la cabeza en el agua.
Guay dijo Avery, abriendo su ensalada de col rizada y mango y apoyndola en
su regazo, ya podemos hablar en privado. Eris, qu ocurre?
A qu te refieres? pregunt Eris, titubeante.
Ayer fui al Nuage, a buscarte. A Eris se le encogi el corazn. Debera haber

138
pensado en una mentira mejor. Cuando llegu, me dijeron que no te alojabas all...
aunque s tu padre. Solo.
Ya. Bueno, el caso es que... esto...
Avery se la qued mirando fijamente, a la expectativa. Y Eris descubri que ya no
poda seguir as. Rompi a llorar.
Avery le rode los hombros con los brazos y dej que se desahogara.
Eh, que no pasa nada murmur. Sea lo que sea, se arreglar.
Eris se apart y sacudi la cabeza, con las mejillas surcadas de lgrimas.
No, no se arreglar susurr.
Tus padres van a separarse? le pregunt Avery.
Peor que eso. Eris respir hondo, entrecortadamente, y se lo cont, expres
con palabras lo que no soportaba decir en voz alta: Resulta que mi padre no es mi
padre. Listo. Ya se haba destapado la verdad.
De forma pausada, mientras daban cuenta del almuerzo y se restauraba la impresin
de normalidad, Eris se lo confes todo a Avery: que haba averiguado la verdad gracias
a la prueba de ADN a la que haba tenido que someterse como parte del papeleo de su
fondo fiduciario. Que su padre estaba desolado, que apenas era capaz de mirarla a la
cara y que se senta traicionado. Que su madre y ella se haban trasladado a la 103 y
estaban prcticamente en la ruina. Que la antigua vida de Eris se haba esfumado para
siempre.
Avery la escuchaba en silencio. Una mueca de horror le ensombreci las facciones
ante la mencin de la planta nmero 103, aunque se apresur a enmascararla.
No sabes cunto lo siento dijo cuando Eris hubo acabado.
Eris no respondi. Se le haban agotado las palabras.
Avery retorci una brizna de hierba entre el ndice y el pulgar, distrada, mientras le
daba vueltas a lo que fuera que estaba pensando.
Qu hay de tu padre biolgico?
Qu pasa con l? No me interesa en absoluto replic Eris, con aspereza.
Perdona se disculp Avery, dando marcha atrs de inmediato. No
pretenda... Da igual.
Guardaron silencio un momento. Al final, la curiosidad de Eris se impuso a su
actitud defensiva.
Crees que debera intentar reunirme con l o algo por el estilo?
Ay, Eris suspir Avery. Eso depende de ti. Lo nico que s es que, si yo
estuviera en tu lugar, querra conocerlo. Adems, quiz sienta ms inters por verte
que tu pa... Que Everett.
Tampoco es que ese listn est ahora muy alto repuso Eris y, por alguna razn,
se rio.
Fue una carcajada extraa, entre amarga e irnica, pero Avery se sum a ella. Eris
se sinti un poco mejor, a la postre, aliviada en parte la opresin que senta en el
pecho.

139
En fin dijo Avery, al cabo. Qu puedo hacer para echarte una mano?
No le cuentes nada a nadie, eso es todo. No quiero que... ya sabes.
Que se compadezcan de m.
Hecho. Pero, Eris, puedes quedarte a dormir conmigo siempre que quieras,
llevarte ropa prestada, lo que necesites. Todava me cuesta creerlo musit, con una
nota de incredulidad en la voz. Eris se limit a asentir. Espera aadi Avery,
qu pasa con tu cumpleaos?
Te refieres al motivo de que est metida en todo este embrollo? Tampoco es que
mi madre y yo hayamos hablado mucho del tema. Me parece que este ao haremos
como si no existiera.
De ninguna manera. Son el timbre que sealaba el fin del almuerzo. Avery se
levant y le tendi una mano a Eris para ayudarla a ponerse de pie. Llevaba un
elegante brazalete de diamantes en la mueca, junto a una pulsera de Herms, y una
reluciente capa de esmalte en las uas. En comparacin, las de Eris se vean secas y
desportilladas. Apret los puos a los costados. Por favor, deja que organice una
fiesta en tu honor estaba diciendo su amiga. En el Bubble Lounge, el sbado por
la noche?
No puedo dejar que hagas eso protest dbilmente Eris.
Sin embargo, se le haba acelerado el pulso ante la mencin de la fiesta, y Avery
poda verlo en sus ojos.
Venga ya. Yo me encargo de todo insisti. Adems, me vendra bien
distraerme un poquito en estos momentos.
Eris no supo muy bien cmo interpretar aquel ltimo comentario.
Vale claudic. Si ests segura, te lo agradezco.
T haras lo mismo por m.
Salieron del patio y se adentraron en el pasillo.
Salimos de tiendas ms tarde? prosigui Avery, detenindose frente a la
puerta de su prxima clase. Yo invito, por descontado.
Avery, ests haciendo ya tanto por m, no puedo... protest Eris, pero Avery
no la dej terminar.
Eris. Para eso estn las amigas declar con firmeza, y se meti en la clase
mientras sonaba el timbre.
Eris camin despacio por los pasillos, ahora desiertos; llegaba tarde a clculo, pero
no le importaba lo ms mnimo. Haca semanas que no se senta tan aliviada.

Aquella tarde, cuando lleg a casa, Eris encontr a su madre en la sala de estar. Se
hallaba sentada, con las piernas cruzadas, en medio de una montaa de documentos
escaneados, vestida con unos pantalones de tecnotextil recortados y una sudadera
holgada. Se haba sujetado al alborotada melena rubio rojizo con un enorme pasador

140
blanco. Se la vea flaca y cansada, apenas mayor que su hija. Eris reprimi el impulso
de correr a abrazarla.
Por qu te has puesto eso? pregunt, sin poder evitarlo, mientras sorteaba un
montn de papeles camino de la cocina.
Las gafas le parecan ridculas y pasadas de moda. No haca tiempo que su madre
se haba operado de la vista con lser?
Las usaba en la universidad. Pens que podran ayudarme a encontrar la
concentracin necesaria para rellenar todas estas solicitudes de empleo dijo
Caroline, encogindose de hombros con aire abatido.
Ah, cierto; a Eris siempre se le olvidaba que su madre haba estudiado un ao en la
universidad antes de abandonar la carrera para trasladarse a Nueva York.
Bueno, qu te apetece para cenar? continu Caroline, con todo el nimo que
fue capaz de reunir, como sola hacer antes cuando tenan que decidir entre sushi del
caro o pizza de trufas. Se me haba ocurrido que...
Quin es mi padre biolgico? la interrumpi Eris.
Se sorprendi un poco al orse formular la pregunta en voz alta, pero, en cuanto lo
hubo hecho, se alegr de ello; la incgnita se haba instalado al fondo de sus
pensamientos, cobrando cada vez ms peso, desde que Avery haba sacado el tema
durante el almuerzo.
Vaya exclam Caroline, sorprendida. No habas dicho que no queras
conocerlo?
A lo mejor. No lo s.
La madre de Eris observ a su hija, como si no estuviese segura de lo que
realmente quera decir.
En tal caso, me pondr en contacto con l y se lo contar todo. Har cuanto est
en mi mano le prometi.
Eris tard un instante en asimilar el significado de aquellas palabras.
Insinas que todava no sabe nada de m?
Es que todo es muy... complicado, ya sabes.
No, no lo s!
Eris...
Has engaado a todo el mundo! Por eso necesito conocer a mi padre biolgico!
Porque necesito al menos una relacin familiar estable en mi vida, y est claro que no
voy a obtenerla de ti!
Su madre hizo una mueca.
Lo siento murmur, compungida, pero Eris ya encaminaba sus pasos hacia la
puerta de su dormitorio.
No entenda del todo por qu la entristeca tanto descubrir que su padre biolgico ni
siquiera conoca su existencia, pero, sumado a todas las otras cosas haber perdido a
su padre, a Cord, su vida entera, era ms de lo que poda soportar en esos
momentos.

141
Eris se senta como los montones de desperdicios con los que haba visto jugar a la
pelota a los cros de aquella planta cuando se aburran. Abandonada e intil, sin nadie
que la quisiera.

142
WATT

Mientras corra por la pista que atravesaba el bosque, los pies de Watt aporreaban la
gruesa polirresina negra al comps de la msica electrnica que atronaba en sus
audiorreceptores. Haca siglos que no pisaba el parque de Redwood. Tambin haca
siglos que no haca ejercicio, ya puestos, sin contar los improvisados partidos de ftbol
a los que se apuntaba espontneamente de vez en cuando. Pero desde que haba
conocido a Avery en la Arena, la semana pasada, haba salido a correr casi a diario.
Para ponerse en forma, se deca, aunque no era ninguna coincidencia que siguiera el
mismo recorrido que tan a menudo apareca en los correos de Avery.
Era impropio de Watt tomarse tantas molestias por una chica. Sin embargo, no saba
qu ms hacer. No poda dejar de pensar en Avery; se haba parpadeado con ella en
un par de ocasiones, y aunque siempre contestaba, la conversacin nunca trascenda
los lmites de lo amistoso. Ni siquiera Nadia saba muy bien qu decirle, lo cual no
haca sino aumentar la curiosidad de Watt. Llevaba toda la semana repasando los
agregadores de Avery. Esa era una tarea que sola dejar en manos de Nadia, pero en
este caso, sin embargo, le apeteca encargarse personalmente. Se deleitaba escuchando
todos sus pensamientos, desentraando el modo en que operaba su mente.
Y por encima de todo, naturalmente, estaba su poco menos que sobrecogedora
hermosura. A estas alturas Watt ya haba averiguado el secreto de Avery, que sus
padres la haban diseado a medida a partir de una selecta combinacin de ADN. Era
un disparate soar siquiera con que l pudiese tener la menor oportunidad con alguien
como ella. Qu esperanzas podra abrigar un chico de la Base de la Torre con la
muchacha ms bonita de la tierra? Una muchacha que literalmente viva en la cima del
mundo. Deba de haber decenas de tos que le pediran para salir constantemente,
todos ellos ms altos o ricos que Watt.
Sin embargo, ninguno de ellos contaba con Nadia.
Apret el paso mientras los rboles comenzaban a espaciarse frente a l y la oscura
cinta de la pista bordeaba un enorme lago falso. El agua no era real, pero s las
secuoyas que lo rodeaban: las races estaban enterradas a gran profundidad, en los
niveles de agroproduccin inferiores, y las inmensas copas se elevaban en el aire. Watt
respir hondo, recrendose en el dolor que senta en las pantorrillas. La limpia
fragancia de las agujas secas impregnaba el aire. No era de extraar que a Avery le
gustara aquel sitio. El parque de Redwood estaba abierto al pblico, en teora, pero su
emplazamiento oculto en la planta 811, en una lnea de ascensores local implicaba
que casi todos sus visitantes fueran encumbrados.
Sabes dnde est Atlas?, rezaba el mensaje entrante que acababa de recibir en

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sus lentes de contacto.
Esta ta est obsesionada, coment Watt para Nadia mientras abra la ubicacin
de Atlas y se la enviaba a Leda. Tampoco es que le molestara especialmente. La
chifladura de Leda haba depositado ya varios cientos de nanodlares en su cuenta de
ahorros para la universidad, y le haba permitido comprarles algo de ropa nueva a
Zahra y Amir.
No veo en qu se diferencian la conducta de Leda y la tuya.
Por lo menos yo no me paso todo el rato tras la pista de Avery, como le pasa a ella
con Atlas, pens Watt, enfurruado.
Puedo hacerlo yo, si quieres, replic Nadia.
Watt se sinti avergonzado de repente. Nadia tena razn; debera tirar la toalla e
irse a casa.
Entonces la vio.
Corra en direccin contraria por la misma pista, vestida con una camiseta de color
verde lima y unas mallas deportivas estampadas con motivos de camuflaje. Incluso
corriendo destilaba elegancia, de alguna manera, con el pelo descuidadamente cado
sobre uno de los hombros.
Cuando los separaban un par de metros, Avery pestae al reconocerlo.
Hola salud, jadeando, y aminor el paso. Watt, no?
El muchacho experiment una desilusin momentnea al comprobar que Avery no
haba estado pensando tanto como l en su encuentro en la Arena de Realidad
Aumentada. Estaba claro que sus parpadeos tampoco le haban dejado huella. Quiz
anduviera en lo cierto al sospechar que hablaba con un montn de chicos a la vez. En
fin, pens, apartando a un lado la duda que amenazaba con instalarse en su pecho;
tendra que esforzarse por resultar mucho ms memorable que ningn otro.
Avery. En ese momento se dio la vuelta y empez a caminar a su lado. No
saba que venas a correr por aqu. Ests entrenndote para algo?
La pregunta era razonable; se trataba de un circuito muy largo. Watt recordaba
haber ledo en los agregadores que Avery llevaba un par de aos corriendo la media
maratn.
Ahora mismo, no. Es solo que me encanta este sitio. La muchacha hizo un
gesto que abarc la exuberante arboleda, el aire fro y perfumado que ola a bosque, y
la luz que danzaba en la superficie del lago artificial. Tan dentro del parque como se
hallaban, las paredes ni siquiera resultaban visibles. Es agradable recorrer kilmetros
y ms kilmetros sin cruzarte con nadie, sabes? aadi Avery, que enseguida se
dio cuenta de lo que acababa de decir. Bueno, no me refiero a ti, claro.
No, si te entiendo convino Watt. Cuesta creer que estemos dentro ahora
mismo, verdad?
Avery sonri.
Y t qu, entrenando para algo?
No, solo para la siguiente partida de los Magos respondi Watt, sin darle

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importancia. Adems...
Una carrera?
Cmo?
Pero Avery ya haba reanudado la marcha y se alejaba por la pista como una
exhalacin. Watt ech a correr detrs de ella tras titubear durante una fraccin de
segundo, agradecido de repente por todos los partidos de ftbol que haba jugado.
Avery era asombrosamente rpida. Se pregunt si habran descubierto en el ADN de
sus progenitores algn tipo de gen extra para mejorar la musculatura.
La muchacha se detuvo por fin en el camino que conduca al ascensor, junto a una
pequea fuente de agua con forma de tronco cortado.
Gracias. Sonri de oreja a oreja mientras se salpicaba la cara con agua. Unas
cuantas gotas resbalaron por la curva de su cuello hasta la parte delantera de su
camiseta. Llevaba tiempo sin hacer algo as.
Y yo replic Watt, con sinceridad.
Los ojos de Avery se dilataron; estaba mirando algo en sus lentes, seguramente
algn parpadeo entrante. Ahora o nunca, lo apremi Nadia.
Oye, Avery empez a decir Watt, que se maldijo de inmediato por imprimir un
timbre de interrogacin a la frase. Te apetece hacer algo este fin de semana?
Ay, Dios. Para este fin de semana he organizado una fiesta descomunal por el
cumpleaos de mi amiga Eris replic Avery, deslizando una pierna hacia atrs para
realizar un estiramiento. Por un momento Watt pens que estaba dndole calabazas,
pero entonces: Te apetece pasarte?
Al muchacho le cost disimular la emocin.
S, claro. O sea, encantado.
Genial. Ser en el Bubble Lounge, el sbado por la noche. Avery volvi a
agacharse para beber un ltimo trago de la fuente y se gir, dispuesta a partir en la otra
direccin. Espero verte por all.
No lo dudes musit Watt, mientras la vea desaparecer entre los rboles.

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RYLIN

Tras el mostrador del puesto de comida del monorral, Rylin ignoraba que, varios
kilmetros por encima de su cabeza, todos los encumbrados se encontraban inmersos
en un frenes de actividad por la fiesta que se iba a celebrar esa noche con motivo del
decimoctavo cumpleaos de Eris Dodd-Radson y en la que Avery Fuller interpretaba
el papel de anfitriona. Pero, aunque Rylin lo hubiera sabido, aquellos nombres no
habran significado nada para ella. Solo saba que era demasiado temprano como para
estar despierta un sbado por la maana.
All estaba, sin embargo, desempeando un trabajo que, de alguna manera, pareca
haberse vuelto peor de lo que recordaba. Si es que eso era posible.
Rylin se haba pasado toda la semana limpiando en casa de Cord. No haba vuelto a
llevarse ms Trabas despus de aquel susto y el consiguiente beso, acerca del cual
necesitaba dejar de pensar, y cuanto antes, mejor. Aun as, todas las maanas llamaba
al puesto del monorral para avisar de que estaba enferma y suba al hogar de los
Anderton en la Cima de la Torre. Les deca a Chrissa y a Hiral que lo haca por el
dinero, gracias al cual haba conseguido ponerse al da con el alquiler de los ltimos
meses, evitando as que las desahuciaran. Hiral an no haba conseguido colocar las
Trabas, segn sus propias palabras. A Rylin, en realidad, no podra importarle menos.
De hecho, casi se arrepenta de haberlas robado.
En honor a la verdad, en cualquier caso, la paga no era la nica razn que la
empujaba a conservar aquel empleo. Cord tambin tena parte de culpa. Se haba
operado un cambio entre ellos, algo tan misterioso como desconcertante, y Rylin
senta curiosidad por ver cmo se desarrollaban los acontecimientos. El muchacho
regresaba pronto a casa por las tardes y siempre se quedaba hablando con ella un
momento antes de que Rylin se fuera, interesndose por su familia, por su trabajo en
el monorral o por qu haba abandonado los estudios. Compraba ms Hombrecitos de
Goma y se los dejaba en el aparador. Una vez Rylin lo haba pillado echando una
cabezada en el divn de la sala de estar, con una sonrisita soadora en los labios, la
misma que luca cuando lo haba visto absorto en los holovdeos de su familia. Cord
solo pareca distinto cuando Brice andaba por all cerca, como si se comportase de
otra manera por su hermano. No veo la hora de que se largue otra vez, se haba
descubierto pensando Rylin; aunque daba igual, por supuesto, porque, cuando Brice se
marchase, ella tambin tendra que irse.
Hasta que ayer Buza, el encargado del puesto del monorral, haba llamado a Rylin
para decirle que no pensaba aceptar ms das de baja por enfermedad, sin importarle
lo que marcase el medilector. O te vas al hospital o te reincorporas al trabajo, haba

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gruido antes de colgar. Rylin haba mensajeado a Cord para informarle de que se iba.
Sorprendentemente, se haba sentido decepcionada.
As que all estaba ahora, de vuelta a la apestosa y deprimente realidad. Sin
embargo, era lo mejor, intentaba asegurarse a s misma. Vala ms irse ahora, mientras
an conservara un trabajo de verdad, que esperar a que la despidiesen cuando Brice
abandonara la ciudad y ella no tuviese adnde ir.
Myers! Despierta! grit Buza mientras pasaba por su lado.
Rylin apret las mandbulas y no dijo nada. Acababa de detenerse un monorral en
la estacin. Se concedi el capricho de echar un breve vistazo por la ventana,
emplazada a lo lejos en la pared ms distante, irgui la espalda y se arm de valor para
afrontar la habitual oleada de los sbados por la maana.
Odiaba los fines de semana, cuando la clientela se compona principalmente de
turistas. Los usuarios del monorral en das laborables siempre saban lo que queran,
por lo menos. Pedan deprisa, la cola avanzaba e incluso le daban alguna que otra
propina, puesto que la conocan y saban que volveran a verla. Los turistas, en
cambio, tardaban una eternidad en decidir qu queran, la acribillaban a preguntas y
nunca, jams, dejaban propina. Como caba esperar, el primer grupo en acercarse a
ella tras salir del tren atestado lo formaba una familia uniformada con sudaderas a
juego en las que la silueta de la Torre enmarcaba la leyenda I NYC. Los dos nios
se peleaban por la nica magdalena con pltano y nueces que su madre accedi a
comprar mientras atosigaba a Rylin, controlando hasta el ltimo detalle la cantidad de
espuma que esperaba encontrar en su cafeccino.
Los siguientes clientes fueron exactamente igual de malos. A veces Rylin se
preguntaba si a la gente se le olvidaba que no era ningn bot, sino un ser humano. En
cierta ocasin Cord le haba preguntado por qu exista siquiera su puesto, por qu no
se limitaban a poner bots en todas las paradas del monorral, como hacan en las
estaciones de los ascensores de las plantas superiores. Porque yo les salgo ms barata
que cualquier bot, haba dicho ella, lo cual era cierto.
Tras entregarle una bolsa de rodajas de manzana cocidas a un seor mayor, se gir
para atender al siguiente cliente, disponindose a preguntarle qu deseaba. Pero
cuando vio de quin se trataba, se qued muda de asombro.
Confieso que no haba estado aqu antes declar Cord, esperando ante el
mostrador como si fuese la cosa ms normal del mundo. Qu me recomiendas?
Pero si ya sabes que todo es una porquera farfull Rylin, apenas consciente de
lo que estaba diciendo.
Le costaba creer que Cord supiese siquiera cmo llegar a una parada de monorral
y, ms an, que recordase en cul trabajaba ella.
S, eso tena entendido respondi Cord, con un risueo destello en la mirada
. Pero intento entablar conversacin con la chica que trabaja aqu, y si eso supone
comprar algo de porquera, adelante.
Myers! la llam Buza desde la trastienda, donde estaba dando cuenta, lenta

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pero inexorablemente, de una bolsa de patatas fritas con sabor a beicon. Deja de
ligar!
Rylin se mordi el labio para no contestarle, se volvi de nuevo hacia Cord y, con
voz tensa, dijo:
Por lo visto tenemos que aligerar, as que, qu te sirvo? pregunt, ignorando
an el motivo de su presencia all.
Lo que ms tiempo te lleve respondi Cord mirando a Buza, que arrug el
entrecejo.
Rylin se dispuso a preparar un frapp de avellana con nata montada, echando
ingredientes en la batidora y seleccionando el programa ms ruidoso.
Bueno, as que aqu es donde obras tu magia dijo Cord entre el ruido de la
batidora, con los talones firmemente plantados en el suelo.
Cord, qu haces aqu? pregunt Rylin, sin andarse por las ramas.
Me creeras si te dijera que echo de menos tus dotes para la limpieza?
Qu pasa con las criadas que tenas a tu servicio?
No son tan divertidas como t.
Cord...
Te apetece saltarte el trabajo?
Pensaba que Brice iba a irse de la ciudad.
Rylin levant la batidora de la base en la que estaba encajada y verti la bebida
cremosa en una taza de elastiespuma blanca, en la que apareca el dibujo de un odioso
smiley amarillo.
No hablaba de limpiar matiz Cord. Me dispongo a embarcarme en una
aventura, y me gustara que me acompaaras.
No s. Los clientes que hacan cola detrs del muchacho comenzaban a
impacientarse. Quince nanodlares dijo Rylin, y desliz el frapp de avellana en
su direccin.
Si vienes, prometo beberme este repugnante brebaje que me ests obligando a
comprar declar Cord, consultando el escner de su retina y asintiendo con la
cabeza para confirmar el pago.
Myers! bram Buza. Acelera ah fuera!
Aquella fue la gota que colm el vaso. Con la sangre hirviendo en las venas, Rylin
gir sobre los talones y se plant en la puerta con una mano apoyada en la cadera.
Sabes qu? dijo. Que no me encuentro bien. Creo que me he precipitado al
reincorporarme al trabajo tan pronto. Seguramente porque mi jefe me ha hostigado y
me ha amenazado dicindome que, si no regresaba, me despeda replic, hecha una
furia.
Buza levant la cabeza. Tena el labio superior cubierto de restos de beicon y chile.
Como te marches ahora gru, ests despedida.
Rylin se quit la tarjeta identificativa con gesto melodramtico.
Pues adis dijo, y la tir al suelo. Salgamos de aqu pidi a Cord mientras

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cruzaba corriendo la puerta de los empleados y se rea al imaginarse a Buza intentando
atender l solo a aquella horda de clientes enfurecidos.
Dios, qu gustazo. Desde el da que entr a trabajar all, haba fantaseado con la
idea de largarse. Saba que se arrepentira al da siguiente, cuando tuviera que empezar
a buscar otro empleo, pero en ese momento experimentaba la satisfacin ms grande
del mundo.
Todo adentro dijo Cord y prob un sorbo del fro mejunje viscoso.
Se atragant, pero consigui bebrselo. Rylin se rio sin poder evitarlo, un poquito
histrica.
Adnde vamos? pregunt, subiendo con Cord al monorral, de regreso a la
Torre.
Estaba pensando en cenar dijo l. Tienes hambre?
Rylin lo mir con el ceo fruncido, pero, para variar, el muchacho no daba la
impresin de estar bromeando.
Son las diez de la maana le record.
Cord sonri de oreja a oreja.
Donde vamos nosotros, no.
Rylin no supo cmo interpretarlo hasta que desembarcaron en Grand Central, el
inmenso centro de transportes que ocupaba seis plantas en una gigantesca seccin del
ala oriental de la Torre. Dej que Cord la guiara mientras suban los icnicos escalones
de mrmol desenterrados de la estacin de Grand Central original, frente a las lneas
de monorral y los conjuntos de ascensores, en direccin a la parte ms alejada de la
estacin.
Espera dijo lentamente, comprendiendo al fin lo que pasaba, no me habas...
pero si yo no...
Demasiado tarde, nuestro tren ya est a punto de salir la ataj Cord, tirando de
ella por el andn del Hipercircuito hasta un estilizado vagn con forma de bala. Sobre
l, el cartel luminoso rezaba: PARIS GARE DOUEST. Rylin se dejaba llevar, demasiado
conmocionada como para protestar. El interior del vagn consista en cuatro pares de
enormes asientos abatibles de color ail, cada uno de ellos dotado de sus propias
paredes de intimidad insonorizadas. Uno-A y uno-B, esos son los nuestros
anunci el muchacho cuando hubo encontrado su fila.
Rylin plant los pies en el pasillo.
Cord, no puedo aceptar algo as. Es demasiado.
Ignoraba exactamente cunto poda costar un billete de Hipercircuito en primera
clase, pero algo le deca que tampoco quera saberlo.
T misma. Cord se dej caer en su asiento, junto a la ventanilla. Si no
quieres venir, no vengas. Yo me voy a Pars de todas formas. Pero decdete pronto
aadi mientras comenzaba a sonar una cuenta atrs por los altavoces, porque
dentro de noventa segundos este tren estar circulando a gran profundidad por el
Atlntico, camino de Europa, a mil doscientos kilmetros por hora.

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Rylin gir sobre los talones, en direccin al vestbulo, dispuesta a regresar al andn
de un salto y dar por finalizada aquella locura de da, quiz incluso a buscar a Buza
para suplicarle que le devolviera el empleo. Pero algo la detuvo. Se qued mirando la
pantalla, con los ojos pegados a la cuenta atrs que ya caa por debajo de un minuto.
Luego, tras tomar una decisin, regres a la primera fila.
Cmbiame el sitio.
No vas a ver nada por la ventanilla, salvo las paredes del tnel le dijo Cord,
aunque ya estaba desabrochndose el cinturn magntico de seguridad para pasarse al
asiento del pasillo.
El tnel me trae sin cuidado. Lo que quiero es ver Pars en cuanto lleguemos
replic Rylin, y se acomod mientras el tren empezaba a acelerar.
Las tres horas de viaje transcurrieron ms deprisa de lo que la muchacha hubiera
credo posible. Cord encarg cruasanes y caf con leche para los dos, y Rylin se
dedic a ver un antiguo vdeo en dos dimensiones, en francs, pese a no entender bien
el idioma. Algo acerca de un francs narigudo que estaba enamorado de una morena.
Lo puedes poner en ingls, si quieres susurr Cord, pero ella le apart la mano.
Le gustaba sentir en los odos la caricia de aquel idioma, delicado y melifluo. Sonaba
tan dulce como la miel.
Cuando regresaron a la superficie y empezaron a surcar la campia francesa, Rylin
peg la cara al cristal, empapndose de cada detalle. Nada de todo aquello le pareca
real todava. Ojal mam hubiera podido ver esto pensaba una y otra vez. A ella
tambin le costara crerselo.
Adnde? pregunt Cord cuando al fin hubieron bajado del tren y cruzado el
control de bioescner de los visitantes, en el que compararon sus retinas con los
perfiles digitales de sus pasaportes antes de permitirles pasar. El sol del atardecer se
derramaba formando gloriosos estanques dorados sobre las calles de aspecto
antiqusimo.
A la Torre Eiffel respondi automticamente Rylin, acariciando su collar con
los dedos.
De una torre a otra, ya veo brome Cord, pero su gesto no le haba pasado
inadvertido.
Las calles parisinas no haban sido levantadas para revestirlas con las planchas
metlicas necesarias para que flotaran los deslizadores, por lo que montaron en un
autotaxi y emprendieron la marcha por aquellas curiosas y anticuadas calzadas
adoquinadas, en direccin a la Torre Eiffel.
Llegaron justo a tiempo de subir las escaleras. Al final Rylin corra como una
chiquilla, jadeando cuando lleg a la plataforma superior. La luz crepuscular del ocaso
baaba las calles de Pars a sus pies, confirindole a todo un aspecto cautivador.
Es como te lo esperabas? pregunt Cord, situndose a su espalda.
Rylin pens en los cascos de realidad virtual de la biblioteca del instituto, en todas
las tardes que haba pasado haciendo cola para conseguir uno, tan solo para poder

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repetir la simulacin de la Torre Eiffel. La haba reproducido tantas veces que ya se la
saba de memoria. Rylin se agarr a la barandilla, desgastada por todas las manos que
haban pasado por all durante siglos, y cogi aire con fuerza, respirando por la boca a
fin de saborear la fra brisa parisina.
Es muchsimo mejor. Es sencillamente... precioso susurr, contemplando la
cpula blanca del Sacr-Coeur, dorado por los ltimos rayos de sol.
Abajo, las calles eran un incesante hervidero de hombres, mujeres y traqueteantes
autocoches elctricos, todo ello exultante, bullicioso y desorganizado, en las antpodas
de la implacable eficiencia que gobernaba los pasillos de la Torre.
S que lo es dijo Cord, pero estaba mirndola a ella.
Deambularon por la estructura de hierro forjado hasta las seis de la tarde, la hora en
que cerraba, y pasearon junto al ro en direccin al barrio de Saint-Germain-des-Prs.
Se cruzaron con decenas de pequeas confiteras que olan a azcar glas y caramelo
hilado; Rylin no dejaba de intentar detenerse en alguna, repitiendo que deba llevarle
unos bollitos rellenos a Chrissa.
Conozco un sitio mejor no dejaba de insistir Cord mientras la guiaba por las
sinuosas calles empedradas.
Poco despus, llegaron a una esquina en la que solo haba una sencilla puerta azul.
Cuando entraron, Rylin se qued sin respiracin. El diminuto espacio estaba decorado
con exquisitos espejos antiguos y las paredes, empapeladas con pan de oro.
Bonsoir, monsieur, mademoiselle. El matre, con las manos enfundadas en
unos guantes blancos, inclin la cabeza a modo de saludo. Bienvenidos al Caf
Pars.
Rylin mir a Cord con curiosidad.
Cmo lo sabas?
Me lo contaste t, recuerdas?
Siguieron al matre hasta el comedor, iluminado por cientos de velas que flotaban en
candelabros de bronce sostenidos por microdeslizadores invisibles. La tenue
iluminacin se reflejaba en las bandejas de oro, las aflautadas copas de champn y las
joyas que rutilaban en las muecas y el cuello de los dems comensales. En un rincn,
un violn de recargados relieves se tocaba solo. Rylin saba que el movimiento del arco
era puro artificio, que la msica proceda de los diminutos altavoces de alta frecuencia
repartidos por toda la sala, pero segua siendo un espectculo mgico.
Tal vez demasiado mgico, pens, prestando atencin a la parte racional de su
cerebro. Comprendi, sintindose de repente como una boba, que era tarde y estaba a
medio mundo de distancia de su hogar, en compaa de un chico al que ni siquiera
conoca muy bien. Empez a calcular mentalmente todo lo que Cord deba de haberse
gastado hoy, y su preocupacin se intensific. Qu esperara de ella a cambio?
Cord. Por qu ests haciendo todo esto?
Porque quiero. Porque puedo.
Encarg una botella de champn con un gesto y empez a servirle una copa, pero

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Rylin se negaba a dejarse distraer. Estaba pensando en la primera vez que haba visto
a Brice, quien haba dicho que el gusto de Cord estaba mejorando, que ella tena
mejor aspecto que la anterior.
Si te crees que voy a acostarme contigo porque me hayas invitado a todo esto, te
equivocas de cabo a rabo.
Apart su servilleta, cuyos hilos inteligentes haban cambiado de color para replicar
el mismo tono lavanda de sus vaqueros, y empez a levantarse.
Dios, Rylin, espero que no pienses eso dijo l, y la muchacha volvi a sentarse,
algo ms calmada. Sonriendo de oreja a oreja, Cord aadi: Te garantizo que si
alguna vez te acuestas conmigo no ser por todo esto. Extendi los brazos en
cruz para abarcar el restaurante, Pars, todo. Sino porque no podrs evitarlo. Por mi
arrolladora apostura y mi irresistible ingenio.
Ya repuso Rylin, sin inmutarse. Ese ingenio no falla nunca, me trae de
cabeza.
Si alguna vez me pongo pesado, t no te cortes y arrame un guantazo.
A Rylin se le escap una carcajada.
Si te hago una pregunta, responders con franqueza? dijo Cord, en el mismo
tono irreverente de siempre, pero Rylin presinti que tras l se ocultaba un genuino
inters.
Solo si despus contestas t a la ma.
Me parece justo. Cord se inclin hacia delante, acodndose en la mesa. Se
haba arremangado, como si quisiera rebelarse contra la solemnidad de su entorno,
dejando al descubierto el vello moreno de sus antebrazos. Qu es lo que ms
deseas en el mundo?
Ser feliz dijo de inmediato Rylin, sin pensrselo dos veces.
Esa es una respuesta comodn. Pues claro que deseas ser feliz. Es lo que
queremos todos. Cord descart sus palabras con un gesto despectivo. Quiz la
pregunta correcta sera: qu te hace feliz?
Rylin dio vueltas a su copa de champn para ganar algo de tiempo. De repente, ya
no estaba segura de qu era lo que la haca feliz.
Con qu sueas? volvi Cord a la carga, al ver que la muchacha titubeaba.
Esa es fcil. Con mi madre.
Con que siguiera an con vida?
S.
Cord asinti.
Yo sueo lo mismo musit, con la expresin ms seria que Rylin le haba visto
jams.
Me toca. Rylin quera desviar el rumbo de la conversacin. A fin de cuentas,
estaban en Pars. Adnde vas cuando te saltas las clases? pregunt, con franca
curiosidad.
Qu...? Cmo sabes que me salto las clases? pregunt Cord, en tono

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desabrido.
Me fijo. Venga, me tocaba a m hacer las preguntas, recuerdas?
Cord sacudi la cabeza y se rio por lo bajo.
Lo siento. No puedo contestar a eso. Pregntame otra cosa.
Rylin an senta curiosidad, pero lo dej correr.
Qu habras hecho hoy si no te hubiera acompaado?
Estaba clarsimo que ibas a venir. Para qu perder el tiempo con hiptesis?
Pero y si no hubiera venido? insisti la muchacha.
Habra intentado devolver los billetes, lo ms probable. O podra haber venido yo
solo, nunca se sabe. Alguien tiene que comprarle esos bollitos a Chrissa.
No eres tan gilipollas como aparentas observ Rylin.
Ni t tan dura. Adems aadi Cord, con una mueca burlona, mi supuesta
gilipollez te ha trado hasta aqu, no?
Pars me ha trado hasta aqu lo corrigi Rylin, y Cord solt una carcajada.
Bueno, pues en ese caso, por Pars dijo el muchacho, levantando su copa.
Por Pars repiti Rylin, en voz baja. Entrechoc su copa de champn con la de
l a la oscilante luz de las velas, preguntndose exactamente qu pensaba que estaba
haciendo. Por mucho que lo intentara, sin embargo, no consigui arrepentirse ni
siquiera un poquito.

Dos horas ms tarde, despus de atiborrarse de crema de patatas con pimientos y de


un asombroso filete de origen animal nada de carne de laboratorio, sino un autntico
filete de una vaca de verdad que haba vivido y se haba alimentado con hierba antes
de morir, Rylin y Cord paseaban de regreso a la estacin de trenes. En algn
momento haban empezado a caminar de la mano, con los dedos entrelazados. Cada
vez que Cord deslizaba ligeramente el pulgar por el dorso de su mueca, Rylin senta
un escalofro en todo el cuerpo. Saba que deba soltarle la mano, pero era incapaz.
Anda! Pero si es el puente de los candados! exclam al divisar el Pont des
Arts, el cual se haba restaurado haca aos con los mismos compuestos de carbono
ultrarresistente utilizados en la Torre.
La luna pintaba de plata los candados que cubran el puente en su totalidad, dejados
all por las incontables parejas de enamorados que haban sellado sus corazones antes
de arrojar la llave al ro. El cielo se extenda interminable sobre sus cabezas, sin que
ningn bloque de pisos le obstruyera el paso. El ro chapaleaba a sus pies.
Rylin se detuvo en mitad del puente y gir lentamente sobre los talones,
describiendo un crculo, con los brazos estirados. Aunque se tema que ya fuera
demasiado tarde, esper no haberse pasado de romntica llevando a Cord hasta all.
Pero claro que se haba pasado. Era el puente de los amantes.
Como no poda ocurrir de otra manera, Cord se acerc a ella y apoy las manos en

153
sus hombros. Rylin dej caer los brazos a los costados mientras se volva, muy
despacio, para mirarlo a los ojos. Puedes ponerle fin en cualquier momento, se
record, pero no lo hizo, no poda hacerlo, o quiz sencillamente no quera hacerlo.
Rylin se senta como si estuviera en una especie de trance, como si el tiempo se
hubiera detenido y el mundo entero estuviese conteniendo el aliento.
Cord apoy en los suyos unos labios que parecan hechos de fuego. Sin pensar ya
en nada ms, Rylin se puso de puntillas para devolverle el beso, aferrndose a sus
hombros como si estos fueran lo nico estable en un mundo que no dejaba de dar
vueltas a su alrededor. Saba que lo que haca estaba mal, pero Hiral se encontraba tan
lejos... como si fuese alguien que se hubiera imaginado en otra vida.
Rylin no sabra precisar cunto tiempo se quedaron as, fundidos en un beso en el
puente de los amantes de Pars. Poco despus, Cord se separ de ella. Tena el pelo
alborotado y una sonrisa radiante en los labios, y todava no le haba soltado la mano.
Y ahora dijo, vamos a buscarle a Chrissa esos bollitos rellenos de crema,
antes de que perdamos el ltimo tren de regreso.
Son un chapoteo en el agua, a su espalda: otra pareja de enamorados acababa de
lanzar una llave, desde lo alto del puente, a la inmensidad de la noche.

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WATT

Reinaba la oscuridad en el interior del Bubble Lounge. Watt caminaba midiendo sus
pasos, paseando la mirada por los alrededores con discrecin para disimular el hecho
de que jams haba estado all. El local era inmenso, con paredes azabache y una
barra laqueada de bano tras la que trabajaban unos camareros tan plidos como
delgados. La luz ultravioleta del techo arrancaba puntuales destellos de nen en las
servilletas, en la purpurina que la mayora de las chicas llevaban en la cara y en los
brazos, e incluso en el esmalte fluorescente de sus uas. Pero lo ms asombroso eran
las decenas de resplandecientes burbujas de nen, todas ellas del tamao de una
bandeja, que flotaban por toda la sala a la altura de los ojos. De ah que se llamara
Bubble Lounge,3 comprendi Watt.
Pensaba que sera un sitio en el que servan champn o algo por el estilo, lo que no
haca sino evidenciar lo poco que saba de las plantas superiores.
Pajita? le pregunt una camarera con uniforme de gala, sujetando una
bandeja cubierta de pajitas de color blanco, cada una de ellas de aproximadamente
medio metro de largo.
Watt mir a su alrededor y vio que todos los invitados tenan una. La gente estaba
usndolas para beber de las distintas burbujas, las cuales, al parecer, hacan las veces
de poncheras comunitarias.
Esto, gracias murmur, cogiendo una pajita y sostenindola a un costado.
No te habas documentado sobre este lugar, Nadia?.
Ignoraba que necesitases mi ayuda con esta sesin de ingesta de alcohol, habida
cuenta de los innumerables xitos que has cosechado t solo en el pasado.
Watt hizo como si no la hubiera escuchado y se intern en la multitud, buscando la
esbelta figura rubia de Avery. Antes de verla, sin embargo, se encontr con otro rostro
conocido.
Atlas dijo con una sonrisa. Se acerc al hermano de Avery, situado en ese
momento bajo una burbuja de color ambarino. Cunto tiempo.
Si supieras lo mucho que has ocupado mis pensamientos ltimamente gracias a la
loca de tu ex, o lo que quiera que sea.
Atlas frunci el ceo, esforzndose a todas luces por ubicar a Watt, que le tendi la
mano.
Watt Bakradi. Nos conocimos el ao pasado minti, en la fiesta a bordo del
barco de Carter Hafner.
Watt, claro. Perdona. Atlas le estrech la mano con gesto cordial. Aquel da
lo tengo un poco borroso, la verdad aadi a modo de disculpa.

155
Qu me vas a contar se solidariz Watt. Qu antro era aquel en el que nos
tomamos los ltimos rones? Donde Carter se cay al estanque de los peces?
La Marisquera de Ed! exclam Atlas con una carcajada. Se me haba
olvidado! Menudo da. Levant la pajita y prob un sorbo de la burbuja ambarina
. Esto es whisky con ginger ale, por cierto le ofreci. Seguramente la nica
cosa potable que encontrars por aqu. Le supliqu a Avery que lo encargara; las
burbujas azules estn llenas de atmico y soda, y las de color rosa de champn.
Mi padre siempre deca que no se debe beber alcohol con pajita, porque no hay
forma de parecer medianamente varonil en el intento. Lo cual era cierto, al fin y al
cabo. Se rio por lo bajo al pensar en lo que dira Rashid Bakradi si pudiera ver a Watt
ahora, codendose con un multimillonario y bebiendo whisky de una burbuja flotante
. Pero, qu narices. Adonde fueres, verdad? dijo, mientras beba un trago largo.
Yo estoy con tu padre. Tenemos una pinta ridcula convino Atlas, rindose.
Pero a las chicas les encanta este sitio, as que estamos pillados.
Watt asinti.
Bueno prosigui cuando Atlas hubo probado otro sorbo. He odo que te has
pasado el ltimo ao por ah, no? De viaje.
Not que Atlas se crispaba ligeramente, que la confianza que haba empezado a
forjarse entre ellos se evaporaba de repente.
Necesitaba un respiro dijo por toda respuesta. En otoo ya haba terminado
todos los crditos del instituto, as que me poda graduar cuando quisiera.
Adnde fuiste? Alguna recomendacin que merezca la pena? lo sonde Watt.
Vi muchos sitios. Europa, Asia... un poco de todo, en realidad. Atlas no quiso
entrar en detalles.
Se siente, Leda. Lo he intentado, pens Watt, despidindose con un murmullo y
adentrndose en la fiesta. Atlas era tan aburrido e introspectivo como apuntaban todas
las pesquisas digitales de Watt.
Vio primero Avery y a la otra amiga de Leda, Eris, en medio de un corrillo de gente,
esta ltima con un vestido de cuero negro que le cea las curvas. La reconoci gracias
a todas las fotografas en las que sala con Avery. La larga melena le caa
suntuosamente sobre los hombros desnudos, y sus ojos, cargados de maquillaje,
resplandecan dorados como los de un gato a la luz. Era despampanante, sin duda, a
su exuberante y descarada manera. Cualquier otra noche podra haber intentado
entablar conversacin con ella. Pero entonces Avery se dio la vuelta y lo vio, y el resto
de la sala palideci en comparacin.
Watt dijo, mientras se le dibujaba en los labios aquella sonrisa suya, tan
caracterstica, deslumbrante y perfecta. Cunto me alegra que hayas podido venir.
Has montado una fiesta estupenda.
Este es el sitio favorito de Eris declar Avery, a modo de explicacin.
T no celebraras tu cumpleaos aqu?
Siempre procuro hacer algo con menos... Avery dej la frase inacabada y

156
apart la mirada.
Algo con menos bebidas flotantes que brillan en la oscuridad? Con menos
tortura animal? dijo Watt, mientras sealaba con la cabeza los zapatos de Monica
Salih, en cuyos tacones nadaban sendas medusas de nen.
Avery resopl por la nariz, aguantndose la risa, y sacudi la cabeza.
Con menos... menos, no s dijo. Me gustan los cumpleaos sin nada ms
que unos cuantos amigos, algunas delicias para comer, quiz salir de la ciudad. Nada
de consultar las lentes de contacto, ni una sola vez en todo el da.
En serio? Aunque aquello no debera sorprender a Watt, despus de lo que
Avery le haba contado el otro da en el parque de Redwood. Adnde iras?
A algn sitio verde.
No tienes un jardn en tu apartamento? Hizo una mueca en cuanto lo dijo; eso
l no debera saberlo. Encajara contigo aadi, en un intento por enmendarse,
pero Avery ni siquiera se haba percatado de su desliz.
S, pero a esa altura es complicado cultivar algunas plantas. Muchas necesitan
echar races a gran profundidad dijo, al tiempo que suspiraba con expresin
soadora. Este verano pas mi cumpleaos en Florencia continu, aunque Watt,
por supuesto, ya saba que su cumpleaos era el 7 de julio. Unos amigos y yo
alquilamos unas barcas, salimos al lago y nos pasamos todo el da sin hacer
absolutamente nada. Es algo que me encanta... no hacer nada. Aqu es como si
siempre estuviramos intentando hacer demasiadas cosas a la vez.
Tiene pinta de haber sido un cumpleaos genial dijo Watt, observndola con
curiosidad.
Cuanto ms hablaba con Avery, ms compleja le pareca. Los dos tenan diecisiete
aos y, sin embargo, en ocasiones pareca que ella fuese mucho mayor, como si ya
hubiera estado en todas partes y lo hubiera hecho todo, y se sintiera agotada por ello.
En ese momento la muchacha hizo un gesto para llamar a una burbuja sonrosada,
entre carcajadas cantarinas, y de sbito volvi a parecerle tan joven e infantil como
antes.
Alguna vez has...? empez Avery, y Watt supo, antes incluso de que Nadia se
lo advirtiera, que iba a preguntarle si alguna vez haba estado en Florencia.
Cuntame ms cosas sobre tu universidad dijo, esquivando hbilmente la
pregunta.
Avery prob un sorbito de champn y se enfrasc en una larga explicacin sobre
sus asignaturas, la pintoresca residencia de estudiantes en la que se alojaba y el largo
trayecto que deba realizar a diario para ir a clase, el cual pasaba frente a una
panadera cutre de temtica neoyorquina que siempre le arrancaba una carcajada
cuando la vea. A Watt le encantaba escuchar a Avery. Dios, probablemente la
escuchara aunque solo estuviera leyendo el diccionario en voz alta.
La conversacin flua con facilidad entre ambos. Watt deba medir sus palabras, sin
mentir sobre l, tcnicamente, al tiempo que mencionaba suficientes nombres y

157
ancdotas reales como para que Avery no pusiera en tela de juicio su presencia en el
mundo. Se esforzaba para que la conversacin girase en torno a ella. Y gracias a Nadia
estaba formulando todas las preguntas pertinentes, lo bastante especficas como para
denotar perspicacia pero sin resultar indiscretas. Cada vez que Avery sonrea, Watt
experimentaba una pequea sensacin de victoria. Estaba pletrico.
Entonces, de improviso, la muchacha palideci ante algo que haba debido de ver
entre la multitud. Watt se gir para mirar a su espalda, preguntndose qu habra
ocurrido para que Avery se alterase de esa manera, pero, como era de esperar, lo
nico que vio fue una masa uniforme de gente.
Por cierto, conoces a Ming? dijo Avery. Una chica sonriente, con el pelo
moreno hasta los hombros y los labios pintados de un rojo oscuro, dio en ese
momento un paso al frente. A Ming tambin le encanta ese programa aadi, y
Watt record que haban estado hablando de algo que sala en unos holos que l nunca
haba visto; solo lo haba mencionado porque Avery lo segua. Ming, te presento a
Watt. Avery se alej de ellos con una sonrisa diplomtica. Lo siento, tengo que ir
a comprobar una cosa. Enseguida vuelvo prometi, aunque no iba a volver,
evidentemente, y los tres lo saban.
Hola, Watt empez Ming. Bueno, y de dnde er...?
Disculpa la interrumpi Watt, y se dirigi a la salida.
Necesitaba un momento para pensar, para despejar la cabeza y averiguar qu haba
ocurrido para que las cosas se hubieran estropeado con Avery.
La muchacha no senta desinters. De eso estaba seguro. Si no le gustase en
absoluto, solo habra tenido que abandonar la conversacin mucho antes. Se haba
pasado por lo menos veinte minutos hablando con l, prcticamente una eternidad en
una fiesta de estas caractersticas. Se haba redo con sus chistes, estaba francamente
animada, hasta que algo o alguien la haba inquietado. Tal vez una amiga, pens,
o algo relacionado con la preparacin de la fiesta. U otro to, replic otra parte de
l, ms cnica.
Watt apoy la espalda en la pared, contemplando las relucientes burbujas que
recorran lentamente la sala, como zepelines alcohlicos. Por lo general, a estas alturas
se habra rendido ya, habra dado la inversin por perdida y habra pasado pgina. El
problema era que no quera pasar pgina. No quera hablar con ninguna otra chica, ya
no.
S, parece que ella realmente te gusta, acab por comentar Nadia, despus de
que el muchacho llevase un buen rato sin pronunciar palabra.
Bueno, a lo mejor. Watt segua sin desviar la mirada de Avery, que se deslizaba
por la sala abarrotada de gente como una fulgurante baliza dorada.

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LEDA

Leda merodeaba por los lmites del Bubble Lounge, aferrando su ridcula pajita
blanca con tanta fuerza que le haba dejado un surco grabado en la palma de la mano.
Era una fiesta estupenda no esperaba menos de Avery, y saba que su nuevo
vestido con un hombro al descubierto le sentaba genial. Pero, a pesar de todo, Leda se
senta intranquila. Los nervios le daban ganas de beber, aunque se haba prometido no
probar ni una gota esa noche, promesa que haba conseguido cumplir. De momento.
Vio a Avery y a Eris juntas en el centro de la sala y, por un momento, la domin de
nuevo la antigua envidia con la que estaba tan familiarizada. Avery, ni que decir tiene,
estaba sencillamente perfecta. Pero
Leda envidiaba tambin a Eris, el modo en que consegua lucir aquel vestido de
cuero, excesivamente corto, como si fuese la reina del lugar.
Tena que ver con la forma en que se mova, la confianza que desprenda, el
despectivo privilegio que serva de teln de fondo a sus rdenes.
Leda preferira morir antes que confesarlo, pero, cuando estaba en sptimo, haba
intentado emular los movimientos de Eris ante el espejo. Nunca haba conseguido
dominar su tcnica.
Contempl la posibilidad de reunirse con ellas, pero, al final, decidi no hacerlo. La
desconcertante hostilidad de Avery empezaba a sacarla de sus casillas.
Adems, por qu an no haba visto a Atlas? Leda todava no estaba segura de lo
que haba entre ellos. Cuando sus planes de salir juntos desembocaron en una partida
en grupo de Realidad Aumentada, le preocup que el muchacho pudiera no sentir
inters. Pero desde entonces no haban dejado de intercambiar parpadeos, chorradas
sobre el instituto, sobre su holoserie favorita, A golpe de micro, y la suerte que
podran correr los equipos de hockey fuera de casa esta temporada. Leda estaba
segura de que algunos de aquellos parpadeos pretendan ser seductores. Sin embargo,
haban transcurrido casi dos semanas desde aquel conato de cita en el Grill del Altitude
y Atlas todava no haba hecho el menor movimiento. A qu estara esperando?
Observ de soslayo una burbuja ambarina que flotaba lnguidamente en las
proximidades. Un sorbito no le hara dao, verdad? Se permiti el lujo de beber un
buen trago, deleitndose en la placentera oleada de calidez que el whisky le provoc
por todo el cuerpo. Encogi los dedos de los pies, embutidos en sus plateados zapatos
de tacn alto.
La multitud fluctu frente a ella, y divis a Atlas al otro lado de la sala. Sin
pensrselo dos veces, se acerc a l.
Hola dijo, emocionada por la sonrisa que alete en los labios del muchacho

159
cuando este la vio. Cmo va la noche?
Bueno, ya sabes. Atlas hizo un ademn que pretenda abarcar la estancia, el
gento y las burbujas efervescentes. Es todo muy...
Muy Eris? acab Leda la frase por l y Atlas se ech a rer con la ocurrencia.
Ni ms ni menos.
Me he enterado de lo de tu nuevo empleo aadi Leda, esperando que al
muchacho la conversacin no le pareciera demasiado pueril.
S. Est genial, por ahora respondi Atlas, encogindose de hombros. Haba
empezado a trabajar en una de las sociedades de la cartera de su padre, por lo que
haba aplazado su ingreso en Columbia hasta otoo. Lo cierto es que, ya que tengo
tiempo, estoy plantendome la posibilidad de enviar la solicitud de ingreso a otras
universidades.
Quieres irte de Nueva York? Otra vez?
Daba igual cunto tiempo hiciera que conoca a Atlas, pens Leda, jams lograra
entenderlo del todo.
Hay ms sitios en el mundo aparte de Nueva York.
Claro, y como te has pateado el mundo con una mochila a la espalda y has
pasado una semana en todos y cada uno de ellos, ahora resulta que eres un experto en
el temareplic Leda, para provocarlo un poco.
Para su sorpresa, Atlas se ech a rer.
Tienes razn, no soy ningn experto. Es tal y como reza el dicho: cuantas ms
cosas ve uno, menos sabe de todo.
Leda no haba odo nunca esa expresin. Estaba harta de esforzarse por interpretar
las palabras de Atlas, por comprender lo que quera.
Eres desconcertante dijo con absoluta franqueza.
Como t.
Leda se qued mirando a Atlas mientras l daba un sorbo a su burbuja ambarina.
De pronto le pareci que la msica sonaba ms acelerada, al comps de los latidos de
su corazn.
No poda seguir as eternamente. Obedeciendo un impulso, tal y como haba hecho
en los Andes, inclin su cuerpo hacia delante y lo bes.
Atlas le devolvi el beso. Leda se peg ms a l, levant un brazo y le rode la
cabeza. De repente, le empezaron a arder todas sus terminaciones nerviosas. Por sus
venas corra una avalancha de oxitocina pura. Por fin.
Sin embargo, transcurridos unos instantes, se separaron. Leda levant la cabeza,
intrigada por ver la reaccin del muchacho... y en lugar de eso se top con los ojos de
Avery. Su amiga se encontraba de pie a menos de un metro de distancia; tena la cara
plida y sus cejas dibujaban un arco con el que mostraba un rictus de repugnancia y
horror.
Leda pestae y dio un paso al frente, pero, antes de que pudiera decir nada, Avery
ya haba girado sobre sus talones y se haba perdido de vista entre la multitud.

160
ERIS

Por primera vez en semanas, la vida de Eris era tal y como debera ser siempre. Era
una fiesta increble. Avery se haba superado en cada detalle, desde las imgenes
proyectadas en la sala adyacente hasta las pajitas personalizadas en las que se poda
leer FELICIDADES, ERIS! en diminutos caracteres luminosos. El Bubble Lounge estaba
ms lleno que nunca. Todo el que era alguien haba acudido para charlar, beber y
celebrar su cumpleaos con ella.
La nica ausencia que la preocupaba un poquito era la de Cord.
No esperaba enrollarse con l esta noche ni nada, pero haba pensado que
aparecera, como amigo. Las fiestas siempre eran ms divertidas cuando Cord estaba
presente. Contempl brevemente la posibilidad de mandarle un parpadeo, pero
despus de cmo haban terminado las cosas entre ellos, no estaba segura de que
fuese lo ms indicado.
Otra parte de ella una diminuta y estpida parte de ella se pregunt si debera
haber invitado a Mariel. Tampoco es que quisiera enrollarse con ella otra vez, pero
Mariel se haba portado bien con ella cuando nadie ms lo haba hecho, y no poda
evitar pensar, un tanto incmoda, que la haba ofendido.
Para ya, se dijo, alejando de ella decididamente esos recuerdos. Esta era su fiesta
y nada iba a estropersela.
Eris?
Se dio la vuelta, sorprendida de ver a Leda acercndose a ella, sin Avery. No es que
no le cayera bien Leda, pero tampoco tenan mucho de qu hablar. A Eris siempre le
haba dado la impresin de que Leda deca una cosa y pensaba otra distinta, como si
estuviera divirtindose secretamente a costa de los dems. Incluso sus cumplidos eran
como armas de doble filo.
Ahora, sin embargo, Leda pareca intranquila, casi expectante.
Felicidades! exclam. Qu fiesta ms asombrosa.
Gracias. Aunque todo el mrito es de Avery dijo Eris, con una sonrisita
desconcertada.
Me preguntaba... Leda respir hondo, titubeante. O sea, quera preguntarte
si no te ha dicho nada Avery acerca de...
Eris! Ming estaba abrindose paso a travs del gento en direccin a ella, con
una extraa sonrisa en los labios, pintados de un rojo asombrosamente oscuro.
Avery est buscndote en la sala de al lado.
Eris empez a darse la vuelta, pero Leda an segua all plantada.
Quieres...? empez a preguntar Eris, pero Leda neg con la cabeza, con un

161
brillo enigmtico en la mirada.
No pasa nada dijo Leda. Ve y disfruta de tu cumpleaos.
Eris asinti, prcticamente temblando de emocin mientras echaba a andar junto a
Ming. Not las miradas de todos los presentes fijndose en cada uno de sus
movimientos, y escuch los murmullos mientras comentaban la fiesta y admiraban su
atuendo. Lanz otro vistazo de reojo a Ming, que caminaba junto a ella muy
envarada. Siempre le haba parecido irritante esa muchacha, el modo en que
revoloteaba alrededor de Avery y ella, imitando todo lo que hacan. Pero su
conversacin con Leda la haba puesto de un humor extraamente magnnimo.
Te queda genial ese conjunto dijo, inclinando la cabeza en direccin al vestido
de lentejuelas, corto y dorado, que llevaba Ming.
Mmm respondi esta al cumplido, sin concederle mayor importancia.
Te lo ests pasando bien? insisti Eris, ligeramente irritada.
Pues claro. T no? respondi. Cuando Eris asinti con la cabeza, Ming volvi
a sonrer. En fin, esta noche va a estar llena de sorpresas aadi
enigmticamente.
Saba que Avery habra planeado algo ms! exclam Eris mientras doblaban la
esquina.
Lo que vio la dej sin aliento. Flotando en el centro de la sala haba un escenario,
decorado con purpurina rosa, sobre el que se alzaba una tarta de mltiples capas tan
alta como Eris. Avery, Risha y Jess se encontraban ya en el centro de la plataforma.
Cuando el escenario se desliz lentamente hacia Eris y Ming, Avery se hizo a un lado,
y las dos chicas subieron para situarse junto a ella.
No me lo puedo creer! se rio Eris, entusiasmada con la capacidad para
guardar un secreto de su amiga.
Avery sonri y la estrech entre sus brazos.
Te lo mereces dijo, y empuj a Eris hacia el centro mientras el escenario
flotaba cada vez ms alto y se elevaba por encima de la cabeza de todos los invitados
para despus adentrarse flotando en la sala principal.
La msica que sonaba por los altavoces ces de inmediato. El silencio se adue de
la sala mientras todas las miradas, expectantes, se posaban en Eris. Su sonrisa era tan
amplia que pens que era un milagro que an le cupiera en la cara.
Gracias a todos por venir dijo, hablando para el micrfono, y todos los
invitados prorrumpieron en estruendosos vtores. Disfrut cada segundo de aquel
alboroto y esper a que cesara. Y gracias a Avery, por organizarlo todo.
Avery dio un paso al frente, amplificada su voz por toda la sala.
Feliz cumpleaos, Eris! exclam.
Que siga la fiesta ms tarde! intervino Ming, abrindose paso a empujones.
Lanz una miradita elocuente a Eris. Aunque me imagino que no ser en tu casa,
verdad?
Avery fue la primera en recuperarse de la sorpresa.

162
Eris no va a celebrar ninguna fiesta ms tarde, pero quiz yo podra...
No, si tiene sentido. Daba por sentado que Eris no iba a ejercer de anfitriona,
puesto que su padre est pensando en vender el apartamento. Mi madre es la agente
inmobiliaria que se encarga de la tasacin continu Ming, que se volvi hacia Eris
con una mirada de lo ms inocente. Bueno, pues parece que no lo estabais
reformando, como nos habas contado a todos.
Eris tuvo la desagradable sospecha de saber a qu se deba todo aquello. Era por
Cord y por el comentario jocoso que haba hecho antes de yoga la semana pasada, y
por tantas otras microagresiones que le haba infligido a Ming. En cierto modo, ella
misma se lo haba buscado.
Esto... en fin... pensamos en ello, pero al final...
Quera prepararte una segunda fiesta en el Nuage prosigui Ming, implacable
, pero cuando me dirig al mostrador donde se tramitan los eventos especiales, me
informaron de que no te alojabas all. Surgieron unos cuantos murmullos entre la
multitud. Eris not cmo se le encendan las mejillas. Dnde ests viviendo, Eris?
Bueno, bamos a mudarnos y...
Felicidades! las interrumpi Avery, levantando las manos por los aires para
encender las velas, que se iluminaron con las tradicionales llamitas de color rosa.
La cancin continu, pero desangelada. Eris vio que todo el mundo estaba
cuchicheando, consultando sus lentes de contacto. Ming haba levantado la liebre y
ahora la insaciable maquinaria de los cotilleos necesitaba respuestas.
Con los ojos anegados en lgrimas, Eris pase la mirada por la fiesta de la que con
tanto entusiasmo haba disfrutado aquella velada. Contempl toda aquella ropa tan
bonita y las caras burbujas de alcohol y, de repente, se sinti como una impostora. Su
vida anterior ya no le perteneca. Era una don nadie cuyo hogar era un cubil
minsculo, infestado de cucarachas, a tres mil metros de distancia bajo sus pies. Ni
siquiera podra regresar a su antiguo apartamento, aunque quisiera, porque
aparentemente su padre se dispona a venderlo. Saba que estaba alojado en el Nuage,
pero no haba comprendido hasta qu punto le resultaba doloroso aquel sitio, con
todos los recuerdos que deban de vagar por sus pasillos, como fantasmas. Sinti un
intenso sentimiento de prdida al pensar que seguramente jams podra volver a pisar
el lugar en el que se haba criado.
Aquel era el ltimo fragmento de su antigua vida, que se estaba desintegrando por
completo. Ya no era Eris Dodd-Radson. Haba dejado de existir.
Termin la cancin.
Pide un deseo, Eris! insisti animadamente Avery, pero Eris se limit a sacudir
la cabeza, pues ni siquiera poda hablar. Eris... Avery extendi una mano en su
direccin, pero ya era demasiado tarde.
Eris se haba dado la vuelta y sala corriendo del Bubble Lounge, a ciegas, con las
lgrimas que rodaban por sus mejillas a la vista de todos.

163
LEDA

Conque ah te habas metido. Las vigorosas zancadas de Leda la condujeron hasta


el lugar donde Avery se encontraba en pie, a solas, bebiendo de una de las burbujas.
La luz azul de la esfera parpadeaba sobre su cara, arrancando destellos al maquillaje
fluorescente que se haba espolvoreado sobre los prpados y los labios, confirindole
un aspecto casi sobrenatural.
Casi todas las muchachas presentes en la fiesta se haban maquillado con ese mismo
producto que brillaba en la oscuridad, a excepcin hecha de Leda. Debido a su tez,
ms oscura, siempre que lo utilizaba pareca un payaso.
Hola, Leda dijo Avery, fatigada.
Hizo ademn de darse la vuelta.
No me fastidies.
Leda detuvo a Avery agarrndola por la mueca. Ya se haba hartado de fingir que
all no estaba pasando nada. Haba intentado hablar antes con Avery, justo despus de
que Atlas y ella se hubieran besado y Avery hubiese puesto aquella cara de espanto,
pero le haba perdido la pista a su amiga entre el gento. Se haba visto obligada a
esperar a que Avery bajase de, atencin, una puetera tarta de cumpleaos flotante...
a la que, por supuesto, nadie se haba dignado a invitarla a subir. Dios, tal era su
desesperacin que incluso haba intentado pedirle consejo ni ms ni menos que a Eris.
Ya no se le ocurra qu ms poda hacer.
Avery entorn los prpados.
Estaba intentando darle un toque a Eris, si no te importa soltarme.
Leda solt el brazo de su amiga como si se hubiera escaldado.
Por qu me has estado evitando?
No te estoy evitando replic Avery, con una voz tan serena que casi resultaba
escalofriante.
Es por Atlas, verdad? No me crees lo bastante buena para l dijo Leda, y no
era ninguna pregunta. No has podido disimular tu rechazo al vernos juntos.
Avery se estremeci. Era como si se debatiera en su fuero interno, sin saber qu
decir.
Supongo que se me hace un poco raro. Mi mejor amiga y mi hermano.
Entiendo que te parezca raro, pero no crees que tu reaccin est siendo un
poquito exagerada?
Por raro que fuera o dejase de ser, eso no explicaba por qu Avery llevaba
excluyendo de su vida a Leda desde que haba empezado el ao acadmico. Haba
algo ms.

164
Por lo menos podras haberme dicho que te gustaba.
Es evidente que hice bien ocultndotelo, en vista de cmo te ests comportando
le espet Leda, frustrada.
Avery se cruz de brazos.
Es solo que no quiero verte sufrir.
No te das cuenta de que ya estoy sufriendo?
Avery abri la boca, pero no articul ningn sonido.
Lo siento consigui disculparse momentos despus, aunque a Leda no le pas
inadvertida la tensin que impregnaba sus palabras.
Me gustara que las cosas volvieran a la normalidad, solo eso.
Leda observ las facciones de su mejor amiga. Detestaba sentirse como si se lo
estuviera implorando, pero ya no le importaba su orgullo. Echaba de menos a Avery, y
se disculpara una y mil veces si con eso consegua cerrar la brecha que se haba
abierto entre ellas.
Avery exhal un suspiro.
Leda empez, eres t la que empez a comportarse de forma extraa,
ocultndome cosas.
Ay, Dios musit Leda, porque ahora todo cobraba sentido. Avery lo saba,
estaba claro. Te lo ha contado Atlas, verdad? Lo de los Andes.
Avery frunci los labios, pero no respondi.
Lamento no habrtelo dicho antes prosigui Leda, tan deprisa que las palabras
brotaron atropelladamente de sus labios, pero ya habas vuelto a Nueva York para
someterte a aquella operacin, y no fue ms que una vez. Atlas desapareci despus
de aquello, y a m no me apeteca sacar a relucir el tema.
Confesarlo todo por fin, despejar de una vez los malentendidos que se haban
producido entre ellas, fue como una liberacin.
Ya dijo Avery con precaucin.
Leda agach la cabeza.
Ya s que es muy tonto, que est muy visto eso de perder la virginidad con el
hermano de tu mejor amiga. En parte por eso me resista a contrtelo. Me daba
vergenza, sabes? Pens que realmente podra significar algo. Pero entonces se fue
sin decir nada a nadie.
Avery haba palidecido y no despegaba los labios. Leda titube.
Es solo que... me gusta de veras continu. Aunque a ti te parezca que no es
buena idea. Por lo menos me gustara intentarlo.
Claro dijo Avery, sin entonacin en la voz. O sea, por supuesto que s.
Lo siento repiti Leda. S que debera habrtelo contado. Se acabaron los
secretos entre nosotras, te lo prometo.
Clnica de rehabilitacin aparte, dijo una vocecilla en su mente, pero apart a un
lado ese pensamiento. Ahora mismo careca de importancia.
Avery asinti muy despacio.

165
Entiendo que no quisieras contrmelo dijo. Y aunque me parezca... un poco
raro solt una risa, aunque no demasiado risuea, me alegro por vosotros. Y
ahora tengo que darle un toque a Eris, en serio. Te parece bien? Se gir hacia la
entrada.
Vale dijo Leda en voz baja.
A pesar de todo, tena el sombro presentimiento de que sus disculpas, o su
confesin, o lo que hubiera sido aquello, no haba dado resultado. Las cosas seguan
estando tensas entre Avery y ella. No es justo, pens con una nueva oleada de
amargura. Qu ms esperaba Avery de ella? Debera aceptar sin ms el papel de
mera comparsa de Avery, aceptar que esta jams permitira que Leda saliera con su
queridsimo hermano? Adems, dnde estaba escrito que Avery siempre tuviera que
llevar la voz cantante en todo?
Se qued all inmvil, a solas, mientras la rabia la invada en oleadas cada vez ms
intensas. Sac del bolso la pajita blanca con la inscripcin y se dispuso a buscar una
burbuja ambarina.

166
AVERY

Avery recorri el pasillo a trompicones y solt una maldicin al tropezar con un bot
aspirador. Respiraba entrecortadamente, casi sin aliento. Saba que no debera haberse
ido tan pronto de la fiesta que ella misma haba organizado, pero de ninguna manera
poda quedarse ms tiempo.
Bastante horrible haba sido ya ver cmo se besaban Atlas y Leda. Haba dejado a
Watt con la palabra en la boca y se haba refugiado en la sala adyacente, donde le
haba pedido a un camarero que le llevase una bandeja de chupitos atmicos
necesitaba algo ms fuerte que lo que contenan las burbujas, y se haba tomado
unos cuantos ella sola. A continuacin, temblorosa, haba reunido a las dems chicas
para la sorpresa de Eris. La cual se haba saldado con otro desastre.
Mal que bien an estaba consiguiendo aparselas cuando Leda haba aparecido de
la nada para contarle que, sorpresa!, se haba acostado con Atlas. Despus de aquella
noticia, los ltimos vestigios de autocontrol que le quedaban a Avery haban quedado
hechos aicos.
Ahora estaba en casa. Entr corriendo en la cocina, abri de golpe la puerta y baj
de un tirn la escalera. El elaborado moo alto se le deshizo con la sacudida. Empuj
la trampilla y sali a la azotea, con los nervios peligrosamente crispados.
Se avecinaba un diluvio, Avery lo presenta. El viento, que comenzaba a arreciar, se
llev la ltima horquilla de su pelo recogido y le peg el vestido al cuerpo. El aire ola
intensamente a lluvia. Avery se apoy en la barandilla. Sus pensamientos formaban un
torbellino desenfrenado en su mente, presionando con tanta fuerza contra las paredes
de su crneo que temi que le fuese a estallar la cabeza.
Un halcn posado a cierta distancia, en la barandilla, volvi sobre ella sus ojos de
color azabache, con curiosidad. Avery lo vio desplegar las alas y remontar el vuelo.
Sinti una inesperada afinidad con el ave, que se elevaba por los aires entre estridentes
chillidos, como un animal salvaje. Dese ser capaz de seguirlo directamente al
encuentro de la tormenta que se avecinaba.
Avery? son la voz de Atlas a su espalda.
La muchacha comprendi, aterrada, que se haba dejado la trampilla abierta. Pero el
temor de Avery fue reemplazado de inmediato por una perversa oleada de alivio: Atlas
no se haba ido a casa con Leda.
Qu es esto? pregunt l, caminando con paso vacilante hacia Avery.
La azotea.
Atlas asinti. El hecho de que no hubiera mostrado reaccin alguna ante su
sarcasmo atestiguaba lo borracho que estaba.

167
Deberamos volver abajo.
Vete t. A m me gusta estar aqu arriba.
Atlas la mir.
Espera dijo lentamente, ya habas estado aqu antes?
Avery no respondi. Dej vagar la mirada por la oscura lnea del horizonte.
Cmo has descubierto esto, Avery?
La muchacha se encogi de hombros.
Por casualidad, vale?
Segua estando enfadada con l por haberse acostado con Leda, aunque saba que
no era justo.
Deberamos llamar a mantenimiento y pedirles que lo sellen.
Avery gir sobre los talones para encararse con l, mientras el pnico le oprima el
pecho.
Ni se te ocurra! No tendra adnde ir!
A qu te refieres con que no tendras adnde ir? Atlas se situ junto a ella
ante la barandilla. Al ver la altura a la que se encontraban, una sombra de nerviosismo
cruz sus facciones. Tienes un montn de sitios a los que ir.
Ya, bueno, pero es que este sitio en particular me ayuda a despejar la cabeza.
Mir decididamente hacia abajo, a las sombras congregadas a sus pies,
esforzndose por contener el llanto. La azotea era lo nico que le quedaba. Estaba
perdiendo a Leda, ya haba perdido a Atlas, y ahora estaba a punto de perder el nico
lugar al que poda escapar.
Ests bien, Aves?
Perfectamente respondi la muchacha.
Avery. Atlas extendi una mano para tocarle el brazo. Qu ocurre?
Leda me lo ha contado todo declar Avery, lacnica, rehuyendo an su
mirada. Saba que no debera sacar el tema, pero una estpida parte de su ser era
incapaz de evitarlo. Lo de enero. Lo de los Andes.
Atlas guard silencio un momento.
Siento no habrtelo dicho antes replic, utilizando casi las mismas palabras que
haba pronunciado Leda haca unas horas. Todo aquello era tan absurdo que Avery
sinti deseos de echarse a rer. S que es tu mejor amiga continu Atlas, sin dejar
de observarla.
Hablaba muy despacio, como si estuviera midiendo sus palabras con todo el
cuidado del mundo. Deba de haber bebido ms de lo que Avery sospechaba.
Sin embargo, no la has acompaado a casa esta noche.
No.
La quieres? pregunt de sopetn Avery.
Tema la respuesta, pero necesitaba desesperadamente escucharla. De nuevo el
silencio. Avery no poda ver bien el rostro de Atlas en la oscuridad.
No... Dej la frase inacabada, flotando en el aire.

168
Avery se pregunt si habra estado a punto de decir que no quera a Leda, o que no
lo saba.
Cmo has podido? susurr.
Atlas se gir para mirarla. Sus facciones eran una sombra inescrutable enmarcada
por el firmamento nocturno.
Entonces se inclin sobre ella y la bes.
Avery se qued paralizada, sin atreverse prcticamente a respirar. El contacto de los
labios de Atlas sobre los suyos era tan liviano como una pluma, tentativo, inseguro.
Cerr los ojos mientras el beso le provocaba un escalofro por todo el cuerpo, hasta
que se sinti como si se le hubiera puesto todo el vello de punta, como si todo su ser
fuera un cable de alta tensin que zumbaba cargado de electricidad. Sinti deseos de
envolver a Atlas entre sus brazos, de estrecharlo contra ella y no volver a soltarlo
jams. Pero le daba tanto miedo romper el hechizo que no se atreva a moverse.
Momentos despus, fue Atlas el que se apart.
Buenas noches, Aves musit, antes de bajar las escaleras tambalendose y
perderse de vista.
Avery se qued donde estaba, aturdida. Qu acababa de pasar all? Se sinti
mareada y apoy las palmas de las manos en la barandilla para recuperar el equilibrio.
El cielo comenz a abrirse sobre su cabeza. Rompi a llover de repente; las gotas de
agua, fras y veloces, se le clavaban en la cara como alfileres. Pero no se poda mover.
Se qued donde estaba, erguida como un pararrayos mientras la tormenta arreciaba a
su alrededor, con los pies anclados al suelo, una mano apoyada en los labios y la
cabeza repleta de incgnitas.

169
RYLIN

Rylin se encontraba al fondo del vagn de Step, agarrada a la barra de metal que
tena sobre la cabeza, cuando el tren fren al llegar a la parada de Bedton. La Torre se
ahusaba a medida que se elevaba, por lo que, a diferencia de la planta de Cord, cuya
superficie solo meda varias manzanas cuadradas, la 32 era inmensa. Ocupaba todo el
ancho de la base de la Torre, desde la calle 42 hasta la 145, y desde East Avenue hasta
la autopista de Jersey, al oeste. Hiral viva en la misma planta que Rylin, pero casi a
treinta manzanas de distancia, ms o menos quince minutos en Step.
Una animada pandilla de nias de doce aos se amonton en el vagn y Rylin subi
el volumen de la msica en un intento por silenciar sus risitas. Necesitaba pensar. Su
mente era un caos, todo cuanto haba sucedido desde el da anterior por la maana
estaba borroso y entremezclado, pero de la enmaraada madeja de sus sentimientos
haba conseguido rescatar un hilo crucial.
Ya no quera a Hiral.
Haca tiempo que no estaba enamorada de l. Quiz no lo haba estado nunca.
Haba credo estarlo, sin duda, cuando ambos eran tan jvenes que palabras como
amor y agona servan para describir la ltima hamburguesa o la temporada de
exmenes. Cuando el mayor de sus problemas era que el regulador de aire del
apartamento de Rylin se estropeara Hiral se haba colado en los conductos de
ventilacin para arreglarlo, o cuando a Hiral se le olvidaba el cumpleaos de su
hermano y Rylin le ayudaba a preparar un bizcocho en el ltimo momento. Eso fue
antes de que la madre de Rylin falleciera y ambos se convirtieran en otra versin de s
mismos, una versin ms dura y tenaz.
La noche anterior haba llegado a casa desde Pars y se haba metido directamente
en la cama. Por una vez, los ronquidos de Chrissa ni siquiera le impidieron conciliar el
sueo. Esa maana, al levantarse, haba descubierto que Chrissa ya se haba ido a su
entrenamiento de voleibol, no sin dejarle un bagel de beicon en la tostadora y una
cpsula lista en la cafetera. Rylin se qued sentada en la cocina un momento,
picoteando los trocitos de beicon del bagel, como haca siempre, mientras pensaba en
todo cuanto haba ocurrido. Poco despus, se levant con un suspiro y se visti.
Despus de todo este tiempo, iba a romper con Hiral. No se senta culpable, sin
embargo, ni siquiera triste; lo nico que senta era alivio, y una vaga nostalgia por el
modo en que eran antes las cosas. Saba que Hiral no se lo tomara bien. No le
gustaban los cambios; no le habra importado en absoluto quedarse indefinidamente
con ella, aunque solo fuese por pura inercia. A la larga, no obstante, tendra que
coincidir con ella en que romper era la nica opcin, verdad?

170
El Step aminor hasta detenerse de nuevo, y Rylin se balance con el frenazo,
acariciando su collar de la Torre Eiffel. No lograba entender qu ocurra entre Cord y
ella, pero, fuera lo que fuese, quera ver adnde los conduca. La haba sorprendido lo
bien que se lo haba pasado con l ayer; le haba encantado Pars, por supuesto, pero
no se trataba nicamente de eso. Se trataba de haber estado en Pars en compaa de
Cord.
Sac su aparatosa tableta MacBash de color gris y prob a darle otro toque a Hiral,
pero este, de nuevo, no respondi. Ests despierto? Voy de camino, escribi,
mordindose el labio de impaciencia. Haba pensado en esperar hasta esa tarde, hasta
maana, incluso. Pero detestaba retrasar el momento de actuar ahora que ya haba
tomado una decisin. Como sola decir su madre, mejor ahora que ms tarde.
Se baj del Step en Niale, la parada ms prxima al apartamento de la familia de
Hiral. La mayora de los comercios que flanqueaban la avenida principal dorman an,
anunciando en sus parpadeantes carteles de nen marcas de alcohol, grandes
almacenes de ropa y casas de empeo en cuyos stanos todo el mundo saba que se
poda encontrar hardware hologrfico de contrabando. En uno de los portales haba un
gato callejero orinando. En la Torre, en teora, solo se consenta la presencia de
mascotas con un permiso, y las licencias eran muy caras; pero daba igual el empeo
que pusiera Control de Animales por eliminarlos, los gatos siempre reaparecan. Rylin
record la ocasin en que Chrissa y ella haban llevado a casa un gatito de color
anaranjado brillante al que se le marcaban las costillas bajo el pelo enmaraado. Su
madre haba dejado que Chrissa lo alimentara, pero aquella misma noche Rylin haba
pillado a su madre sacando al animal por la puerta. No podemos permitrnoslo, le
haba dicho Rose a Rylin, que por aquel entonces contaba diez aos. Rylin se haba
limitado a asentir y, a la maana siguiente, las dos le haban contado a Chrissa que el
gatito se haba escapado.
Rylin mantuvo la cabeza agachada al doblar a la derecha, hacia la zona residencial,
y adentrarse en la calle de Hiral. Se cruz con algn que otro empleado del servicio
domstico, camino de su trabajo en alguna de las plantas superiores; los uniformes
almidonados y el aura de fatiga que los envolva los delataban a la legua.
Rylin! Davi, la madre de Hiral, respondi a la puerta antes de que la
muchacha terminase de llamar con los nudillos. Sus amplias facciones se iluminaron
con una sonrisa de oreja a oreja. Pasa, adelante.
Rylin cambi el peso de una pierna a otra, sin moverse del portal.
Me preguntaba si...
Hiral! bram Davi, aunque en realidad no haca falta; el apartamento era poco
ms grande que el de Rylin, y lo ocupaba el doble de gente. El hermano mayor de
Hiral, Sandeep, acababa de mudarse el ao pasado; pero Hiral todava comparta
habitacin con su hermano Dhruv, que haba sido compaero de clase de Rylin antes
de que esta abandonara los estudios. Me parece que los chicos todava estn

171
durmiendo. Davi se volvi hacia ella. Quieres que te prepare algo para
desayunar mientras esperas?
No tengo hambre se apresur a excusarse Rylin.
Un t, por lo menos.
Por el tono empleado, Davi no pensaba admitir un no por respuesta. Apoy las
manos en los hombros de Rylin y la condujo, literalmente, hacia la cocina.
El frigorfico estaba cubierto de instantneas de la familia. A Rylin le llam la
atencin una foto en la que aparecan Hiral y ella en una funcin de octavo, antes de
que los dos se volvieran demasiado guays como para participar en esas cosas. Rylin
llevaba puesto un brillante vestido verde que realzaba el color de sus ojos, y rodeaba
con los brazos a Hiral, cuyas facciones parecan ms redondeadas y aniadas que
ahora. Se haba olvidado ya de esa fiesta, de esa fotografa. Cunto haca que no
pisaba el apartamento de los Karadjan? Ahora, cuando Hiral y ella pasaban algn
tiempo juntos, siempre era por ah en alguna parte.
Llevaba tiempo sin verte dijo con voz meliflua Davi, que evidentemente estaba
pensando lo mismo que ella. Cmo ests? Qu tal tu hermana?
Bien.
Rylin esperaba que Hiral se diera prisa. All estaba ella, a punto de cortar con l, y
su madre estaba portndose como un puetero encanto.
Ya sabes que siempre puedes acudir a m, para cualquier cosa que necesites.
Davi le cogi una mano a Rylin y le puso entre los dedos una taza de t caliente.
Me...
Ry? Hiral entr en la cocina, vestido tan solo con el pantaln del chndal de
felpa negro que Rylin le haba regalado el ao pasado. Qu pasa?
Te tengo dicho que te pongas una camiseta cuando haya invitados! exclam
Davi.
Pero si Rylin no es ninguna invitada protest Hiral.
Me preguntaba si te apetecera salir a dar una vuelta terci Rylin, antes de que
la madre de Hiral pudiera responder. No quera hacerlo all.
Claro. Hiral se encogi de hombros. Ir a ponerme esa camiseta, entonces.
Pero, cuando se dirigan ya al estrecho pasillo, se oy de repente un fuerte golpe en
la puerta principal.
Polica! anunci una voz ronca, sin dejar de aporrear la puerta con insistencia.
Volved adentro sise la madre de Hiral, apartndolos a ambos de un empujn e
irguiendo los hombros con actitud decidida.
Rylin mir de reojo a Hiral, que haba palidecido. Davi abri la puerta.
En qu puedo ayudarles, agentes? pregunt, plantndose en la entrada para
ocultar la presencia de los dos jvenes.
Estamos buscando a Hiral Karadjan. Est en casa? Los dos agentes
intentaban abrirse paso a empujones, con el cuello estirado para espiar el interior de la
vivienda.

172
Lo siento, qu...?
Traemos una orden de arresto.
Rylin intent reprimir el ruidito estrangulado que pugnaba por escapar de su
garganta. Hiral le lanz una mirada aterrorizada, pero ya era tarde; la polica sorte a
Davi y rode al muchacho.
Hiral Karadjan, quedas detenido por la distribucin y venta de sustancias ilegales.
Tienes derecho a permanecer en silencio. Todo lo que digas podr ser utilizado en tu
contra... recit el agente, con voz spera y grave.
Su compaero les ense una orden de registro e irrumpi en la habitacin de Hiral
y Dhruv, donde este farfull una indignada pero somnolienta protesta. El agente hizo
odos sordos y empez a volcar los muebles, levantar los colchones y revolver los
cajones. Rylin saba que no iba a encontrar nada. Ignoraba dnde guardaba Hiral sus
alijos, pero era demasiado listo como para esconder nada en casa.
Davi se mantuvo al margen, retorcindose las manos. Rylin not, ms que vio, que
Dhruv acuda a cobijarse a su lado. A tientas, la muchacha busc su mano y se la
apret en un gesto que pretenda ser tranquilizador. No poda despegar los ojos de
Hiral. Este tena el labio superior torcido en una mueca burlona y los hombros, an
desnudos, tensos mientras le colocaban las manos a la espalda y le inmovilizaban las
muecas con unas esposas magnticas. En su mirada relampagueaba un destello
sobrecogedor.
Rylin, temblando de la cabeza a los pies a causa de la impresin, se qued donde
estaba mientras la polica se llevaba a Hiral.
Qu vamos a hacer ahora? pregunt Dhruv, volvindose hacia ella.
No lo s susurr Rylin. En realidad ya no estaba segura de nada.

173
LEDA

Leda se hallaba frente al portal de los Fuller, debatindose entre llamar al timbre o
pasar directamente, sin avisar. Si hubiera venido para ver a Avery, a estas alturas ya
estara dentro, puesto que haca aos que Avery haba aadido el escner de su retina
a la lista de acceso instantneo. Pero Leda quera ver a Atlas.
Decidi pulsar el botn y dobl un brazo para colgarse el abrigo de Atlas. El
muchacho se lo haba echado por los hombros la noche anterior, al ver que Leda
tiritaba en el deslizador que la llevaba a su hogar desde el Bubble Lounge. Le haba
parecido un buen augurio.
Hasta que el deslizador se detuvo ante su puerta, y Atlas le dio las buenas noches
antes incluso de que ella tuviera ocasin de invitarlo a pasar. Ni siquiera haba
intentado besarla.
A lo mejor era que ella no le gustaba, susurr una voz dubitativa en su mente. A lo
mejor le gustaba otra. Despus de todo, haba sido ella quien lo haba besado a l en la
fiesta de Eris. Pero a Atlas no le haba costado nada corresponder a su gesto. A pesar
de todo, se alegraba de que a Atlas se le hubiera olvidado pedirle que le devolviera la
chaqueta al finalizar la noche. Era la excusa perfecta para verlo de nuevo.
No respondi nadie al comunicador de la entrada. Con un suspiro, Leda acerc el
rostro al escner de retina, y la puerta se abri obedientemente ante ella.
Atlas? llam, adentrndose en el gigantesco recibidor.
Sin proponrselo, mir de reojo en direccin a las paredes de espejo, donde su
imagen (sensual con un informal vestido cruzado, sandalias de gladiador, peinado
impecable y maquillaje perfecto) danzaba en paralelo a ella.
Leda? Avery apareci procedente de la cocina.
Vesta una bata de punto con sus iniciales bordadas y calzaba unas sencillas
zapatillas de alpaca. La alborotada melena formaba una nube rubia que enmarcaba sus
facciones perfectas. Leda sinti cmo le dominaba la irritacin al comprobar que,
despus de todo el esfuerzo invertido en arreglarse esa maana, Avery ofreca mejor
aspecto que ella sin ni siquiera intentarlo.
Hola dijo dubitativa.
Ya no estaba segura de cul era el protocolo indicado al que se deberan atener
Avery y ella.
Qu madrugadora. Avery se encogi de hombros, cohibida, bajando la mirada
a su bata y sus zapatillas. O a lo mejor es que a m me est costando arrancar.
Fue una fiesta estupenda observ Leda sin excesiva conviccin.
Avery barri el suelo con una de sus mullidas zapatillas.

174
Gracias. Por cierto, se me olvid decirte que me encant tu vestido. Era nuevo?
S.
Dios pens Leda, parecemos dos completas desconocidas. Iban a
comportarse de ahora en adelante con esta embarazosa cortesa impostada? Era peor
que no dirigirse la palabra en absoluto.
Se quedaron calladas, sostenindose la mirada mutuamente, en una especie de
incmoda distensin. Leda record que no haba vuelto a poner el pie en ese
apartamento desde que haban empezado las clases. Por lo general se pasaba all todo
el da, como si fuese su segundo hogar, sacando lo que se le antojaba de la nevera sin
necesidad de pedir permiso. Ahora ni siquiera se sentara en el divn sin que la
invitaran primero.
Quieres sentarte? pregunt Avery, como si pudiera leerle el pensamiento,
mientras diriga la mirada a la chaqueta de Atlas.
No hace falta se apresur a responder Leda. Solo estaba buscando a Atlas.
Se la puedo dar yo, si quieres.
Avery hizo ademn de ir a coger la chaqueta, pero Leda dio un paso atrs,
aferrndose a ella.
La verdad, me...
Leda?
Atlas, que acababa de aparecer en el pasillo, pareca an ms resacoso que Avery.
Tena los ojos inyectados en sangre, la tez blanquecina bajo una sombra de barba, y
todava llevaba puesta la misma camisa de vestir blanca, ahora completamente
arrugada, de la noche anterior, aunque haba conseguido ponerse unas mallas
deportivas cortas de color rojo. Leda experiment una extraa sensacin de alivio. Esa
deba de ser la razn de que no hubiera intentado nada con ella cuando la noche
tocaba a su fin: haba bebido tanto que no le haba quedado ms remedio que
mandarse para casa l solito.
Hola respondi la muchacha, haciendo como si Avery no estuviera presente.
Menuda locura de noche, eh?
No hace falta que lo jures.
Cuando Atlas se acerc un poco ms, Leda se fij en una mancha que tena en el
cuello de su camisa: el inconfundible destello del carmn fluorescente, apenas visible a
la luz del da.
El mundo entero empez a dar vueltas a su alrededor. Atlas se bes con alguien
anoche. Alguien que haba estado en la fiesta. Cmo, si no, podra haber acabado
all esa espantosa mancha de maquillaje?
En fin. Solo quera devolverte esto dijo.
Le lanz la chaqueta a Atlas y se alegr de haber hablado con voz tan serena.
Gracias. El muchacho la agarr al vuelo, aunque pareca ligeramente
desconcertado. Bueno, pues...
Me tengo que ir ya se apresur a interrumpirlo Leda. Hasta luego, chicos.

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Los dos le dijeron adis, pero Leda estaba ya en el recibidor. Mantuvo la vista al
frente, evitando las incriminatorias miraditas de reojo de todas las Ledas que
caminaban junto a ella, recordndole su pattico intento de ponerse guapa para un to
al que no podra importarle menos. Un to que llevaba la camisa embadurnada con el
maquillaje de otra.
Para Nadia musit cuando lleg al ascensor, redactando un nuevo mensaje.
Creo que anoche Atlas estuvo con alguien. Necesito saber con quin.
Tus deseos son rdenes para m respondi el hacker. Instantes despus, recibi
una lnea de texto adicional. Pero si tengo que investigar a alguien ms aparte de
Atlas, aumentar el precio.
Te propongo una cosa. Consgueme esta informacin replic Leda con
vehemencia, y cuadruplicar tu tarifa.
Las puertas del ascensor se abrieron y Leda sali caminando con bro, sintindose
ya un poquito mejor. No se haba tropezado nunca con ningn problema que no
pudiera resolver, si se lo propona.
Salvo Atlas.
En fin, todava no pensaba darlo todo por perdido. No sin presentar batalla.

176
AVERY

Avery vio alejarse a su mejor amiga. Saba que debera decirle algo, impedir que la
situacin adoptara este cariz, pero estaba demasiado concentrada en Atlas como para
pensar con claridad. Llevaba toda la maana aguardando a que se despertara, notando
en todo el cuerpo el hormigueo de una expectacin delirante y embriagadora. A duras
penas haba conseguido refrenarse para no irrumpir en su habitacin y abalanzarse
sobre su cama de un salto como sola hacer en Navidad.
No dejaba de reproducir en su mente el beso que se haban dado anoche en la
azotea. Adems, Avery se senta desbordada por los interrogantes. Cmo iban a
actuar despus de lo que haba ocurrido la noche anterior? Qu iban a decirle a Leda?
Qu iban a hacer con sus padres?
Atlas? dijo, sin saber muy bien cmo formular todo cuanto pasaba por su
cabeza.
Pero entonces se dio cuenta de que no estaba mirndola. Tena la mirada en la
puerta principal, que acababa de cerrarse tras Leda.
S? pregunt lentamente el muchacho, volvindose hacia ella.
La determinacin de Avery se tambale. Por qu no sonrea Atlas, ahora que se
haban quedado a solas?
Me preguntaba si... esto...
Son un pitido procedente de la cocina, sealando la llegada de un pedido de
comida a domicilio. Antes de que Avery pudiera reaccionar, Atlas fue a recogerlo, sin
mirarla siquiera. Lo sigui, ligeramente abatida, mientras l coga la caja de reparto
que acababa de enviarles su pastelera favorita.
Espera. Has hecho un pedido en la Bakehouse?
S. Quieres? le pregunt.
Avery neg con la cabeza. No se lo poda creer. Llevaba toda la maana
deambulando de un lado a otro de su habitacin, con el corazn a punto de estallarle
en el pecho... mientras Atlas estaba plcidamente tirado en la cama, encargando
gofres?
Perdona. Qu era lo que ibas a preguntarme?
Ah... pues... Una preocupacin angustiosa se apoder de Avery. No poda
hacerlo. Da igual dijo, intentando restarle importancia.
Todo aquello estaba mal. Avery sinti deseos de gritar. Disolvi una pastilla
rehidratante en un vaso de zumo de naranja, tan solo por tener algo que hacer.
Puedo tomarme una de esas? pregunt Atlas azorado, transcurrido un

177
momento. Avery le pas el bote sin decir palabra. Gracias prosigui el muchacho,
y se meti un par de pastillas en la boca. Dios, menudo resacn.
Fue una noche loca, verdad? dijo Avery para provocarlo.
Le pareca increble lo que Atlas estaba haciendo: fingir que su beso jams haba
tenido lugar.
Montas las mejores fiestas del mundo, Aves. El microondas emiti un pitido.
Atlas sac el gofre y lo ba en jarabe de arce. Segua esforzndose por evitar cruzar
la mirada con Avery. No recuerdo cundo fue la ltima vez que me puse tan ciego.
Esas burbujas de whisky con soda... Sacudi la cabeza y le dio un buen bocado al
gofre. Dios, menudo resacn repiti.
Yo estoy igual convino Avery, desconcertada.
Qu estaba pasando all? Atlas sentado en la encimera como si nada, desayunando
como cualquier otra maana... como si anoche no se hubieran besado. Como si el
mundo entero no se hubiera salido de su rbita, como si el tejido mismo de la
existencia de Avery no se hubiera alterado ya para siempre.
Realmente podra haberse emborrachado Atlas hasta el punto de no recordar lo
que haba ocurrido? O, peor an, finga que no haba ocurrido nada porque eso era lo
que significaba para l, nada. Porque se arrepenta de haber permitido que sucediera.
Avery? Acaba de llegar esto para ti.
Su criada, Sarah, estaba en la puerta, sosteniendo en los brazos un ramo de flores
sumergido en una lata de metal batido. Avery mir inmediatamente a Atlas de reojo,
preguntndose si se las habra mandado l. Quiz antes solo estuviera mostrndose
precavido, y las flores fuesen su forma de expresar lo que senta sin desvelar el
secreto.
Avery se acerc de una zancada, cindose la bata en torno al cuerpo, y sac la
rgida tarjeta de color beige que acompaaba a las flores. Avery, rezaba la parte
delantera, en estilizados caracteres clsicos. Por supuesto, pens, con un
estremecimiento de placer, Atlas recordaba cul era su caligrafa favorita. Abri la
nota, disimulando una sonrisa.
Pero no era de Atlas. Unas cuantas races de las largas, para tu invernadero,
deca. Watt.
Watt?, se pregunt Avery, perpleja. Rememor la conversacin que haban
mantenido la noche anterior. Quin era ese chico, exactamente, y por qu no saba
ms cosas acerca de l? Enterr el rostro en el ramo para ocultar su desconcierto y
aspir hondamente la embriagadora fragancia, fresca y ligera. Avery se dio cuenta de
que las plantas haban sido seleccionadas meticulosamente: velos de novia, peonas y
una solitaria rosa blanca en el centro. Flores, todas ellas, de largas races. Y haba
tierra en la lata, que era alta y espaciosa. Las flores no estaban cortadas: vivan an,
por lo que, si quera, podra trasplantarlas a un terreno ms profundo.
Era evidente que Watt haba puesto mucha atencin en este regalo. Pese a todo, se
sinti conmovida.

178
Las pongo en tu habitacin? pregunt Sarah.
Qu tal aqu mismo, en la mesa de la cocina? replic Avery, con toda su
atencin puesta en Atlas mientras hablaba. Esperaba que las flores suscitasen alguna
reaccin en l: celos, o al menos curiosidad. Pero el muchacho se limitaba a masticar
su gofre, sin mirar siquiera en su direccin. Atlas, qu te parecen? insisti,
irritada.
Muy bonitas.
Ni siquiera le pregunt quin se las haba enviado. Con el corazn en un puo,
Avery se acod en la mesa y contempl sus flores nuevas. Qu hermosas eran ahora,
pero todas ellas tenan los das contados, pens ominosamente; sus diminutas races
volaban al encuentro de los inflexibles confines de la lata.
Parti un tallo de velo de novia y se lo guard en el bolsillo de la bata, antes de
retirarse a su habitacin y cerrar la puerta tras ella, sin hacer ningn ruido.

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ERIS

Eris estaba haciendo cola en la tienda de comestibles de la esquina, con una cesta
diminuta colgada del brazo, aferrada a un fajo de relucientes cupones, hechos con el
modesto papel instantneo de los folletos publicitarios de los niveles inferiores. Su
madre le haba ingresado unos cuantos nanodlares a fin de que Eris pudiera comprar
la cena para esa noche. Caroline tena una reunin con alguien muy importante,
haba dicho, ponindose, por primera vez en semanas, una blusa blanca planchada y
perlas. Eris se pregunt, brevemente, si ese alguien sera Everett. Tampoco es que le
importara ya lo que hiciese. Adems, lo ms probable era que se tratase de algn tipo
de entrevista de trabajo, concluy, perdiendo cualquier posible inters.
Mirndolo por el lado bueno, esa noche tendra el apartamento para ella sola, en vez
de tener que sentarse frente a su madre a la mesa elevada, bajo la cual sus rodillas no
dejaban de entrechocar, tomando sopa de verduras con fideos sin dirigirse la palabra.
Eris pasaba mucho tiempo sola ltimamente. Desde su calamitosa fiesta de
cumpleaos, en la que todo el mundo haba descubierto la verdad sobre lo pobre que
era, se senta aislada y marginada. Todos sus amigos, claro, insistan en que no pasaba
nada; todos le haban enviado mensajes de apoyo al da siguiente, continuaban
hablando con ella en la escuela y le preguntaban una y otra vez si necesitaba algo.
Eris, sin embargo, no se lo terminaba de creer. Su amistad con Avery contribua a
amortiguar el impacto, pero segua recorriendo los pasillos envuelta en una tormenta
de cuchicheos, mientras mil pares de ojos vigilaban hasta el ltimo de sus
movimientos. Oa a los dems estudiantes compadecerla y comentar en murmullos lo
espantoso que deba de ser, aunque Eris saba que no eran pocos los que seguramente
se alegraban de su cada en desgracia.
Llevaba una semana volviendo a casa directamente despus de clase. Haba
empezado a tomarse los deberes en serio, para variar tampoco tena otra cosa que
hacer, y se iba pronto a la cama, donde se quedaba parpadeando en la oscuridad.
Incluso cuando por fin lograba pegar ojo, sus sueos estaban plagados de habitaciones
cerradas y desesperadas persecuciones por ttricos pasillos sin fin, en las antpodas de
los vuelos sin motor y las fantasas en tecnicolor que acostumbraba a cargar antes en
el Atrapasueos.
Haba sido un fin de semana para olvidar, en general. Eris dese tener alguien ms a
quien incordiar aparte de Avery. Ojal Cord y ella siguieran saliendo juntos, por lo
menos as podra escaparse a su casa. No dejaba de detenerse ante el apartamento de
Mariel cada vez que iba a casa, tan solo para exhalar un suspiro y proseguir su
camino. Dado el modo en que haba pasado de Mariel despus de aquella noche, haca

180
ya dos semanas, tampoco es que pudiera llamar sin ms a su puerta y preguntarle si le
apeteca hacer algo.
Cambi el peso de una pierna a otra, incmoda. Todo era mucho ms gil en las
plantas superiores, donde los robots escaneaban los productos de la compra y los
cobraban mediante los enlaces de las lentes de contacto en cuestin de segundos, para
despus empaquetarlos y prepararlos para que los drones los entregaran a domicilio.
Pero Eris estaba aprendiendo que, aqu abajo, tanto la automatizacin como la
eficiencia brillaban por su ausencia.
Por fin Eris lleg a la caja registradora, donde el anciano dependiente de pelo
canoso empez a pasar sobre los artculos un arcaico escner de mano. Eris se
abstrajo y dej que su mirada vagase a su alrededor: se fij en el polvoriento expositor
de los quesos; en el dispensador de mantequilla de cacahuete, cuyos engranajes
rechinaban con estruendo; en la cajera de al lado, una muchacha de larga trenza
anaranjada y grandes ojos cargados de melancola. No deba de contar ms de trece
aos de edad.
Sesenta y dos dlares con veintisis centavos anunci el cajero. Eris rebusc
en su bolso para sacar la tableta, la pas por encima del escner, y la mquina emiti
un furioso pitido. Parece que la transaccin se ha denegado dijo el dependiente,
con una nota de irritacin en la voz. Puedes utilizar otra cuenta?
Ah, pues... Eris agach la cabeza y desliz rpidamente los dedos por la
pantalla mientras consultaba el saldo de su cuenta. De repente, sinti nuseas. Le
quedaban menos de cincuenta nanodlares. Cundo narices se haba gastado ella
tanto dinero?. Lo siento musit, con las mejillas al rojo vivo.
Oy las protestas amortiguadas de los clientes que hacan cola tras ella, y dese que
se hundiese la tierra bajo sus pies y se la tragara. Se qued con los megafideos y la
salsa para la pasta, indecisa entre desprenderse del pollo o de la tarrina de helado de
lima con tropezones de chocolate. Instantes despus, con un suspiro derrotado, apart
el helado.
Para esto me debera llegar dijo.
En ese momento, una mano apareci detrs de ella y cogi el helado.
Sabas que puedes sumar el precio de las cosas mientras haces la compra?
dijo Mariel, levantando la mirada al cielo. Y si las matemticas no son tu fuerte,
siempre puedes usar el programa que seguro que tienes en la tableta.
Hola dijo Eris, serena, sin sorprenderse. Cmo va todo?
Cogi la bolsa de comestibles, aprobada ahora la operacin, y se hizo a un lado
mientras Mariel pasaba un puado de artculos por el escner.
Como si a ti te importara. Mariel sac su tableta y le lanz a Eris la tarrina de
helado. Ah tienes.
Gracias, pero no era necesario.
Eris la sigui por el pasillo, desconcertada. No se haba dado cuenta de que Mariel
estaba comprando el helado para ella.

181
S que lo era. Lo estabas mirando con una cara tan pattica... Mariel se
encogi de hombros. Considralo un regalo de cumpleaos con algo de retraso. Ya
he visto en los agregadores que lo celebraste el fin de semana pasado.
Eris sinti una punzada de culpa.
Mira, no...
Olvdalo. No ests en deuda conmigo ni nada.
Lo siento!
Unos cuantos clientes giraron la cabeza en su direccin, intrigados, y Eris baj la
voz.
Lo siento repiti, atragantndose con las palabras. No estaba acostumbrada a
pedir disculpas. Lo que hice fue una mierda. He tenido un mes asqueroso. No
pretenda... Dej la frase inacabada flotando en el aire, sin poder evitarlo. Vaya,
que lo siento de veras. Gracias por el helado.
Lo que t digas. Paso.
Haban llegado a la puerta de Mariel, que la empuj con la cadera para abrirla. No
estaba cerrada con llave.
Espera! la detuvo Eris, cuando Mariel se dispona ya a entrar. Detestaba
suplicar, pero ya haba llegado hasta aqu y... qu narices. A lo mejor te apetece
hacer algo esta noche, no s.
Mariel solt una carcajada seca, desprovista de humor.
Lo siento, Eris, pero no puedo despejar mi agenda cada vez que a ti te apetezca
enrollarte.
Me refera a quedar como amigas replic Eris, esforzndose por no sonar
demasiado a la defensiva. Es solo que... no conozco a nadie aqu abajo. Me siento
sola.
Ya tengo planes para esta noche. Y no se trata de ninguna fiesta dijo Mariel,
aunque su voz se haba suavizado un poquito.
Eris se pregunt si habra tocado alguna fibra sensible.
Puedo apuntarme?
Mariel enarc una ceja, estudindola.
Se te va a derretir el helado.
Por favor?
Mariel le arrebat la tarrina a Eris, la destap, introdujo una ua pintada de rojo y
us el dedo para llevarse un trozo de helado a la boca.
Mmm. Lima con trocitos de chocolate. Excelente eleccin. Y s aadi cuando
Eris se dispona ya a decir algo ms, puedes venir. Pero si lo haces, nada de
escaquearse antes de tiempo. Y nada de catar el vino.
O sea, que s que es una fiesta dijo Eris, triunfal.
Por toda respuesta, Mariel se limit a rerse de nuevo.

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Me has trado a la iglesia? sise Eris ante las colosales puertas de madera
labrada de la Capilla de San Pablo. Sabes que es viernes, verdad?
Mi madre trabaja los fines de semana, as que siempre venimos los viernes por la
noche en vez de los domingos por la maana. Mariel se volvi hacia Eris. Puedes
volver a casa, si quieres.
Eris titube. No estaban lejos. Nunca se haba fijado en aquella iglesia, aunque solo
estaba a unas diez manzanas de su calle.
No decidi.
Nada de escaquearse antes de tiempo le record Mariel y empuj la recia
puerta, que gir sobre sus goznes.
Se moj los dedos en la pila de agua bendita que haba junto a la entrada. Cuando
Eris pas junto a la fuente de mrmol sin hacer lo propio, Mariel dej escapar un
suspiro y se gir para humedecerle la frente con las gotas que se le haban quedado
adheridas al pulgar. Eris se qued quieta como una estatua.
Sigui a Mariel por uno de los pasillos laterales, hasta un banco en el que ya estaban
sentados una pareja de mediana edad, ambos de pelo moreno, y un chico que deba de
tener unos doce aos. Los padres y el hermano de Mariel, dedujo Eris. Mariel susurr
algo que Eris no pudo entender, sealndola con un gesto. Todos sonrieron e
inclinaron la cabeza en su direccin antes de volver a mirar al frente cuando el coro
empez a cantar.
Eris pase la vista a su alrededor, intrigada. Haca fro all dentro, y estaba oscuro;
casi toda la luz proceda de las vidrieras de colores que se alineaban en las paredes.
Eris saba que no estaban ni remotamente cerca de ninguno de los costados de la
Torre, por lo que aquellas deban de ser falsas ventanas, iluminadas desde atrs por
lmparas solares. El techo se abovedaba a gran altura sobre sus cabezas, ocupando el
nivel inmediatamente superior al completo y quiz incluso parte del 105. Alineadas en
los laterales de la nave, se vean varias estatuas que representaban figuras con halo y
tnica.
A destiempo, Eris se percat de que todo el mundo se haba puesto de rodillas. Se
apresur a seguir su ejemplo y se postr de hinojos en el reclinatorio acolchado. Todos
comenzaron a entonar una cancin cuya letra Eris no se saba. Le lanz una mirada a
Mariel.
T reza y ya est murmur la muchacha.
De modo que Eris cerr los ojos y dej que aquellas palabras desconocidas la
envolvieran.
Mientras dur el servicio, se limit a imitar los movimientos de la congregacin:
sentndose, arrodillndose, levantndose, volvindose a sentar; tarareando cuando
cantaban y guardando silencio mientras oraban. El coro era hipntico, sus voces se
fundan con las grabaciones de la msica de rgano para tejer sobre ella una especie
de hechizo temporal. Eris se senta sosegada, casi en paz. Abstrajo la mente. Pens en
sus padres, en cmo eran cuando se conocieron: una joven modelo que haba

183
renunciado a su carrera por un hombre mayor que ella y recin salido de su segundo
divorcio. Se permiti imaginar cmo sera su padre biolgico; dnde estara ahora, qu
caractersticas tendran en comn.
Observ de reojo a la familia de Mariel, cogidos de la mano los cuatro, y se
sorprendi deseando que la suerte les sonriera. A ellos y a su propia familia, tan
desconcertante y disfuncional en esos momentos. Quiz en eso consistiera rezar,
pens, en desearle lo mejor al prjimo.
El sacerdote dijo algo y todo el mundo se puso en pie de repente para estrecharse la
mano y murmurarse buenos deseos los unos a los otros. A Eris la idea de tocar a
alguien que ni siquiera conoca le resultaba completamente ajena. Pero tambin era
agradable; estar en un sitio en el que nadie la juzgaba, ni se interesaba por su pasado,
ni conoca siquiera su nombre. Tras dar la mano a la familia de Mariel y al banco
entero que tenan delante, Eris se gir por fin hacia la muchacha.
Que la paz sea contigo susurr con voz algo ronca.
Y con tu espritu respondi Mariel, estrechndole la mano.
Cuando volvieron a sentarse, Mariel no se la solt por completo. En vez de eso,
desliz los dedos por el brazo de Eris hasta enredarlos entre los suyos. Eris no dijo
nada y mantuvo la vista al frente, pero dej que su mano y la de Mariel se
entrelazaran con firmeza. Le dio un suave apretn a Mariel, y esta, transcurrido un
momento, se lo devolvi.
Se quedaron as sentadas, cogidas de la mano en silencio, hasta que el servicio hubo
tocado a su fin.

Al terminar la misa, Eris se sum junto a la familia de Mariel al torrente de feligreses


que salan en procesin de la iglesia. Tras el recogimiento y la serenidad que haban
reinado durante el servicio, el mundo exterior se le antoj estridente y opresivo. Eris
dio un respingo cuando un deslizador mdico pas zumbando por su lado, con la
sirena emitiendo agudos aullidos.
Gracias por dejarme venir a la iglesia con vosotros dijo Eris.
Mariel se limit a asentir.
Eris dijo la madre de Mariel rompiendo el silencio posterior. Hblame de ti.
Qu os ha trado a ti y a tu familia a Baneberry Lane?
Eris lanz una mirada de reojo a Mariel, sorprendida de que la muchacha no
hubiera difundido ya esa informacin.
Mi familia est atravesando un bache reconoci. Lo cierto es que aqu abajo
solo estamos mi madre y yo. Mis padres se estn separando.
Se dio cuenta de que, cuanto ms lo repeta, menos le costaba hablar de ello. Quiz
algn da consiguiera hacerlo sin que le entrasen ganas de llorar.
Lamento or eso replic la madre de Mariel, que sorprendi a Eris

184
estrechndola entre sus brazos. Nunca la haban abrazado los padres de ninguna
amiga; ni siquiera los de Avery. Queris venir a cenar tu madre y t? pregunt,
mientras se acercaban a su apartamento.
Eris titube, sorprendida por lo mucho que le apeteca quedarse.
Mi madre ha salido, pero yo aceptara encantada admiti.
La madre de Mariel le dedic una amplia sonrisa y entr en el apartamento. Mariel
se qued fuera, observando a Eris con una expresin inescrutable en el rostro.
Qu pasa? pregunt Eris. No quieres que me quede?
Mariel sacudi la cabeza.
No, es solo que... Cada vez que pienso que ya te tengo calada, vas y haces algo
inesperado.
Eris se rio.
Te deseo toda la suerte del mundo dijo. Todava no me entiendo ni yo, y ya
llevo dieciocho aos intentndolo.
Mariel puso los ojos en blanco y condujo a Eris adentro.
Eris se sent complacida a la mesa de los Valconsuelo, como descubri que se
apellidaba Mariel, mientras los padres de esta interpretaban una sinfona con cazos y
sartenes en los clidos confines de su cocina, acogedoramente atestada. Instantes
despus, Eris oy el siseo que emitan los tomates y las salchichas al frerse. Se le hizo
la boca agua; de un tiempo a esta parte su dieta se compona de alimentos envasados y
comida para llevar, salvo cuando coma en la cafetera de la escuela.
La cena fue tan deliciosa como animadamente catica. A Eris le encantaba el modo
en que los Valconsuelo se tomaban el pelo entre ellos y se desafiaban unos a otros,
discutiendo sobre algn partido de baloncesto y nombrando a jugadores de los que ella
no haba odo hablar en su vida. Al final, el padre de Mariel se retir al dormitorio a
atender un toque le haban dado, y su madre se llev de la habitacin a un Marcos que
ya no dejaba de bostezar.
Eris y yo nos encargamos de los platos se ofreci voluntaria Mariel, con la
mirada puesta en el rostro de Eris.
Oye, que Eris es nuestra invitada replic desde el pasillo su madre.
Encantada de echar una mano insisti Eris y se levant para recoger la mesa,
complacida por la expresin de asombro de Mariel.
Por favor pens, sonrindose para sus adentros, fregar unos cuantos
cacharros no tiene misterio.
Recogieron la cocina en silencio.
Por qu has permitido que os acompaara esta noche? pregunt Eris,
momentos despus.
Mariel se encogi de hombros.
Has dicho que te sentas sola. Cuando yo me siento as, siempre me ayuda ir a
misa.
Por fin, cuando todo hubo quedado despejado, Mariel alarg un brazo para apagar

185
las luces del techo y encendi una vela artificial.
Perdona dijo, mientras la depositaba en el centro de la mesa. Estamos
intentando reducir la factura de la electricidad.
Esa es la seal para que me marche? pregunt Eris, sintindose un poquito
atrevida.
La vela proyectaba sombras misteriosas que danzaban sobre las facciones de
Mariel, anchas y decididas. Los pozos oscuros que eran sus ojos se le antojaron
inescrutables a Eris. Nadie le haba hecho sentir nunca nada parecido, esa impresin
de ser dolorosamente familiar y, al mismo tiempo, un desconocido. Empez a deslizar
la mano sobre la mesa, buscando la de Mariel, pero esta la retir de golpe y sacudi la
cabeza.
S que era la seal para que te marcharas suspir la muchacha. No puedo
volver a tomar ese camino contigo, Eris, sabiendo adnde conduce.
Eris saba que debera irse, pero Mariel se haba inclinado casi imperceptiblemente
hacia delante, sostenindole la mirada. An no haba tomado una decisin definitiva.
Esta vez no conducir al mismo sitio se oy decir Eris.
Por qu debera creerte?
Y si nos tomamos las cosas con calma? le ofreci Eris, mientras se
incorporaba.
Ignoraba exactamente por qu quera hacer aquello, pero as era.
Mariel lade la cabeza, pensativa. La luz de la vela se reflejaba en las modestas
piedras rojas de sus pendientes, un destello llameante sobre el oscuro teln de fondo
de sus cabellos.
A lo mejor dijo, instantes despus.
Eris asinti con la cabeza.
Ya sabes dnde encontrarme se despidi, y cerr la puerta al salir.
Eris Dodd-Radson pens, autoproclamada reina de los rollos de una noche,
proponiendo tomarse las cosas despacio. Quin me lo iba a decir a m?.

186
RYLIN

Rylin estaba en la cocina, con la tableta pegada a la oreja, intentado conectar con la
comisara por ensima vez. Haba transcurrido una semana desde la detencin de Hiral
y an no lo haban puesto en la lista de aprobacin para que pudiera recibir visitas.
Por qu estaran tardando tanto?
Hola dijo en cuanto descolg el agente encargado de ese tipo de trmites.
Llamaba para preguntar por Hiral...
Seorita Myers la ataj el guardia de inmediato, reconociendo su voz, como le
dije ya ayer, su novio an no ha quedado libre de cargos. Ya la avisaremos, de
acuerdo? Dicho lo cual, colg.
Rylin se acod en la encimera y apoy la cabeza en las manos.
Aunque ya no estuviera enamorada de Hiral, detestaba imaginrselo entre rejas,
sufriendo. A lo largo de la ltima semana haba ido todas las noches a ver a los padres
del muchacho, tan solo para ver cmo estaban, para asegurarles que Hiral era inocente
y que todo se resolvera favorablemente. Entonces Dhruv la miraba, enarcando una
ceja, y Rylin se sonrojaba ante la mentira que acababa de contar. Pero qu debera
decirles a los Karadjan? Que su hijo no tena la menor esperanza?
Suspir y continu cargando la elegante y plateada nevera porttil de Cord con
bebidas de electrolitos y barritas energticas. Pese a todo cuanto estaba ocurriendo,
Rylin haba decidido asistir al torneo de voleibol en el que participaba Chrissa esa
tarde. Haca meses que no la vea jugar. Pensaba llevarle incluso algo de picar al
equipo, como hacan las madres de las dems chicas. Esto se le haba ocurrido a Cord,
de hecho; haba insistido en prestarle la nevera, puesto que Rylin, evidentemente, no
tena ninguna.
Una sonrisa aflor a sus labios al acordarse de Cord. Qu extrao, con qu facilidad
haba pasado de ser su jefe a... en fin, a ser lo que quiera que fuese ahora. Extrao, s,
y sin embargo a Rylin le pareca tambin natural, se dira casi que inevitable.
Cord haba insistido en continuar pagndole toda la semana, empeado en que era
culpa suya que la hubieran despedido de su trabajo en el monorral. Rylin acept el
dinero no estaba para permitirse el lujo de rechazarlo, pero tambin se obstin en
seguir limpiando a pesar de que Cord le haba asegurado que no era preciso. Las
nicas veces que se ausentaba era para asistir a otras entrevistas de empleo, ninguna
de las cuales haba llegado an a buen puerto. En el transcurso de la ltima semana le
haban dado calabazas en cinco sitios distintos. No entiendo por qu no te quedas
aqu y ya est le deca una y otra vez Cord. Deberas retomar los estudios en vez
de meterte en otro callejn profesional sin salida. Eres demasiado inteligente para

187
acabar as, Rylin. La idea de limitarse a aceptar la ayuda de Cord era tentadora, pero
la muchacha ya se senta lo bastante incmoda con el desequilibrio actual de su
relacin. Quiz no anduviera tan desencaminado por lo que a graduarse respectaba,
pero antes tendra que dilucidar la manera de resolver sus apuros econmicos.
A pesar de todo, Cord y ella pasaban cada vez ms tiempo juntos desde lo de Pars;
sobre todo por la tarde, cuando l volva de clase, o de dondequiera que se pasase el
da metido. Por lo general se quedaban en su casa, matando el rato, viendo
holovdeos, rindose... y besndose. Se besaban cada vez ms. Sin embargo, an no
haban ido ms all, principalmente porque Rylin se senta culpable. Necesitaba
romper con Hiral antes de que sucediese nada ms. Todo lo cual la tena al borde de la
desesperacin: el hecho de estar viviendo una mentira la corroa por dentro.
Alguien llam a la puerta con los nudillos. Rylin levant la cabeza, sobresaltada y
fue a ver quin era.
Lux! exclam, abrazando a la recin llegada. Lux llevaba puestos unos
pantalones de seda gris con cordn en la cintura y un top sin tirantes, del mismo color
verde manzana que su coleta. El pelo que llevas esta semana quedara de fbula con
mis ojos aadi Rylin, asintiendo con la cabeza para alabar el buen gusto de su
amiga.
Lux reaccion al comentario con una sonrisita cansada. Todava estaba en la
escuela, pero por las tardes trabajaba en una peluquera de la planta 90, limpiando los
conos de tinte y barriendo mechones de cabello del suelo. A los estilistas no les
importaba que Lux se tiera el pelo cuando le apeteciese, de resultas de lo cual su
melena se haba transformado en un caleidoscopio de tonos que cambiaban
constantemente.
Esta semana no has contestado casi a ninguno de mis mensajes dijo Lux.
Empezaba a preocuparme.
Perdona. Han sido unos das de locos.
Rylin sinti una punzada de culpa. No pretenda ignorar a su amiga; sencillamente
no saba qu responder. Lux no haba dejado de escribirle desde la detencin de Hiral,
seguramente dando por sentado que Rylin necesitaba que le levantaran el nimo. Si
supiera la verdad, pens Rylin, es decir, que estaba intentando cortar con Hiral pero
todava no haba podido. Y, ah, por cierto, que tambin empezaba a sentir algo por el
encumbrado para el que trabajaba.
Por eso intentaba ponerme en contacto contigo, Ry musit Lux. Levant la
mano, con un gesto de exasperacin, y Rylin vio que sostena una bolsa reciclable
marrn llena de comestibles. He trado todos los ingredientes necesarios para hacer
tortitas de chocolate y nambo. Pens que te vendra bien hacerte un homenaje para
desayunar. Pero ya veo que ests ocupada dijo, desviando la mirada de la nevera al
cabello cepillado de Rylin y al coqueto vestido azul que llevaba puesto.
Rylin sonri, acordndose de todas las ocasiones en las que su madre haba
preparado esas tortitas cuando eran pequeas. No tenan nada de especial, en realidad;

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la masa, convencional, consista en una mezcla de pltano y copos de chocolate. A
Chrissa le encantaban y siempre intentaba pedirlas, pero todava no saba pronunciar
bien la palabra pltano, de modo que se dedicaba a corretear por la cocina al grito
de Nambo! Nambo!, hasta que Rylin y Lux sacaban la caja con la mezcla para las
tortitas, momento en el cual una sonrisa radiante iluminaba el aniado rostro de la
pequea.
Tortitas de chocolate y nambo, me parece una idea estupenda dijo Rylin, con
toda franqueza. Pero me dispona a ir al torneo de Chrissa. Te apuntas? Despus
podramos preparar juntas el desayuno para cenar.
Tras unos instantes de vacilacin, Lux asinti.
Vale dijo, sin dejar de observar a Rylin, visiblemente desconcertada a juzgar
por su expresin.
Cmo estn todos? pregunt Rylin mientras salan del apartamento, pensando
en lo poco que haba visto a sus amigos desde que haba empezado a trabajar para
Cord. Te has encontrado con Andrs o con V ltimamente?
Le interesaba, sobre todo, saber qu suerte haba corrido V: segua sin entender
cmo era posible que hubieran pillado a Hiral, mientras que V, que manejaba
cantidades mucho ms grandes, segua traficando como de costumbre.
Anoche estuvimos en el bosque de acero. Como el pincha era bastante cutre, nos
escaqueamos y fuimos a meternos unos alucindedores a la esquina que hay en la salida
de la calle Setenta.
Rylin conoca esa esquina. All haban fumado todos por primera vez, haca aos;
record que le haba entrado tanta hambre de repente que temi ponerse a vomitar.
Se te pasar le haba asegurado Lux, con una risita. Y entonces la sensacin va
a ser asombrosa. Tena razn.
Aunque no es lo mismo sin Hiral y sin ti aadi Lux.
Ya. Me preocupa. Solo quiero hablar con l, pero no me dejan.
Rylin exhal un suspiro mientras bajaban del Step en la parada que haba cerca de la
escuela, y arrastr tranquilamente la nevera tras ella. Lux le lanz una mirada de reojo,
pero se abstuvo de hacer ningn comentario.
Llegaron a las grandes puertas dobles del gimnasio del centro de secundaria Irving.
Regresar all le provoc a Rylin una extraa aprensin. Haca tiempo que no pisaba la
escuela.
Entraron justo cuando acababa de comenzar el torneo. El lugar era tal y como lo
recordaba Rylin: mohoso, con un leve tufo a sudor y con el suelo de polirresina
surcado de araazos. Rylin no entenda cmo el gimnasio, el cual al igual que el
resto de la Torre solo contaba veinte aos de antigedad, poda ofrecer ya el
aspecto de algo sacado del siglo pasado. Quiz se debiera a que nadie lo cuidaba ni
limpiaba nunca. Jams.
Las gradas estaban repletas; Rylin saba que este era un torneo entre distritos, pero
no se haba imaginado que fuese tan importante. All estaban Chrissa y el resto del

189
equipo de Irving, agachadas en crculo en su lado de la red, con las cabezas pegadas.
La mascota hologrfica del centro, un gigantesco lobo gris, se paseaba entre los
espectadores, arrancando grititos entre algunos de los ms jvenes. Rylin vio incluso
una de aquellas aerocmaras en miniatura que revoloteaban alrededor de los jugadores
estrella, proyectando su perspectiva sobre las pantallas gigantes del techo.
Lux y ella se acomodaron en una de las hileras de bancos. Chrissa se dispona a
sacar, sopesando la pelota con una mano mientras se balanceaba sobre los talones. Su
coleta morena oscilaba adelante y atrs, como un pndulo. Rylin observ, asombrada,
mientras su hermana lanzaba la pelota al aire y la enviaba al otro lado de la red de un
manotazo.
Es muy buena susurr Lux.
Rylin asinti con la cabeza.
Ya lo creo.
Le encantaba ver jugar a Chrissa, el modo en que su cuerpo pasaba de estar
agazapado, totalmente inmvil, a entrar en accin de repente, tan despiadado como
una mquina. Sus movimientos eran grciles, casi como los de una bailarina, como si
estuviera en una de esas sofisticadas cmaras de baja gravedad y apenas tocara el
suelo con los pies. Rylin not el corazn henchido de orgullo. En ocasiones as, le
pareca que todos los sacrificios que haba tenido que realizar haban merecido la
pena.
Su tableta emiti un zumbido al recibir un mensaje entrante de Cord. Cenamos
esta noche?.
No puedo respondi Rylin, observando de reojo a Lux, que no despegaba la
mirada del partido. Necesitaba pasar ese rato con su amiga. Vamos a prepararnos un
desayuno para cenar. Ya sabes.
Los desayunos para cenar solo valen la pena si son en la cama, replic Cord.
Rylin reprimi una sonrisita de exasperacin y volvi a guardarse la tableta en el
bolsillo... pero no antes de que Lux reparara en la expresin de su rostro.
Buenas noticias?
Rylin dese desesperadamente poder contrselo todo, pero no estaba segura de que
Lux fuese a entenderlo. Cmo podra hacerlo, cuando ni siquiera la propia Rylin lo
entenda del todo?
No exactamente dijo, confiando en que Lux lo dejara correr.
Cuando acab el partido y son la bocina, Rylin arrastr la nevera hasta donde se
haba reunido el equipo de Chrissa, mientras Lux la segua. Las chicas tenan las
mejillas encendidas, exultantes con su victoria, y no paraban de chocar los cinco unas
con otras.
Rylin! No saba que fueras a venir! Y Lux! exclam Chrissa, envolviendo a
su hermana en un abrazo empapado de sudor.
Llevaba un pequeo parche rojo adherido al brazo: un monitor de constantes

190
vitales, se fij Rylin, para controlar su frecuencia cardiaca, su metabolismo y el
contenido de su sudor.
Cundo te has puesto eso? pregunt.
Chrissa se encogi de hombros.
Nos estn obligando a ponrnoslo a todas las que hemos entrado hace poco
dijo. Rylin rememor de repente aquella noche en el bosque de acero, la ltima vez
que se haba puesto ella un parche. Pareca que hubiesen pasado siglos. Habis
trado algo para picar? continu Chrissa, sonriendo entusiasmada ahora que haba
descubierto la nevera.
Lo s, soy la hermana mayor ms guay de los alrededores.
Rylin la empuj hacia delante y abri la tapa, y las chicas empezaron a sacar
bebidas con avidez. Chrissa cogi un refresco de electrolitos y bebi un largo trago,
despacio. Despus baj la botella y mir a Rylin.
Pareces distinta. Te has hecho algo en el pelo?
Me confundes con Lux brome Rylin, y Chrissa se ech a rer.
Tienes razn. Ser que llevas puesto un vestido replic Chrissa.
Pero Rylin saba lo que haba visto su hermana, aunque esta an no supiera
identificar de qu se trataba. De alguna manera, a pesar de todo cuanto estaba
ocurriendo, Rylin era feliz.

191
LEDA

Mam, ests aqu? llam Leda mientras entraba en el apartamento. Se


estremeci ligeramente, empapada de sudor como estaba. An llevaba puestas las
muequeras blancas antinuseas de la clase de yoga antigravitacional. Ese da haba
estado sola con Ming. Haca ya una semana que Avery no acuda a yoga con ellas.
Segn sus propias palabras, prefera salir a correr ms a menudo, pero Leda saba que
Avery intentaba evitarlas, a ella y a Ming, a esta ltima porque an no le haba
perdonado lo que haba hecho en la fiesta de Eris.
Leda y Avery apenas si haban cruzado dos palabras desde aquella incmoda
conversacin a la maana siguiente, cuando Leda se haba presentado con la chaqueta
de Atlas. Ya ni siquiera se sentaban juntas para almorzar. Un buen da Avery haba
aparecido y se haba acomodado en el asiento del extremo, junto a Eris, dejando a
Leda entre
Risha y Jess. Nadie dijo nada acerca del cambio, pero Leda se sinti como si todas
las miradas estuvieran puestas en ella, atentas a una reaccin que se neg a
proporcionarles.
Y luego estaba Atlas. Nadia insista en que aquella noche no se haba visto con
nadie ms: incluso haba penetrado en los archivos centralizados de los deslizadores,
encontrado el que lo haba recogido y comprobado que se haba ido directamente a
casa tras dejar a Leda. Esta lo haba visto con sus propios ojos, all mismo, en el
itinerario grabado del vehculo. Sin embargo... Leda no lograba sacudirse de encima el
presentimiento de que algo iba mal, aunque no supiera precisar exactamente de qu se
trataba.
Dese ser capaz de no obsesionarse tanto con los Fuller, pero estaban en todas
partes. Incluso ahora, qu narices, cuando se diriga a tomar un zumo en el Altitude
despus de la clase de yoga, haba estado a punto de tropezarse con Avery y su
familia, que acababan de almorzar. Se haba escondido instintivamente tras una
esquina para dejar que pasaran de largo y no verse obligada a entablar conversacin
con ellos. Saba que estaba comportndose como una chiflada, pero no poda
enfrentarse ni a Avery ni a Atlas. Por lo menos, no hasta que hubiera recuperado un
poco el control de las riendas.
Leda? la llam su madre desde el despacho. Qu necesitas, cario?
Leda entr en la cocina y empez a aporrear los botones de la fusionadora,
preparndose el batido de anacardo que pretenda tomarse antes de tener que salir
corriendo del bar de los zumos. Que qu necesitaba? Resolver sus diferencias con

192
Avery. Volver a acostarse con Atlas. Cualquier cosa menos lo que estaba haciendo
ahora, porque su estrategia actual era evidente que dejaba mucho que desear.
No, nada respondi, sin saber muy bien por qu haba gritado llamando a su
madre.
El batido se verti solo en un vaso helado. Leda le espolvore canela por encima
antes de probar un sorbito. No lograba sacudirse de encima la imagen de Avery, Atlas
y sus padres juntos en el Altitude, todos ellos rebosantes de vitalidad, bronceados y
orgullosos.
Qu tal el gimnasio? pregunt Ilara Cole, que acababa de aparecer en la
puerta.
Bien replic Leda, impacientndose.
Tu padre y yo vamos a la fiesta de los Hollenbrand esta noche le record su
madre. No s qu piensa hacer Jamie. Y Avery y t, tenis algn plan?
Creo que me quedar en casa se apresur a decir Leda. Estoy un poco
cansada, la verdad.
El destello de alivio que ilumin la mirada de su madre la irrit. A Ilara no le haba
hecho gracia que Leda fuese a la fiesta de cumpleaos de Eris el fin de semana
anterior, pero Leda le haba prometido portarse bien y no probar ni una gota de
alcohol. Solo haba faltado a su palabra un poquito, se dijo. Con aquellas ridculas
burbujas costaba llevar la cuenta de lo que se beba.
Por qu no le dices a Avery que se quede aqu a pasar la noche? Podra pedirle
a Haley que haga horas extras y os prepare una pizza casera le ofreci su madre.
Estir el brazo para recoger un rizo rebelde tras la oreja de Leda, pero esta apart la
cabeza de golpe.
Ya te he dicho que estoy bien!
Leda. Su madre haba bajado el tono, preocupada. Va todo bien? Quieres
que pida cita con el doctor Vanderstein?
Leda se libr de responder gracias a un pitido procedente de la puerta principal. Su
padre acababa de llegar a casa. Gracias a Dios, porque lo ltimo que necesitaba en
esos momentos era una sesin con el loquero de su madre.
Hola, guapas las salud su padre mientras entraba en la cocina. Su voz
denotaba cansancio. Cmo va eso?
Dnde te habas metido? pregunt Leda.
Su padre sola pasar los sbados en casa, dormitando en el divn de la sala de estar.
O, si tena que trabajar, atendiendo llamadas en su despacho.
En Links, jugando al golf con Pierson y un cliente nuevo respondi mientras
sacaba de la nevera una botellita de vino blanco con limn.
Has estado con el seor Fuller? se extra Leda, en cuyo interior se haban
disparado todas las alarmas.
S, he estado con el seor Fuller repiti su padre, como si no entendiera a qu
vena tanta insistencia.

193
Leda se mordi la lengua para no decir nada ms. Haba visto a los Fuller a la hora
de comer, haca apenas veinte minutos; era imposible que el seor Fuller se hubiese
pasado toda la maana jugando al golf. Por qu menta su padre?
Y qu tal el partido? dijo Ilara, mientras rodeaba la encimera para darle un
beso rpido a su marido.
Bueno, hemos dejado ganar al cliente, que es lo ms importante.
El padre de Leda se rio de su propio chiste, pero la carcajada son artificial, como si
sus pensamientos discurrieran por otros derroteros. Estara ocultando algo? Su
madre, sin embargo, se limitaba a sonrer y asentir con la cabeza, sin sospechar nada.
Voy a darme una ducha anunci de improviso Leda, y se llev lo que quedaba
del batido.
Cruz el pasillo como una exhalacin y cerr la puerta de su dormitorio de golpe.
Empez a quitarse rpidamente la ropa deportiva mojada, echndola al cesto que
haba en la esquina, el cual conectaba directamente con la lavandera. Abrazndose a
s misma, entr en la ducha y activ la lluvia del techo, programando el vapor a
mxima potencia. Por algn motivo, sin embargo, no lograba dejar de temblar.
Leda se dej caer hasta quedar sentada en el suelo de la ducha, cubierto de unas
baldosas rojas importadas de una aldea de Capri. Las haba elegido ella misma en el
transcurso de unas vacaciones, haca dos veranos. El pelo se le riz en finos zarcillos
con el vapor de aromaterapia. Acerc las rodillas al pecho y se esforz por ordenar las
ideas. Era como si tuviera la mente fragmentada, como si saltara descontroladamente
de un tema a otro. El beso de Atlas en la fiesta. La identidad de la otra persona con la
que se estuviera viendo. Por qu menta su padre sobre dnde haba estado. La
expresin del rostro de Avery ltimamente cuando se cruzaba con ella en los pasillos
del instituto. El modo en que ella misma finga que no la afectaba en absoluto.
Todo aquello comenzaba a pasarle factura. A pesar sobre ella. El agua de la ducha
era como un milln de alfileres diminutos que le laceraban la piel y se la dejaban en
carne viva.
Necesitaba un chute.
An conservaba el enlace de parpadeo de su antiguo camello, Ross. Haba sido
Cord quien los haba puesto en contacto; Leda haba estado a punto de que la pillaran
unas cuantas veces robando el xemperheidreno de su madre, y una noche, en una
fiesta, decidi pedirle ayuda. No saba a quin ms recurrir. Leda saba que era
arriesgado confiarle su secreto a Cord de esa manera, pero presenta que, pese a todas
sus bravuconeras, el concepto de lealtad no le resultaba desconocido.
Claro que s haba respondido cuando le pregunt, antes de pasarle un enlace
etiquetado sencillamente como Ross.
El tal Ross le haba proporcionado xemperheidreno, desde luego, todo el que ella
pudiera desear. Pero tambin le haba dado ms cosas; cosas por las que Leda ni
siquiera haba tenido que pagar.
Tengo un montn de relajantes de sobra le haba dicho una vez, despus de

194
que Leda comprase varios xemperheidrenos para preparar los exmenes de acceso a la
universidad. Por qu no te llevas un par? Seguramente te vendrn bien despus de
las pruebas.
Y as lo haba hecho.
No mucho despus Leda haba empezado a fumar espordicamente con Cord y sus
amigos, a veces con Brice. Un par de veces haba probado cosas ms fuertes, por
ninguna razn en particular, solo por mera curiosidad; pero se negaba a hacerlo
demasiado a menudo. Pese a todo, de vez en cuando era agradable aflojar las riendas
del autocontrol, que, en su caso, sola ser frreo y estricto.
Adems, le haba ido de maravilla hasta el invierno pasado; hasta Catyan y la
desaparicin de Atlas. Entonces s que se le haban empezado a escurrir las riendas
entre los dedos.
Hola. Qu tal?.
Leda levant la cabeza de golpe al recibir el mensaje de Atlas. Hola contest
con cautela, esforzndose por refrenar el entusiasmo que le corra por las venas.
Bien. Qu pasa?.
Me preguntaba si te apetecera acompaarme a una cosa del Club Universitario.
Leda cerr los ojos, mareada de alivio. S respondi. Encantada.
Se relaj por primera vez en lo que le parecan semanas, aspirando hondas
bocanadas de esencia de rosas y dejando que la piel de las manos se le arrugara como
una pasa. Daba igual cunta agua gastase; en alguna parte estara recogindose y
filtrndose para su reutilizacin, de todas formas. De modo que se qued all, dejando
que la tensin se disipara paulatinamente de su cuerpo agotado.
Poco despus, Leda se levant y empez a ponerse jabn en el pelo, sintindose de
nuevo casi recuperada. Como se sola sentir arropada entre los muros de la tienda de
meditacin de Silver Cove.

195
AVERY

El domingo por la noche, Avery estaba sentada a la gigantesca mesa de madera


labrada del comedor de su familia, intentando concentrarse en los esprragos y no en
el irritante muchacho que tena delante.
Atlas, hoy he hablado con James y me ha contado que te van bien las cosas. Que
llevabas toda la semana quedndote despierto hasta muy tarde.
Pierson Fuller inclin la cabeza en direccin a Atlas desde el otro lado de la mesa,
rascando el tenedor contra el plato antes de meterse en la boca un trozo de salmn al
horno con almendras.
S. Intento aprender lo ms deprisa posible, demostrar que puedo hacer el trabajo
incluso si no... Ya sabes. Aunque no me haya graduado.
Pero si ya ests graduado, es solo que no fuiste al ritmo de tus compaeros!
protest el padre de Avery.
Todo el mundo sabe que te has tomado un ao sabtico! exclam su madre
. A tu edad, viajar es lo ms normal del mundo!
Yo lo hice!
Atlas ignor sus comentarios y mir a Avery.
Oye, Aves, te importara pasarme la pimienta? pregunt.
No creas que puedes llamarme Aves y conseguir as que todo vuelva a la
normalidad, pens Avery, frunciendo los labios mientras deslizaba el molinillo
automtico sobre la mesa en direccin al muchacho. Tpico de Atlas, provocar a sus
padres para que se pusieran melodramticos en un intento por levantarle el nimo.
Pero esta vez no le iba a dar resultado.
Mir por la ventana para evitar establecer contacto visual con l. Se haba levantado
niebla esa noche; la humedad se adhera en gotitas a los ventanales que ocupaban tres
de las paredes del comedor, ocultando las habituales vistas del East River.
Desde el regreso de Atlas, los Fuller haban empezado a comer en familia ms a
menudo. Ahora cenaban juntos casi todas las noches; incluso haban celebrado un
brunch el da anterior, pese a ser sbado, cuando su padre acostumbraba a jugar al
golf y su madre se enfrascaba en sus tratamientos de spa. Al principio Avery se haba
mostrado encantada... hasta lo del beso de la semana pasada. Ahora solo se senta
confusa. Atlas siempre haba sido la nica persona en la que poda confiar, y ya ni
siquiera saba cmo dirigirse a l. Se le antojaba imposible recuperar la normalidad,
pero l aparentemente lo llevaba bastante bien.
Avery casi deseaba que aquel beso no se hubiera producido nunca. Casi, pero no
del todo. Porque al menos ahora conservaba el recuerdo, poda rememorarlo todas las

196
veces que le apeteciera. En ocasiones era una tortura recordar el roce sus labios, la
calidez de su aliento en la mejilla, el modo en que las manos de Atlas descansaban en
su cintura. Pero Avery era incapaz de obligarse a lamentarlo. Aunque no volviera a
besar a nadie nunca ms, saba que el recuerdo de aquel beso bastara para sustentarla
mientras viviera.
Por cierto, Atlas, hoy te he encargado el esmoquin nuevo.
Las cejas perfectamente perfiladas con lser de Elizabeth Fuller se unieron en seal
inequvoca de curiosidad. Saltaba a la vista que le encantara saber qu haba pasado
con el antiguo, pero rehusaba abordar ese tema. Tambin Avery se habra sentido
intrigada, por lo general, pero ahora mismo no era precisamente lo que ms le
importaba. Probablemente Atlas se lo habra dejado olvidado en alguna estpida fiesta
en yate frente a las costas de Croacia. Avery busc a su madre con la mirada, y las
dos intercambiaron un gesto de complicidad.
A Avery no dejaba de sorprenderla que la mitad de sus genes procedieran realmente
de Elizabeth. Por supuesto, el doctor Shore solo haba extrado, para transmitrselos a
Avery, los recesivos latentes, es decir, los que su madre posea aunque no se
manifestaran. Porque estaba claro que las dos no podran haberse parecido menos.
La madre de Avery distaba de ser bonita. Tena una constitucin demasiado recia,
unos brazos demasiado cortos, y un pelo que, por mucho tiempo y dinero que
invirtiera en su cuidado, tenda a encresparse. Pero ella contrarrestaba su aspecto con
la inquebrantable determinacin de quien desempea un trabajo a jornada completa,
sometindose anualmente a operaciones de ciruga plstica y sobrecogedoras sesiones
de pilates. A pesar de todo, Avery saba que su madre padeca lo indecible por culpa
de su fsico. Eso explicaba que hubiera insistido en desembolsar semejantes sumas de
dinero por ella, para garantizar que Avery no tuviera que preocuparse nunca por su
apariencia.
En fin continu Elizabeth, el esmoquin estar listo para la fiesta de otoo del
Club Universitario. A propsito, pensis invitar a alguien?
Yo ir con Leda respondi Atlas, pero sus padres son socios, de todas
formas, as que no hace falta que le compris la entrada.
Era la primera noticia que Avery tena. Busc su copa de merlot por suerte sus
padres eran lo bastante permisivos como para servirles vino a sus hijos adolescentes
y bebi un largo trago; la luz arranc destellos rojizos al lquido contenido en el
recipiente de flexigls irrompible. Le pareca asombroso que Atlas continuara hablando
de Leda despus de haberla besado a ella.
Anda, estupendo celebr Elizabeth, ligeramente sorprendida. Pierson,
deberamos invitar a los Cole a nuestra mesa? Ya se lo haba pedido a los Reed y los
Delmond, pero creo que podremos acomodar hasta a diez...
Como prefieras murmur el padre de Avery, seguramente enfrascado en la
lectura de los mensajes de sus lentes de contacto.
Genial pens Avery. Ahora tambin estn implicados los padres. As

197
parecera ms real todava, como si Leda ya se hubiera convertido oficialmente en la
novia de Atlas.
Y t, Avery, no piensas llevar a nadie? inquiri su padre, con una nota de
preocupacin en la voz.
Siempre estaba preguntndole a Avery por qu no sala con nadie, como si la
soltera de su hija fuese la incgnita ms indescifrable a la que hubiera tenido que
enfrentarse en la vida.
Avery titube. No haba pensado mucho en la gala de otoo, pero ahora que Atlas
iba a ir con Leda, quera estar presente, y con un acompaante, para demostrar que el
beso la afectaba tan poco como a l. Solo que Zay ya se haba aburrido de esperarla y
ahora era la pareja oficial de Daniela, por lo que no poda pedrselo a l. Contempl
brevemente la posibilidad de decirle algo a Cord siempre se lo pasaba bien con l en
este tipo de actos, pero Atlas saba que Cord y ella solo eran amigos, as que no se
pondra celoso.
La mirada de Avery salt a las flores que le haba enviado Watt, todava sobre la
encimera de la cocina en su lata de metal batido. Unos pocos velos de novia ya se
haban marchitado, pero la rosa blanca del centro estaba en plena eclosin, con sus
ptalos aterciopelados bellamente desplegados. Por qu no?, pens. Watt le haba .
de Eris... al cual ella en realidad no se esperaba que acudiera, aunque ahora se
alegraba de que lo hubiese hecho. Es ms, de hecho lo haba visto hablando con Atlas
en algn momento.
Ir con Watt Bakradi. El chico que me las regal dijo, indicando las flores con
un ademn.
Se fij en el rostro de Atlas mientras lo deca, aguardando algn tipo de reaccin,
pero el muchacho se mostraba tan impertrrito como de costumbre.
Ya me preguntaba yo de quin seran! exclam la madre de Avery. Sumar
otra entrada a nuestro pedido. De qu lo conoces, Avery?
De nada, en realidad. Atlas, en cambio, s replic Avery. Atlas levant la
cabeza, visiblemente desconcertado. No estabas hablando con l en la fiesta de
Eris? aadi Avery, continuando la ofensiva.
Quera que Atlas pensara que ella se haba pasado toda la noche fijndose en lo que
haca Watt.
Watt! Cierto. Buen to dijo Atlas, antes de volver a concentrar toda su
atencin en el risotto.
Bueno, pues ya tengo ganas de conocerlo sonri Elizabeth. Ser una velada
encantadora.
Lo ser, eso seguro, pens Avery, preguntndose exactamente en qu lo se
estaba metiendo.

198
WATT

Watt se reclin perezosamente, apoyado en un codo, mientras redactaba las


respuestas a las preguntas del ltimo examen de historia de los Estados Unidos de
aquel semestre. Todos los que se encontraban a su alrededor se haban pasado das
empollando para esta prueba; prcticamente poda or el chirrido de los engranajes de
sus cerebros, devanndose los sesos en busca de datos que desconocan, vacilando
con sus lpices digitales mientras decidan qu responder. Pobres desgraciados. No les
quedaba ms remedio que confiar en su inconsistente memoria humana para superar el
examen. Al contrario que Watt.
Ni siquiera la tecnorred que rodeaba el centro e invalidaba las tabletas y las lentes de
contacto de todo el mundo poda afectar a Nadia. Era demasiado sofisticada. En esos
momentos estaba proyectando la respuesta a todas las preguntas ante los ojos de Watt,
sugirindole incluso cules debera fallar a propsito. Despus de todo, no era tan
tonto como para obtener un 100 % de aciertos en todos los exmenes a los que se
presentaba.
Watt solt el lpiz digital y mir por la ventana, contemplando el jardn vertical que
rodeaba la escuela, helechos y plantas carnosas que trepaban por las paredes en una
explosin de verdor.
Quedan dos minutos dijo la profesora, la seorita Keeley, mientras sacuda la
apelmazada campana cubierta de laca que tena por pelo.
Un estremecimiento de ansiedad se propag como una oleada entre los otros veinte
chicos que formaban la clase, a los que Watt no poda ver debido a las pantallas de
invisibilidad que separaban a todos los alumnos en los das de examen. Sigui mirando
por la ventana.
Ojal pudiera encontrar la manera de demostrar que Atlas no estaba saliendo con
nadie. Desde el mensaje que le enviase Leda la semana pasada, en la que prometa
cuadriplicar su tarifa si averiguaba con quin se vea Atlas a sus espaldas, haba estado
trabajando sin descanso, rastreando los movimientos de Atlas y cotejndolos con todas
las chicas con las que podra haberse encontrado. Por ahora, nada. Watt comenzaba a
sospechar que en realidad no haba nada que descubrir, porque Leda era una
paranoica chiflada.
Sobre todo ahora que saba que Leda era una adicta al xemperheidreno en proceso
de rehabilitacin. Al principio no se haba molestado en indagar en su pasado, y se
haba limitado a echar un vistazo a sus agregadores cuando lo haba contratado. Hasta
el otro da, cuando, en un arrebato de frustracin, le pidi a Nadia que averiguara
todos los sitios en los que hubiera estado Leda alguna vez en su vida. Fue Nadia la que

199
desvel el paso de Leda por la clnica de rehabilitacin. Ahora Watt estaba ms
convencido que nunca de que Leda se equivocaba con respecto a Atlas; vea cosas
que ni siquiera existan.
Tambin se preguntaba qu habra sido de Avery ltimamente. Esperaba que el
ramo de flores que haba enviado a su casa la conquistara, o al menos que la animase
a entablar conversacin, pero la muchacha se haba limitado a mandarle un educado
parpadeo de agradecimiento despus de recibirlo. Desde entonces haba pasado ya
ms de una semana, y apenas si haba recibido noticias de ella.
Son el timbre que sealaba el fin de la clase, lo cual desencaden un desenfrenado
martilleo de lpices digitales en las pantallas de los otros alumnos, desesperados por
responder las ltimas preguntas antes de que las tabletas oficiales del centro dieran por
terminado el examen. Watt se limit a estirar los brazos por encima de la cabeza,
desperezndose con indolencia. En funcin de la nota que obtuviera en la redaccin,
compuesta por Nadia y modificada por l mismo para que sonase ms autntica, ese
semestre debera haber sacado entre un 95 y un 98.
Se colg la mochila de un hombro y encamin sus pasos en direccin al pasillo. Las
chicas estaban delante de sus taquillas, conjurando espejos temporales con sus varitas
mgicas de belleza y retocndose el pelo. Los integrantes del equipo de ftbol
desfilaron con su atltico uniforme, camino del aerobs que habra de conducirlos al
campo de entrenamiento, tres plantas ms abajo, en la zona de los parques. Los
banderines colgados en el pasillo cambiaron del amarillo al morado, alternando entre
los mensajes de ENHORABUENA, JEFFERSON: MXIMO ANOTADOR 3 AOS CONSECUTIVOS! y
BAILE DE FIN DE CURSO: COMPRA TUS ENTRADAS! Un avin de papel, sostenido por
diminutos microdeslizadores, pas zumbando sobre su cabeza como por arte de
magia.
Menuda caa de examen, eh?
Cynthia, una chica asitica de amplias facciones y largo pelo moreno que era amiga
de Watt y Derrick desde el instituto, ech a andar junto a l.
S, ya lo creo.
Cruzaron las enormes puertas dobles para salir a la espaciosa zona pavimentada que
lindaba con la fachada del centro. Justo al otro lado de la calle haba una parada de
Step, as como una heladera en la que se haban saltado innumerables horas de clase.
Derrick formaba parte del tumulto de chicos que se agolpaban en el lmite de la
tecnorred, consultando todos ellos con avidez sus agregadores y sus mensajes. Se
dirigi a ellos en cuanto los vio.
Oye, Cynthia dijo Watt de repente, podras aconsejarme con un tema?
Ni hablar. Ya te lo he dicho mil veces, a m no me vengas con tus los de faldas.
Que seamos amigos no significa que apruebe lo que haces cuando yo no ando cerca
dijo la muchacha, enarcando una ceja en un gesto desafiante.
Cmo te has...? Watt dej la frase inacabada ante la aparicin de un parpadeo
en sus lentes de contacto.

200
Oigo cosas dijo Cynthia.
Watt no daba crdito. El mensaje era de Avery, ni ms ni menos. Hola deca.
Espero que hayas pasado un buen fin de semana. Me preguntaba si te gustara
acompaarme a la gala de otoo del Club Universitario, siempre y cuando ests libre el
sbado.
Watt no pudo reprimir una sonrisa de entusiasmo. Las flores haban dado resultado,
despus de todo. Ser un placer, respondi, enviando el mensaje transcranealmente
por medio de Nadia.
Estupendo! Ya te pasar los detalles. Pero te advierto una cosa, tambin estarn
all mis padres y mi hermano. Es como una tradicin familiar o algo por el estilo,
aadi Avery, y Watt detect una nota de cautela en sus palabras. En fin, por l como
si tena que camelarse a los abuelos de la muchacha, a sus primos e incluso a su
peluquero. Iba a ser la cita de Avery Fuller.
Qu cosas oyes? pregunt Derrick, reunindose con ellos por fin tras abrirse
paso entre la multitud.
Watt quera que le diera algn consejo desde un punto de vista femenino, pero
me niego a dejarme involucrar. La verdad, me compadezco de quienquiera que sea su
prxima vctima explic Cynthia, con fingida solemnidad.
Te ha pedido consejo a ti? resopl Derrick. Se trata de Avery? Guau
dijo, volvindose hacia Watt, debes de estar ms desesperado de lo que sospechaba.
A decir verdad los interrumpi Watt, acaba de invitarme a una fiesta. La gala
de otoo del Club Universitario.
Procur no sonar engredo, pero no pudo evitarlo. Haba conseguido lo imposible:
que Avery Fuller lo invitara salir. Le dieron ganas de ensayar un baile triunfal.
El Club Universitario? pregunt Cynthia, escptica. Quin es esa chica?
Una encumbrada respondi Derrick, como si eso lo explicara todo.
Watt asinti con la cabeza, pero ya solo estaba hacindoles caso a medias. Recuper
el mensaje de Avery y le pidi a Nadia que le ayudase a redactar una respuesta
ingeniosa a la par que cargada de confianza. Suena genial empez. Y....
Ya sabes que el Club Universitario es un sitio elegante prosigui Cynthia. No
me extraara que tuvieras que ir de esmoquin.
Watt levant la cabeza de golpe al or eso.
Tendr que ir de esmoquin? Ests segura?
Ahora s que necesitaba la paga extra de Leda. Nunca se haba comprado un
esmoquin, pero saba que no eran baratos.
Volvi a concentrarse en sus lentes de contacto, dispuesto a continuar redactando el
mensaje... y descubri, horrorizado, que le acababa de mandar a Avery lo ltimo que
haba dicho: Suena genial, y tendr que ir de esmoquin, ests segura?.
Pero qu narices, Nadia? Sabes que no pretenda enviarle eso a Avery, pens
para ella, enfurecido.
Habas activado el modo de redaccin replic Nadia. Quiz si me

201
actualizaras, estara ms capacitada para intuir tus instrucciones implcitas. Le
pareci que sonaba sarcstica. Estpidos algoritmos recursivos. Debera haberla
programado con lgica lineal, como ocurra con la mayora de los cuants antes de la
prohibicin.
Watt cambi de postura, incmodo, preguntndose cmo podra minimizar el
impacto de este desliz, pero Avery ya haba contestado. S, es una cena de rigurosa
etiqueta. Puedo ayudarte a comprar el esmoquin. S exactamente adnde hay que
ir!.
Para ir al Club Universitario necesitars un esmoquin, sin duda estaba diciendo
Cynthia.
Derrick se ech a rer.
De dnde narices piensas sacar el dinero para pagar algo as?
Se pueden alquilar, cretino. Hay una tienda en esta misma planta. En la cara
oriental, creo aadi Cynthia, intentando ayudar.
Pero Watt estaba absorto en su respuesta para Avery. No te preocupes. Es solo
que en la ltima fiesta a la que fui me lo mancharon de vino tinto.
Bueno, si al final necesitas uno nuevo, me encantar acompaarte a comprarlo
esta semana.
Watt se dispona a protestar de nuevo, esforzndose por disimular su turbacin, su
inexperiencia absoluta en acontecimientos de etiqueta y en todo lo que tuviera que ver
con el mundo de Avery, en general. Pero Nadia intervino sin darle tiempo a meditar la
respuesta. He hackeado los archivos de la tienda en la que suele comprar Avery
anunci el cuant, que sonaba casi como si quisiera disculparse. No parece que haya
ido con nadie ms que con su hermano en el pasado. Deduzco que es buena seal que
est ofrecindose a llevarte all.
Sigo estando enfadado contigo, replic Watt. Pero Nadia tena razn. En qu
estaba pensando para rechazar esta oportunidad de pasar algo de tiempo con Avery,
daba igual dnde fuera? Vale... Me parece que al final voy a aceptar tu
ofrecimiento, parpade para Avery.
No pienso alquilarlo dijo, ya en voz alta, en respuesta a la pregunta de Derrick.
Por fin se le presentaba la ocasin que estaba esperando con Avery, y no pensaba
desaprovecharla. Tengo algunos ahorros. Me las apaar.
Espero que esa chica valga la pena coment Cynthia, observando a Watt con
curiosidad.
No habas dicho que no queras involucrarte? brome Watt, eludiendo
intencionadamente el fondo de la cuestin. Pues claro que Avery mereca la pena.
Derrick se ech a rer.
Sigue en pie lo de repasar clculo en tu casa esta noche? le pregunt a
Cynthia, que asinti.
Por lo general seguan un plan de estudios rotatorio durante la semana de los

202
exmenes semestrales, aunque ya rara vez iban a casa de Watt, puesto que los mellizos
alborotaban demasiado y los distraan.
Yo no puedo dijo Watt. Le encantaba quedar con sus amigos, pero en realidad
no necesitaba estudiar nada. Prefera concentrarse en el caso de Atlas; quiz as, con
algo de suerte, pudiera recaudar de Leda el dinero necesario para ir a comprar el
esmoquin.
Pero si mi madre ha preparado ya tus galletas favoritas! protest Cynthia,
mientras Watt les deca adis con la mano.

Ya en casa, Watt sac de la despensa una bolsa de palomitas con queso, se sent a su
escritorio y activ la pantalla.
Nadia dijo en voz alta, tenemos que hackear el sistema domstico de los
Fuller. Ahora mismo.
Quieres que lo hagamos juntos? pregunt Nadia, con una nota de entusiasmo
en la voz, si tal cosa era posible.
Cuanto ms tiempo pasaba con ella dentro de su cabeza, pens Watt, ms
emociones humanas le atribua.
S. Vamos.
Haca tiempo que Nadia y l no tenan que hackear nada juntos. La mayora de las
veces Nadia era ms rpida por su cuenta, sin interferencias. Pero de vez en cuando,
si el sistema era especialmente complicado (por norma general los idiosincrticos, los
que haban sido codificados por diseadores humanos endiabladamente imaginativos),
colaborar tena sus ventajas.
Watt se puso cmodo, buscando su ritmo, dejando volar los dedos sobre la pantalla
tctil mientras manipulaba partculas de informacin invisibles, como si estuviera
moviendo los hilos de una red tan gigantesca como intrincada. Nadia y l trabajaban
bien juntos. Mientras progresaba, un metdico paso tras otro, Watt poda sentirla all,
como una presencia espectral, como la luz de una vela que oscilara justo en la periferia
de su visin. Perdi por completo la nocin del tiempo y se olvid incluso de dnde
estaba, reducido todo su ser a las cadenas numricas que desfilaban ante sus ojos,
aguardando el fogonazo de intuicin que le permitiera dilucidar una pauta, un punto
ciego, lo que fuese.
Lo encontraron once horas ms tarde.
S! exclam Watt dominado por el jbilo, antes de percatarse de que se haba
saltado la cena y ya era prcticamente de da otra vez. Pero daba igual. Nadia llevaba
semanas intentando traspasar las defensas del sistema de seguridad de los Fuller, y
ahora por fin lo haban logrado. Puedes acceder ya al ordenador de la habitacin
de Atlas? le pregunt a Nadia.
S. Quieres que eche un vistazo a la cmara en vivo?

203
No, la verdad confes Watt. No le apeteca ver lo que estuviera haciendo Atlas
en su habitacin, a solas. Pero avsame si detectas algo interesante, de acuerdo?
As lo har se limit a responder Nadia.
Watt se reclin en la silla, con las manos entrelazadas detrs de la cabeza, y cerr
los ojos con un suspiro de satisfaccin.
Cunto crees que estara dispuesta a pagar Leda por ver lo que ests viendo t
ahora? dijo, pensando en voz alta.
Bueno, en estos momentos Atlas est programando su Atrapasueos para pasar la
noche replic Nadia, as que tampoco es tan interesante.
Qu hay en el atrapasueos? pregunt Watt, intrigado a su pesar.
Imgenes y sonidos de la selva amaznica.
Qu raro musit Watt, ms para s mismo que para el cuant. A no ser....
Todava puedes acceder a los archivos del Departamento de Estado? pregunt.
Nadia se haba colado en su sistema una docena de veces, para consultar el registro
de personas desaparecidas, informes policiales e incluso, en cierta ocasin, las listas de
pasajeros de todas las aerolneas.
Por supuesto.
Empecemos ejecutando el reconocimiento facial de todas las imgenes por
satlite de Sudamrica.
Quiz a Atlas sencillamente le gustase soar con bosques pluviales, pens Watt, y
esto no fuese ms que una prdida de tiempo. O quiz estuviera a punto de sacar su
secreto a la luz de una vez por todas.
Fue a la cocina con la intencin de prepararse un sndwich, sintindose casi vaco
por dentro, con el cuerpo dolorido tras la agotadora sesin de hackeo informtico.
Pero se trataba de una fatiga agradable. Ya casi se le haba olvidado lo satisfactorio
que era completar una accin tan compleja como esta, como si acabase de coronar
una montaa intangible o resuelto un puzle imposible. Debera hacerlo ms a menudo.
Sabes, Nadia? dijo Watt mientras untaba mantequilla de cacahuete en una
rebanada de pan. Formamos un buen equipo.
Estaba demasiado cansado y alterado como para preocuparse por el hecho de estar
hablando solo en la cocina.
Lo s convino el cuant. Y por el tono de su respuesta, Watt habra jurado que
estaba sonriendo.

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RYLIN

Vengo a ver a Hiral Karadjan anunci Rylin, alto y claro. Se acerc a la ventanilla
para los visitantes del Correccional de Greycroft, en Queens, donde Hiral aguardaba
su juicio a menos que, por algn milagro, la familia del muchacho consiguiera reunir el
dinero necesario para pagar la fianza.
No veas lo popular que es ese chico dijo con aspereza el guardia, un hombre
de mediana edad, mientras le indicaba por seas que le enseara el bolso para
inspeccionarlo.
Hiral? De verdad? Rylin levant la cartera, en la que llevaba tantos regalos
como permita la ley.
Ya lo creo. Eres la tercera visita que recibe hoy, y eso que acaban de darle
permiso para recibirlas.
El guardia frunci los labios mientras examinaba los presentes de Rylin: botes de
champ, una caja con galletas de mantequilla hechas por la seora Karadjan e incluso
una vieja tableta sin acceso a la i-Net, cargada con decenas de libros y vdeos.
De acuerdo. Dirgete al puesto de control dijo el hombre, mostrndole el
camino hasta el bioescner, donde se grab de inmediato la imagen de las retinas de
Rylin mientras le peinaban el cuerpo al milmetro en busca de cualquier tipo de arma.
Momentos despus, cuando el piloto de la mquina parpade con una luz verde, se
abri la puerta que tena ante ella. Llegar enseguida le inform el guardia, que
acto seguido volvi a enfrascarse en su tableta con gesto de hasto.
Rylin accedi a una sala desnuda y pintada de blanco, vaca salvo por cuatro mesas
y sillas atornilladas al suelo. Haba algo en las paredes que le llam la atencin;
relucan, casi, y Rylin se pregunt si seran muy slidas. Quiz estuvieran hechas de
ese cristal polarizado que pareca opaco por una cara pero transparente por la otra,
para que la polica pudiera vigilar las conversaciones de los reclusos. Se instal en una
de las sillas de la mesa del centro, lo ms lejos posible de las paredes, y dej el bolso
encima de la superficie metlica, repleta de muescas.
La muchacha cambi de postura en el asiento, nerviosa, mientras intentaba planear
lo que iba a decirle a Hiral cuando entrara. Se le antojaba innecesariamente cruel
romper con l cuando estaba atravesando el peor bache de su historia. Pero tampoco
se vea capaz de seguir as, saliendo con Cord sin poner punto final a las cosas con
Hiral. Se imagin que deba de ser as como se senta Hiral durante las labores de
mantenimiento en los pozos del ascensor: pendiente de un hilo, sin respiracin,
sabiendo que el menor paso en falso podra dar al traste con todo en un abrir y cerrar
de ojos.

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Se abri un panel deslizante en la pared que tena enfrente. Al levantar la cabeza,
Rylin vio entrar a Hiral trastabillando, con las manos esposadas delante de l,
flanqueado por dos bots de seguridad cilndricos que parecan desplazarse sobre
ruedas invisibles. Llevaba puesto un mono naranja, tan chilln que daba ganas de
vomitar, y las zapatillas blancas reglamentarias; le haban rapado la cabeza
prcticamente al cero. Despojado de los rizos que aniaban sus facciones, la orografa
de su rostro se desvelaba en todo su abrupto esplendor. Pareca ms curtido, ms
sombro... ms culpable, pens Rylin. Cosa que era.
Hiral dijo en voz baja cuando el muchacho se hubo dejado caer en la silla de
enfrente. De las patas de la silla surgieron unos grilletes magnticos retrctiles que le
cieron las pantorrillas. Cmo ests?
T qu crees? le espet l. Rylin abri los ojos de par en par, sorprendida.
Perdona se apresur a disculparse Hiral, convirtindose de nuevo en el chico que
ella conoca. El chico del que se haba enamorado una vez, haca ya tanto tiempo.
Es que esto ha sido un palo muy gordo, en serio.
Pues claro, normal se compadeci Rylin, que record las palabras del guardia
. Al menos ya te ha venido a visitar tu familia.
Dese ser capaz de ir al grano, sin ms, pero no poda presentarse as por las
buenas y cortar con l, aqu no.
Mi familia? dijo Hiral, mientras coga el bolso y empezaba a sacar
descuidadamente los regalos.
El vigilante ha dicho que hoy habas recibido ya dos visitas.
Pues s, pero no de mi familia. Hiral le dio un bocado a una galleta, sin mirar a
Rylin.
Oh. A Rylin se le encogi el estmago. Se pregunt si habra sido V, o
cualquiera de las dems personas implicadas en aquel condenado embrollo. No quera
saberlo. Tal vez lo mejor fuera lanzarse de cabeza al fondo de la cuestin. Escucha,
Hiral...
Ry la interrumpi el muchacho. Necesito que hagas algo por m.
Hubo un tiempo en el que Rylin habra accedido en el acto, pero la experiencia le
dictaba que se mostrase prudente.
De qu se trata? pregunt, recelosa.
Necesito que me ayudes a conseguir el dinero para la fianza.
La idea le pareci tan absurda a Rylin que se ech a rer, pero enmudeci al ver que
Hiral frunca el ceo. Dios. Hablaba en serio.
El muchacho se acod en la mesa y apoy la frente en las manos.
Mi alijo est en la entrada para ascensoristas de la lnea C, en la 17. An tena
los ojos cerrados y los hombros encorvados, en aparente actitud de derrota.
Hiral! sise Rylin, aterrada.
Y si hubiera micrfonos en la mesa? Pero Hiral sigui hablando deprisa, en voz
baja.

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No pasa nada. Ponme una mano en el hombro. No escuchan las conversaciones.
Es solo que no quiero que me vean la boca, que utilicen LabioLector o algo.
As lo hizo Rylin, aunque el corazn le lata a mil por hora. Cualquiera que los viese
pensara que el chico haba sucumbido a la presin, de ah que tuviera la cabeza
enterrada en las manos, y que ella se estaba esforzando por consolarlo. Hiral tena los
puos levantados a la altura de la barbilla, para que no pudieran verle la boca.
La lnea C, en la 17 insisti. Detrs del panel de mandos que hay a la
izquierda. Necesito que te lo lleves. Todo. No dejes nada, y menos las Trabas de
Anderton. V no tardar en ponerse en contacto contigo para acordar la hora y el lugar
del traspaso. Dselo todo. Debera bastar para cubrir mi fianza. Principalmente gracias
a ti aadi, por haber robado esas Trabas.
Rylin se haba quedado sin habla. Realmente haba amasado Hiral quince mil
nanodlares en drogas? Desde cundo?
Hiral, sabes que no puedo dijo despacio. Piensa en Chrissa. Como me pillen,
acabar en un centro de acogida.
La mirada del muchacho se endureci. Levant la cabeza de golpe.
Qu pasa, que los dems podemos arriesgarnos a ir a parar a la crcel en
cualquier momento, pero t ests por encima de eso?
Lo siento dijo Rylin, tratando de no perder la calma. Qu hay de V? Podra
encargarse l.
Ya sabes que no le permitiran entrar en el vestuario. Adems, solo me fo de ti.
Hiral, por favor...
Qu quieres, que me pudra aqu dentro? Es eso? rugi l con las mejillas
encendidas.
Pues claro que no, pero...
Maldita sea, Ry! Hiral descarg un puetazo sobre la mesa. Rylin se apart,
asustada, pero l le sujet la mueca con un gesto frreo. Vas a hacerme este favor,
vale? Esto es lo que hacen las parejas. Se ayudan y se protegen mutuamente. Vas a
ayudarme a salir de aqu porque eres mi novia. Por el modo en que lo dijo, son
como una palabrota. Y porque eres mi novia, yo guardar tus secretos.
Mis secretos? susurr Rylin.
Lo que le robaste a Cord. Te quiero, Rylin. No te delatara jams, ya pueden
interrogarme todas las veces que quieran.
Rylin sinti como si le acabasen de pegar una patada en el pecho. Hiral estaba
amenazndola con desvelar que ella haba robado las Trabas. Mareada, dej resbalar
la mirada por las paredes. Estaran los polis escuchando todo aquello?
Ya te he dicho que no soy tan importante como para que anden espiando todas
mis conversaciones declar Hiral, leyndole el pensamiento.
Se reclin en la silla y le solt la mano. Rylin la recogi sobre su regazo. Se la haba
apretado con tanta fuerza que se le haban entumecido los dedos.
De acuerdo. Te ayudar dijo, obligndose a pronunciar cada palabra como si

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se las estuviera arrancando del pecho. No tena eleccin.
Pues claro que s.
Rylin apoy las manos encima de la mesa. De repente era como si el oxgeno
hubiera desaparecido de la habitacin. Las paredes se cernan sobre Rylin como si
fuese ella la prisionera.
No poda romper con Hiral. Todava no, al menos. Deba aguantar con l hasta
superar esto y sacarlo de la crcel.
Venga, acrcate y dame un besito dijo Hiral, inclinando la cabeza para sealar
sus tobillos inmovilizados.
Obediente, Rylin se puso de pie y rode la mesa. Quiso rozarle los labios con los
suyos, pero Hiral levant una mano, la agarr por la fuerza y la bes con unos labios
duros e implacables, casi lacerantes.
Transcurridos unos instantes, la liber. Rylin se senta aterida de la cabeza a los
pies.
Debera volver a casa dijo, y se gir para pasar de nuevo por delante de la
garita del vigilante y cruzar la puerta que daba a la calle.
Hasta pronto! llam Hiral a su espalda.
Durante unos minutos, Rylin camin sin fijarse siquiera hacia dnde iba. No dejaba
de darle vueltas en la cabeza a la fea amenaza de Hiral. Momentos despus, se detuvo
en seco y se abraz a s misma, temblando an descontroladamente.
Haba llegado a la boca de la lnea A, la que comunicaba directamente con la casa
de Cord. Por qu no?, decidi. De todas formas, l no llegara hasta mucho ms
tarde. Sera agradable refugiarse, siquiera por unos instantes, en el elevado mundo de
Cord, a salvo de chantajes.

Varias horas despus, Rylin estaba acurrucada en uno de los sillones de la biblioteca de
Cord, con el holo de la chimenea encendido y, sobre el regazo, un antiguo lbum de
instantneas de la madre del muchacho. De repente, oy ruido en la puerta de entrada.
Cord, lo siento dijo, tan solo para toparse con Brice al levantar la cabeza.
Ni siquiera saba que hubiese vuelto a la ciudad.
Parece que ests trabajando un montn replic l, arrastrando las palabras.
A Cord no le importa que me tome algn que otro descanso dijo Rylin, a la
defensiva, aunque saba lo que deba de parecer, comportndose como si estuviera en
su casa, y el muchacho tambin lo saba.
Brice levant las manos, desistiendo de seguir con aquella discusin.
No ser yo el que te critique. A m tambin me gustan los trabajos con ventajas
aadidas, sabes?
No entiendo a qu te refieres dijo Rylin. Brice avanz un paso, y la muchacha

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se encogi y retrocedi, sosteniendo el libro ante ella como si de un escudo se tratase
. Escucha, por qu no te...?
Qu ocurre? dijo Cord, que estaba en la puerta.
A Rylin le dio un vuelco el corazn, esta vez de alivio.
Estaba teniendo una fascinante conversacin con nuestra criada, aqu presente,
sobre la tica profesional dijo Brice, que despus gui un ojo y se escabull.
Lo siento dijo Rylin, dubitativa, sin saber muy bien por qu estaba
disculpndose.
Bueno, Brice es as. Intenta dar miedo, pero en el fondo es un buenazo.
Seguro?, pens Rylin. Saba que las fanfarronadas de Cord eran pura fachada,
como tambin saba de quin haba aprendido a comportarse as, pero no pondra la
mano en el fuego por Brice.
Qu miras? Cord inclin la cabeza en direccin al lbum mientras se sentaba a
su lado.
Nada, en realidad. Rylin haba estado ojeando ociosamente las fotos, buscando
ms imgenes de su madre, aunque hasta ahora no haba encontrado ninguna. He
perdido la nocin del tiempo sin darme cuenta aadi, pero Cord rest importancia
a sus palabras con un ademn.
A m tambin me encanta esta sala dijo.
Pase la mirada por las estanteras repletas de libros antiguos, la alfombra impresa
con motivos florales que se extenda a sus pies y las llamas simuladas, las cuales
crepitaban e irradiaban calor tan convincentemente que parecan reales.
Rylin consult la hora en el vetusto reloj de pared y mir a Cord. El muchacho
llevaba puesta una sencilla camiseta gris y tena manchas secas de tierra en el
dobladillo de los vaqueros.
Has vuelto a saltarte las clases? pregunt, aunque ya conoca la respuesta.
Una ocasin especial le ofreci por toda explicacin Cord. Oye, haca siglos
que no vea esas fotos! Son las de mi cuarto cumpleaos? El de la decoracin de
Aladino, con genio hologrfico y todo?
Rylin le tendi el lbum, sin decir nada, y Cord empez a pasar las pginas. De vez
en cuando se detena para sealar las versiones infantiles de sus actuales amigos, o una
tarta gigantesca con un numero de velas muy superior a cuatro, o un espectculo
hologrfico de magia con el que, al parecer, Brice se haba asustado tanto que haba
acabado mojndose los pantalones... Rylin asenta ocasionalmente con la cabeza, sin
prestar excesiva atencin. Segua teniendo la mente en aquella sala de visitas de la
prisin, viendo a Hiral desde un prisma hasta entonces desconocido para ella.
Cord, que se haba quedado callado, la observaba expectante, a todas luces
aguardando algn tipo de reaccin por su parte.
Oh! exclam Rylin, sobresaltada. Pues s que es... esto...
Cord apoy una mano en la suya.
Rylin. Qu ocurre?

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Rylin gir la mano y entrelaz los dedos con los de Cord. Detestaba no poder
sincerarse por completo con l. Se senta atrapada en la red de mentiras que ella
misma haba tejido, apilando un engao encima de otro como en aquel viejo juego, tan
popular en todas las fiestas haca unos aos, que consista en amontonar cada vez ms
y ms fichas, hasta que el conjunto se desmoronaba.
Han detenido a un amigo mo. Hoy he ido a visitarlo a la crcel admiti, sin
atreverse a desvelar toda la verdad. Me ha dejado un poquito impactada, la verdad.
Lo siento dijo Cord. Rylin se encogi de hombros, abatida. De qu lo
acusan? aadi el muchacho, transcurridos unos instantes.
Trfico de drogas.
Y es culpable?
Rylin crey detectar algo en aquella pregunta y, de inmediato, se puso a la
defensiva.
S, lo es respondi secamente.
En fin...
T no lo entiendes, vale? T no sabes lo que es vivir en la Base de la Torre! A
veces tienes que hacer cosas que preferiras no hacer! Porque no te queda otra
eleccin!
Siempre hay eleccin replic Cord, sin alterarse.
Rylin se levant de pronto, cerr el lbum de instantneas y volvi a colocarlo en la
estantera. Una parte racional de su ser saba que Cord tena razn, pero, por algn
motivo, segua estando enfadada.
Oye. Perdona. Cord se incorpor y la abraz por detrs, con el pecho pegado
a su espalda. Has tenido un mal da. No pretenda... Perdona repiti.
No pasa nada replic Rylin, aunque no se movi.
Se quedaron as un momento, en silencio. La calma del muchacho resultaba
extraamente contagiosa. Despus de un momento, Cord se apart.
No s t, pero yo me muero de hambre dijo, en un evidente intento por
romper la tensin. Qu pedimos?
Siempre encargas la comida a domicilio?
Bueno, me ofrecera a cocinar para ti, pero mis dotes culinarias se limitan a
descongelar fideos precocinados y, por lo visto, a quedar como un cretino.
Te merecas aquella torta dijo Rylin.
Muy a su pesar, sonri al recordar aquella bofetada, aunque le pareci que ya haba
transcurrido mucho tiempo desde entonces.

Ms tarde esa misma noche, despus de cenar Rylin se haba empeado en preparar
pollo al horno, envolvindolo incluso en lonchas de beicon, un lujo que nunca se
podan permitir en su hogar, se acomod hecha un ovillo en el divn de la sala de

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estar. Debera volver. Chrissa no tardara en llegar a casa; llevaba toda la semana
entrenando hasta tarde, ahora que el torneo estatal estaba a la vuelta de la esquina.
Pero Rylin se senta exhausta tras la larga lista de emociones que haba vivido ese da.
Necesitaba descansar, siquiera un momento.
Quieres quedarte? dijo Cord, sin su habitual confianza.
Rylin saba qu era lo que le estaba preguntando realmente, pero no poda hacerlo.
Todava no.
Me tengo que ir respondi, con un enorme bostezo. Puedo... cinco
minutos... Reclin la cabeza sobre uno de los cojines. Cord empez a alejarse, pero
Rylin descubri que no quera se marchara. Espera protest, adormilada.
El chico se sent junto a ella, y Rylin se acomod para apoyar la espalda en su
pecho. Su respiracin se fue acompasando de forma gradual.
Instantes despus, Cord maniobr hasta separarse de ella. Rylin ya se haba
quedado dormida, por lo que no vio cmo sacaba una manta del armario y la arropaba
con delicadeza. No vio cmo la observaba durante unos instantes, admirando el modo
en que le temblaban las pestaas mientras dorma. No vio cmo se agachaba para
apartarle el cabello y depositar un suave beso en su frente antes de dirigirse a su
habitacin y cerrar la puerta tras l.
Pero cuando se despert en plena noche y not la manta que la envolva, Rylin se
arrebuj en ella plcidamente, reconfortada, y sonri en la oscuridad.

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ERIS

Eris estaba tumbada en el suelo del aula de historia del arte, contemplando el techo
junto con sus compaeros de clase; sobre sus cabezas, un Miguel ngel hologrfico
pintaba la Capilla Sixtina. Poda or a Avery a su lado, suspirando con cada nueva
pincelada que daba el artista. Nunca haba entendido por qu a Avery le gustaban
tanto aquellas cosas; ella era la culpable de que Eris se hubiese matriculado en esta
asignatura, para empezar. El profesor empez a hablar de papas, pontfices o algo por
el estilo, pero Eris no estaba prestando atencin. Recoloc el bolso bajo su cabeza
para ponerse ms cmoda. Dej vagar la mirada hasta toparse con una figura
femenina que, apartada en una esquina del techo, sostena un pergamino en la mano y
contemplaba por encima del hombro, con expresin inquieta, a un ngel pintado. La
muchacha tena el pelo del mismo color que ella.
Se pregunt qu dira Mariel de ese tipo de enseanza por inmersin. Lo ms
probable era que se echase a rer e hiciera un gesto incrdulo, exasperada, antes de
hacer algn comentario sobre cmo les gustaba tirar el dinero a los ricos. Eris pase la
mirada alrededor de la sala. Los pupitres, las pizarras y las ventanas eran cosa del
pasado. Gracias a un intrincado e increblemente caro sistema de hologramas y
espejos, hasta la ltima superficie del aula se haba transformado para evocar un
templo religioso del siglo XVI. Eris se pregunt de improviso cuntas familias de las
plantas inferiores podran alimentarse con lo que costaba equipar esa clase.
No poda esperar a que sonara el timbre para acercarse al lmite de la tecnorred y
ver si Mariel le haba enviado un mensaje. Haban pasado juntas casi toda la ltima
semana, desde que Mariel se dejara caer por el apartamento de Eris la maana
despus de su visita a la iglesia. Vale, haba dicho Mariel, sin ms, a lo que Eris
haba asentido. Y aquello haba sido todo.
Haban adoptado la costumbre tcita de encontrarse por las tardes, cuando Mariel
sala de trabajar. A veces hacan juntas los deberes, o se instalaban en el divn y se
dedicaban a ver comedias tontas en la videopantalla, o hacan recados para la madre
de Mariel, que era dependienta en unos grandes almacenes. La mayora de las veces,
la madre de Mariel insista en que Eris se quedase a cenar. Eris llevaba tres noches
comiendo en su casa. Era agradable volver a formar parte de una familia. Cuanto ms
tiempo pasaba Eris con Mariel, ms le apeteca seguir pasando el tiempo con ella.
Un pitido estridente se impuso al tarareo del Miguel ngel hologrfico. Un mensaje
de la secretara, pens Eris, intrigada. Oy su nombre a continuacin.
Eris Dodd-Radson?
A la antigua Eris le habra encantado ese momento: se habra puesto de pie con

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parsimonia y habra sacudido la melena para que todo el mundo supiera que se iba a
hacer algo sin duda estupendo. Pero ahora se limit a incorporarse de cualquier
manera y recoger sus cosas. Hizo odos sordos a los susurros de Avery y se apresur a
salir por la puerta, camino del despacho del director.
La ltima persona con la que esperaba encontrarse all era su madre.
Eris! exclam Caroline, acudiendo a su encuentro para darle un abrazo. Eris
se qued inmvil, sorprendida de que su madre hubiera ido a la escuela para recogerla
. En marcha. Su madre le apoy una mano con firmeza en la espalda y la
condujo hacia una de las puertas laterales del centro.
La secretaria del director se despidi de ellas con una sonrisita impostada,
concentrada ya de nuevo en la pantalla de su tableta.
Haba un deslizador esperndolas junto al edificio.
No podemos permitirnos viajar en deslizador le record Eris a su madre,
volvindose hacia ella, pero Caroline ya estaba empujndola adentro y tecleando el
destino.
Toma dijo, entregndole a Eris una bolsa de autoplanchado para la ropa.
Pntelo. Llegamos tarde.
En serio?
Por favor. Como si fuese la primera vez que te cambias en un deslizador
replic su madre. No le faltaba razn.
Eris se contorsion para quitarse el uniforme del centro y ponerse el minivestido de
tirantes que contena la bolsa: el ms bonito que tena, un Lanvin morado con
estampado en tonos azul y blanco. Eris no haba conseguido meterlo en la maleta
antes de la mudanza. Mir de reojo a su madre, pero Caroline se limit a encogerse de
hombros.
He ido a buscrtelo al guardamuables dijo, y Eris sinti una oleada de gratitud.
Se detuvieron en el patio pavimentado del hotel Lemark, en la 910. Eris segua sin
entender qu estaba ocurriendo.
Mam le espet, agotada su paciencia, no puedes sacarme de clase sin ms
y esperar que...
Hemos venido hasta aqu para que conozcas a tu padre biolgico.
El mundo pareci enmudecer de repente y todo empez a girar vertiginosamente a
su alrededor. Eris no poda ni pensar con claridad.
Oh dijo, instantes despus, casi sin aliento.
Sali del deslizador detrs de su madre. En el patio, el agua de una fuente cercana
dibujaba una gigantesca letra L en cursiva.
Despus de que me preguntaras por l, hace unas semanas, lo busqu y se lo
cont todo. Le gustara verte.
Eris, con los ojos empaados por las lgrimas, desviaba sin cesar la mirada de un
rincn del hotel a otro.
Est aqu? susurr.

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Su madre asinti.
Est dentro ahora mismo.
Eris se qued inmvil unos instantes, indecisa.
De acuerdo se oy decir a s misma, y supo que haba tomado la decisin
acertada.
Si no conoca a su padre biolgico en ese momento, cuando l ya estaba all,
esperndola, la incertidumbre de lo que podra haber sido la atormentara mientras
viviera.
Caroline dio un paso hacia ella. Eris hizo ademn de evitarla, pero se lo pens
mejor. Ya la he castigado bastante, pens, y acept el abrazo de su madre.
Te quiero, Eris susurr Caroline. Eris not algo hmedo en el cuello, y
comprendi que su madre estaba llorando.
Y yo a ti, mam dijo, mientras el muro que ella sola haba levantado entre
ambas comenzaba a resquebrajarse, al menos en parte.

Eris no dijo nada mientras entraban en el fro y silencioso vestbulo del Lemark, donde
un conserje con las manos enfundadas en guantes blancos conversaba con una seora
con sobrepeso que iba vestida para jugar al golf. Algo apartado, en la 17 con
Riverside, el Lemark era el lugar de encuentro predilecto de los hombres y mujeres de
negocios que organizaban reuniones secretas y tambin, por lo que Eris tena
entendido, de las parejas que mantenan una relacin clandestina. Se rumoreaba que,
antes de divorciarse de la anterior primera dama, el mismsimo presidente sola ir a
hurtadillas al Lemark para encontrarse con la que ahora era su actual esposa. Eris se
pregunt qu significara el hecho de que su padre biolgico hubiera sugerido ese lugar
para encontrarse. Por algn motivo hizo que se sintiera incmoda, como si su madre y
ella fuesen algn tipo de srdido secreto. No es nada se dijo, seguro que solo
busca algo de intimidad, eso es todo.
Entraron en el restaurante, repleto de alargadas banquetas de cuero negro, tan
espaciadas entre s que resultaba imposible que desde una mesa se pudiera ver a los
comensales de cualquier otra. Eris se percat de que no poda or ni una sola
conversacin, nicamente la msica que sala de los altavoces. Quiz todas las mesas
estuvieran equipadas con silenciadores.
La camarera, una morena de ojos oscuros y ceida falda de uniforme, las mir de
arriba abajo.
Dodd-Radson anunci Caroline, empeada en utilizar su antiguo apellido; o
quiz se le hubiera olvidado usar otro, sin ms, igual que le ocurra a Eris
constantemente.
La camarera, no obstante, pareca saber ya quines eran.
Por aqu dijo, guindolas entre las mesas apartadas en direccin al rincn del

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fondo. Ya las est esperando.
Eris sinti un escalofro de aprensin y busc instintivamente la mano de su madre.
Llegaron a la mesa justo cuando un caballero se pona de pie, entre las sombras, y a
Eris se le escap una risita estridente sin poder evitarlo.
Se volvi hacia la camarera.
No es esta mesa. Vengo a ver a otra persona dijo, maravillada por la
coincidencia, porque ya conoca a esa persona.
Era Matt Cole, el padre de Leda. La camarera, sin embargo, ya haba empezado a
alejarse, y el seor Cole carraspe.
Caroline musit con voz ronca. Es un placer verte, como siempre. Le
tendi la mano, azorado. Eris, gracias por venir.
Fue entonces cuando la muchacha comprendi, estupefacta, que no se haba
producido ninguna equivocacin: el padre de Leda y el suyo eran la misma persona.
Su madre y ella se sentaron en silencio, deslizndose torpemente por el banco hasta
que Eris se vio encajonada entre sus progenitores. El silencio se prolong, cargado de
tensin. El seor Cole la observaba como si no la hubiera visto nunca, examinando sus
rasgos con la mirada, buscando probablemente reconocerse en ellos. Se parecan un
poco en la boca, pens Eris, y los dos tenan la misma piel blanca. Pero la muchacha
se pareca demasiado a su madre como para extraer ninguna conclusin definitiva.
Se acerc un bot sobre ruedas, cargado con una bandeja de bebidas que comenz a
repartir.
Perdn, me he adelantado y he pedido ya se disculp tmidamente el seor
Cole. Caroline, el spritz es para ti. Eris, esa limonada es tuya. Creo recordar que era
tu bebida favorita, verdad?
La muchacha se limit a asentir con la cabeza, aturdida. S, lo era... en octavo, la
primera y ltima vez que Leda me invit a pasar la noche en su casa.
Se quedaron sentados, haciendo girar distradamente sus vasos. Todos esperaban
que fuese otro el primero en hablar. Eris se negaba a romper el silencio. Segua
esforzndose por asimilar todo aquello. Un millar de momentos se reproducan en
veloz sucesin en su mente: el modo en que su madre preguntaba siempre qu otros
padres iran antes de asistir a cualquier funcin de la escuela; su aparentemente casual
inters por Leda, el cual, a la vista estaba, no tena nada de casual. Ahora todo tena
sentido. Pero...
Cundo? espet de sbito, sacudiendo la cabeza, asombrada. Quiero decir,
cundo os...?
Enrollasteis?. No saba cmo formular la pregunta, pero su madre la entendi de
todas maneras.
Matt y yo nos conocimos cuando tenamos poco ms de veinte aos le explic
Caroline, sin dejar de observarla. Antes de que yo conociera a tu padre.
Formbamos parte del mismo grupo de amigos, todos recin llegados a la ciudad. La
Torre an se hallaba en proceso de construccin, y todo el mundo estaba desperdigado

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por los distritos, esperando a que la terminaran. Qu pobres ramos todos aadi,
volvindose hacia el seor Cole. Apenas llegbamos a fin de mes. Recuerdas que
mi primer apartamento, en Jersey, tena toallas de playa en las ventanas, en vez de
cortinas?
Ni siquiera podas permitirte el lujo de comprar ningn mueble dijo el seor
Cole. Como mesa de centro tenas un montn de cajas de madera apiladas.
En verano, cuando haca calor, nos colbamos en los comercios y
deambulbamos por los pasillos hasta que nos echaban, porque no tenamos aire
acondicionado.
Eris los miraba alternativamente, exasperada ante tanto recuerdo. Su madre esboz
una leve sonrisa, absorta an en aquellos momentos de su juventud, y se gir hacia su
hija, dando aquel momento por terminado.
En cualquier caso dijo Caroline, fue entonces cuando despeg mi carrera
como modelo. Conoc a Everett y Matt regres a casa, a Illinois, donde pas una
temporada. No volvimos a vernos hasta varios aos ms tarde, cuando yo ya estaba
casada...
Al igual que el seor Cole, pens Eris. Saba que el hombre haba retomado su
relacin con la madre de Leda, su novia del instituto, tras volver a casa para ocuparse
de su padre enfermo, y que despus la haba convencido para que se mudara con l a
Nueva York, a la Torre que acababa de estrenarse. Dios, pero si la seora Cole deba
de estar embarazada de Jamie cuando se produjo el reencuentro entre Matt y Caroline.
No obstante, Caroline y el seor Cole obviaron mencionar ese detalle en concreto.
En fin, el caso es que retomamos el contacto, y despus... Caroline mir a Eris
. Y despus naciste t. Apart el rostro, retorciendo la servilleta encima del
regazo hasta que se le pusieron blancos los nudillos.
Eris intervino el padre de Leda... su padre, no tena ni idea hasta que me
llam tu madre. Nunca llegu a sospechar siquiera que fueses hija ma. Como bien
sabes, hace aos que Caroline y yo no tenemos... ninguna relacin. Volvi a emitir
otro de sus caractersticos carraspeos, como si se encontrara en una reunin de
negocios. Por supuesto, pens Eris, tambin l se senta consternado. Quera decirte
que lamento muchsimo por lo que ests pasando. Me imagino que todo esto debe de
ser tremendamente difcil para ti.
Pues s. Es una mierda replic Eris, con aspereza.
Caroline le apret la mano a su hija por debajo de la mesa.
Por favor concluy el seor Cole, si te puedo ayudar en algo, dmelo.
Eris mir a su madre. Sabra aquel hombre que estaban viviendo en la planta 103?
Qu pensaba contarle a su familia? Cuando abri la boca para preguntrselo, sin
embargo, el seor Cole dio unos golpecitos en el centro de la mesa, abriendo el men
hologrfico.
Os apetece que almorcemos juntos? sugiri, titubeante. Los rollitos de
primavera con salsa de shishito son espectaculares. Si tenis tiempo, claro.

216
Encantadas dijo con firmeza Caroline.
Eris bebi un largo trago de la limonada que no le apeteca mientras su mente
pugnaba por adaptarse a aquella nueva y extraa realidad. El seor Cole cruz la
mirada con ella desde el otro lado de la mesa y esboz una sonrisita vacilante. Eris se
tranquiliz un poco. Pens de improviso en su visita a la iglesia en compaa de
Mariel, en el modo en que unos perfectos desconocidos haban establecido aquella
conexin con ella sin nada ms que un apretn de manos y una mirada. Y quien
intentaba ahora conectar con ella no era ningn desconocido, sino su padre biolgico.
Mientras que el hombre que haba sido su padre durante los ltimos dieciocho aos
haba dejado de dirigirle la palabra por completo.
Su padre era el padre de Leda. Jams en la vida lo habra sospechado siquiera. All
estaba l, sin embargo, esforzndose.
Eris levant la cabeza y sonri.
Claro que s dijo, con todo el entusiasmo que fue capaz de reunir.
Comamos, me parece una idea genial.

217
LEDA

Leda se sent como impulsada por un resorte, boqueando en busca de aire y con el
pijama de seda empapado de sudor. Aferr las sbanas con ambas manos y las
retorci con unos dedos que ms bien parecan garras.
Los sueos haban regresado.
Las luces cobraron vida de forma gradual cuando el ordenador de la habitacin
detect que la muchacha estaba despierta. Leda se qued sentada, encogida en el
centro de su gigantesca cama, abrazndose. Estaba temblando. Le pesaban tanto las
extremidades que era incapaz de moverlas, como si se hubiera encogido hasta quedar
reducida a una criatura diminuta que deba manejar un cuerpo inmenso y pesado.
Necesitaba un chute. Desesperadamente. Dios, no haba vuelto a necesitarlo tanto
desde los primeros das en la clnica de rehabilitacin. Por aquel entonces, los sueos
la asaltaban todas las noches: sueos en los que se ahogaba en unas aguas tan negras
como la tinta; en los que unos dedos, helados y rgidos como los de la muerte,
intentaban apresarla. Soy mi mejor aliada, repiti Leda, procurando serenarse, pero
era incapaz; estaba aterida, se senta como si le hubieran desactivado el cerebro, y lo
nico que quera era una dosis de xemperheidreno para regresar a la vida.
Cuando por fin se vio con fuerzas para moverse, apart las sbanas, se recogi el
pelo en lo alto de la cabeza y se dirigi a la cocina. Le apeteca un vaso de agua.
Podra habrselo pedido al ordenador de la habitacin, por supuesto, pero pens que
caminar la ayudara a tranquilizarse. Se senta como si alguien se hubiera dedicado a
rasparle la cabeza por dentro.
Reinaba un silencio espeluznante en el apartamento. Leda apret el paso, deslizando
los pies descalzos para sortear las manchas que proyectaba la luna sobre el suelo,
como acostumbraba a hacer cuando Jamie y ella eran pequeos, y jugaban a que pisar
la luz daba mala suerte. Una vez en la cocina, abri la puerta de la nevera y se qued
all un momento, dejando que el aire helado le acariciara el rostro.
Tena los prpados cerrados, pero tras ellos, casi sin darse cuenta, Leda haba
redactado un borrador para su antiguo camello, Ross. No enviarlo estaba costndole
hasta el ltimo pice de autocontrol. Todo iba bien, se repeta una y otra vez; ms que
bien, de maravilla. Iba a ir a la fiesta con Atlas y le daba igual que eso le estuviese
costando su amistad con Avery. En fin, la culpa era de Avery, por comportarse de
aquella forma tan extraa. Se mereca a Atlas, se record Leda. Se mereca ser feliz.
Apret los dientes, gir sobre los talones y encamin sus pasos de regreso al
dormitorio... tan solo para tropezar con algo en el vestbulo. Maldijo en voz baja. Era
el maletn de su padre, tirado de cualquier manera donde l mismo lo haba dejado al

218
llegar a casa. Leda se detuvo al ver una cajita naranja que sobresala del bolsillo
lateral. Al parecer, su padre haba estado de compras en Calvadour. Faltaban unos das
para su aniversario de boda; aquel deba de ser su regalo para la madre de Leda.
No tuvo reparos en levantar una esquina del estuche para ver qu haba comprado
su padre: un elegante pauelo de seda, de color beige, con lo que parecan ribetes
bordados a mano. Dio una veloz orden verbal a sus lentes de contacto, que buscaron
el artculo en ComparaPrecios. Cuando vio lo que costaba, se qued sin aliento. Su
padre deba de sentirse profundamente enamorado para adquirir algo as.
O profundamente culpable por algo.
Leda guard la caja y termin de cruzar el pasillo. Sin embargo, ni siquiera despus
de volver a meterse en la cama fue capaz de conciliar el sueo. Estaba nerviosa. Ojal
pudiera enviarle un parpadeo a Atlas, pero era noche cerrada y no quera quedar como
una chiflada.
Qu es lo ltimo que has averiguado acerca de Atlas?, le pregunt a Nadia, en
cambio, sin esperar realmente que fuese a contestar de inmediato.
La respuesta, sin embargo, lleg instantes despus. Estoy investigando algo en
estos momentos, de hecho.
Leda empez a leer y se qued perpleja al instante. Al parecer, Atlas haba pasado
los ltimos meses en el Amazonas, trabajando en una especie de complejo turstico en
plena naturaleza. A modo de prueba, Nadia adjunt incluso unas cuantas fotografas
areas, tomadas por lo que solo poda ser un satlite.
Te has colado en el Departamento de Estado?, pregunt Leda, sin poder
evitarlo. Aquellas imgenes nicamente podran haber salido de la red de
comunicaciones del gobierno.
Te lo dije, no hay nadie mejor que yo.
Leda se qued tendida en la cama, con los ojos cerrados, musitando para sus lentes
de contacto mientras estas proyectaban para ella una imagen tras otra. El chico de las
fotos estaba mucho ms bronceado y luca una barba incipiente, pero se trataba de
Atlas, sin lugar a dudas.
Se dio la vuelta una y otra vez, deseando que la venciera el sueo por fin. En su
mente revoloteaban siniestros retazos de la pesadilla que la haba asaltado antes. El
mensaje para Ross aguardaba an en la cara interior de sus prpados. Dios, cmo le
gustara enviarlo.
Alguien ms se sentira as alguna vez, sola y desesperada, acosada por un temor
inclasificable? Avery, por ejemplo? Leda lo dudaba. Pero una parte de ella se
pregunt si Atlas podra entenderla. Quiz se hubiera esfumado el ao pasado porque
tambin l necesitaba escapar de algo. De algo gordo, si para darle esquinazo haba
tenido que refugiarse en el corazn de una selva remota.
Fuera lo que fuese, se pregunt si Atlas habra encontrado la solucin que buscaba;
o si sus demonios an lo perseguiran tambin a l por las noches, como le ocurra a
ella.

219
WATT

Watt comenzaba a impacientarse mientras esperaba a Avery frente a la entrada de


Norton Harcrow, la tienda de ropa para hombre, en la planta 951. Muchos cientficos
sociales aseguran que el nerviosismo se puede reducir mediante rituales como el
cmputo numrico, especialmente ligados a la representacin visual de animales
inofensivos. Como, por ejemplo, las ovejas, proyect Nadia sobre sus ojos.
No estoy nervioso, pens Watt para ella, irritado.
Pero manifiestas numerosos indicios fisiolgicos consustanciales al nerviosismo:
elevado ritmo cardaco, sudoracin en las palmas de las manos.... Una oveja de
dibujos animados se superpuso al campo visual de Watt, que sacudi la cabeza para
que desapareciera.
Te importara no decir nada a menos que yo te haga alguna pregunta?. Se sec
las manos en el interior de los bolsillos, cohibido, justo cuando un deslizador se
detena a su lado. Avery baj del vehculo.
Watt! exclam la muchacha, dejando que una cascada de cabellos dorados le
cayera sobre un hombro. Llevaba puesto un sencillo vestido blanco que realzaba su
figura esbelta y bronceada. Un hipntico collar de cuentas oscuras reluca sobre sus
clavculas. Me alegra mucho poder ayudarte con esto aadi mientras lo
conduca al interior del establecimiento.
Gracias por acompaarme replic l. Y por invitarme a la gala, ni que decir
tiene.
Seguro que hablamos de la misma fiesta? brome la muchacha. O sea, me
siento un poquito culpable por arrastrarte a ese sitio. Ya sabes cmo son esos
acontecimientos.
Pues no, ni idea. Pero me da igual. T vas a estar all. Watt se salv de tener que
responder al atravesar directamente las recias puertas de madera de la tienda, las
cuales, como acababa de descubrir, en realidad no eran ni recias ni de madera. El
holograma, equipado con un detector de movimiento, tembl a su paso y volvi a
recomponerse en cuanto lo hubieron dejado atrs. El muchacho se volvi para mirar
por encima del hombro y vio que el aspecto de la entrada haba cambiado para dar
paso a unas columnas griegas de mrmol.
Cmo desentona el jnico aqu sentenci secamente, justo al mismo tiempo
que Avery exhalaba un suspiro y deca:
Me encantan esas puertas.
Watt sinti una punzada de culpa nunca haba criticado nada que le gustase a una

220
chica, puesto que Nadia se encargaba de evitar que se metiera en esa clase de aprietos
, pero, para su tranquilidad, Avery haba empezado a rerse con su observacin.
Para m que son dricas, pero buen intento dijo la muchacha, fingindose seria
de repente. Eris y yo nos hemos matriculado en historia del arte este ao, sabes?
Debe de ser un suplicio para vosotras, ver tantas cosas bonitas que no os dejaran
comprar replic Watt, incisivo, y al instante temi haberse excedido.
No estaba acostumbrado a llevar este tipo de conversacin sin ayuda, pero Avery
haba vuelto a echarse a rer.
Sabes? Nadie me lo haba expresado nunca en esos trminos, pero quiz no
andes tan desencaminado.
Qu tal Eris, por cierto? pregunt Watt, pensando en la fiesta.
No estoy segura, la verdad dijo Avery. Hoy mismo se ha marchado de la
escuela en mitad de una clase, lo cual no puede ser buena seal, no?
Watt dese poder echarle una mano, descubrir adnde haba ido Eris para apaciguar
los temores de Avery; pero eso, naturalmente, era imposible.
Mientras recorran la tienda, camino de la seccin de etiqueta, los dependientes
parapetados tras distintos mostradores no dejaban de saludar a Avery, ya fuera con un
gesto de asentimiento o murmurando su nombre.
Aqu te conoce todo el mundo, por lo que veo dijo Watt, un poquito
intimidado.
Avery se encogi de hombros.
Vengo mucho de compras.
Es una tienda para hombres no pudo por menos de sealar Watt.
Avery esboz una sonrisa.
Lo s.
La sigui mientras pasaban por delante de los estantes repletos de corbatas de
llamativos colores, cinturones, bxers y elegantes maletines, hasta llegar a una
espaciosa seccin sealada con un cartel en el que se poda leer: TRAJES. Las paredes y
el suelo eran de un deslumbrante blanco industrial, y haba sillas de cuero y pequeos
divanes repartidos por toda la zona. Watt mir a su alrededor, pero no vio ningn traje.
Esto es para quedarse ciego, no? seal.
El resplandor era tan intenso que a punto estuvo de activar el bloqueo de luz de sus
lentes de contacto.
Avery le lanz una miradita, extraada.
Es para que puedan montar los escenarios. No lo hicieron la ltima vez que
encargaste un esmoquin?
Avery, querida. Una dependienta plida y muy flaca, con pronunciadas ojeras,
surgi en ese momento de la trastienda. Las mangas de su suter de color antracita le
colgaban por debajo de las esculidas muecas. A Watt le sonaba de algo, pero no
consegua ubicarla. Nadia?. A quin me has trado hoy? No vienes con Atlas?
Rebecca, este es Watt, un amigo. Necesita un esmoquin nuevo.

221
Rebecca frunci los labios y entorn los ojos al ver a Watt y reconocerlo. Pareca
unos aos mayor que Avery y l, aunque no muchos. No haba...?
Once de diciembre del ao pasado, en el Anchor. Te dijo que se llamaba Bex y
que estaba cursando su primer ao en Amherst. Volvisteis a veros la noche siguiente,
pero le diste de lado y preferiste concentrarte en su amiga, le inform Nadia.
Bueno, eso explicaba por qu le sonaba.
Empecemos dijo secamente Rebecca. Watt, te importara...? Oh. Hizo
una pausa, arrugando la nariz con desagrado al ver que el muchacho haba empezado
a desabrocharse el cuello de la camisa. Aqu no es preciso desvestirse. Que no
estamos en Bloomingdales dijo, con un estremecimiento.
No me vas a tomar las medidas? pregunt Watt.
Rebecca solt una carcajada estridente.
Norton Harcrow ha escaneado tu cuerpo en 4D cuando has entrado por la puerta
intervino Avery con gentileza. Las medidas sern exactas, al milmetro, y el
esmoquin se confeccionar de acuerdo con ellas. Ya conoces su lema: Sin
alteraciones innecesarias.
Cmo que en 4D? dijo Watt, sin pensar, intentando disimular su bochorno.
Te registran cada vez que vienes, actualizan tus medidas y te avisan de los
cambios que experimenta tu cuerpo con el paso del tiempo le explic Avery. S
de chicos que entran aqu nicamente para comprobar sus progresos en el gimnasio.
Rebecca empez a teclear en una tableta, y un escner hologrfico del cuerpo de
Watt, en forma de gran silueta azul, se proyect en el centro de la sala.
Qu detalles deseas? Tamao de los botones, ribetes, solapas...? pregunt
con una nota de crispacin en la voz, expectante, sin dejar de observar a Watt.
Nadia? Dnde ests?.
Por qu no montas el escenario? le sugiri Avery a Rebecca, percatndose del
silencio de Watt. Es para la gala del Club Universitario, as que yo dira que suelos
de cereza, iluminacin tenue y paredes oscuras, cubiertas por esas lamentables
cortinas blancas... ya sabes a cules me refiero.
Me pediste que no te proporcionase ningn tipo de informacin a menos que t
me la solicitaras directamente, respondi Nadia.
Bueno, pues lo retiro, le espet Watt.
Rebecca introdujo la informacin en su tableta, y de inmediato la tienda se
transform en la pista de baile desierta de un distinguido saln de suelos de madera y
estrechos ventanales que daban a la noche. Tras teclear algo ms, aparecieron varios
corrillos de parejas, engalanados ellos con esmquines y ellas con vestidos largos.
La silueta de Watt flotaba all todava, como un espectral maniqu decapitado.
Rebecca asinti, y un esmoquin negro se materializ sobre la figura, del tamao y el
corte exactos que tendra cuando se hubiera confeccionado segn las especificaciones
de Watt.
Negro azulado, azul marino o negro?

222
Negro? aventur Watt.
La dependienta se acerc y empez a deslizar las manos por el aire, juntando los
dedos para minimizar la imagen o separndolos para concentrarse en algunos detalles.
Personaliz primero las solapas, escogiendo entre distintos anchos y texturas de seda,
observando de hito en hito a Watt y su proyeccin.
El atuendo de gala debera ser minimalista, a fin de desviar la atencin del fsico
de su portador estaba diciendo Rebecca, casi entre dientes, pero t tienes tanto
torso que me decantara por una amplia solapa de muesca, para suavizar el efecto.
De acuerdo convino el muchacho, impotente. Habra sido eso un insulto?
Cmo es tu pajarita, de mariposa o de diamante?
Nadia haba proyectado sobre sus ojos una gua sobre las distintas formas del lazo
de las pajaritas, pero Watt segua sintindose desorientado. Avery y Rebecca lo
observaban sin parpadear, expectantes.
No tengo pajarita confes el muchacho, tras una pausa. Quiero decir, es que
se me estrope tambin, con el ltimo esmoquin. Lo necesito todo.
Un destello de comprensin centelle en los ojos de Avery, que dio un paso al
frente.
A m me gustan los lazos de mariposa se apresur a intervenir. Prefiero los
estilos clsicos. Qu te parecera llevar los bolsillos sin solapa, fajn y tirantes
opcionales?
Perfecto respondi Watt, agradecido, mientras Rebecca lo fulminaba con la
mirada y aplicaba los ajustes necesarios a la proyeccin.
Watt trag saliva con dificultad al ver la factura, pero poda permitrselo gracias a
todos los ingresos que haba recibido de Leda ltimamente, sobre todo a la
bonificacin que le haba dado por las fotos de Atlas en el Amazonas. En realidad,
pens con cierto sarcasmo, esta cita se la deba a Leda. De no ser por ella, ni siquiera
se habra enterado de la existencia de Avery.
Mientras salan atravesando las puertas del establecimiento que ahora haban
adoptado la forma de unas antiguas rejas de hierro forjado, cubiertas de enredaderas
hologrficas, Avery se volvi hacia l.
Este es tu primer esmoquin, verdad? pregunt la muchacha en voz baja.
Nadia le propuso un abanico de excusas, pero Watt ya se haba aburrido de ocultar
la verdad.
S confes.
Avery no se mostr sorprendida.
No haca falta que me mintieras, sabes?
No te he mentido. Al menos, no sobre nada importante. Es solo que no te lo he
contado todo se apresur a matizar Watt.
Le haba dicho la verdad a Avery siempre que esta manifestaba su curiosidad; sobre
cuntos hermanos tena, por ejemplo, o cules eran sus aficiones. Cuando le planteaba
alguna pregunta a la que l no quera contestar, la soslayaba y dejaba que la muchacha

223
rellenara los espacios en blanco con sus propias conjeturas. Hasta ahora se haba
sentido orgulloso de su estrategia, pero de repente pens que entre eso y mentir,
apenas si haba alguna diferencia. En realidad, vivo en la planta 240 confes, y
apart la mirada, temeroso de ver su reaccin.
Watt. Algo en la voz de Avery le hizo levantar la cabeza. Eso me trae sin
cuidado. Pero, por favor, no vuelvas a engaarme. Son ya demasiadas las personas
que se han empeado en contarme mentiras. Crea... Frunci los labios, frustrada
. Si me gustabas era, entre otras cosas, porque crea que realmente estabas siendo
sincero conmigo.
Y lo soy le asegur Watt, pensando con cierta culpabilidad en Nadia y en toda
la informacin que esta le haba proporcionado acerca de Avery para aumentar sus
posibilidades de caerle bien.
Un momento... Acaba de decir Avery que l le gustaba?
Ay, no. Watt! exclam la muchacha, sonrojndose. Tenemos que cancelar
el pedido del esmoquin!
Por qu?
Un rubor adorable ti las mejillas de la muchacha.
Porque s! No prefieres ir a otro sitio que no sea tan caro? O podras alquilar
uno! Perdona, cuando suger ir a Norton Harcrow no saba que t...
Voy a comprar ese esmoquin la ataj Watt, con vehemencia, y Avery se qued
callada. Puedo comprarlo, quiero comprarlo y, por encima de todo, me hace ilusin
ponrmelo para salir contigo. Adems prosigui, recuperada la confianza, espero
que esta gala no sea la ltima a la que te acompae.
Aquello le arranc una sonrisa a Avery.
Quin sabe? Quizs tengas razn fue su enigmtica respuesta.
Por ahora me conformar con ese quizs. Watt se detuvo en la acera,
resistindose a dar por terminado el encuentro. Mientras tanto, me dejas que te
invite a un caf para agradecerte que me hayas ayudado con mi primer esmoquin?
Hay un sitio en esta misma calle, un poco ms abajo, en el que sirven un t chai
con leche de camo que est para chuparse los dedos. Y caf caliente aadi, al
fijarse en la cara que haba puesto el muchacho, por si no te gusta la leche de
camo.
A quin podra no gustarle la leche de camo? repuso, con fingida seriedad,
Watt.
Mientras segua a Avery, camino de la cafetera, no dejaba de darle vueltas a la
cabeza, pensando en todo lo que ella haba dicho... y en todo lo que l se haba
callado.
Avery tena razn. No se mereca que la tratasen como haba hecho l, aparentando
ser alguien que no era, intentando hacerse pasar por la persona ideal para ella. No
buscaba acostarse con ella bueno, se corrigi, acostarse con ella no era lo nico que

224
buscaba, as que, por qu actuaba as? Lo que realmente quera era conquistar a
Avery. Sin trampa ni cartn.
De modo que Watt tom una decisin inslita en l. Dejara de usar a Nadia cuando
Avery y l estuvieran juntos.
Hasta luego, Nadia pens, antes de activar el comando que habra de
desconectarla por completo. Cuant desactivado.
Sinti el repentino vaco como un sonido, o ms bien como una ausencia de sonido,
como el silencio que retumba al amainar una tormenta de verano. No la haba apagado
desde el da en que se la haba instalado en la cabeza.
Ya hemos llegado anunci Avery, empujando la puerta para abrirla y mirando
atrs, hacia Watt, por encima del hombro. Tena unos ojos tan deslumbrantemente
azules que le arrebataron el aliento. Espero que ests preparado para disfrutar del
caf ms delicioso que hayas tomado en tu vida.
Estoy preparado, s dijo Watt. Ya lo creo.
Y la sigui al interior del establecimiento.

225
RYLIN

El sbado por la tarde, Rylin intentaba armarse de valor frente a la entrada de las
instalaciones de mantenimiento de los ascensores, situadas en la planta 50. Poda
hacerlo, se dijo. No tena eleccin. Obligndose a sonrer, cruz las puertas metlicas
y le gui un ojo al curtido guardia de seguridad apostado tras el flexigls de la
ventanilla de recepcin. El hombre respondi con un gruido, levantando apenas la
cabeza mientras ella se apresuraba a pasar ante l.
La conoca porque ya haba estado all muchas veces con Hiral. Solo los
ascensoristas podan cruzar ese punto, en teora, pero Rylin haba visto a muchas de
sus parejas en el vestuario, llevndoles cosas que se les hubieran olvidado o
recogiendo su ropa sucia.
El mohoso vestuario ola a grasa y a sudor rancio. Rylin se dirigi al fondo con
decisin y pas junto a dos tipos sentados en un rincn, desnudos de cintura para
arriba, que mataban el rato jugando a algo en sus respectivas tabletas. Constituan el
equipo mnimo imprescindible para el fin de semana, disponibles en caso de que se
produjera alguna emergencia. Sin perder tiempo, tecle la contrasea de la taquilla de
Hiral y abri la puerta.
Hiral era escalador, es decir, su trabajo consista en colgarse de un cable en el vaco
mientras el resto de la cuadrilla diriga la operacin desde el tnel superior; un trabajo
que requera valor, o quiz solamente soberbia y temeridad. Por eso disfrutaba de una
taquilla de las grandes en un emplazamiento privilegiado, junto a la puerta de salida.
Rylin apart el traje de pndulo de color gris oscuro, confeccionado con una fina pero
prcticamente impenetrable fibra de compuestos de carbono, y el casco de ultramolde
reglamentario, el cual supuestamente era capaz de evitar cualquier lesin cerebral
incluso tras sufrir una cada de hasta doscientos niveles. Tampoco es que resultara
muy til, puesto que la mayora de las reparaciones se efectuaban en las plantas
superiores, donde la altitud y la tensin de los cables a menudo bloqueaban los
ascensores.
Rylin encontr lo que buscaba bajo las botas de escalada y los guantes de sujecin
magntica de Hiral: el diminuto chip de identificacin que se insertaba en el casco.
No deberas estar aqu.
Gir sobre los talones y escondi el chip en el primer sitio que se le ocurri: en el
canalillo del sujetador.
Lo siento dijo, dirigindose al musculoso joven que se ergua ante ella con los
brazos cruzados. He venido para recoger unas cosas de Hiral Karadjan.
El chaval al que trincaron por pasar droga? gru el desconocido.

226
Chaval? Aquel to no deba de ser ms que un par de aos mayor que Hiral. Pero
Rylin se limit a asentir con la cabeza mientras deca:
El mismo. Soy su novia.
La he visto por aqu antes exclam el otro ascensorista desde su rincn. No
te metas con ella, Nuru.
Nuru, sin embargo, se qued mirando mientras Rylin coga lo primero que se le
ocurri el silbato silencioso de alta frecuencia de Hiral, como si eso fuese a servirle
de algo en la crcel y cerraba la taquilla dando un portazo.
Lo siento murmur. Ya me iba.
Mientras se escabulla, los oy hablando en voz baja a su espalda. No pudo
escuchar todo lo que decan, pero distingui las frases puta vergenza y no
debera hacerle eso a ella, y le pareci que mencionaban el nombre de V. Se plante
la posibilidad de que su actuacin no los hubiera engaado ni por un segundo.
Lleg corriendo a la parada de la lnea C y se baj en la 17, arrugando la nariz
cuando la asalt el olor a maquinaria engrasada. Haca tiempo que Rylin no descenda
por debajo de la 32. Ya casi se le haba olvidado lo deprimente que era todo en esos
niveles. Las primeras veinte plantas contenan la mayora de las instalaciones de
refrigeracin de la Torre, con lbregas salas como madrigueras encajonadas en los
espacios intermedios. Los muros eran ms gruesos aqu, y ms bajos los techos,
revestidos de acero triplemente reforzado para sostener el inimaginable peso de la
Torre sobre sus cabezas.
El ascensor estaba prcticamente vaco. Pese a todo, Rylin esper a que todo el
mundo acabara de apearse, camino de las salas de mquinas o de sus desoladores
apartamentos. En cuanto se hubo quedado a solas, se sac el chip de identificacin de
Hiral del escote y lo us para abrir una puerta diminuta, casi invisible, situada en el
corredor. En ella poda leerse SOLO PERSONAL DE MANTENIMIENTO.
En el interior reinaba una negrura absoluta; la oscuridad la envolvi como un manto
fsico, asfixiante. A tientas, busc el interruptor de la luz. Cuando lo encontr, sin
embargo, la asaltaron las dudas. Quiz alguien, en alguna parte, pudiera ver qu luces
estaban encendidas en las zonas de mantenimiento y se diese cuenta de que el tnel de
los ascensoristas de la 17 estaba ocupado cuando no debera estarlo.
Mascullando una maldicin, sac su tableta y activ el modo linterna. Un fino rayo
de luz cobr vida con un parpadeo. Rylin lo agit frente a ella mientras sorteaba con
cuidado las cajas que haba en el suelo, hasta encontrar el cuadro de mandos situado a
su izquierda. Sosteniendo la tableta con los dientes para enfocar la luz, tir del panel
hasta abrirlo.
All estaban: decenas de bolsitas de plstico llenas de polvos multicolores, botes de
pastillas cuyo contenido ni siquiera reconoci y, al fondo, los sobres oscuros con las
Trabas de Cord. Rylin se qued paralizada un momento, mareada. Empez a temblar
de la cabeza a los pies, provocando que la luz de la tableta danzara desenfrenadamente
por todo el panel. Se sinti como si fuese la versin desquiciada de una exploradora

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que se acabara de tropezar con una montaa de tesoros enterrados. Haba consumido
drogas con Hiral en multitud de ocasiones; ver todo aquello, sin embargo, le dio qu
pensar. El muchacho se haba convertido en un autntico desconocido para ella.
Cunto tiempo llevaba guardando drogas all?
Se descolg la mochila vaca del hombro y empez a llenarla, arrojando a su interior
un puado de sustancias tras otro, tan deprisa como poda. Pero se qued paralizada
al ver el nombre de Cord en los envoltorios de las Trabas, en diminutas maysculas en
lo alto de cada receta individual. DRA. VERONICA FISS, FARMACOGENMICA COLUMBIA HILL;
PACIENTE: CORD HAYES ANDERTON JR.; DOSIS: SEGN SE ESTIME NECESARIO (MX. UNA PASTILLA AL
DA).
Sin pensrselo dos veces, arranc el nombre de Cord de las etiquetas y se meti los
papeles adhesivos en el bolsillo, donde form una pelotita con ellos. A continuacin,
cerr la cremallera de la mochila y la puerta del cuadro de mandos con cuidado,
utilizando el dobladillo de la camisa para no dejar huellas antes de regresar al pasillo.
Una vez en el ascensor que conduca a la Cima de la Torre, sac la tableta y respondi
al mensaje que haba recibido antes, esa misma semana. Listo.
Excelente. Nos encontraremos aqu. El mensaje inclua una marca de
localizacin.
Rylin se recogi el pelo en una coleta, esforzndose por adoptar el aspecto de una
estudiante de instituto cualquiera que estuviese dedicando el sbado a pasear por ah
con una mochila cargada de deberes. Siguiendo las instrucciones del mensaje, se ape
en la planta 233. Una seora mayor tropez con ella cuando sali del ascensor, y Rylin
instintivamente se ajust las correas de la mochila sobre los hombros. Las luces del
techo se atenuaban conforme pasaban las horas del da; ya deban de ser alrededor de
las seis, por lo menos. Camino de High Street, Rylin se cruz con unas cuantas
lavanderas automticas y puestos de fideos para llevar.
La marca de localizacin conduca a la Escuela de Primaria Fisher. En serio?
Aminor el ritmo al pasar por delante del edificio, un poquito intimidada por el
modo en que las ventanas, vacas y oscuras, parecan seguir con suspicacia todos sus
movimientos.
Me alegra que hayas podido venir oy que deca V desde el patio de recreo.
Rylin mir a un lado y a otro antes de encaramarse a la rudimentaria valla metlica.
Se le haban puesto blancas las manos para cuando consigui saltar al otro lado.
Aqu estoy dijo, observando de reojo las barras de monos, donde, durante los
recreos, se proyectaban primates hologrficos que correteaban junto a los nios.
El frondoso dosel que formaban las copas de los rboles se elevaba sobre sus
cabezas, salpicado de casitas de juegos con formas caprichosas, como la concha de
una tortuga o una nube gigante. Aquel sitio era mucho ms agradable que su antigua
escuela, tan solo setenta plantas ms abajo.
Los zapatos de Rylin se hundieron en el caucho reciclado que recubra el suelo. V
dio un paso al frente para salir de las sombras, con una sonrisa traviesa en los labios.

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Por qu no podamos quedar en el bosque de acero? pregunt Rylin, pero V
neg con la cabeza.
Demasiada gente. Bueno, veamos. Qu me has trado?
Rylin se descolg la mochila de los hombros, pero la abraz con fuerza. Todo
aquello le daba muy mala espina. Su arraigado instinto de supervivencia se haba
activado y la adverta de que algo iba mal.
Necesito que me pagues primero.
A ver lo que tienes.
Con una carcajada, V le arrebat la mochila de entre las manos. Rylin apret los
dientes, furiosa, mientras el muchacho volcaba el contenido de la mochila en el suelo y
empezaba a examinarlo.
Has retirado el nombre de estas Trabas dijo, enarcando una ceja.
Rylin procur mantenerse impasible.
Sabes que eso da igual. A nadie le importa una mierda quin fuese su destinatario
original.
Intentas proteger a alguien?
Rylin contuvo la respiracin. Abri la boca para decir algo, para negar lo que senta
por Cord...
Djalo. Tienes razn, en realidad no supone ninguna diferencia. Pero no sabrs
de dnde las ha sacado Hiral, verdad? pregunt V, con una miradita de soslayo.
A m no quiso decrmelo.
Rylin sacudi la cabeza, desconcertada. Hiral le haba contado a V que haba sido
l mismo quien haba robado las Trabas? Deba de haberlo hecho para protegerla. V
barri el suelo con la mano para guardar todas las drogas en la mochila y exhal un
suspiro melodramtico.
Lo siento, pero esto no es suficiente.
A qu te refieres con que no es suficiente?
V mene la cabeza.
No puedo darte quince mil a cambio de esto. Apenas si llega a los diez.
Embustero asque... Rylin se lanz hacia delante, pero V extendi las manos y
las apoy en sus hombros, apretando con tanta ferocidad que la muchacha sinti como
si acabara de estamparse contra una pared. V le dio un empelln y Rylin trastabill de
espaldas, con la respiracin entrecortada.
Venga ya, Rylin musit V, sacudiendo la cabeza. Los tintuajes que le rodeaban
el cuello parecieron oscurecerse en sintona con su enfado. Prtate bien.
Rylin se obstin en un silencio rebelde.
En fin, a propsito de esos cinco mil que faltan. A la muchacha no le hizo
gracia el modo en que V deslizaba la mirada por todo su cuerpo. Siempre
podramos emprender nuestro propio negocio, t y yo.
Vete a la mierda, V.
Sospechaba que te pondras as. Pero, por alguna razn, me caes bien, as que

229
voy a darte una ltima oportunidad. Dile a Hiral que necesita ms Trabas exigi V,
inflexible. Por lo menos cinco ms. Como l est en la trena, las tendrs que
conseguir t.
No! exclam Rylin, apretando los puos, con una sensacin de vaco en la
boca del estmago. No pienso hacerlo, te enteras?
V se encogi de hombros.
Como prefieras, a m me trae sin cuidado. Pero esa es mi ltima oferta, Myers,
as que, o lo tomas o lo dejas. Y ahora, largo de aqu, cagando leches.
Musit algo que Rylin no pudo escuchar y la alarma de seguridad de la escuela se
dispar.
Rylin se qued petrificada por la sorpresa, pero V ya haba salido corriendo y no
tard en desaparecer por una puerta que ella no haba visto hasta ahora, al fondo del
parque infantil. Los reflejos de Rylin entraron en accin un instante despus; se
escabull por la puerta y cruz a toda velocidad Maple Street, desierta a esas horas.
No vio ni rastro de V por ninguna parte. Rylin prosigui su huida sin detenerse, tan
deprisa que tropez con sus propios pies, vol por los aires y aterriz con un violento
impacto en el pavimento, lacerndose la piel en la cada. Se levant, sin embargo, y
reanud la marcha, amortiguado por la adrenalina el dolor que senta en las manos y
las rodillas. No se atrevi a detenerse hasta que se hubo internado en la avenida
principal.
Una vez all, Rylin se agach y se examin las rodillas. Estaban cubiertas de feos
rasguos y tambin tena las palmas de las manos manchadas de sangre. Tras aspirar
una honda bocanada de aire, con el aliento entrecortado, se dispuso a emprender el
largo camino de regreso a su casa.

230
AVERY

Ya voy yo dijo Avery un poco ms tarde, aquella misma noche, cuando son el
comunicador de la entrada. Tampoco es que sus padres fuesen de los que se
levantaban para abrir la puerta, pero quera darle a Watt un momento para prepararse
antes de conocerlos, puesto que todos iban a compartir el mismo deslizador para ir al
Club Universitario. Atlas haba salido ya para recoger a Leda, cosa en la que Avery
intentaba no pensar demasiado.
Watt! dijo, abriendo la puerta de par en par, y enmudeci al verlo con su
esmoquin nuevo. El elegante satn no solo se ajustaba a su figura, hacindolo parecer
ms alto de lo que realmente era, sino que adems realzaba tanto los angulosos
contornos de su nariz y de su mentn como el tono tostado de su piel. Espectacular
exclam, mientras el ritmo de su corazn se aceleraba inesperadamente. El
esmoquin, quiero decir.
Fue divertido ir de compras. S que lo fue, verdad?, pens Avery. Te he
trado una cosa, por cierto aadi Watt.
El muchacho carraspe y le tendi una cajita de terciopelo.
Ay, pero si no haca falta que...
Avery dej la frase inacabada, flotando en el aire, al abrir el estuche. Dentro
encontr una incandescencia en miniatura, una de las flores genticamente
modificadas que atraan la luz igual que los imanes atraen el metal. Ya haba empezado
a desviar hacia ella parte de la claridad del pasillo, adoptando un fulgor espectral,
aunque por s misma no generase ningn resplandor. Las incandescencias eran
curiosas: se haban abaratado mucho desde su creacin, haca dcadas, porque solo
duraban unas pocas horas antes de morir. Pero si se poda disfrutar de ellas la nica
noche en que florecan, eran realmente hermosas.
S que odias las flores cortadas estaba diciendo Watt, pero no pude
resistirme, llevo queriendo regalarte una de estas desde aquella noche en el Bubble
Lounge.
Es preciosa. Gracias exclam Avery.
La flor en s era minscula, ms pequea que una de sus uas, y ahora resplandeca
con una suave pero inconfundible luz dorada. Avery se la prendi en su recogido,
detrs de una oreja. Conjuntaba a la perfeccin con su vestido, largo, ceido y
recubierto de diminutas teselas de espejo. Le haba encantado la deliciosa irona de
que, cuando la gente la mirase, todos se vieran obligados a mirarse a s mismos.
Este es el famoso Watt? llam la madre de Avery desde la entrada.
Adelante! Hemos odo muchas cosas de ti!

231
Solo lo he mencionado una vez, pens Avery, ruborizndose abochornada
mientras guiaba a Watt hasta el interior del apartamento.
Watt, es maravilloso conocerte por fin. Elizabeth le tendi la mano, en las que
relucan gigantescos anillos de diamantes.
Watt se la estrech, impvido.
Gracias. Est usted adorable esta noche, seora Fuller.
Para sorpresa de Avery, Watt gui un ojo; muy fugazmente, pero con la cantidad
justa de coqueteo como para conseguir que la madre de Avery se derritiera un poquito.
Cmo habra sabido que poda utilizar ese truco?
Bueno, pues cuntame dijo la madre de Avery, con una nota de calidez en la
voz, porque Avery se resiste. Cmo os conocisteis?
Coincidimos en una partida de Realidad Aumentada. Despus de ver a Avery, ni
que decir tiene, fui incapaz de concentrarme en serio en el juego relat Watt. As
que me puse a incordiarla y mandarle flores hasta que accedi a concederme una cita.
Ya, bueno, es que Avery siempre ha sido muy cabezota. Pierson Fuller entr
briosamente en la sala. T debes de ser Watt dijo, y le estrech con firmeza la
mano. Sintate. Te apetece tomar algo? Vino? Whisky?
Pap, que ya llegamos tarde. Avery lanz una mirada de reojo a Watt, pero
este pareca estar pasndolo en grande.
Bueno, creo que nos dar tiempo a tomar una copa, t no? pregunt, con una
sonrisita traviesa.
As se habla. El padre de Avery se situ detrs de la barra y empez a rebuscar
entre las licoreras de cristal grabadas con sus iniciales. Adems, quiz tengan
escneres de edad en el club, nunca se sabe. Esta podra ser la nica gota de alcohol
que probis en toda la noche.
En el Club Universitario, no. Elizabeth se acerc y, con cada uno de sus pasos,
las faldas de su vestido emitieron un delicado susurro. Vino para m, Pierson.
ltimamente estn endureciendo las medidas en todas partes. Pierson sirvi las
bebidas en unos vasos previamente enfriados, las reparti y se sent en el divn.
Bueno, Watt, hblame de ti. Dnde estudias?
En el Instituto Jefferson, que est en la planta 240. Watt lo dijo con confianza,
sin avergonzarse.
La muchacha se descubri sintindose extraamente orgullosa de l. Para su alivio,
sus padres se limitaron a asentir, como si fuese la cosa ms natural del mundo que un
chico que viva tres mil metros por debajo de ellos saliera con Avery.
Es un centro concertado, verdad? pregunt Pierson.
En efecto respondi Watt, y Avery mir a su padre con curiosidad. Cmo
saba eso?
Su padre asinti.
Tengo unas cuantas propiedades en ese vecindario. Una de ellas est en la
esquina de la 17 con Freedmore, el edificio que tiene el banco dentro...

232
Exasperada, su hija contuvo un lamento y mir a Watt a los ojos, pero el muchacho
se limit a sonrer mientras probaba un sorbo de whisky. Prendida de los cabellos de
Avery, la incandescencia resplandeca como una bombilla encendida.

Avery se colg del brazo de Watt cuando llegaron a la entrada del saln de actos del
Club Universitario. La gigantesca estancia de madera oscura estaba decorada en tonos
azul y plata; incluso las columnas parecan estar cubiertas por entero con un manto de
flores blancas y azules. Haba barras curvadas en las esquinas de la sala, y a lo largo
de la pared del fondo se haba instalado una pista de baile. La iluminacin era tenue,
pero aun as Avery poda distinguir los vibrantes colores de todos los vestidos, cuyo
aspecto resultaba an ms suntuoso en contraste con el negro riguroso de los
esmquines.
Eres lo peor le dijo entre dientes a Watt mientras se internaba con l en la
multitud.
Yo no tengo la culpa de haberles cado bien a tus padres replic inocentemente
el muchacho, y Avery no pudo evitar sonrer. Watt extendi una mano. Bailamos?
S respondi ella, entusiasmada, preguntndose cmo habra sabido Watt lo
que estaba pensando.
An era un poco pronto para salir a la pista, pero Avery siempre haba preferido
bailar a socializar en este tipo de actos. La gente tenda a arracimarse a su alrededor y
bombardearla con conversaciones insulsas, cuando no le lanzaban miraditas de reojo
desde la otra punta de la sala. Incluso ahora poda notar cmo todos se dedicaban a
analizar su atuendo, cuchicheando sobre el chico nuevo que la acompaaba. La pista
de baile era el nico sitio en el que la dejaban en paz.
Mientras se abran paso entre la muchedumbre, Avery vio que prcticamente todo
el mundo haba acudido a la cita: all estaba Risha, de pie junto a Ming en la barra; y
Jess con su novio, Patrick; y los amigos de sus padres, los McClendon, que la
saludaron con la mano. Saba por qu faltaba Eris, pero dnde se habra metido
Cord? Brice y l eran socios de pleno derecho, aunque en teora fuesen demasiado
jvenes puesto que sus padres eran tan populares, el club se haba saltado las
normas por ellos, pero Avery no vio ni rastro de los jvenes Anderton. Esperaba
encontrarse con Cord, aunque solo fuera para averiguar por qu chica haba dejado a
Eris.
Salieron a la pista de baile, y Watt la cogi por los brazos y la ayud a dar un giro
perfecto. Se mova con gracia y agilidad.
Eres un gran bailarn dijo Avery, hacindose or por encima de la msica, y de
inmediato se sinti culpable por haber sonado tan sorprendida.
De pequeo tena unos zapatos... No s si los conoces, los que bailaban solos y
t tenas que dejarte llevar.

233
A Avery se le escap un resoplido muy poco refinado al imaginarse la escena.
Qu peligro. Yo me caera, seguro.
Como me ca yo, cientos de veces. Pero, al final, aprend a bailar as. Watt la
hizo girar de nuevo y la recogi con un brazo antes de que tocara el suelo.
La ayud a incorporarse y la banda empez a tocar ms despacio. La cantante
cant con voz melodiosa una de las antiguas baladas favoritas de Avery, que condujo a
Watt hacia el centro de la pista de baile justo cuando el muchacho, en un acto reflejo,
intentaba dar un paso atrs.
Por favor? Me encanta este tema. Sobre todo en directo dijo Avery,
esforzndose por aguantar la risa ante la cara de consternacin del muchacho.
Los conciertos en vivo se haban convertido en una rareza, por lo que escaseaban
las oportunidades de escuchar algo as.
Watt volvi a acercarse, obediente, aunque pareci titubear antes de rodearle el talle
con una mano. Le cogi la otra mano y empezaron a moverse despacio.
Te gustan mucho las cosas antiguas, verdad? pregunt, mirndola a los ojos.
A qu te refieres? dijo ella, devolvindole la mirada.
El modo en que hablabas de esta cancin ahora mismo. O lo que dijiste en el
parque de Redwood, o cuando rememoras tu estancia en Florencia. Eres tan...
nostlgica. Por qu te gustan tanto las cosas antiguas?
Avery se sorprendi ante aquel despliegue de perspicacia.
Pensars que no tiene ningn valor, no?
En absoluto. Es que estoy acostumbrado a pensar nicamente en el futuro.
Y qu crees t que te depara ese futuro? pregunt Avery, intrigada.
Espero que todo sea ms veloz. Ms prctico e interconectado. Y ms seguro,
con suerte.
Avery parpade.
Perdona musit Watt, compungido; pareca casi avergonzado. En mi tiempo
libre me entretengo con un montn de proyectos sobre tecnologa. Aspiro a entrar en
el programa de ingeniera de microsistemas del MIT.
Avery ni siquiera saba qu era la ingeniera de microsistemas.
Significa eso que podrs arreglarme la tableta cada vez que se cuelgue?
Por un momento, Avery pens que Watt estaba a punto de echarse a rer, pero
descubri que no le importaba; que, en realidad, le gustara rerse con l.
S dijo el muchacho. Podra encargarme de eso, seguro. Un destello le
ilumin la mirada.
Avery dej que sus pasos los acercasen cada vez ms a la banda. La gente les abra
paso, formando una burbuja prcticamente imperceptible alrededor de Avery, como
siempre.
Tienes razn dijo, pensando en voz alta. Me gusta lo romntico que era
antes todo, cuando el mundo nos presentaba ms obstculos. Por ejemplo... escucha
esta cancin suspir. Trata sobre estar enamorado aunque ni siquiera puedas ver

234
a la otra persona, porque est a miles de kilmetros. Nadie compondra nada as
ahora, con lo automatizadas y fciles que son nuestras vidas. Gracias a personas como
t, supongo aadi, bromeando.
Oye! protest Watt, fingindose indignado. No te gusta conseguir siempre
todo lo que te propones?
Avery dej caer la cabeza, abatida de repente.
No siempre consigo todo lo que me propongo murmur.
La cancin toc a su fin y la multitud se dispers, permitindoles ver directamente a
Leda y Atlas.
Estaban sentados cerca de la pista de baile, con las cabezas muy juntas. Incapaz de
apartar la mirada, Avery vio a Leda susurrarle a Atlas algo al odo. El muchacho
estaba increble con su esmoquin nuevo, pens Avery, recordando la primera vez que
haba ido a que le tomaran las medidas, cuando insisti para que ella lo acompaara.
Leda tambin estaba preciosa esa noche, con su vestido cobalto con escote palabra de
honor. Aunque a regaadientes, Avery admiti para sus adentros que parecan felices
juntos. Formaban buena pareja.
Watt no la perda de vista. Avery no poda soportarlo; estaba convencida de que las
emociones que la atenazaban deban de estar reflejndose en su rostro, inconfundibles
y cristalinas. Le rode la nuca con un brazo, lo atrajo hacia s y lade la cabeza para
apoyarla en su hombro. Lo oy jadear y escuch, a travs del esmoquin que ella le
haba obligado a comprar, los latidos de su corazn.
Nunca, jams podra estar con Atlas del mismo modo que Leda: juntos, de la mano,
en pblico. Era un sueo vano, ftil. Saba que deba renunciar a l. Pero eso no
amortiguaba el dolor.
Me parece que no he hecho suficiente hincapi en lo guapa que ests esta noche
murmur Watt.
Su clido aliento le acarici el odo. Avery se estremeci y gir la cabeza para
mirarlo a los ojos.
T tampoco ests nada mal, sabes?
Tengo un pase, cuando me ayudan replic Watt en voz baja. Me alegro
mucho de haber venido contigo esta noche, Avery.
La franqueza que denotaban sus palabras le dio qu pensar.
Lo mismo digo repuso, y era verdad.
Se alegraba de haber invitado a Watt. Era mucho mejor que la concatenacin de
citas falsas con las que antes sola acudir a ese tipo de acontecimientos.
Lo cierto era que no le daba la impresin de que aquella cita tuviese absolutamente
nada de falsa.
Le solt la mano a Watt y estir el otro brazo para entrelazar los dedos detrs de su
nuca. Estaba tan cerca que poda contar cada una de las pestaas que enmarcaban sus
profundos ojos castaos. Avery dej resbalar la mirada hasta los labios de Watt y se
pregunt, de improviso, cmo sera besarlos.

235
Habra pensado que era imposible, pero tal vez, algn da, caba la posibilidad de
que se enamorara de alguien que no fuese Atlas.
Por ahora, Avery se conform con cerrar los ojos y dejarse mecer junto a Watt al
comps de la msica.

236
LEDA

Leda paseaba entre los invitados en compaa de Atlas, prodigando sonrisas a


diestro y siniestro, embargada por una emocin exultante y arrolladora. La noche
estaba saliendo mejor incluso de lo que esperaba.
Tcnicamente esta era su primera cita a solas con Atlas. Pero pareca algo ms: una
declaracin de intenciones, casi. Todos los presentes aqu, desde sus amistades hasta
el fotgrafo, los trataban como si formasen una pareja oficial. Sus padres, que ya
compartan la misma mesa, no paraban de sonrer y lanzarles elocuentes miraditas de
reojo. Leda nunca se haba sentido tan bella como al entrar en la sala del brazo de
Atlas, con una sonrisa de oreja a oreja. Fue como si todos los ojos se posaran en ella.
As es como debe de sentirse Avery todos los das, pens, maravillada.
Era perfecto; todo cuanto haba soado desde que se haba mudado all, haca
cuatro aos.
Y lo mejor de todo era que no se insinuaba el menor rastro de la misteriosa chica
con el maquillaje fluorescente; si es que alguna vez haba existido, cosa que Leda
comenzaba a dudar. Nadia an no haba encontrado dato alguno que sugiriese que
Atlas se haba visto con ninguna otra chica aparte de Leda, ni aquella noche ni ninguna
otra. Quiz se le hubiera manchado la camisa de maquillaje por cualquier otro motivo.
Quiz fuese cierto que no se haba besado con otra.
Adems, a tenor de cmo estaba evolucionando la velada, Leda empezaba a abrigar
la esperanza de que esta noche, por fin, Atlas y ella pudiesen volver juntos a casa.
No haba podido pensar en otra cosa a bordo del deslizador que los haba llevado
hasta all. Era consciente de que Atlas le hablaba y, de alguna manera, se las haba
arreglado incluso para responder a sus preguntas, pero no dejaba de trazar
mentalmente el perfil de su cuerpo, pegado al suyo en los cojines del deslizador. Cada
vez que el muchacho cambiaba de postura, Leda senta cmo el movimiento
reverberaba por todo su ser. Tenerlo tan angustiosamente cerca era una tortura.
Ahora, en la pista de baile, aprovechaba cualquier excusa para tocarlo. Lo estrech
contra ella y dej que su mano dibujara pequeos crculos sobre su espalda a travs de
la chaqueta del esmoquin. No vea la hora de quitrsela ms tarde.
Qu pasa entre Avery y t?
Cmo? Leda deba de haberlo entendido mal, distrada como estaba por los
derroteros que haban tomado sus pensamientos.
Te preguntaba que qu pasa entre Avery y t repiti Atlas, que se haba
sentado en una silla junto a la pista de baile. En silencio, Leda se dej caer a su lado.
Nada repuso maquinalmente. La enfureca, sin embargo, que todo girase

237
inevitablemente en torno a Avery, incluso cuando no estaba presente. Qu iba a
pasar?
Perdona. No pretenda tocar un tema tan delicado. Es solo que me he percatado
de que ltimamente ya no pasis tanto tiempo juntas y quera asegurarme... Atlas
suspir. Se lo habra preguntado antes a Avery, en condiciones normales, pero no
atravesamos nuestro mejor momento ahora mismo.
Aquello hizo que Leda irguiera la espalda en su asiento. Se habran peleado por ella
Avery y Atlas? Quiz Avery le hubiera dicho algo a Atlas, que Leda no era lo bastante
buena para l, por ejemplo, y l hubiese salido en su defensa. A Leda no le gustaba
pensar que su mejor amiga pudiera hacer algo as, pero realmente segua siendo
Avery su mejor amiga?
Te agradezco el inters, pero no me apetece mucho hablar de eso ahora.
Disculpa. Haz como si no hubiera abierto la boca. El arrepentimiento de Atlas
pareca sincero. Quieres bailar?
Leda asinti, agradecida, y el muchacho la llev de nuevo a la pista.
Es raro, haber vuelto? pregunt despus de un momento.
Un poco admiti Atlas. Es solo que la Torre es tan distinta a cualquier otro
sitio, sabes?
Bueno, es muy distinta al Amazonas, desde luego replic sin pensar Leda.
Los pies de Atlas parecieron echar races de repente en el sitio.
Cmo sabes lo del Amazonas? pregunt, muy despacio.
Mierda.
Te o mencionarlo de pasada, creo dijo ella, deseando poder borrar sus
palabras.
Seguro que no la corrigi Atlas.
Bueno, pues sera Avery, entonces, o tus padres, qu s yo. En alguna parte lo he
odo insisti Leda, intentando restarle importancia.
Pero Atlas no era tan ingenuo.
Leda. A ti qu te pasa? pregunt, entornando los ojos castaos.
Nada, te lo aseguro. Perdona.
Atlas asinti, aparentemente dejando correr el tema, y continuaron bailando. Pero
Leda se fij en su barbilla tensa, en la tirantez que emanaba todo su cuerpo. La notaba
vibrando en el aire que mediaba entre ambos.
Al finalizar otro tema, el muchacho dio un paso atrs.
Te apetece una copa?
S acept Leda, con excesiva vehemencia. Empez a seguirlo, pero Atlas
sacudi la cabeza.
Hay demasiada gente en la barra. Ya te la traigo yo. Champn verdad?
Gracias dijo Leda, con impotencia, a pesar de que el champn no era en
absoluto su bebida favorita, sino la de Avery.
Encamin sus pasos hacia las enormes salas laterales que rodeaban la pista de baile,

238
preguntndose dnde estaran sus amigos. Pero antes de verlos, fij la mirada en su
padre, que estaba solo en un rincn. Se hallaba encorvado, como si no quisiera atraer
la atencin, y hablaba en voz baja, visiblemente enfrascado en una llamada.
La mente de Leda viaj de inmediato al fin de semana anterior, cuando su padre
haba mentido acerca del golf. Sin pensrselo dos veces, activ el LabioLector y
concentr toda su atencin en los labios de su padre, a decenas de metros de distancia.
El LabioLector era una herramienta diseada para las personas con problemas
auditivos, pero Leda haba descubierto que funcionaba de maravilla para espiar
cuando se combinaba con el nuevo superzoom de las lentes de contacto.
Todava no puedo contrselo a mi familia. Una voz robtica tradujo en sus odos
las palabras de su padre, imprimindoles un rechinante timbre monocorde. Qu sera
lo que no poda contarles, se pregunt Leda, extraada. Instantes despus: Vale.
Hablar con ella este fin de semana.
Leda, desconcertada por lo que acababa de escuchar, vio cmo su padre cortaba la
conexin y se alejaba. En ese preciso momento, su madre apareci junto a ella.
Leda! Ests estupenda! exclam Ilara, como si no hubiera visto a su hija
mientras se arreglaba. Dnde est Atlas?
Ha ido a buscar algo de beber se limit a responder Leda.
Leda...
Me portar bien, prometido aadi, pensando an en la conducta de su padre.
Tras echar un vistazo de reojo al vestido carmes y las elegantes joyas de su madre, se
le ocurri que no le sonaba el brazalete que luca en la mueca. Es nuevo?
pregunt, distrada por un momento.
Me lo acaba de regalar tu padre, por nuestro aniversario.
Ilara le ense el brazalete, una intrincada red de oro forjado, tachonada de
diminutos diamantes, para que Leda lo inspeccionara.
Adems del pauelo de Calvadour? Guau. Leda nunca haba visto a su padre
tan generoso.
No he recibido ningn Calvadour dijo Ilara, desconcertada. A qu te
refieres, cario?
Ah estn mis dos chicas!
El padre de Leda se abri paso entre la multitud hasta coger a su madre del brazo.
Formaban una pareja chocante, l tan plido y ella tan morena; el pauelo rojo del
bolsillo del esmoquin de Matt reflejaba el color del vestido de Ilara. Leda se pregunt a
qu habra venido el misterioso toque de haca un momento, y qu habra pasado con
el pauelo. Se lo habra pensado mejor y lo habra devuelto? Tena sentido, pero, aun
as, no consegua librarse del presentimiento de que all haba algo ms.
Tengo que buscar a Atlas.
Leda dio un paso atrs. De repente se senta inquieta, casi aterrada. Necesitaba un
trago. Ya.
Leda...

239
Nos veremos en casa se despidi la muchacha, hablando por encima del
hombro.
Cuando lleg a la barra, se abri paso a empellones hasta el fondo, sin ningn
pudor, en busca de Atlas.
Perdona. Lo siento musit, sin importarle realmente a quin estuviera
apartando de su camino.
La necesidad que la posea era como un picor que hormigueaba desesperadamente
por toda su piel. En alguna parte de su mente reconoci en estos sntomas una seal
de advertencia, pero ya se ocupara de eso ms tarde, cuando la opresin que notaba
en el pecho se hubiera aliviado.
Frente a la barra estaba la cita de Avery. Watt, si no le fallaba la memoria. Nadie los
haba presentado en la fiesta de Eris, pero lo haba visto por all, correteando tras los
pasos de Avery como un cachorrito perdido. Y ahora acompaaba a Avery a la gala
del Club Universitario? Pareca imposible que se hubiera materializado en sus vidas as
como as, como por arte de magia, sin explicacin alguna y sin que nadie supiera nada
de l.
Watt, no? pregunt, situndose junto a l. Has venido con Avery.
No s si te has dado cuenta, pero acabas de saltarte toda la cola para llegar a la
barra.
No pasa nada, estamos entre amigos dijo Leda, con un ademn
despreocupado. En fin, era ms o menos verdad.
Quin soy yo para rebatir semejante argumento replic Watt, mientras en sus
labios se insinuaba una sonrisita mal disimulada. Se estara burlando de ella?.
Puesto que salta a la vista que te mueres de sed, permite que te invite a una copa.
Es barra libre le espet Leda, irritada, mientras el camarero uniformado se
volva hacia Watt. Empez a decirle que quera un...
Whisky con soda para la seorita se le adelant Watt. Cerveza para m. Y
champn.
Cuando el camarero les hubo servido las bebidas, Watt y Leda se retiraron a una
mesa alta, lejos de la asfixiante aglomeracin de gente.
Cmo sabas lo que iba a pedir? quiso saber Leda, intrigada.
El whisky con soda no era la bebida ms popular entre las chicas, precisamente,
aunque le calmaba los nervios cuando se senta verdaderamente alterada.
Un golpe de suerte repuso Watt, restndole importancia. Pero ndate con
cuidado, ya sabes. Basta con una copa.
Leda le lanz una mirada de reojo, sobresaltada. A qu narices se refera con eso?
Basta con una copa era lo que decan siempre en Silver Cove. Watt, sin embargo,
se limit a probar su cerveza con expresin angelical.
Disculpa dijo Leda, en el tono ms agradable que fue capaz de imprimirle a su
voz. Ni siquiera me he presentado. Soy Leda Cole.
Le tendi una mano a Watt, que se la estrech sin que aquella sonrisita desquiciante

240
se borrase de sus facciones.
Ya lo s fue su respuesta.
Vaya, pues no me parece justo continu ella, ms agitada de lo que le habra
gustado reconocer. Yo no s nada de ti! Cuntame algo.
Bah, soy muy aburrido dijo Watt con naturalidad.
Dnde estudias?
En el Instituto Jefferson.
Leda frunci el ceo, lamentando no poder consultar este tipo de informacin en
sus lentes sin que se notara.
No lo conozco. Eres...?
Est en la planta 240 la interrumpi l, apoyndose en la mesa. Observndola.
No era alto, pero haba algo intimidante en su pose. Leda se descubri deseando que
estuvieran sentados.
Ya veo. Ignoraba cul debera ser su reaccin. Desde que se haba convertido
en una encumbrada, no haba vuelto a hablar con nadie que viviese tan abajo. Y
cmo has dicho que conociste a Avery?
No lo he dicho. Watt le gui un ojo. Parece que sientes una curiosidad
insaciable por m. Ser porque Avery es tu mejor amiga, verdad?
Lo dijo con retintn, y Leda se ruboriz, enfadada. Le habra contado Avery a este
to lo del deterioro de su relacin?
S que lo es replic la muchacha, ponindose a la defensiva.
Avery surgi de la nada en ese preciso momento, como si aquella fuese la seal que
estaba esperando. Llevaba el cabello recogido en un peinado alto del que escapaban
unos cuantos mechones que enmarcaban su rostro, con una incandescencia sujeta
detrs de una oreja, como hacan todas cuando todava iban al instituto. Pese a lo
burdo del complemento, Avery, por supuesto, consegua salir airosa sin esfuerzo.
Dios, seguro que en menos de una semana todas volveran a pasearse por ah con
incandescencias en el pelo. A cada paso que daba, una oleada de reflejos se deslizaba
por su vestido, de cuello alto y recubierto de diminutas teselas de espejo. Qu otra
cosa podras haber elegido pens Leda, con sorprendente amargura. Ese modelo
te refleja literalmente hasta el infinito.
Hola. Avery se acerc a Watt, pero se puso tensa al reparar en la presencia de
Leda. Oh. Hola, Leda. Cmo est yendo la noche?
Bueno, acabo de meter la pata con el chico que me gusta, mi padre no deja de
comportarse de forma muy rara y echo muchsimo de menos a mi mejor amiga.
Aparte de eso, est yendo....
Fenomenal respondi Leda, enmascarando sus sentimientos tras una falsa
sonrisa.
Avery asinti.
Antes he visto a tu madre. Me ha contado que es posible que pasis las navidades
en Grecia. No tena ni idea aadi con torpeza.

241
Pues claro que no tenas ni idea. Si ya no hablamos.
S dijo Leda, dominada por la melancola. Recuerdas aquella vez que nos
toc hacer de Grecia para el modelo de la ONU? pregunt de improviso, sin
entender muy bien por qu sacaba ahora ese tema.
Y conseguimos provocarles retortijones a todos con nuestro baklava casero?
se sum Avery.
Es una forma de alzarse con la victoria. Hacer que todo el mundo tenga que irse
a casa corriendo dijo Leda, con gesto serio, y las dos se echaron a rer.
Por un instante fugaz, fue como si el mundo hubiera vuelto a la normalidad. Hasta
que se apagaron las risas y se miraron la una a la otra, cada una desde su lado de la
mesa. Fue entonces cuando las dos parecieron darse cuenta de que las cosas no
marchaban nada bien entre ellas.
Avery fue la primera en buscar una salida.
Vamos a bailar? pregunt, volvindose hacia Watt y dejando su copa de
champn intacta encima de la mesa.
Tus deseos son rdenes para m. Watt la tom de la mano. Encantado de
conocerte, Leda.
Adis, Leda se despidi Avery, mirando hacia atrs por encima del hombro,
mientras tiraba de Watt en direccin al gento.
Vale, hasta luego musit Leda, pero la pareja ya se haba ido.
Se qued junto a la mesa un momento, acabndose el whisky con soda, primero, y
despus el champn que Avery se haba dejado. Qu raro era ese tal Watt. No le
inspiraba la menor confianza. Ojal pudiera preguntarle a Avery por l... pero, por otra
parte, haba tantas cosas sobre las que necesitaba hablar con Avery, y ya no saba
cmo hacerlo.
A Leda le pareci ver a Atlas junto a la pista de baile, donde poco antes la haba
dejado. Debera reunirse con l.
En vez de eso, se gir hacia la barra e irgui sus hombros menudos. Antes de nada,
necesitaba otro trago.

242
ERIS

Eris yaca en la cama de Mariel, recostada lnguidamente, hecha un ovillo y con los
ojos entrecerrados. Estaba observando a Mariel, que, sentada a su escritorio,
redactaba un trabajo tecleando febrilmente. Las paredes, pintadas de un verde suave,
estaban cubiertas de instantneas en las que apareca Mariel con sus amigas, adems
de diversos psteres fotogrficos: una puesta de sol sobre una escarpada cordillera
montaosa, un eclipse lunar... En los altavoces sonaba un tema de msica country.
Eris nunca haba conocido a nadie que estuviera obsesionado con el country, aparte de
Avery, y haca tiempo que haba aadido esa particularidad a la larga lista de manas
incomprensibles de su amiga. Tena gracia que la mejor amiga de Eris y la chica con la
que sala compartieran una aficin tan extica.
Te queda mucho? le pregunt Eris a Mariel, aunque en realidad no le importaba.
Nunca habra sospechado, la verdad, que pudiera gustarle tanto dejar que
transcurriera el tiempo en compaa de Mariel, en armonioso silencio, mientras ella
haca los deberes. No recordaba haber estado nunca tumbada en la cama de otra
persona, holgazaneando sin ms, sin ninguna otra expectativa.
Ya casi estoy contest Mariel, tan concentrada que haba fruncido el ceo.
Dnde ests?, parpade Caroline.
En casa de Mariel dijo Eris en voz alta, redactando una respuesta. Caroline
conoca ya a Mariel y saba que, ltimamente, Eris y ella pasaban cada vez ms
tiempo juntas. Mi madre aadi a modo de explicacin, puesto que Mariel haba
escuchado el mensaje.
Mariel asinti.
Parece que las cosas empiezan a ir mejor entre vosotras seal.
Era cierto. Tras su almuerzo con el padre de Leda, despus de que Eris descubriera
que tambin era su padre, su madre y ella haban firmado una especie de tregua.
Haban empezado a pasar ms tiempo juntas de nuevo, como solan hacer antes:
paseando por sus lugares favoritos en los niveles superiores e incluso cenando juntas
casi todas las noches. Era agradable haber dejado de estar tan resentida con Caroline.
Has vuelto a saber algo de tu padre biolgico? pregunt Mariel. Cundo lo
volvers a ver?
No lo s respondi Eris.
No haban trazado ningn plan para verse de nuevo, ni haban acordado qu clase
de apoyo iba a proporcionarles el seor Cole, si es que tena pensado proporcionarles
apoyo. Se lo haba mencionado ya a su madre, pero Caroline le haba pedido que no
se preocupara, que eso estaba en vas de solucionarse. Qu habra querido decir? Eris

243
se plante la disparatada posibilidad de que su madre y ella se trasladaran arriba y
formasen una sola y numerosa familia con los Cole.
Bueno, seguro que retoma el contacto replic Mariel, con ms confianza de la
que senta Eris. Para l esta situacin debe de ser tan inusitada y extraa como para
vosotras.
Gracias dijo Eris, alegrndose de haber tomado la decisin de contarle a Mariel
toda la historia.
Se lo haba contado todo la misma tarde de los hechos. En parte porque necesitaba
compartir la noticia con alguien y no poda hablar con nadie de los niveles superiores,
puesto que all todos conocan a Leda. Pero, sobre todo, se lo haba contado a Mariel
por la sencilla razn de que quera que esta lo supiera; le interesaba escuchar su
opinin. Eris no conoca a nadie que abordara la vida como haca Mariel, que pensara
de la misma manera que ella.
Dejemos de hablar de m dijo Eris, que deseaba cambiar de tema. Preferira
que me hablases de ti.
Pero es que a m resulta que me encanta hablar de ti a todas horas brome
Mariel. Eris se sent erguida en la cama y fulmin con la mirada a Mariel, que se ech
a rer. Lo siento dijo la muchacha, aunque no pareca sentirlo en absoluto. De
qu queras hablar?
Ya s que soy una fuente de fascinacin inagotable replic Eris con aspereza
. Pero, en serio. Nos conocimos hace... qu, un mes? Y todava hay un montn de
cosas que ignoro de ti.
Seguro que ha pasado ya un mes?
Eris le lanz una almohada a Mariel, que la esquiv.
Vale, vale, qu quieres saber?
Tu color favorito dijo automticamente Eris.
La tpica pregunta de Eris se burl Mariel, pero, antes de que Eris pudiera
arrojarle otra almohada, respondi: El verde! Verde menta, de hecho.
Asignatura preferida.
Esa es fcil. Debate.
En serio? se extra Eris, sin poder evitarlo.
Todos los chicos de debate que conoca eran un espanto, con sus ridculos chalecos
de uniforme y su actitud de sabelotodo. Mariel le daba la impresin de ser demasiado
guay como para codearse con ellos.
Si tanto te sorprende brome Mariel, est claro que no hemos discutido lo
suficiente.
Ests invitada a intentarlo.dijo Eris, esbozando una sonrisa. Qu te gustara
hacer, algn da?
Salir en los holos.
A m tambin!
Mariel volvi a echarse a rer. Haba girado la silla para mirar a Eris y levant los

244
pies para cruzar los tobillos. Uno de sus calcetines era rosa, con pequeos lunares
blancos, mientras que el otro estaba salpicado de diminutas calabazas anaranjadas.
Sospecho que nuestras respectivas trayectorias en los holos seran distintas
dijo, con un centelleo en los ojos. A m me gustara ser comentarista de asuntos
polticos.
De esos que leen las noticias? pregunt Eris.
De esos que moderan los debates presidenciales, reflexionan sobre los temas de
actualidad y escriben artculos para agregadores informativos. Mariel agach la
cabeza, jugueteando con las mangas de su jersey. Me gustara ayudar a la gente a
entender lo que ocurre, eso es todo. A formarse su propia opinin.
Y por qu no te presentas como candidata? As no solo estaras ayudando a la
gente a pensar, sino que estaras haciendo algo prctico sugiri Eris.
Se desliz hacia el borde de la cama, lo bastante cerca como para tocarle el brazo a
Mariel.
Es posible dijo Mariel, aunque no pareca muy convencida. Una pregunta
ms aadi, sostenindole la mirada a Eris.
Esta lade la cabeza, sopesando sus pensamientos. No saba nada acerca del
historial romntico de Mariel; ni siquiera saba si tambin sala con chicos adems de
con chicas.
Alguna vez has estado enamorada? se decidi.
No respondi enseguida Mariel.
Demasiado rpido, pens Eris. Se pregunt de quin se habra enamorado su amiga,
y le sorprendi sentir una punzada de desilusin, o tal vez de celos.
Y t? contraatac Mariel.
No. O sea, tampoco.
La cancin dio paso a un tema de country ms animado: una arrulladora voz
femenina declaraba sus intenciones de vengarse de alguien que la haba engaado. En
silencio, Mariel volvi a concentrarse en sus ejercicios, y Eris sac su tableta para
echar un vistazo a los agregadores, sin comprender por qu le martilleaba de aquella
manera el corazn en el pecho.
El baile de otoo del Club Universitario estaba teniendo lugar en esos precisos
instantes, a miles de metros sobre sus cabezas. Avery se haba ofrecido a llevarla en
calidad de invitada, pero Eris haba declinado. No estaba segura de querer enfrentarse
a todas aquellas miradas, ni a la posibilidad de ver a su padre... es decir, al hombre que
siempre haba pensado que era su padre. A cualquiera de los dos, se corrigi
mentalmente, porque el seor Cole tambin estara presente, claro.
As y todo, mientras iban pasando los minutos y Eris ojeaba una foto tras otra de
sus amigos, todos ellos engalanados y pasndoselo en grande, comenz a arrepentirse
de haberle dicho que no a Avery. Sus pensamientos divagaron hacia lo que llevara
puesto ahora, si estuviese all. Quiz su vestido carmn, el del dobladillo festoneado, o
algo plateado. No era ese el tema de la fiesta este ao? Abri la invitacin en sus

245
lentes de contacto. El Club Universitario le invita a pasar una noche bajo las
estrellas, rezaban los estilizados caracteres en cursiva, con estrellas animadas que
caan a intervalos en la periferia de su visin. Hoy se esperaba el paso de un cometa,
record de repente.
Se acab anunci Mariel, entregando el trabajo con un ltimo clic. Qu te
apetece hacer esta noche?
Coge el abrigo respondi Eris, con una sonrisa de oreja a oreja. Nos vamos
de aventura.

Me desconciertas dijo Mariel mientras paseaban por la autopista de Jersey, en la


calle 35. Las farolas solares proyectaban anillos de luz dorada que se entrelazaban
sobre la acera. Frente a ellas, a lo lejos, Eris divis la colosal silueta del Intrpido, un
antiguo buque anclado en el lecho del Hudson y convertido ahora en museo naval.
Haban ido all de excursin en tercero. An recordaba a Cord intentado desafiarlas a
Avery y a ella para que saltasen por la borda, a ver si en el agua les salan agallas
como a las sirenas. Cord... Llevaba semanas sin pensar realmente en l, verdad?
Todas tus dudas estn a punto de despejarse, te lo prometo dijo Eris.
Se acerc a una verja cuyo cartel rezaba: MUELLE 30: SOLO PARA EMPLEADOS. Introdujo
el cdigo por el que haba pagado online, y la puerta se abri.
Salieron a un embarcadero de madera, flanqueado por hileras de puertas de chapa
ondulada. El agua chapaleaba mansamente bajo sus pies. Eris no poda parar de
sonrer. Le encantaba esta sensacin: la deliciosa emocin de embarcarse en una
aventura disparatada en busca de algo que poda encontrar o no, sabiendo en todo
momento que, pasara lo que pasase, la noche en s sera sin duda maravillosa.
Introdujo el mismo cdigo en una de las puertas, la cual se repleg en el techo sobre
su cabeza, revelando un pequeo espacio ocupado casi por entero por un
hidrodeslizador con capacidad para cuatro personas. Su forma le record a Eris la
cabeza de un champin, con el estilizado casco de color blanco repleto de espitas de
propulsin. Toda la decoracin consista en una desgastada serigrafa de la bandera
americana.
Ponte esto dijo, lanzndole a Mariel un cinturn hinchable de color plateado.
De quin es este bote? pregunt Mariel mientras suba a la diminuta cubierta
cerrada y se cea el cinturn.
Eris puls un botn, y el hidrodeslizador comenz a descender hacia el agua.
Nos lo llevamos prestado fue su escueta respuesta. El alquiler fuera de horas
por el que haba pagado era, casi con toda seguridad, ilegal. Los focos que rodeaban el
bote tieron de un verde azulado el agua del embarcadero.
Eris se quit los zapatos de dos puntapis antes de cogerle la mano a Mariel y

246
conducirla al interior, a los asientos de vinilo blanco instalados en el interior de la
embarcacin.
Sabes manejar este trasto? pregunt Mariel, sin dejar de observarla. Pareca
estar debatindose entre el entusiasmo y el escepticismo.
El piloto automtico est activado. O eso me han dicho, por lo menos.
Eris sonri de oreja a oreja, puls el botn de encendido, y el hidrodeslizador zarp
con rumbo a la noche.
Sobrevolaban la superficie del agua, tan oscura e impenetrable como si de un espejo
negro se tratara. El cabello de Eris, indmito, revoloteaba en todas direcciones. La
espuma saltaba a su alrededor y le salpicaba la cara. El impacto de las gotas resultaba
sorprendentemente agradable. En la orilla de enfrente, en Nueva Jersey, las luces
dispersas rutilaban con un clido destello.
Mariel tena la mirada puesta en el agua, controlando su avance. Con el estilizado
puente de su nariz y su frente, tan alta, el oscuro contorno de su perfil posea una
cualidad casi regia. En ese momento se volvi hacia Eris, le gui un ojo y la ilusin se
esfum.
Adnde nos dirigimos, intrpida capitana? pregunt Mariel, levantando la voz
para hacerse or por encima del estruendo combinado del viento y el motor.
Adonde podamos ver lo que hay detrs de eso dijo Eris, mientras apuntaba con
el dedo en direccin a la Torre, que se elevaba en la oscuridad hasta una altura
imposible.
Dejaron atrs la figura de la Estatua de la Libertad, envuelta en su tnica,
soslayando los embarcaderos con rumbo hacia el sur. Eris oy, a lo lejos, sonido de
msica y carcajadas estentreas. Por fin, cuando se hubieron alejado lo suficiente
como para que la Torre ya no ocupara todo el cielo, Eris apag el motor. Se asom
por la borda para deslizar los dedos por el agua, pero no tard en retirarlos, de golpe.
Estaba helada.
Me encanta dijo Mariel, rompiendo el silencio que las envolva. Es una
sorpresa asombrosa.
Esta no era la sorpresa replic Eris. No toda, al menos.
El bullicio procedente de South Street era cada vez ms intenso. Eris poda or la
msica que estaba sonando y ver, en la orilla de enfrente, las danzarinas luces rosadas
de los alucindedores.
Se celebra una rave o algo esta noche? pregunt Mariel.
Eris se rio.
Todos han venido por la misma razn que nosotras dijo, y rode a Mariel con
un brazo. Mira.
Seal hacia arriba, y las dos volvieron el rostro hacia las estrellas.
Un cometa surcaba el firmamento oscuro como el terciopelo y la cola ondeaba tras
l como un abanico.
Es precioso jade Mariel.

247
Eris se qued absorta contemplando el espectculo, procurando no pensar en el
Club Universitario, ni en Avery y Leda, que en aquel preciso momento deban de
tener la cara pegada a alguna ventana, con sus caros vestidos y sus aflautadas copas
de champn mientras el cometa dejaba una estela llameante a su paso. Olvdalo, se
dijo. Aquello era mucho mejor.
Se llama casi igual que yo, sabes? coment, recordando lo que haba ledo
antes. Eros en vez de Eris. Se supone que no volver a cruzarse con la Tierra hasta
dentro de otros mil aos.
El dios del amor se rio Mariel. Eris, en cambio, es la diosa...
Del caos. Eris termin la frase por ella, con un mohn.
Siempre le haba tomado el pelo a su madre con eso. Caroline le aseguraba que no
lo saba, que haba escogido ese nombre porque le pareca bonito.
A veces el caos y el amor se confunden dijo Mariel con voz dulce.
Eris se gir y la bes por toda respuesta, tapando el cometa.
La reaccin de Mariel fue apasionada. Desliz los brazos alrededor de los hombros
de Eris. Haba algo nuevo en aquel beso, una ternura con la que Eris no estaba
familiarizada.
Transcurridos unos instantes, Mariel se apart.
Eris murmur. Estoy asustada.
Qu? Por qu?
El cometa ya haba desaparecido del cielo. Procedentes del centro de la ciudad, les
llegaron a los odos los gritos que celebraban el paso de Eros, el cometa del amor.
Es solo que... Mariel pareca estar a punto de decir algo. Eris poda notar el
nerviosismo que crepitaba bajo su piel, como una descarga elctrica. No quiero que
me hagan dao.
Por algn motivo, Eris sospechaba que no era eso lo que su amiga pretenda decir
en un principio. Pero se limit a inclinarse sobre ella y a apoyar la cabeza con
suavidad en el hombro de Mariel.
Nunca te har dao. Te lo prometo susurr.
La Eris ms cnica y con ms experiencia que habitaba en su interior se ech a rer
al escuchar sus propias palabras, ante aquella promesa que estaba predestinada a
romper. En fin, pens con firmeza, esta vez la tendra que cumplir como fuese.
Sinti que Mariel se relajaba un poquito entre sus brazos. El bote se meca
suavemente al comps del delicado oleaje.
Te lo prometo repiti Eris.
Sus palabras, como volutas de humo, se elevaron hasta desaparecer en la oscuridad.

248
AVERY

Gracias por acompaarme hasta casa dijo Avery cuando el deslizador se hubo
detenido frente a su apartamento. Haca horas que sus padres haban abandonado la
fiesta, y ahora no saba dnde estaba ninguno de sus amigos, ni siquiera Leda o
Atlas. Se haba distrado demasiado bailando, riendo, con la vorgine de emocin
acumulada que haba acompaado la llegada del cometa. Y con Watt.
Se haba divertido con l esa noche, mucho ms de lo que esperaba. Era serio, pero
sin pasarse; seguro de s mismo, pero sin pecar de engredo. Mientras la acompaaba
hasta la puerta, Avery pens que
Watt an tendra que bajar casi ochocientas plantas hasta la Base de la Torre tras
despedirse de ella. Intent imaginarse cmo sera su hogar, pero no fue capaz. Por
qu no le habra hecho ms preguntas acerca de l?, se reproch, ligeramente
abochornada por lo egosta que deba de haberle parecido al muchacho.
Faltara ms.
Watt acerc los dedos con delicadeza hasta la oreja de Avery, donde la
incandescencia, ya seca y marchita, emanaba una fragancia dulzona. Haca apenas
unas horas haba sido una estrella vi viente.
Supongo que esto significa que la noche ha tocado realmente a su fin, verdad?
observ Avery, expectante. Watt hizo ademn de tirar la flor, pero ella lo detuvo.
No, no lo hagas... todava no. Me gustara conservarla. Un poco ms.
Obediente, Watt le ofreci la incandescencia sin dejar de mirarla, perdido en sus
pensamientos. Avery cogi la flor muerta y la sostuvo con firmeza en la palma de la
mano. Le pareci or los latidos del corazn de Watt, resonando en la nfima distancia
que mediaba entre ambos.
Con suma delicadeza, Watt se agach para rozarle la frente con los labios. Aguard,
dndole tiempo a Avery para que se apartara. No lo hizo, pero tampoco se inclin
hacia delante. Se limit a quedarse inmvil, a la espera.
Para cuando los labios de Watt acariciaron los de ella, el beso pareca ya inevitable.
Avery se lo devolvi sin pensar, ansiosa por descubrir cmo era su tacto, su sabor. El
beso fue lento y suave, y a Avery le encant la calidez que irradiaban las manos del
muchacho sobre sus caderas.
Cuando finalmente se separaron, ninguno de los dos dijo nada. Avery experiment
una extraa felicidad, casi dolorosa. Por fin lo haba hecho: haba besado a alguien que
no fuese Atlas. Esta vez de verdad, no a alguien que ella estuviera evitando sin
conviccin, no un torpe escarceo durante una fiesta de vacaciones, sino a alguien que

249
realmente podra gustarle. Pareca un sacrilegio y, sin embargo, no haba sido nada
difcil.
Quiz fuera eso lo que necesitaba, pens, para olvidarse de Atlas de una vez por
todas. Quiz Watt fuese lo que necesitaba.
Buenas noches, Avery dijo el muchacho, volvindose hacia el deslizador.
Los sentimientos que se arremolinaban en la mente de Avery, caticos, se
condensaron en una sola palabra.
Espera.
Watt se detuvo, con la puerta a medio cerrar.
El corazn de Avery galopaba, demasiado deprisa; tena la respiracin entrecortada.
Se pregunt si Atlas estara en casa y podra verlos juntos. Deja de pensar en Atlas.
No quera que Watt se marchara y, sin embargo, no saba si estaba preparada. Por otra
parte, quiz nunca lo estuviese.
Se me haba ocurrido... Se mordi el labio. Watt aguard sin impacientarse,
observndola de la misma forma que ella lo observaba a l. Y Avery comprendi que
la decisin ya estaba tomada. Te gustara entrar?

250
WATT

Al principio, Watt temi que sus odos lo estuvieran engaando. Claro que s. O
sea, me encantara le dijo a Avery, esforzndose por no parecer demasiado lanzado.
Dej que el deslizador se alejara mientras ella lo coga de la mano y lo conduca al
interior, cruzando el impresionante recibidor con espejos que daba a la inmensa sala de
estar de dos pisos. Supona que la muchacha lo llevara al divn, pero, en vez de eso,
Avery se desvi inmediatamente a la derecha, por un pasillo enmoquetado.
Realmente iban adonde l crea que iban?, se pregunt. No estaba acostumbrado a
hacer estas cosas sin la ayuda de Nadia.
Esta es mi habitacin murmur Avery, empujando una puerta.
Watt percibi vagamente un dormitorio opulento, dominado por una inmensa cama
con baldaqun. Todo estaba decorado en tonos azul claro y beige, con grabados
antiguos y espejos lujosamente enmarcados distribuidos a intervalos regulares por las
paredes. Pero no poda concentrarse en nada ms que en Avery. Titube,
devanndose los sesos, preguntndose si debera dar el primer paso o si eso sera
demasiado atrevido.
Entonces Avery se inclin sobre l y lo bes, y Watt dej de pensar.
Cayeron sobre la cama de espaldas, abrazados. La cautela haba dejado de guiar los
besos de Watt. Avery empez a desabrocharle los botones de la camisa, con
impaciencia, deslizando los tirantes por sus hombros. Instantes despus, la muchacha
le apoy las manos en el pecho y lo empuj contra las almohadas entre besos
insistentes, casi desesperados. En el resquicio de su mente que an se obstinaba en
permanecer operativo, Watt sinti deseos de lanzar un alarido victorioso.
An le costaba crerselo. Estaba en el dormitorio de Avery Fuller, en la cama de
Avery Fuller, besndose con Avery Fuller. La chica ms guapa, ms increble y ms
fascinante del mundo. Y, con la infinidad de chicos entre los que poda elegir, lo haba
elegido a l.
Desliz las manos hasta la cremallera de la espalda de su vestido. Avery dej
escapar un gruido gutural. Malinterpretando su significado, Watt tir de la cremallera
hasta abajo, pero Avery se apart como si se hubiera escaldado.
El muchacho parpade, desconcertado.
Lo siento dijo con voz ronca. Podemos ir ms despacio.
No. No es... es solo que... Avery cogi aire con fuerza, entrecortadamente.
No puedo hacerlo.
Por su tono, pareca estar a punto de echarse a llorar. Watt se sent y se pas una
mano por el pelo.

251
Te lo prometo. Nada que t no quieras hacer. Busc su camisa y se la volvi a
poner, sintindose culpable.
No es eso... Avery dej la frase a medias, mordindose el labio. Creo que
deberas marcharte dijo en un tono tan tajante que asust a Watt ms que cualquier
cosa que hubiera dicho hasta entonces.
Vale. Pero... por qu? pregunt sin poder evitarlo.
Avery no dijo nada; ni siquiera lo mir. Watt se acord de la fiesta de cumpleaos
de Eris: record que l y Avery haban estado conversando, coqueteando casi, hasta
que, de repente, en un desconcertante abrir y cerrar de ojos, Avery haba palidecido y
prcticamente lo haba arrojado en brazos de Ming. Y luego estaba el extrao y
nostlgico comentario que Avery haba hecho esa noche, acerca de no conseguir
siempre lo que quera. Incluso sin la ayuda de Nadia, Watt era capaz de sumar dos y
dos.
Hay otra persona? Saba lo inapropiado que era preguntar algo as, pero
necesitaba conocer la respuesta. Avery se limit a observarlo, visiblemente alterada.
Da igual. Olvdalo dijo Watt, detestando el tono amargo de su voz.
Sin mediar ms palabra, se dio la vuelta y sali de la habitacin de Avery, de su
apartamento y, posiblemente, de su vida para siempre.

252
LEDA

Leda se sent junto a Atlas en el interior del deslizador. Era ms tarde de lo que
pensaba, y haba bebido ms de lo que esperaba. El mar de incertidumbre en el que
zozobraba su vida estaba hacindole perder el norte. Pero daba igual: Atlas y ella
estaban all, juntos, a solas por fin. Se arrim un poco ms a l, demasiado borracha
como para seguir andndose con remilgos, y lo mir a travs de las pestaas.
Estaba harta de esperar. Lo deseaba con tanta intensidad que ya ni siquiera poda
seguir pensando con claridad. El deslizador lleg a su casa, y Leda empez a besarlo.
Leda.
Atlas se ech hacia atrs, sujetndole las muecas con las manos y bajndoselas
hasta el regazo.
Deberas entrar insisti ella.
Atlas neg con la cabeza.
Tenemos que hablar.
Al escuchar esas tres palabras, Leda se sinti como si le deslizaran un dedo
escalofriante y glacial por los nervios, ya alterados y de punta a causa del alcohol.
Pues habla replic, en tono desabrido.
Me lo he pasado muy bien contigo en la gala empez con torpeza el muchacho
. Estabas preciosa esta noche, sabes? Pero continu, y en aquel pero Leda
vio el reflejo de los pedazos en los que estaba a punto de convertirse su corazn,
creo que no deberamos volver a salir juntos.
No quieres acostarte conmigo esta vez, por lo menos, antes de volver a salir
corriendo?
Atlas hizo una mueca.
Lo siento. Lo que sucedi en Catyan... debera haber parado antes de llegar a ese
extremo.
Si aquello te haba parecido un error, por qu me has pedido que te acompaara
esta noche?
Porque eres increble. Cualquier chico se sentira muy afortunado si pudiera salir
contigo. Atlas la mir directamente a los ojos. Te mereces algo mejor que yo... te
mereces la verdad. Y la verdad es que siento algo por otra persona. No estara siendo
justo contigo si permitiera que lo nuestro continuara adelante, dadas las circunstancias.
Bueno, pues vale.
Atlas hizo ademn de rodear el vehculo para abrirle la puerta, pero Leda baj y la
cerr de golpe antes de que al muchacho le diese tiempo a llegar.
Lo siento, Leda dijo. Espero que podamos seguir siendo amigos.

253
Leda se limit a subir lentamente los escalones, demostrndole lo poco que la
afectaba todo aquello. La testarudez y el orgullo herido la ayudaron a mantener la
cabeza bien alta. Se pregunt qu dira Atlas si supiera que, la ltima vez que l le
haba hecho algo por el estilo, ella se haba precipitado a una espiral sin control que se
haba saldado con dos meses de rehabilitacin.
Debera haberlo visto venir. Debera haber sabido que Atlas iba a jugar al yoy con
sus emociones de nuevo, a pedirle que se dejara ver con l en una serie de fastuosos
actos pblicos para luego decirle, sin sombra de remordimiento, que no quera ser
injusto con ella. Ya te ensear yo lo que es la injusticia, pens Leda, cruzando la
puerta de su apartamento sin girar la cabeza ni tan siquiera una fraccin de grado en
direccin al muchacho.
En cuanto se hubo encerrado entre las seguras paredes de su habitacin, Leda se
desplom en el suelo como si fuera una marioneta a la que acabasen de cortarle los
hilos, y luego se tap la cara con las dos manos. Una aterradora parte de ella odiaba a
Atlas por el modo en que la haba tratado. Deseaba hacerle dao, a l y a quienquiera
que fuese la estpida chica por la que el muchacho hipotticamente senta algo.
Leda dio un respingo al recordar que an no haba utilizado el arma ms
devastadora de su arsenal. Empez a murmurar, redactando un mensaje para Nadia.
Te equivocabas. Atlas acaba de confesarme que est enamorado de otra. Averigua
quin es, o ests despedida.
Instantes despus, una respuesta inesperada destell sobre su campo visual:
Demasiado tarde. Renuncio.
A Leda le hirvi la sangre en las venas.
A m nadie me deja tirada. No puedes renunciar, ahora no.
No acababas de despedirme? Me cuesta seguir los cambios de tu estado de
nimo.
Sers....
Perdona, pero no quiero volver a saber nada de ninguno de vosotros, la
interrumpi Nadia y el enlace se cort al bloquearla permanentemente.
Leda ignoraba qu habra querido decir la hacker con ese ninguno de vosotros,
aunque tampoco fuera algo que le importara especialmente. Se senta abrumada. La
presin era insoportable. Haba perdido a su mejor amiga, a Atlas, y ahora, para colmo
de males, a Nadia... Dios, ojal pudiera hablar con alguien... por no mencionar el
extrao comportamiento de su padre en los ltimos das... Leda se senta acorralada,
aterrada. Su instinto le ordenaba contraatacar. Piensa, se dijo, pero era incapaz de
formar una idea coherente. Cerr los ojos y aspir entrecortadamente una profunda
bocanada de aire.
No poda soportarlo ms.
Abri el parpadeo para Ross, a la espera an en la carpeta de los borradores, y lo
envi con un jadeo, casi sin aliento. Soy yo. Qu tienes?.

254
AVERY

Avery suspir mientras apoyaba los pies encima del suave divn gris de la sala de
estar. Agit una mano con desgana, examinando con su gesto los miles de canales de
la holopantalla. Pero solo poda pensar en Watt, y en la cara que este haba puesto
cuando ella lo haba echado de su dormitorio.
Se senta fatal por el modo en que haba terminado la noche. En ningn momento
haba pretendido darle falsas esperanzas a Watt. En cuanto haba aparecido en su
puerta, tan elegante con su esmoquin, haba sentido un arrebato de excitacin.
Sensacin que no haba hecho sino aumentar a lo largo de la velada.
Quiz fuese el modo en que se esforzaba por hablar con ella, por entablar un
dilogo, fijndose en las cosas que le gustaban. Quiz fuese su fragancia, tan limpia y
clida, cuando Avery haba apoyado la mejilla en su hombro en la pista de baile. O
quiz solo fuese que necesitaba hacer un cambio drstico en su vida si aspiraba a
olvidarse de Atlas alguna vez, y este era el cambio ms drstico que se le ocurra.
Fuera cual fuese el motivo, al finalizar la noche haba decidido seguir el consejo de
Jess: hacerlo y acabar de una vez. Se acostara con Watt.
Sin embargo, a la hora de la verdad, Avery se haba quedado paralizada por
completo. Watt le gustaba de verdad, y pese a todo no poda hacerlo. Saba que era
descabellado, pero siempre se haba imaginado ese momento con Atlas. Por mucho
empeo que le pusiera, no soportaba la idea de estar con otra persona.
Pens en lo que Watt le haba dicho antes, que ella siempre tena la vista puesta en
el pasado mientras que l miraba hacia delante. Se pregunt de repente si no le
interesara tanto el pasado porque, en parte, era ms fcil de imaginar que el futuro...
que su futuro. Porque su futuro con Atlas era imposible y, sin embargo, el futuro sin l
se le antojaba insoportable.
De reojo, Avery volvi a consultar sus mensajes. An sin noticias de Watt. Le haba
mandado un escueto parpadeo, disculpndose por cmo haban terminado las cosas y
dicindole que esperaba que hubiera llegado bien a casa, pero no haba recibido
respuesta.
Ojal pudiera hablar de esto con Leda. Pero ignoraba si Leda y Atlas estaban an
en la gala, o en casa de ella... Avery volvi a ojear la lista de holocanales,
esforzndose desesperadamente por no pensar ni en Leda ni en Atlas. Era preferible
concentrarse en el menor de los males, en su espectacular metedura de pata con Watt.
Oy el delator pitido de la puerta principal y se sent, sobresaltada, recogindose los
mechones de cabello sueltos tras las orejas. Sus padres haban regresado haca horas y
dorman en su habitacin, al fondo del pasillo. Tena que tratarse de Atlas.

255
Avery? dijo Atlas, que acababa de aparecer en la puerta. No saba que
estuvieras en casa.
Has vuelto replic la muchacha, confirmando estpidamente lo obvio.
S. Atlas se sent en el divn, junto a ella.
Pens que estaras con Leda dijo Avery, sin poder evitarlo.
Y lo estaba, pero la he dejado en su casa. El muchacho hizo una pausa. Le
he dicho a Leda que deberamos dejar de vernos.
Oh.
Avery experiment una sensacin de triunfo al escuchar la noticia y se aborreci por
ello, por alegrarse del sufrimiento de su amiga. Una parte de ella saba que, de haberse
tratado de cualquier otro chico que no fuera Atlas, Leda estara llamndola ahora
mismo para desahogarse y tramar alguna de sus tpicas venganzas.
Se quedaron sentados un momento, en silencio, los dos con la mirada fija al frente,
en la holopantalla, donde en ese momento se emita el anuncio de un nuevo aperitivo
con sabor a pitahaya, la fruta del dragn. En la pantalla, unos dragones animados
volaban en crculos, batiendo sus largas pestaas.
Atlas se volvi hacia ella.
Bueno, qu pasa entre t y ese tal Watt?
A qu te refieres?
Se puede saber qu le ves?
La semana pasada me dijiste que te caa bien! salt Avery. Atlas no reaccion
. No es que sea de tu incumbencia aadi la muchacha, malhumorada, pero el
caso es que lo hemos dejado. Supongo que es la noche de los corazones rotos.
Contento?
Atlas le sostuvo la mirada con una expresin impasible en sus profundos ojos
castaos.
Aves. Todo lo que tenga que ver con tu felicidad es de mi incumbencia.
Avery sinti cmo su ira se evaporaba.
La cuestin es dijo, titubeante, que tenas razn. Watt es un chico muy
agradable. No es culpa suya que no...
No poda permitirse el lujo de completar esa frase.
Que no qu? la apremi Atlas.
Avery ya estaba harta, cansada de fingir que ver a Atlas con otras chicas no le
importaba, cansada de ocultar la verdad tras una sonrisa. La farsa pesaba sobre ella
con tanta fuerza que amenazaba con partirla por la mitad.
Sin embargo, tard en responder. Si lo expresaba de viva voz, si le confesaba a
Atlas lo que realmente deseaba decirle, se arriesgaba a perderlo para siempre.
Que no sea como t susurr momentos despus.
La frase qued suspendida en el aire, arrasando silenciosamente los cimientos del
mundo en el que Avery siempre haba vivido. En la calma subsiguiente, comenz a
formarse un nuevo mundo. Avery contuvo el aliento.

256
Y a continuacin, sin previo aviso, Atlas la rode con ambos brazos y pos sus
labios en los de ella.
La respuesta de Avery fue temeraria, apasionada. Notaba el corazn tan henchido
de felicidad que casi le dola. Sus besos eran tan desesperados y febriles que Avery no
se saciaba nunca de ellos.
En algn momento, Atlas la levant en volandas y se dirigi pasillo abajo, hacia su
habitacin. Avery, con la cabeza apoyada en su pecho, escuchaba los errticos latidos
de su corazn; sus pulsaciones reflejaban las de ella. Tambin Avery se senta as:
exultante, aunque perciba una sutil corriente de miedo soterrado ante el carcter
prohibido de la senda por la que se disponan a adentrarse. Se estremeci.
Se oy un estrpito. Avery vio que Atlas haba tirado la lmpara que estaba junto a
su cama. Los dos se quedaron paralizados, sin atreverse apenas a respirar. Sus padres
todava estaban en casa; dormidos en la otra punta del apartamento, pero, aun as,
estaban all.
Transcurrido un momento, al ver que no ocurra nada, Avery se tranquiliz.
Lo siento empez Atlas, pero Avery se limit a rer y tir de l hasta dejarlo
tendido en la cama, a su lado.
No importa. No importa nada, nicamente t.
Se dispona a besarlo de nuevo, pero Atlas se le adelant. Sus besos le abrasaron la
piel y redujeron a cenizas hasta el ltimo de sus pensamientos.

Cuando Avery se despert, se encontr acurrucada junto a Atlas. El muchacho le


rodeaba los hombros con uno de los brazos y su aliento le haca cosquillas en la oreja.
Aquella era la prueba irrefutable de que haba sido real, de que no se lo haba
imaginado todo. Permaneci inmvil un rato, disfrutando de la proximidad de Atlas.
Momentos despus, rod hasta ponerse de costado y lo bes.
Atlas se despert.
Hola murmur el muchacho, adormilado an, con una sonrisa.
En qu ests pensando? pregunt Avery, para disimular que no saba muy
bien cmo formular lo que deseaba decir.
Ahora mismo estaba pensando en lo agradable que es estar aqu tumbado,
abrazndote replic Atlas, deslizando un brazo a su alrededor para estrecharla
contra su cuerpo.
Avery se acurruc contra l, satisfecha, pero un milln de preguntas se
arremolinaban todava en su cabeza.
Atlas volvi a la carga. Despus de la fiesta de Eris, cuando nos besamos...
ya ni siquiera lo recordabas...
Avery lo mir fijamente, expectante, pero el muchacho la observaba con el ceo
fruncido.

257
Que yo no me acordaba? Aves, pero si eras t la que actuaba como si no
hubiera pasado nada!
No fue la respuesta automtica de Avery.
No poda ser cierto. O s?
Ni siquiera me devolviste el beso en la azotea! continu Atlas. Aquello me
dej aterrorizado. Por qu te crees que sal corriendo tan deprisa?
Pero si a la maana siguiente estabas ah, tan tranquilo, zampando gofres como
si no hubiera pasado nada!
Solo porque pensaba que eso era lo que queras que hiciera.
Avery sacudi la cabeza. Mientras rememoraba lo ocurrido esa noche, sin embargo,
pens en lo frgil que le haba parecido aquel beso, en cmo no se haba atrevido a
moverse por temor a romper el hechizo y ahuyentar a Atlas. Quiz su pasividad
hubiera surtido el efecto contrario.
Crea que no te acordabas susurr. O que te daba igual.
Por supuesto que me acordaba. Cmo podra olvidar los besos de la chica a la
que amo?
Avery jade, sin aliento.
Yo tambin te amo replic, alegrndose de decirlo por fin en voz alta.
Amanecera enseguida. Debera volver a su cuarto antes de que se despertaran sus
padres. Mir nuevamente de reojo a Atlas, que yaca recostado sobre un codo bajo el
revoltijo de sbanas blancas. Al muchacho no le pasaron inadvertidas las emociones
que surcaron el rostro de Avery y, como siempre, las supo interpretar.
Te vas ya dijo.
Avery asinti y, a regaadientes, se sent. Sin embargo, no era esa su mayor
preocupacin.
Qu pasa con Leda? pregunt.
La testarudez, como siempre haba dicho Atlas, era su nico defecto. El muchacho
apart la mirada.
Me siento fatal por el modo en que he tratado a Leda. Tambin yo debera
sentirme fatal, pens Avery. Sin embargo, por mucho que Leda fuese su mejor
amiga, en esos momentos le costaba pensar en ella como algo ms que el obstculo
que la haba apartado de Atlas. No pretenda darle falsas esperanzas, de verdad
aadi el muchacho, compungido, recordndole a Avery lo que haba pensado acerca
de Watt la noche anterior.
Por qu te acostaste con ella en los Andes?
Porque no poda tenerte a ti, Aves dijo Atlas, sacudiendo la cabeza de un lado
a otro. Crea que estar con Leda me ayudara a dejar de pensar en ti a todas horas.
Por eso me fui... para escapar de lo que senta por ti. Abrigaba la esperanza de que, si
me alejaba lo suficiente, tarde o temprano encontrara la manera de dejar de amarte.
Me alegra que no funcionara.
Pues claro que no ha funcionado dijo Atlas, con una sonrisa. Esa empresa

258
estaba destinada desde el principio al fracaso.

259
WATT

El domingo por la tarde, despus del gimnasio, Watt bebi un buen trago de su
batido de protenas con analgsicos mientras se diriga a casa. Hizo una mueca al
comprobar lo doloridos que tena los hombros. Haba tenido una sesin especialmente
exigente con el bot de boxeo, a peticin suya, con la esperanza de que aporrear al bot
lo bastante lo ayudara a olvidar el rencor que le produca an el rechazo de Avery. Por
ahora no haba dado resultado.
Watt no haba respondido al parpadeo que le haba enviado
Avery aquella misma noche. Sonaba demasiado a querer quedar bien. Cuando
volvi a activar a Nadia, esta le haba sugerido que contestara. Pero Watt era humano
e irracional, por lo que haba guardado silencio a propsito, convirtiendo as su
mutismo en una vana declaracin de intenciones alimentada por el orgullo.
Sali a la plataforma de observacin de la planta 236, repleta de fuentes de agua
reciclada, pintorescos puestos de helados y chiquillos escandalosos. Haba ms
visitantes de lo normal. Atisb el cielo entre los ventanales que se extendan desde el
suelo hasta el techo, y vio que empezaban a formarse nubes de tormenta.
Ignoraba que hoy fuese da de lluvia, observ Watt para Nadia, acercndose un
poco ms. Le encantaban los das de lluvia desde que era pequeo; los dirigibles de
vivos colores que surcaban el aire y liberaban los hidrosulfatos, el modo en que la
humedad se condesaba en espirales perfectamente simtricas en torno a las
explosiones de productos qumicos y, por ltimo, el satisfactorio siseo cuando
comenzaba a caer la deseada lluvia. El ser humano era incapaz de controlar el tiempo
a escala mundial, por supuesto, pero haba descubierto mtodos localizados de
induccin y prevencin de las precipitaciones haca casi cincuenta aos. Watt se
pregunt cmo seran las cosas cuando las personas estaban a merced de los caprichos
meteorolgicos: si tambin entonces pensaban que la lluvia era hermosa o si, por el
contrario, la odiaban por su carcter impredecible. Avery lo sabra, se dijo, y acto
seguido se enfad consigo mismo por haberlo pensado.
De nada reson la voz de Nadia en sus audiorreceptores.
Espera... Insinas que esto es obra tuya?.
Necesitabas animarte se limit a decir el cuant.
A veces temo estar desperdiciando tu talento. Watt sacudi la cabeza, sonriendo
un poquito. Propio de Nadia, hackear la Agencia Metropolitana de Meteorologa tan
solo porque a un chaval de diecisiete aos le haba dado calabazas la chica que le
gustaba. Pero se lo agradeci.
Crees que a Avery le gusta otro?, le pregunt a Nadia mientras los primeros

260
goterones de lluvia empezaban a repicar contra la claraboya que se extenda sobre su
cabeza. Los ngulos de la Torre, all donde el edificio se ahusaba a medida que
ascendan los niveles, estaban revestidos de claraboyas.
S que es as.
A qu te refieres con que lo sabes?, pens Watt, desconcertado.
Te lo cuento?
Watt titube. En parte, lo aliviaba saber que el rechazo de Avery no se deba
exclusivamente a l, saber que no haba hecho nada para provocar su cambio de
parecer. Pero en parte tambin estaba furioso con ella por haberlo invitado a salir,
cuando estaba claro que senta algo por quienquiera que fuese esa otra persona. Watt,
ni que decir tiene, necesitaba saber de quin se trataba.
Si preguntaba, no obstante, sera igual que Leda. Adems, saber de quin se trataba
no iba a cambiar lo que haba ocurrido.
Gracias le dijo Watt a Nadia, pero no quiero saberlo.
Se mantuvo firme durante el resto del paseo hasta casa; cuando entr por la puerta,
Zahra y Amir se pusieron a dar saltos de alegra, implorndole que jugara con ellos. Se
mantuvo firme tambin durante toda la cena, tras la cual ayud a sus padres a recoger
la mesa y acost a los mellizos.
Sin embargo, no dejaba de darle vueltas a la cabeza. Ahora que saba que Nadia lo
saba, que la informacin estaba literalmente dentro de su cabeza, era como un picor
que necesitara desesperadamente rascarse. Al final, la fuerza de voluntad de Watt
flaque. Se retir a su habitacin y cerr la puerta con firmeza a su espalda.
He cambiado de opinin le dijo a Nadia. Quiero saberlo.
Le traa sin cuidado que el conocimiento no fuera a servirle de nada, que
seguramente solo contribuyera a aumentar su malestar. Pero necesitaba saber a quin
haba elegido Avery por encima de l.
Voy a ponerte el audio del ordenador de la habitacin de Atlas le inform Nadia
. Esto es de anoche, despus de que salieras de su apartamento.
De acuerdo.
Watt no entenda por dnde iban los tiros. Quizs Avery le hubiera contado a Atlas
quin le gustaba?
Frunci el ceo mientras oa a Atlas murmurar algo y, un momento despus, los
susurros de una voz ms aguda. Vale, as que estaba con una chica. Esto le interesara
a Leda, pens. Podra pedirle una buena suma por ello. Abri la boca, dispuesto a
pedirle a Nadia que saltase a la parte relacionada con Avery...
Watt se aferr con los dedos a los bordes de su silla. Ay, Dios. Por fin haba
reconocido la voz femenina. Al comprender la verdad, su rabia se disolvi en una
oleada de nusea enfermiza.

261
RYLIN

Algo ms tarde, esa misma semana, Rylin se encontraba ante la puerta del cuarto de
Cord, armndose de valor para lo que se dispona a hacer. Tampoco era la primera
vez, se record. Pero entonces haba sido distinto, cuando Cord solo era el capullo
que le haba tirado los tejos despus de su fiesta, no el chico que la haba llevado a
Pars y la haba hecho rer... la haba hecho feliz... a pesar de todos los sinsabores que
le amargaban la vida. El muchacho del que, contra todo pronstico, estaba empezando
a enamorarse.
Pens en V, y en la ominosa amenaza de Hiral en la crcel, y un presentimiento
funesto la hizo estremecerse. Tena que hacerlo ya: Cord acababa de irse a clase
Rylin haba odo cmo cerraba la puerta al salir y ella quera llevarse las pastillas y
desembarazarse de ellas antes de que regresara. Con movimientos rpidos y decididos,
se col en la habitacin, sac cinco Trabas del escondrijo de Cord y se las guard en
el bolsillo trasero de los vaqueros. Sali del cuarto, recorri furtivamente la mitad del
pasillo del piso de arriba...
Y se top de bruces con Cord.
Hola dijo el muchacho, sujetndola por los hombros para evitar que se cayera
, adnde vas tan deprisa?
Pensaba que habas salido replic ella, e hizo una mueca.
No se le podra haber ocurrido una respuesta ms inoportuna. No poda dejar de
pensar en la ltima vez que haba ocurrido algo as, cuando haba besado a Cord para
evitar que la pillara con las manos en la masa. Pero ahora el muchacho se mostraba
tan confiado que Rylin ni siquiera necesitaba desviar su atencin.
Enseguida salgo otra vez dijo Cord, y Rylin vio que llevaba puestos unos
vaqueros y una sencilla camisa blanca en vez del uniforme de la escuela.
Te vas a saltar las clases de nuevo dedujo, pensando en voz alta.
Cord la observ con ms atencin. Durante un sobrecogedor momento, Rylin se
temi que, de alguna manera, hubiera deducido lo de las Trabas, pero despus el
muchacho asinti como si acabase de tomar algn tipo de decisin.
Quieres venir? le ofreci.
Rylin se lo pens. Las Trabas le quemaban en el bolsillo.
No s empez a decir, pero se interrumpi al ver la sutil mueca de dolor que
haba ensombrecido las facciones de Cord. De acuerdo se corrigi.
Salir con Cord cargada con todos aquellos paquetes era una idea espantosa, pero era
evidente que aquel lugar significaba mucho para el muchacho.
Confa en m, no te arrepentirs dijo l, enigmtico, con una sonrisa de oreja a

262
oreja.

Bajaron del helicptero privado y salieron al csped de una casa de aspecto


abandonado en West Hampton.
Qu es esto? pregunt Rylin, bajando la voz, mientras Cord giraba la llave en
la cerradura de la puerta principal.
Las aspas del helicptero empezaron a rotar, agitando la hierba en lentos crculos
concntricos antes de remontar el vuelo de nuevo. Rylin aspir profundamente por la
nariz, recrendose en todas las fragancias del mundo alejado de la Torre: ola a tierra,
a humo y a ocano. De vez en cuando era agradable salir.
Este sitio era propiedad de mi padre le explic Cord. No me enter hasta
despus de su muerte. Me lo dej en el testamento.
Aunque lo haba dicho con voz sosegada, Rylin no pudo por menos de
compadecerse de l.
A ti solo? Sin Brice? pregunt, sin poder evitarlo.
As es. Ignoro por qu. Quiz pensara que yo sabra apreciarlo mejor. O que lo
necesitara, por el motivo que fuese. Hizo una pausa, con la puerta abierta, y
sonde a Rylin con la mirada. Eres la primera persona que traigo aqu.
Gracias por compartirlo conmigo musit la muchacha.
Cord la guio al recibidor de la casa, donde unas luces automticas se encendieron
con un parpadeo para revelar una sala de estar, pequea y acogedora, y unas escaleras
que conducan a la segunda planta. Por un momento Rylin se pregunt si habran
venido hasta aqu en una especie de escapada romntica, pero Cord ya haba cruzado
la cocina y estaba abriendo otra puerta.
Aqu est dijo, en el tono ms reverencial que Rylin le hubiera odo emplear
nunca.
Unos potentes focos brillaban sobre sus cabezas, iluminando un garaje inmenso,
ocupado por al menos una decena de autocoches.
Rylin sigui a Cord, desconcertada. Los autocoches no podan circular por el
interior de la Torre, solo los deslizadores, propiedad de la Oficina Tcnica y
accionados mediante un algoritmo central. Casi nadie en la Torre posea autocoche,
excepto unas cuantas familias de los niveles superiores, las cuales los conservaban en
suspensin en garajes hidrulicos. Rylin saba que ni siquiera en los suburbios se vean
ya autocoches particulares; resultaba mucho ms prctico aportar dinero a un fondo
comn y disfrutar de una titularidad compartida, o sencillamente pagar la suscripcin a
cualquiera de los servicios de transporte.
Rylin poda entender que alguien tuviera un autocoche all en los Hamptons, pero...
por qu tena Cord tantos?
Al reparar en su perplejidad, la sonrisa de Cord se ensanch.

263
chales un vistazo ms de cerca la apremi.
Rylin acarici la carrocera del que tena ms cerca, un vehculo rojo y estilizado.
Un remolino de motas de polvo se elev por los aires. Vio que el autocoche tena un
volante, y un pedal de freno... y era eso un acelerador?
Espera un momento musit, cayendo en la cuenta de pronto. No eran
autocoches. No sern...?
S dijo Cord, orgulloso. Son muy, muy antiguos. Modelos de conduccin
manual, anteriores a los autocoches. Mi padre me los dej todos. Contempl con
afecto el descapotable que en esos momentos rodeaba Rylin. Ese tiene casi ochenta
aos.
Pero de dnde han salido?
No estaban prohibidos?, se pregunt Rylin.
Mi padre se pas aos coleccionndolos. Son difciles de encontrar,
principalmente porque conducirlos es ilegal, aparte de que cuesta horrores conseguir
que vuelvan a funcionar se explay Cord. Adems, los motores necesitan
combustibles fsiles, no electricidad, y el carburante es muy caro.
Pero por qu? insisti Rylin, fascinada.
Cord pareca cada vez ms animado.
Habrs montado en autocoche alguna vez, no?
S, cuando era pequea y fuimos a visitar a mis abuelos a Nueva Jersey.
Rylin record que su madre haba usado su tableta para llamar al autocoche y que
este se haba presentado instantes despus con otra familia apretujada en su interior,
puesto que solo podan permitirse la opcin de viaje compartido. Tras introducir la
direccin en la pantalla del vehculo, el ordenador central automatizado del sistema se
haba encargado de llevarlos a su destino.
Bueno, pues esto no se parece en nada a esos autocoches, con sus lmites de
velocidad integrados. Ven, te lo demostrar.
Rylin se qued donde estaba.
Insinas que sabes cmo funciona ese trasto? pregunt, recelosa.
No estaba segura de querer montarse en semejante armatoste, tan peligroso y
desproporcionado, con Cord a los mandos.
Cuenta con cinturones de seguridad. Y s, s cmo funciona.
Los cinturones de seguridad, sin embargo, no haban salvado a los millones de
personas que todos los aos perdan la vida en accidentes de trfico antes de que se
ilegalizaran los vehculos de conduccin manual. No recordaba gran cosa de las clases
de salud, pero eso s.
Cmo aprendiste a conducir? pregunt, intentando ganar tiempo.
Me ayudaron. Y practiqu. Venga, vamos la azuz el muchacho, dnde
est tu sentido de la aventura? dijo Cord, mientras le abra galantemente la puerta
del copiloto.
Rylin exhal un suspiro, exasperada, y se instal en el asiento indicado. Las Trabas

264
se le clavaron con fuerza en el trasero, recordndole lo que haba hecho antes. Trat
de ignorar la nueva punzada de culpa que la invadi al pensarlo.
Cord agarr el tirador de la puerta del garaje y la levant manualmente, dejando que
la luz del fro atardecer entrase a raudales. Rylin se protegi los ojos haciendo visera
con las manos frente al resplandor y esper mientras Cord examinaba el vehculo,
comprobando el estado de los neumticos, levantando el cap y estudiando la plateada
maraa del motor que haba debajo. Sus movimientos eran limpios y precisos, y
estaba tan concentrado que tena el ceo fruncido. Momentos despus, se instal en el
asiento del conductor y gir la llave en el contacto. El motor cobr vida con un
ronroneo.
Tomaron la carretera residencial cubierta de hojas ribeteada de casas que los
observaban con ojos vacos, abandonadas en temporada baja en direccin al desvo
de la autopista de Long Island. Rylin se maravill ante el modo en que Cord mova las
manos sobre el volante.
Quieres que te ensee a conducir luego? le ofreci con un guio el muchacho,
que se haba fijado en la direccin de su mirada. Rylin neg con la cabeza, en silencio.
La autopista se extenda desierta en ambas direcciones: a la izquierda, hacia
Amagansett y el ferri de Montauk; a la derecha, de regreso a la ciudad. Rylin vio la
Torre a lo lejos, nada ms que una neblinosa mancha oscura en la distancia. Si no
supiera que estaba all, podra haberla tomado por un nubarrn de tormenta.
Vamos all dijo Cord, y pis a fondo el acelerador.
El coche sali disparado como si estuviera vivo. La aguja del cuentakilmetros
subi hasta los ochenta por hora, primero, despus ciento veinte, y por ltimo ciento
cuarenta. El mundo entero pareci reducirse a un silencioso punto. Rylin perdi toda la
nocin del espacio y el tiempo. No exista nada salvo aquello: el vehculo debajo de
ellos, la curva de la carretera ante sus ojos y el rugido de la sangre que bombeaba en
sus venas, veloz y abrasadora. El paisaje discurra borroso a los lados, una mancha de
cielo y bosque oscuro interrumpida tan solo por la lnea amarilla que reluca sobre la
carretera.
La autopista describa una curva ante ellos. Rylin vio que Cord mova sutilmente el
volante, dejando que el coche la trazara con suavidad. Todo su cuerpo vibraba con la
energa que emanaba del vehculo que los envolva. Entendi el entusiasmo de Cord.
El viento le alborotaba el cabello alrededor de los hombros. Not que Cord estaba
observndola y quiso pedirle que mantuviera los ojos fijos en la carretera, pero algo le
dijo que no era preciso. El muchacho dej caer la mano derecha sobre la consola
central, conduciendo solo con la izquierda, y Rylin le cogi los dedos. Ninguno de los
dos rompi el silencio.
Al cabo, Cord se adentr por una pequea va secundaria. Rylin temblaba an a
causa de la sorpresa y la emocin experimentadas en la autopista. Vio un cartel que
rezaba PROHIBIDO APARCAR y quiso hacer un chiste al respecto algo acerca de cmo, a
pesar de que solo haba ido en coche una vez, saba lo que significaba aparcar,

265
hasta que vio la lnea blanca de la playa, y todo lo dems desapareci de sus
pensamientos.
Oh! exclam, quitndose los zapatos de dos puntapis para correr descalza
hasta el agua. El viento haba esculpido en la arena pequeas dunas que descendan
formando una suave ladera hasta el embravecido oleaje gris, reflejo de un firmamento
cada vez ms encapotado sobre sus cabezas. Me encanta dijo, animada, mientras
Cord le daba alcance y se situaba a su espalda.
Lux y ella solamente haban estado en la playa una vez, en Coney Island, y les
haba parecido un lugar desolador y atestado de gente. Aqu solo poda ver el cielo, la
arena y a Cord. Ni siquiera vea las casas, aunque saba de sobra que estaban justo ah
detrs, parapetadas por las dunas. Podran haber estado en cualquier parte del mundo.
Retumb un trueno, y de repente comenz a caer la lluvia sobre ellos.
Cord musit algo en voz baja, para sus lentes. Casi al instante surgi del maletero
del vehculo un aerotoldo que, tras desplegarse, atraves la lluvia flotando hasta ellos.
Quieres que volvamos? pregunt Cord, levantando la voz para imponerla al
creciente clamor de la tormenta que azotaba la playa mientras se apretujaban para
resguardarse bajo el aerotoldo. Este, del tamao de una manta de generosas
dimensiones, tena estampadas alegres franjas rojas y blancas, como las sombrillas
antiguas que Rylin haba visto alguna vez en fotos. A diferencia de sus predecesoras,
que necesitaban estar sujetas fsicamente, los aerotoldos se sostenan merced a las
diminutas turbinas que llevaban integradas en los extremos.
Quiz fuese la tormenta, o el alocado paseo en coche, o el hecho de que se
encontraran tan lejos de cualquier vestigio de su vida normal, pero Rylin ya estaba
harta de esperar. Ninguna de las complicaciones que la mantenan alejada de Cord le
pareca ahora importante, ni siquiera las Trabas robadas que llevaba en el bolsillo de
atrs. Todo se desvaneci en una difusa mancha distante, ahogado por la tormenta y el
martilleo de su corazn.
Lo bes por toda respuesta, empujndolo deliberadamente contra la arena. El
tamborileo de la lluvia arreci sobre su diminuta parcela de playa cubierta por el
aerotoldo, pero, bajo sus cuerpos, la arena segua emanando calidez.
Cord, que pareca compartir su determinacin, se limit a corresponder en silencio a
sus besos, sin apresurarse, como si dispusieran de todo el tiempo del mundo.

266
ERIS

Eris se hallaba frente al Cascade, un restaurante francs apartado de las calles ms


frecuentadas, en la planta 930. Haba intentado darle un ltimo toque a su madre, por
si acaso; pero Caroline no responda, y tampoco estaba antes en casa. Eris sacudi la
cabeza, irritada, y entr en el establecimiento. Tendra que cenar a solas con el seor
Cole.
Desde el almuerzo de la semana pasada, Eris no haba parado de interrogar a su
madre. Qu implicaba que el seor Cole fuera su padre? Cundo iban a verlo otra
vez? No lo s, Eris suspiraba su madre. Le enviar un mensaje, y a ver qu dice
l.
De modo que esta cena la haba organizado el seor Cole. Eris llevaba toda la
semana esperando el momento, lo haba comentado largo y tendido con Mariel, que
asenta y la escuchaba, pero no saba muy bien qu aconsejarle.
Lo ms raro de todo era ver a Leda en la escuela y no poder decir nada. El seor
Cole le haba pedido a Eris que permitiera que fuese l el que se lo contara, cuando l
lo estimase oportuno. Por supuesto, el secreto era suyo y a l le corresponda
desvelarlo. Sin embargo, Eris llevaba toda la semana espiando a Leda a hurtadillas sin
poder evitarlo, maravillada ante el hecho de que fuesen hermanastras, buscando algn
rasgo que compartieran sus rostros, tan radicalmente opuestos. Quiz algo en la
comisura de los labios, pens un da durante el almuerzo, observando a Leda desde el
otro lado de la mesa. Ambas tenan las curvas del labio superior muy marcadas,
mientras que el inferior era igual de sensual y carnoso. Eris siempre haba pensado,
cruelmente, que semejante boca era un desperdicio en alguien como Leda,
visiblemente demasiado estirada como para exprimir al mximo su potencial. Pero
nunca se haba fijado en lo mucho que se pareca a la suya.
Qu? Tengo comida entre los dientes?, le haba espetado Leda al descubrir que
la estaba mirando fijamente. Eris alz la mirada y lade la cabeza, como si la pregunta
solo le produjera hasto.
En ese momento, se ech el pelo hacia atrs con la misma mezcla de confianza y
presuntuosidad de siempre, e inclin la cabeza en direccin a la camarera para llamar
su atencin.
La mesa del seor Cole murmur, y sigui a la chica hasta donde estaba
sentado su padre biolgico, en una mesita redonda junto a las ventanas.
Eris dijo animadamente el seor Cole mientras ella se sentaba. Ests muy
guapa.
Gracias.

267
Se haba puesto un vestido de corte recto que le haba prestado Avery, en tono azul
marino con estampado de flechas diminutas, que le cea la figura y se acampanaba a
la altura de las rodillas. Combinado con el collar de perlas de su madre, se senta casi
como si todo hubiera vuelto a la normalidad.
Lamento que mi madre no haya podido venir empez Eris, disponindose a
explicarle que haba removido cielo y tierra en busca de Caroline, pero el seor Cole
sacudi la cabeza.
Ya he hablado con ella. Tens la mandbula un momento, pero enseguida
volvi a relajarse y esboz una sonrisa. Bueno, Eris dijo, todo cordialidad,
tengo entendido que me perd tu cumpleaos el mes pasado.
Realmente haca tan solo un mes desde su fiesta en el Bubble Lounge, desde que
se haban desmoronado los cimientos de su antigua vida? Pareca que hubiese pasado
mucho ms tiempo.
Da igual dijo, pero el seor Cole estaba sacando algo de su maletn: una caja
naranja con la firma de Calvadour.
Eris contuvo el aliento y desat el grueso lazo de papel, que, propulsado por
diminutos microsensores biodegradables, se pleg sobre s mismo hasta formar una
mariposa de origami y sali volando en busca del punto de reciclaje ms cercano.
A Eris se le cort la respiracin. Dentro de la caja haba un pauelo de cachemira
con bordados a mano, precioso, con estampado de arreos ecuestres y ribetes florales
de color escarlata. Lo haba visto en el escaparate de Calvadour; era una pieza nica y
exorbitantemente cara. Justo lo que sola comprarse Eris cuando el dinero no era
ningn problema.
Esto es demasiado. No puedo aceptarlo murmur, aunque no tena la menor
intencin de devolverlo, naturalmente. Enterr el rostro en el tejido de cachemira y
aspir su fragancia con fuerza.
En compensacin por los diecisiete aos en regalos de cumpleaos atrasados que
te deba tu padre dijo bruscamente el seor Cole.
Padre. No era la primera vez que utilizaba esa palabra refirindose a ella? Por
impulso, Eris se levant y se inclin sobre la mesita para depositarle un suave beso en
la mejilla, como haca antes siempre con el hombre que crea que era su progenitor.
Su padre pareci sorprenderse ante aquel despliegue de afecto, pero lo acept. Eris
se pregunt si Leda no hara ese tipo de cosas. En fin, el seor Cole tendra que
acostumbrarse a su impetuosidad.
Gracias dijo, y se anud el pauelo al cuello con un lazo abultado, dejando que
el caracterstico bordado cayera sobre su espalda. Era el complemento perfecto para
su vestido azul marino.
La camarera se acerc y pidieron la cena. Las luces del techo se atenuaron, al
tiempo que los candelabros de las paredes cobraban vida con una llamarada. Eris ech
un vistazo de reojo a las anticuadas ventanas con parteluz que daban a Haxley Park,
un pequeo y recogido espacio pblico con jardines y fuentes de agua. Pens que

268
alguien podra verlos juntos aqu, tan cerca de las ventanas. Su padre, como si se le
acabase de ocurrir lo mismo, recoloc ligeramente su silla para encararla hacia el
centro del restaurante.
Bueno, Eris. Hblame de vuestro apartamento.
Nuestro apartamento?
Donde vivs ahora tu madre y t. No es... lo bastante espacioso para las dos,
verdad?
No es precisamente grande reconoci la muchacha.
En qu planta est?
En la 103.
El hombre palideci al escuchar esa cifra.
Ay, Dios. No me imaginaba que fuese tan grave. A Eris no termin de gustarle
la repugnancia que destilaba su voz, pero lo dej correr. Pobre Caroline
murmur, casi para s mismo.
Llegaron los entrantes. El padre de Eris sigui acribillndola a preguntas: sobre su
madre, sobre su vida en los niveles inferiores, sobre sus deberes, sobre si haba tenido
noticias de Everett Radson. Eris respondi a todo, preguntndose a su vez
exactamente adnde querra ir a parar. Quiz su idea descabellada no fuese tan
descabellada, despus de todo. Quiz s que fuese a proponerles empezar a pasar ms
tiempo juntos, los tres, en familia. Eris contempl la posibilidad y decidi que no le
desagradaba del todo, aunque al principio le resultara extrao verse pblica y
abiertamente emparentada con Leda. Si era eso lo que insinuaba su padre, sin
embargo, no lleg a expresarlo en trminos ms explcitos.
La camarera reapareci para llevarse los platos cuando hubieron terminado de
cenar.
Gracias dijo Eris mientras su padre inclinaba la cabeza para hacerse cargo de la
cuenta. Se extendi el pauelo sobre los hombros al sentir un escalofro repentino.
Procurar que la prxima vez tambin venga mi madre dijo, aunque le haba
resultado sorprendentemente agradable tener a su padre para ella sola durante toda la
velada.
Eris replic l, en voz baja. No estoy seguro de que vaya a haber una
prxima vez.
Qu?
El hombre clav la mirada en el mantel, con una expresin repentinamente sombra.
Me ha gustado pasar ms tiempo contigo ltimamente, Eris, te lo aseguro. Me
enorgullece ver la jovencita tan guapa en la que te has convertido. Te pareces mucho a
tu madre cuando tena tu edad, sabes? Se le endurecieron las facciones. Pero no
sera del todo sincero si te dijera que esta noticia no me ha pillado desprevenido, y no
estoy muy seguro de que sea buena idea seguir quedando as, en pblico.
De repente, Eris sinti como si el aire se hubiese vuelto demasiado denso,
irrespirable.

269
Por qu? acert a preguntar.
Esta relacin es delicada dijo el seor Cole. Nos complica las cosas a m, a
tu madre y a ti.
Y a tu familia concluy Eris, comprendiendo su fro razonamiento. A tu
esposa, a Jamie. Y a Leda.
El seor Cole pestae al escuchar esas palabras.
Bueno, s admiti. No quiero que se enteren, por razones obvias. Seguro
que lo entiendes.
Eris lo entenda perfectamente. Su madre y ella eran el turbio secreto que preferira
mantener enterrado.
En fin, por lo que al estado de vuestras finanzas respecta prosigui el seor
Cole, en un tono ahora completamente profesional. Ya he hablado de esto con tu
madre, aunque ella no me expres con exactitud la precariedad de vuestra situacin.
Nuestra situacin no es precaria. Nos las apaamos, dadas las circunstancias,
sinti deseos de replicar Eris, espoleada por su feroz y obstinado orgullo. Voy a
transferir una cuantiosa suma a tu cuenta, as como a la de tu madre, y os pasar
adems una asignacin mensual. El depsito ya se ha hecho efectivo, por si quieres
comprobarlo.
Sorprendida, Eris musit las rdenes necesarias para consultar su extracto
bancario... y se le cort la respiracin ante la cantidad de ceros que descubri
alineados all.
Bastar con eso? inquiri el seor Cole, aunque la duda, por supuesto, era
absurda.
La cantidad era ms que suficiente: para salir de los niveles inferiores, para comprar
un apartamento nuevo, para reemplazar todo su fondo de armario y para muchsimo
ms. Era ms que suficiente para recuperar su antigua vida. Eris saba qu era lo que
en realidad le estaba preguntando: si comprenda cul era la condicin implcita. No
desvelarle a nadie nunca, jams, la identidad de su padre biolgico. Ni siquiera a Leda,
pens... o, mejor dicho, sobre todo no a Leda.
Quera comprar su silencio.
Eris tard en contestar. Estaba observando las facciones de su padre, las cuales
llevaba analizando toda la semana en busca de sus propios rasgos; en esta ocasin, sin
embargo, lo que intentaba era interpretar las emociones reflejadas en ellas. Distingui
resignacin all, y temor, y tambin algo que podra haber sido afecto. Se vio reflejada
en sus ojos mientras el seor Cole le sostena la mirada sin parpadear.
Su padre biolgico pretenda renunciar a toda relacin con ella. Aquello entristeci a
Eris ms de lo que habra credo posible. Se senta sola, rechazada y furiosa. Pero en
mitad de aquel maremgnum de emociones encontradas en el que zozobraba,
prevaleca la sensacin de alivio que le produca el saber que no tendra que volver a
padecer la pobreza.
Eris, poco dada a dilatar la espera tras haber tomado una decisin, se levant de

270
repente.
Bastar ms que de sobra anunci. Gracias, por el pauelo y por... todo lo
dems.
El seor Cole asinti con la cabeza, comprendiendo lo que quera decir.
Adis, Eris dijo en voz baja.
Eris gir sobre los talones y sali del restaurante sin volver a despegar los labios, sin
despedirse siquiera de la nica figura paterna que le quedaba.
Abandonada por dos padres, pens la chica con amargura. Se estaba empezando
a convertir en una excelente candidata a recibir terapia.

271
LEDA

Frente a las puertas de Haxley Park, en First Avenue, Leda no dejaba de desviar la
mirada de uno a otro lado de aquella calle tranquila y flanqueada de rboles. La
atenazaba la tensin y temblaba de la cabeza a los pies. Haba sido idea de Ross
encontrarse all, en Haxley, donde solan quedar para que la mercanca cambiara de
manos antes del coqueteo de Leda con la rehabilitacin.
Respir hondo y se intern en el parque, cuyas anticuadas puertas de hierro giraron
suavemente sobre sus goznes al activarse los sensores automticos. Una oleada de
recuerdos la invadi de repente.
Record una de las primeras veces que haba consumido xemperheidreno: la
experiencia la haba ayudado a concentrarse tanto que aquella noche haba hecho
todos los deberes para el resto del ao.
O la tarde en que se haba tumbado en el csped tras fumar relajantes,
contemplando las nubes animadas del techo con la esperanza de discernir qu pautas
seguan. O aquella vez en que Cord y ella se haban tomado juntos las Trabas de l, y
haban terminado persiguiendo a un mosquito durante horas antes de regresar dando
tumbos al apartamento del muchacho, sin parar de rer.
Y ahora haba vuelto.
Todo el mundo saba que Haxley era el mejor parque de las plantas superiores para
colocarse. Haba montones de ventiladores instalados en el techo, puesto que se
encontraba en una esquina de la Torre y, en aquella parte, la circulacin de aire de la
planta poda resultar ms lenta. Careca de zonas infantiles, por lo que no haba cros
ni nieras en los alrededores; estaba oportunamente desierto la mayor parte del
tiempo, de hecho, encajonado como se hallaba en la cara oriental de una planta
ocupada principalmente por oficinas. La nica seccin que alguna vez reciba visitas
era la de las ventanas, donde un par de restaurantes una marisquera y un
restaurante francs, ofrecan una vista inmejorable a los jardines.
Como caba esperar, el sendero central del parque estaba completamente desierto,
pese a ser viernes por la noche.
Dnde narices te has metido? murmur Leda en voz baja, envindole un
parpadeo a Ross.
Las luces interiores de la Torre comenzaban a atenuarse conforme avanzaba la
noche. Una brisa helada le eriz el vello en los brazos. La ventilacin centralizada
provocaba que siempre hiciera ms fro hacia los confines de la Torre, sobre todo en
los espacios pblicos, donde nadie quera hacerse cargo de las facturas elctricas. Leda
se abraz a s misma, arrepintindose de no haberse cambiado esa tarde tras salir de

272
clase. Haba acudido directamente despus de su sesin de preparacin para los
exmenes de acceso a la universidad, sin pasar siquiera por casa. As de desesperada
estaba por conseguir su dosis.
Frente a ella haba un jardn con una fuente, cubierto por un manto de trboles de
cuatro hojas. Leda no vio a nadie en ninguna direccin. Esperara aqu a Ross,
decidi, mientras la grava cruja bajo las suelas planas de sus bailarinas.
En ese momento le pareci ver una cara conocida, y se detuvo en medio del
sendero.
Su padre estaba sentado en aquel restaurante francs, el de los recios ventanales de
cristal que daban al jardn de rosas. Qu raro, pens Leda; no le haba odo decir a su
madre que iba a quedarse trabajando hasta tarde esa noche? Quiz hubiera salido
antes de lo previsto... pero, entonces, con quin estaba? Leda se puso de puntillas y
estir el cuello para distinguirlo mejor.
Su acompaante era una mujer, y no la madre de Leda, eso estaba claro. En
realidad, decidi, tampoco se trataba de ninguna mujer, ahora que se fijaba bien en
aquella figura, plida y esbelta. Una chica. La leche, pero si no deba de ser mucho
mayor que Leda.
Entonces la muchacha se ech el pelo hacia atrs, como una espectacular cascada
de color rubio rojizo, y Leda se dio cuenta de que conoca esa melena, aunque no
pudiera ver las facciones de su propietaria. Era inconfundible.
Qu narices haca su padre con Eris?
LabioLector musit, concentrndose al mximo en la boca de Eris,
desesperada por saber qu estaban diciendo.
Un mensaje destell ante sus ojos: lectura obstruida, se requiere reducir la
distancia. Pese a todo, Leda se negaba a creer la prueba que tena delante de sus
narices. Deba de haber otra explicacin para lo que vea... era imposible que su padre
estuviera teniendo una aventura con Eris. Deba de haber otra razn para que
estuvieran cenando a solas, un viernes por la noche, en secreto.
Petrificada de asombro, vio cmo Eris estiraba un brazo sobre la mesa para aceptar
algo de manos de su padre. La muchacha sonri. A continuacin se puso de pie, se
agach y bes al padre de Leda, pero esta no alcanz a distinguir los labios de ninguno
de los dos, ocultos tras el teln que formaba el cabello de su amiga.
Leda asista al desarrollo de los acontecimientos como si estos ocurrieran a cmara
lenta. Senta los pies anclados al suelo. Vio que Eris, sin dejar de sonrer, se echaba un
pauelo por los hombros. El mismo que Leda haba encontrado en el maletn de su
padre, tan inconcebiblemente caro, con flores escarlata.
Leda avanz a ciegas, tambalendose, poseda por el deseo de gritar. O de vomitar.
Ahora todo encajaba: la conducta de su padre, tan extraa ltimamente, los secretos
que guardaba.
Tena una aventura con Eris Dodd-Radson. O Eris Dodd, o como narices se llamase
ahora.

273
Leda?
Ya era hora! salt, corriendo al encuentro de Ross. Por qu has tardado
tanto?
Los nervios estn un poquito crispados, por lo que veo.
Ross era joven, con el pelo tupido de color castao rojizo, y unas facciones tan
bonitas y angelicales que parecan fruto del bistur. Sus grandes ojos marrones lucan
unas pestaas pobladas y las pupilas ligeramente dilatadas de quien utiliza lentes de
contacto... o se pasa el da colocado. Parpade muy despacio, como si mantenerse
despierto le supusiera un esfuerzo inimaginable.
En fin balbuce. Te... esto... tengo malas noticias. Se me ha acabado el
xemperheidreno.
Cmo? Ese era el nico motivo por el que Leda haba quedado con l:
conseguir una caja de xemperheidreno y tomarse una pastilla tras otra, hasta que el
mundo dejara de desmoronarse a su alrededor. Lo dices en serio?
El muchacho hizo una mueca.
Lo siento, no...
Qu narices te queda?
Ross abri la mochila y comenz a sacar sustancias de una en una.
Tengo BFX, un puado de tiraciegos y relajantes, los cuales, la verdad, te
vendran de...
Me lo llevo todo lo ataj Leda, que agarr la mochila y empez a revolver su
contenido.
Sabes que ah hay drogas de sobra como para montar una...
Que me da igual, te he dicho! Lo necesito, te enteras? chill, histrica. Ross
se abstuvo de aadir nada ms. Todo menos esto se corrigi Leda, sacando un
puado de inconfundibles sobrecitos negros y empujndolos en su direccin.
Saba por experiencia lo desaconsejable que era consumir Trabas de mala calidad, y
el hecho de que la etiqueta de prescripcin estuviese visiblemente manipulada era seal
inequvoca de que, quienquiera que fuese su destinatario original, a Leda no le
convena abrirle las puertas de su cabeza.
Ross asinti mientras recoga las Trabas sin dejar de observarla.
Por qu no te quedas con una? dijo, momentos despus. Gratis. Si tienes
un mal viaje, por lo menos no te habr dolido el bolsillo.
Eres incorregible, verdad? replic Leda, al tiempo que miraba hacia arriba y
recordaba los tiempos en que Ross solo la invitaba a relajantes.
Supongo que ya debo de haber dado el salto a primera divisin, pens con
sarcasmo. Pero se qued con el paquete de Trabas. Eran demasiado caras como para
desaprovechar la ocasin.
Asinti para pagar a Ross e hizo un gesto con la mano que lo mismo podra ser de
agradecimiento como una seal para que la dejase tranquila. Ross se encogi de
hombros, aceptando el pago, y hundi las manos en los bolsillos antes de irse.

274
Cuando Leda abraz el bolso de cuero rojo contra su pecho, la bolsa de papel llena
de drogas que haba dentro emiti un crujido tranquilizador. Necesitaba ponerse ciega;
colocarse hasta desterrar total y absolutamente de su memoria la imagen de Eris y su
padre besndose.

275
AVERY

Me alegro tanto de que mam y pap se hayan ido murmur Avery. Sus padres,
invitados a una boda en Hawi ese fin de semana, no volveran hasta el domingo.
Y yo. Atlas estaba tendido detrs de ella en el divn, rodendola con un brazo.
Aunque Avery an llevaba puesto el uniforme del centro, l se haba quitado la camisa
y eso la distraa. Pero sobre todo me alegro de estar contigo aadi, y la bes con
ternura en la nuca.
Avery se estremeci. Le encantaba cuando la tocaba as. Le encantaba cuando la
tocaba de la forma que fuese, en realidad, aunque solo fuera un roce con el pie bajo la
mesa, como llevaba haciendo toda la semana durante la hora de cenar.
Entenda perfectamente a qu se refera el muchacho. Ni siquiera haba sospechado
nunca que se pudiera ser tan feliz. Era como si se hubiera pasado toda la vida
encerrada en un mundo repleto de restricciones y, de repente, hubiera descubierto la
puerta a otra dimensin, ms brillante, inabarcable y mejor en todos los sentidos.
En su campo visual se despleg un mensaje. Qu haces?, haba escrito Eris.
Avery bisbise para redactar su respuesta. Perdona, voy a quedarme en casa viendo
pelis con Atlas.
Eris dijo a modo de explicacin, aunque l, por supuesto, la haba escuchado.
Atlas asinti con la cabeza.
Puedes invitarla a pasarse por aqu, si quieres le sugiri a Avery, pero esta
rechaz la idea con un ademn.
Y obligarte a ponerte la camisa? Ni loca.
Not la sonrisa de Atlas contra su pelo.
Cmo le va a Eris con lo de su familia y todo eso? pregunt el muchacho.
Haba estado presente, por supuesto, durante toda la debacle del cumpleaos de su
amiga.
Creo que bien, la verdad respondi Avery, lo cual era cierto. Eris pareca
encontrarse mejor ltimamente, se mostraba mucho ms animada en general.
Incluso ha empezado a salir con alguien de la Base de la Torre. Me muero por
conocerla.
No creo que a Cord le haga mucha gracia aventur Atlas, pero Avery sacudi
la cabeza.
Me parece que fue l quien rompi con Eris.
En serio? Ser la primera vez.
Eris tena fama de ser la que pona punto final a sus relaciones en cuanto se

276
complicaban las cosas. El ao pasado se lo haba hecho por lo menos a dos amigos de
Atlas.
Avery se gir de costado, hasta dejar el rostro a escasos centmetros del de Atlas.
Sabes? Eris me ha preguntado esta semana que por qu estaba tan contenta de
un tiempo a esta parte.
Ah, s? Qu le has contado?
Que tengo un nuevo monitor de yoga dijo Avery, fingindose muy seria.
Yoga? Ese es mi nombre clave?
Atlas se inclin para besarla, y Avery peg el cuerpo contra el suyo para
corresponder.
Se quedaron plcidamente tumbados donde estaban, con la respiracin suave y
acompasada, sin ganas de levantarse ninguno de los dos.
Atlas empez Avery, transcurridos unos instantes. Cundo supiste que me
queras?
Siempre te he querido respondi el muchacho, en tono solemne.
Quiero decir, cundo te diste cuenta de verdad?
Atlas mene la cabeza.
Siempre lo he sabido. Por qu, tenas en mente algn momento en particular?
Avery se mordi el labio; ahora se senta como una mema por haber sacado el
tema, pero Atlas no dejaba de observarla, expectante.
Fue un da despus de clase. T seguramente ni lo recuerdes le dijo. bamos
juntos por la calle, camino del ascensor, solo que t te dirigas a la Base de la Torre
para tu entreno de hockey y yo volva ya a casa. Estaba all, esperando, y poda verte
al otro lado del hueco vaco del ascensor. Creo que no me miraste... Avery titube
un momento y record a Atlas iluminado a contraluz, rodeada su silueta por una
especie de halo dorado. No s por qu, pero pensar que nos separbamos e bamos
a seguir direcciones distintas me entristeci. S que te parecer una tontera aadi
atropelladamente, esforzndose por terminar cuanto antes su relato, pero, en aquel
instante pens que no quera distanciarme nunca de ti.
No me esperaba algo as confes Atlas.
Por qu?
Supuse que tendras en mente algn momento ms pico y melodramtico dijo
el muchacho. Pero me gusta ms esto.
Avery asinti, entrelazando sus dedos en los de l. En la palma de su mano detect
unas durezas que antes no estaban all, justo en la base de cada dedo, fruto todo el
trabajo fsico que haba realizado a lo largo del ao. Sinti el deseo de besrselas
todas, una por una.
Lista para acostarte? pregunt Atlas.
La pelcula an no ha acabado objet Avery, aunque lo cierto era que no le
haban estado prestando atencin.
Atlas no protest, comprendiendo lo que quera decir. Se resista a irse a dormir

277
porque eso supondra el final de esa jornada... y los acercara un da ms al regreso a
la realidad. Se lo haban pasado tan bien en ausencia de sus padres, quedndose en
casa, sin preocuparse de que nadie los descubriera. Pase la mirada por el delicioso
caos que reinaba en el apartamento: platos sucios, cojines desperdigados por el suelo y
la camisa de Atlas, hecha una bola en la esquina.
Avery saba que echara todo aquello de menos cuando volvieran sus padres. Haba
intentado ignorar la realidad de su situacin, pero la desagradable verdad estaba
siempre ah, al acecho en los recovecos de su mente. Porque daba igual lo que
hicieran Atlas y ella, su relacin nunca podra ir ms all de esto: instantes robados,
secretos, cuando pudieran compartirlos. Jams podran disfrutar de una vida juntos.
De todos los sitios a los que has ido este ao, cul es tu favorito? dijo, al
tiempo que se sentaba para intentar ahuyentar aquellas cavilaciones.
Atlas se lo pens antes de responder.
He visto tantos lugares, Aves. Me atraa cualquier sitio en el que supiera que sera
difcil encontrarme. Cuba, el rtico, Budapest. He trabajado en un complejo turstico
en el Amazonas y en un rancho en Nueva Zelanda. Fui camarero en frica una
temporada aadi, inclinando la cabeza para sealar el collar de la muchacha.
Debiste de sentirte muy solo susurr Avery.
S. Sobre todo porque lo que intentaba era olvidarme de ti dijo Atlas, con una
nota de dolor en la voz que a Avery no le gust.
Se pregunt con cuntas chicas se habra acostado Atlas en su intento por olvidarla,
aunque se apresur a desterrar esa idea de su cabeza. No importaba, ya no.
Sin embargo, estuve en un sitio en particular que me fascin. Una isla indonesia
de la que el resto del mundo prcticamente se ha olvidado por completo, con unas
arenas increblemente blancas y un agua tan cristalina que poda verse el fondo del
mar. La ciudad es pequea, con tejados de colores en las casas, y sus habitantes se
alimentan exclusivamente de arroz, pescado y ron. Pero todos son felices. Trabaj a
bordo de un barco pesquero durante una temporada.
Suena increble.
Avery sonri al imaginarse a Atlas con las mangas de la camisa enrolladas a la altura
de los codos y un enorme sombrero de ala flexible, izando el pescado a la cubierta de
un bote en mitad de la nada. En las antpodas de su ocupacin actual, al servicio de su
padre.
Es tecnoscuro prosigui Atlas. Ni siquiera conocen el turismo. Tuve que
alquilar una barca tan solo para llegar all, y me llev casi un da entero.
De repente, a Avery se le ocurri una idea tan descabellada como maravillosa.
Y si nos fusemos all, juntos?
Atlas se la qued mirando. Avery continu, cada vez ms convencida de la
genialidad de su idea.
T mismo lo has dicho, son completamente tecnoscuros. Nadie podra
encontrarnos nunca. Podramos reinventarnos, comenzar una nueva vida.

278
Avery dijo cautamente el muchacho.
Avery, sin embargo, no le hizo caso, pues ya estaba imaginando la casita en la que
viviran Atlas y ella, con un porche y una hamaca para las clidas noches de verano; y
una escalera que bajara a la playa, donde pasearan de la mano mientras el sol se
pona sobre las aguas. Solo que...
Mam y pap dijo en voz alta, y la imagen perfecta se tambale.
Exacto corrobor Atlas. Te entristecera abandonarlos.
Avery asinti, dndole vueltas an a su plan... y le llam la atencin la extraa
eleccin de palabras del muchacho.
Nos entristecera a los dos.
Atlas pareca resistirse a hablar.
Salvo porque no son mis padres.
Claro que lo son!
Avery dijo Atlas, con voz firme, yo no he llevado esta vida desde que nac,
como en tu caso. Tena siete aos cuando me trajeron aqu. Recuerdo cmo era antes,
lo que se siente al tener hambre y miedo. Al no saber si te puedes fiar de alguien.
Oh exclam la muchacha, con el corazn en un puo.
Atlas nunca haba compartido esos recuerdos con ella. Siempre que le preguntaba
acerca de su pasado, Atlas se cerraba en banda. Al final Avery haba dejado de insistir.
Atlas le tom las manos y se las apret con fuerza, mirndola directamente a los
ojos.
Yo no puedo perder esta vida, porque en realidad nunca fue ma. Pero tuya, s.
Quiero que te lo pienses muy bien antes de repetir que estaras dispuesta a renunciar a
todo.
Avery parpade para contener las lgrimas. No haba nada que pensar, sin embargo.
Renunciara a todo, hara lo que fuera necesario para estar con Atlas.
A lo mejor podramos visitarlos de vez en cuando sugiri.
Atlas levant la cabeza, comprendiendo el significado implcito de sus palabras.
Hablas en serio dijo, muy despacio, como si le costase creerlo. Te quieres ir
de verdad.
S susurr Avery, antes de repetirlo, ms alto. S, s, s!
Bes a Atlas una y otra vez: saba que aquella era la decisin acertada, el principio
del resto de su vida.
Atlas la rode con los brazos y la estrech con fuerza. Avery se qued as un
momento, con la cabeza apoyada en su hombro, recrendose en la proximidad. Era
maravilloso poder disfrutar de su contacto. Se prometi no tomrselo nunca a la ligera.
Cundo podramos marcharnos? pregunt, mientras se separaban al fin.
Atlas enarc una ceja.
Cundo quieres marcharte?
Esta semana?
El muchacho se rio, pero no pareca sorprendido.

279
Vale. Creo que puedo arreglarlo.
Celebremos una fiesta maana por la noche decidi impulsivamente Avery.
Nada ms decirlo supo que era una idea estupenda. Quedaran all con todo el
mundo y se comportaran como si fuese una noche de sbado como otra cualquiera,
pero en secreto sera su fiesta de despedida. Algn da, cuando Atlas y ella vivieran en
la otra punta del mundo, volveran la vista atrs y se reiran al recordarlo: una
disparatada fiesta de instituto en la que todos bebieron de ms mientras ellos se
lanzaban miraditas furtivas constantemente, locamente enamorados, y se despedan en
silencio de todos sus amigos.
En serio?
S! No hemos vuelto a celebrar ninguna fiesta desde antes de que te fueras.
Sera divertido, hacer juntos de anfitriones. Nuestro adis secreto.
Avery vacil un momento, comprendiendo que nunca volvera a ver a Eris, ni a
Leda. Pero no poda pensar en eso. Deba pensar en Atlas y en ella, y en el hecho de
que iban a hacer lo que siempre haba parecido imposible. Iban a construir un futuro
juntos.
De acuerdo sonri Atlas. Me has convencido.
Avery sac su tableta, redact un mensaje y lo subi a los agregadores.
Perfecto dijo l, leyndolo en sus lentes de contacto cuando acab de cargar
. Como t. Se inclin para besarla, pero Avery lo esquiv.
Nadie es perfecto, y yo menos repuso, ligeramente molesta por el comentario.
Atlas siempre haba sabido que a Avery no le gustaban ese tipo de observaciones y
que l era, precisamente, la nica persona de quien no las esperaba.
Perdona se corrigi Atlas. Debera haber dicho que eres perfecta para m.
Satisfecha, Avery volvi a acercarse a l para besarlo. Se senta hondamente
complacida, como nunca antes se haba sentido.
Ira hasta el fin del mundo contigo, sabes? le dijo, y Atlas esboz una sonrisa.
Bien dijo l, con delicadeza. Porque es all a donde vamos. Juntos.
En ese momento la noche toc realmente a su fin, y la holopantalla continu
reproduciendo su pelcula, sin pblico.

280
LEDA

Leda avanz tambalendose hasta dejarse caer de rodillas detrs de la fuente,


procurando que nadie pudiera verla desde el restaurante. Pero no era ella la que
debera sentirse avergonzada. Eris y su padre. Contempl brevemente la posibilidad de
irse a casa, pero se senta demasiado desesperada, le temblaban las manos y no poda
arriesgarse a que la pillara su madre. Su pobre madre, engaada e ignorante de todo.
Vaci la bolsa que le haba dado Ross. Las drogas se desparramaron frente a ella,
sobre los trboles, como si fuera su propio manantial de felicidad prefabricada. El
sobrecito negro de las Trabas le llam la atencin de inmediato. Quiz no fuese tan
mala idea, despus de todo, colarse en la cabeza de otro; una cabeza que deba de
estar hecha polvo, vale, pero acaso la suya no lo estaba tambin, al fin y al cabo?
Leda rasg el sobre, se meti la brillante pastilla amarilla en la boca y se la trag sin
ms.
Experiment un pasajero momento de incomodidad cuando su mente, en un acto
reflejo, intent repeler la invasin. Esto no suceda cuando las Trabas estaban hechas
a medida para uno mismo, claro, pero al ingerir las de otra persona siempre haba que
aguardar unos instantes para que se consolidara el reajuste mientras las necesidades de
la consciencia ajena penetraban en el cerebro. Aguant la respiracin, obligndose a
serenarse, y las Trabas fueron deslizndose sobre su consciencia con la suavidad de
una manta.
De repente todo pareca ms blando, ms lquido. El tiempo dio la impresin de
estirarse como una goma elstica. Pestae. Quienquiera que fuese el destinatario de
esas Trabas, se trataba sin lugar a dudas de alguien con problemas de ansiedad, pues la
pastilla era prcticamente un relajante. Casi poda sentir a esa otra persona, como una
presencia espectral, mientras la droga comenzaba a abrirse camino hasta su cerebro,
rastreando recuerdos inexistentes all, esforzndose por suscitar las respuestas
emocionales que necesitaba el sujeto.
Leda estir las piernas frente a ella y se ech hacia atrs, acodndose de espaldas,
con el resto de su alijo desperdigado an entre los trboles, como un cargamento de
golosinas de vivos colores. Las sombras se alargaban, extendindose sobre la fuente y
sobre sus piernas. Ya no haca fro. Eris y su padre, volvi a pensar Leda, con una
risita estrangulada desprovista de humor. Cerr los ojos. Vestigios de recuerdos,
pensamientos fragmentados, agazapados en el interior de su cabeza. Te conozco le
dieron ganas de decir, pero por qu?. Qu extrao, era casi como un dj-vu,
como si todo esto fuese una cancin que ya hubiera escuchado antes en alguna parte.
En su campo visual danzaban colores y formas.

281
Reconoci este subidn.
Supo lo que era de inmediato, instintivamente, con una honda certidumbre animal
fruto de la droga, del mismo modo que saba que necesitaba el aire para respirar. Ya
haba hecho eso antes, no era la primera vez que experimentaba esta mezcla concreta
de sustancias qumicas y estmulos neuronales. Eran las Trabas de Cord.
Qu raro, se dijo, extraada, clavando los dedos en el suelo cubierto de trboles de
cuatro hojas. Se rompi una ua. Sinti una punzada de dolor. Qu hacan las Trabas
de Cord en manos de Ross? Cord no pasaba apuros econmicos. Deban de
habrselas robado.
Cord necesitaba saberlo! Tena que avisarlo!
Leda subi a la 969 flotando como un globo aerosttico.
Cord! Estaba aporreando la puerta. De alguna manera haba llegado hasta all,
aunque no recordaba haber subido en ningn ascensor ni tampoco haber cogido
ningn deslizador. Gracias a Dios, pens, porque las manos estaban empezando a
separarse de su cuerpo y eso le produca una creciente inquietud. Se cruz de brazos
para ocultarlas en las axilas. Cord! repiti, con ms fuerza.
La puerta se abri... pero no fue Cord el que apareci en el umbral, sino Brice.
Leda? Qu ocurre? dijo el hermano mayor de Cord. Estaba vestido para
salir, con unos vaqueros oscuros desteidos y una camisa con un montn de botones
sin abrochar. Qu guay pareca. Ojal ella pudiera ser ms como l.
Leda pestae. No estaba segura de qu la haba llevado hasta all. Quiz Brice lo
supiera.
Ests bien? pregunt el muchacho, entornando los prpados con
preocupacin.
Leda se haba quedado petrificada en una postura extraa, con las manos encajadas
debajo de los brazos. Las baj, azorada. Lo importante ahora era caerle bien a Brice.
Aunque sus manos se alejaran flotando.
Por qu no pasas? la invit, tomndola del codo y conducindola con
delicadeza al interior del apartamento.
Las paredes parecan cernirse sobre ella, combndose como las olas del ocano.
Brice la sent en uno de los divanes de la sala de estar y le puso un vaso de agua fra
en la mano. Leda lo apur de un solo trago. El muchacho se lo volvi a llenar sin decir
nada. Leda se lo bebi tambin, ms despacio.
Te has puesto hasta las cejas dijo Brice, y Leda se alegr porque lo haba
dicho en un tono de aprobacin. O en un tono divertido, al menos. Qu te has
metido?
Leda an llevaba el bolso rojo con ella. En silencio, sac el sobre de Trabas vaco y
se lo ense a Brice.
De Cord se acord de decir.
Brice entrecerr los ojos.
Insinas que estas son las de Cord? Te las ha dado l?

282
No obtuvo respuesta por parte de Leda.
Leda Marie Cole! exclam Brice de repente, extendiendo las manos para
apoyrselas en los hombros.
Algo en su gesto (quiz el hecho de que hubiera utilizado su nombre completo,
aunque Leda ignoraba que lo conociera) la hizo volver en s de golpe, al menos en
parte. Sacudi la cabeza.
No grazn Leda y se aclar la garganta. Las tena mi camello. Por eso
quera... o sea, me he preocupado, por Cord. Son robadas, verdad? Desliz las
manos bajo los muslos y se sent encima de ellas para impedir que le siguieran
temblando.
Un destello de comprensin le ilumin los ojos a Brice.
Rylin murmur.
Cmo? pregunt Leda.
Brice la observ con los prpados entornados, pero debi de llegar a la conclusin
de que o bien no tena importancia, o bien ella estaba demasiado colocada como para
recordarlo.
Nuestra nueva criada. Sospecho que Cord y ella estn... muy unidos le explic.
Despdela dijo automticamente Leda. Sabiendo adems que, a estas alturas,
Cord ya se habr acostado con ella.
Me encanta lo despiadada que eres se ech a rer Brice. Leda, si necesitas
Trabas, puedes pedrnoslas a Cord o a m siempre que quieras. No vuelvas a recurrir a
ese camello. Esta vez has tenido suerte, la verdad.
Ni siquiera buscaba Trabas, es lo que mi camello llevaba encima... Yo quera
xemperheidreno.
Espera un momento dijo Brice. Qudate donde ests.
Como si fuese a irme a alguna parte, pens Leda, aturdida.
El muchacho reapareci instantes despus.
Mira lo que he encontrado dijo, al tiempo que depositaba unas cuantas pastillas
en la palma de la mano de Leda.
Pequeas, blancas y cuadradas, marcadas con una X diminuta.
Ay, gracias a Dios casi gimi Leda, antes de engullir dos de golpe.
Sus pensamientos, hasta entonces confusos y lentos, regresaron de inmediato a la
vida. Senta todo el cuerpo inundado por una oleada de energa renovada. Mir a
Brice, que segua all sentado observndola con cara de estar pasndoselo en grande.
Gracias dijo, con voz mucho ms clara que antes. Brice Anderton, el
botiqun ambulante. Tienes razn, debera haber acudido a ti desde el principio.
Esa es la Leda Cole que todos conocemos y amamos replic secamente el
muchacho mientras Leda recorra el apartamento con una mirada nueva.
Llevaba aos sin poner all los pies, salvo para asistir a alguna fiesta. En esas
ocasiones, el apartamento se transformaba en un ensordecedor hervidero de personas.
Era ms espacioso de lo que recordaba. Todo pareca ms ntido, perfilado en detalle,

283
como silueteado con los gruesos rotuladores negros que utilizaba para dibujar cuando
era pequea. El corazn le lata tan deprisa que amenazaba con escaprsele del pecho.
Tengo que irme aadi Brice momentos despus, sin dejar de observarla.
Aunque me encantara poder quedarme. Eres ms entretenida que Cord, ltimamente.
Leda hizo ademn de devolverle la cajita de xemperheidreno, a regaadientes, pero
Brice sacudi la cabeza.
Qudatelas, por favor. Es lo mnimo que puedo hacer, despus de lo que me has
contado.
Leda asinti con la cabeza, agradecida.
Puedo esperar un momento antes de irme a casa? pregunt. Brice se encogi
de hombros antes de salir del apartamento.
Mil escenas distintas se arremolinaban en el revolucionado cerebro de Leda. Eris y
su padre, besndose. Atlas. Avery. El to ese con el que sala ahora Avery, Watt,
rindose de ella en la gala. Los ojos de Atlas cuando le haba dicho que haba otra
persona. Te mereces conocer la verdad, haban sido sus palabras. La verdad te har
libre, no era eso lo que sola decirse? Tena que pedirle a Cord que despidiera a su
criada. Tena que averiguar a quin quera Atlas ms que a ella. Tus deseos son
rdenes para m, haba respondido Nadia, con la promesa de investigarlo, pero nada
haba salido segn los planes de Leda, verdad?
Todo aquello formaba una vorgine en su mente, un caleidoscopio de colores
borrosos, pero, mientras que antes haba amenazado con abrumarla, ahora Leda se
senta concentrada, poseda por una aguda sensacin de apremio. Dios, le encantaban
los estimulantes. Y el xemperheidreno era el mejor de todos. Respir hondo, dejando
que la droga le produjera un placentero cosquilleo en las venas, hasta la yema de los
dedos.
Nadia. Deba preguntarle a Nadia por Eris y su padre, averiguar cunto tiempo
llevaban embarcados en esa aventura. Dios pens con asco, seguro que haba
empezado justo despus de que Eris hubiese descubierto que era pobre. Asquerosa
cazafortunas.
Haba redactado ya la mitad del mensaje cuando record que no poda preguntarle
nada a Nadia, porque ya le haba presentado su dimisin.
Ahora que se paraba a pensarlo, tambin Nadia estaba envuelta en un halo turbio y
sospechoso.
Y, de repente, Leda dio con la solucin. La respuesta era tan sencilla y elegante que
la maravill el hecho de que no se le hubiera ocurrido antes.
Saba adnde tena que ir y qu era lo que tena que hacer. Con movimientos
rpidos, los ojos vidriosos y la respiracin ligeramente acelerada, se colg el bolso del
hombro y encamin sus pasos hacia el ascensor exprs.

284
WATT

Watt y Derrick, sentados en el divn de plstico amarillo de la sala de estar de la


casa del primero, se dedicaban a dar cuenta del whisky barato que haba trado el
segundo. Haca tiempo que no pasabas una noche de viernes bebiendo solo dijo
Derrick, aunque su tono no indicaba que la idea le molestara especialmente.
No estoy solo matiz Watt. Te tengo a ti.
De no ser por Derrick, sin embargo, Watt estara solo, puesto que haba desactivado
a Nadia. ltimamente la apagaba cada vez con mayor frecuencia, desde la noticia que
le haba dado unos das antes. Ignoraba exactamente por qu; lo nico que saba era
que necesitaba silencio en el interior de su cabeza. Adems, se volva irritante,
aleccionadora incluso, cada vez que le daba por empinar el codo de esta manera;
venga a recordarle siempre cul era la tasa de alcohol que tena en la sangre y a
enviarle titulares sobre las posibles secuelas de una intoxicacin etlica.
Pues tambin es verdad. Derrick ech un vistazo a su alrededor, a los dibujos
sujetos a la pared con chinchetas, la montaa de juguetes de los mellizos, los cubos de
gomaespuma, la varita de colorear y la diadema de Zahra. Se trata de Avery?
Watt bebi otro trago de whisky.
Qu ha pasado?
Cambiemos de tema.
A Watt no le apeteca hablar de cmo la nica chica por la que alguna vez haba
sentido realmente algo se acostaba con su hermano. Saba, por supuesto, que en teora
no estaban emparentados, que los Fuller haban adoptado a Atlas cuando Avery
todava era un beb. Pero aun as...
Te apetece ir al Pulse? sugiri Derrick, pero Watt neg con la cabeza.
Saba que su amigo tena razn, que debera enterrar hasta el ltimo recuerdo de
Avery entre los brazos de cualquier chica annima cuyo rostro ni siquiera recordara a
la maana siguiente. Pero en estos momentos prefera beber. Por lo menos al whisky
no haca falta darle conversacin.
Derrick abri la boca, dispuesto a proponer otro plan, pero lo interrumpieron unos
furiosos golpes en la puerta de entrada.
Watt? Pero qu..., pens Watt, desconcertado. Era una voz que nunca,
jams, habra esperado or en su apartamento, ni siquiera en toda la Base de la Torre
. Watt, ms te vale dejarme pasar!
No me habas dicho que estbamos esperando a una chica se rio Derrick a
regaadientes, aunque con cierta admiracin.
No esperbamos a nadie fue la sucinta respuesta de Watt.

285
A pesar de estar borracho, sus reflejos entraron en accin y corri a abrir la puerta,
esperando que sus padres no hubieran odo nada.
All plantada, con un arrugado uniforme escolar y aporreando impacientemente con
una de sus bailarinas el desgastado umbral del apartamento de la familia de Watt,
estaba Leda Cole.
Tenemos que hablar anunci la muchacha, escupiendo las palabras.
Watt se qued petrificado en el sitio, perplejo. No acertaba a procesar su presencia
all. Derrick, sin embargo, pareca ms dueo de la situacin; o quiz sencillamente
hubiera bebido menos.
Hola. Me llamo Derrick, soy amigo de Watt dijo, mientras daba un paso al
frente y extenda una mano. Encantado de conocerte...
Derrick dej la frase inacabada flotando en el aire, aguardando a que Leda le
proporcionara su nombre, satisfaccin que ella se abstuvo de darle.
Tenemos que hablar repiti la muchacha, mirando a Watt. En privado. Se
trata de Nadia.
Ante la mencin de Nadia, Watt sinti como si acabasen de lanzarle un cubo de
agua helada a la cara.
Derrick dijo muy despacio, volvindose hacia su amigo. Disculpa. Te
importara...?
Pero Derrick ya estaba saliendo, pasando junto a Leda camino del pasillo, donde la
iluminacin se haba reducido para emular una suave claridad vespertina. Se gir y
silabe: Quin es Nadia?, pero Watt hizo como si no lo hubiera visto y abri la
puerta de par en par a fin de franquearle el paso a Leda.
Por qu no entras? dijo, conducindola a la sala de estar mientras lanzaba una
miradita de soslayo, nervioso, a las sombras del apartamento. A sus padres les dara
un ataque como se enterasen de que haba metido a una chica en casa.
Parece que he interrumpido algo observ Leda, arrugando la nariz al ver la
botella de whisky y las tazas de plstico encima de la sencilla mesa de centro.
Haba algo, sin embargo, que no encajaba con su acostumbrada altanera: un
temblor en su voz, un nerviosismo en sus movimientos, bruscos y sincopados, que
Watt no haba visto antes. Estaba tan tensa que bastara el menor contacto para que se
rompiera en un milln de pedazos.
Te apetece tomar algo? pregunt Watt.
Tena gracia, la verdad, imaginarse a Leda Cole bebiendo whisky con l en la planta
240. Para su sorpresa, la muchacha asinti y se sent. Watt le sirvi una taza, rellen
la suya y se instal en el divn, tan lejos de ella como le fue posible. Leda lo
observaba, expectante, pero l se limit a inclinar la cabeza en su direccin, como
queriendo decir las damas primero. Estaba demasiado ebrio como para atreverse a
abrir la boca ahora mismo. Necesitaba que ella diera el primer paso, a fin de
determinar exactamente cunto saba.
S que eres Nadia.

286
Watt abri la boca para protestar, sin tener ni idea de lo que iba a decir, pero Leda
no le dio tiempo a replicar nada.
Ya lo he descubierto, as que ni siquiera te molestes en negarlo.
Nadia. Necesitaba la ayuda de Nadia. Activar cuant, pens, y lo tranquiliz el
reconfortante pitido que indicaba que Nadia acababa de despertarse.
Qu te hace pensar eso? pregunt cautamente, sin confirmar ni rechazar
nada.
Por favor. Me di cuenta de que haba algo raro en ti la primera vez que te vi, en
la fiesta de Eris.
Pero si ni siquiera habl contigo esa noche! protest Watt, ante lo cual Leda se
limit a encogerse de hombros.
Tu conducta era extraa, te quedabas mirndolo todo fijamente demasiado
tiempo, escabullndote, furtivo, como si estuvieses fuera de tu elemento. Lo cual era
cierto. Leda entorn los prpados. Adems, utilizas lentes de contacto, pero en
ningn momento te vi darles ni una sola orden verbal. Es inquietante, la verdad. Como
si ni siquiera las llevases puestas.
A Watt le costaba creer que Leda se hubiera fijado en eso. Por supuesto que no
necesitaba hablar para utilizar las lentes; les transmita todas las rdenes con el
pensamiento, a travs de Nadia.
Pero sigo sin entender cmo supiste que yo era Nadia insisti.
Leda curv sus rojos labios en una sonrisa, y Watt comprendi que acababa de
confesar sin proponrselo.
Para ser un autoproclamado experto en servicios de informacin, te andas con
muy poco cuidado. No parabas de decir eso de tus deseos son rdenes para m
dijo Leda, al tiempo que alzaba las manos para dibujar unas imaginarias comillas en el
aire con los dedos en todos tus mensajes y lo hiciste de nuevo, en persona, cuando
coincidimos en la gala. Es solo que tard un poco ms de la cuenta en establecer la
relacin.
A Watt le costaba creer que pudiera haber sido tan estpido. Si no me hubieras
desactivado cada vez que estabas con Avery le record Nadia, te lo podra haber
advertido.
Cmo has averiguado mi direccin? pregunt Watt, haciendo odos sordos al
te lo dije del cuant.
No ha sido tan difcil. Ya me habas contado que estudiaste en el Instituto
Jefferson. Me limit a darle un toque a la escuela y hacerme pasar por una madre que
haba perdido el enlace al directorio online. Leda ech la cabeza hacia atrs,
impacientndose. No todos los problemas necesitan un hacker para solucionarse,
sabes? A veces basta con hablar con la gente para obtener el mismo resultado.
Su instinto no estaba nada mal.
Me da en la nariz que nunca necesitaste realmente contratar mis servicios dijo
el muchacho, para ganar tiempo.

287
Sal de esta situacin no dejaba de advertirle Nadia. Es sumamente
improbable que termine bien. Pero Watt no la estaba escuchando.
Ojal no lo hubiera hecho, porque est claro que se te da de pena.
Soy el mejor del mercado! exclam Watt, a la defensiva. Hacke todos esos
parpadeos para ti, descubr que Atlas haba estado en el Amazonas...
Eso por no mencionar que eres un ser deleznable prosigui Leda, sin inmutarse
. Me parece increble que fingieras ayudarme, que aceptaras mi dinero, todo con tal
de intentar acostarte con mi amiga. Elev la mirada al cielo. O sea, existe algn
clich ms idiota que ese? Sabes cuntos tos han intentado enrollarse con Avery?
Ninguno de ellos ha conseguido nada. Es una estrecha sin remedio.
Primero me acusas a m de ser deleznable, y luego hablas as de tu mejor
amiga?
Tengo mis motivos le espet Leda, que apur el whisky de un trago.
Le tendi la taza para que se la volviera a llenar y Watt obedeci en silencio.
Para que quede claro, ni siquiera era consciente de la existencia de Avery hasta
que me contrataste. No saba por qu senta esa necesidad de justificarse, pero
continu hablando, impulsado por el alcohol y por algn tipo de instinto implacable.
Nunca haba podido hablar de Avery con nadie, o al menos con nadie que la conociese
. S, vale, me pareci guapa e intent conocerla un poco mejor. Y qu? No he
hecho nada malo.
Que intentaste conocerla? gru Leda. Di mejor que intentaste llevrtela al
huerto.
Por lo menos yo no estoy obsesionado con un to que est enamorado de otra!
Leda entorn los prpados, al tiempo que se le encendan las mejillas.
Eres pattico sise. Adems de incompetente. Eso era lo nico que te ped
que averiguaras, y ni siquiera pudiste conseguirlo. Menudo hacker de pacotilla.
Solo que s lo haba averiguado. Watt hizo una mueca, asqueado al imaginarse
juntos a Avery y a Atlas. Apur el resto del whisky para disimular su turbacin.
Desconcertantemente, la habitacin haba empezado a dar vueltas a su alrededor.
Leda no dejaba de observarlo, con una mirada extraamente calculadora.
Rompi contigo, a que s? musit, acercndose a l un poco ms.
Su inesperada proximidad desconcert a Watt, aunque por otro lado no le pareci
desagradable del todo. Aspir su perfume, penetrante e intenso; ola a rosas.
Pues s.
Lo siento. Por si te sirve de consuelo, Atlas tambin ha roto conmigo. Aunque
seguro que eso ya lo sabas, con todas tus investigaciones.
Como si fuese a seguirte la pista replic Watt, con sarcasmo, ahora que no
me pagan por ello.
Leda se ech a rer como si acabase de escuchar el chiste ms gracioso del mundo.
Rebusc en su bolso un momento.
Quieres una? pregunt, ensendole un surtido de pastillas de distintas formas

288
y colores.
Nadia hizo sonar todas las alarmas en la cabeza de Watt.
No, gracias dijo precavidamente el muchacho. Soy ms de beber, sabes?
Algo ilumin momentneamente las facciones de Leda, pero enseguida desapareci.
Desde luego dijo.
Volvi a guardar las pastillas en el bolso y se inclin sobre la mesa, ocupndose de
rellenar sus tazas. Cuando le puso la suya en la mano, Watt se dio cuenta que se le
haban desabrochado unos cuantos de los botones de perlas de la blusa. Poda ver
hasta el delicado sujetador de encaje que llevaba debajo.
Por nosotros dijo Leda. Ambos rechazados por los hermanos Fuller. Pero
sobreviviremos, a que s? Salud.
Se qued sosteniendo la taza en alto, expectante. Watt brind con ella y se tom el
whisky de un trago. La botella comenzaba a estar ms vaca que llena.
Gracias. Leda estir los brazos por encima de la cabeza y se recost en el
divn, desperezndose como si estuviera en su casa. Es agradable murmur no
estar sola ahora mismo.
Watt intuy lo que intentaba decirle Nadia, pero, aunque ella no estuviera borracha,
l s: las neuronas de su cerebro funcionaban mucho ms despacio de lo normal,
incapaces de procesar por completo los mensajes que el cuant le enviaba a travs de
sus sinapsis.
Tent... Tentiendo repuso, y se percat de que empezaba a trabrsele un poco
la lengua.
Watt...
Leda le apoy una mano en el muslo y lo mir, dejando que fueran sus ojos y no
sus labios los que formularan la pregunta. Hasta ese momento, Watt no se haba dado
cuenta que fuera tan guapa: tena unos ojos luminosos, unos labios carnosos y una piel
tersa y radiante.
Esto era muy mala idea. Cuando Leda se sent encima de l, los pliegues de su
falda se extendieron sobre las piernas de Watt como las plumas de un pavo real.
Acerc la boca a la suya. El muchacho contempl fugazmente la posibilidad de alegar
algo en contra, pero Leda ya le haba deslizado las manos bajo la camisa y no dejaba
de bajarlas ms y ms. Cualquier excusa convincente que se le hubiera podido ocurrir
se esfum por completo de sus pensamientos.

289
RYLIN

El sbado por la noche, Rylin se dirigi al apartamento de Cord sintindose ms


animada que nunca en las ltimas semanas. Se haba reunido antes con V para
deshacerse de los otros cinco sobres de Trabas le aterraba la posibilidad de que le
exigiera todava ms, y ni siquiera estaba segura de lo que iba a decirle si se cumplan
sus temores, pero el muchacho se haba limitado a asentir, dedicarle una sonrisita
inquietante y transferir los quince mil nanodlares a su cuenta al instante. Aunque
Rylin haba entregado el dinero a la polica para pagar la fianza de Hiral, an no haba
recibido ninguna noticia sobre cundo iban a liberarlo. Tampoco es que le
entusiasmara la idea, despus de su ltimo encuentro. Cmo reaccionara Hiral
cuando le dijera que lo suyo se haba acabado?
Ya cruzar ese puente cuando llegue a l, se dijo Rylin. Haba conseguido el dinero
de la fianza, tal y como l le haba pedido; no poda exigirle ms. Por otra parte, en
estos momentos solo le apeteca pensar en Cord. Cada vez que recordaba la tarde que
haban pasado en Long Island el batir de las olas contra la orilla, sus pies descalzos
hundindose en la arena mientras la lluvia tamborileaba contra el aerotoldo sobre sus
cabezas, notaba como si el mundo diera vueltas a su alrededor.
Lleg al portal. Se haba puesto un vestido nuevo sin mangas, de cuello redondo,
con relucientes cremalleras negras a los costados. Cord no le haba contado qu iban a
hacer esa noche, pero por el mensaje que le haba enviado antes pareca que tuviese
en mente algo especial.
Dej los ojos abiertos para el escner de retina. Sin embargo, la puerta no se abri
automticamente, como ocurra desde que Cord haba aadido su nombre a la lista de
visitas aprobadas, semanas atrs. Rylin frunci el ceo. Cord iba a tener que llamar al
tcnico para que le echara un vistazo. Puls el timbre.
Cord? llam, utilizando los nudillos para golpear la puerta, como hacan los
residentes de los niveles inferiores. Por fin se abri.
Rylin dej atrs el recibidor y la cocina. Reinaba en el apartamento un silencio
extrao: no se trataba de una plcida calma, sino de un silencio expectante, como el
que podra respirarse en una holosala de cine justo antes de que empezara la pelcula.
Apret el paso.
Ah ests dijo Brice desde la sala de estar.
Estaba sentado en una silla de respaldo recto y alto, con los pies firmemente
plantados en el suelo y los codos apoyados en los brazos del mueble. Le record a
Rylin a un monarca instalado en su trono.
Hola, Brice respondi, ansiosa por salir de all. Su actitud, rgida y teatral, le

290
pona los pelos de punta.
Sintate. El muchacho inclin la cabeza para indicar la silla que haba delante
de l.
Brice, me...
Tenemos que hablar de tu adiccin a las Trabas la interrumpi l con voz
untuosa, mientras estiraba un brazo para cortarle el paso.
Rylin se qued de pie.
A qu te refieres? dijo, sin alterarse, pese al escalofro que le recorri la
columna y le eriz el vello en los brazos.
Rylin, los dos sabemos que has estado dedicndote a robarle las pastillas a Cord,
as que deja de hacerte la loca.
La muchacha guard silencio, temerosa de empeorar el atolladero en el que se haba
metido si protestaba. El corazn le dio un peligroso vuelco en el pecho.
Brice dej resbalar una mirada atrevida e inquisitiva por el cuerpo de la muchacha.
Supe que no eras de fiar en cuanto te vi. Intent avisar a Cord, pero no quiso
escucharme. Y ahora, mira. Resulta que yo tena razn.
Por favor dijo Rylin, inclinndose hacia delante. Deja que te lo explique.
No, mejor deja que te lo explique yo a ti. Esto es lo que va a pasar a partir de
ahora: vas a entrar en la habitacin de Cord y vas a romper con l de tal manera que
no le queden ganas de volver a verte.
No replic automticamente Rylin.
No poda hacer algo as. Se negaba.
A ver si te queda claro. Como no rompas con mi hermano, le contar que lo has
utilizado para conseguir drogas e informar a la polica. Irs a parar a la crcel.
Entendido?
Yo no lo he utilizado susurr Rylin. Brice se limit a quedarse mirndola. No
tienes pruebas aadi, con el corazn en un puo.
Ser mi palabra contra la tuya. A quin piensas que van a creer?
Brice tena razn. Rylin saba cmo funcionaban estas cosas.
Por favor susurr de nuevo.
Tienes cinco minutos le inform Brice.
A Rylin la sorprendi notar las lgrimas que corran por sus mejillas. Estaba
llorando. Ella, la chica que no lloraba nunca. Respir entrecortadamente, irgui la
espalda y se enjug las lgrimas antes de dirigirse al cuarto de Cord.
Hola dijo con un hilo de voz mientras llamaba a la puerta con los nudillos.
Ests ocupado?
Rylin! Pensaba que vendras ms tarde. Cord abri la puerta, y la radiante
expresin de su apuesto rostro a punto estuvo de echar por tierra la determinacin de
la muchacha. Una amiga celebra una fiesta esta noche aadi Cord mientras sala
al pasillo. Esperaba que me acompaases. As podra presentarte a mis amistades,
ya sabes continu Cord, hablndole de su amiga Avery y de lo asombroso que era

291
su apartamento, pero Rylin solo estaba escuchndolo a medias; su mirada estaba
puesta en la sombra figura de Brice, que, apostado en lo alto de las escaleras, asenta
de forma casi imperceptible.
Cord lo interrumpi Rylin, con el corazn cada vez ms resquebrajado,
tenemos que hablar.
El chico hizo una pausa.
Vale replic momentos despus, esforzndose visiblemente por sonar animado
. Sentmonos.
Rylin sacudi la cabeza. Quera terminar con aquello de una vez; ya era bastante
doloroso de por s, tal y como estaban las cosas.
No puedo seguir saliendo contigo.
Qu? dijo l al instante, consternado. Rylin. A qu viene esto?
Es que... Que no le queden ganas de volver a verte. Ya tengo novio
dijo la muchacha, despacio.
No entiendo nada. Cord se dej caer en una de las sillas, como si de pronto le
faltasen las fuerzas necesarias para mantenerse en pie.
Mi amigo, Hiral, el que te cont que estaba detenido por trfico de drogas. Llevo
saliendo con l todo este tiempo. Solo... solo fing que me interesabas porque me
gustaba el trabajo. Y despus me llevaste a Pars, y... Rylin dej la frase inacabada
flotando en el aire, pero ya daba igual; el mensaje era inequvoco.
Lo peor de todo era que acababa de confesar la verdad. As haba sido al principio,
al menos. Rylin nunca se haba despreciado tanto a s misma como en aquel momento.
No ibas en serio? Cord la observaba como si fuese la primera vez que la vea,
como si le costase dar crdito a las palabras que Rylin acababa de pronunciar.
No.
Sal de mi casa ahora mismo le orden el muchacho, con voz glacial.
Lo siento susurr Rylin, contemplando el rostro de Cord con la mirada
borrosa, empaada por el llanto.
Se saba sus rasgos de memoria tras haberlos trazado con la punta de los dedos
haca apenas unos das, en la mgica penumbra de la tormenta. Pero algo haba
cambiado.
Cord ofreca ahora el mismo aspecto que en aquella fiesta, pens la muchacha,
haca ya tantas semanas: como si no le importara nada, ni nadie. Era la mscara que
utilizaba para ocultar lo que senta, cuando Rylin an no conoca al chico que se
ocultaba tras esa fachada.
Por ltima vez gru l, con ferocidad. Largo de aqu, y no vuelvas.
Rylin retrocedi trastabillando, sorprendida por el vaco que anidaba en los ojos de
Cord, cuya mirada la traspasaba como si ni siquiera estuviese all. De repente, sinti
como si la tarde que haban pasado juntos en la playa fuese algo que le habra ocurrido
a una chica distinta.
Adis. Rylin se volvi hacia la puerta.

292
Un dolor que amenazaba con desgarrarla por dentro le oprimi el pecho.
Ya en el recibidor, cuando se dispona a salir del apartamento de Cord seguramente
por ltima vez en su vida, oy que Brice bajaba las escaleras.
Lo siento, Cord estaba diciendo. Hasta los odos de Rylin lleg el tintineo de
los cubitos de hielo contra el cristal, y comprendi, con rabia, que estaban bebiendo.
Pero, la verdad, es de la planta 32. Qu poda esperarse de alguien como ella?

293
ERIS

Eris... Mariel llam a la puerta con los nudillos. Ya voy! grit Eris, haciendo
equilibrios sobre un zapato de tacn con la suela roja mientras se calzaba el otro, antes
de correr a abrirle a Mariel. Antes de tener que empezar a responder en persona a la
puerta, nunca se haba percatado de lo prctica que era la lista de acceso instantneo
. Perdn, solo necesito unos minutos ms para rizarme el pelo dijo mientras
regresaba a su dormitorio.
Su madre haba salido, probablemente a mirar apartamentos; no hablaba de otra
cosa desde que haba recibido la transferencia del seor Cole.
Mariel sorte sin inmutarse el desorden que reinaba en la habitacin de Eris.
Ya saba yo que bamos a llegar tarde, como siempre se lament, aunque con
cario. Siempre te cuesta tanto decidirte?
Inclin la cabeza en direccin a la estrecha cama de Eris, sepultada bajo una
montaa de ropa.
Me gusta barajar varias opciones replic Eris, sintiendo una inexplicable punzada
de culpa.
Su madre y ella haban comprado la mayora de esas prendas aquella misma
maana, en el transcurso de una batida por todas las tiendas que les haban salido al
paso, generosamente patrocinada por el seor Cole.
El rizador de pelo emiti un pitido, y Eris comenz a atacar las largas capas que le
enmarcaban el rostro, mordindose el labio. Mariel exhal un suspiro al ver su
expresin.
Dame eso y djame a m dijo, acercndose al rincn en el que se encontraba
Eris.
Al girarse, atisb la parte posterior del sencillo vestido negro de Mariel, que
enseaba casi toda la espalda. A Eris, por lo general, no le habra importado; bien
saba Dios que no era detractora en absoluto de lucir algo de piel. Pero el escote
trasero de ese vestido era tan bajo que dejaba al descubierto parte de uno de los
tintuajes de Mariel, una lnea de texto en espaol. Eris hizo una mueca cuando lo vio.
El tintuaje medio desvelado le pareci una horterada insoportable.
Qu pone? pregunt, sin poder evitarlo.
Ah, el tintuaje? dijo Mariel, mientras giraba el cuello para mirar sobre su
hombro. No sabes lo que es un diccionario? Se rio y empez a usar el rizador
para formar apretados tirabuzones con el cabello de Eris y dejarlos caer en grandes
capas onduladas. Lo ves? Se me da mejor que a ti.
Gracias.

294
Cruz una mirada con Mariel en el espejo y vio que estaba sonriendo, a lo que
correspondi con una sonrisa maquinal.
Cuntame ms cosas sobre esta fiesta dijo Mariel. Tengo muchas ganas de
conocer a tus amigos.
Avery celebraba una fiesta esa noche, la primera en condiciones que ella y Atlas
organizaban desde que el muchacho haba vuelto del extranjero. Iba a ser todo un
acontecimiento.
Quieres que te preste alguno de mis vestidos? se oy decir Eris.
Mariel se qued callada. El mechn de Eris que sostena en el rizador comenz a
sisear. Lo solt.
Qu tiene el mo de malo?
Eris abri la boca para responder, pero no consigui emitir ningn sonido. Cmo
poda explicarle a su novia que su aspecto dejaba mucho que desear? Que comparada
con sus glamurosos compaeros de clase, con su ropa hecha a medida y su maquillaje
impecable, casi daba pena?
Pensar en lo que iban a decir todos de Mariel y de ella, por haberla llevado a la
fiesta hizo que se le encendieran las mejillas al rojo vivo.
Nada. Olvida lo que te he dicho se apresur a corregirse. Tras unos instantes
de silencio incmodo, retom la conversacin y respondi a la pregunta de Mariel
como si no hubiera pasado nada. En cualquier caso, s, Avery te caer genial. Es mi
mejor amiga, desde que ramos nias. Ella y su hermano, Atlas, sern los anfitriones
de la fiesta... y Jess y Risha tambin estarn all, seguro, adems de todas las chicas
con las que sola jugar al hockey en... Estaba farfullando atropelladamente, lo saba.
Mariel, por su parte, segua rizndole el pelo con movimientos secos, la espalda
rgida y el orgullo herido.
Qu pasa con Leda?
Estoy segura de que tambin ir.
Sabe ya lo de su padre?
Eris titube un momento.
l no piensa contarle nada.
Cmo?! Mariel dej el rizador y se plant frente a Eris para mirarla
directamente a los ojos. Eris, por qu no habas mencionado esto antes? Me
dijiste que la cena haba ido bien! A qu te refieres con que no piensa contarle nada?
Pareca molesta.
Eris respir hondo y relat toda la historia: lo del restaurante, el pauelo y todas las
preguntas que le haba hecho el seor Cole acerca de cmo les iban las cosas a su
madre y a ella. Y tambin le habl de las insinuaciones del seor Cole acerca de lo
desaconsejable que sera sacar su relacin a la luz, pues podra suponerle demasiados
problemas en el trabajo y en casa.
Nos ha transferido un montn de dinero dijo Eris, momentos despus. Por

295
fin podremos volver a mudarnos a las plantas de arriba, en cuanto encontremos un
apartamento.
Espera. A ver si lo he entendido bien. Mariel haba dado un paso atrs para
apartarse de Eris, a la que observaba ahora con algo parecido a la repugnancia. Te
ha sobornado para que no desveles el hecho de que eres su hija?
Dicho as, suena muy feo.
Vaya, perdona, cmo prefieres que lo diga? Eris, ese hombre est comprando tu
silencio con un apartamento nuevo repleto de cositas brillantes. No lo ves? El dinero
es para silenciarte!
Voy a quedrmelo. Eris irgui los hombros, obstinada. Ya lo he decidido.
Qu narices, pero si ya he empezado a gastrmelo. Indic con un gesto la montaa
de ropa que ocultaba la cama, toda ella nueva y cara, an con las perchas de
terciopelo de las boutiques.
No te molesta que tu padre quiera sobornarte para que no digas nada? Porque
tu existencia le supone un inconveniente? Mariel haba empezado a levantar la voz.
Por qu te cabreas tanto? le espet Eris. No puedo obligarle a pasar ms
tiempo conmigo si no le apetece. Por lo menos con el dinero puedo hacer algo.
Como qu? Comprarte ms chorradas que no sirven para nada? Mariel
agarr un puado de collares del tocador y los dej resbalar entre los dedos. Esto
es lo que te hace realmente feliz, Eris?
Pues s!
Mariel parpade varias veces seguidas, horrorizada. Eris suspir y baj la voz.
No quera decir eso. Es que... No te das cuenta? Con el dinero puedo hacer
cosas, cosas de verdad, importantes. Podra ayudaros a tu familia y a ti!
Malinterpretando la expresin de Mariel, Eris continu: Podrais mudaros a un nivel
superior. No tendras que seguir trabajando en el Altitude despus de clase... podras
concentrarte en los estudios, pasar ms tiempo con tu madre.
Dios, Eris. No lo pillas, verdad? No quiero tu caridad de las narices.
No es...
Crea que habas cambiado prosigui Mariel; la desilusin que se reflejaba en
su rostro fue como un mazazo para Eris. Pensaba que eras distinta, pero me
equivocaba. Sigues siendo la misma zorra mimada que eras cuando acudas al Altitude
a diario, tan campante, y me mirabas sin verme, como si yo ni siquiera existiese.
Que yo no he cambiado? Eris sinti que le herva la sangre. Eres igual de
cabezota y arrogante como el da que te conoc!
Sabes qu, Eris? El dinero no va a resolver tus problemas.
Por lo menos me sacar de este estercolero!
Eris supo al instante que haba ido demasiado lejos.
Este estercolero es el lugar en el que yo me he criado dijo framente Mariel,
recalcando cada palabra.
Perdona empez a disculparse Eris, pero Mariel ya haba dado otro paso atrs,

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aumentando la distancia que las separaba.
Olvdalo, Eris. Dios me libre de ir a la fiesta y dejarte en ridculo con este vestido
que tanto aborreces, al parecer. Gir sobre los talones y sali de la habitacin.
Instantes despus, Eris oy que la puerta principal se cerraba tras ella.
Pens en salir corriendo tras Mariel, pero tena los pies anclados en el suelo. Eris
sinti como si se rompiera algo en su interior. Quiz fuese su orgullo hecho pedazos,
pens; su estpido, absurdo y obstinado orgullo. O quiz fuese su corazn.
Dio un paso en direccin al espejo mientras respiraba entrecortadamente,
esforzndose por conservar la calma. Era innegable que luca un aspecto fabuloso con
su nuevo vestido bermelln. Por suerte, tena el complemento perfecto para l.
Eris se ci al cuello el pauelo que le haba regalado el seor Cole, se lo at con un
nudo al estilo parisino y se fue a casa de Avery, sola.

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WATT

Apagar luces gimi Watt, rodando en la cama. Le dola todo. Tena la garganta
reseca, la lengua como el esparto, y la cabeza le palpitaba ms que el da en que le
haban instalado a Nadia. Ignoraba por qu la puetera luz se resista a apagarse, pero
dej los ojos firmemente cerrados en un vano intento por bloquearla. Sinti deseos de
mascullar una maldicin, pero habra requerido un esfuerzo excesivo.
Watzahn reson la voz de Nadia en sus audiorreceptores.
Ay! Demasiado alto! Watt se tap las orejas con una mueca de dolor. Volvi a
rodar de costado y repar vagamente en que an llevaba puesta la misma ropa de la
noche anterior. Qu haba pasado?
Bebe le orden Nadia.
Haba una jarra de agua en la mesita, junto a la cama, y un bote de analgsicos.
Watt consigui sentarse y agarr la jarra con las dos manos.
Guau dijo, sacudiendo la cabeza, cuando se hubo bebido casi la mitad. Qu
hora es?
Las ocho de la tarde del sbado.
Me cago en la leche! Watt hizo ademn de ponerse de pie, pero volvi a
hundirse en la cama cuando le fallaron las piernas. Mis padres...
Creen que ests enfermo. Me he colado en la red mdica local, he hackeado un
bot de registro y he rellenado un parte segn el cual has contrado la gripe. Incluso he
conseguido que un bot mensajero se llevara el whisky antes de que se despertaran,
para eliminar cualquier prueba le inform Nadia, casi orgullosa. Tu padre te ha
llevado a la cama esta maana. Y tu madre ha venido a ver cmo estabas antes de ir al
trabajo. He hecho que el bot mdico le encargara traerte todo esto aadi,
refirindose al agua y los analgsicos.
Gracias murmur Watt. El modo de emergencia de Nadia era impresionante.
Ya te advert sobre los potenciales efectos secundarios de las substancias ilegales.
Qu? El muchacho bebi otro trago de agua y se frot los ojos, exhausto.
Dios. No haba tenido tanta resaca en mi vida.
No tienes resaca. Te drogaron insisti Nadia. Fue Leda. Hasta dnde
recuerdas?
Leda. Se haba olvidado de su visita. Watt se esforz por poner en orden los
acontecimientos de la noche anterior, pero todo estaba borroso. Recordaba haber
estado con Derrick, y tambin que Leda se haba presentado de improviso en su
casa... Record sus preguntas acerca de Atlas... y sus besos, que saban a whisky...
Despus de aquello no recordaba nada ms.

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Qu ocurri? susurr, con voz ronca.
Reproducir la grabacin fue la respuesta de Nadia.
Incluso cuando Watt estaba demasiado intoxicado como para que el cuant pudiera
acceder a l, demasiado ido como para grabar sus propios recuerdos, Nadia estaba all
para tomar nota de todo. Era una bendicin y una maldicin al mismo tiempo.
Nadia proyect las imgenes directamente sobre sus lentes de contacto, como si de
un vdeo de inmersin se tratara. Watt revivi la noche anterior desde su ebria
perspectiva mientras Leda irrumpa, le hablaba de Avery y le ofreca las drogas. Se vio
a s mismo diciendo que no recordaba esa parte y, a continuacin, la muchacha
se encoga de hombros y empezaba a servir whisky para los dos.
Ah. Nadia congel el vdeo, aument el zoom sobre las manos de Leda y
reanud la reproduccin a cmara lenta. Lo ves? Te ech algo en la bebida.
Por qu narices hara algo as? se extra Watt.
Nadia dej que las imgenes continuaran. Watt vio, desolado, cmo Leda se sentaba
a horcajadas encima de l y empezaba a besarlo. Qu idiota haba sido, pens. El beso
se prolong durante tanto tiempo que el muchacho empez a sentirse incmodo como
espectador.
Puedes saltarte esa parte, Nadia dijo, y as lo hizo el cuant.
Transcurrido un momento, a Watt empezaban a cerrrsele los ojos dedujo que
por el efecto de las drogas mientras Leda se recostaba y lo observaba con suma
atencin, perspicaz.
Watt. Su voz era suave e incitante, dulce como la melaza. Cmo te
encuentras?
Genial murmuraba l.
Has sido muy malo, sabes?
Watt parpadeaba, abra los ojos durante un instante y vea a Leda acercar una mano
a su cabeza. Supuso que querra jugar con su pelo. Afortunadamente, la grabacin de
Nadia solo inclua estmulos visuales y auditivos, no tctiles.
No protestaba Watt.
Le temblaban los prpados. Despus se le cerraban y ya no volvan a abrirse.
Me engaaste cuando dijiste que nunca podras averiguar con quin estaba
vindose Atlas a mis espaldas.
No...
S que lo sabes, verdad?
La voz de Leda era tan delicada como un colchn de plumas. Como la que utilizara
uno para dirigirse a un nio enfermo.
S.
Mierda, pens al escuchar ahora la conversacin. Se le encogi de miedo el
estmago.
Quin es?
La dulzura ya se haba esfumado, reemplazada por la insistencia.

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Avery...
Concntrate, Watt! Te he preguntado con quin se est viendo Atlas. Olvdate
de Avery!
No, Avery y Atlas, estn juntos...
Se produjo un prolongado silencio. Watt se alegr de repente de haber tenido los
ojos cerrados en todo momento. No quera ni imaginarse la cara que habra puesto
Leda mientras procesaba esa noticia.
Ests seguro? pregunt en voz baja la muchacha momentos despus, en un
tono que destilaba incredulidad. Atlas y Avery Fuller? Ya sabes que son hermanos
dijo, pero en esos momentos sonaba como si estuviera recordndoselo ms a s
misma que a l.
Lo hacke Nadia! Los o en la cama...
Se oy el entrechocar de los botes de pastillas, seguido de roce de tela, como si se
estuviera arreglando la ropa. Y, a continuacin, de nuevo la voz de Leda, pero esta vez
ms lejana, junto a la puerta.
Gracias, Watt dijo. Me has sido de gran ayuda. Dulces sueos.
Watt oy cmo se cerraba la puerta y la grabacin termin.
Qu he hecho?, pens, horrorizado.
No te culpes estaba diciendo Nadia. He comprobado tus constantes vitales
esta maana. Te administr una dosis sumamente elevada de vertolomina, mezclada
con distintos sedantes. Se trata de un frmaco reductor de la inhibicin, conocido por
ralentizar tanto los procesos mentales que a sus consumidores les cuesta mentir.
Te mencion a ti! aadi Watt, cada vez ms alarmado.
S, pero Nadia era el nombre que usabas con ella. Seguramente pens que era un
desliz de borracho.
Se te olvida el pequeo detalle de que Leda est loca de remate.
Y ahora lo saba todo acerca de Avery y Atlas...
Watt no sabra explicar por qu se senta responsable de lo que pudiera sucederle a
Avery. Tcnicamente no le deba nada; le haba dado la patada a fin de enrollarse con
su propio hermano, se record. Sin embargo, aborreca el modo en que haba
manejado toda la situacin. Record lo apesadumbrada que le haba parecido Avery la
primera vez que la haba visto, en la Arena de Realidad Virtual, cuando ella le haba
contado con cierta nostalgia que nadie poda conocer de veras a nadie, porque todo el
mundo ocultaba algn secreto inconfesable.
l haba cogido el mayor de sus secretos y se lo haba servido en bandeja a la
chiflada de su antigua mejor amiga, para quien no existan lmites que no estuviera
dispuesta a cruzar.
Se ha ido Leda de la lengua ya, sobre lo de Avery y Atlas?
Watt se sent con la espalda muy erguida dominado por un repentino terror.
No lo tranquiliz Nadia. Llevo todo el da siguiendo sus movimientos y no

300
parece que Leda haya hecho nada todava. Que yo sepa, ni siquiera ha ido a ver a
Avery.
Dnde estn?
Avery celebra una fiesta respondi Nadia, y proyect el agregador de Avery
sobre sus lentes. Leda se dirige hacia all en estos momentos.
Entonces tengo que ir!
Watt encamin sus pasos hacia la puerta, vestido an con la ropa empapada de
sudor y arrugada de la noche anterior. No saba exactamente por qu, pero tena un
mal presentimiento, casi la premonicin de que iba a ocurrir algo espantoso. Todo
estaba demasiado embrollado como para saldarse con algo que no fuese un desastre.

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RYLIN

Rylin se sent en la cama sin ver nada, sin pensar apenas. La habitacin estaba a
oscuras. Saba que Chrissa estaba preocupada por ella, que debera ir a hablar con su
hermana, pero en estos momentos era incapaz de moverse. No dejaba de parpadear
con la mirada fija en la oscuridad; sus pensamientos formaban una siniestra vorgine
que giraba sin cesar dentro de su cabeza. Ojal pudiera viajar al pasado y hacer las
cosas de otra manera.
Alguien aporre la puerta principal.
Ry llam Chrissa desde el pasillo de la entrada, con voz temblorosa, es Hiral.
Rylin se levant y se pas una mano por los rizos apelmazados.
Todava llevaba el vestido con cremalleras que tan ingenuamente se haba puesto
antes.
Ya voy yo. No te preocupes le dijo a Chrissa, y fue a abrir la puerta.
All estaba Hiral, plantado ante su puerta como si no hubiera cambiado nada entre
ellos, vestido con los mismos pantalones de chndal que llevaba puestos cuando lo
haban detenido; deban de haberle devuelto la ropa al liberarlo, lo que significaba que
haba ido directamente all, sin pasar por su casa. No auguraba nada bueno.
Hiral dijo Rylin, recelosa, sin hacer el menor ademn de acercarse a l. Me
alegra que te hayan soltado.
Gracias, cario. El muchacho la mir de arriba abajo y le dedic una sonrisita
extraa. Lista para celebrarlo?
Por qu no pasas? dijo ella, abriendo la puerta.
Cmo, no vas a darme un beso de bienvenida?
Hiral, sintate. Tenemos que hablar replic la muchacha, empleando las
mismas palabras que haba usado antes con Cord, aunque esta vez iba en serio. No se
le escap la amarga irona de todo ello.
Hiral se instal en una de sus sillas de plstico y empez a tamborilear con los dedos
encima de la mesa. Pareca ms musculoso incluso que cuando se haba marchado,
como si alguien hubiera perfilado con carboncillo los contornos de su cuerpo. Rylin,
sin embargo, no tena ni idea de cmo era posible que en prisin se hubiera puesto an
ms cachas.
Todava ests molesta conmigo aventur el muchacho, sin dejar de observarla
, porque te ped que me ayudaras a conseguir el dinero de la fianza.
Eso solo era una parte.
No me gusta V, s.
Pero gracias a V, he conseguido salir. Deberas sentirte agradecida con l!

302
Me oblig a robar otra vez!
Hiral arrug el entrecejo.
No te gusta hacer el trabajo sucio, eso es todo. Dios, Ry, si no te conociera, dira
que no te alegras de verme.
A Rylin no se le podra haber presentado una ocasin ms propicia.
Quiero romper.
Sus palabras se quedaron flotando entre ambos. La muchacha tens el cuerpo,
aguardando un brusco estallido de violencia, algo...
Hiral solt una carcajada seca, desprovista de humor.
No puedo decir que me sorprenda, despus de cmo te comportaste cuando
fuiste a verme a la crcel. Como si te sintieras obligada a visitarme. Entorn los
prpados. Al principio pens que estabas asustada por todo lo que haba pasado,
pero despus me di cuenta de que ni siquiera queras tocarme. Te encogiste cuando
me desped de ti con un beso.
Me amenazaste!
Y dio resultado! Ambos sabemos que, de lo contrario, no habras reunido el
valor necesario para realizar esa venta.
Ante el silencio de Rylin, Hiral se inclin hacia delante con las facciones deformadas
por una mueca amenazadora.
Se trata de Anderton, verdad? la acus. Te ests enrollando con ese capullo
encumbrado.
Hiral, hace mucho que lo que haba entre t y yo se acab. Los dos lo sabemos
dijo la muchacha, con toda la delicadeza que fue capaz de reunir.
Me cago en la puta gru Hiral, con una rabia inconfundible en la voz. Te
has acostado con l.
Rylin no dijo nada. No se fiaba de s misma para contarle una mentira verosmil. La
verdad deba de reflejarse en su cara, no obstante, porque de repente Hiral emiti un
sonido gutural, furioso, y volc la mesa hasta dejarla patas arriba.
Pero qu narices? exclam Rylin, cuando se hubieron apagado los ecos del
estampido.
Una de las patas de la mesa se haba partido y haba cristales rotos desperdigados
por todo el suelo. Hiral, con el rostro congestionado, respiraba entrecortadamente,
tragando grandes bocanadas de aire.
Confiaba en ti, Rylin!
Est claro que no, de lo contrario no te habras sentido en la obligacin de
chantajearme! chill la muchacha.
En el repentino silencio que sigui, una calma espeluznante se apoder de las
facciones de Hiral.
Quiz tenga que volver a hacerlo dijo. Ahora que s cmo me has engaado,
quiz tenga que contarle a la poli todo lo relacionado contigo y tus actividades ilegales.
No, no lo hars replic Rylin, con un aplomo que distaba de sentir. Porque,

303
aunque a veces te comportes como un ser despreciable, en realidad t no eres as.
Sigues siendo la misma persona de la que me enamor, aunque nuestras vidas
discurran ahora por caminos distintos. La muchacha baj la voz, apesadumbrada.
S que le dijiste a V que eras t el que haba robado las Trabas. Gracias. Por
protegerme.
Hiral se qued mirndola fijamente durante unos instantes.
Me das asco dijo, momentos despus, y sali del apartamento, cerrando la
puerta de golpe a su espalda.
Rylin? Chrissa apareci procedente del dormitorio. Estaba muy plida.
Lo has odo todo?
S. Qu sucede?
A Rylin le daba vueltas la cabeza. No poda pensar con claridad. Quera proteger a
Chrissa, mantenerla al margen de todo aquello y, sin embargo, no dejaba de empeorar
las cosas cada vez ms.
Vale dijo. Pero... promteme que me vas a escuchar antes de enfadarte.
Respir hondo y se lo cont todo a su hermana. Desde la primera vez que haba
trabajado en casa de Cord hasta el robo de las Trabas, pasando por la detencin de
Hiral y la posterior amenaza, sin olvidar todo cuanto haba sucedido entremedias. Lo
nico que omiti fueron los momentos ms ntimos, como su noche en la playa.
Chrissa la escuch mientras hablaba, en silencio y sin pestaear. Juntas, volvieron a
poner la mesa en su sitio se tambaleaba sobre las tres patas que le quedaban, pero
consigui aguantarse y recolocaron todas las tazas que se haban cado. Por fin,
cuando a Rylin se le hubieron agotado las palabras, se sent, apoy la cabeza en las
manos y cerr los ojos.
Ests enamorada de l dijo Chrissa en voz baja.
Rylin asinti con la cabeza, sin mirarla.
Pues ve a decrselo!
No puedo! Su hermano me ha amenazado!
Si te quiere tanto como t a l, encontraris una solucin! Impedir que su
hermano acuda a la polica. O dir que fue l el que te dio las Trabas. Todo se
arreglar de alguna manera!
Rylin titube al detectar algo en la voz de su hermana. Era esperanza, comprendi:
la estpida, ingenua y romntica esperanza de que el amor era capaz de superar todos
los obstculos. Rylin se sinti como una boba por creerlo, pero Chrissa tena razn.
Por lo menos deba intentarlo.
Vete ya! la espole Chrissa, cada vez ms animada. Ve a contarle la
verdad, como has hecho conmigo!
Rylin neg con la cabeza.
Esta noche tiene una fiesta en la planta nmero mil. En casa de una tal Avery
dijo. Lo ltimo que le apeteca era colarse donde nadie la haba invitado y montar una
escena.

304
En serio, Ry? Cundo te ha detenido a ti una fiesta?
Rylin se rio, sacudiendo la cabeza.
Esta debe de ser la primera vez que necesito que me convenzas para ir a una
fiesta.
Pues hazlo!
Rylin asinti ante las palabras de su hermana, poseda por una sbita sensacin de
apremio. Debera subir, contarle la verdad a Cord e intentar reparar lo que ella solita
haba puesto tanto empeo en estropear. Quiz Cord tuviera la presencia de nimo
necesaria para perdonarla.

305
LEDA

Leda se detuvo en la puerta de la fiesta de Avery y Atlas, paseando la mirada por la


sala con una sonrisa extraa en los labios. Dios, era maravilloso haber vuelto. Se
senta plenamente despierta por primera vez en meses. Hasta la ltima clula de su
cuerpo estaba alerta al mximo, vibrante de rabia y xemperheidreno.
Las ltimas veinticuatro horas han sido una verdadera montaa rusa, pens,
rememorando todo cuanto haba ocurrido y todos los secretos que haba acumulado,
los cuales su mente revolucionada no dejaba de sopesar, evaluar y clasificar
meticulosamente. Eris y su padre. Leda se estremeci, an irritada. Descubrir que las
Trabas de
Cord eran robadas y contrselo a Brice. Enfrentarse a Watt y averiguar la verdad
acerca de Avery y Atlas. Lo que le haba contado era espantoso e incomprensible, y
Leda se haba quedado muda de asombro, pero despus se haba dado cuenta de que,
por absolutamente grotesco que fuese, a su retorcida manera tena sentido. Aquello
explicaba muchsimas cosas sobre los dos Fuller, desde el momento en que Leda se
haba enrollado con Atlas en Catyan. Qu narices, desde el momento en que Avery y
ella haban trabado amistad.
No me extraa que necesite las drogas, pens Leda, ligeramente fuera de sus
cabales. Llevaba desde el principio representando el papel de carabina en la perversa
historia de amor de los hermanos Fuller, sin sospecharlo siquiera.
En fin, esta noche todo eso iba a cambiar.
Leda apenas si haba pegado ojo desde que se haba enterado de lo de Avery y
Atlas. Se haba pasado todo el da hecha un ovillo en casa, consumiendo una pastilla
tras otra de su bolsita, dejando que su mente recorriera un tnel tras otro en pos de
sus planes de venganza, cada vez ms intrincados. Ira a la fiesta esa noche para
desquitarse. Quera destruir a Avery y a Atlas, dolorosamente y a la vista de todos.
Se abri paso entre la multitud en direccin a las ventanas de la sala de estar, donde
saba que encontrara a Avery. Cogi un chupito atmico de la primera bandeja con la
que se cruz y se lo bebi de un solo trago. El alcohol, veloz y abrasador, se propag
por su organismo ya saturado de estmulos.
Una solicitud de parpadeo ilumin sus lentes de contacto, procedente ni ms ni
menos que de Nadia. Era de Watt, que necesitaba volver a aadirla, despus de
haberse desconectado permanentemente antes. Llevada por un impulso retorcido y
funesto, acept la peticin.
Hola dijo Leda, despus de que l inmediatamente le diera un toque. Cmo
te encuentras?

306
Qu vas a hacerle a Avery?
Leda exhal un suspirito teatral.
Deja de hacerte el caballero de brillante armadura, Watt. Ya has perdido.
Leda, por favor...
Haras bien en preocuparte ms de ti mismo en estos momentos, sabes? le
advirti la muchacha, y colg.
El secreto de Watt haba sido el ms sorprendente de todos. Tras drogarlo y
sonsacarle su confesin sobre Avery y Atlas, Leda no haba podido resistirse a
fisgonear por el apartamento de la familia del muchacho. La puerta del dormitorio de
Watt estaba abierta. Colarse dentro y echar un vistazo rpido fue la cosa ms sencilla
del mundo. No saba muy bien qu era lo que estaba buscando, en realidad. Solo
quera entender cmo era posible que fuese tan buen hacker, cmo era posible que un
chaval de diecisiete aos que viva en la Base de la Torre se hubiese infiltrado en la
seguridad domstica de los Fuller y en el Departamento de Estado.
En uno de los cajones del escritorio de Watt haba encontrado una cajita de
procesadores pticos de silicio. Los busc online, y lo que descubri la haba dejado
asombrada. Solo se empleaban en la fabricacin de ordenadores cunticos.
Watt Bakradi era el orgulloso propietario de un cuant, cuya posesin estaba
terminantemente prohibida.
Lo hacke Nadia. Tena gracia, pens, Nadia deba de ser el nombre que le haba
puesto a su juguetito ilegal.
Husme por la habitacin un rato ms, buscando el ordenador para robarlo, pero se
dio por vencida al cabo de media hora. En realidad, echarle el guante al ordenador era
lo de menos. Tena guardada en la manga la carta definitiva para chantajear a Watt, y
poda ponerla en juego cuando quisiera porque, si lo delataba, dara con sus huesos en
la crcel de por vida.
Sera divertido, la verdad, tener a Watt a su merced. Y con el cuant del chico a su
servicio para piratear todo cuanto quisiera, nadie volvera a pillarla desprevenida
jams.
Eran todos unos embusteros, pens Leda: Atlas y Avery, Eris, sus padres... Todos
se haban dedicado a ocultarle informacin. Era doloroso y, sin embargo, ahora que lo
saba la embargaba tambin una extraa sensacin de seguridad, como si en su fuero
interno lo hubiera sospechado desde el principio y ahora experimentase la satisfaccin
de ver confirmadas sus sospechas.
No haba nadie en el mundo en quien pudiera confiar aparte de s misma, aunque,
por otra parte, en realidad Leda nunca se haba fiado de nadie.

307
ERIS

Para cuando Eris lleg a la fiesta de Avery, descubri que haba ms invitados de lo
que se esperaba. Todos los alumnos de Berkeley estaban presentes, tanto de tercer
como de cuarto curso, as como unos cuantos valientes de primer y segundo ao. Eris
tambin vio a unos cuantos chicos que ni siquiera estaba segura de que estudiasen en
Berkeley.
Se dej arrastrar plcidamente por la marea de la fiesta, detenindose
constantemente para saludar, intercambiar ancdotas o aceptar algn que otro
cumplido. Esta noche tena que ser una celebracin, se record. Por fin, tras semanas
de tormento, estaba a punto de recuperar su antigua vida.
Sin embargo, por alguna estpida razn, era como si un halo de falsedad envolviese
la velada; la ropa de diseo de sus amistades se le antojaba chillona y vulgar, y sus
palabras, carentes de significado.
Eris no poda parar de pensar en lo que le haba dicho Mariel. Comparado con el
tiempo que haba pasado con ella, todo aquello no era ms que un estrafalario
torbellino que se mova demasiado deprisa.
Por qu debera importarle nada de todo aquello?
Se pregunt qu estara haciendo Mariel en esos momentos. Dese tenerla all, a su
lado; dese pedirle perdn. Por qu no?, decidi. Ya no poda empeorar ms las
cosas. Tragndose su orgullo, Eris redact un mensaje para Mariel. Lo siento. He
hablado sin pensar. He sido una idiota, te he ofendido y me arrepiento. Te puedo
compensar de alguna manera?. Asinti para enviar el mensaje.
Al levantar la cabeza, Eris vio que Leda estaba observndola fijamente desde la otra
punta de la sala.
Se oblig a sonrer, por costumbre aunque lo que le sali fue ms bien una mueca
, y agit educadamente una mano en el aire. Leda, sin embargo, no le devolvi el
saludo. Se limit a observar a Eris, sin parpadear, con un odio tan descarnado que Eris
no pudo evitar dar un paso atrs. Se senta incapaz de moverse mientras los ojos de
Leda reptaban lentamente por todo su cuerpo, hasta detenerse por fin en el pauelo
que le envolva los hombros. Su semblante era tan inexpresivo y cruel como la hoja de
un cuchillo.
Lo sabe, pens Eris, desesperada, presa de un pnico repentino. Esa mirada
asesina deba de significar que Leda se haba enterado de todo.
Eris se tambale e interrumpi el contacto visual, preguntndose qu debera decir.
No era justo que Leda la odiara; ella no tena la culpa de nada. Eris no haba pedido
estar emparentada con ella. Levant la cabeza de nuevo, dispuesta a devolverle a Leda

308
su furibunda mirada, quiz incluso a acercarse y enfrentarse a ella. Pero Leda se haba
perdido de vista entre la multitud.
Hola. Not un roce en el brazo y se gir para ver a Avery. Ests bien?
Supongo.
Eris estaba temblando un poquito, profundamente alterada por toda la escena.
Haban empezado a martillearle las sienes. Se pregunt si, de alguna manera, era Leda
quien se las haba arreglado para infligirle ese dolor de cabeza por pura malicia.
Qu ocurre?
A Eris no le apeteca hablar de ello en ese momento.
No es nada. Ests asombrosa, por cierto.
Qu contenta pareca Avery ltimamente, pens Eris. Emanaba de ella una felicidad
casi palpable, como oleadas de aire caliente.
Lo mismo digo la halag Avery. Dnde est tu cita?
Avery empez a mirar a su alrededor, pero Eris sacudi la cabeza.
No ha venido. Hemos tenido una pelea. De las gordas.
Ay, Eris. Avery le apret la mano, solidarizndose con ella. Lamento or eso.
Pero saldrs a flote, a que s?
Eso espero dijo.
En esa ocasin, sin embargo, Eris no estaba tan segura. Se estremeci, notando de
sbito sobre ella el peso de otra mirada. Experiment un instante de puro terror,
temindose que se tratase nuevamente de Leda, y se pregunt si no habra sido mejor
quedarse en casa... pero no era Leda.
Quien la observaba sin parpadear era Cord. Se encontraba junto a la ventana,
bebiendo a solas, y Eris supo instintivamente que algo iba mal.
Tengo que irme... se oy decirle a Avery.
Avery sigui la direccin de su mirada y suspir.
Ten cuidado la advirti, pero Eris ya estaba cruzando la sala, en direccin al
nico chico que haba roto con ella en toda su vida.
Y a ti qu te pasa? dijo a modo de saludo.
Tambin yo me alegro de verte, como siempre.
Cord haba adoptado su tono sarcstico de otros tiempos, pero Eris crey percibir
por debajo una capa de dolor. Tena los ojos enrojecidos. Se pregunt si estara
colocado.
A m tambin me est yendo el da de pena, por si te consuela le dijo.
Dejaron que sus pasos los condujeran hasta un rincn, tras una de las gigantescas
esculturas que coleccionaba la madre de Avery. El estruendo era tan ensordecedor que
resultaba imposible distinguir una conversacin de otra. Esta era toda la intimidad que
iban a obtener, a menos que se colasen en uno de los dormitorios. O en algn armario.
Ah, s? Cord solt una carcajada desprovista de humor. Te garantizo que el
mo est siendo ms lamentable. A menos que tu nuevo novio tambin haya fingido

309
enamorarse de ti tan solo para acceder a tu dinero. Perdona aadi, recordando de
repente que Eris ya no tena dinero.
En esta ocasin es una nueva novia replic Eris, sin alterarse, y no, no me
ha hecho eso. Soy yo la que ha metido la pata con ella, hasta el fondo. Cord hizo
ademn de pasarle su copa, pero la muchacha neg con la cabeza. Gracias, pero no
estoy de humor aleg.
Cord se encogi de hombros y la apur.
En serio que alguien ha fingido enamorarse de ti? insisti Eris, sin crerselo
del todo.
Pues s. La criada, aunque te cueste creerlo. Ya lo s, soy imbcil. Mir a Eris
de reojo. Aunque, ahora que s lo pillada de dinero que estabas a principios de ao,
supongo que t hiciste lo mismo.
Pasar por alto ese comentario basndome en lo lastimosamente borracho que
ests.
Cord se encogi de hombros.
Ponte las pilas dijo, y le ofreci un vaso de chupito de una bandeja que pas
por su lado.
Eris sacudi la cabeza.
Para ser justos continu, yo nunca fing estar enamorada de ti. Solo nos
enrollamos.
Lo cual se te da de maravilla, por cierto dijo Cord, deslizndole una mano por
la espalda hasta apoyarla en su trasero.
Con gesto desenfadado, Eris se la apart de un cachete.
Lo lamentable del caso dijo Eris es que esa chica me gustaba de veras.
Ests enamorada de ella? pregunt Cord.
No lo s.
Si no ests segura declar el muchacho, definitivamente es que no te has
enamorado.
Eris se rio.
Menudo experto ests hecho. A no ser.... Espera, te has enamorado t
de esa chica?
No creo en el amor sentenci Cord.
Eso es horrible dijo automticamente Eris, aunque ella misma tampoco las
tuviera todas consigo. Todo el mundo cree en el amor.
Yo creo en la felicidad replic Cord, cuya expresin denotaba que en esos
momentos estaba muy lejos de all, de Eris, de la fiesta y de la Torre en su totalidad
. Es solo que no estoy seguro de que el amor conduzca a la felicidad.
Eris no supo qu responder a eso, pero tampoco le dio la impresin de que Cord
necesitara que ella dijese nada. Era extrao: estar con l no se pareca en nada a estar
con Mariel. Era ms fcil, de alguna manera. Como si Cord fuese el negativo de Eris.

310
No esperaba de ella nada que no esperase de s mismo, lo cual equivala a decir que
no esperaba gran cosa.
Eris se inclin hacia delante, dejando que el sujetador push up realzara an ms su
prominente busto, en un intento por volver a sentir la antigua emocin del flirteo. Era
como si no hubiera pasado el tiempo, como si fuese verano otra vez y Cord y ella
hubieran retomado sus juegos... y, sin embargo, todo era distinto. Pareca ms bien un
eco de aquella poca, un poquito menos ntido, un poquito menos vibrante. Los dos
haban cambiado demasiado.
Te echaba de menos, Eris volvi a rerse Cord con voz hueca. T y yo...
Somos tal para cual, no opinas lo mismo?
Hubo un tiempo en que a Eris la habra emocionado orle decir algo as, pero ahora
sus palabras no le produjeron ms que una punzada de soledad. Lo mir a los ojos y
exhal un suspiro casi imperceptible.
Pues s. Quiz tengas razn.

311
AVERY

Es la fiesta ms genial que hemos montado jams le susurr Avery a Atlas,


apretujados los dos en el diminuto armario de la ropa blanca. Haba estado deseando
que llegara aquel momento desde que empez la noche, que result ser una tortura
exquisita: encontrarse con la mirada de Atlas en el otro extremo de la sala, rozar su
mano cada vez que se cruzaban, pero sin poder hacer nada ms hasta que se
escabulleran. Y justo eso era lo que acababan de hacer.
Que termina de la mejor manera posible respondi l y la bes.
Aquella emocin ilcita era maravillosa: encontrarse en los brazos del chico al que
amaba el chico con el que pensaba huir dentro de unos das, mientras sus
compaeros de clase estaban a pocos metros de ellos, en la sala. Era una locura.
Se inclin sobre Atlas deseando arrancarle la camisa botn a botn y tumbarlo sobre
las mullidas toallas, pero lo que hizo fue golpearle la cabeza sin querer contra el
estante. l se quej e hizo una mueca.
Lo siento! exclam Avery mientras retroceda un paso.
No, yo s que lo siento se rio Atlas, arrepentido. Debera haberte llevado a
mi dormitorio, pero ya estaba ocupado.
El mo tambin!
En circunstancias normales, Avery se habra cabreado al ver a una pareja en su
habitacin. Sin embargo, all de pie, con Atlas, con el pelo revuelto y el vestido azul
cubierto de pelusas blancas de una alfombrilla de bao, le daba todo igual.
Supongo que es seal de que la fiesta est yendo bien aadi.
Como dije, nos vamos a lo grande. Atlas se le acerc para darle otro beso en
los labios. Te veo ah fuera murmur antes de salir al pasillo.
Avery cont hasta veinte antes de marcharse en direccin contraria, incapaz de
borrar la sonrisa de su cara.
S que era una fiesta genial. Avery intent saborear todos los detalles para poder
recordarlos algn da, cuando Atlas y ella fueran dos viejecitos de pelo blanco que
vivan felices y coman perdices. Aquella misma tarde haban ordenado a los bots que
empujaran los muebles contra las paredes para dejar libre una pista de baile en el
centro. Ahora la habitacin estaba llena a rebosar, todos riendo, bebiendo y
pasndoselo bien. En el mueble que serva de barra relucan las botellas de alcohol,
que no dejaban de reponerse gracias al pedido que haba realizado antes. Los
altavoces escupan msica, aunque adaptando el volumen al de las voces. Y, al menos
por el momento, nadie haba cometido ninguna estupidez.
Pero Avery habra recordado la fiesta toda la vida incluso de haber resultado ser un

312
desastre absoluto. Atesoraba todos los momentos pasados con Atlas, sobre todo ahora
que por fin haban descubierto que se amaban.
Lleg a la zona de baile, y vio que Risha estaba all con Scott Bandier eso era
nuevo y Jess con Patrick, como siempre. Ojal ella pudiera bailar con Atlas, aunque
solo fuera un minuto. Se record, de nuevo sin poder reprimir la sonrisa, que tenan el
resto de sus vidas para bailar juntos.
Entonces not que una mano le sujetaba el brazo con fuerza.
Te estaba buscando.
Avery ahog un grito. Leda tena un aspecto horrible, con el pelo recogido en un
moo apretado que resaltaba las angulosas facciones de su rostro. Se la vea macilenta
y cansada, y su boca no era ms que una fina lnea. De algn modo, pareca frgil en
su vestido de estampado geomtrico, como si su cuerpo sobreviviera solo gracias a la
pura fuerza de voluntad... y a las drogas.
Avery ya haba visto as antes a Leda, cuando tena exmenes y se meta demasiado
xemperheidreno. Se pasaba el da entero a tope, haca el examen, se iba a casa y
dorma hasta que se le pasaba el efecto. Avery nunca haba aprobado esa conducta,
pero cada vez que se lo mencionaba, Leda se cerraba en banda y se pona a la
defensiva.
Leda le solt el brazo. Temblaba de nervios.
No me lo puedo creer, eres una amiga espantosa, lo sabas? Por no mencionar
que me repugnas le espet.
Leda, qu te has tomado? pregunt Avery mientras empujaba con cuidado a
su amiga a un lado de la habitacin.
Atrs! grit Leda, a la que estaba claro que no le importaba montar un
numerito. Unas cuantas personas las miraron, arqueando las cejas. Lo s, as que
no me vengas con historias, vale?
De repente, los nervios y el recelo se apoderaron de Avery hasta tal punto de que ni
siquiera se atreva a hablar. Intent interpretar la mirada de Leda, que iba de un lado a
otro de la fiesta. Sinti nuseas, porque el instinto le deca que estaba buscando a
Atlas.
Dnde est? pregunt Leda entre dientes.
Quin? pregunt a su vez Avery, tratando de parecer inocente.
Tu hermano! O debera llamarlo tu amante?
Avery se mare, como si de repente el mundo se hubiera inclinado peligrosamente.
Leda haba pronunciado las palabras casi en un susurro y el ruido de la habitacin
haba aumentado tanto que estaba bastante segura de que nadie la haba odo...
todava. No poda arriesgarse.
Podemos hablar de esto en privado? pregunt con toda la dignidad que logr
reunir. Miraba a Leda a los ojos. Por favor. Por todos nuestros aos de amistad.
Por favor, no lo hagas, aqu no.
Una chispa de la antigua Leda apareci un instante en su mirada, y la chica dej

313
caer un poco los hombros, como si se hubiera estado alimentado de pura ira y ahora le
faltara la propulsin para mantenerse derecha.
De acuerdo cedi. Un par de minutos.
Avery asinti con la cabeza. Era lo mejor que le iba a sacar en aquellos momentos.
Sgueme le pidi mientras esbozaba una sonrisa de cartn piedra y saludaba
con la cabeza a todas las personas con las que se cruzaban, como si no pasara nada.
Como si su mejor amiga y ella fueran a arreglarse el maquillaje juntas e intercambiar
cotilleos, y no a amenazarse mutuamente con sus secretos ms privados y oscuros.
Sin embargo, haba gente por todas partes: en los dormitorios de Atlas y de ella, en
la biblioteca, en el invernadero... La fiesta haba extendido sus tentculos por el piso y
todas las habitaciones tenan a alguien dentro, ya fuera inconsciente, enrollndose con
alguien o ambas cosas. Avery notaba que Leda empezaba a ponerse nerviosa; era
como una silenciosa bomba de relojera a punto de estallar.
Entonces Avery tuvo la idea que lo cambiara todo para siempre.
Por aqu dijo mientras empujaba la puerta que daba a la despensa y buscaba la
manilla oculta. Ah arriba no habr nadie y podremos hablar sin que nos molesten.
Cogi la escalera, que descendi y dej al descubierto un diminuto cuadrado de
cielo negro azulado sobre ellas. Leda estaba tan inquieta que ni siquiera reaccion ante
la existencia de una azotea oculta en el piso de Avery, sino que se limit a inclinar un
poco la cabeza y a decir, con voz fra como el hielo:
T primero.
Cuando Avery inici el ascenso a la oscuridad, sus tacones de aguja italianos, de
cuero, resbalaron un poco en los peldaos.

314
LEDA

Leda dio un inestable paso adelante contra el viento. Su instinto debera haberle
gritado que volviera a bajar por la escalera, pero estaba aturdido por un potente cctel
de xemperheidreno y otras pastillas cuyo nombre no recordaba. Ahora mismo, el
xemperheidreno era lo nico que le permita seguir manteniendo el control, aunque
estuviera tensa y tuviera la mirada un poco vidriosa. Sin embargo, empezaba a
distorsionrsele un poco la visin, las formas se alargaban y las sombras se volvan
ms brillantes. Era todo agradable y luminoso, como el holo de carnaval de un nio.
Liarte con tu hermano, una azotea oculta... Se volvi hacia
Avery. Cuntos secretos ms guarda la perfecta Avery Fuller?
No hace falta que seas cruel.
Avery se qued all plantada, sin moverse. La luz de la luna se reflejaba en el azul
plateado de su vestido y la converta en la estatua de una diosa griega.
Yo decido lo que hace falta y lo que no dijo Leda con saa.
All arriba, tan cerca de las estrellas, se senta joven, viva y llena de odio. As que
Atlas y t... Qu dirn tus padres cuando se enteren?
Cmo te has enterado t? pregunt Avery en voz baja.
Tengo mis mtodos.
No pensaba contarle a Avery lo de Watt. Aunque all haba una preciosa justicia
potica: que el chico que se haba enamorado de Avery fuera el que haba confesado
el secreto ms oscuro de su amiga.
Tuvo que recordarse que haba acudido a la fiesta para vengarse. Qu hacan en la
azotea... hablando? Leda sacudi la cabeza para intentar concentrarse; no estaba bien
del todo, quiz hubiera tomado demasiadas pastillas.
Leda dijo Avery, titubeante, estoy enamorada de l desde siempre. Desde
que ramos pequeos. Pero hasta ahora nunca haba pensado que pudiramos...
Dej la frase en el aire. No pretenda hacerte dao. Siento mucho todo lo que te ha
pasado.
Por eso te has comportado conmigo como una zorra todo el ao? Porque me
gustaba Atlas?
Lo siento empez a decir Avery, pero Leda no dejaba de hablar, cada vez ms
alto.
Me obligaste a disculparme en la fiesta de Eris! Me obligaste a suplicarte
perdn! Supuse que pensabas que no era lo bastante buena para l!
Leda! Por supuesto que eres lo bastante buena...
Y en realidad era porque lo queras para ti!

315
Avery palideci.
Lo siento muchsimo. De verdad que me resultaba muy difcil veros juntos.
No crees que fue difcil para m perder al nico chico que me ha importado y a
mi mejor amiga a la vez, justo cuando mi familia se rompa en pedazos? pregunt
Leda, casi a gritos.
Levant una mano para limpiarse con rabia una nica lgrima que se le haba
escapado por el rabillo del ojo. Estpidas drogas que le hacan perder el control de sus
emociones... Acaso no se haba prometido que jams dejara que nadie la viera
llorar?
Avery se fij en el gesto y dio un paso adelante, pero Leda levant la mano al
instante para advertirle que no se acercara.
Leda, qu le ocurre a tu familia? pregunt Avery.
Leda no respondi. A la mierda Avery y su falsa compasin. No quera hablar del
tema. Cuando estaba colocada, solo era capaz de gestionar las crisis de una en una.
Avery sigui hablando en tono amable.
Por qu no volvemos abajo? Podemos buscarte ayuda, sea lo que sea que hayas
tomado, y...
Ni te acerques! grit Leda. Todo el cuerpo le temblaba debido a la tensin.
Avery guard silencio y despus pregunt con cuidado:
Qu vas a hacer?
No lo s!
Por qu haba subido a la azotea? Era todo culpa de Avery, ella la haba engaado
para que subiera, por su amistad. Qu amistad?, debera haberle preguntado.
Necesitaba volver a su plan, aunque le costaba recordar en qu consista... Lo nico
que saba era que quera que Avery sufriera tanto como haba sufrido ella. Y tambin
Atlas, aunque, por algn motivo, su ira se centraba ms en Avery. Pero tena sentido:
la traicin haba sido mucho mayor.
No lo s repiti, mirando a su antigua amiga mientras una nube ocultaba la
luna.

316
RYLIN

Rylin cruz el umbral de la planta nmero mil y entr en otro mundo. Ni siquiera
trabajar en el piso de Cord ni siquiera el viaje a Pars al que la haba llevado la
haban preparado para aquel nivel de lujo. Todo, desde la amplia entrada de dos
alturas hasta la enorme sala con ventanales del techo al suelo, estaba diseado al
detalle para enfatizar el gusto y la riqueza de la familia Fuller.
Y apretujados en aquel piso tan caro que rozaba lo absurdo haba cientos de
adolescentes de ojos brillantes que gritaban, beban y bailaban. Rylin se abri paso
entre ellos para intentar dar con Cord.
La gente la miraba. La mayora se fijaba en su vestido de produccin en serie y sus
zapatos baratos, y la descartaba sin mayor inters; pero algunas de las miradas se
detenan en ella. Rylin mantuvo la vista fija al frente, como si estuviera retando a los
dems a que le dirigieran la palabra. Necesitaba encontrar a Cord. No le gustaba
aquello, ni la aplastante multitud, ni la msica atronadora, ni la forma en que a todos
se les dilataban los ojos bajo las lentes.
Se record que aquel era el mundo de Cord. Aunque no se lo pareca cuando
pasaban tiempo juntos ya que era como si hubieran creado su propio mundo ellos
dos solos, aquellos eran sus amigos. l la haba invitado a aquella fiesta antes de
que Rylin lo fastidiara todo.
Su tableta vibr al recibir un mensaje de Lux: Estoy en el bosque de acero; Hiral
est aqu, alterado. Dnde te has metido? Va todo bien?.
Estoy bien, te lo explico luego, contest. Los chicos que la rodeaban la vieron
escribir con los dedos en una tableta barata, la miraron a los ojos, descubrieron que no
llevaba lentes, y su curiosidad aument.
Sin hacer caso de nadie, Rylin recorri la fiesta metdicamente en busca de Cord,
intentando pensar en lo que le dira cuando lo viera. Cogi una bebida de una bandeja
que pasaba por su lado, con la esperanza de que le templara los nervios. No debera
haberse presentado all, era un error. Dnde se haba metido Cord? Haba dado dos
vueltas completas a la fiesta y no haba ni rastro de l. Quiz se hubiera ido ya.
Y entonces lo vio.
Estaba en un rincn de la biblioteca, junto a la sala, hablando con una chica de pelo
cobrizo. Rylin contuvo el aliento al verlos. Por el modo en que sus cuerpos se
inclinaban el uno sobre el otro, por la forma en que ella le apoyaba la mano en el
brazo y sus caderas se tocaban levemente... supo sin que nadie se lo dijera que Cord
se haba acostado con ella.
Rylin se qued all un momento y observ a la chica rerse de algo que deca Cord.

317
Era preciosa, pens con rencor: curvas suaves, ojos grandes y melena alborotada.
Cord se rea con ella, le recorra vidamente el cuerpo con la mirada, mientras le
bajaba un poco ms la mano en la cintura. Verlos a los dos juntos fue como un
puetazo en el estmago.
Al sentir el peso de su mirada, Cord levant la cabeza.
Rylin? pregunt como un estpido, como si no se creyera del todo lo que
vean sus ojos.
Y por qu iba a hacerlo, la verdad? Qu se le haba perdido a Rylin Myers en la
planta nmero mil?
Permanecieron inmviles un instante, sostenindose la mirada, como si fueran dos
actores de una pelcula mala y la holopantalla se hubiera quedado congelada en esa
imagen.
Oh dijo la chica, volvindose para mirar a Rylin. Al comprender de quin se
trataba, se le iluminaron los ojos, que eran de un extrao color ambarino. Es esta?
Tu criada?
Aquellas palabras darse cuenta de que Cord haba hablado sobre ella con una
desconocida la desbloquearon; se volvi a ciegas, desesperada por escapar.
Espera, Rylin! le pareci or decir a Cord detrs de ella.
No estaba segura de haberlo odo de verdad sobre el estruendo de la multitud. De
todos modos, era demasiado tarde, pues ya haba empezado a correr para escapar de
all.

318
ERIS

Cord, es esta? pregunt de nuevo Eris, volvindose hacia l. Tu criada?


Tena que reconocer que era bastante guapa, con aquel rostro ovalado y aquellos ojos
rasgados y relucientes.
S respondi Cord pensativo mientras miraba a la chica.
Por qu ha huido?
A Eris le pareca un comportamiento extrao. Si ella hubiera visto al chico que le
gustaba hablar con otra persona, se habra acercado por la cara y se habra metido a la
fuerza en la conversacin; en general, habra montado el numerito hasta conseguir lo
que quera.
Cord la mir de reojo.
Intimidas un poco a las otras chicas. Lo sabes, no?
Yo? pregunt ella, rindose.
La haban llamado muchas cosas a lo largo de sus dieciocho aos de vida: sexi,
egosta, caprichosa... Pero era la primera vez que la tildaban de intimidante.
Empez a decir algo coqueto, pero al ver la cara de Cord se dio cuenta de que su
humor haba cambiado. El tonteo fcil haba llegado a su fin. Cord estaba sumido en
sus pensamientos y pareca indeciso sobre algo.
Ay, Dios mo murmur Eris. Ests enamorado de ella.
Cord no respondi, y eso en s ya era una respuesta.
La quieres, aunque te haya utilizado sigui ella, sorprendida. Despus de
tanto alardear de que no creas en el amor, eres tan ingenuo como todos los dems.
El amor y la confianza son cosas distintas le respondi l justo cuando las
lentes de Eris se iluminaban con un mensaje entrante.
Lo has dicho en serio o solo porque ests borracha?.
Eris se volvi, agit una mano para indicarle a Cord que iba a llamar y le dio un
toque a Mariel. La chica respondi al quinto tono.
Lo he dicho completamente en serio. Esta noche ni siquiera estoy bebiendo! Lo
siento muchsimo, me he equivocado se apresur a aadir sin pararse a respirar.
Mariel guard silencio. Eris saba que necesitaba hacer algo ms.
Me he comportado mal, he sido muy desconsiderada. La he tomado contigo sin
pensar. Estaba a la defensiva despus de ver tu reaccin cuando te he dicho que iba a
aceptar el dinero.
No quiero discutir contigo, Eris dijo Mariel al cabo de un momento; pareca
cansada. Yo tambin lo siento. S que te he provocado, pero es que... me preocupo
por ti.

319
Yo tambin me preocupo por ti respondi Eris en voz baja.
De verdad no ests bebiendo? pregunt Mariel, incrdula.
S, la verdad es que no estaba de humor despus de nuestra pelea respondi
suspirando. He estado pensando en eso toda la noche, intentando encontrar el modo
de arreglarlo. No quiero perderte aadi, en voz algo ms baja.
Mariel tom aire.
Por qu no vienes y hablamos de ello?
S! exclam Eris. Voy para all!
Un calor repentino le brot del centro del pecho y se le extendi por el cuerpo; se
ech a rer, una risa alegre y burbujeante que le sala sin pensar. Mariel la perdonaba.
Si Mariel la perdonaba, todo lo dems saldra bien.
Empez a alejarse, pero la detuvo la cara de perplejidad de Cord. Bueno, por qu
no iba a funcionar tambin el romance de Cord con aquella chica? Si Mariel y ella
podan arreglarlo, no haba ningn motivo por el que Cord y su criada no pudieran
hacer lo mismo.
Si la quieres, ve a hablar con ella insisti.
Sin embargo, Cord sacudi la cabeza, terco y estpido, como todos los chicos. Eris
se sinti dividida, ya que no quera dejarlo as, no cuando haba recuperado lo que
ms tema perder. Se senta generosa, invadida por una dicha incontrolable.
Puedo ayudarle!. El pensamiento son con absoluta claridad en su cabeza, como
las campanas de la iglesia de Mariel.
Tengo que hacer una cosita por un amigo. Es importante. Lo siento! Estar ah
dentro de media hora, le contest a Mariel antes de levantar la mirada hacia Cord.
Te la conseguir anunci.
Qu? pregunt Cord, que pareca perdido. Adnde vas a...?
Te la traer y despus me voy a casa con Mariel! grit Eris mientras se
alejaba, feliz, y volva la cabeza atrs.
Sali corriendo en la misma direccin que la chica de los niveles inferiores, rindose
de nuevo de lo raro que era el universo.

320
RYLIN

Rylin corra por la fiesta sin importarle quin se burlase de ella. Lo nico que quera
era salir de all, pero se haba perdido en aquel piso de dimensiones absurdas y, de
alguna manera, haba terminado en la cocina. All haba gente, otros chicos justo al
doblar la esquina; oa sus voces. Dio una vuelta preguntndose por dnde se llegaba a
la salida... y entonces vio un relmpago de pelo cobrizo en el pasillo de fuera.
Mierda, pens, desesperada. La estara siguiendo aquella chica?
Agarr el pomo de una puerta que pareca dar a una despensa y se meti dentro.
Al ver lo que haba en la despensa se le quedaron los ojos como platos y, con la
sorpresa, dej la puerta abierta. En el centro de aquella habitacin diminuta haba una
escalera... que conduca a un cuadrado de azul intenso que solo poda ser el terciopelo
del cielo nocturno, salpicado de estrellas.
Era una escalera de acceso a la azotea.
Oa voces arriba, voces de chicas, pero estaban demasiado lejos y el viento soplaba
demasiado fuerte para distinguir las palabras. Rylin vacil; por un momento, la
curiosidad pes ms que el resto de sus emociones. Por qu no iba a subir por
aquella escalera para comprobar adnde conduca? Al otro lado de la puerta, en la
fiesta, estaban Cord, la chica de pelo cobrizo y el agudo dolor de la decepcin. Y, ms
abajo, estaban Chrissa, Hiral, Lux y todas las dems personas a las que Rylin haba
conseguido hacer dao. Toda la maldita Torre estaba llena de sus errores. Sin
embargo, all, en la azotea, quin saba?
Se aferr a los laterales de la escalera con sus uas pintadas de negro y subi.
Unos segundos despus estaba saliendo por la trampilla. Apenas poda creerse lo
que vea: estaba en la azotea ms alta de la Torre. Todos los que estaban en el bosque
de acero se hallaban, literalmente, cuatro kilmetros ms abajo. La idea la mareaba.
Se encontraba en una especie de plataforma central, que deba de ser lo bastante
grande como para albergar a unas treinta personas, siempre que estuvieran muy
juntas, y tena una barandilla en uno de los lados. Los otros extremos acababan en
empinadas pendientes que desaparecan entre las sombras. Ms arriba, Rylin vea la
aguja de la Torre, que se perda en el cielo. Se estremeci y se frot los brazos
desnudos; no haba contado con el viento.
Las personas del otro lado de la plataforma se estaban peleando, lo notaba en su
tono de voz. Haba dos: una chica negra que alzaba las finas muecas para gesticular,
enfadada, y una rubia que deba de ser la chica ms guapa que Rylin haba visto
jams. Todava no se haban fijado en ella.
No lo s! grit la ms baja, alejndose un paso de la rubia.

321
Lo haba dicho en un tono de voz tan dolido y peligroso que Rylin se asust un
poco. No le habra gustado tener a aquella desconocida por enemiga.
Pens que debera bajar, que no quera formar parte de aquello. Pero, antes de
poder regresar, oy el ruido de unos pasos que suban por la escalera.

322
LEDA

Leda crey or un ruido y mir de repente hacia la trampilla. Se dio cuenta,


desconcertada, de que all haba una chica. Y t quin eres? le espet. Rylin
Myers tartamude la chica, y a Leda le pareci reconocer el nombre. Lo siento,
no pretenda...
Deberas marcharte se apresur a decir Avery.
Alguien ms suba en ese momento por la escalera y, un instante despus, la melena
cobriza de Eris apareci por el hueco. Genial. La
ltima persona sobre la faz de la tierra que deseaba ver Leda en aquellos momentos,
y all estaba.
Aqu ests! exclam Eris mientras terminaba de subir la escalera. Estaba
mirando a la tal Rylin. Mira, solo quera hablar contigo. Cord te est...
Qu narices es lo que quieres? sise Leda, venenosa.
Su rabia, afilada como un punzn candente, haba saltado rpidamente de Avery a
Eris.
Eris arque una ceja.
Tranquila, Leda, seguro que no pretenda subir aqu.
No estoy hablando con ella, sino contigo! La luz de la luna se reflej en el
pauelo de Calvadour, el pauelo que el padre de Leda le haba regalado a Eris, y
Leda perdi el poco control que le quedaba. No deberas atreverte ni a mirarme!
Eris! grit Avery. Baja, vale?
Eris mir a la otra chica, a la que haba seguido hasta all, y despus de nuevo a
Leda. Por algn extrao motivo, no se movi.
Supongo que ya lo has descubierto dijo con firmeza, mirando a Leda a los ojos
. Te lo ha contado tu padre?
No quiero hablar contigo! exclam Leda, que retrocedi frenticamente hasta
acercarse al borde de la azotea.
Avery se coloc al lado de Eris y ambas se miraron, preocupadas.
Leda dijo Avery y, por su tono, Leda not que tena miedo, por favor,
bajemos de aqu, vamos a hablarlo.
Pero Leda solo tena ojos para Eris y su pauelo. Cmo se atreva a salir en
pblico con el regalo de un hombre casado? No le daba vergenza?
A ti qu te pasa? chill. Por qu no puedes dejar en paz a mi familia?
Dio otro paso atrs, cada vez ms desesperada. Aquellas dos chicas, sus supuestas
amigas, la estaban acorralando, literalmente. Encima, una de ellas tena una aventura
con su padre y la otra le haba robado al nico chico por el que haba sentido algo.

323
La estpida soy yo, por tener unas amigas de mierda, pens frentica. Meti la
mano en el bolsillo cosido al lateral de su vestido para buscar ms xemperheidreno.
Necesitaba pensar con algo ms de claridad; as averiguara cmo manejar la situacin.
Por desgracia, en el bolsillo no quedaba nada.
S que ests enfadada! dijo Eris, alzando tambin la voz. Lo siento, vale?
S que es raro! Pero no se lo contar a nadie. Y no volver a v... ver aadi,
tartamudeando un poco... a ver a tu padre nunca ms. Lo prometo.
Coge tu estpido pauelo y lrgate de una vez!
Leda quera llorar, gritar o desmembrar a Eris lentamente... Cualquier cosa menos
pasar otro segundo all, escuchndola hablar sobre si volvera o no a ver a su padre.
Como si no tuviera ya suficientes problemas aquella noche.
Eris haba llegado a su altura y se haba situado junto a ella, lo bastante cerca como
para que Leda le pudiera arrancar el pauelo del cuello. Le lata el corazn con la
intensa claridad proporcionada por el estimulante. Las dos estaban peligrosamente
cerca del borde. Avery no dejaba de gritarles que volvieran.
Esto tambin ha sido muy raro para m, vale? murmur Eris, mirando a Leda
a los ojos. Por favor aadi, intentando tocarle el brazo.
Aquella fue la gota que colm el vaso.
Te he dicho que no me toques! grit Leda mientras empujaba a Eris a ciegas.
A lo lejos le pareci or ruido de pasos que suban por la escalera.
Eris se tambale hacia atrs, casi a cmara lenta y los altsimos tacones se le
doblaron bajo los pies.
Por un segundo pareci que lograra recuperar el equilibrio, y Leda fue a cogerla...
Pero era demasiado tarde: Eris ya haba empezado a caer de espaldas. Su precioso
rostro tena los ojos muy abiertos por la sorpresa. Leda la observ precipitarse hacia el
suelo: los pliegues de su vestido escarlata revoloteaban a su alrededor y el pauelo
ondeaba como una intil bandera blanca de rendicin. Con una indiferencia
espeluznante, Leda pens que en aquel momento estaba especialmente hermosa,
mientras su diminuta figura se perda en las tinieblas de la ciudad.
Leda se qued all, mirando, hasta mucho despus de que Eris desapareciera de su
vista.
Una inescrutable eternidad despus, el horror de lo sucedido por fin se abri paso
en su cerebro. Ocult el rostro entre las manos y empez a gritar.
A lo lejos, el sol se asomaba en el horizonte, alargando sus atrevidos dedos carmes
hacia el cielo de la noche, que ya hua.
Cuando lo mir, lo nico que vio Leda fue el nauseabundo tono rojo de la sangre
recin derramada.

324
WATT

Watt no se crea lo que acababa de presenciar. Haba llegado a la fiesta y se haba


abierto camino a empujones entre la gente, preguntando si alguien haba visto a Avery
o a Leda. Al final, un par de novatas con cara de susto le haban indicado el camino de
la cocina. Haba visto la puerta abierta de la despensa y la escalera que suba a la
oscuridad, y el estmago se le haba encogido de miedo mientras Nadia le deca con
urgencia: Sube ah arriba. Ahora.
En lo alto de la escalera, Watt se haba encontrado con Leda y Eris, que se gritaban
la una a la otra. Eris haba intentado tocar a Leda, y esta se haba revuelto y la haba
empujado. Y entonces Eris haba volado, simplemente se haba precipitado al vaco
desde el borde de la Torre. Pens en la chica descendiendo hacia el suelo con los
brazos extendidos en un gesto impotente. Si tena suerte, morira de la conmocin
antes del impacto.
Le entraron nuseas al pensar en el aspecto que tendra ahora su cuerpo... o lo que
quedase de l.
Leda segua en el mismo sitio, contemplando el borde de la azotea con la mirada
vaca y la boca abierta en un chillido interminable. Haba otras personas en la azotea:
Avery y una chica de relucientes ojos verdes y pelo oscuro a la que no reconoci. Las
dos contemplaban horrorizadas el punto desde el que haba cado Eris.
Watt no lo soport ms: alarg bruscamente las manos y tir de Leda hacia atrs
con fuerza, tanto que la chica sacudi un poco la cabeza y por fin se termin aquel
grito fantasmal.
Se quedaron mirndose los unos a los otros durante un momento, Avery, la otra
chica y l. Todos haban sido testigos de lo sucedido. Avery estaba plida, le
temblaban los hombros, y Watt se dio cuenta de que estaba llorando en silencio; la luz
de la luna transformaba sus lgrimas en plata resplandeciente. Por supuesto, Eris era la
mejor amiga de Avery. Sinti deseos de estrecharla entre sus brazos para consolarla
mientras sollozaba, pero no se movi.
Leda estaba encorvada, temblando. Mova los ojos bajo los prpados y tena el
rostro contrado en un gesto de dolor. Dios, an segua colocada desde la noche
anterior? Watt no poda creerse que tan solo hubiera transcurrido un da desde que
haba estado bebiendo whisky con Derrick en el saln. Todo lo ocurrido despus de
aquello pareca desdibujado: que Leda lo hubiera seducido y lo hubiera drogado y que
l, nada ms despertarse, hubiera salido corriendo hacia all por miedo a lo que pudiera
ocurrirle a Avery.
Pero, al final, a quien no haba llegado a tiempo de salvar era a Eris. La chica

325
desconocida rompi el silencio.
Tenemos que llamar a la polica dijo, y la voz solo le tembl un poco.
Watt le pregunt a Nadia quin era, y Nadia compar sus rasgos con el sistema de
reconocimiento facial de la Torre: Rylin Myers, planta 32. Watt se pregunt cmo
habra acabado all.
Avery parpade, aturdida.
Ya llamo yo dijo, pero no paraba de llorar.
Watt no soportaba verla as; en aquel momento no poda hacer gran cosa, pero al
menos s poda darle la oportunidad de expresar su tristeza tranquilamente.
Deja que lo haga yo se ofreci, y Avery asinti, agradecida.
Las palabras de Watt fueron como un hechizo que sac a Leda de la pesadilla
viviente en la que se encontraba atrapada. Irgui la espalda y levant la cabeza, de
modo que todos vieron el fuego que le arda en la mirada.
No, no lo hars dijo con una calma aterradora. No te conviene.
Leda, Eris est muerta repuso Avery. Tenemos que pedir ayuda!
Nadie puede ayudarla si est muerta seal Leda, despiadada.
Ha muerto por tu culpa! grit Avery.
En serio? Leda respir hondo. Cuanto ms cunda el pnico entre los otros,
ms recuperaba ella la calma. Si no recuerdo mal, t eres la que nos ha trado a
todos aqu.
La has empujado!
Ah, s? Mientras que Avery gritaba, Leda hablaba en voz baja y tranquila.
No lo creo. Lo que creo es que Eris ha bebido demasiado en tu fiesta. Volvi a
mirar a Avery a los ojos, sin parpadear, como si fuera una gorgona y pudiera convertir
a su amiga en piedra. Y despus ha resbalado.
Entonces intervino Rylin.
Te he visto empujarla y se lo contar a la polica.
Leda mir a su alrededor, examinndolos de uno en uno, como si fuera un animal
acorralado en busca de una salida. Pareca estar dndole vueltas a las distintas
posibilidades.
Rylin, no? dijo, volvindose hacia la chica de los niveles inferiores. A ti,
precisamente, es a quien menos le conviene ir a la polica ahora mismo, y ya sabes por
qu.
Rylin vacil, y en ese instante de silencio Leda volvi a erguir los hombros y a
recuperar fuerzas.
Ninguno de vosotros hablar con la polica hasta que acordemos nuestra historia.
Eris se ha emborrachado, ha resbalado y se ha cado. Si alguien dice lo contrario, no
puedo prometer que sea capaz de proteger vuestros secretos.
Se ech a rer como una loca, con un brillo duro como el pedernal en los ojos.
Watt se enfureci al entender lo que deca: estaba intentando amenazarlo por sus

326
trabajos como hacker. Que le den, pens. Nadia y l eran demasiado cuidadosos y
demasiado profesionales para dejar rastro de sus actividades.
Crees que puedes amenazarme por mis trabajos clandestinos? gru sin
importarle que Avery y la otra chica lo oyeran. No podrs demostrarlo jams. No
tienes nada contra m.
Ah, Watt repuso Leda bajando la voz, en tono cmplice. Como dije, s
cosas mucho peores sobre ti. No me provoques.
l se qued mirndola, perplejo.
Siento lo de la pastilla aadi Leda, casi de buen humor, pero no me dejaste
alternativa. Si hubieras sido un poquito ms divertido, no habra tenido que recurrir a
eso.
Avery mir a Watt y despus a Leda, intentando seguir el hilo de la conversacin.
Watt se haba puesto rojo de rabia.
Voy a llamar a la polica y se lo voy a contar todo! exclam.
Tus deseos son rdenes para m repuso Leda, que esboz una sonrisita nada
alegre. Despus me los pasas, por favor, para que les cuente quin es Nadia en
realidad.
Todos guardaron silencio. Leda mir a Watt. Lo sabr de verdad? pens
desquiciado. Pero cmo?.
Oh, s dijo Leda como si le leyera el pensamiento, estoy deseando conocer a
Nadia, la verdad. No sabes cunto aadi, poniendo un leve nfasis en el cuant
para que solo l se diera cuenta.
A Watt se le revolvi el estmago. No acert a replicar.
En cuanto a ti aadi, volvindose hacia Rylin, le contar a la polica lo que
has estado haciendo con Cord. Te caern al menos diez aos por eso. Puede que
cadena perpetua.
Rylin palideci. Watt se pregunt qu tendra Leda contra ella. Nadia, intenta
averiguarlo, orden. Quiz hubiera un modo de ayudarla. Si al menos uno de ellos
lograba librarse del chantaje de Leda...
No pienso encubrirte, Leda, no despus de... empez Avery, pero Leda se
volvi hacia ella.
Ni se te ocurra abrir la boca, Avery. Tu sucio secretito es el peor de todos.
Avery guard silencio y Watt se compadeci de ella. Obviamente, saba lo que Leda
tena contra Avery porque l mismo se lo haba servido en bandeja de plata.
Bien sigui diciendo la chica. Por primera vez pareci algo vacilante, con un
toque de histeria nerviosa. Estamos todos de acuerdo? Eris se ha emborrachado,
ha resbalado y se ha cado. Vale?
Los mir uno a uno. Rylin asinti despacio y despus se le uni Avery, como las
marionetas impotentes que eran. Watt se qued mirando a Leda un momento,
intentando pensar en algo, desesperado por encontrar una solucin.
Sin embargo, no exista ninguna salida admisible: iba a mentir sobre la muerte de

327
una chica inocente.
Al final, Watt se vio forzado a asentir, tal y como Leda ya esperaba.

328
AVERY

Avery nunca haba visto la iglesia de San Martn, en la planta 947, tan abarrotada
como la maana del funeral de Eris. El funeral de Eris... Era casi imposible de creer,
incluso para Avery, que la haba visto morir.
La iglesia estaba poco iluminada y teida de negro, llena de dolientes con sombras
vestimentas. El nico punto de color era el derroche de flores blancas que rodeaba el
fretro de madera pulida que estaba frente al altar y la pantalla colocada a su lado, en
la que se vean fotografas de Eris. Se trataba de estirados retratos de estudio que su
madre deba de haberla obligado a hacerse, no de los selfis espontneos con los que
Eris llenaba sus agregadores.
Eris habra odiado todo esto, pens Avery, entre el llanto y la risa. Era lgubre y
demasiado tradicional, todo lo contrario que ella, siempre efusiva y vital.
Tena tantos recuerdos de Eris... Jugando a disfrazarse cuando eran pequeas;
pelendose por el vestido de princesa que cambiaba de color cuando se agitaba la
varita mgica. Aquella vez que, en sptimo curso, estaban las dos horrendas despus
de cortarse el pelo estilo casco; la noche que haban bebido cerveza por primera vez y
Eris haba colado a Avery en su casa para despus sujetarle la cabeza con aquel
mismo corte de pelo mientras se pasaba la noche vomitando. Rindose por lo bajo en
clase de latn porque todas las palabras de sus traducciones sonaban obscenas. Aquella
vez que haban huido juntas a Londres para pasar el fin de semana, solo porque Eris
afirm estar aburrida de Nueva York.
Sin embargo, los ltimos tiempos haban sido difciles para Eris y, de repente, Avery
dese haberla apoyado ms. Eris la necesitaba de verdad, pero Avery haba estado
demasiado sumida en su propio drama con Atlas, Leda y Watt como para hacer algo
ms que montarle una fiesta de cumpleaos. E incluso aquello haba acabado siendo
un desastre.
Al menos, Eris haba sido feliz las ltimas dos semanas con aquella chica de los
niveles inferiores con la que se vea. Avery se pregunt dnde estara la chica, si se
encontrara all aquella tarde. Ojal la hubiera conocido. Eris ni siquiera haba llegado a
decirle su nombre.
Avery mir a su alrededor desde su privilegiada posicin al frente de la iglesia. Daba
la impresin de que haban acudido todas las personas que conocan a Eris, todos sus
compaeros de clase y sus profesores, los padres de sus amigos y los amigos de sus
padres. Haba visto a Watt en la parte del fondo, con la mirada tan esquiva como ella,
aunque no haban hablado desde la noche de la tragedia. Los dems amigos de Eris
estaban sentados en el banco que tena detrs: Jess, Risha, e incluso Ming... Y Leda,

329
por supuesto, cuya mirada no dej de atravesar la espalda de Avery en ningn
momento. La familia de Eris estaba sentada en el primer banco: su madre, que llevaba
un vestido negro de crep que no era del todo adecuado para un funeral, aunque nadie
se atrevera a decrselo; su ta Layne, que haba volado desde California; y, para
sorpresa de Avery, Everett Radson y su anciana madre. La abuela Radson miraba al
frente con una expresin indescifrable. Llevaba encima ms diamantes de los que
Avery haba visto jams en una sola persona, como si pudiera compensar con quilates
lo que le faltaba de juventud. A su lado, el seor Radson sollozaba en un pauelo
bordado con sus iniciales.
Avery quera estar enfadada en nombre de Eris. No le pareca bien que aquel
hombre la hubiera abandonado en vida para despus parecer apesadumbrado ante su
muerte. Sin embargo, no lograba enfurecerse con un hombre tan destrozado por la
pena.
Avery y su familia estaban en el segundo banco, detrs de los Dodd-Radson, un
lugar de honor sorprendente teniendo en cuenta que Eris haba muerto en la fiesta de
Avery. Pero los padres de Eris no la culpaban por lo sucedido; no poda decir lo
mismo de sus propios padres, que apenas si eran capaces de mirarla. Sus rostros
seguan plidos por la conmocin. Al lado de Avery estaba sentado Atlas, tan guapo
como siempre a pesar del traje oscuro. No dejaba de intentar mirarla a los ojos, pero
ella estaba decidida a no apartar la vista de la pantalla, que segua mostrando los
estirados retratos de su amiga muerta.
Porque nada hemos trado al mundo, as que nada podemos llevarnos de l...
Nada, nada, nada.... La palabra le retumbaba en la cabeza con un sordo eco.
Avery saba mucho sobre esa palabra, puesto que justamente eso, nada, era lo que
haba hecho por Eris. No le haba contado a nadie la verdad sobre la muerte de su
amiga, ni siquiera a Atlas.
La verdad no cambiara las cosas, as era como lo racionalizaba. No le devolvera la
vida a Eris. Sin embargo, Avery era consciente de que esos pensamientos eran
cobardes e interesados, y se odiaba por albergarlos.
Tras la cada de Eris haca tan solo tres noches, aunque pareca que hubiese
transcurrido toda una vida, Avery haba interrumpido bruscamente la fiesta y haba
llamado a la polica, que haba llegado a la escena casi al instante. Haba conducido a
los agentes a la azotea y les haba explicado, con voz temblorosa, que haba
descubierto aquel lugar y que haba llevado all a unos cuantos amigos para ensearles
las vistas. Los cuatro haban pasado por un interrogatorio y, como haban acordado,
todos se haban ceido a la historia de Leda: Eris estaba borracha y haba resbalado.
A Avery le sorprenda un poco lo fcilmente que haban aceptado su mentira. Nadie
pidi ninguna prueba ni present cargos. Aunque consideraba que lo justo habra sido
que ella tuviera que rendir cuentas por abrir la azotea, la nica consecuencia era que el
personal de mantenimiento la haba sellado para siempre; eso, y todas las miradas, que
eran ahora incluso peores que antes: Es increble que Avery Fuller fuese tan

330
imprudente como para permitir que sus amigos borrachos subieran a la azotea
susurraban. Qu tragedia.
El enorme rgano de la iglesia empez a tocar, y todos se levantaron para cantar un
himno fnebre. Avery cogi el anticuado libro de himnos no era de esas iglesias que
proyectaban las palabras en las lentes, como la suya e intent seguir la cancin a
pesar de la ronquera. Sostena el libro con la mano derecha, pero la izquierda, la que
estaba al lado de Atlas, la dej suelta junto al costado. l le roz el meique con el
suyo con mucho cuidado, en un gesto de apoyo silencioso.
Avery no le prest atencin. Notaba que Leda la observaba desde la fila de atrs,
como si quisiera desafiarla a poner a prueba sus lmites.
No saba qu hacer con Atlas. Lo quera tanto que le dola; senta por l un amor
que saturaba todas las fibras de su ser, pero su historia se haba complicado bajo el
peso de la tragedia y la pena.
No podan huir, no mientras Leda supiera la verdad. Antes no habra pasado nada,
ya que sus padres se habran inventado alguna historia, una forma de darle la vuelta a
todo, como haban hecho el ao anterior, tras la desaparicin de Atlas. Sin embargo, si
se iban ahora, Avery saba que Leda sacara su secreto a la luz en cuanto se largaran.
Y no iba a permitir que sus padres pasaran por eso. Atlas y ella deban quedarse, al
menos hasta que encontraran la forma de averiguar cmo controlar a Leda.
Un secreto a cambio de otro, pens con sarcasmo. S, conoca un secreto de
Leda para contrarrestar el hecho de que Leda supiera lo de Atlas y ella, pero cunto
tiempo durara aquel endeble equilibrio?
Todo haba cambiado. La poca anterior a la muerte de Eris era como otra vida,
otro mundo. Aquella Avery haba desaparecido, aquella Avery estaba rota, y una
nueva Avery ms dura y crispada haba surgido de sus fragmentos.
All de pie, incapaz siquiera de llorar la prdida de su amiga, supo que jams
volvera a sentirse segura mientras Leda siguiera cerca.

331
MARIEL

Mariel estaba al fondo de la iglesia, medio oculta entre las sombras, casi una sombra
ella tambin. Llevaba el vestido que tanto odiaba Eris no tena ningn otro que fuera
negro, pero se haba puesto encima un jersey para taparlo, adems de sus zapatos
planos negros y los pendientes de perlas falsas, as que no tena tan mal aspecto.
Incluso haba decidido no pintarse los labios con la barra roja de siempre, sino
limitarse a espolvorear algo de maquillaje alrededor de los ojos, que estaban rojos e
irritados de tanto llorar. Quera estar guapa para darle el ltimo adis a Eris, la nica
chica a la que haba amado, aunque no se lo hubiera dicho nunca. O, al menos, no con
esas palabras.
Se aferr con tanta fuerza al rosario que guardaba en el bolsillo que se le qued la
mano blanca, y mir a su alrededor.
La iglesia estaba a rebosar de hordas de personas con trajes y vestidos negros de
alta costura, pegadas a sus bolsos acolchados de charol y limpindose los mocos en
pauelos que tenan sus iniciales bordadas. De verdad eran todos amigos de Eris? No
podan haberla conocido tan ntimamente como ella. Sin duda, no la echaran de
menos como ella, con una tristeza desgarradora que le ruga por dentro y amenazaba
con ahogarla. Cada maana de los ltimos tres das, Mariel se haba despertado
pensando en algo que quera contarle a Eris... hasta que recordaba. Y entonces la pena
volva a golpearla de nuevo.
Mezclado con la pena haba un sentimiento de culpa que la reconcoma, por todas
las crueldades que le haba dicho a Eris la noche de su muerte. Nada de lo que le
haba dicho iba en serio, pero en aquel momento estaba enfadada y tema que, cuando
Eris se mudara a la Cima de la Torre y se sumergiera en ese mundo, la perdera para
siempre. Cuando Eris se haba marchado sola a la fiesta, Mariel se haba desesperado.
Saba que quera a Eris ms de lo que Eris la quera a ella; que quiz Eris no la
quisiera en absoluto. Aquella idea la aterrorizaba.
Haba amado a Eris casi desde el principio. No sabra decir por qu, pero se sinti
inexorablemente atrada por ella desde el primer momento. Eris era lista y
despreocupada, claro, pero tambin luminosa y magntica, con una energa que hizo
que Mariel se sintiera viva de repente. Durante un tiempo intent luchar contra ello,
pero, al final, no le haba quedado alternativa: no poda evitar amar a Eris.
Cuando Eris la llam aquella noche desde la fiesta, Mariel se sinti abrumada de
alivio. Iban a hacer las paces. Eris deca que estara all en un momento. Mariel se
haba pasado toda la noche y parte de la maana esperando, pero Eris no lleg nunca.
Al final s que haba perdido a Eris por culpa del mundo de la ltima planta.

332
Mariel examin el atad que haba frente al altar. No poda creerse que Eris
estuviera de verdad all dentro. No era lo bastante grande para contenerla, con su
exuberante risa, sus gestos exagerados y sus emociones desbordadas. La iglesia entera
no, la Torre entera no bastaba para contenerla. Eris era mucho ms que todo eso.
Mientras el sacerdote continuaba con su letana, Mariel no dejaba de pensar en
cmo haba muerto Eris. Decan que haba seguido a los estpidos de sus amigos por
una escalera, a una parte de la azotea de la Torre que debera haber estado cerrada.
Que haba bebido demasiado, se haba resbalado y haba cado... Un accidente terrible
y trgico que poda haberse evitado.
Pero ella saba que no era cierto. Eris le haba dicho que no estaba bebiendo y
despus le haba enviado un mensaje extrao para avisarla de que primero deba hacer
algo por un amigo. Qu era lo que Eris tena que hacer? Qu clase de amigo habra
enviado a Eris a la azotea? Algo no encajaba, y la idea atormentaba a Mariel.
Aquellos encumbrados se crean inmunes a los problemas del mundo real, crean
estar a salvo all arriba, repantigados a varios kilmetros del suelo, con su dinero y sus
contactos. Pero se equivocaban. Mariel averiguara la verdad sobre la muerte de Eris.
Si haba algn responsable, si alguien tena algo que ocultar, se lo hara pagar con
creces.
Se qued al fondo de la iglesia durante el resto del funeral al que nadie la haba
invitado y donde nadie le prestaba atencin. Sin embargo, cualquiera que la hubiese
mirado se habra dado cuenta de que los candelabros proyectaban sombras sobre sus
prominentes pmulos e iluminaban las lgrimas que le resbalaban por las mejillas.

333
AGRADECIMIENTOS

Siempre haba soado con escribir una novela, pero en ms de una ocasin llegu a
temer que fuese una proeza inalcanzable. Me siento agradecida por haber contado con
una increble cantidad de apoyo y ayuda a lo largo de todo este proceso.
Antes de nada, gracias de corazn a todo el equipo de Alloy Entertainment. Joelle
Hobeika, mi intrpida, infatigable y valiente editora: gracias por ser mi cmplice en
esta aventura desde el princi pio. Este libro se ha beneficiado de tus palabras de aliento
y de tus ideas de tantas formas distintas que ni siquiera sabra por dnde empezar a
enumerarlas. Josh Bank, la primera persona que escuch mi esbozo del argumento de
El piso mil: gracias por enamorarte de la novela como me pas a m, y por las
incontables horas que pasaste puliendo elementos de la trama conmigo. Sara Shandler,
gracias por tu energa, tu apoyo y tu perspicacia editorial. Les Morgenstein,
Gina Girolamo, Maggie Cahill y el resto de los integrantes de Alloy en las oficinas
de Los ngeles, gracias a todos por vuestro constante y entusiasta apoyo a El piso
mil. Gracias tambin a Theo Guliadis, por ser un genio de las redes sociales; a Elaine
Damasco, por su exuberante, maravillosa y sencillamente perfecta ilustracin de
cubierta; a Liz Dresner, por su talento para el diseo; a Romy Golan, por evitar que
nos apartramos del calendario marcado; a Stephanie Abrams y Matt Bloomgarden,
por lidiar con ms hojas de clculo y contratos que pginas tiene este libro; y a
Heather David, por conseguir que, de alguna manera, toda la operacin fuese sobre
ruedas pese a nuestro empeo por conseguir justo lo contrario.
Estoy tremendamente agradecida al maravilloso equipo de HarperCollins, sin el cual
este libro jams habra sido posible. Emilia Rhodes: qu lejos hemos llegado desde
aquellos tiempos en los que editbamos juntas novelas de vampiros. Nadie mejor que
t para acompaarme en este proyecto. Gracias por creer tanto en l como en m. Jen
Klonsky: gracias, gracias y mil veces gracias por tu entusiasmo y tu apoyo
incondicional a lo largo de todo el proceso. Alice Jerman: s por experiencia lo
complicado que es ejercer de asistente durante el proceso editorial, as que aprecio de
veras toda tu ayuda (especialmente por todas las correcciones de ltima hora que has
hecho a mano para m!). Sarah Kaufman, Alison Klapthor, Jenna Stempel y el resto
del equipo de diseo de Harper: gracias por hacer que este libro sea una preciosidad,
tanto por dentro como por fuera. Mi inmenso agradecimiento tambin para Elizabeth
Ward y el resto del equipo de marketing de Harper, as como a Gina Rizzo y el equipo
de publicidad, por vuestros infatigables e inmensamente creativos esfuerzos por dar a
conocer El piso mil al gran pblico.
A toda la gente de Rights People (Alexandra Devlin, Allison Hellegers, Caroline Hill-

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Trevor, Rachel Richardson, Alex Webb, Harim Yim y Charles Nettleton), gracias por
llevar El piso mil a tantos rincones del mundo. No podra pedir un equipo de derechos
internacionales ms generoso, amable y maravilloso. Tengo mucha suerte de contar
con vosotros y soy consciente de ello!
A mis amigos y mi familia, gracias a todos por vuestras contribuciones a esta obra, y
por aguantarme durante su gestacin. Mam y pap: nunca habra llegado hasta aqu
sin vuestro apoyo incondicional y vuestra fe en m. John Ed y Lizzy, siempre habis
sido mi inspiracin, mis cheerleaders y mis primeros fans. Gracias a mis abuelos,
especialmente a Snake, por ensearme a leer hace ya tantos aos. Te echo mucho de
menos, ahora y siempre.
Gracias asimismo a la familia Field, por acogerme durante ms de un largo fin de
semana de escritura, con mencin especial para Kiki, por aquellas ocho horas de viaje
en coche despus de una boda que me pas tecleando en el asiento del copiloto.
Y por ltimo, claro est, a Alex: gracias por tu paciencia, por tus incentivos de
guacamole, por exponerte a muchas ms conversaciones sobre adolescentes ficticios
de las que seguramente esperabas tener en toda tu vida, y por leer esta novela, paso a
paso, desde el principio hasta el final del camino.

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Notas

1Silver Cove significa literalmente Cala de Plata. (N. del t.)


2Baneberry, literalmente baya venenosa, es el nombre ingls de una planta llamada actea. (N. del t.)
3 Bubble, en ingls, burbuja. (N. del t.)

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