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Folha de S.

Paulo, 18/011/2017

Retrospectiva de 50 anos da medicina no


Brasil
Por Druzio Varella

Cinquenta anos atrs, no Theatro Municipal, fui o orador de nossa turma.


Naquela ocasio, a escolha do professor Luiz Hildebrando como paraninfo foi
considerada uma afronta pela direo da faculdade, que houve por bem no
participar nem considerar oficial a cerimnia de formatura.
Eram tempos de ditadura. Ao escolher um professor que fazia parte de um grupo
de docentes demitidos da universidade por razes puramente ideolgicas,
fazamos um protesto veemente contra o autoritarismo militar e sua influncia na
academia.
No final do discurso, eu dizia com ardor juvenil: "A ningum assiste o direito de
exigir que nos transformemos em seres amorfos dentro da sociedade, reduzidos
unicamente s funes de estudar e calar. Nosso silncio poder ser cmodo s
classes dominantes, para a ptria, porm, representaria gravssima traio".
Meu pai depois diria ter tido certeza de que eu seria preso no final da cerimnia.
No era preocupao descabida, perdemos colegas de faculdade e amigos,
desaparecidos nos pores da represso. Ao contrrio da maioria dos
universitrios de hoje, tnhamos sonhos grandiosos naquele tempo. Queramos
combater a misria, acabar com a esquistossomose, Chagas, varola, poliomielite,
tuberculose e a desnutrio das crianas. Ao mesmo tempo, sonhvamos com a
criao de universidades, metrpoles como Braslia, cidades novas pelo interior e
em alfabetizar todos os brasileiros.
No vamos esquecer, no entanto, que a memria editora falaciosa, especialista
em deletar experincias desagradveis. Em matria de costumes ramos bem
mais atrasados do que os jovens de agora. No tnhamos conscincia do nosso
machismo: em nossa turma de 100 alunos, havia apenas 15 mulheres, espcie de
cidads de segunda classe na faculdade, no intervalo das aulas, recolhidas nas
salas do departamento feminino.
Quando ouo falar da revoluo sexual provocada pela plula nos anos 1960,
lamento ela ter acontecido onde eu no estava. O racismo da sociedade brasileira
se refletia em ns. No achvamos estranho haver em nossa turma os dois nicos
estudantes de ascendncia negra entre os 500 alunos da faculdade.
Colegas homossexuais eram alvo de chacotas grosseiras. Pertencamos a uma
elite estudantil que, ao receber o diploma da USP, julgava garantida a ascenso
social. Apesar da gravidade dos problemas de sade pblica com os quais
convivamos no Hospital das Clnicas, a faculdade nos formava para ganharmos
a vida como profissionais liberais. Pouqussimos de ns imaginavam que um dia
dependeramos de empregos formais para sustentar a famlia.
Vamos lembrar que naqueles dias os pacientes sem condies financeiras para
arcar com os custos mdicos ficavam limitados ao antigo INPS. Os demais eram
rotulados como indigentes, portanto dependentes da caridade pblica.
Apesar da formao inadequada para as necessidades do pas, nossa gerao de
mdicos esteve frente da maior revoluo da histria da medicina brasileira: a
criao do Sistema nico de Sade. Na Constituio de 1988, escrevemos
"Sade um direito do cidado e um dever do Estado".
A despeito da demagogia do slogan que no garante os meios para cumprir tal
dever e infantiliza o cidado, ao retirar dele a responsabilidade de cuidar da
prpria sade, foi de fato uma revoluo. Nenhum pas com mais de 100 milhes
de habitantes ousou oferecer sade gratuita a todos, sem exceo.
Enquanto frequentvamos a faculdade, havia 80 milhes de brasileiros. Na Copa
do Mundo de 1970, j ramos "90 milhes em ao". Hoje, somos 207 milhes.
Apesar das desigualdades sociais revoltantes, dos desmandos predatrios de
representantes polticos que elegemos e da parte de nossa elite financeira
mancomunada com eles, levamos a medicina aos quatro cantos do Brasil, tarefa
anteriormente impensvel num pas de dimenses continentais.
Muitos de meus colegas de turma e eu fomos criados sem pediatras, mesmo
morando em So Paulo. Se no havia cuidados peditricos para as crianas da
capital, o que aconteceria no campo, onde viviam 80% dos brasileiros? Hoje,
apesar do crescimento populacional explosivo, praticamente no h crianas sem
algum acesso assistncia mdica.
As cenas de bebs morrendo de desidratao, um atrs do outro, nos plantes do
pronto socorro de pediatria, que tanto nos revoltavam, no acontecem mais. A
mortalidade infantil caiu no pas inteiro. Quando samos da faculdade, a taxa de
mortalidade infantil era de 73 para cada mil nascimentos. No ano passado, foi de
14.
Apesar de todas as deficincias, desorganizao, uso poltico, corrupo e demais
desmandos do SUS, no curto espao de 30 anos implementamos o maior
programa gratuito de vacinaes, de transplantes de rgos e de tratamento da
infeco pelo HIV, do mundo inteiro. Nosso programa de sade da famlia, que
cobre a maior parte do pas, considerado pelos organismos internacionais um
dos dez mais importantes da sade pblica mundial. As transfuses de sangue se
tornaram seguras, o Resgate socorre pessoas no Brasil inteiro.
Essas conquistas convivem com o subfinanciamento crnico, as filas nos
prontos-socorros e nos ambulatrios, a demora para marcar exames e conseguir
internaes hospitalares e as dificuldades de acesso a cuidados mdicos de
qualidade.
Ao lado dessas transformaes, vimos nascer, junto com a instalao da indstria
automobilstica no ABC, os primeiros planos de sade, que se popularizaram a
partir dos anos 1990. Hoje, a sade suplementar oferece
assistncia mdica a 50 milhes de brasileiros.
Os recursos disponveis sade suplementar e ao SUS expem a desigualdade
brasileira: mais de R$ 137 bilhes para cuidar de 50 milhes de beneficirios dos
planos de sade, contra cerca de R$ 240 bilhes destinados aos 150 milhes dos
que dependem exclusivamente do SUS.
Nesse novo panorama, pouqussimos conseguiram exercer a profisso liberal
para a qual fomos preparados. Passamos a ser funcionrios pblicos ou
prestadores de servios em empresas, convnios e planos de sade ou
funcionrios de hospitais e grupos empresariais de assistncia mdica.
A lgica de mercado invadiu o sistema de sade. Administradores alheios
profisso trouxeram palavras de ordem s quais no estvamos habituados:
produtividade, racionalizao da mo de obra, economia de escala, lucratividade,
fuses, corporaes, capital de risco.
A nova ordem permitiu a construo de grandes hospitais, conglomerados de
laboratrios de anlises, equipamentos modernos e operadoras de sade com
milhes de associados. Assim, milhes de pessoas doentes puderam fazer exames
complexos e receber tratamentos inacessveis no passado. A oncologia moderna e
outras reas da medicina no existiriam no Brasil, no fosse a sade suplementar.
O preo pago foi alto, no entanto. Reduzido condio de nmero, o paciente
deixou de ser o centro da ateno e a razo de existir do sistema.
Premidos pelas novas circunstncias, muitos mdicos se afastaram dos doentes.
A queixa de que "o mdico no me examinou, nem olhou na minha cara", se
tornou frequente. A m fama e o desinteresse dos colegas frustrados com os
salrios e as condies de trabalho fizeram perder parte do prestgio que
tnhamos na sociedade, quando disputvamos com os bombeiros a primazia da
profisso mais respeitada.
pena, porque muitos se esquecem do grande nmero de mdicos dedicados
que, a despeito da remunerao e da falta de recursos materiais para o trabalho,
mantm o atendimento populao de baixa renda espalhada pelo interior ou
aglomerada na pobreza da periferia de nossas cidades. Muitos de meus colegas
esto entre as pessoas mais generosas que conheci.
Quando penso nessas contradies e nos desafios sociais que ns enfrentamos
nos ltimos 50 anos vem a certeza de que fomos muito privilegiados. De um
lado, cada um a sua maneira, ajudamos a levar a assistncia mdica ao pas
inteiro. O SUS um projeto em construo a ser aprimorado pelos que hoje
estudam no grande nmero de faculdades espalhadas sem critrio reconhecvel
pelo pas afora. Estudando em escolas medocres, estaro altura desse desafio?
De outro, em nossos anos de atuao profissional testemunhamos um salto de
qualidade tcnica da medicina, que no encontra paralelo na histria da
humanidade. Quando nos formamos dispnhamos de anlises laboratoriais,
eletrocardiogramas e mais alguns exames. As imagens se achavam restritas aos
raios-X, simples ou contrastados.
Nestes 50 anos, vimos surgir as imagens dos rgos internos, reveladas com
nitidez pelos ultrassons, tomografias computadorizadas, ressonncias magnticas,
cintilografias, PET-scans, endoscopias.
Quando nos formamos, a cirurgia era a especialidade mais prestigiada. Ao
terminar o segundo ano de residncia no Hospital das Clnicas os colegas
disputavam para saber quem havia feito mais gastrectomias, colecistectomias,
operado mais hrnias e abdomens perfurados por facas e armas de fogo.
Nos anos seguintes, o papel da cirurgia clssica ficou mais acanhado.
Medicamentos novos, capazes de curar lceras duodenais, fizeram cair o nmero
de gastrectomias. Os avanos da radiologia praticamente acabaram com as
chamadas laparotomias exploradoras. Cirurgias minimamente invasivas
realizadas por via endoscpica se tornaram rotineiras. A robtica entrou na
prtica, criando a possibilidade de operar pacientes a distncia.
Em 1967, os grandes problemas nacionais eram as doenas infectoparasitrias
que, embora ainda persistam, so menos prevalentes do que as enfermidades
degenerativocrnicas. A faixa etria da populao que mais cresce a que est
acima dos 60 anos. Hoje, somos 19 milhes, em 2050 seremos 40 milhes.
O envelhecimento populacional dos ltimos 30 anos levou 60 anos para
acontecer na Europa desenvolvida. Os brasileiros envelhecem, e envelhecem
mal: temos pelo menos 14 milhes de pessoas com diabetes. Metade das
mulheres e homens chega aos 60 anos com hipertenso arterial. Doenas
cardiovasculares e cncer disputam o ttulo de principal causa de morte. A
obesidade virou epidemia: 52% dos brasileiros esto acima do peso. Os quadros
demenciais esto presentes em grande nmero de famlias.
Em 1967, contvamos com meia dzia de medicamentos para controlar a presso
arterial e as taxas de glicose no sangue. Hoje, existem tantos que h necessidade
de especialistas para lidar com eles. Quem sofria um infarto naquela poca
dependia da ajuda divina para continuar vivo. Cateterismos, stents, pontes de
safena e UTIs aliviaram o trabalho do Criador na recuperao desses pacientes.
Pouco havia a ser feito nos casos com cncer que no se curavam com cirurgia
ou radioterapia. Nossa gerao assistiu ao aparecimento da quimioterapia e,
agora, v nascer as terapias-alvo e a imunoterapia moderna, primeiros passos de
uma mudana de paradigma na oncologia do sculo 21.
Vimos emergir a epidemia de Aids, em 1981. Trs anos mais tarde, a cincia j
tinha isolado o vrus e desenvolvido um teste para identificar os infectados. Em
1985 surgia o AZT. Em 1995, os inibidores da protease, que criaram a
possibilidade de controlar a doena. Nunca a humanidade lidou com uma
epidemia com tamanha rapidez e eficincia.
Nos ltimos 30 anos, os avanos da pesquisa pura e da biologia molecular
produziram uma avalanche de informaes sobre a natureza ntima do DNA, do
RNA e das protenas envolvidas em processos infecciosos, inflamatrios,
degenerativos e neoplsicos. As consequncias desses conhecimentos daro
origem medicina personalizada que levar em conta a biodiversidade humana,
aos transplantes de clulas-tronco e de genes que corrigiro defeitos genticos ou
adquiridos.
O domnio das informaes que brotam incessantemente das bancadas dos
laboratrios e dos estudos clnicos internacionais com milhares de participantes
est alm da capacidade humana para digeri-las. Sem a ajuda da informtica e de
supercomputadores que aprendem com a experincia -como os que conceberam o
Watson, da IBM-, no haver como reconhecer-lhes a prioridade e incorpor-las
prtica. O mdico que toma decises no amparadas em evidncias cientficas
slidas ser uma figura to ultrapassada quanto a dos que aplicavam ventosas e
propunham sangrias.
Os prximos desafios sero os de levar os benefcios dessa medicina altamente
tecnolgica ao restante da populao. Tarefa para geraes, porque exigir a
reinveno de um SUS que ainda nem conseguimos implantar com a abrangncia
necessria.
Os custos dessa nova medicina sero to altos que talvez venhamos a nos
convencer, finalmente, de que o investimento preferencial deve ser na preveno.
Impedir que as pessoas fiquem doentes evita sofrimento e sai bem mais em
conta.
Pela primeira vez na histria de nossa espcie pudemos oferecer alimentos de
qualidade a grandes massas populacionais e tornamos possvel ganhar a
subsistncia no conforto das cadeiras. Obesidade e sedentarismo so os grandes
males das sociedades modernas.
Preocupados com as lagoas de coceira da esquistossomose, as casinhas de pau a
pique da doena de Chagas e com a falta de saneamento bsico causadora de
tantas enfermidades, qual de ns imaginou que um dia a principal mensagem de
sade pblica seria: "No d para passar o dia inteiro sentado, comendo tudo o
que te oferecem."
Os mdicos que nos precederam transmitiam mensagens de sade ao encontrar as
pessoas nas ruas, nas praas, nas festas da comunidade. As praas de hoje so as
estaes de rdio, os canais de televiso, o Facebook, o Google, o YouTube e os
sites da internet. A tela do celular o meio mais rpido de transmisso de
informaes mdicas.
Graas a esses meios de comunicao, o paciente de hoje muito mais
informado do que h 50 anos. Muitos dos que nos introduziram na profisso
eram mdicos autoritrios, que impunham suas condutas sem levar em conta as
idiossincrasias individuais. A funo do mdico moderno a de apresentar as
possibilidades tcnicas, para ajudar a pessoa doente a decidir qual delas se adapta
melhor s suas necessidades e desejos particulares.
Quantos desafios cada um de ns experimentou. Quantas dificuldades, exigncias
e sacrifcios pessoais e familiares o exerccio profissional nos imps nessas cinco
dcadas. Amigos e contemporneos nossos que escolheram outras profisses
podem ter levado vida mais tranquila, menos sacrificada, e ganhado mais
dinheiro com menos esforo. Mas, duvido terem conhecido o prazer de ver
algum beira da morte sobreviver graas aos nossos conhecimentos, dedicao
e envolvimento pessoal desinteressado.
O arquiteto deve sentir prazer diante da casa construda, o advogado por defender
o interesse do cliente, o publicitrio pela campanha idealizada, o mecnico ao ver
o motor consertado, o agricultor ao admirar o verde da plantao. Sero esses
prazeres comparveis ao que sentimos ao aliviar o sofrimento humano, a razo
maior da existncia de nossa profisso?
Queridos amigos, nessa apresentao procurei deixar claro que jamais me
arrependi da escolha que fiz ao prestar o exame vestibular para a nossa faculdade.
Continuo encantado pela medicina, profisso caprichosa como a mulher amada,
capaz de despertar crises inesperadas de paixo pela vida inteira.

Drauzio Varella Mdico cancerologista, dirigiu o servio de Imunologia do Hospital


do Cncer. Um dos pioneiros no tratamento da Aids no Brasil e do trabalho em prises